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LA PRIERE NOCTURNE DE LA FAMILLE

St Jean Chrysostome Hom 26, 3-4 sur les Actes des Aptres

3. () O sont maintenant les femmes qui dorment toute la nuit? O sont les hommes qui ne se retournent pas mme sur leur lit ? Voyez-vous une me vigilante? Rendus plus purs que le ciel par la perscution, les disciples chantaient des hymnes au Seigneur avec les femmes, les serviteurs et les servantes. Maintenant, lorsque nous voyons un petit danger, nous nous laissons abattre. Rien de plus splendide, que cette glise. Soyons les imitateurs et les mules de ces chrtiens. La nuit n'a pas t faite pour que nous dormions et soyons oisifs pendant toute sa dure: tmoin les artisans, les niers, les marchands, et l'Eglise de Dieu qui se lve pendant la nuit. Levez-vous donc, vous aussi, et contemplez le chur des astres, le silence profond, et le calme immense de la nuit; admirez avec transport la sagesse du Matre de la nature. Alors l'me est plus pure: elle est surtout plus lgre, plus subtile. Les tnbres elles-mmes, le profond silence sont propres produire la componction. Si vous contemplez le ciel comme sem d'yeux innombrables par les astres, vous goterez une joie infinie en pensant d'abord au Crateur. Si vous pensez que ceux qui crient tout le jour, rient, dansent, sautent, commettent l'injustice, menacent, s'adonnent l'avarice et tous les vices; si vous pensez, dis-je, que tous ces hommes ne diffrent plus en ce moment des morts, vous prendrez en piti cette vie mondaine la fois si vaine et si fastueuse. Le sommeil vient, il triomphe de la nature; il est l'image de la mort, il est l'image de la consommation de toutes choses. Vous regardez dans la rue, vous n'entendez aucune voix; si vous arrtez vos regards sur votre demeure, vous voyez tout le monde, comme tendu dans un spulcre. Toutes ces choses sont propres fortifier l'me, et la faire penser la consommation universelle. 4. Voici ce que j'ai dire aux hommes et aux femmes. Flchissez les genoux, gmissez, priez le Seigneur de vous tre propice. Il se laisse mieux flchir par ces prires nocturnes, lorsque vous faites du temps du repos le temps des larmes. Rappelez-vous la parole d'un roi: Je me suis fatigu dans les gmissements, je laverai chaque nuit mon lit, j'arroserai chaque nuit ma couche de mes larmes . Quelque opulent que vous soyez, vous ne l'tes pas plus que ce roi; quelque riche que vous soyez, vous ne l'tes pas plus que David. Et il dit de nouveau: Au milieu de la nuit je me levais pour vous louer cause des jugements de votre justice (Ps 6,7; 98,42). Alors la vaine gloire ne vous agite plus; comment cela se pourrait-il, lorsque tous dorment et personne ne vous voit? Alors, ni la nonchalance, ni la lchet ne s'emparent de vous; comment le pourraient-elles, l'me tant occupe de telles choses? Aprs de telles veilles, le sommeil est doux, et les rvlations admirables. Faites cela aussi, vous homme, et non la femme seulement. Que votre maison soit une glise compose d'hommes et de femmes. Quand il n'y aurait qu'un homme et qu'une femme, ce ne serait pas un empchement. L o deux sont runis en mon nom , dit le Christ, je suis au milieu d'eux (Mt 18,20). L o le Christ est au milieu, l est une grande multitude. L o est le Christ, l sont ncessairement aussi les anges, les archanges et toutes les puissances. Vous n'tes donc pas seul, puisque le Seigneur de tous est avec vous. Entendez encore le prophte disant: Un seul qui fait la volont du Seigneur vaut mieux que mille prvaricateurs . (Si 16,3). Rien de plus faible que de nombreux pcheurs; rien de plus fort qu'un seul homme vivant suivant la loi de Dieu. Si vous avez des enfants, rveillez aussi vos enfants, et que la maison devienne tout fait une glise pendant la nuit. S'ils sont petits, et qu'ils ne puissent supporter la veille, qu'ils se reposent aprs la premire ou la seconde prire. Seulement, levez-vous, et faites-vous en une habitude. Rien de meilleur que le trsor o se dposent ces prires. Ecoutez les paroles du prophte: Si je me souvenais de vous sur ma couche, le matin je mditais sur vous . (Ps 62,7) Mais vous direz: J'ai pass le jour travailler, je me suis fatigu, et je ne puis me lever. Ce sont l des prtextes et des excuses. Si fatigu que vous soyez, vous ne l'tes pas autant que le forgeron qui lve, et laisse retomber son pesant marteau sur un fer embras, le corps toujours expos la fume. Et cependant, il passe dans ce travail la plus grande partie de la nuit. Les femmes elles-mmes savent comment, quand on a quelquefois le dsir d'aller la campagne, ou une fte nocturne, on y veille pendant la nuit entire. Ayez donc un atelier spirituel, non pour y fabriquer des marmites et des bassins, mais pour y difier votre me qui est bien meilleure qu'un forgeron ou un orfvre. Cette me vieillie par le pch, jetez-la dans le creuset de la confession, faites tomber le marteau sur elle d'une grande hauteur; c'est-dire, les paroles de blme; allumez le feu de l'Esprit-Saint. Vous avez un art bien suprieur exercer. En

effet, vous ne faonnez pas de vases d'or; mais, comme le forgeron fabrique un ustensile, vous formez votre me qui est plus prcieuse que l'or. Vous ne faonnez pas un vase matriel, mais vous dbarrassez votre me de toutes les chimres de ce monde. Ayez avec vous une lumire, non celle qui brle, mais celle dont le prophte a dit: Votre loi est une lumire pour mes pieds (118,105) . Enflammez votre me par la prire, et si vous voyez qu'elle est assez enflamme, enlevez-la du feu, et faonnez-la pour le mieux. Croyez-moi, le feu ne saurait si bien enlever la rouille du fer, que la prire nocturne, la rouille de nos pchs. Imitons au moins les gardes de nuit. Ces hommes, en vertu de la loi humaine, font leurs tournes au milieu du froid, poussant de grands cris; parcourant les rues, souvent mouills et transis, pour vous, pour votre conservation, et la garde de vos richesses. Cet homme exerce une si grande vigilance sur votre fortune ; mais vous, vous n'avez nul souci de votre me. Je ne vous astreins pas courir dehors comme cet homme de garde, ni pousser de grands cris, ni vous puiser de fatigue; mais dans votre chambre coucher, ou dans la partie retire de votre demeure, flchissez le genou devant le Seigneur, et suppliez-le. Pourquoi le Christ a-t-il veill pendant la nuit? N'est-ce pas pour nous donner l'exemple? Les plantes respirent cette heure, je veux dire la nuit; l'me alors reoit plus qu'elles de rose. Celles que le soleil a brles pendant le jour, se ravivent pendant la nuit. Mieux encore que la rose, les larmes de la nuit sont verses sur la concupiscence, sur toute sorte d'ardeur et de feu, et elles empcheront que l'me ne souffre rien de grave. Si l'me ne jouit de cette rose, elle sera consume pendant le jour. Qu'aucun de vous ne devienne la proie de ce feu; mais, rafrachis par la clmence divine, et recueillant les fruits de sa bont, puissions-nous tous ainsi tre dlivrs du fardeau de nos fautes, par la grce et la misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec qui soient au Pre et l'Esprit-Saint, gloire, puissance, honneur, maintenant et toujours, dans tons les sicles des sicles. Ainsi soit-il.