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La notion de reprsentation pour les sociologues.

Premier aperu
Isabelle Danic
RSO

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ans une vise de pluridisciplinarit, et considrant la connaissance et la comprhension rciproque comme base ncessaire, cet article propose un premier aperu de la notion de reprsentation dans la sociologie, de ses variantes thoriques, et de ses mises en uvre dans la recherche. Synthtique et modeste, le propos vise permettre, dans un premier temps, un dialogue avec la gographie sociale et la psychologie environnementale exempte des malentendus produits par les divergences de rfrentiels disciplinaires, et, dans un second temps, une vritable recherche pluridisciplinaire articulant, sans seulement les juxtaposer, les contributions gographique, psychologique et sociologique1.

- UNIVERSIT RENNES II ESO - UMR 6590 CNRS

dividu. Par la notion de reprsentations collectives, Durkheim a le grand mrite de permettre de penser les reprsentations en tant que ralit sociale, de dsigner ce pan du rel prendre en compte pour expliquer les faits sociaux. Pour autant, la notion de reprsentations collectives , en englobant toutes les constructions reprsentatives collectives (sens commun, idologie, religion, science, mythe), ne constitue pas un concept opratoire de recherche. La psychologie sociale va conceptualiser et prciser la notion de reprsentation: Moscovici, partir dune recherche en 1961 sur les reprsentations de la psychanalyse dans diffrents groupes sociaux, thorise la reprsentation sociale, ses modalits de construction et de transmission. Moscovici a enrichi et dlimit la notion de reprsentation sociale: la fois mentale et sociale2,

LES ACCEPTIONS DE DURKHEIM ET DE MOSCOVICI COMME RFRENCES

Ds la fondation de la sociologie comme discipline projet scientifique fin XIXe, la notion de reprsentation apparat. En 1898, dans un article de la Revue de mtaphysique et de morale, Durkheim distingue trois ralits, les processus physico-chimiques du cerveau/les reprsentations individuelles/les reprsentations collectives et dfinit ces dernires comme croyances et valeurs communes tous les membres dune socit, intrinsquement distinctes de laddition des reprsentations de ces individus. Quand ses contemporains ne voyaient que des reprsentations individuelles, Durkheim rvle leur nature sociale et soppose aux approches psychologisante ou naturalisante de lpoque. En fournissant une interprtation du monde physique et du monde social, les reprsentations collectives assurent lemprise de la socit sur lin1- Ce texte reprend lexpos ralis lors du sminaire organis par lUMR ESO le 13 mars 2006 sur les reprsentations ; il paraitra sommaire aux sociologues et aux frus de sociologie, et na dautre ambition que de donner une premire ide de la place et des acceptions de la notion de reprsentation de la discipline sociologique, laissant une seconde tape les rflexions thoriques et pistmologiques que supposent le projet dun usage commun de la notion par les gographes, psychologues et sociologues.

elle est construite pour et par la pratique , autrement dit la notion dsigne les lments mentaux qui se forment par nos actions et qui informent nos actes, le sens commun. La reprsentation sociale se caractrise par ce processus de construction et de fonctionnement distinct dautres manires de penser et dinterprter la ralit quotidienne telles que la science, la religion, le mythe ce qui la diffrencie des reprsentations collectives qui incluent les faons de penser scientifique, religieuse, mythique. Cette conceptualisation de la reprsentation sociale par la psychologie sociale fournit un outil commun aux sciences sociales et humaines. La sociologie sen est empare; on peut citer titre dexemples les recherches de Marie-Jos Chombart de Lauwe sur les reprsentations de lenfant et de la femme (Chombart de Lauwe 1963, 1971), et celles de Claudine Herzlich sur les reprsentations de la sant et de la maladie (Herzlich 1969).
2- Piaget exprime aussi cette ide de faon trs claire lensemble des conduites humaines dont chacune comporte ds la naissance, et des degrs divers, un aspect mental et un aspect social. (Lhomme est un et toutes ses fonctions mentalises sont galement socialises (1967). E N 25, dcembre 2006 E S O O

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Ainsi plusieurs recherches sociologiques portent sur les reprsentations sociales telles que conceptualises par la psychologie sociale. Mais ct de ces travaux, la recherche sociologique mobilise la notion de reprsentation comme objet dtude, comme dimension du phnomne tudi et/ou comme lment danalyse, dans la signification de faons de penser sociales, dans un sens plus gnral donc que la reprsentation de Moscovici, inspir des reprsentations collectives de Durkheim et corrl la perspective thorique adopte.
DIFFRENTES CONCEPTUALISATIONS SOCIOLOGIQUES DE LA NOTION DE REPRSENTATION

Dans les travaux sociologiques, limportance et la fonction des reprsentations sociales diffrent grandement selon les cadres thoriques mobiliss. En schmatisant, on peut distinguer -des approches objectivistes qui envisagent les reprsentations sociales comme produits de la ralit, comme simples perceptions-interprtations de lenvironnement physique et social. -des approches subjectivistes qui conoivent les reprsentations sociales comme productrices de la ralit. Pour lethnomthodologie ou la phnomnologie, les acteurs ne se confrontent pas une ralit pr-constitue mais la produisent par la mise en uvre de leurs reprsentations. Dans cette perspective, il faut partir des reprsentations des acteurs sociaux pour comprendre un phnomne social. -des approches dialectiques Les critiques multiples de ces perspectives objectiviste et subjectiviste aboutissent des tentatives de dpassement de lopposition objectivisme/subjectivisme, en particulier par les thories constructivistes, qui sans constituer un courant homogne partagent des postulats. Le premier est que la ralit est construite historiquement, dans la dure, et reconstruite, reproduite, transforme dans les pratiques et les interactions quotidiennes. Ce processus de construction gnre un monde la fois objectiv et intrioris: nous faisons ntre le monde objectiv que nous trouvons notre naissance, les espaces, les objets, les institutions, les rgles, le langage, etc., qui constituent autant dlments contraignants et structurants de nos actions. Simultanment, nous lintriorisons sous la forme de
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perceptions, de connaissances, de reprsentations qui nous permettent dagir. La ralit objective et la ralit subjective se gnrent lune lautre: la ralit rsulte la fois de lextriorisation de lintriorit et de lintriorisation de lextriorit pour le dire comme Bourdieu. Dans cette approche, la ralit nest pas rductible aux reprsentations: les reprsentations contribuent la production de la ralit. La ralit existe ici, non comme donn naturel, atemporel, mais comme construction humaine, socio-historique. Constitutives des recherches constructivistes, les reprsentations y prennent cependant souvent dautres appellations: chaque thorie les intgre en effet dans un systme cohrent qui les conceptualise dune faon particulire - par exemple, habitus et violence symbolique pour Bourdieu, principes daction pour Boltanski, dispositions pour Lahire, etc.
APERU PRATIQUE : LES REPRSENTATIONS DANS LE TRAVAIL DE RECHERCHE SOCIOLOGIQUE

Pour mieux saisir lusage de la notion de reprsentation dans la recherche sociologique, donnons un aperu concret dans le travail de recherche. Parmi les sociologues de ma gnration, la perspective constructiviste prvaut, sans allgeance un auteur ou un cadre thorique unique, empruntant les outils adapts pour telle ou telle problmatique. Dans ces travaux, la notion de reprsentation nest pas mobilise strictement et explicitement dans le sens de Moscovici, comme concept oprationnel ou comme ralit dlimite, mais dans un sens gnrique renvoyant au monde intrioris, ou sous une dnomination-conceptualisation prcise et particulire au cadre thorique choisi. Mme si lanalyse intgre toujours cette dimension, le terme de reprsentation napparat donc pas ncessairement. Le premier exemple est issu dune recherche o les reprsentations sont directement lobjet dtude puisquil sagit de saisir les perceptions et les reprsentations de la ville par des enfants de 6 ans (Danic, 2005). Gnralement, lexprience des jeunes enfants dans la ville est prsente ngativement, en terme de pauvret et de limitation, dexclusion des espaces publics. partir dentretiens mens sur la base de photographies ralises par des enfants citadins de six ans, une

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approche du versant subjectif de cette exprience retrouve cette sgrgation dans les espaces familiaux et spcialiss (cole, parc), mais rvle galement un vcu insouponn, particulier et moins pauvre quon ne le pense notamment du fait dune observation trs fine des lments naturels de leur environnement. Dans une acception compatible avec celle de la psychologie sociale, les reprsentations renvoient ici une forme de connaissances de leur environnement construites par les enfants dans leurs actions et interactions quotidiennes et sous-tendant les comportements observables. Le deuxime exemple de lusage des reprsentations dans la sociologie sappuie sur une recherche sur la production dune culture adolescente, mene par observation et par entretien auprs de 34 jeunes de 14 ans (Danic, 2006). Face un ordre social dfini par les adultes, la vision du monde adulte, aux normes de comportement que les adultes dfinissent pour eux, les adolescents rencontrs produisent leurs propres faons de penser et dagir, relativement uniformes car produites dans des situations assez similaires rsultant de leur traitement social commun et en particulier de leur exprience du collge. leur dfinition par les adultes comme tres duquer et diriger, tres en devenir, ces adolescents opposent une dfinition dtres hdonistes, capables dautonomie, tres au prsent et construisent des normes fondes sur le principe de distinction aux adultes et aux enfants, distinction portant en elle une revendication statutaire. Le principe de distinction qui produit le nous adolescent vis--vis des eux adultes ou enfants, se diffracte en son sein pour produire un nous fille et un nous garon, un nous du quartier et un eux de la campagne, un nous cool et un eux intello . Analyser les rapports sociaux des collgiens suppose de considrer les reprsentations qui fondent leur catgorisation : les reprsentations des adultes/des jeunes/des enfants, des gars/des filles, des jeunes du quartier de la

Le dernier exemple est puis dans ma recherche de thse portant sur la socialisation du jeune enfant franais (3-6 ans), et plus prcisment sur larticulation entre le processus de socialisation familial et le processus de socialisation scolaire. Le cadre thorique, inspir de Boltanski, envisage que les situations, lagencement matriel et laction des protagonistes observs renvoient diffrentes logiques daction, fondes sur la justice, sur la force ou sur les sentiments. En conformit avec ce cadre thorique, les reprsentations sapprhendent en terme de principes daction , logiques daction et de dispositions . Un premier volet, en vue de confronter les principes daction lgard des jeunes enfants des instituteurs et ceux des parents, analyse des textes prescriptifs - le Code civil, la Convention Internationale des Droits de lEnfant, les dcrets et circulaires du Ministre de lEducation Nationale, et deux manuels considrs comme paradigmatiques: Jlve mon enfant et Orientations, projets, acti-

campagne, des jeunes qui ont des origines/qui nont pas dorigine ; des lascars des intellos . Bien que lobjet de la recherche ne soit pas les reprsentations, elles sont bien prsentes dans lanalyse, et ce dans une conception conciliable celle de Moscovici.

vits pour lcole maternelle. Ces textes cristallisent les reprsentations dominantes du jeune enfant et de son traitement, ici et maintenant. Le rpertoire des parents et le rpertoire des instituteurs comportent, certes avec des pondrations distinctes, des reprsentations similaires de lenfant: lenfant comme tre protger et diriger (principe domestique o les relations avec le jeune enfant conu comme dpendant sont particularises et dautorit douce), lenfant comme sujet (principe civique dans lequel des liens de coopration stablissent avec un enfant partenaire); lenfant comme tre de nature (logique de la nature ramenant lenfant un corps inachev naturellement infrieur ladulte) et lenfant comme tre aimer (logique affective), et dans une moindre mesure lenfant comme crateur, et lenfant comme tre inspir. Chaque conception de lenfant et de son traitement est taye, sans quaucune ne lemporte de faon dcisive. Elles constituent des rfrences dont disposent les acteurs, dont ils usent selon les situations, selon les autres acteurs, selon lorganisation spatiale. De l rsulte une situation dalternatives pour les acteurs, o le choix existe entre des principes contradictoires. Ici, la conception dacteur pluriel, disposant dun rpertoire de logiques daction divergentes voire contradictoires, scarte du caractre systmique des reprsentations tel que Moscovici lenvisageait. Pour une part croissante de la sociologie contemporaine, nos socits postmodernes, segmentes voire
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fragmentes, produisent des individus pluriels en terme dappartenances, de pratiques, de reprsentations. Cette approche remet en question tant la cohrence interne dune reprsentation sociale que linterdpendance des reprsentations dun individu telle que la psychologie sociale lenvisage. En guise de conclusion Cet examen de lusage de la notion de reprsentation dans la sociologie en gnral et dans des travaux prcis montre une utilisation gnrique comme dnomination dune part du rel. Ce constat sexplique par le fait que chaque thorie sociologique conceptualise dune faon particulire et plus prcise la ralit intriorise ( disposition , logiques daction , habitus ). l'exception des thories de lacteur pluriel, les acceptions sociologiques constructivistes des reprsentations ne semblent pas incompatibles avec lacception de la psychologie sociale. Manifestement, la notion de reprsentation prsente un intrt de lien et darticulation entre nos approches disciplinaires, moins en tant que concept opratoire que comme dsignation dune dimension de la ralit mobilise aussi bien dans les analyses de gographie sociale, de psychologie sociale que de sociologie. Outre son intrt de liaison, la notion de reprsentation conserve une grande pertinence heuristique pour nos sciences sociales, notamment pour lanalyse des phnomnes socio-spatiaux. Nous lillustrerons sur les questions sociales, centrales pour la gographie sociale. Dans une approche constructiviste, les reprsentations sont au cur de la production des ingalits sociales et de leurs traductions spatiales, comme lment constitutif du phnomne: les rapports sociaux sont aussi des rapports de sens, de reprsentation. Les rapports de domination comportent une dimension symbolique: ils ne se prennisent que sils apparaissent lgitimes, naturels, cest--dire si les domins adhrent aux reprsentations des dominants.

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