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Mi^i-A

ET

CAREME
D E

MASSILLON

'

PETIT

CAREME
DE MASSILLON
VQUE DE CLERMONT,

A NISMES,
J.

CHEZ

GAUDE

IMPRIMEUR-LIBRAIRX.

iSog,

AVIS DE L'AUTEUR.
ne sont que des entretiens pour rinstruction du roi ( Louis XV ) avant sa majorit , et pour les personnes de la cour , qui composoieut seules raUiitcire de la chapelle du chteau
particuliers
,

Ces Sermons

faits

des Tuileries qucox ces discQuxs y fureot

prononcs.

PETIT CAREME
DF

MASSILLON,
SERMON
pour la fte de la Purification de la sainte
Vierge.

DES EXEMPLES DES GRANDS.


EccE
positiis

est hic

in ruinain

et in

ressurrectionem
ruine et pour la
ch. z
,

mnltonim

in

Isral.

Celui que vous voyez


rsurrection

est tabli

pour

la

de plusieurs en

Isral.

Luc,

v.

}4.

Sire

est la destine des rois et des princes de la terre , d'tre tablis pour la perte comme pour le salut du reste des

Telle

sont des bienfaits ou des chimens pibiics que sa misricorde ou sa justice prpare aux peuples.
,

hommes ^ et quand le ciel monde on peut dire que ce

les

donne au

*.

Sermon pour

la fte de la Purification,

Oui 5 Sire , en ce jour heureux o vous ftes donn la France , et o , port dans le temple saint , le pontife vous marqua sur
les autels

du signe sacr de la foi, il fut vrai de dire de vous Cet enfant auguste vient de natre pour la perte comme pour le salut de
:

plusieurs.

Jsus-Christ lui-mme

prenant posses-

sion aujourd'hui dans le^ temple de sa nouvelle royaut, n'est pas exempt de cette loi. Il est vrai que ses exemples, ses miracles et sa doctrine, qui vont assurer le salut tant

des brebis d'Isral, ne deviendront une occasion de chute et de sc^mdcde pour le reste des Juifs , que par l'incrdulit qui les rendra plus inexcusables:^ et qu'ainsi le mm.e vangile , qui sera le salut et la rdemption des uns , sera la ruine et la condamnation des
autres.

Heureux les princes t les grands, si leur saintet toute seule toit , pour les hommes corrompus, une occasion de censure et de
scandale ^ et si leurs exemples , comme ceux de Jsus-Christ , ne dev-enoient l'cueil et la condamnation du vice, qu'en le rendant plus inexcusable , en devenant l'appui et le modle de la vertu Ainsi , mes frres , vous que la providence a levs au-dessus des autres hommes j et
!

vous sur-tout

Dieu

Sire , vous que la main de , protectrice de cette monarchie , a


retir

comme

du milieu des ruines

et de,s

Sermon pour

la fte de la Purification,

dbris de la maison royale pour vous placer sur nos ttes ^ vous qu'il a rallum comme une tincelle prcieuse dans le sein mme des ombres de la mort, o il venoit d'teindre toute votre auguste race , et o vous tiez sur le point de vous teindre vousmme oui 5 Sire , je le rpte , voil les destines que le ciel vous prpare vous tes
:

tabli

pour
:

la

perte

comme pour
et

le salut

de

plusieurs positus in ruinam tionem multorum in Isral,

in

resurrec-

Les exemples des princes et des grands roulent sur une alternative invitable ils ne sauroient ni se perdre ni se sauver tout seuls. Vrit capitale qui va faire le sujet de ce discours.
:

PREMIRE PARTIE.
S
1

R E,
le

premier penchant des peuples , le premier devoir des rois est de donner de saints exemples aux peuples. Les hommes ordinaires ne semblent natre que pour eux seuls ^ leurs vices ou
est d'imiter les rois

Comme

leurs vertus sont obscurs comme leur destine confondus dans la foule , s'ils tom:

bent ou

s'ils

demeurent fermes
:

c'est

gale-

du public ; leur perte ou leur salut se borne leur personne ou du moins leur exemple peut bien sduire et dtourner
l'insu

ment

Sermon pour

la fte de la Purification*

sauroit ^ mais il ne imposer et autoriser le vice. Les princes et les grands , au contraire , ne semblent ns que pour les autres. Le mme rang qui les donne en spectacle les propose pour modles leurs murs forment bientt les murs publiques on suppose que ceux qui mritent nos hommages ne sont pas indignes de notre imitation : la foule n'a point dlautre loi que les exemples de ceux qui commandent leur vie se reproduit, pour ainsi dire, dans le public ^ et si
:,

quelquefois de la vertu

leurs vices trouvent des censeurs, c'est d'ordinaire parmi ceux mmes qui les imitent.

Aussi la mme grandeur qui favorise les passions les contraint et les gne ^ et , comme dit un ancien , plus l'lvation semibie nous donner de licence par l'autorit , plus elle nous en te par les biensances (i). Mais d'o viennent ces suites invitables que les exemples des grands ont toujours parmi les peuples ? le voici du ct des peuples, c'est la vanit et l'envie de plaire j du ct des grands , c'est l'tendue et la perptuit. Je dis la vanit du ct des peuples. Oui mes frres, le monde, toujours inexpiccible, a de tout temps attach galement de la honte et au vice et la vertu il donne du
: :

(i) Ita

in

maxim

forcun^

>

minima

iiccuiia St

Sallust,

la fte de la Furficaon, p Dioinme juste ^ il perce de mille les passions et les traits l'homme dissolu uvres saintes fournissent la mme matire ses drisions et ses censures ^ et par une J^izarrerie que ses caprices seuls peuvent

Sermon pour

ridicule

justifier

il

a trouv le secret de rendre

et le vice mprisable et la vertu ridicule. Or, les exemples de dissolution dans les grands, en autorisant le vice en ennoblissent la honte et l'ignominie , et lui tent ce qu'il a de mprisable aux yeux du public leurs passions deviennent bientt

en

mme temps

dans

les autres

et la vanit

seule peut leur

de nouveaux titres d'honneur, former des

imitateurs.

Notre nation sur-tout , ou plus vaine , on plus frivole , comme on l'en accuse , ou , pour parler plus cquitablement et lui faira plus d'honneur , plus attache ses matres et plus respectueuse envers les grands , se fait une gloire de copier leurs murs , comma un devoir d'aimer leur personne on est flatt d'une ressemblance qui , nous rapprochant de leur conduite , semble nous rapprocher de leur rang. Tout devient honorable d'aprs
:

^oute

de grands modles et souvent l'ostentation seule nous jette dans des excs aux\

quels l'inclination se refuse. La ville croiroit dgnrer en ne copiant pas les murs de la cour ; le citoyen obscur , en imitant la licence des grands , croit mettre ses passions le sceau de la grandeur et de la nobless e i

10

Sermon pour

la fte de la Purification,

et le dsordre dont le got lui-mme se lasse bientt , la vanit toute seule le perptue. Mais , Sire, d'un autre ct tout reprend sa place dans un tat o les grands , et le prince sur-tout , adorent le Seigneur. La pit est en honneur ds qu'elle a de grands exemples pour elle les justes ne craignent plus ce ridicule que le monde jette sur la vertu 5 et qui est l'cueil de tant d'ames foibles ^ on craint Dieu sans craindre les hommes^ la vertu n'est plus trangre la cour^ le dsordre lui-mme n'y va plus la tte leve , il est rduit se cacher ou se couvrir des apparences de la sagesse:,Ialicence ne parot plus revtue de l'autorit publique et si c vice n'y perd rien , le scandale du moins diminue. En un mot , les devoirs de la religion entrent dans l'ordre public \ ils
:
:^

deviennent une bicnbaiice que le mondelui-mme nous impose le culte peut encore
:

mpris en secret par l'impie ^ mais il est vQig du moins par la majest et la dcence publique. Le temple saint peut encore voir au pied de ses autels des pmais il n'y voit cheurs et des incrdules zle de votre plus de profanateurs le auguste bisaeul avoit par des lois svres puni souvent , et toujours fitri de son indignation et de sa disgrce, ce scandale dans son royaumiC. Il peut se trouver encore des
tre
;,

hommes corrompus
coeur
5

mai^

ils

qui refusent Dieu leur n'oseront lui refuser leurs

Sermon pour

la fte de ta Purification,
il

ir

peut tre encore hommages. En un mot , ais de se perdre \ mais du moins il n'est pas honteux de se sauver. Or, quand l'exemple des grands ne serviroit qu' autoriser la vertu , qu' la rendre
respectable sur la terre , qu' lui ter ce ridicule impie et insens que le moqde lui <onne , qu' mettre les justes couvert de
et des censures , qu' tablir qu'il n'est pas honteux l'homme de servir le Dieu qui l'a fait natre et qui le
la tentation des drisions

conserve , que le culte qu'on lui rend est le devoir le plus glorieux et le plus honorable la crature , et que le serviteur du TrsHaut est mille fois plus grand et plus rel

que tous les titres vains et pompeux qui entourent le diadme des souverains quand l'exemple des grands n'auroit que cet avantage , quel honneur pour la religion , et quelle abondance de bndictions pour un
',

empire
Sire

heureux le peuple qui trouve ses modles dans ses matres , qui peut imiter ceux qu'il est oblig de respecter , qui apprend dans leurs exemples obir leurs
,

lois, et qui n'est pas contraint de dtourner

^es

regards de ceux qui


!

il

doit

des

hom-

les exemples des grands ne trouveroient pas dans la vanit seule des peuples une imitation toujours sre , l'intrt et l'envie de leur plaire leur donneroient

mages Mais quand

I^

Sermon pour

la fte de la Furificaton*

autant

d'imitateurs de leurs actions , que leur autorit forme de prtendans leurs

grces.
roi de Roboam oublie les cond'un pre le plus sage des rois une jeunesse inconsidre est bientt appele aux premires places , et partage ses faveurs en imitant ses dsordres. Les grands veulent tre applaudis ^ et comme Timitation est de tous les applaudisscmens le plus flatteur et le moins quivoque 5 on est sr de leur plaire ds qu'on s'tudie leur ressembler ils sont ravis de trouver dans leurs imitateurs l'apologie de
seils
-^

Le jeune

et ils cherchent avec complai, sance dans tout ce qui les environne de quoi se rassurer contre eux-mmes. Ainsi l'am.bitioii , dont les voies sont toujours lon2:ues et pnibles , est charme de se frayer un chemin plus court et plus le plaisir , d'ordinaire irrconsiagrable liabe avec la fortune , en devient l'artisan les passions , dj si favoet le ministre rises par nos penchans 5 trouvent encore dans l'espoir de la rcompense un nouvel attrait qui les anime ; tous les motifs se runissent contre la vertu : et s'il est si mal ais de se dfendre du vice qui plait , qii'i'* est difficile de ne pas s'y livrer lorsque de plus il nous honore Tel est 5 Sire , le malheur des grands

leurs vices

que des passions

injustes entranent.

Leur

Sermon pour
leur

la fte d< ta Tarification.

exemple corrompt tous ceux que leur autorit soumet ils rpandent leurs murs en distribuant leurs grces \ tout ce qui dpend
:

d'eux veut vivre comme eux. Sire , n'estimez dans les hommes que l'amour du devoir , et vos bienfaits ne tomberont que sur le mrite : condamnez dans les autres ce que vous ne sauriez vous justifier vous-mme. Les imitateurs des passions des grands insultent leurs vices en les imitant. Quel malheur, quand le souverain , peu content de se livj-er au dsordre , semble le consacrer par les grces dont il l'honore dans ceux qui en sont ou les imitateurs ou les honteux ministres quel opprobre pour un empire quelle indcence pour la majest du gouvernement! quel dcouragement pour une nation , et pour les sujets habiles et vertueux qui le vice enlve les grces destines leurs talens et leurs services ! quel dcri et quel avilissement pour le prince dans l'opinion des cours trangres et de l quel dluge de maux dans le peuple les places occupes par des hommes corrompus , les passions , toujours punies par le mpris , devenues la voie des honneurs et de la gloire \ l'autorit tablie pour maintenir l'ordre et la pudeur des lois , mrite par ^s excs qui les violent \ les murs corrompues dans leur source les astres qui dvoient marquer nos routes , changs en t% feux errans qui nous garent ^ les biensances mme publiques , dont le vice cit
!
!
*,

14

Sermon pour

la fte de la Purification,

toujours jaloux, renvoyes comme des usages suranns Fantique gravit de nos pres le dsordre dbarrass de la gne mme des mnagemens , la modration dans le vice devenue presque aussi ridicule que la vertu. Mais , Sire , si la justice et la pit dans les grands prennent la place des passions et de la licence , quelle source de bndictions pour les peuples C'est la vertu qui distribue les grces ^ c'est elle qui les reoit les honneurs vont chercher l'homme sage qui les mrite et qui les fuit, et fuient l'homme vendu l'iniquit qui court aprs ^ les fonctions publiques ne sont confies qu' ceux qui se dvouent au bien public ^ le
*,

le crdit et l'intrigue ne mnent rien mrite et les services n'ont besoin que d'eux-,

mmes

le got mme du souverain ne ^ dcide pas de ses largesses j rien ne lui parot digne de rcompense dans ses sujets

que les talens utiles la patrie ^ les faveurs annoncent toujours le mrite , ou le suivent de prs ^ il n'y a de mcontens dans l'tat que les hommes oiseux et inutiles^ la paresse et la mdiocrit murmurent toutes seules
contre
la sagesse et l'quit

'

des choix

les

talens se

dveloppent par les rcompenses qui les attendent ^chacun cherche se rendr<rr=^ utile au public ^ et toute l'habilet de l'ambition se rduit se rendre digne des places auxquelles on aspire. En un mot , les peuples sont soulags , les foibles soutenus

Sermon pour

la.

fte de la Purification,

15

les vicieux laisss

dans la boue , les justes honores , Dieii bni dans les grands qui tiennent ici bas sa place et si Fenvie de leuf plaire peut former des hypocrites , outre que le masque tombe tt ou tard, et que rhypocrisie se trahit toujours par quelque endroit elle-mme, c'est du moins un hommage que le vice rend la vertu, en s'honorant mme de ses apparences. Voil du ct des peuples les suites que la vanit et l'envie de plaire attachent toujours aux exemples des grands de leur ct , c'est l'tendue et la perptuit qui enfont comme le signal ou du dsordre ou de la vertu
:
:

parmi

les

hommes.

SECONDE PARTIE.
Je dis l'tendue , une tendue d'autorit que de ministres de leurs passions n'enveloppent-ils pas dans leur condamnation et dans
:

leur destine
Si

la gloire les enivre, tout leur souffle la dsolation et la guerre ; et alors, Sire, que dpeuples sacrifis l'idole de leur orgueil que de sang rpandu qui crie vengeance contre leur tte que de ^calamits publiques dont ils sont les seuls auteurs que de voix plaintives s'lvent au ciel contre des hommes ns pour le malheur des autres hommes que de crimes naissent d'un seul crime Leurs larmes pourroienteiles jamais laver les campagnes teintes dit
!

un amour outr de

l6

Sermon pour

ta fte de la Purification.

sang de tant d'innocens ? et leur repentit tout seul peut- il dsarmer la colre du ciel , tandis qu'il laisse encore aprs lui tant de troubles et de malheurs sur la terre ? Sire, regardez toujours a guerre comme le plus grand flau dont Dieu puisse affliger un emipire \ cherchez dsarmer vos ennemis^ plutt qu' les vaincre. Dieu ne vous a confi le glaive que pour la sret de vos peuples , et non pour le malheur de vos voisins. L'empire sur lequel le ciel vous a tabli est assezf vaste: soyez plus jaloux d'en soulager les miiies que 'Qw tendre les limites ^ mettez plutt votre gloire rparer les malheurs des guerres passes qu' en entreprendre de nouvelles ; rendez votre rgne immortel par la flicit de vos peuples plus que par le nombre de vos conqutes ^ ne mesurez pas sur votre puissance la justice de vos entreprises ^ et n'oubliez jamais que , dans les
guerres les plus justes , les victoires tranent toujours aprs elles autant de calamits pour un tat que les plus sanglantes dfaites. Mais si l'amour du plaisir l'emporte dans les souverains sur la gloire , hlas tout sert leurs passions , tout s'empresse pour en tre les ministres , tout en facilite le si ccs ^ * tout en rveille les dsirs , tout prte des armes la volupt des sujets indignes la favorisent ^ les adulateurs lui donnent des des auteurs profanes la titres d'honneur chantent et rembellissent ; les arts s'puisent
!

Sermon pour

la fte de la Purification,
;

pouren

tous les talens destins par l'aueur de la nature servir l'ordre et la dcoration de la socit , ne servent plus qu' celle du vice ; tout devient les ministres et par l les complices de leurs passions injustes. Sire , qu'on est plaindre dans la grandeur les passions , qui
diversifier les plaisirs
!

s'usent par le

temps

s'y

perptuent par les

ressources ^ les dgots , toujours insparables du dsordre ,y sont rveills par la diversit des plaisirs ^ le tumulte seul , et l'agitation qui environne le trne , en bannit les rflexions , et ne laisse jamais un instant le souverain avec lui-mme. Les Nathan eux-

mmes,

les

prophtes du Seigneur

se tai:

sent et s'alFoiblissent en l'approchant tout lui met sans cesse sous l'il sa gloire ^ tout lui parie de sa puissance , et personne n'ose
lui

montrer

mme

de loin ses foiblesses.

l'tendue de l'autorit ajoutez encore une tendue d'clat ce n'est pas leur nation seule que se borne l'impression et l'effet conf,

tagieux de leurs exemples. Les grands sont en spectacle tout l'univers j leurs actions passent de bouche en bouche , de province en province , de nation en nation rien n'est priv dans leur vie ^ tout appartient au pul'tranger , dans les cours les plus loir)lic gnes, a les yeux sur eux comme le citoyen: ils vont se faire des imitateurs jusques dans les lieux o leur puissance leur forme des ennemis , le monde entier se sent de leurs
:

Sermon pour

le

fte de la Purificatiofu
:

vertus ou de leurs vices ils sont , si je l'ose dire , citoyens de l'univers ^ au milieu de tous les peuples se passent des vnemens qui prennent leur source dans leurs exemples ; ils sont chargs devant Dieu de la justice ou des iniquits .qs nations , et leurs vices ou leurs vertus ont des bornes encore plus tendues que celles de leur empire. La France sur-tout, qui depuis long-temps i^. tous les regards de TEurope, est encore plus en spectacle qu'aucune autre nation ^ les trangers y viennent en foule tudier nos murs, etles porter ensuite dans les contres les plus loignes nous y voyons mme les enfans des souverains s'loigner des plaisirs et de la magnificence de leur cour , venir ici comme des hommes privs substituer la langue et aux manires de leur iiation la
:

politesse de la ntre , et , comme le trne a toujours leurs premiers regards , se former sur la sagesse et la modration , ou sur l'orgueil et les excs , du prince qui le remplit. Sire, montrez-leur un souverain qu'ils puissent imiter que vos vertus et la sagesse de votre gouvernement les frappent encore plus que votre puissance ^ qu'ilssoient encore plus surpris de la justice de votre rgne que de la magnificence de votre cour ne leur mourez pas vos richesses , comme ce roi de Juda aux trangers venus de Babylone \ montrez-leur votre amour pour vos sujets et leur amour pour vous , qui est le vritable
: :

Sermon pour
trsor des
f,

la fte de la Purification,
:

j^

souverains

soyez

le

modle des

et en faisant l'admiration des bons rois trangers , vous ferez le bonheur de vos peuples. Mais ce n'est pas seulement aux hommes de leur sicle que les princes et les grands sont redevables ^ leurs exemples ont un caractre de perptuit qui intresse tous les sicles venir. Les vices ou les vertus des hommes du commun m.eurent d'ordinaire avec eux ^ leur mmoire prit avec leur personne le jour de la manifestation tout seul rvlera leurs actions aux yeux de l'univers ^ mais en attendant 5 leurs uvres sont ensevelies , et reposent sous l'obscurit du mme tombeau que leurs cendres. Mais les princes et les grands , Sire , sont de tous les sicles ^ leur vie , lie avec les vnemens publics , passe avec eux d'ge en ge ^ leurs passions ^ ou conserves dans des monumens publics , ou immortalises dans nos histoires, ou chantes par une posie lascive , iront encore prparer des piges le monde est encore la dernire postrit plein d'crits pernicieux qui ont transmis Jusqu' nous les dsordres des cours prcdentes les dissolutions des grands ne meurent point leursexemples prcheront encore le vice ou la vertu nos plus reculs neveux , et l'histoire de leurs murs aura la mme dure que celle de leur sicle.
:
:
;, ;,

20

Sermon pour

ta fte de la Purification*

Sire , lent tat seul ne forme-t-il pas aux grands et aux rois pour la pit et pour la justice S'ils y trouvent plus d'attraits pour le vice , que
!

Que d'engagemens heureux,

de puissans motifs n'y trouvent-ils pas aussi pour la vertu quelle noble retenue ne doit pas accompagner des actions qui seront crites en caractres ineffaables dans le livre de la postrit quelle gloire mieux place que de ne point se livrer des vices et des passions dont le souvenir souillera l'histoire de tous les temps et les hommes de tous les sicles quelle mulation plus louable que de laisser des exemples qui deviendront les titres les plus prcieux de ia monarchie , et les monumens publics de la justice et de la vertu! enfin, quoi de plus grand que d'tre n pour le bonheur mme des sicles venir , de compter que nos exemples seuls formeront une succession de vertu et de crainte du Seigneur parm.i les hommes , et que de nos cendres mm.e , il en renatra d'ge en ge des princes qui nous
!
!

seront semblables

destine des bons , ce grand roi que nous vous proposerons toujours pour modle: hlas il le sera de tous^ les rois avenir. N'oubliez jamais ces derniers momens oii cet hroque vieillard , comme aujourd'hui Simon , vous tenant entre ses bras, vous baignant de ses larmes paternelles,
,

Telle est
^

Sire

la

rois

et tel fut votre auguste bisaeul

Sermon pour ta fte de

la Purification

ir

et offrant au Dieu de ses pres ce reste prcieux de sa race royale ^ quitta la vie

avec joie , puisque ses yeux voyoient Tenfant miraculeux que Dieu rservoit encore pour tre le salut de la nation et la gloire d'IsraL Sire , ne perdez jamais de vue ce grand spectacle, ce pre des rois mourant, et voyant revivre en vous seul l'esprance de
toute sa postrit teinte ^ recommandant votre enfance la tendre et respectable d* positaire (i) de votre premire ducation ^ laquelle 5 en formant vos premires inclinations , et , pour ainsi dire , vos premires paroles , fut sur le point de recueillir vos derniers soupirs \ confiant le sacr dpt de yotre personne au pieux prince (2)quivou9^^ inspire des sentimens dignes de votre sang y rillustre marchal (3) qui a reu comme une vertu hrditaire la science d'lever les rois , et qui , devenu un des premiers sujets de l'tat , vous apprendra devenir le plus grand roi de votre sicle ^ au prlat fidle (4) qui , aprs avoir gouvern sagement l'glise y lui formera en vous son plus zl protecteur 5 enfin , toute la nation , dont vous tes en mme temps et le prcieux pupille et le ^re.

(0 Madame
(2)

la

duchesse de Ventadour.

()

Le di)c du Main*. Le marchal de Villeroi.


L'ancien vque de
Frjis.

(4)

11

Sermon pour
Puissiez-voiis
,

la fte de la Furlfication,

Sire , n'effacer jamais <le votre souvenir les maximes de sagesse que ce grand prince vous laissa dans ces derniers momens comme un hritage plus prcieux

que
Il

sa

couronne

vous exhorta soulager vos peuples ^ soyez-en le pre et vous en serez double-

ment
11

le matre.

vous inspira l'horreur de la guerre , et vous exhorta de ne pas suivre l-dessus son exemple ^ soyez un prince pacifique les conqutes \qs plus glorieuses sont celles qui nous gagnent les curs. 11 vous avertit de craindre le Seigneur : marchez devant lui dans l'innocence ^ vous ne rgnerez heureusement qu'autant que vous rgnerez saintement. Sire, que les dernires paroles de ce grand o\ , de ce patriarche de votre famille royale , soient , comme celle du patriarche Jacob mourant , les prdictions de ce qui doit et puissent ces arriver un jour sa race dernires instructions devenir la prophtie Ainsi soit-il. de votre rgne
:
!

^3

SERMON
pour
le

premier dimanche de Carme,

^\J^

LES TENTATIONS DES GRANDS.


ductus est in desertum a spiritu
,

Jsus
3t

ut tentaretur

diabolo.

JSUS

fut

conduit par l'esprit dans

le
v.

dsert, pour
i.

tre tent par le diable.

Mat. ch. 4

S IRE
:.,

Les

signes clatans qui avoient

accom-

naissance et les commencemens de la vie de Jsus-Christ , ne permettoient pas au dmon d'ignorer que le Trs-Haut ne le destint de grandes choses. Plus il entrevoit les premires lueurs de sa grandeur future , plus il se hte de lui dresser des piges. Sa descendance des rois de Juda , son droit la couronne de ses anctres , les prophties qui annonoient que , Jans les derniers temps, Dieu susciteroit de la race de David le prince de la paix et le librateur de son peuple , tout ce qui annonce la grandeur de Jsus-Christ arme la malice du tentateur contre son innocence.

pagn

la

24

Premier dimanche de Carmv,

Les grands, Sire , sontles premiers objets de sa fureur plus exposs que \qs autres
:

hommes ses sductions et ses pices il commence de bonne heure leur en prparer ^ et comme leur chute lui rpond de celle de
,

tous ceux presque qui dpendent d'eux , il rassemble tous ses traits pour les perdre. Changez ces pierres en pain (i) ,)> ditl Jsus-Christ. Il l'attaque d'abord par le plaisir ^ et c*est le premier pige qu'il dresse leur innocence. Puisque vous tes le fils de Dieu , ) ajoute-t-il , il enverra ses an^es pour vous r> garder (2). Il continue par Fadulation ; et c'est un trait encore plus dangereux dont
il

empoisonne leur ame.


Enfin
,
c(

je
,

vous donnerai

les

royaumes

et toute leur gloire (3) : w il finit par l'ambition 5 et c'est la dernire et


V)

du monde
plus

la

sre

ressource qu'il emploie pour

triompher de leur foiblesse.


Ainsi le plaisir

commence

leur

corrom-

pre le cur ^ l'adulation l'afFermit dans l'garement et lui ferme toutes les voies de
la vrit
-,

consomme l'aveugle^ l'ambition ment et achve de creuser le prcipice. Exposons ces vrits importantes , aprs "^ avoir implor , etc. Ave , Maria,
(1)

Matth. ch. 4
Ibid.
V.

V.

J.

O) 0)

8,

Ibid. V. 6.

j , ,

Premier drmcnche t Carme

1$

PREMIKE PARTIE.
Sire,
c'est

premier cueil de notre innocence , plaisir. Les autres passions , plus tardives, ne se dveloppent et ne mrissent
le

Le

qu'avec la raison celle-ci nous nous trouvons corrompus avant presque d'avoir pu connotre ce que nous sommes^ ce penchantiinfortun q-ui souille tout le cours de la vie des hommes, prend toujours sa source dans les premires murs \ c'est le premier trait empoisonn
ainsi dire
,
:

pour

la prvient, et

qui blesse

l'ame
,

c'est lui

qui

efface sa

premire beaut

et c'est de lui

que coulent

ensuive sous ses autres vices. Mais ce premier cueil de la vie humaine devient comme j'cueil privilgi del vie des grands. Dans les autres hommes , cette passion dplorable n'exerce jamais qu' demi son empire \ les obstacles la traversent , la crainte des discours publics la retient 5 l'amour

de

la fortune la partage.

les princes et dans les grands , ou ne trouve point d'obstacles , ou les obstacles eux-mmes , facilement carts T*enflammnt et l'irritent. Hlas quels obstacles a jamais trouvs l-dessus la volont de ceux qui tiennent en leurs mains la fortune publique? les occasions prviennent presque leurs dsirs 3 leurs regards , si j'ose

Dans

elle

3-

i6

Premier dimanche de Carme,

parler ainsi , trouvent par-tout des crimes qui les attendent^ l'indcence du sicle et ravilissement des cours honorent mme d'loges publics les attraits qui russissent les sduire : on rend des hommages indignes Teffronterie la plus honteuse ^ un bonheur si honteux est regard avec envie , au lieu <le l'tre avec excration ; et l'adulation publique couvre Tinfamie du crime public. Non , Sire , les princes ds qu'ils se livrent au vice ne connoissent plus d'autre frein que leur volont , et leurs passions ne trouvent pas plus de rsistance que leurs ordres,

David veut jouir de son crime l'lite de son arme est bientt sacrifie , et par-l prit le seul tmoin incommode son incontinence. Rien ne cote et rien ne s'oppose
:

aux passions des grands: ainsi la facilit des passions en devient un nouvel attrait^ devant eux toutes les voies du crime s'applanissent, et tout ce qui plat est bientt possible. La crainte du public est un autre frein pour la licence du commun des hommes. Quelques corrompues que soient nos murs le vice n'a pas encore perdu parmi nous toute sa honte il reste encore une sorte de pudeur publique qui nous force le cacher^ et le monde lui-mme, qui semble s'en faire honneur , lui attache pourtant encore une espce de fltrissure et d'opprobre : il favorise les passions, et il impose pourtant des biensances qui les gnent j il fait des leons
:

Premier dimanche de Carme,

27

publiques du vice et de la volupt , et il exige pourtant le secret et une sorte de mnagement de ceux qui s'y livrent. Mais les princes et les grands ont secou ce joug font pas assez de cas iQs ils ne hommes pour redouter leurs censures ^ les hommages publics qu'on leur rend les rassurent sur le mpris secret qu'on a pour ei-ix ; ils ne craignent pas un public qui les craint et qui les respecte ^ et , la honte du sicle , ils se flattent avec raison qu'on a pour leurs passions les mmes gards que pour leur personne. La distance qu'il y a d'eux au peuple le leur montre dans un point de vue si loign, qu'ils le regardent comme s'il n'toit pas ils mprisent des traits partis de si loin , et qui ne sauroient venir jusqu' cux^ et presque toujours devenus les seuls objets de la censure publique , ils sont les seuls qui l'ignorent.
: :

Ainsi plus on est grand , Sire , plus on est redevable au public. L'lvation, qui blesse dj l'orgueil de ceux qui nous sont soumis , les rend des censeurs plus svres et plus clairs de nos vices il semble qu'ils veulent regagner par les censures ce qu'ils perdent par la soumission ; ils se vengent de la servitude par la libert cs discours. Non, Sire , les grands se croient tout permis , et on ne pardonne rien aux grands ^ ils vivent comme sils n'avoient point de spectateurs et cependant ils sont tout seuls comme le spectacle ternel du reste de la terre.
:

1%

Premier dimanche de Carme,

Enfin , l'ambition et l'amour de la fortune dans les autres hommes partage l'amour du plaisir ^ les soins qu'elle exige sont autant de momens drobs la volupt ^ le dsir de parvenir suspend du moins des passions qui de tout temps , en ont t l'obstacle on ne sauroit allier les mouvemens sages et mesurs de l'ambition avec le loisir , l'oisivet , et presque toujours le drangement et les extravagances du vice en un mot, la dbauche a toujours t l'cueil invitable de l'lvation : et jusques ici les plaisirs ont arrt bien des esprances de fortune, et l'ont rarer ment avance. Mais les princes et les grands , qui n'ont plus rien dsirer du ct de la fortune , n'y trouvent rien aussi qui gne leurs plaisirs :
:

tout donn j ils n'ont qu' jouir , pour ainsi dire , d'euxmm.es : leurs anctres ont travaill pour eux^ le plaisir devient l'unique soin qui les occupe ils se reposent de leur lvation sur leurs titres^ tout le reste est pour lespassions. Aussi les enfans des hommes illustres sont d'ordinaire les successeurs du rang et des honneurs de leurs pres y et ne le sent pas de leur gloire et de leurs vertus l'lvatior^ dont la naissance les met en possession les empche toute seule de s'en rendre dignes 5 hritiers d'un grand nom, il leurparot inu*
la naisssance leur a

plus

tile

de

s'en faire

un

eux-mmes
dont

ils

gotent

les

fruits

d'une gloire

ils

n'ont pas

Premier dimanche de Carme,


:

29

got Tamertume le sang et les travaux de leurs anctres deviennent le titre de leur mollesse et de leur oisivet la nature a tout fait pour eux , elle ne laisse plus rien faire au mrite \ et souvent l'poqne glorieuse de l'lvation d'une race devient un moment aprs elle-mme , sous un indigne hritier , le signal de sa dcadence et de son opprobre les exemples l-dessus sont de toutes les nations et de tous les sicles. Salomon avoit port la gloire de son nom jusqu'aux extrmits de la terre ; l'clat et la magnificence de son rgne avoit surpass celle de tous les rois d'Orient un fi^s insens devient le jouet de ses propres sujets , et voit dix tribus se choisir un nouveau matre. Les enfans de la gloire et de la magnificence sont rarement les enfans de la s.'igesse et de la vertu , et il est presque plus rare de soutenir la gloire et les honneurs auxquels on succde , que de les acqurir soi-mme.
:
: :

SECONDE PARTIE.
Le
tion.
plaisir est
c'est

donc
l
\

par ^mcnce aies sduire

grands, et

le premier cueil des que le tentateur com-

il

continue par l'adula-

corrompt le cur par le vice; l'adjlation achve de le ferrer la vertu. Les attraits qui environnent le xrow^ ,
plaisir

Le

soutient de toutes parts la volupt l'adulation la justifie. Le dsordre laisse toujours


:

^o

Premier dimanche de Carme,

au fond de l'ame le ver dvorant ^ mais le flatteur traite le remords de foiblesse , enhardit la timidit du crime , et lui te la seule ressource qui pouvoit le ramener la pudeur de l'ordre et de la raison. Sire 5 quel iau pour les grands, que ces hom>mes ns pour applaudir leurs passions, ou pour dresser ^s piges leur innocence quel malheur pour les peuples , quand les
!

princes et les puissans se livrent ces ennemis de leur gloire , parce qu'ils le sont de la sagesse et de la vrit Les flaux des guerres et des strilits sont des flaux passagers ^ et des temps plus heureux ramnent bientt la paix et l'abondance les peuples en sont affligs ; mais la sagesse du gouvernement leur laisse esprer des ressources : le flau de l'adulation ne permet plus d'en attendre, c'est une calamit pour l'tat, qui en promet toujours de nouvelles l'oppression des peuples dguise au souverain ne leur annonce quedes charges plus onreuses^ les gmissem.ens les plus touchans que forme la misre publique passent bientt pour des murmures , les remontrances les plus justes et les plus respectueuses , l'adulation les travestit en une tmrit punissable ^ et l'impossibilit d'obir n'a plus d'autre nom que" la rbellion et la mauvaise volont qui refuse.
! '^

QueleSeignei

Ci), disoit autrefois un saint

Premier dimanche de Carme

31

roi, confonde ces langues trompeuses et ces lvres fausses qui cherchent nous perdre ,

parce qu'elles ne s'tudient qu' nous plaire l Sire 5 dfiez-vous de ceux qui , pour autoriser les profusions immenses des rois , leur grossissent sans cesse l'opulence de leurs peuples. Vous succdez une monarchie florissante , il est vrai , mais que les pertes passes ont accable le zle de vos sujets est inpuisable ^ mais ne mesurez pas ldessus les droits que vous avez sur eux leurs forces ne rpondront de long-temps leur zle 5 les ncessits de l'tat les ont puises 5
:

laissez-les

respirer de leur accablement : vous augmenterez vosressources en augmentant leur tendresse. Ecoutez les conseils des sages et des vieillards auxquels votre en-

fance est confie, et qui prsidrent aux conseils de votre auguste bisaeul ^ et souve-

nez-vous de ce jeune roi de Juda dont je vous ai dj cit l'exemple , qui , pour avoir prfr les avis d'une jeunesse incansidre, la sagesse et la maturit de ceux aux conseils desquels Salomon son pre toit redevable de la gloire et de la prosprit de son rgne, et qui lui conseilloient d'affermir les commencemens du sien par le soulagement 'de ses peuples , vit un nouveau royaume se former des dbris de celui de Juda , et pour avoir voulu exiger de ses sujets au-del de ce qu'ils lui dvoient , il perdit leur amour tleur fidlit qui lui toit due. Les conseils

51

Premier dimanche de Carme.

agrables sont rarement de conseils utiles : et ce qui flatte les souverains fait d'ordinaire
le

malheur des

sujets.

les vices des , grands se fortifient ^ leurs vertus mmes se corrompent. Leurs vices se fortifient \ et
,

Oui

Sire

par l'adulation

quelle ressource peut-il rester des passions qui ne trouvent autour d'elles que desloes?

Hlas comment pourrions-nous har et corriger ceux de nos dfauts que l'on loue ,
!

puisque ceux mmes qu'on censure trouvent encore au-dedans de nous, non-seulement despenchans, mais des raisons mme qui les dfendent ? Nous nous faisons nousmmes l'apologie de nos vices l'illusion
:

peut-elle se dissiper

nous environne
vertus
?

lorsque tout ce qui nous les donne pour des


,

Leurs vertus mmes se corrompent ; c'est l'exprience de tous les sicles , disoit Assurus
,

les sug^gestions

flatteuses des

m-

chans ont toujours perverti les inclinations louables des meilleurs princes , et les plus anciennes histoires nous en fournissent des exemples et ex veterib..s pvobatur historiis.,, quomodo malis quoromdam sjggestionibus regum stud'ia dcpraventur (i). C'toit un roi infidle les qui fait cet aveu pijblic ses sujets

conseils s'^cieux et iniques d'un flatteur alloient souiller toute la gloire de son em-

O) STH.

ch. i6

V.

7.

Tremlcr dimanche de Carme,

55

pire 5 la fidlit du seul Mardoche arrta le bras prt tomber sur les innoceiis. Un
seul sujet fidle dcide souvent de la flicit

d'un rgne et de la gloire du souverain ^ et ne faut aussi qu'un seul adulateur pour fltrir toute la gloire du prince et faire tout le malheur d'un empire. En effet, l'adulation enfante Torgucil , et l'orgueil est toujours l'cueil fatal de toutes les vertus. L'adulateur , en prtant aux grands les qualits louables qui leur manil

quent, leur fait perdre celles mmes que la nature leur avoit donnes j il change en sources de vices ^^ penchans qui toient en eux des esprances de vertu : le courage dgnre en prsomption 5 la majest qu'inspire la naissance , qui sied si bien au souverain 5 n'est plus qu'une vaine fiert qui l'avilit et le dgrade \ Tamour de la gloire , qui coule en eux avec le sang des rois leurs anctres , devient une vanit insense , qui voudroit voir l'univers entier leurs pieds , qui cherche combattre seulement pour avoir l'honneur frivole de vaincre , et qui , loin de dompter leurs ennemis y leur en fait de nouveaux , et arme contre eux leurs ^voisins et leurs allis l'humanit , si aimable dans l'lvation , et qui est comme le premier sentiment qu'on verse ds l'enfance dans l'ame A^s rois , se bornant des largesses outres et xmo. famiiliarit sans rserve pour un petit nombre de favoris, ne
:

34

Premier dimanche de Carme,


insensibilit
:

les devoirs sont les premiers protecteurs , et qui avoient fait la plus srieuse occupation de leur premier ge , ne leur paroissent plus bientt que les amuse-

leur laisse plus qu'une dure pour les misres publiques

mme

de

la religion

dont

ils

mens

purils de l'enfance.

Non,

Sire, les

princes naissent d'ordinaire vertueux, et avec des inclinations dignf^s de leur sang: la naissance nous les donne tels qu'ils devroient tre l'adulation toute seule les fait tels
:

qu'ils sont.

Gts par les louan7:es, on n'oseroit plus leur parler le lan:^age de la vrit eux seuls ignorent dans leur tat ce qu'eux seuls devroient connotre; ils envoient des ministres pour tre informs de ce qui se passe de plus
:

secret dans les cours et dans les royaum.es loigns, et personne n'oseroit leur apprendre ce qui se passe dans leur royaume propre ^ les discours flatteurs assigent leur
les plus

trne, s'emparent de toutes

les

avenues

et

ne

laissent plus d'accs

la vrit. Ainsi le
les ressorts les

souverain est seul tranf^er au milieu de ses


ses peuples
?

il

croit

manier
:

plus secrets de l'empire , et il en ignore les \'nemiens les plus publics on lui cache ses pertes , on lui grossit ses avantages , on lui

diminue les misres publiques, on le joue force de le respecter: il ne voit plus rien tel qu'il est , tout lui parot tel qu'il le souhaite.
Telles sont les tristes suites de l'adula-

Tremtr dimanche de Carme,


tlon.

35

Cependant, Sire,

c'est l le vice le plus

des cours , et l'cueil ^s meilleurs A peine le jeune roi Joas eut-il perdu le fidle pontife Joada, ce sage tuteur de son enfance , et le seul homme par qui la vrit alloit encore jusqu*au pied de son trne , que , sduit par les flatteries des courtisans , dit l'Ecriture , il se livra leurs mauvais conseils et ses propres foiblesses : de Unitus obsequiis eorum , acqukvit eis (i). C'est l'adulation qui fait d'un bon prince un prince n pour le malheur de son peuple 7 c'est elle qui fait du sceptre un joug accablant , et qui , force de louer les foiblesses des rois , rend leurs vertus mmes mprisables^ Oui , Sire , quiconque flatte ses matres les trahit \ la perfidie qui les trompe est aussi la criminelle que celle qui les dtrne vrit est le premier hommage qu'on leur doit il n'y a pas loin de la mauvaise foi du flatteur celle du rebelle on ne tient plus l'honneur et au devoir , ds qu'on ne tient plus la vrit, qui seule honore l'homme, et qui est la base de tous les devoirs. La mme infamie qui punit la perfidie et la rvolte devroit tre destine Tadulation la sret publique doit suppler aux lois , qui ont omis de la compter parmi les grands crimes auxquels elles dcernent des supplices \ car il est aussi criminel d'attenter la bonne foi
princes.
: : : :

commun

(l) Z

PaRAL.

ch.

X4,

T. 17,

3't5

Vremer dimanche de Carme,

ces princes qu' leur personne sacre ^ de manquer leur gard de vrit , que de manquer de fidlit ^ puisque l'ennemi qui veut nous perdre est encore moins craindre que l'adulateur qui ne cherche qu' nous plaire. Mais l'adulation la plus dangereuse est dans la bouche de ceux qui , par la saintet de leur caractre , sont tablis les ministres del vrit. Allez , dit le Seigneur l'esprit de mensonge ^ entrez dans la bouche des prophtes du roi Achab \ vous russirez , vous le tromperez, et sa sduction st invitable : dccipies et prcevaUbis (i). Hcas ! si
l'adulation a tant de charmes lors mme que les vices et les dissolutions du flatteur en
afFoiblissent l'autorit et la rendenisuspecte

quelle sduction ne forme-t-elle point lorsqu'elle est consacre par les apparences mme de la vertu Quel avilissement pour nous ^ si nous faisons du ministre mme de la vrit un ministre d'adulation et de mensonge , si , dans ces chaires mme destines instruire et corriger les grands , nous leur donnons de fausses louanges qui achvent de les sduire ^ si le seul canal
!

par o

eux

peut encore aller jusqu' porte qu'une lueur trompeuse qui leur aide se mconnotre ^ si nous empruntons le langage flatteur et ramipant des cours , en venant leur annoncer la
la vrit

n'y

(I)

Reg.

ch. Il

V.

2.

Premier dimancht de Carint*

37-

%To\e gnreuse et sublime du Seigneur ; et si, loin d'tre ici les matres et les docteurs des rois , nous ne sommes que les vil^v esclaves de la vanit et de la fortune Mais quel malheur pour les grands de trouver d'indignes apologistes de leurs vices parmi ceux qui en auroient d tre les censeurs > d'entendre autour de leur trne les ministres
!

et les interprtes de ia religion parier


e courtisan
,

comme
!

de trouver des adulateurs o ils auroient d trouver des Ambroises O vous, Sire ,. que Dieu a iabli pour commander aux hommes , n'aimez dans Ie$ hommes que la vrit ; elle seule les rend aimables ferniez l'oreille aux discours qui vous flattent^ le flatteur hait votre personne il n'aime que vos faveurs coutez les louanges qui nous prtent de fausses vertus , comme de reproches publics de nos vices vritables ; souvenez-vous que l'amour des peuples est l'loge le moins suspect du souverain les bons et les mauvais princes ont t galement lous pendant leur vie ^ il semble mme que les basses flatteries ont t encore plus prodigues ces derniers ^ la haine publique se cache d'ordinaire sous l'adulation. Sire , rendez-vous digne d'tre lou, et vous mpriserez les louanges.
et
: : :

3s

Premier dimanche de Carme,

TROISIME PARTIE.
L'adulation ferme donc
vrit
fruit
^

le

cur

la

mais Tambition est bientt

le triste

de Taveuglement o jette l'adulation , achve de creuser le prcipice ^ c'est le dernier pi?e que le dmon tend aujourd'hui Jsus-Christ^ a Je vous donnerai les royauD) mes du inonde et toute leur gloire.
et

Oui 5 Sire , c^'est l'adulation qui mne toujours les grands la gloire insense et mal entendue de l'ambition , et ce dsir insens de gloire , o ne mne-t-il point un cur qui
s'y livre
!

Cette passion infortune rend d'abord malheureux l'ambitieux qu'elle possde; elle
l'avilit

ensuite et le d^^rade

f,

enfin, elle le

conduit une fausse gloire par des moyens inj istes qui 'ui font perdre la gloire vritable: tels sont les caractres honteux de l'ambition, de ce vice dont le monde honore ses hros et dont ils s'honorent si fort eux-mmes. Ce n'est pas que je prtende autoriser dans les grands , non plus que dans le reste des hommes , une vie molle et obscure, des sentimens bas et timides , et , sous prtexte de blmer l'ambition , consacrer l'oisivet et
l'indclence.

Je

sais qu'il

une noble mulation qui


:

mne

\ la gloire par le devoir ; la naissance nous l'uispire , et la religion l'autorise c'est

Premier dhnanehe de Carme,


elle qui
illustres

39

donne aux empires des citoyens

sages et laborieux y , des ministres des vaillans gnraux , des auteurs clbres, des princes dignes des louanges de la postrit, l.a pit vritable n'est pas une profession de pusillanimit et de paresse la religion n'abat et n'amollit point le cur , elle l'ennoblit et l'lve ; elle seule sait former de grands hommes, on est toujours petit quand on n'est grand que par la vanit ainsi la mollesse et l'oisivet blessent galement les rgles de la pit et les devoirs de la vie civile , et le citoyen inutile n'est pas moins proscrit par l'vangile que par la socit. Mais l'ambition , ce dsir insatiable de s'lever au-dessus et sur les ruines mme des autres, ce ver qui pique le cur et ne le laisse jamais tranquille ^ cette passion qui est le grand ressort des intrigues et de toutes les agitations des cours , qui forme les rvolutions des tats , et qui donne tous les jours l'univers de nouveaux spectacles ^ cette passion , qui ose tout , et laquelle rien ne cote , est un vice encore plus pernicieux aux empires que la paresse mme. Dj il rend malheureux celui qui en est possd l'ambitieux ne jouit de rien ^ ni de sa gloire , il la trouve obscure ; ni de ses places , il veut monter plus haut j ni de sa prosprit , il sche et dprit au milieu de son abondance ^ ni des hommages qu'on lui
: :

rend

ils

sontempoisonns par ceux

qu'il est

40

"Premier dimanche de Carme,

oblig de rendre lui-mme^ ni de sa faveur*^ amre ds qu'il faut la partager avec ses concurrens ^-ni de son repos , il est
eile devient

iraiheureux mesure

qu'il est oblige d'tre

plus tranquille: c'est un Aman, l'objet souvent des dsirs et de l'envie publique , et qu'un seul honneur refus son excessive autorit rend insupportable lui-mme.

L'ambition le rend donc malheureux \ mais, de plus, eile Favilit et le dgrade*


parotre
il faut bassesses pour parvenir non pas tel qu'on est , mais tel qu'on nous souhaite. Bassesse d'adulation^

Que

o,

l'idole qu'on mde lchet , il faut savoir essuyer des dgots , dvorer des rebuts , et les recevoir presque comme des grces ; bassesse de dissimulation , point de sentimens soi , et ne penser que d'aprs les autres ^ bassesse de diglement , devenir les complices et peut tre les ministres des passions de ceux de qui nous dpendons , et entrer en part de leurs dsordres pour participer plus srement leurs grces : enfin bassesse mme d'hypocrisie , emprunter quelquefois les apparences de la pit , jouer l'homme de bien pour parvenir , et faire

on encense
-,

et

on adore

prise

bassesse

uervir

l'ambition la religion

mme

qui la

condamne. Ce
imagine
l'histoire

n'est point l wwQ, peinture

murs des cours, et \ ce sont les de la plupart de ceux qui y vivent. Qu'on nous dise aprs cela que c'est le

Premier imanche de Carme,


:

41

c'est le caractre vice des grandes mes d'un cur lche et rampant ^ c'est le trait le plus marqu d'une ame vile. Le devoir tout seul peut nous mener la gloire celle qu'on doit aux bassesses et aux intrigues de l'ambition porte toujours avec elle un caractre de honte qui nous dshonnore ^ elle ne
f,

les royaumes du monde et toute leur gloire qu' ceux qui se prosternent devant l'iniquit , et qui se dgradent honteusement

promet

si cadens adoraveris me (i). On toujours vos bassesses votre vos places rappellent sans cesse lvation les avilissemens qui les ont mrites ^ et les titres de vos honneurs et de vos dignits deviennent eux-mmes les traits publics de votre ignominie. Mais , dans l'esprit de l'ambitieux , le succs couvre la honte des moyens : il veut parvenir , et tout ce qui le

eux-mmes
reproche
-,

mne l est la seule gloire qu'il cherche il regarde ces vertus romaines, qui ne veulent rien devoir qu' la probit , l'honneur et aux services , comme des vertus de roman et de thtre , et croit que Tlvation des sentimens pouvoit faire autrefois les hros de la gloire , mais que c'est la bassesse et l'avilissement qui fait aujourd'hui ceux de la
:

fortune. Aussi l'injustice de cette passion en est ux\ dernier trait encore plus odieux que ses m-

(I)

Matth.

tll.

V. 9.

4*.

, ,

4i

Premier dimanche de Carme,

quitudes et sa honte. Oui , mes frres, un ambitieux ne connot de loi que celle qui !e favorise : le crime qui 1 lve est pour lui

comme une vertu qui rennoblit. Ami


l'amiti n'est plus rien
:

infidle

ds qu'elle mauv^ais citoyen , la intresse sa fortune vrit ne lui parot estimable qu'autant le mrite qui entre en c^u'elle lui est utile
lui
:

pour

concurrence avec lui est un ennemi auquel l'intrt public cde il ne pardonne point toujours son intrt propre il loigne des sujets capables , et se substitue leur place \ ses jalousies le salut de l'tat; il sacrifie et il verroit avec moins de regret les affaires publiques prir entre ses mains , que sauves parles soins et par les lumires d'un autre. Telle est l'ambition dans la plupart des homimes^ inquite, honteuse, injuste. Mais, Sire , si ce poison gagne et infecte le cur
:
;,

du prince

si

le

souverain

oubliant qu'il

est le protecteur de la tranquillit publique , prfre sa propre gloire l'amour et au salut

peuples ; s'il aime mieux conqurir provinces que rgner sur les curs ; s'il lui parot plus glorieux d'tre le destructeur de ses voisins que le pre de son peuple y si le dueil et la dsolation de ses sujets est le seul chant de joie qui accompagne ses

de

ses

des

victoires

sance qui ne

une puisdonne que pour rendre heureux ceux qu'il gouverne ^ en un mot s'il n'est roi que pour le malheur des hommes,
:

s'il

fait servir lui seul

lui est

Premier dimanche de Carme.

43

et que , comme ce roi de Babylone , il ne veuille lever la statue impie,, Tidole de sa grandeur , que sur les larmes et les dbris

des peuples et des nations grand Dieu l quel flau pour la terre quel prsent faitesvous aux hommes dajis votre colre 5 en leur donnant un tel matre Sa gloire , Sire , sera toujours souille de sang quelque insens chantera peut-tre ses victoires , mais les provinces , les villes > les campagnes en pleureront on lui dressera des monumens superbes pour immortaliser ses conqutes j mais les cendres encore fumantes de tant de villes autrefois florissantes 5 mais la dsolation de tant de campagnes dpouilles de leur ancienne beaut, mais les ruines de tant de murs sous lesquelles des citoyens paisibles ont t ensevelis mais tant de calamits qui subsisteront aprs luijseront des monumens lugubres qui immortaliseront sa vanit et sa folie. Il aura pass comme un torrent pour ravager la terre , et non comme un fleuve majestueux pour y porter la joie et l'abondance son nom sera crit dans les annales de la postrit parmi les conqurans , mais il ne le sera pas parmi les bons rois, et l'on ne rappelera l'histoire de son rgne que pour rappeler le souvenir des maux qu'il a fait aux hommes. Ainsi son orgueil (i), dit l'esprit de Dieu , sera mont
:
!

(i) Si ascenderit iisque ad clnm sii^erbia ejiis, et caput c)us nubes tetigeric ; quasi terquilinium in lie perdetur.

Job, ch, 10

\,

C)

j.

44

'Premier dimanche de Carme.


-,

jusqu'au ciel sa tte aura touch dans les nues ^ ses succs auront gal ses dsirs: et tout cet amas de gloire ne sera plus la fin

qu'un monceau de boue qui ne laissera aprs


elle

Grand Dieu
pupilles
,

que Tinfection et l'opprobre. vous qui tes le protecteur


!

rois , et sur-tout des rois loignez tous ces piges de l'enfant prcieux que vous nous avez laiss dans votre misricorde. Il peut vous dire , comme a.utrefois un roi selon votre cur : mon
))

de l'enfance des

pre et

ma mre

m'ont abandonn

(i).

A peine avois-je les yeux ouverts la lumire,


qu'une mort prmature les ferma en mme temps Adlade qui m'avoit port dans son sein , et dont les traits aimables et majestueux sont encore peints sur mon visage ; et au prince pieux de qui je tiens la vie, et dont
lessentimens religieux seront toujours gravs dans mon cur pater meus et mater mea derelquerunt me. IVais vous , Seigneur , qui tes le pre des rois et le Dieu de mes pres, vous m'avez pris sous votre protection et mis couvert sous l'ombre de vos ales et de votre bont paternelle Dominas autem assumpsit me{i). Grand Dieu gardez donc son innocence comme un trsor encore plus estimable que sa couronne^ faites-la crotre avec son ge ^ prenez son cur entre vos mains , et que le
:
: !

(i) Ps.

26

V. 10.

(i) IbiU.

Frentier dimanche

de Carme

45

feu impur de la volupt ne profane jamais un sanctuaire que vous vous tes rserv depuis tant de sicles custodi innocentiam ( i). Voyez ces semences de droiture et de vrit que vous avez jetes dans son ame ; cet esprit de justice et d'quit qui se dveloppe de jour en jour , et qui parot tre n avec lui y cette aversion naissante pour les artifices et les fausses louanges du flatteur; et ne permettez pas que Taduation corrompe jamais CCS prsages heureux de notre flicit future et vide uitatem (2). Qu'il rgne pour notre bonheur et il rgnera pour sa gloire. Que son unique ambition soit de rendre ses sujets heureux ^ que son titre le plus chri soit celui de roi bienfaisant et pacifique il ne sera grand qu'autant qu'il sera cher son peuple. Qu'il
:

soit le modle de tous les bons rois , et que ce prince pacifique puisse laisser encore aprs lui des princes qui lui ressemblent quoniam sunt rcliqiii homini pacifico ( 3 ). Rece*vez ces vux , mon Dieu et qu'ils soient pour nous les gages de la tranquillit de la vie prsente, et Tesprance de la future l
!
!

Ainsi
(0

soit-il.

Ps. 56

r. J7.

il) Ibid.

(0

Ihid.

4<

-^<^^,^^^^.

SERMON
pour

second dimanche de Carme,

SUR LE RESPECT QUE LES GRANDS DOIVENT A LA RELIGION.


Et
ccce apparuerunt
illis

Aoyses

et Elias

cum

Jesa

loquentes.

En mme temps ils virent parotre Moyse et Elie s'ntretenoient avec Jsus. Majtu. ch. 17 , r. 5.

qui

Sire

Ce sont les deux plus grands hommes qui eussent encore paru sur la terre qui viennent aujourd'hui sur la montagne sainte
rendre hommage de Jsus-Christ
:

la gloire et la

grandeur

Moyse 5 ce dieu de Pharaon , ce lgislateur es peuples , ce vainqueur des rois , O0 matre de la nature , et plus grand encore
par le titre de serviteur fidle de du Seigneur:
la

maison

Eie, cet homme miraculeux , la terreur des princes impies, qui pouvoit faire descendre le feu du ciel , ou s'y lever luimme sur un char de gloire et de lumire , ot plus clbre encore par le zle saint qui

47 que par toutes les merveilles qui accompagnrent sa vie. Cependant l'un et l'autre n'avoient t grands que parce qu'ils avoient t les images de Jsus-Christ. Ils viennent donc adorer
le dvoroit

Second dimanche de Carme.

celui qu'ils avoient figur

et rendre cd

divin original la

puissance et

appartiennent

lui seul, et

dont

t eux-mmes que et les dpositaires.

comme
la

qui n'avoient les prcurseurs


la gloire
ils

Telle est

Sire

destine

des princes

et des grands de la terre. Ils ne sont grands

que parce qu'ils sont les images de la gloire du Seigneur et les dpositaires de sa puissance, Ils doivent donc soutenir les intrts de Dieu, dont ils reprsentent la majest,
et respecter la religion, qui seule les rend eux-mmes respectables. Je dis la respecter elle exige d'eux \\n respect de fidlit , figur par Moyse , qui leur en fasse observer les maximes ; et un respect de zle, reprsent dans Elie, qui les rende protecteurs de sa doctrine et de sa
:

vrit.

Fidles dans l'observance de ces maximes; zls dans la dfense de sa doctrine et de sa vrit. Ave , Maria

, ,

4^

Second imancTie de Carme^

PREMIRE PARTIE.
Sire,
Etre n grand , et vivre en chrtien n'ont rien d'incompatible , ni dans les fonc* tions de Tautorit, ni dans \.^ devoirs de la religion : ce seroit dgrader l'vangile et adopter les anciens blasphmes de ses ennemis , de le regarder comme la religion du peuple et une secte de gens obscurs. Il est vrai que les Csars , et les puissans selon le sicle, ne crurent pas d'abord en Jsus-Christ mais ce n'est pas que sa doctrine rprouvt leur tat ^ elle ne rprouvoit que leurs vices il falloit mme montrer au monde que la puissance de Dieu n'avoit pas besoin de celle des hommes ; que le crdit et l'autorit du sicle toient inutiles une doctrine descendue du ciel ^ qu'elle se suffi:
:

soit elle

mme pour s'tablir dans l'univers^

les puissances du sicle , en se dclarant contre eHe , et en la perscutant dvoient l'affermir^ et que si elle n'et pas eu d'abord les grands pour ennemis , elle et manqu du principal caractre qui les rendit ensuite ses disciples.

que toutes

La

loi

de l'vangile est donc

la loi

de

tous les tats \ plus mme la naissance nous lve au-dessus des autres hommes, plus la religion nous fournit des motifs de fidlit

, ,

Second dimanche de Catmel

49

cm'ers Dieu. Je dis des motifs de reconnoissance et de justice. Oui , mes frres , ce n*est pas le hasard qui vous a fait natre grands et puissans. Dieu , ds le commencement des sicles vous avoit destin cette gloire temporelle', marqus du sceau de sa grandeur, et spars de la foule par Fcclat des titres et des distinctions humaines. Que lui aviez-vous fait pour tre ainsi prfrs au reste des hommes, et tant d'infortuns sur-tout qui ne se nourrissent que d'un pain de larmes et d'amertume ? Ne sont-ils pas , comme vous , Touvrage de ses mains et rachets du mme prix ? N'tes-vous pas sortis de la mme boue ? N'tes-vous pas peut-tre chargs de plus de crimes ? Le sang dont vous tes issus , quoique plus illustre aux yeux des hommes , ne coule-t-il pas de la mme source empoisonne qui a infect tout le genre humain ? Vous avez reu de la nature un nom plus glorieux ^ mais en avez-vous reu une ame d'une autre espce et destine un autre royaume ternel que celle des hommes les phis vulgaires ? Qu'avez-vous au-dessus d'eux devant celui qui ne connot de titres et de distinctions dans ses cratures que les dons de sa grce ? Cependant Dieu , leur pre comme le vtre , les livre au travail , la peine , la misre et l'affliction ; et il ne rserve pour vous que la joie , le repos 5 l'clat et l'opulence ils naissent pour
:

5-

50
souffrir
,

Second dimanche de Carme,

pour fournir de

leurs peines et

de

leurs sueurs vos plaisirs et vos profusions;

pour traner , si j'ose parler ainsi , comme de vils animaux le char de votre grandeur et de votre indolence. Cette distance norme que Dieu laisse entre eux et vous a-t-elle jamais t seulement Tob jet de vos rflexions
loin de l'tre de votre reconnoissance
?

V^ous

vous tes trouvs , en naissant, en possession de tous ces-avantages ^ et, sans remonter au souverain dispensateur des choses humaines , vous avez cru qu'ils vous toient dus , parce que vous en aviez toujours joui. Hlas vous exigez de vos cratures une reconnoissance si vive , si marque, si soutenue , un assujettissement si dclar de ceux qui vous sont redevables de quelq'es faveurs ^ ils ne sauroient sans crime oublier un instant ce qu'ils vous doivent vos bienfaits vous donnent sur eux un droit qui vous les assujettit pour toujours. Mesurez ldessus ce que vous devez, au Seigneur , le bienfaiteur de vos pres et de toute votre race. Quoi vos faveurs vous font des esclaves et les bienfaits de Dieu ne lui feroient que des ingrats et des rebelles Ainsi mes frres plus vous avez reu de lui , plus il attend de vous. Mais , hlas cette loi de reconnoissance que tout ce qui vous environne vous annonce, et qui devroit tre, pour ainsi dire, crite sur les portes et sur les murs de vos palais jsur vos terres
!

;,

Second dimanche de Carme.


et sur vos titres
,

dignits et de vos vtemens, n'est point mme crite dans votre cur Dieu reprendra ses propres dons, mes frres , puisque loin de lui eu
!

sur Tclat de vos

rendre la gloire qui lui est due , vous les tournez contre lui-mme ils ne passeront point votre postrit:, il transportera cette gloire une race plus fidle. Vos descendans expieront peut-tre dans la peine et dans la calamit le crime de votre ingratitude , et les dbris de votre lvation seront comme un monument ternel, o le doigt de Dieu crira jusqu' la fin l'usage injuste que vous en avez fait. Que dis-je il multipliera peut-tre ses dons ^ il vous accablera de nouveaux bienfaits ^ il vous lvera encore plus haut que vos anctres ^ mais il vous favorisera dans sa colre , ses bienfaits seront des chtimens j votre prosprit consommera votre aveuglement et votre orgueil ^ ce nouvel clat ne sera qu'un nouvel attriiit pour vos passions; et l'accroissement de votre fortune verra crotre dans le mme degr vos dissolutions, votre irrligion , et votre impnitence. C'est donc une erreur, mes frres, de regarder la naissance et le rang comme un privilge qui diminue et adoucit votre gard vos devoirs envers Dieu et les rgles svres de l'vangile. Au contraire , il exigera plus de ceux qui il aura plus donne ses bienfaits deviendront la mesure de vos de:
!

52
voirs
^

Second dimanche de Carme,

autres

comme hommes par


et

il

vous a distingus des des largesses plus abon-

dantes ,il demande que vous vous en distinguiez aussi par une plus grande jfidlit. Mais outre la reconnoissance qui vous y engage , plus tout allume \ts passions dans votre tat, plus vous avez besoin de vigilance pour vous dfendre. 11 faut aux grands de grandes vertus la prosprit est comme une perscution continuelle contre la loi ; et si vous n'avez pas toute la force et le courage des saints , vous aurez bientt plus de vices et de foiblesses que le reste des
:

hommes.
Mais d'ailleurs sur quoi prtendez-vous que Dieu doit se relcher en votre faveur, et exiger moins de vous que du commun des fidles ? Avez-vous moins de plaisirs expier l Votre innocence est-elle le titre qui vous donne droit son indulgence ? Vous tesvous moins livrs aux dsirs de la chair , pour vous croire plus dispenss des violences qui la mortifient et la punissent? Votre lvation a multipli vos crimes ^ et elle adouVos excs vous discircit votre pnitence tinguent encore plus du peuple que votre rang , et vous prtendriez trouver l-dessus dans la religion des exceptions qui vous
!

fussent favorables ? Quelle ide de la divinit avons-nous, mes frres Quel dieu de chair et de sang nous formons-nous! Quoi! dans ce jour ter!

Second dimanche de Carme,

53

rible o Dieu seul sera grand , o le roi et l'esclave seront confondus , o les uvres

peses , Dieu n'exerceroit jugemens favorables envers ces hommes que nous appelons grands , ces hommes qu'il avoit combls de biens, qui avoient t les heureux de la terre , qui s'toient fait ici-bas une injuste flicit, et qui , oubliant presque tous l'auteur de leur prosprit , n'avoient vcu que pour euxseules

seront

que des

et il s'armeroit alors de toute sa svrit contre le pauvre qu'il avoit toujours et il rserveroit toute la rigueur de afflig
! !

mmes

jugemens pour des infortuns qui n'avoient pass que des jours de deuil et des
SCS

nuits laborieuses sur la terre

et qui
,

l'avcient bni dansleur affliction

et

souvent invoqu
!

dans leur dlaissement et leur amertume vous tes juste , Seigneur, et vos jugem.ens
seront quitables.

Mais, Sire , quand ces motifs de justice et de reconnoissance n'engageroient pas les
grands la fidlit qu'ils doivent par tant de titres Dieu , que de motifs n'en trouvent-ils pas encore en eux-mm.es N'est-ce pas eneffetla sagesse et la crainte de Dieu toute seule qui peut rendre les princes et les grands plus aimables aux peuples ? C'est par elle , disoit autrefois un jeune roi , que je deviendrai illustre parmi les nations ^ que les vieillards respecteront ma jeunesse 3 que les princes qui sont autour
!

*.

Second dimanche de Carme, 54 de mon trne baisseront par respect les yeux devant moi ^ que les rois voisins , quelque

redoutables

qu'ils

soient,
la

que
dans

je serai

aim dans
:

me craindront ^ paix et redout

horrcndi

pcr hanc timehunt me reges videbor bonus et in bdlofortis. (i). C'est par elle que mon rgne sera agrable votre peuple , mon Dieu , que je le gouvernerai justement , et que je serai digne du trne de aies pres '.fer hanc isponam populum tuum juste , et ero dignus sedium pat ris mei {i) Non 5 Sire , ce ne sera ni la force de vos armes , ni l'tendue de votre empire , ni la magnificence de votre cour , qui vous Tendront cher vos peuples : ce seront les vertus qui font les bons rois , la justice , rhumanit , la crainte de Dieu. Vous tes un grand roi par votre naissance^ mais vous ne pouvez tre un roi cher vos peuples que par vos veitus. Les passions qui nous loignent de Difeu nous rendent toujours injustes et odieux aux hommes: les peuples souffrent toujours es vices du souverain. Tout ce qui outre l'autorit l'aibiblit et la dgrade : les princes domins par les passions sont toujours des matres incommodes et bizarres ^ le gouvernement n a plus de rgle , quand le maitre lui-mme n'en a point. Ce n'est
la

guerre
:

in multitudine

(i)
Cl)

Sap. ch. 8

V.

ij.

Sap. ch. 5

v.

12.

Second dimanche de Carme.

55

plus la sagesse et l'intrt public qui prsident aux conseils , c'est l'intrt des passions : le caprice et le got forment les dcisions que devoit dicter l'amour de l'ordre ^ et le plaisir devient le grand ressort de toute la prudence de l'empire. Oui, Sire , la sagesse et la pit du souverain toute seule peut faire le bonheur des sujets ^ et le roi qui craint Dieu est toujours cher son peuple.

Mais
princes
c'est elle

si

et

de Dieu rend dans les grands l'autorit aimable encore , Sire , qui la rend glorieuse.
la crainte

les

Tous

les

biens et tous

les succs

disoit

encore un sage roi , me sont venus avec elle, et c'est par elle que l'honneur et la gloire m'ont toujours accompagn et innumerabilis honestas per manum iUius {\), Dieu ne prend pas sous sa protection ceux qui ne vivent pas
:

sous ses ordres. Je sais que l'impie prospre quelquefois , qu'il parot lev comme le cdre du Liban, et qu'il semble insulter le ciel par une gloire orgueilleuse qu'il ne croit tenir que de luimme. Mais attendez ^ son lvation va lui creuser elle-mme son prcipice: la main du Seigneur l'arrachera bientt de dessus la terre. La fin de l'impie est presque toujours sans honneur ^ tt ou tard il faut enfin que cet difice d'orgueil et d'injustice s'croule.

(I)

Sa?,

cil.

7,

V. II.

5^

Second dimanche de Carme,


et les

malheurs vont succder icide ses succs on le verra peut-tre traner une vieillesse triste et dshonore \ il finira par l'ignominie. Dieu aura son tour , et la gloire de l'homme injuste ne descendra pas avec lui dans le tombeau. Repassez sur les sicles qui nous ont prcds, comme disoit autrefois un prince
bas
la

La honte

gloire

juif ses enfans ; cogiiate generationes sin^ gulas (i) ^ et vous verrez que le Seigneur a toujours souffl sur les races orgueilleuses , et en fait scher la racine^ que la prosprit des impies n'a jamais pass leurs descenque les trnes eux-mmes , et les dans successions royales , ont manqu sous des et que l'hisprinces fainans et effmins toire des crimes et des excs des grands est
*,

*,

en
et

mme

temps

l'histoire

de leurs malheurs

de leur dcadence.

Mais enfin
les

les princes et , Sire , en quoi grands sont moins excusables lorsqu'ils

abandonnent Dieu,

c'est que d'ordinaire ils naissent avec des inclinations plus nobles et plus heureuses pour la vertu que le

peuple.

mon,

encore enfant , disoit le roi Salomais je me treavois dj les lumires d'un ge avanc, et je sentois qne je devois
J'tois

ma
(i)
I

naissance une

ame bonne

et des senti-

Mac.

ch. z

V. (il.

Second dimanche de Carme,


inens
titus

57
autres
et soT'

plus
:

levs

que

ceux

des

hommes Le
tres
,

puer autem eram ingeniosus ^


(i).
l'histoire des
,

sum animam bonam


sang
jettent dans le

rducation,

ancet des

cur des grands

princes des semences et comme une tradition naturelle de vertu. Le peuple livr en naissant un naturel brut et inculte , ne trouve en lui , pour les devoirs sublimes de la foi que la pesanteur et la bassesse d'une nature laisse elle-mme les biensances inspa*rbles du rang , et qui sont comme la premire cole de la vertu , ne gnent pas ses passions l'ducation fortifie le vice de la naissance ^ les objets vils qui l'environnent lui abattent le cur et les sentimens ^ il ne sent rien au-dessus de ce qu'il est , n dans les sens et dans la boue, il s'lve difficilement au-dessus de lui-mme. Il y a dans les maximes de l'vangile une noblesse et une lvation o les curs vils et rampans ne sauroicnt atteindre: la religion qui fait les grandes amcs^ne parot faite que pour elles \ et il faut tre grand , ou le devenir , pour
:

tre chrtien.

Je n'ignore pas que la grce supple la que la chair et le sang ne donnent ; aucun droit au royaume de Dieu ; que les premiers hros de la foi sortirent d'entre le peuple ^ que les vases de boue , entre les

nature

(I) Sai. ch. 8

V.

19.

58
bientt

Second dimanche de Carme,


,

mains de l'ouvrier souverain


des

deviennent

qu'il est n pour le Ciel. Mais une haute naissance nous prpare, pour ainsi dire, aux sentimens nobles et hroques qu'exige la foi un sang plus pur s'lve plus aisment ^ il en doit m.oins coter de vaincre les passions ceux qui sont ns pour remporter des victoires le mensonge et la duplicit entrent plus difficilement dans un cur qui la vrit ne sauroit nuire , et qui n'a rien craindre ni esprer des hommes. L'esprance d'une fortune clatante ne peut corrompre la probit de ceux qui ne voient
: :

cence parce

vases de gloire et de magnifiet que tout chrtien est n grand ,

plus de fortune au-dessus de la leur, et qui tiennent en leurs mains la fortune et la destine publique. Le respect humain n'intimide et n'arrte pas la vertu des grands , eux que tout le monde fait gloire d'imiter , et dont les

murs deviennent toujours la loi de la multitude. La bassesse de la dbauche et de la


trouve moins d'accs dans une de grandes choses la rgle et les devoirs sont moins trangers ceux qui sont tablis pour main* tenir l'ordre et la r^le parmi les peuples. S'ils sont entours de plus de piges, ils trouvent en eux plus de freins et plus de ressources la nature toute seule a environn Ic'jr ame d'une garde d'honneur et de gloire : enia les premiers penchans dans les grands
dissolution

ame que
:

la naissance destine

Second dimanche de Carme.

59

sont pour la vertu ^ et ils dgnrent ds qu ils les tournent au vice. lis doivent donc la religion un respect de fidlit qui leur en fasse observer les maximes ^ mais ils lui doivent encore un respect de zle qui les rende dfiiseurs de sa doctrine et de sa
vrit.

SECONDE PARTIE.
La
bas
,

religion est la fin de tous les desseins


:

la terre tout ce qu'il a fait icine l'a fait que pour elle , tout doit servir l'aggrandissement de ce royaume de
il

de Dieu sur

Les vertus et les vices , les grands et le peuple, les bons et les mauv<^is succs 5 l'abondance ou les calannts publiques , l'lvation ou la dcadence des empires , tout enfin dans l'ordre Aqs conseils ternels doit cooprer la formation et l'accroissement de cette sainte Jrusalem. Les tyrans l'ont purifie par les perscutions les fidles la perptuent par la charit ; les incrdules et les libertins l'prouvent et raffer:iissent par les scandales : les justes sont les tmoins de sa foi \ les pasteurs , les dpositaires de sa doctrine ^ les princes et les puissans, les protecteurs de sa vrit.
Jsus-Christ.

Ce
lois
,

n'est pas assez


c'est le

pour eux d'obir


:

ses

devoir de tout fidle la majest de son culte , la saintet de ses ma?cimes, le dpt de sa vrit, doivent trouver

6q Second dimancfie de Carme, une sre proctection dans leur autorit et


dans leur zle. Je dis la majest de son culte. Rien , Sire n'honore plus la religion que de voiries grands et \qs princes confondus au pied des autels avec le reste des fidles , dans les devoirs communs et extrieurs de ia foi : c'est eux opposer leurs hommages publics et respectueux dans le temple saint aux irrvrences et aux profanations publiques , et venir montrer la multitude combien il est indcent -des sujets de parotre sans pudeur et ans contrainte au pied du sanctuaire, devant
lequel les princes
s'auantissent
:

et les rois

eux-mmes

doivent cet exemple aux peuples 5 et ce respect la majest du culte saint. Hlas ils regardent comme une biensance de leur rang d'autoriser par leur prsence les plaisirs publics, et ils croiroient souvent se dgrader en paroissant la tte des cantiques de joie et des solennits saintes de la religion ils se font un intrt d'tat de donner du crdit par leur exemple aux amusemens du thtre et aux vains specils
! !

tacles

intresse

l'glise est-elle donc moins que leurs exemples en donnent , aux spectacles sacrs et religieux del foi ? Les plaisirs publics n'ont pas besoin de

du

sicle

protection. Hlas

corruption des homla perptuit de leur crdit et de leur dure ^ et s'ils sont ncessaires aux tats , l'autorit n'a que
!

la

mes

leur

rpond assez de

Second dimanche de Carme


:

de tous les besoins faire de s'en mler publics, c'est celui qui courtraoins de risque. Mais les devoirs de la religion , qui ne trouvent rien pour eux dans nos curs , il faut que de grands exemples les soutiennent : le culte achve de s'avilir ds que les princes et les grands le ngligent. Dieu ne paroit plus si grand , si j'ose parler ainsi , ds qu'on ne compte que le peuple parmi ses adorateurs sa parole n'est plus coute , ou perd tous les jours son autorit, hs qu'elle n'est plus destine qu' tre le pain des pauvres et des petits. Les devoirs publics de la pit sont abandonns ^ tout tombe et languit , si la religion du prince et des grands n-e le soutient et ne le ranime. C'est ici oii l'intrt du culte se trouve ml avec celui de l'tat ^ o il importe au souverain de maintenir , et les dehors augustes de la religion , et l'unit de sa doctrine , qui soutiennent eux-mmes le trne , et d'accoutumer ses sujets rendre Dieu et l'glise le respect et la soumission qui leur sont dus , de peur qu'ils ne les lui refusent ensuite lui-m.me. Les troubles de l'glise ne sont jamais loin de ceux de l'tat ^ on ne respecte gure le joug des puissances quand on est parvenu secouer le joug de la foi et l'hrsie a beau se laver de cet opprobre , elle a partout allum le feu de la sdition elle est ne dans la rvolte^ en branlant les fondemens de la foi , elle a branl l^s trnes et
:
:

6i
les

Second dimanche de Carme,

par-tout , en formant des form des rebelles elle a beau dire que les perscutions des princes lui mirent en main les armes d'une juste dfense j Tglise n'opposa jamais aux perscutions que la patience et la fermet ^ sa foi fut le seul glaive avec lequel elle vainquit les tyrans. Ce ne fut pas en rpandant le sang de ses ennemis qu'elle multiplia ses disciples \ le sang de ses martyrs tout seul fut la semence de ses fidles. Ses premiers docteurs ne furent pas envoys dans l'univers comme des lions pour porter par-tout le meurtre et le carnage , mais comme des agneaux pour tre eux-mmes gorgs : ils prouvrent , non en combattant , mais en mourant pour la foi , la vrit de leur mission on devoit les traner devant les rois pour y tre jugs comme des criminels, et non pour y parotre les armes la main , et les forcer de leur tre favorables ils respectoient le sceptre dans des mains mme profanes et idoltres, et ils auroient cru dshonorer et dtruire l'uvre de Dieu, en recourant , pour l'tablir, des ressources humaines. Les princes affermissent donc leur autorit en affermissant l'autorit de la religion. Aussi c'est eux que le culte doit sa premire magnificence. Ce fut sous les plus grands rois de la race de David que le temple du Seigneur vit revivre sa gloire et sa ma-

empires
,

et

sectateurs

elle a

Second dimanche de Carme,


jest.

^3

Les Csars sous TvaRgile tirrent l'glise de Tobscurit o les perscutions les l'avoient laisse. Les Charlemagne
,^

Saint-Louis , relevrent l'clat de leur rgne en relevant celui du culte \ et les monurnens publics de leur pit , que les temps n'ont pu dtruire , et que nous respectons encore parmi nous , font plus d'honneur leur

mmoire que
qui
,

les statues

et

les inscriptions

en immortalisant les victoires et les conqutes , n'immortalisent d'ordinaire que


la

vanit

des

princes et le

malheur des

sujets.

Mais

les

mmes

motifs qui obligent les


la

majest et la dcence extrieure du culte , les rendent en mme temps protecteurs de la saintet de ses

grands soutenir

il faut qu'ils apprennent aux peuples respecter la pit , en respectant euxmmes ceux qui la pratiquent \ c'est une protection publique qu'ils doivent la vertu. Oui , Sire, les gens de bien sont la seule source du bonheur et de la proprit des

maximes

empires c*est pour eux seuls que Dieu accorde aux peuples l'abondance et la tranquillit. S'il se ft trouv dix justes dans Sodome , le feu du ciel ne seroit jamiais
:

tomb
roit
,

sur cette ville criminelle. L'tat pri-

le

abmes
aurions

trne seroit renvers , nos villes et rduites en cendres , et nous


le mmesort que Sodome et GomorDieu ne voyoit encore au milieu de

rhe,

si

64
nous
soit

Second dimanche de Carme,

o-s serviteurs fidles ^s'l ne nous laisr encore une semence sainte, si l'innoeence peut-tre de l'enfant auguste et prcieux , la seule semence qui nous reste du sang de nos rois , n'arrtoit les foudres que Ja dissolution publique de nos murs auroit d dj attirer sur nos ttes nisi Dominas
:

reliquisset nobis

semen
Sire

sicut

Sodoma

facti esse-

jnus

et sicut
,

Gomorrha
,

similes fuissemus {1),

Les princes

sont donc intresss

protger la vertu , puisque les empires et les monarchies , et le monde entier ne subsistera que tant qu'il y aura de la vertu sur
la terre.

Mais ce n est pas , Sire , par un simple respect que les princes doivent honorer les gens de bien c'est par la confiance ^ ils ne trouveront d'amis fidles que ceux qui sont fidles Dieu c'est par les emplois publics \ l'autorit n'est sre et bien place qu'entre les mains de ceux qui le craignent c'est par des prfrences ^ les grands talens sont quelquefois les plus dangereux, si la crainte de Dieu ne sait les rendre utiles c'est par l'accs auprs de leur personne ^ la fam.iliarite n'a rien craindre de ceux qui respecteroient m^me nos rebuts et nos mauvais nos c'est enfin par les grces traiteraens bienfaits ne sauroient faire des ingrats de
:

;,

(1)

Rom,

ch. 9

v.

z9>

Second dimanche de Carme, 65 que le devoir tout seul et la conscience ceux nous attachent. Quel bonheur , Sire , pour un sicle , pour un empire , pour les peuples , lorsque Dieu leur donne dans sa misricorde des princes favorables la pit par eux crois!

sent et s'animent les talens utiles Fglise par eux se forment et sont protgs des ouvriers fidles destins rpandre la science du salut , arracher les scandales du royaume de Jsus-Christ , et ranimer la foi par des ouvrages pleins de l'esprit qui par eux s'lvent au milieu de les a dicts nous des maisons saintes , des tablissemens pieux o l'innocence est prserve , o le vice sauv du naufrage trouve un port heureux : par eux enfin nos neveux trouveront encore ces ressources publiques de salut , monumens heureux qui perptuent la pit dans les empires , qui assurent aux princes lareconnoissance des ges avenir, qui mettent la postrit dans leurs intrts , et qui les rendent les hros de tous les sicles. Non , Sire , la gloire des monumens que l'orgueil ou l'adulation ont levs ^ sera ou ensevelie dans l'oubli par le tenips , ou efface par les censures et les jugemens plus quitables de la postrit les races futures disputeront la plupart des souverains \qs titres et les honneurs que leur sicle leur aura dfrs mais la gloire des secours publics accords la pit , et qui subsis:
:

f,

CG

Second dimanche de Carme,

, ne leur sera pas dispute; et quelque grand qu'ait t le roi que nous pleurons encore , de tous les monumens

teront aprs eux

levs si justement pour immortaliser la gloire de son rgne , les deux difices pieux et augustes o la valeur d'un ct , et la noblesse du sexe de i'aiUre , trouveront jusqu' la fin des ressources sres et publiques , sont les titres qui lui rpondent le plus des loges et des actions de grce de la postrit.

Tel est le zle de protection que les princes et les grands doivent la saintet des maximes de la religion mais ils le doivent encore au dpt sacr de sa doctrine et notre sicle sur-tout , o et de sa vrit l'irrligion fait tant de progrs , doit encore plus rveiller l- dessus leur attention et leur
;
:

zle.

sicles

J'avoue que les impies ont t de tous les que chaque ge et chaque nation a 5 vu des esprits noirs et superbes dire nonseulement dans leur cur et en secret , mais oser blasphmer tout haut , qu'il n'y a point de Dieu ^ et que ds le temps mme de Salomon , o le souvenir des merveilles du Seigneur en Egypte et dans le dsert toit encore si rcent, ils proposoient dj contre tout culte rendu au Trs-Haut ces doutes impies qui sont devenus le langage vulgaire

de

incrdulit.
s'il

Mais

paru autrefois des impies

le

Second dimanche dt Carme

67

inonde lui-mme les a regards avec horreur, et ces ennemis de Dieu n'ont paru sur la terre que pour tre comme le rebut et l'anathme de tous les hommes. Aujourd'hui, hlas l'impit est presque devenue un air de distinction et de gloire c'est un titre qui honore \ et souvent on se le donne soi-mme par une atFreuse ostentation , tandis que la conscience n'ose encore secouer le joug , et nous le refuse. Aujourd'hui c'est un mrite qui donne accs auprs des grands ; qui relve , pour ainsi dire , la bassesse du nom et de la naissance ^ qui donne des hommjes obscurs , auprs des princes du peuple, un privilge de familiarit dont nos murs mme , toutes corrompues
!

, rougissent ^ et l'impit , qui devroit avilir l'clat mme de la naissance et de la gloire , dcore et ennoblit l'obscurit et la roture. Ce sont les grands qui ont

qu'elles sont

donn du

crdit Timpie ^ c'est eux le dgrader et le confondre. Quelle honte pour la religion , mes frres Les plus grands hommes du paganisnic ne parloient qu'avec respect des superstitions de l'idoltrie, dont ils connois!

ils et l'extravagance sages , et ils n'osoient parler que comme le peuple ils n'auroient os 5 avec toute leur rputation et leurs lumires , insulter tout haut un culte si insens 5 mais que la majest des lois de

soient la

purilit
les

pensoient avec

6S

Second dimanche de Carme,

l'empire et l'anciennet rendoient respectable ^ et Socrate lui-mme , l'honneur de la Grce, ce premier philosophe du monde ^ si estim de tous les sicles , et qui devoit tre si cher au sien , perd la vie par un arrt public d'Athnes pour avoir parl avec moins de circonspection de ces dieux bizarres auxquels ses citoyens dvoient moins de respect et d'honneur qu' lui-mme.
terre est insult

Et parmi nous le Dieu du ciel et de la hautement ^sans que le zle


!

public se rveille et, sous l'empire mme de la foi, des hommes vils et ignorans font des drisions publiques d'une doctrine descendue du ciel ^ et on applaudit l'impit et, dans un royaume o le titre de chrtien honore nos rois , l'incrdulit impunie devient mme un titre d'honneur pour des Les vaines idoles auroient donc eu sujets le ministre public pour vengeur contre les savans et les sages ^ et le seul Dieu vritable ne l'auroit pas contre les libertins et les
!
!

insenss

Vengez mes frres

honneur de la religion , vous , dont les illustres anctres en ont t les premiers dpositaires , et dont vous devez tre par consquent les premiers d1
,
:

fenseurs loignez l'impie d'auprs de vous ^ n'ayez jamais pour amis les ennemis de Dieu: il y a tant de dignit pour les grands ne

pas souffrir qu'on insulte et qu'on avilisse devant eux la foi de leurs pres ce doit
!

Second dimanche de Carme.


tre,
rang-

6^
votre

pour vous, manquer de respect


,

la religion

que d'en manquera votre prsence que vous professez ^ c'est un lan:

gage indcent qui blesse les gards et les attentions qui vous sont dus on vous mprise
en mprisant devant vous le Dieu que vous adorez. N'coutez donc qu'avec une indignation qui ferme la bouche l'incrdule les com.me c'est la discours de l'incrdulit
:

vanit seule qui fait les impies rares ds qu'ils seront mpriss.

ils

seront

Ayez vous-mmes un noble et religieux respect pour les vrits de la religion. La vritable lvation de l'esprit , c'est de pouvoir sentir toute la majest et toute la sublimit de la foi. Les grandes lumires nous conduisent elles-mmes la soumission ^ l'incrdulit est le vice des esprits foibles et borns c'est tout ignorer que de vouloir tout connotre. Les contradictions et les abmes de l'impit sont encore plus incomprhensibles que les mystres de la foi ^ et il y a encore moins de ressource pour la raison secouer tout joug , qu' obir et se soumettre. Que votre respect et votre zle pour la relig;ion de vos pres cultive et fasse crotre celui du jeune prince auprs duquel vos noms et vos dignits vous attachent, et dont l'ducation est , pour ainsi dire , confie tous ceux qui ont l'honneur de l'approcher
:

de plus prs

qu'il

retrouve en vous les

Second dimanche de Carme,

premiers tmoins de la foi , que ses anctres placrent sur le trne ^ que le zle pour la dfense de Fglise , qui coule en lui avec le sang soit encore rveill et anim par vos exemples ^ que les erreurs et les profanes nouveauts soient les premiers ennemis qu'il se propose de combattre , et qu'il soit encore plus jaloux qu'on ne touche point aux anciennes bornes de la foi , qu' celles de la monarchie. Que la tranquillit de son rgne , mon Dieu 5 devienne celle de l'glise ^ que les troubles qui l'agitent soient calms avant qu'il puisse les connotre ^ que la concorde et l'union rtablies parmi nous prviennent la svrit de ses lois , et ne laissent plus rien a faire son zle que son rgne soit le rgne de la paix et de la vrit ^ que le lion et l'agneau vivent ensemble paisiblement sous son empire ^ et que cet enfant miraculeux , comme dit Isae , les mne encore et les voie runis dans les mmes pturages et puer parvulus minabit eos (i). Que le camp des infidles et des Philistins ne se rjouisse plus de nos dissentions ^ et que s'ils entendent encore de clameurs autour de l'arche, ce ne soient plus celles qui aunoncent ses prils et des malheurs nouveaux, mais ses triomphes et sa gloire. Ainsi soit-iL
i,

() Isa. ch, II. V. C.

71

SERMON
pour

troisime

dimanche de Carme,

SUR LE MALHEUR
CUM
immundus
,

DES GRANDS QUI


DIEU.

ABANDONNENT
per loca inaquosa

spiritus exierit de homine , ambulat quaerens requiem , et non invenit.

Lorsque
trouve point.

l'esprit

immonde
,

est sorti d'un


v. Z4.

homme

il

s'en va par des lieux arides

cherchant du repos, etil n'en


,

Luc*

ch.

ii

Sire
Cet
et rentre dans

esprit inquiet et

immonde
il

l'homme d'o
lieu
,

est sorti

qui sort qui ^

change sans cesse de


toutes les situations
se fixer dans

et ne

qui essaie de , peut se plaire et

aucune, qui court toujours dcouvrir des sentiers a2^rables et dlicieux , et qui ne marche jamais que par des lieux tristes et arides , qui cherche le repos et ne le trouve pas , c'est l'ima'j^e de l'humeur et du caractre des grands de la terre, toujours plus inquiets , plus agits et plus malheureux que le simple peuple , ks que livrs leurs passions et eux-mmes, ils ont abandonn Dieu.

pour

72

Troisime dimanche de Carme.

C'est la figure naturelle de cet tat d lvation et de prosprit si envi du monde , et si peu digne d envie selon Dieu. Le bon-

heur , Sire , n'est pas attach Fclat du rang et des titres ^ il n'est attach qu' l'innocence de la vie. Ce n'est pas ce qui nous lve au-dessus des autres hommes qui nous rend heureux, c'est ce qui nous reconcilie avec Dieu. Vous portez la plus belle couronne de l'univers ; mais si la pit ne vous
aide la soutenir, elle va devenir le fardeau

n:me qui vous accablera. En un mot, point de bonheur o il n'y a point de repos, et point de repos o Dieu n'est point.
Ainsi l'lvation toute seule ne fait pas le

bonheur des grands , si gne de la vertu et de

elle n'est
la

crainte

accompadu Sei-

.gneur. Au contraire , plus on est grand , plus on vit malheureux si l'on ne vit point

avec Dieu. Vrit importante qui va faire ce discours. Implorons , etc. Ave

le sujet
,

de

Maria,

Sire,
Si l'homme n'ctoit fait que pour la terre , plus il y occuperoit de place , et plus il
seroit heureux.
est n pour le ciel: il porte son cur les titres augustes et ineiliables de son origine 3 il peut les

Mais l'homme

crits dans

Troisime Dimanche de Carme,


avilir, mais
il

73

ne peut les effacer. L'univers entier seroit sa possession et son partage qu'il sentiroit toujours qu'il se dgrade , et ne se satisfait pas en s'y fixant tous les objets qui l'attachent ici bas , l'arrachent, pour ainsi dire , du sein de Dieu , son origine , et son repos ternel , et bissent une plaie de remords et d'inquitude dans son ame , qu'ils ne sauroient plus fermer eux-mmes il sent toujours la douleur secrte de la rupture et de la sparation ^ et tout ce qui altre son union avec Dieu le rend irrconciliable avec lui-mme. Cependant nous nous promettons toujours ici-bas une injuste flicit. Nous courons tous dans cette terre aride , comme l'esprit de notre vangile , aprs un bonheur et un repos que nous ne saurions trouver. A peine dtromps, par la possession d'un objet, du bonheur qui sembloit nous y attendre, un nouveau dsir nous jette dans la mme illusion ; et passant sans cesse de l'esprance du bonheur au dgot , et du dgot l'esprance , tout ce qui nous fait sentir notre mprise devient lui-mme l'attrait qui la perptue. Il semble d'abord que cette erreur ne devroit tre craindre que pour le peuple. La bassesse de sa fortune laissant toujours im espace immense au-dessus de lui , il seroit moins tonnant qu'il se figurt une flicit imaginaire dans les situations leves
:

74 o

Troisime dimanche de Carme,


il

tel est

ne peut atteindre , et qu'il crt , car riiomine , que tout ce qu'il ne peut
c'est cela

avoir

mme

qui est le bonheur


titres et

qu'il cherche.

Mais
sion.

l'clat
,

du rang, des

de la

naissance

dissipe bientt cette vaine illu-

et tre port sur fortune au-dessus de tous les autres , la flicit se trouve toujours place plus haut que vous-mmes plus on s'lve, plus elle semble s'loigner de nous. Les chagrins et les noirs soucis montent , et vont s'asseoir mime avec le souverain sur le trne. Le diadme, qui orne le front auguste des rois, n'est souvent arm que de pointes et d'pines qui le dchirent et

On

beau monter

les ailes

de

la

f,

grands loin d'tre les plus heureux , ne sont que les tristes tmiOins qu'on ne peut l'tre sans la vertu sur la terre. Il est vrai mme que l'lvation nous rend plus malheureux , si elle ne nous rend pas plus fidles Dieu. Les passions y sont plus violentes , l'ennui plus charge , la
les

bizarrerie plus invitable, c'est--dire, le vide de tout ce qui n'est pas Dieu plus
sensible et plus affreux.

PREMIRE RFLEXION.
Les
ce qui
passions plus violentes.
les flatte et les irrite

Oui
^

Sire

les passions font tous nos

malheurs

et tout

augmente nos

peines.

7$ grand voluptueux est plus malheureux et plus plaindre que le dernier et le plus vil d'entre le peuple tout lui aide

Troisime dimanche de Carme,

Un

assouvir son injuste passion , et tout ce qui l'assouvit la rveille ^ ses dsirs croissent avec ses crimes. Plus il se livre ses penchaiis , plus il en devient le jouet et l'esclave ^ sa prosprit rallumiC sans cesse
feu honteux qui le dvore , et le fait les sens , renatre de ses propres cendres devenus ses matres , deviennent ses tyrans :
le
:

il

se

rassasie

de plaisirs
supplice

,
^

et sa satit fait et
les

elle-mme son

plaisirs

enfantent eux-mmes , dit l'esprit de Dieu, et dulle ver qui le ronge et qui le dvore cedo ilUiis vermes (i). Ainsi ses inquitudes naissent de son abondance ^ ses dsirs , toujours satisfaits , ne lui laissant plus rien dsirer , le laissent tristement avec luimme ^ l'excs de ses plaisirs en augmente de jour en jour le vide \ et plus il en gote plus ils deviennent tristes et amers. Son rang mme , ses biensances , ses devoirs , tout empoisonne sa passion criminelle. Son rang j plus il est lev, plus il en cote pour la drober aux regards et la censure publique ses biensances ; plus il en est jaloux , plus les alarmes qu'une indiscrtion ne trahisse ses prcautions et ses mesures sont cruelles ses de: : :

(l) JOS. Ch.

24

T.

20.

76
voirs
;

Troisime dimanche de Carme,

parce

qu'il les faut

toujours prendre

sur ses plaisirs.

Non 5 Sire , le trne o vous tes assis a autour de lui encore plus de ramparts qui le dfendent contre la volupt, que d'attraits qui l'y engagent. Si tout dresse des piges la jeunesse des rois , tout leur tend les
mains aussi pour leur aider les viter. Donnez-vous vos peuples , qui vous vous devez le poison de la volupt ne trouvera gure de moment pour infecter votre cur ; elle n'habite et ne se plat qi'avec l'oisivet et l'indolence que les soins de la royaut en deviennent pour vous les plus chers plaisirs. Ce n'est pas rgner de ne vivre que pour 'soi-mme ; les rois ne sont que les conducteurs des
:

peuples ils ont , la vrii , ce nom et ce droit par la naissance ^ mais ils ne le mritent que par les soins et l'application. Aussi ies rgnes oisifs forment un vide obscur dans nos annales elles n'ont pas daign mme compter les annes de la vie des rois fainans ^ il semble que n'ayant pas rgn eux-mmes , ils n'ont pas vcu. C'est un chaos qu'on a de la peine claircir loin de dcorer nos encore aujourd'hui histoires , ils ne font que les obscurcir et les embarrasser ^ et ils sont plus connus par les grands hommes qui ont vcu sous leur rgne , que par eux-mmes. Je lie parle pas ici de toutes les autres
: : ;

Troisime dimanche de Carme,

77

passions , qui, plus violentes dans Tlvation, font sur le cur des grands des plaies plus douloureuses et plus profondes. L'ambition y est plus dmesure. Hlas le
!

citoyen obscur vit content dans la mdiocrit de sa destine ^ hritier de la fortune de ses pres , il se borne leur nom et leur tat ^ il regarde sans envie ce qu'il ne pourroit souhaiter sans extravagance ; tous ses dsirs sont renfermis dans ce qu'il possde ; et s'il forme quelquefois des projets d'lvation , ce sont de ces chimres agrables qui am.usentle loisir d'un esprit oiseux, mais' non pas des inquitudes qui le dvorent. Au grand rien ne suffit , parce qu'il peut prtendre tout ses dsirs croissent avec sa fortune ^ tout ce qui est plus lev que
:

lui le fait

parotre

petit ses

yeux

il

est

de laisser tant d'hommes derrire lui 5 que rong d'en avoir encore qui le prcdent ^ il ne croit rien avoir , s'il n'a tout ; son ame est toujours aride et altre \ et il ne jouit de rien , si ce n'est de ses malheurs et de ses inquitudes. Ce n'est pas tout de l'ambiiion naissent les jalousies dvorantes ^ et cette passion si basse et si lche est pourtant le vice et le malheur des grands. Jaloux de la rputation d'autrui , la gloire qui ne leur appartient pas est pour eux commiC nne tache qui les fltrit et qui les dshonore.
flatt
:

moins

Troisirme dimanche de Car,ne,

Jaloux des grces qui tombent ct d'eux j il semble qu'on leur arrache celles qui se rpandent sur les autres. Jaloux de la faveur , on est digne de leur haine et de leur mpris , ds qu'on l'est de l'amiti et de la confiance du matre. Jaloux mme des succs glorieux l'tat 5 la joie publique est souvent pour eux un chagrin secret et domestique les victoires remportes par leurs rivaux sur les ennemis leur sont plus amres qu' nos ennemis mmes ^ leur maison , comme celle d'Aman , est une maison de deuil et de tristesse , tandis que Mardoche triomaphe et reoit au milieu de la capitale les acclamations publiques \ et peu contens d'tre
:

insensibles la gloire des

vnemens

ils

cherchent se consoler en s'efforant de les obscurcir par la m.alignit des rflexions et des censures: enfin, cette injuste passion tourne tout en amiertumie ^ et on trouve le secret de n'tre jamais heureux, soit par ses propres maux , soit par les biens qui
arrivent aux autres.

parcourez toutes les passions ; cur des grands qui vivent dans Toubli de Dieu qu'elles exercent un empire plus triste et plus tyrannique. Leurs disgrEnfin
5

c'est sur le

ces sont plus accablantes plus l'orgueil est excessif, plus l'humiliation est amre. Leurs comme une fausse haines plus violentes les rend plus vains , le mpris aussi gloire
:

les trouve plus furieux et

plus inexorables^

Troisime dimanche de Carme,

79

Leurs

craintes plus excessives


rels
,

exempts de

maux
est

mriques

et la feuille

comme

de chivent agite la montagne qui va s'crouler


ils

s'en

forment que

mme

le

sur eux. Leurs infirmits plus affligeantes : plus on tient la vie , plus tout ce qui la menace nous alarme. Accoutumis tout ce

que

de plus doux et de plus lgre douleur dconcerte toute leur flicit , et leur est insoutenable : ils ne savent user sagement ni de la maladie ni de la sant , ni des biens ni des maux insparables de la condition humaine. Les plaisirs abrgent leurs jours ; et les chagrins qui suivent toujours les plaisirs, prcipitent le reste de leurs annes. La sant , dj ruine par l'intemprance , succombe sous la multiplicit des remdes. L'excs des attentions achve ce que n'avoit pu faire l'excs des plaisirs et s'ils se sont dfendu les excs , la mollesse et l'oisivet toute seule devient pour eux une espce de maladie et de langueur qui puise toutes les prcautions de l'art , et que les prcautions usent et pnisent elles-mmes. Enfin , leurs assujettissemens plus tristes levs vivre d'humeur et de caprice , tout ce qui les gne et les contraint les accable. Loin de la cour, ils croient vivre dans un triste exil^ sous les yeux du matre , ils se plaignent sans cesse de l'assujettissement des devoirs
les sens offrent
,

riant

la plus

'^

et de la contrainte des biensances

ils

ne

So

Troisime dimanche du Carme,


ni la tranquillit

peuvent porter
dition prive
,

d'une con

ni la dignit d'une vie publi-

que.

Le repos
l'agitation
,

que

leur est aussi insupportable ou plutt ils sont par-tout

charge eux-mmes. Tout est un joug pesant quiconque veut vivre sans joug et
sans rgle.

mes frres , un grand dans le crime malheureux qu'un autre pcheur j la prosprit lendurcit, pour ainsi dire , au plaisir , et ne lui laisse de sensibilit que pour la peine. Vous l'avez voulu , mon Dieu, que l'lvation, qu'on regarde comme wne ressource pour les grands qui vivent
,

Non

est plus

dans l'oubli

de vos

commandemens
et leur supplice,

soit

elle-mme leur ennui

SECONDE RFLEXION.
Je dis leur ennui et c'est une seconde rflexion que me fournit le malheur des grands qui ont abandonn Dieu. Non-seulement les passions sont plus violentes dans cet tat si heureux aux yeux du monde , mais l'ennui y devient plus insupportable.
:

Oui , mes frres , l'ennui , qui parot devoir tre le partage du peuple , ne s'est pourtant , ce semble , rfugi que chez les grands c'est comme leur ombre qui les suit par-tout. Les plaisirs presque tous , puiss pour eux, ne leur offrent plus qu'une triste uniformit qui endort ou qui lasse :
:

Troisime dimanche de Carme,


ils

Si

ont beau

les diversifier

ils

diversifient

leur ennui. En vain ils se font honneur de parotre la tte de toutes les rjouissances publiques c'est une vivacit d'ostentation ^ le cur n'y prend presque plus de part le long usage des plaisirs les leur a rendus inutiles: ce sont des ressources uses, qui se nuisent chaque jour elles-mmes. Semblables un malade qui une longue langueur a rendu tous les mets insipides ,
:

essaient de tout, et rien ne les pique et ne les rveille \ et un dgot airreux , dit Job 5 succde l'instant une vaine esprance de plaisir dont leur ame s'est d'abord
ils

flatte

et spes

illorum abominatio
n'est

anim

(i).

qu'une prcaution pnible contre l'ennui, et toute leur vie ils n'est qu'un ennui pnible elle-mm.e l'avancent mme en se htant de multiplier
leur vie
:

Toute

les plaisirs.

Tout

est

dj us pour eux

l'entre

de la vie ^ et leurs premires annes prouvent dj les dgots et l'insipidit que la lassitude et le long usage de tout semble attacher la vieillesse. Il faut au juste moins de plaisirs , et ses jours sont plus heureux et plus tranquilles. Tout est dlassement pour un cur innocent. Les plaisirs doux et permis qu'offre la nature , fades et ennuyeux pour l'hommiC dissolu, conservent tout leur agrment pour

mme

(i) Job. ch.

ii

v.

23,

Sz
plaisirs

Troisime dimanche de Carme,


:

l'homme de bien

il

n'y a

mme

que

les

innocens qui laissent une joie pure dans l'me ^ tout ce qui la souille l'attriste

et la noircit.

Les saintes familiarits

et les

jeux chastes et pudiques d'Isaac et de Rebecca , dans la cour du roi de Gerare , suffisoient ces mes pures et fidles, C'toit un plaisir assez vif pour David de chanter sur la lyre les louanges du Seigneur, ou de danser avec le reste de son peuple autour de l'arche sainte. Les festins d'hospitalit faisoient les ftes les plus agrables des premiers patriarches, et la brebis la plus grasse suffisoit pour les dlices de ces
tables innocentes. Il faut moins de joie au-dehors celui qui la porte dj dans le cur; elle se

rpand de
:

l sur les objets les plus indiff-

rens mais si vous ne portez pas au-dedans la source de la joie vritable , c'est--dire, la paix de la conscience et l'innocence du cur, en vain vous la cherchez au-dehors. Rassemblez tous les amusemens autour de vous ^ il s'y rpandra toujours du fond de votre ame une amertume qui les empoisonnera. Raffinez sur tous les plaisirs , subtilisez-les , mettez-les dans le creuset ; de toutes ces transformations il n'en sortira et rsultera jamais que l'ennui. Grand Dieu! ce qui nous loigne de vous est cela mme qui devroit nous rappeler vous plus la prosprit multiplie nos
:

Troisime dimanche e Carme,

83

plaisirs , plus elle nous en dtrompe ^ et les grands sont moins excusables et plus malheureux de ne pas s'attacher vous , mon Dieu , parce qu'ils sentent mieux et plus souvent le vide de tout ce qui n'est pas vous.

TROISIME RFLEXION.
Et non seulement ils sont plus malheureux par l'ennui qui les poursuit par-tout mais encore par la bizarrerie et le fond d'humeur et de caprice qui en sont insparables. Lorsqu'il sera rassassi , dit Job , son esprit parotra triste et agit l'ingalit de son humeur imitera l'inconstance des flots de la mer, et les penses les plus noires et les plus sombres viendront fondre dans son ame ciim satiatus fucrit , arctabi:,

zur

(xstuabit

et

omnis dolor irruct super

eum

(i).
la destine des princes vivent dans l'oubli de n'usent de leur prosprit

Telle est. Sire,


et des grands qui

Dieu , et qui que pour la flicit de

leurs sens.

Ennuys

bientt de tout , tout leur est charge , et leurs proils sont charge eux-mmes jets se dtruisent les uns les autres ^ et il n'en rsulte jamais qu'une incertitude un^:

(x)

Job, ch. la

v. ^^,

84

Troisime dimanche de Carme,

verselle

que

le
:

caprice forme, et que lui


leurs ordres ne sont jamais,

seul peut fixer

un moment aprs , les interprtes srs de eur volont on dplat en obissant il faut les deviner , et cependant ils sont une
:

leurs

nigme inexplicable eux-mmes. Toutes dmarches , dit l'Esprit saint , sont

vagues 5 incertaines , incomprhensibles : vagi sunt gressus ejus , et invesiigabiles (i). On a beau s'attacher les suivre , on les perd de vue chaque instant \ ils changent de sentier \ on s'gare avec eux , et on les

manque encore: ils

se lassent des

hommages

qu'on leur rend , et ils sont piqus de ceux qu'on leur refuse. Les serviteurs les plus fidles les importunent par leur sincrit , et ne russissent pas mieux plnire par leur complaisance. Matres bizarres et incommodes , tout ce qui les environne porte le poids .de leurs caprices et de leur humeur , et ils ne peuvent le porter euxmmes ils ne semblent ns que pour leur malheur, et pour le malheur de ceux qui
:

les servent.

Voyez

Saiil

au mlieu de ses prosprits

et de sa gloire. Quel homme auroit d passer des jours plus agrables et plus heureux ?

D'une fortune obscure et prive , il s'toit vu lever sur le trne son rgne avoit
:

(i)

Trov,

cIj.

V.

6.

Troisime dimanche de Carme,


:

S$

commenc par des victoires un fils, digne de lui succder , scmbloit assurer la couronne sa race toutes les tribus soumises fournissoient sa magnificence et ses
:

plaisirs

et

lui

obissoient
lui

comme un

manquoit-il pour tre heureux , si l'on pouvoit l'tre sans Dieu ? Il perd la crainte du Seigneur , et avec elle il perd son repos et tout le bonheur de sa vie. Livr un esprit mauvais _et aux vapeurs noires et bizarres qui l'agitent, on ne le connot plus , e il ne se connot plus lui-mme. La harpe d'un berger, loin d'amuser sa tristesse, redouble sa fureur. Seslouanges et ses victoires chantes par les \\k:s de Jiida , sont pour lui comme des censures et des opprobres. Il se drobe aux hommages publics, et il ne peut se drober lui-mme. David lui dplat en paroissant au pied de son trne, et, s'en loignant , il est encore plus siu' de dplaire. Touch de sa fidlit , il fait son loge , et se reconnot moins juste et moins innocent que lui ; et le lendemain il lui dresse des embches pour s'en assurer et lui faire perdre la vie. La tendresse de son propre fils l'ennuie et lui devient suspecte. Tous les courtisans cherchent , tudient ce qui pourroit adoucir son humeur sombre et bizarre soins inutiles lui-m.me ne le sait pas. Il a nglig Samuel pendant la vie de ce prophte , et il s'avise de le rappeler du tombeau et de le
seul
:
!

homme. Que

8.

86

Troisime dimanche de Carme,


Il

consulter aprs^sa mort.

ne croit plus en

Dieu

et

il

est

assez

crdule

pour

aller

interroger les dmons. Il est impie , et il est superstitieux destin , pour le dire ici en passant , assez ordinaire aux incrdules. Ils traitent d'imposteurs les Samuel ,
:

ils reprophtes envoys de Dieu gardent comme une force d'esprit de mpriser ces interprtes respectables des conseils ternels , et de se moquer des prdictions que les vnemens ont toutes justifies ^ ils refusent au Trs-Haut la connoissance de l'avenir , et le pouvoir d'en favoriser ses serviteurs fidles ^ et ils ont la foiblesse populaire d'aller consulter une

les

pythonisse.

Oui , mes frres , le malheureux tat des grands dans le crime est une preuve clatante qu'un Dieu prside aux choses humaines. Si les hommes , ennemis de Dieu , pouvoient tre heureux , ils le seroient du moins sur le trne. Mais quiconque , dit un roi lui-mme , quiconque , ft-il matre de l'univers , s'loigne de la rgle et de la sagesse , il s'loigne du seul bonheur o
l'homme puisse
tiam enim
est (i).
et

aspirer sur la terre


qui
abjicit

sapien5

disciplinam

infelix

Plus

mme

vous

tes levs, plus vous

(I)

Sap. ch,

V.

II.

Troisime dimanche de Carm.e,


tes

S7

malheureux.
,

Comme

rien

ne vous
:

moins vous dpendez des autres, plus vous tes


contraint
rien aussi ne vous fixe
livrs

vous-mmes

vos caprices naissent

de votre indpendance ; vous retournez sur vous votre autorit. Vos passions ayant essay de tout , et tout us , il ne vous YQsXQ plus qu' vous dvorer vous-mmes vos bizarreries deviennent Tunique ressource de votre ennui et de votre satit. Ne pouvant plus varier les plaisirs dj tous puiss , vous ne sauriez plus trouver de varit que dans les ingalits ternelles de votre humeur ; et vous vous en prenez sans cesse vous du vide que tout ce qui vous environne laisse au-dedans de vous:

n'est pas ici une de ces vaines images que le discours embellit , et o l'ou supple par les ornemens la ressemblance. Approchez des grands ; jetez les yeux vous-mme sur une de ces personnes qui ont vieilli dans les passions , et que le long usage des plaisirs a rendues gale-

mmes. Et ce

ment

inhabiles et au vice et la vertu.


!

Quel

nuage ternel sur l'humeur quel fond de chagrin et de caprice Rien ne plat , parce qu'on ne sauroit plus soi-mme se plaire : on se venge sur tout ce qui nous environne
!

des chagrins secrets qui nous dchirent ; il semble qu'on fait un crime au reste des hommes de rimpuissauce o l'on est d'tre

88

Troisime dimanche de Carme,


:

encore aussi criminel qu'eux on leur reproche en secret tout ce qu'on ne peut plus se permettre soi-mme , et l'on met
l'humeiir la place des plaisirs.

tournez- vous de tous spars de Dieu , ne sont plus que les tristes jouets de leurs passions , de leurs caprices , des vnemens , et de toutes les choses humaines. Fux seuls sentent le malheur d'une ame livre elle-mme , en qui toutes les ressources des sens et des plaisirs ne laissent qu'un vide aiFreux , et qui le monde entier, avec tout cet amas de gloire et de fume qui l'environne, devient inutile si Dieu n'est point avec elle ils sont com.me les tmoins illustres de l'insuffisance des cratures et de la ncessit d'un Dieu et d'une religion
,

Non

mes
:

frres

les cts

les

grands

sur la terre.

seuis prouvent au reste ne faut attendre de }3onheur ici-bas que dans la vertu et dans l'innocence ^ que tout ce qui augmente nos passions m.ultiplie nos peines ^ que les heureux

Eux

des

hommes

qu'il

du monde n'en sont


les

premiers martyrs
suffire

peut

ainsi dire , que que Dieu seul un cur qui n'est fait que pour
,
,

pour
et

lui seul.

Dieu de mes pres , disoit autrefois un jeune roi , et qui ds l'enfance comme vous , Sire , toit mont sur le trne ^ Dieu de mes pres , vous m'avez tabli prince sur votre peuple , et juge des enfaus d'Isral.

Trois}me dimanche de Carme,

89

Au sortir presque du berceau , vous m'avez plac sur le trne ^ et en un ge o l'on ignore encore Fart de se conduire soi-mme , vous m'avez choisi pour tre le conducteur d'un grand peuple Deus patrum meorum , tu eegisti me regem populo tuo (i). Vous m'avez environn de gloire , de prosprit et d'abondance ^ mais la magnificence de vos dons sera elle-mme la source de mes malheurs et de mes peines , si vous n'y ajoutez l'amour de vos commandemens et la sagesse. Envoyez-la-moi du hai^t des cieux , o elle assiste sans cesse vos c^ts c'est elle qui prside aux bons conseils , et qui donnera ma jeunesse toute la prudence
:

des vieillards et toute la majest des rois mes anctres \ elle seule m'adoucira les soucis de l'autorit et le poids de ma couronne : ut mecum sit et mecum laboret (2) elle seule me fera passer des jours heureux , et me soutiendra dans les ennuis et les penses inquites que la royaut trane aprs elle \ et erit allocutio cogitationis et tccdii mei (3). Je ne trouverai de repos au milieu mme de la
:

qu'avec elle : , intrans in domum meam , conquiescam cum lla (4). Les plaisirs finissent par l'amertume 5
(i)

magnificence de mes palais hommages qu'on m'y rendra

et

parmi

les

Sap. ch. 9,

V. 7.

(2) Ibid. V. 10. () Ibid. ch. 8, V. 9. (4) Ibid. V. 16.

po
le

Troisime dimanche de Carme,

trne lui-inme , grand Dieu , si voits n'y tes assis avec le souverain , est le sige des noirs soucis^ mais votre crainte et la sagesse ne laisse point de regret aprs on ne s'ennuie point del possder^ et elle la joie n:me et la paix ne se trouvent jamais qu'avec elle nec enim habet amaritudinem convcrsatio illius , nec tdium ^ sed Ixtitiam et gaudlum ( i ). Heureux donc le prince , mon Dieu , qui ne croit commencer rgner que lorsqu'il commence vous craindre , qui ne se propose d'aller la gloire que par la vertu 5 et qui regarde comme un malheur de commiander aux autres s'il ne vous est pas soumis lui-mme Donnez donc , grand Dieu , votre sagesse et votre jugement au roi , et votre justice cet enfant de tant de rois (2). Vous qui tes le secours du pupille, rendez-lui, par l'abondance de vos bndictions , ce que vous lui avez t en le privant des exemples d'un pre pieux , et des leons d'un auguste rparez ses pertes par l'accroissebisaeul ment de vos grces et de vos bienfaits.
: :
!

seul, grand Dieu, tenez-lui lieu de tout ce qui lui manque regardez avec des yeux paternels cet enfant auguste que vous

Vous

avez

pour

ainsi

dire

laiss

seul

sur

la

(i)

Sap. en. 8

V. 16.

Troisime dimanche de Carme,


terre
,

dont vous tes par consquent le premier tuteur et le pre que son enfance, qui le rend si cher la nation , rveille les entrailles de votre misricorde et de votre tendresse environnez sa jeunesse des secours singuliers de votre protection. La foiblesse de son ge , et les grces qui brillent dj dans ses premires annes, nous arrachent tous les jours des larmes de crainte et de tendresse. Rassurez nos frayeurs en loignant de lui tous les prils qui pourroient menacer sa vie , et rcompensez notre tendresse en le rendant lui-mme tendre et humain pour ses peuples. Rendezle heureux en lui conservant votre crainte qui seule fait le bonheur des peuples et des rois. Assurez la flicit de son rgne par la bont de son cur et par l'innocence de sa vie que votre loi sainte soit crite au fond de son ame et autour de son diadme pour lui en adoucir le poids ^ qu'il ne sente les soucis de la royaut que par sa sensibilit aux misres publiques ^ et que sa pit , plus encore que sa puissance et ses victoires, fasse tout son bonheur et le ntre
et
:
:

Ainsi

soit-il.

91

SERMON
pour

quatrime dimanche

de

Carme*

SUR L'HUMANITE DES GRANDS ENVERS LE PEUPLE.


CUM
sublevasset

oculos

Jsus

et vidisset quia mult-

tudo maxiina venit ad eum.

JSUS ayant lev les yeux de peuple qui yenoit lui.

et

voyant une grande foule


,

Jean

ch, C

v. 5.

Sire,
Ce n'est pas la toute puissance de JsusChrist et la merveille des pains multiplis par sa seule parole , qui doit aujourd'hui nous toucher et nous surprendre. Celui par qui tout toit fait pouvoit tout sans doute sur des cratures qui s^nt son ouvrage ^ et ce qui frappe le plus les sens dans ce prodige n'est pas ce que je choisis aujourd'hui pour nous consoler et nous instruire. C'est son humanit envers les peuples. Il voit une multitude errante et affame au
pied de
troublent
la
,

montagne

et

ses entrailles se
,

et sa pit se rveille

et

il

ne

Quatrime dimanche de Carme,

93

peut refuser

aux besoins de ces infortuns


:

mais encore sa , vidit turham compassion et sa tendresse multam , et msertus est eis ( i ), Par-tout ii laisse chapper des traits d'humanit pour les peuples. A la vue des malheurs qui menacent Jrusalem , il soulage sa douleur par sa pit et par
ses larmes.

non seulement son secours

Quand deux disciples veulent faire descendre le feu du ciel sur une ville de Samarie , son humanit s'intresse pour ce peuple contre leur zle , et il leur reproche d'ignorer encore l'esprit de douceur et de charit dont ils vont tre les ministres. Si les aptres loignent rudement une foule d'enfans qui s'empressent autour de lui , sa bont s'offense qu'on veuiilc l'emip* cher d'tre accessible ^ et plus un respect mal entendu loigne de lui les foibles et les petits , plus sa clmence et son affabilit s'en rapprochent. Grande leon d'humanit envers le peuples, que Jsus-Christ donne aujourd'hui aux princes et aux grands. Ils ne sont grands que pour les autres hommes et ils ne jouissent proprement de leur grandeur qu'autant qu'ils la rendent utile aux autres
*,

hommes.

(i)

Matth,

cil.

14,

V. 14.

94

Quatrime dimanche de Carme,

C'est--dire , rjiumanit envers les peuples est le premier devoir des grands ^ et riiuinanit envers les peuples est l'usage le plus dlicieux de la grandeur.

PREMIRE PARTIE.
Sire,
puissance vient de Dieu , et tout vient de Dieu n'est tabli que pour l'utilit des hommes. Les grands seroient inutiles sur la terre s'il ne s'y trouvoit

Toute

ce qui

des pauvres et des malheureux ; ils ne doivent leur lvation qu'aux besoins publics ; et loin que les peuples soient faits pour eux, ils ne sont eux-mmes tout ce qu'ils sont que pour les peuples. Quelle affreuse providence , si toute la multitude des hommes n'toit place sur la
terre que pour servir aux plaisirs d'un petit nombre d'heureux qui l'habitent , et qu|,

souvent ne connoissent pas le Dieu qui les comble de bienfaits Si Dieu en lve quelques-uns, c'est donc
!

pour
Il se

tre l'appui et la ressource des autres.

dcharge sur eux du soin des foibleset des petits ^ c'est par-l qu'ils entrent dans l'ordre des conseils de la sagesse ternelle. Tout ce qu'il y a de rel dans leur grandeur, c'est l'usage qu'ils en doivent faire pour ceux qui souifreut j c'est seul trait de

Quatrime dimanche de Carme,


distinction

95
:

que Dieu

sont que les providence \


qui les fait
l'tre

mis en nous ils ne ministres de sa bont et de sa et ils perdent le droit et le titre grands, ds qu'ils ne veulent
ait

que pour eux-mmes. L'humanit envers les peuples e^t donc le premier devoir des grands ; et l'humanit renferme l'affabilit , la protection , et les
largesses.

Je

dis l'affabilit.
la
jfiert
,

Oui

Sire

on peut

qui d'ordinaire est le vice des grands , ne devroit tre que comme la triste ressource de la roture et de l'obscurit. Il parotroit bien plus pardonnable ceux qui naissent , pour ainsi dire , dans

dire que

boue, de s'enfler, de se hausser, et de tcher de se mettre , par l'enflure secrte de Forgueil , de niveau avec ceux au-dessous desquels ils se trouvent si fort par la naissance. Rien ne rvolte plus les hommes d'une naissance obscure et vulgaire que la distance norme que le hasard a mis entre eux et les grands ils peuvent toujours se flatter de cette vaine persuasion , que la nature a t injuste de les faire natre dans
la
:

tandis qu'elle a rserv l'clat pour tant d'antres dont le nom fait tout le mrite plus ils se trouvent bas, moins ils se croient leur place.
,

l'obscurit

du rang

et des titres

Aussi l'insolence et la hauteur deviennent souvent le partage de la plus vile populace \ et plus d'une fois les anciens rgnes de la

Quatrime dimanche de Carme, 6 monarchie l'ont vue se soulever , vouloir


et

secouer le joug des nobles et des grands , conjurer leur extinction et leur ruine

entire.
si haut nature , ne sauroient plus trouver de gloire qu'en s'abaissant ils n'ont plus de distinction se donner du ct du rang et de la naissance ils ne peuvent s'en donner que par l'aftabilit \ et s'il est encore un orgueil qui puisse leur tre permis , c'est celui de se rendre humains et accessibles.

Les grands, au contraire, placs


la
:

par

:,

Il est vrai

mme

que

l'affabilit est

comme

insparable et la plus sre marque de la grandeur, l es descendans de ces races illustres et anciennes , auxquels personne ne dispute la supriorit du nom et l'antiquit de l'origine, ne portent point sur leur front l'orgueil de leur naissance ils vous la laisseroient ignorer , si elle pouvoit tre ignore. Les monum.ens publics en parlent assez , sans qu'ils en parlent eux-mmes on ne sent leur lvation que par une noble simplicit ils se rendent encore plus respectables en ne souffrant qu'avec peine le respect qui leur est d et , parmi tant de titres qui les distinguent , la politesse et
le
;

caractre

l'affabilit est la seule distinction qu'ils af-

Ceux , au contraire , qui se parent d'une antiquit douteuse, et qui l'on dispute tout bas l'clat et les prminences de leurs anctres , craignent toujours qu'on
fectent.

Qiiatrilme dimanche de Carme

97

ignore la grandeur de leur race , l'ont sans cesse dans la bouche , croient en assurer la vrit par une affectation d'orgueil et de hauteur 5 mettent la fiert la place des titres^ et, en exigeant au-del de ce qui leur est d , ils font qu'on leur conteste mme ce qu'on devroit leur rendre. En efFet , on est moins touch de son lvation quand on est n pour tre grand : quiconque est bloui de ce degr minent o la naissance et la fortune l'ont plac , c'est- dire , qu'il n'toit pas fait pour monter si haut. Les plus hautes places sont toujours au-dessous des grandes mes ; rien ne les enfle et ne les blouit, parce que rien n'est plus haut qu'elles. La fiert donc prend sa source dans la m.diocrit , ou n'est plus qu'une ruse qui la

cache ^ c'est une preuve certaine qu'on perdroit en se montrant de trop prs on couvre de la fiert des dfauts et des foiblesses que la fiert trahit et manifeste elle:

mme
si

on
le

j'ose parler ainsi,

pas que

de l'orgueil le supplment , du mrite;, et on ne sait m.rite n'a rien qui lui ressemble
fait

moins que

l'orgueil.

Aussi les plus grands hommes , Sire , et les plus grands rois, ont toujours t les plus affables. Une simple femime thcuite venoit exposer simplement David ses chagrins domestiques ; et si l'clat du trne toit tempr par l'affabilit du souverain , l'afa9-

9?
bilit

Quatrime dimanche de Carme,

du souverain relevoit l'clat et la majest du trne. Nos rois , Sire , ne perdent rien se rendre accessibles : Tamour des peuples leur rpond du respect qui leur est d. Le trne n'est lev que pour tre l'asile de ceux qui viennent pour implorer votre justice ou votre clmence plus vous en rendez l'accs facile vos sujets 5 plus vous en augmentez l'clat et la majest. Et n'est~il pas juste que la nation de l'univers qui aime le plus ses matres ait aussi plus de dreit de les approcher ? Montrez , Sire , vos peuples tout ce que le ciel a mis en vous de dons et de talens aimables \ laissez-leur voir de prs le bonheur qu'ils attendent de votre rgne. Les charmes et la majest de votre personne, la bont et la droiture de votre cur 5 assureront toujours plus les hommages qui sont dus votre rang , que votre autorit^et votre puissance. Ces princes invisibles et effmins , ces Assurus devant lesquels c'toit un crime digne de mort pour Esther mme d'oser parotre sans ordre , et dont la seule prsence glaoit le sang dans les veines des suppliais , n'toient plus , vus de prs , que de foibles idoles , sans ame , sans vie , sans courage , sans vertu ^ livrs dans le fond de leurs palais de vils esclaves , spars de tout commerce comme s'ils n'avoient pas
:

t dignes de se montrer aux

hommes

ou

Quatrime dimanche de Carme,

99

n'eussent pas t dignes de les voir , robscurit et la solitude en faisoient toute la majest. Il y a dans raffiibilit une sorte de confiance en soi-mme qui sied bien aux grands , qui fait qu'on ne craint point de s'avilir en. s'abaissant, et qui est comme une espce de c'est tre valeur et de courage pacifique foible et timide que d'tre inaccessible et
faits
:

que des hommes

comme eux

fier.

les

Sire , en quoi les princes et , grands qui n'offrent jamais aux peuples qu'un front svre et ddaigneux sont plus inexcusables , c'est qu'il leur en cote si peu de se concilier les curs il ne faut pour cela ni effort ni tude ^ une seule parole, un sourire gracieux , un seul regard suffit. Le peuple leur compte tout ^ leur rang donne

D'ailleurs

du prix
du
est
roi
5

tout.

La
'^

seule srnit
,

i\

visage

dit l'Ecriture

est la vie et la fli-

cit des peuples

et son air

doux

et

humain

pour rose du
:

les

curs de ses sujets ce que la soir est pour les terres sches et

in hilaritate vuts rgis , vita ; et arides clementia ejus quasi imber serotinus (i). Et peut-onlaisser aliner des curs qu'on

peut gagner si bas prix? n'est-ce pas s'avilir soi-mme que de dpriser ce point toute l'humanit ? et mrite-t-on le nom d

(i)

Prov.

ch. 16

y. 15.

100

Quatrime dimanche de Carme.

grand , quand on ne sait pas ce que valent les hommes ?

mme

sentir

nature n'a-tellc pas dj impos une grande peine aux peuples et aux malheureux , de les avoir fait natre dans la dpendance et comime dans l'esclavage ? n'est-ce pas assez que la bassesse ou le malheur de leur condition leur fasse un devoir , et comme une loi , de ramper et de rendre des hommages ? faut-il encore leur aggraver le joug par le mipris et par une fiert qui en est si digne elle-mme ? Ne suffit-il pas que leur dpendance soit une peine ? faut-il encore les en faire rougir comme d'un crime ? et si quelqu'un devoit tre honteux de son tat, seroit-ce le pauvre qui le souffre , ou le grand qui en abuse ? Il est vrai que souvent c'est l'humeur toute seule , plutt que l'orgueil , qui efface du front des grands cette srnit qui les rend
assez
c'est une ingalit accessibles et affables de caprice plus que de fiert. Occups de leurs plaisirs , et lasss des hommages , ils
:

La

ne les reoivent plus qu'avec dgot it semble que l'affabilit leur devienne un devoir importun , et qui leur est charge.
:

A force d'tre honors , ils sont fatigus des honneurs qu'on leur rend, et ils se drobent souvent aux hommages publics pour se drober la fatigue d'y parotre sensibles. Mais qu'il faut tre n dur pour se faire mme une peine de paroitre humain N'est!

1 ,

Quatricme dimanche de Carme*

10

ce pas une barbarie, non seulement de n'tre pas touchs , mais de recevoir mme avec ennui , les marques d'amour et de respect que nous donnent ceux qui nous sont soumis ? n'est-ce pas dclarer tout haut qu'on ne mrite pas l'affection des peuples , quand on en rebute les plus tendres tmoignages ? Peut-on allguer l-dessus les momens d'humeur et de chagrin que les soins de la grandeur et de l'autorit tranent aprs soi ? L'humeur est-elle donc le privilge des grands ,pcur tre l'excuse de leurs vices? Hlas s'il pouvoit tre quelquefois permis d'tre sombre , bizarre , chagrin , charge aux autres et soi-mme , ce devroit tre ces infortuns que la faim , la misre , les calamits , les ncessits domestiques et tous les plus noirs soucis environnent : ils seroieht bien plus dignes d'excuse , si , portant dj le deuil , l'amertume , le dsespoir souvent dans le cur , ils en laissoient chapper quelques traits au-dehors. Mais que les grands , que les heureux du monde , qui tout rit, et que les joies et les plaisirs accompagnent par-tout, prtendent tirer de leur flicit mme un privilge qui excuse leurs chagrins bizarres et leurs caprices ^ qu'il leur soit plus permis d'tre fcheux , inquiets , inabordables , parce qu'ils 'sont plus heureux^ qu'ils regardent comme un droit acquis la prosprit d'accabler encore du poids de leur humeur
!

9*-

loz

Quatrime dimanche de Carme,

des malheureux qui gmissent dj sous le joug de leur autorit et de leur puissance grand Dieu seroit-ce donc l le privilge des grands , ou la punition du mauvais usage qu'ils font de la grandeur? Car il est vrai que les caprices et les noirs chagrins semblent tre le partage des grands j et l'innocence de la joie et de la srnit n'est que po^r le peuple. Mais l'affabilit , qui prend sa source dans l'humanit , n'est pas une de ces vertus superficielles qui ne rsident que sur le visage , c'est un sentiment qui nat de la tendresse et de la bont du cur. L'affabilit ne seroit plus qu'une insulte et une drision pour \ts malheureux , si en leur montrant un visage doux et ouvert , elle leur fermoit nos entrailles , et ne nous rendoit plus accessibles leurs plaintes que pour nous rendre plus insensibles leurs
:
!

peines.

Les malheureux et \qs opprims n'ont droit de les approcher que pour trouver auprs d'eux la protection qui leur manque. Oui , mes frres, les lois qui ont pourvu
ne suffisent pas pour mettre couvert de l'injustice et de la misre ose rarement rl'oppression clamer les lois tablies pour la protger et le crdit souvent leur impose silence. C'est donc aux grands rem.ettre le peuple sous la protection des lois la veuve ,
la dfense des foibles
les
: :

Quatrime dimanche de Carme,


l'orphelin
,

i3

tous ceux qu'on foule et qu'on opprime , ont un droit acquis leur crdit et leur puissance elle ne leur est donne que pour eux c'est eux porter au pied du trne les plaintes et les gmissemens de l'opprim ils sont comme le canal de communication 5 et le lien des peuples avec
5, :^

puisque le souverain n'est le pre et le pasteur des peuples. Ainsi ce sont les peuples tout seuls qui donnent aux grands le droit qu'ils ont d'approcher du trne , et c'est pour les peuples tout seuls que le trne lui-mme est lev. En un mot, et les grands et le prince ne sont , pour ainsi dire , que les hommes
le souverain
,

lui-mme que

du peuple. Mais si 5
foiblesse
rois
s'ils
,

les

loin d'tre les protecteurs de sa grands et les ministres des

en sont eux-mmes les oppresseurs 5 ne sont plus que comrhe ces tuteurs barbares qui dpouillent eux-m,mes leurs du les clameurs pupilles ^ grand Dieu pauvre et de Topprim monteront devant vous maudirez ces races cruelles ; vous vous lancerez vos foudres sur les gans ^ vous renverserez cet difice d'orgueil , et de prosprit , qui s'toit d'injustice lev sur les dbris de tant de malheureux ;
:

et

leur

prosprit sera ensevelie sous ses

ruines.

Aussi la
ministres

prosprit

^^ souverains

des grands et des qui ont t les ,

104

Quatrime dimanche de Carme,

oppresseurs des peuples , n'a jamais port que la honte , l'ignominie et la maldiction leurs descendans. On a vu sortir de cette tige d'iniquit des; rejetons honteux , qui ont t l'opprobre de leur nom et de leur sicle. Le Seigneur a souffl sur l'amas de
leurs richesses injustes
,

et l'a dissip
laisse

comme

encore traner sur la terre des restes infortuns de leurs races , c'est pour les faire servir de monument ternel ses veiig^ances, et perptuer la peine d'un crime qui perptue presque toujours avec lui l'affliction et la misre publique dans les empires. La protection des foibes est donc le seul usage lgitime du crdit et de l'autorit \ mais les secours et les largesses qu'ils doivent trouver dans notre abondance forment le dernier caractre de l'humanit. Oui , mes frres , si c'est Dieu seul qui vous a fait natre ce que vous tes , quel a pu tre son dessein en rpandant avec tant de profusion sur vous les biens de la terre ? A-t-il voulu vous faciliter le luxe , les
;

de

la poussire

et

s'il

passions et les plaisirs qu'il condamne ? sont-ce des prsens qu'il vous ait faits dans sa colre? Si cela est, si c'est pour vous seuls qu'il vous a fait natre dans la prosprit et dans l'opulence , jouissez-en la bonne heure faitez-vous , si vous le pouvez , une injuste flicit sur la terre ; vivez comme si tout toit fait pour vous , multi:

Quatrime dimanche de Carme,

IC^

pliez vos plaisirs. Htez-vous de jouir , le temps est court. N'attendez plus rien au-

del que la mort et le jugement , vous avez reu ici-bas votre rcompense. Mais si , dans les desseins de Dieu , vos biens doivent tre les ressources et les facilits de votre salut, il ne laisse donc des pauvres et des malheureux sur la terre que pour vous ^ vous leur tenez donc ici-bas la place de Dieu mme ^ vous tes , pour ainsi dire , leur providence visible , ils ont droit de vous rclamer , et de vous exposer leurs besoins , vos biens sont leurs biens , et vos largesses le seul patrimoine que Dieu leur
ait assign sur la terre,

SECONDE PARTIE.
Et qu'y a-t-l dans votre tat de plus digne d'envie que le pouvoir de faire des heureux ? Si l'humanit envers les peuples est le premier devoir des grands, n'estelle

pas

aussi
?

l'usage le

plus

dlicieux

de

la

grandeur

toute la religion ne seroit pas ellemotif universel de charit envers nos frres , et que notre humanit leur

Quand

mme un

gard ne seroit paye que par le plaisir de faire des heureux et de soulager ceux qui souffrent, en faudroit-il d'avantage pour un

bon cur? Quiconque n'est pas sensible un plaisir si vrai , si touchant , si di^iie du

Io5 Quatrime dimanche de Carme, cur, il n'est pas n grand, il ne mrite pas inme d'tre hoinine. Qu'on est digne de mpris , dit saint Ambroise , quand on peut faire des heureux , et qu'on ne le veut
pas Inf dix eujus in potestate est tantorum animas a morte defendere , et non est vo!

luntas (i).
Il

semble

mme

que

c'est

une maldic-

tion attache la grandeur. Les personnes nes dans une fortune obscure et prive n'envient dans les grands|que le pouvoir de faire des grces et de contribuer la flicit d'autrui on sent qu' leur place on seroit trop heureux de rpandre la joie et
:

dans les curs en y rpandant des bienfaits , et de s'assurer pour toujours leur amour et leurreconnoissance. Si, dans une condition mdiocre , on forme quelquefois de ces dsirs chimriques de parvenir de grandes places , le premier usage qu'on se propose de cette nouvelle lvation , c'est detre bienfaisant, et d'en faire part tous ceux qui nous environnent \ c'est la premire leon de la nature , et le premier sentiment que les hommes du commun trouvent en eux. Ce n'est que dans les grands seuls qu'il est teint il semble que la grandeur leur donne un autre cur plus dur et plus insensible que celui du reste des
l'alegresse
:

Cl) s.

Amb.

:h

vita

Nab.

ii.

J
Quatrime dimanche de Carme',

10

plus on est porte de soulager les malheureux, moins on est touch de leurs misres que plus on est le matre de s'attirer l'amour et la bienveillance des hommes,
^
5,

hommes

moins o en fait cas ^ et qu'il suffit de pouvoir tout , pour n'tre touch de rien. Mais quel usage plus doux et plus flatteur , mes frres , pourriez-vous faire de votre lvation et de votre opulence ? Vous attirer des hom.mages? mais l'orgueil lui-mme s'en lasse. Commander aux hommes et leur donner des lois ? mais ce sont l
les

plaisir.

de l'autorit , ce n'en est pas le Voir autour de vous multiplier l'infini vos serviteurs et vos esclaves ? mais ce sont des tmoins qui vous embarrassent et vous gnent , plutt qu'une pompe qui vous dcore. Habiter des palais somptueux? mais vous vous difiez , dit Job , des solisoins

tudes o les soucis et les noirs chagrins rasviennent bientt habiter avec vous. sembler tous les plaisirs ? ils peuvent remplir ces vastes difices , mais ils laisseront toujours votre cur vide. Trouver tous les jours daas votre opulence de nouvelles ressources vos caprices ? la varit des ressources tarit bientt : tout est bientt puis il faut revenir sur ses pas et recom-

mencer sans
pide
saire.
5

et ce

cesse ce que l'ennui rend insique l'oisivet a rendu ncesEm.ployez tant qu'il vous plaira vos

biens

et votre autorit tous les

usages

o8

Quatrime dimanche de Carme',


:

que l'orgueil et les plaisirs peuvent inventer vous serez rassasiez , mais vous ne serez pas joie, la satisfaits^ ils vous montreront mais ils ne la laisseront pas dans votre cur. Employez-les faire des heureux, rendre la vie plus douce et plus supportable des infortuns que l'excs de la misre
a peut-tre rduits mille fois souhaiter que le Jour qui les vit natre , et t lui-mme la nuit ternelle de leur

comme Job
tombeau
d'tre
:

vous

sentirez
^

alors

le

plaisir

vous goterez la vritable douceur de votre tat c'est le seul privilge qui le rend digne d'envie. Toute cette vaine montre qui vous environne est pour les autres ; ce plaisir est pour vous
ns grands
:

plaisir

amertumes ^ ce adoucit tontes. La joie de faire du bien est tout autrement douce et touchante que la joie de le recevoir. Revenez-y encore , c'est un plaisir qui ne s'use point : pl'.is on le gote , plus on se rend digne de le goter on s'accoutume sa prosprit propre , et on y devient insensible ^ mais on sent toujours la joie d'tre l'auteur de la prosprit d'autrui chaque bienfait porte avec lui ce tribut doux et secret dans notre ame le long usai^e qui endurcit le cur tous \qs plaisirs le rend
seuls.
le

Tout
seul

reste a ses

les

ici

tous les

jours

plus sensible.

Et qu'a
Sire
5

majest du trne elle-mme, de plus dlicieux que le pouvoir de


la

Quatrime dimanche de Carme,


fiirc

109

seroitia puissance des rois 5 s'ils se condamnoient eu jouir tout seuls ? une triste solitude , l'horreur des
?

des grces

Que

sujets
plaisir
c'est

Tusage de
9

et le supplice du souverain. C'est l'autorit qui en fait le plus doux

et le plus

doux usage de
et
la

l'autorit
,

la

clmence

libralit

qui la

rendent aimable. Nouvelle raison. Outre le plaisir de faii-e du bien , qui nous paie comptant de notre bienfait , montrez de la douceur et de l'humanit dans l'usage de votre puissance, dit l'esprit de Dieu , et c'est la gloire la plus sre et la plus durable o les grands puisfice

sent atteindre in mansuctuine opra tua per, et super hominum gloriam diligeris ( i ), Non 5 Sire , ce n'est pas le rang , les titres j la puissance , qui rendent les souverains aimables ^ ce n'est pas mme les talens glorieux que le monde admire , la valeur , la supriorit du gnie , l'art de manier les
:

esprits et de gouverner les peuples : ces grands talens ne les rendent aimables leurs sujets qu'autant qu'ils les rendent humains et bienfaisans.Vousne serez grand qu'autant que vous leur serez cher l'amour Qs peu:

ples a toujours t la gloire la plus relle et la moins quivoque des souverains , et les peuples n'aiment gure dans les souverains

()

EccLi, ch, 5,

r. 19.

10.

iio

Quatrime dimanche de Carme,

que les vertus qui rendent leur rgne heureux. Et , en effet, est-il pour les princes une gloire plus pure et plus touchante que celle de rgner sur les curs ? la gloire des conqutes est toujours souille de sang c'est le carnage et la mort qui nous y conduit ; et il faut faire des malheureux
:

pour

se l'assurer. L'appareil qui l'environne

est funeste et lugubre; et souvent le

conqu-

rant lui-mme , s'il est humain , est forc de verser des larmes sur ses propres victoires.

Mais la gloire , Sire , d'tre cher son peuple et de le rendre heureux , n'est environne que de la joie et de l'abondance il ne faut point lever de statues et de colonnes superbes pour l'immortaliser , elle s'lve dans le cur de chaque sujet un monument plus durable que l'airain et le bronze 5 parce que l'amour dont il est l'ouvrage est plus fort que la mort. Le titre de conqurant n'est crit que sur le marbre ^ le titre de pre du peuple est grav dans les
:

curs.

regarder son royaume

souverain de sa famille, de compter ses sujets comme ses enfans que leurs curs sont encore plus lui que leurs biens et leurs personnes , ei de voir
flicit

Et quelle

pour

le

comme
'^

pour

ainsi

dire

ratifier

chaque jour

le

premier choix de

la

nation qui leva ses

Quatrlcme dimanche de Carme,


!

La gloire des connnctres sur le trne qutes et des triomphes a-t elle rien qui gaie ce plaisir? Mais de plus, Sire, si la gloire des conqurans vous touche , commencez par gagner les curs de vos sujets ;
cette conqute vous rpond de celle de l'univers.

Un roi cher une comme la vtre n'a plus

nation

valeureuse

rien craindre

que

l'excs de ses prosprits et de ses victoires.

Ecoutez cette multitude que Jsus-Christ


rassasie

aujourd'hui dans le dsert

ils

veu.

lent l'tablir roi sur


facerent
faire

eux

ut rprent

eum

et

eum regem

(i). Ils lui dressent

dj

un trne dans leur cur, ne pouvant le remonter encore sur celui de David et ts rois de Juda ses anctres ils ne reconnoissent son droit la royaut que par son humanit. Ah si les hommes se don:
!

noient des matres , ce ne seroit ni les plus nobles ni lesplus vaillans qu'ils choisiroient; ce seroit les plus tendres , les plus humains , des matres qui fussent en mme temps
leurs pres.

Heureuse la nation , grand Dieu , qui vous destinez dans votre misricorde un souverain de ce caractre D'heureux prsages semblent nous le promettre : la cl!

mence

et la

majest peintes sur


,

le front

de
la

cet auguste enfant

nous annoncent dj

(i)

JoAN.

ch. 6

V. 15.

111
flicit

Quatrime dmanche de Carme.

de

nos

peuples

ses

inclinations

douces et bienfaisantes rc::ssiirent et font cuntie tous les joins nos esprances. Cultivez donc , mon Dieu, ces preiniers gages de notre bonheur rendez-le aussi tendre pour ses peuples que le prince pieux auquel il doit la naissance , et que vous n'avez fait que montrera la terre. Il ne vouloit rgner, vous le savez , que poumons rendre heureux nos misres toient ses misres , nos afflictions toient les siennes ^ et son cur ne fai?oit qu'un cur avec le ntre. Que la clmence et la nsricorde croissent donc avec l'ge dans cet enfant prcieux , t coulent en lui avec le sang d'un pre si humain et si misricordieux que la douceur et la majest de son front soit toujours une image de celle de son ame que son peuple lui soit aussi cher qu'il est lui-mme qu'il prenne dans la cher son peuple tendresse del nation pour lui la rgle et la mesure de l'amour qu'il doit avoir pour par-l il sera aussi grand que son elle bisaeul , plus glorieux que tous ses anctres ; et son humanit sera la source de notre flicit sur la terre et de son bonheur dans
! : ! ! !
!

le ciel. Ainsi soit-il.

^n

SERMON
pour

h jour

(k rincarnation.

SUR LES CARACTERES DE LA GRANDEUR DE JSUS-CHRIST.


Hic
erit

magnus.

Il sera grand.

Luc.

ch,

i , v.

2.

Sire,
Quand les hommes augurent d'un jeune prince qu'il sera grand , cette ide ne rveille en eux que des victoires et de prosprits temporelles ils n'tablissent sa grandeur future que sur des malheurs publics j et les mmes signes qui annoncent l'clat de sa gloire 5 sont comme des prsages sinistres qui ne promettent que des calam.its au
:

reste de la terre.

Mais ce n'est pas ces m.arques vaines et lugubres de grandeur que l'ange annonce aujourd'hui Marie que Jsus-Christ sera grand le langage du ciel et de la vrit ne ressemble pas l'erreur et la vanit des adulations humainesj, et Dieu ne parle point
:

comme l'homme.

114 Sermon pour


le Saint et le
fils

le jour de

tlncarnationl

parce qu'il sera , de Dieu , Sanctum , vocahitur filius Dei {i) j parce qu'il sauvera son peuple , pse enim salvum faciet populum suum (i)^ parce que son rgne ne finira plus 5 et regni ejus non erit finis {3). Tels sont les caractres de sa grandeur ^ une grandeur de saintet , une grandeur de misricorde , une grandeur de perptuit et de dure. Et voil les caractres de la vritable grandeur. Ce n'est pas , Sire , dans l'lvation de la naissance , dans l'clat des titres et des victoires , dans l'tendue de la puissance et de l'autorit , que les princes et les grands doivent la chercher : ils ne seront grands , comme Jsus-Christ, qu'autant
qu'ils seront saints
,

Jsus-Christ sera grand

qu'ils seront utiles

aux

peuples, et que leurvie et leurrgne deviendra un modle qui se perptuera dans tous les sicles, c'est--dire, qu'ils auront comme Jsus-Christ une grandeur de saintet , une rrandeur de misricorde , une grandeur de perptuit et <ie dure.

(1)
(2"i

Luc.

ch.

V.

3?.
,

]\ATTH. ch. I (i) Luc. ch. 2 , V.

V. 21.

5?'

Sermon pour h jour de Vlncarnation

11$

PREMIRE PARTIE.
Sire,
ternelle de Jsus-Christ, son de fils de Dieu, qui est le titre essentiel de sa saintet, l'est aussi de sa grandeur et de son minence. Il n'est pas appel grand , parce qu'il compte des rois et des
titre

L'ORIGTNE

patriarches parmi ses anctres , et que le sang le plus auguste dje l'univers coule dans ses veines il est grand , parce qu'il est le Saint et le fils du Trs-Haut toute sa grandeur a sa source dans le sein de Dieu y d'o il est sorti , et le grand mystre de ses voies ternelles , qui se manifeste aujourd'hui, va puiser tout son clat dans sa naissance divine. Nous n'avons de grand que ce qui nous vient de Dieu. Oui , mes frres , que les grands se vantent d'avoir comme JsusChrist des princes et des rois parmi Jeurs anctres ^ s'ils n'ont/ point d'autre gloire que celle de leurs aeux , si toute leur grandeur est dans leur nom , si leurs titres sont leurs uniques vertus , s'il faut rappeler les sicles passs pour les trouver dignes de nos hommages , leur naissance les avilit et les dshonore , mme selon le monde. On oppose sans cesse leur nom leur personne ; le souvenir de leurs aeux devient leur
:

1x6 Sermon pour

le

jour de f Incarnation,

opprobre

les

histoires

o sont

crites les

grandes actions de leurs pres ne sont plus que des tmoins qui dposent contre eux. On cherche ces glorieux anctres dans leurs indignes successeurs ^ on redemande leurs noms les vertus qui ont autrefois honor la patrie et cet amas de gloire dont ils ont hrit n'est plus qu'un poids de honte qui les
:,

qui les accable. la plupart portent sur leur front l'orgiei de leur origine. Ils comptent les degrs de leur grandeur par des sicles qui ne sont plus , par des dignits qu'ils ne possdent plus , par des actions qu'ils n'ont point faites .par des aeux dont il ne' reste qu'une vile poussire , par des monufltrit et

Cependant

mens que

les

temps

ont effacs

et

se

croient au-dessus des autres hommes, parce qu'il leur reste plus de dbris domestiques de la rapidit des temps , et qu'ils peuvent produire plus de titres que les autres hommes de la vanit des choses humaines. Sans doute une haute naissance est une prrogative illustre laquelle le consentement des nations a attach de tout temps

des distinctions d'honneur et d'hommage j mais ce n'est qu'un titre , ce n'est pas une c'est un engagement la gloire ^ ce vertu c'est une leon n'est pas elle qui la donne domestique et un motif honorable de grandeur ^ mais ce n'est pas ce qui nous fait grands c'est une succession d'honneur et
:
: :

Sermon pour

le

jour de t Incarnation, 117

de mrite ^ mais elle manque et s'teint en nous , ds que nous hritons du nom sans hriter des vertus qui l'ont rendu illustre. Nous commenons , pour ainsi dire , une nouvelle race nous devenons des hommes nouveaux ^ la noblesse n'est plus que pour notre nom , et la roture pour notre personne. Mais si , devant le monde mme , la naissance sans la vertu n'est plus qu'un vain titre qui nous reproche sans cesse
f,

notre oisivet et notre bassesse , qu'est-elle devant Dieu , qui ne voit de grand et de rel en nous que les dons de sa grce et de son esprit qu'il y a mis lui-m-me? C'est donc notre naissance selon la foi qui fait le plus glorieux de tous nos titres. Nous ne sommes grands que parce que nouf sommes , comme Jsus-Christ , enfans de Dieu , et que nous soutenons la noblesse et l'excellence d'une si haute origine. C'est elle qui lve le chrtien au-dessus des rois et des princes de la terre ^ c'est par elle que nous entrons aujourd'hui dans tous les droits de Jsus-Christ, que tout est nous, que tout l'univers n'est que pour nous , que les patriarches et tous les lus des sicles passs sont nos anctres, que nous devenons hritiers d'un royaume ternel , que nous jugerons les anges et les hommes , et que nous verrons un jour nos pieds toutes les nations et les puissances du sicle. Telle est. Sire, la prrogative des

i8 Sermon pour

le

jour de V Incarnation,

enfans de Dieu. Aussi nos rois ont mis le de chrtien la tte de tous les titres qui entourent et ennoblissent leur couronne ^ et le plus saint de vos prdcesseurs n'alloit pas chercher la source et l'origine de sa grandeur dans le nombre des villes et des provinces soumises son empire , mais dans le lieu seul o il avoit t mis par le baptme au nombre des enfans de Dieu. Mais , Sire, ce n'est pas assez , dit saint Jean , d'en porter le nom , il faut l'tre en effet ut filii Dei nominemur et simus (i). Si les enfans des rois , dgnrant de leur auguste naissance , n'avoient que des inclinations basses et vulgaires j s'ils se propo* soient la fortune d'un vil artisan comme l'objet le plus digne de leur cur , et seul capable de remplir leurs grandes destines , si , perdront de vue le trne o ils doivent un jour tre levs , ils ne connoissoient rien de plus grand que de ramper dans la boue , et d'tre confondus par leurs sentimens et leurs occupations avec la plus vile populace ; quel opprobre pour leur nom et pour la nation qui attendroit de tels matres Tels 5 et encore plus coupables , Sire sont les enfans de Dieu quand ils se dgradent jusqu' vivre comm.e les enfans du sicle. La grce de votre baptme vous a
titre
: !

(l) s.

JOAN,

ep.

ch.

V. 1.

Sermon pour

le

jour de t Incarnation* 119

lev encore plus haut que la gloire de votre naissance , quoiqu'elle soit la plus auguste

vous n'tes qu'un vous rend hritier d'un royaume ternel la premire ne vous fait que l'enfant des rois ^ par l'autre vous tes devenu l'enfant de Dieu. Tous les jours nous voyons crotre et se dvelopper dans votre majest des sentimens et des inclinations dignes de la naissance que vous avez eue des rois vos anctres ^ mais ce ne seroit rien, si vous n'en montriez encore qui rpondissent la grandeur de la naissance que vous tenez de Dieu , lequel vous a mis par le baptme au nombre de ses enfans. Or , par tout ce qu'exige une naissance royale , jugez. Sire , de ce que doit exiger une naissance toute divine. Si les enfans des rois doivent tre au-dessus des autres hommes^ si la moindre bassesse les dshonore; si le plus lger dfaut de courage est une tache qui fltrit tout l'clat de ieurnaissance ; si on leur fait un crime d'une simple ingalit

de

l'univers.

Par
:

celle-ci

roi

temporel

l'autre

^ s'il faut qu'ils soient plus vaillans , plus sasges , plus circonspects , plus doux , plus affables , plus humains , plus grands que le reste des hommes ^ si le monde exige tant des enfans de la terre , qu'est-ce que Dieu ne doit pas demander des enfans du ciel quelle innocence , quelle puret de sentimens , dsirs , quelle lvation de quelle supriorit au-dessus des sens et des
!

d'humeur

20 Sermon pour

le

jour de r Incarnation

passions , quel mpris pour tout ce qui n'est pas ternel qu'il faut tre grand pour soutenir Tminence d'une si haute origine Premier caractre de la grandeur de JsusChrist , une grandeur de saintet hic erit
! !

magnus

et filias

Altissimi vocabitur.

SECONDE PARTIE.
Mas , en second lieu , il sera grand , parce qu'il sauvera son peuple , ipse enim salvum facict populum suum second caractre de sa grandeur , une grandeur de
:

misricorde.
Il

ne descend sur

la terre

que pour com-

bler les hommes de ses bienfaits. Nous tions sous la servitude et sous la maldiction ^ et il vient rompre nos chanes et nous mettre en libert. Nous tions ennemis de Dieu et trangers ses promesses \ et il vient nous rconcilier avec lui , et nous rendre concitoyens des saints et enfans d'une nouvelle alliance. Nous vivions , sans loi , sans joug , sans Dieu dans ce monde ^ et il vient tre notre loi, notre vrit, notre justice ^ et

rpandre l'abondance de ses dons et de ses grces sur tout l'univers. En un mot , il vient renouveller toute la nature , sanctifier ce qui toit souill , fortifier ce qui toit foible , sauver ce qui toit perdu , runir ce qui toit divis. Quelle grandeur car il
!

n'y a rien de si grand que de pouvoir tre uile tous les hommes.

,1

Sermon pour

le

jour de V Incarnation

Et

telle est

la
,

grandeur o

les princes et

les souverains

et tout ce qui porte le


:

nom

de grand sur la terre , doit aspirer ils ne peuvent tre grands qu'en se rendant utiles aux peuples , et leur portant , comme J. C. , la libert , la paix , et l'abondance.
Je dis la libert
,

non
j

celle qui favorise

c'est un nouveau joug et une servitude honteuse que ce funeste

les passions et la Yicence

libertinage , et la rgle des murs est le premier principe de la flicit et de raffermissement des empires. Ce n'est pas celle encore , ou qui s'lve contre l'autorit lgitime , ou qui veut partager avec le souverain celle qui rside en lui seul , et , sous

prtexte de la modrer , l'anantir et l'teindre. Il n'y a de bonheur pour \qs peuples que dans l'ordre et la soumission. Pour peu qu'ils s'cartent du point fixe de l'obissance,
le

gouvernement

n'a plus

de rgle
loi
j

chacun

veut tre lui-mme sa

la

confusion

les troubles , les dissentions , les attentats , l'impunit , naissent bientt de l'indpendance et les souverains ne sauroient rendre leurs sujets heureux qu'en le tenant soumis Vi l'autorit, et leur rendant en mme temps l'assujettissement doux et aimable. La libert, Sire , que les princes doivent leurs peuples , c'est la libert des lois. Vous tesle matre de la vie et de la fortune de vos sujets ^ mais vous ne pouvez en dis:

poser que selon

les lois.

Vous ne conuoissca
II.

rii Sermon pour

le

jour de VTncarnatwrL*
,

que Dieu seul au dessus de vous il est vrai ; mais les lois doivent avoir plus d'autorit que vous-mme. Vous ne commandez pas des esclaves , vous commandez \?a\z natioa
libre et

bellic|ucuse

aussi jalouse
,

de sa

soumission est d'autant plus sre , qu'elle est fonde sur l'amour qu'elle a pour ses matres. Ses rois peuvent tout sur elle , parce que sa tendresse et sa fidlit ne mettent point mais il faut de bornes son obissance que ses rois en metent eux-mmes leur autorit , et que plus son amour ne connot point d'autre loi qu'une soumission aveus^le, plus ses rois n'exia^ent de sa soumission que ce que les lois leur permettent d'en exiger: autrement ils ne sont plis les pres et les protecteurs de leurs peuples , ils en sont les ennemis et les oppresseurs : ils ne rgnent pas sur leurs sujets , ils les subju'^uent. La puissance de votre auguste bisaeul sur la nation a pass celle de tous les rois vos anctres un rgne long et glorieux l'avoit aiTermie , sa haute sagesse la soutenoit , et l'amour de ses sujets n'y mettoit presque plus de bornes. Cependant il a su plus d'une fois la faire cder aux lois les prendre pour arbitres entre lui et ses sujets , et soumettre
libert
sa fidlit et
-,

que de

dont

noblement

ses intrts leurs dcisions.

loi, Sire

donc pas le souverain, c'est la qui doit rgner sur les peuples, yous n'en tes que le ministre et le premier
n'est
5

Ce

Sermon pour

le

jour de V Incarnation, 123

dpositaire. C'est elle qui doit rgler l'usage


et c'est par elle que l'autorit un joug pour les sujets , mais une rgle qui les conduit, un secours qui les protge, une vigilance paternelle qui ne s'assure leur soumission que parce qu'elle s'assure leur tendresse. Les homimes croient tre libres quand ils ne sont gouverns que par les lois leur soumission fait alors tout leur bonheur , parce qu'elle fait toute leur

de

l'autorit

;,

n'est plus

toute leur confiance les volonts injustes , les dsirs excessifs et ambitieux que les princes mlent l'usage de l'autorit , loin de l'tendre , l'affoiblissent ils deviennent moins puissans ds qu'ils veulent l'tre plus que les lois ; ils perdent en croyant gagner. Tout ce qui rend l'autorit injuste et odieuse l'nerv et la diminue la source de leur puissance est
tranquillit
,

et

passions

les

dans

le

cur de

leurs sujets

et

quelque

absolus qu'ils paroissent , on peut dire qu'ils perdent leur vritable pouvoir ds qu'ils perdent l'amour de ceux qui les servent. J'ai dit encore la paix et l'abondance 9 qui sont toujours les fruits heureux de la libert dont nous venons de parler; et voil les biens que Jsus-Christ vient apporter
sur la terre;,
il

le bienfaiteur

n'est grand que parce de tous les hommes.

qu'il est

Oui, Sire , jl faut tre utile aux hommes pour tre graiid dans l'opinion des hommes.
C'est la recoiinoissance qui les porta autre-

, ,

i24 Sermon pour


fois

le

jour de tlncarnationl

mme de leurs bienfciteurs ils adorrent la terre qui les nourrissoit , le soleil qui les clairoit , des princes bienfaisans, un Jupiter roi de Crte, un Osiris roi d'Egypte , qui avoient donn des lois sages leurs sujets , qui avoient t les pres de leurs peuples , et les avoient rendus heureux pendant leur rgne : l'amour et le respect qu'inspire la reconnoissance
se faire
:

des dieux

dgnra mme en culte. les homm.es dans les intrts de notre gloire, si nous voulons qu'elle soit im.mortelle et nous ne pouvons les y mettre que par nos bienfaits. Les grands talens et les titres qui nous lvent au-dessus d'eux et qui ne font rien leur bonheur , les blouissent sans les toucher, et deviennent plutt l'objet de l'envie que de l'affection et de l'estime publique. Les louanges que nous donnons aux autres se rapportent toujours par quelque endroit nous-mjmes 5 c'est l'intrt ou la vanit qui en sont les sources secrtes car tous les .hommes sont vains et n'agissent presque que pour eux et d'ordinaire ils n'aiment pas donner eii pure perte des louanges qui les humilient , et qui sont comme des aveux publics de la supriorit qu'on a sur eux ; mais la reconnoissance l'emporte sur la vanit . et l'orgueil souffre sans peine que nos bienfaiteurs soient en mme temps nos suprieurs et nos
fut
si

vif

qu'il

Il faut

mettre

;,

niatrcs.

Sermon pour

le

jour de V Incarnation, 125

Non 5 Sire , un prince qui n'a eu que des vertus miliraires n'est pas assur d'tre grand
dans
lui
^

la
il

postrit.

Il

na

tiavaill
ses

que pour

peuples ^ et ce sont les peuples qui assurent toujours la gloire et la grandeur du souverain. Il pourra passer pour un grand conqurant ^ mais on ne le regardera jamais comme un grand roi il aura gagn des batailles ^ mais il n'aura pas gagn le cur de ses sujets il aura conquis des provinces trangres , mais il aura puis les siennes en un mot , il aura conduit habilement des armes , mais il aura
fait
:
: :

n'a

n^n

pour

mal gouvern
Niais
,

ses si:jcts.
,

un prince qui n'a cherch sa gloire que dans le bonheur de ses sujets , qui a prfr la paix et la tranquillit qui , seule peut les rendre heiireux, des victoires
Sire

qui n'eussent -c que pour lui seul , et qui n auroient aboi.ti qu' flatter sa vanit \ un prince qui ne s'est regard que comme l'homme de ses peuples, qui cru que ses trsors les plus prcieix toient les ciirs de ses sujets ; un prince qui , par la sagesse de ses lois et de ses exemples a banni les desordres de son tat, corrig les abus, conserv la biensance des mur^ publiques, maintenu cha':un sa place, rprim le luxe et la licence toujours plus funestes aux empires que les guerres et les ci'lamits Us plus tristes \ rendu au culte et la relig-ou de ses pres l'autorit , l'clat , la mail.
*

Il6 Sermon pour

jour de Tnearnation.

jest, runiformit

qui en perptuent le respect parmi les peuples ^ maintenu le sacr dpt de la foi contre toutes les entreprises des esprits indociles et inquiets \ qui a regard ses sujets comme ses enfans, son royaume comme sa famille ^ et qui n'a us de sa puissance que pour la flicit de ceux qui la lui avoient confie un prince de ce caractre sera toujours grand , parce qu'il l'est dans le cur des peuples. Les pres raconteront leurs enfans le bonheur qu'ils eurent de vivre sous un si bon matre^ ceuxci le rediront leurs neveux \ et dans chaque famille , ce souvenir ^ conserv d'ge
:

en ge , deviendra comme un monument domestique lev dans l'enceinte des murs


paternels
si
,

qui perptuera la

mmoire d'un

bon

roi dans tous les sicles.

Non,
elles

Sire, ce ne sont pas les statues et


j

les inscriptions qui immortalisent les princes

deviennent tt ou tard le triste jouet des temps et de la vicissitude des choses humainea.En vain Rome et la Grce avoient autrefois multipli l'infini les images de leurs rois et de leurs Csars , et puis toute la science de l'art pour les rendre plus prcieuses aux sicles suivansj de tous ces monumens superbes , peine un seiil est venu jusqu' nous. Ce qui n'est crit que sur le marbre et sur l'airain est bientt eriac ^ ce qui est crit dans les curs

demeure toujours.

Sermon pour

te

jour de t Incarnation, \vj

TROISIME PARTIE.
Aussi le dernier caractre de la grandeur de Jsus-Christ , c'est la dure et la perpet regniejus non erir finis. tuit de son rgne
:

Il

toit hier,

il

est aujourd'hui
:

et

il

sera

dans tous les sicles ses bienfaits perptueront sa royaut et sa puissance. Les hommes de tous les temps le reconnotront , l'adorelont comme leur chef, leur librateur, leur
pontife toujours vivant , et qui s'offre toujours pour nous son pre ^ il sera mme le prince de l'ternit , il rgnera sur tous les lus dans le ciel , et l'glise triomplante ne sera pas moins son royaume et son hritage que celle qui combat sur la terre. C'est ici une grandeur de perptuit et de dure. En effet , la gloire qui doit finir avec nous est toujours fausse. Elle toit donne nos c'toit un faux titres plus qu' nos vertus clat qui environnoit nos places , mais qui ne Isortoit pas de nous-mmes. Nous tions sans cesse entours d'admirateurs , et vides au-dedans des qualits qu'on admire. Cette
:

tion, et

gloire toit le fruit de l'erreur et de l'adulail n'est pas tonnant de la voir finir

avec elles. Telle est la gloire de la plupart des princes et des grands. On honore leurs cendres encore fumantes d'un reste d'loge ; on ajoute encore cette vaine dcoration celle de leur pompe fuubre. Mais tout

T 2.S

Sermon pour le jour

de

V Incarnation,
:

et s'vanouit le lendemain on a honte des louanges qu'on leur a donnes ; c'est un langage surann et insipide qu'on ii'oseroit plus parler on en voit presque rougir les monumens publics o elles sont encore crites, et o elles ne semblent subsister que pour rappeler publiquement un souvenir qui les desavoue. Ainsi les adus'clipse
:

lations ne survivent jamais leurs hros


liser la gloire

t les loges mercenaires , loin d'immortades princes , n'im.mortalisent que la bassesse , l'intrt et la lchet de ceux qui ont t capables de les donner. Pour connotre la grandeur vritable des souverains et des grands , il faut la chercher dans les sicles qui sont venus aprs eux. Plus mme ils s'loignent de nous , plus leur gloire croit et s'djSrmit lorsqu'elle a pris sa source dans l'amour des peuples. On dispute encore aujourd'hui un de vos plus vaillans prdcesseurs les loges magnifiques que

son sicle lui donna l'envi , et malgr la gloire de Marig'ian , on doute si la valeur doit le faire compter parmi les grands rois qiii ont occup votre trne ^ et avec n^oins de ces talens brillans qui font les hros, et plus de ces vertus pacifiques qui fo.a les b.)ns rois , son prdcesseur sera toujours grand dans nos histoires , pa^ce qu'il sera toujours cher la nation dont il fut le pre. On ne compte pour rien les lo<res donns awX souverains pendant leur rgne , s'iii;

Sirmfi pour e jour de f Incarnation, 129 ne sont rpts sous les rgnes suivans. C'est l que la postrit , toujours quitable , ou les dgrade d'une gloire dont ils n'toient

redevables

qu' leur puissance

et

leur

rang

ou leur conserve un rang

qu'ils

du-

rent leur vertu bien plus qu' leur puissance. Il faut , Sire , que la vie d'un grand roi puisse tre propose comme une rgle ses successeurs , et que son rgne devienne le modle de tous les rgnes venir c'est par-l qu'il sera , si je l'ose dire , ternel comme le rgne de Jsus-Christ et rgn ejus non erit finis.
:

Le rgne de David fut toujours le modle des bons rois de Juda , et sa dure gala celle du trne de Jrusalem. Ce ne furent pas ses victoires toutes seules qui le rendirent le modle des rois ses successeurs Saiil en avoit remport comme lui sur les Philistins et sur les Amalcites. Ce fut sa piet envers Dieu , son amour pour son peuple j son zle pour la loi et pour la religion de sQ,s pres , sa soumission Dieu dans les disgrces, sa modration dans la victoire et dans la prosprit , son respect pour les prophtes qui venoient de la part de Dieu l'avertir de ses devoirs et lui ouvrir les yeux sur ses foiblesses , les larmes publiques de pnitence et de pit dont il baigna son trne pour expier le scandale de sa chute ^ les richesses im^menses qu'il amassa pour lever un temple au Dieu de ses pres ^ sa
:

i^o Sermon pour


confiance dans
ministres
la vertu

le

jour de V Incarnation,

le

grand-prtre et dans les


,

du culte saint
fils

le

soin qu'il prit

d'inspirer son

Salomon
,

les

et de la sagesse
la justice

et enfin le
il

maximes de bon
tablit dans

ordre et

des lois qu

tout Isral.

Voil

Sire

la

jest doit se proposer.

grandeur que votre maRgnez de m.anire


\

que votre rgne puisse tre ternel

que

vous assure la royaut immortelle des enfcins de Dieu, mais encore que dans tous les ges qui suivront , oa vous propose aux princes vos successeurs comme le n'odle des bons rois. Ce ne sera pas seulement en remportant des victoires que vous deviendrez un grand roi ^ ce sera votre amour pour vos peuples , votre fidlit envers Dieu, votre zle pour la religion de vos pres , votre atrention rendre vos sujets heureux , qui feront de votre rgne le plus bel endroit de nos histoires 5 et le modle de tous les rgnes
il

non seulement

venir.
Sire ^ et que ces , paroles si souvent portes vos oreilles trouvent toujours un accs favorable dans votre cur. Soyez tendre , hum:ain

Aimez vos peuples

mmes

affable

touch de leurs misres compatissant leurs besoins \ et vous serez un grand roi , et la dure de votre rgne galera celle de la monarchie. Dieu vous a tabli sur une nation qui aime ses priuces , et qui
,
.

Sermon pour

le

jour de f Incarnation. 131

par cela seul mrite d*en tre aime. Dans un royaume o les peuples naissent, pour ainsi dire, bons sujets , il faut que les souverains en naissant naissent de bons matres. Vous voyez dj tous les curs voler aprs vous Sire , l'amour ne peut se payer que par Tamour , et vous ne seriez pas digne de la tendxesse de vos sujets , si vous leur refu:

siez la vtre.
Il n'y a point d'autre gloire pour les rois: leur grandeur est toute dans l'amour de leurs peuples ^ ce sont eux qui perptuent de sicle en sicle la mmoire des bons princes. Et quelle gloire en effet pour un roi de

mort sur les curs de que , dans tous les temps venir, les peuples, ou regretteront de n'avoir pas vcu sous son rgne ou se fliciteront d'avoir un roi qui lui ressemble Quelle gloire, Sire, de faire dire ce soi
ri-^ner

encore aprs
!

sa

ses sujets

d'tre

sr

da* s toute la suite des sicles , comme la reine de Saba le disoit de Salomon Heureux ceux qui le virent , et qui vcurent sous la douceur de ses lois et de son empire Heureux T^e qui montra la terre un si
:

bon matre !' Heureuses les villes et les campagnes qui virent revivre sous son rgne
la paix, la joie, la justice, des ges les plus fortuns Heureuse la nation que le ciel favorisera un jour d'un prince qui lui soit semblable

l'c.bondance l'innocence

Grand Dieu

c'est

vous seul qui donnez

432.

Sermon pour

jour de

V Incarnation*
et c'est le pliis

bons rois aux peuples ^ grand don que vous puissiez


les

faire la terre.

Vous tenez encore entre vos mains

l'enfant

auguste que vous destinez la monarchie. Son ge , son innocence , le laissent encore l'ouvrage commenc de vos misricordes. Il n'est pas encore sorti de dessous la

main qui le forme et qui l'achve. Grand Dieu il est encore temps , formez-le pour le bonheur des peuples qui vous l'avez rserv \ et que cette prire , si souvent
!

ici

renouvele

ne lasse pas votre bont


si

puisqu'elle intresse
flicit-

fort

le

salut et la

d'une nation que vous avez toujours protge. C'est sous les bons rois que votre culte s'affermit , que la foi triomphe des erreurs , que l'affreuse incrdulit est banie ou oblige de se cacher , que les nouvelles doctrines sont proscrites , que les esprits rebelles ne trouvent de protection et de sret que dans l'obissance et dans l'unit \ que vos ministres , paisibles dans l'exercice de leurs fonctions , et veillant sans cesse la conservation du dpt , voient l'autorit de l'empire donner les mains celle du sacerdoce ; et que tous les curs , dj runis au pied du trne , portent la mme union et la mme concorde au pied des autels. Ajoutez donc en lui de jour en jour , mon Dieu, de ces traits heureux qui promettent de bons rois leurs peuples j que l'ouvrage de

Sermon pour

le

jour de

V Incarnation, 135

vos misricordes croisse et se dveloppe tous les jours eu lui avec ses annes. Nous ne vous demandons pas qu'il devienne le vainqueur de l'Europe , nous vous demandons qu'il soit le pre de son peuple. C'est la puissance de votre bras qui nous Ta conserv , en frappant autour de son berceau tout le rest de sa flimille royale , que ce soit elle qui nous le forme et qui nous le prpare. Il est , comme Moyse , l'enfant sauv des funrailles de toute sa race ; qu'il soit comme lui le sauveur et le librateur de son peuple ^ et que ce premier prodige , qui l'a retir du sein de la mort , soit pour nous le prsao:e assur de ceux que vous nous faites esprer sous son empire. Ainsi soit-iL

12.

34

SERMON
pour
le

dimanche de la Passion,

SUR LA FAUSSETE DE LA GLOIRE HUIVIAINE.


Si ego glorifico

meipsum

gloria
,

mca

nihil est.

Si je

me

glorifie

moi-mme

ma

gloire n'est rien,


ch. 8
,

Jean.

v.

54.

Sire
Si la gloire

du monde, sans

la crainte

de

Dieu

chose de rel , quel homme jusque-l avoit paru sur la terre qui et plus lieu de se glorifier lui-mme que
5

toit

quelque

Jsus-Christ?

de descendre d'une race de compter les David et les Salomon parmi ses anctres , avec quel clat n'avoit-il pas paru dans le monde Suivez-le dans tout le cours de sa vie: toute la nature lui obit ^ les eaux s'affermissent sous ses pieds j les morts entendent sa voix ; les dmons , fwpps de sa puissance , vont se cacher loin de lui ^ les cieux s'ouvrent sur sa tte et annoncent euxmmes aux hommes sa gloire et sa magnifila gloire

Outre
,

royale

et

Sermon pour
:

le

dim. de la "Passion,

135

cence la boue entre ses mains rend la lumire aux aveugles \ tous les lieux par o il passe ne sont marqus que par ses pro* diges il lit dans les curs , il voit l'avenir comme le prsent \ il entrane aprs lui les villes et les peuples personne avant lui
: :

ii'avoit parl

parle \ et charmes de son loquence cleste , les femmes de Juda appellent heureuses les entrailles qui
il

comme

l'ont port.

Quel homme

s'toit

jamais montr sur la


!

terre environn de tant de gloire

et cependant il nous apprend que s'il se l'attribue lui-mme, et que sa gloire ne soit qu'une

gloire
si

humaine , sa gloire n'est plus rien ego glorifico meipsum , glorla mea nihil est

probit mondaine , les grands talens, , ne sont donc plus rien ds qu'ils ne sont que les vertus de l'homme ^ et il n'y a point de gloire vritable sans la crainte de Dieu. C'est ce qui va faire Iq sujet de ce discours.
les succs clatans

La

PREMIRE PARTIE.
Sire,
Il y a long-temps que les hommes , toujours vains , font leur idole de la gloire; ils la perdent la plupart en la cherchant, et croient l'avoir trouve quand on donne leur vanit les louanges qui ne sont dues qu' la vertu.

13^
Il

Sermon peur

le

dim, de la Passion.

n est point de prince ni de grand , irflgrc la bassesse et le crgleinent de SQS

de ses penchans , qui de vaines ne promettent la gloire et l'imir.ort^ilit , et qui ne compte sur les suffrages de la po^'CTit , o son nom mme ne passera peut-cre pas , et o du moins il ne sera
ceiirs

et

adiilaticiis

counu eue pai .es vices. Il est vrai que le tronde qui avcit lev ces idoles de boue , les renverse lui-i::n.e le lendemain , et qu'il se venge loisir dans ler ges suivans , par la libert de ses censures de la contrainte et de rinjustice de ses loges. Il n*attend pas mn.e si tard les sppla,
:

dissem.cns publics qu'on donne la plupart des grands pendant leur vie sont presque

toujours l'instant dm.cntisparles jugemicns et les discours secrets. Leurs louanges ne font que rveiller l'ide de leurs dfauts ^
et peine sorties de la bouche celui qui les publie , elles vent ,

mme de

permis de parier ainsi cur qui les dsavoue.

s'il m'est expirer dans son

Mais

si

la

gloire

humaine
le

est

presque

toujours dgrade devant

tribunal

mn

du miOnde
il

auroit-elle

quelque
,

plus rel aux yeux de Dieu

chose de devant qui

n'y a de vritables grands que craignent? Qui autem timent te ,


aj)ud te per

ceux qui le magni erunt

omnia

( i )

(i)

Judith

ch. i6

v. 19,

Sermon pour

h dm,

de ta Passion,

Et pour mettre

cette vrit dans

137 un point

de vue qui nous la montre toute entire , remarquez , je vous prie , mes frres , que \qs hommes ont de tout temps tabli la gloire dans l'honneur et la probit , dans
l'minence et la distinction des talens, et enfin dans les succs clatans. Or, sans la crainte de Dieu toute probit

pas sure

ou fausse ou du mioins elle n'est grands talens deviennent dangereux , ou celui qui s'en glorifie , ou ceux auprs desquels il en fait usage et enfin les succs les plus clatans , ou prennent leur source dans le crime ^ ou ne sont souvent que ^s crimes clatans eux-mmes ; si ego glorifico meipsum gloria mea nihil est. , Je dis premirement que la probit humaine, sans la crainte de Dieu est presque toujours fausse , ou du moins qu'elle
est
:

humaine

\qs plus

n'est jamais sure.

Je sais que le

monde
et
:

tme d'honneur
de
la

religion

il

se vante d'un fande probit indpendant croit qu'on peut tre

fidle Dieu \ tre orn de toutes les vertus que dem.ande la socit sans avoir celles qu'exige l'vangile ^ et en un mot , tre honnte homme

fidle

aux hcmimes sans tre

sans tre chrtien. On pourroit laisser au

monde

cette foibe

consolation , ne pas lui disputer une gloire aussi vaine et aussi frivole que lui-mme , et, puisqu'il renonce aux vertus des saints
J2..

3S

Sermon pour

le

dim. de la Passion,

hommes. C'est l'attaquer par son endroit sensible et dans son dernier retranchement , de vouloir lui 6 ter le seul nom de bien qui lui reste et qui le console de la perte de tous les autres , et
lui passer

du inoins

ceJles des

le dpossder d'un honneur et d'une probit qu'il croit n'appartenir qu' lui seul , et qu'il dispute mme souvent aux

de

justes.

sion

troublons donc pas dans une possespaisible, et en mme temps si injuste. (Convenons qu'au milieu de la dpravation
le
si

Ne

et de la dcadence des
le

murs publiques , encore sauv du dbris des restes d'honneur et de droiture ^ que malgr

monde

les vices et les passions

qui les dominent

paroissent

encore sous ses


,

tendards
zls

es
la

hom.mes

fidles l'amiti

pour
,

patrie , rigides amateurs de la ves religieux de leur parole , l'injustice 5 protecteurs de la un mot , partisans du plaisir sectateurs de la vertu.

vrit

escla-

foiblesse
et

vengeurs de en \

nanmoins

Voil les justes du monde , ces hros d'honneur et de probit qu'il fait tant valoir, qu'il oppose mme tous les jours avec une espce d'insulte et d'ostentation aux vritables justes de l'vangile. Il les dgrade pour lever son idole il se vante que l'honneur et la vritable probit ne rsident que chez lui. Il nous laisse l'obscu:

it, les petitesses

les travers

et tout le

Sermon pour le dim* de

la Tasson,

139

faux de la vertu , et s'en arroge lui-mme rhrosme et la gloire. Mais qu'il seroit ais de venger l'honneur de Dieu contre le cuite vain et pompeux que le monde rend son
'idole
11 n'y auroit qu' souffler sur cet difice d'orgueil et de vanit , peine en retrouveriez-vous les foibles vestiges. Ces hommes vertueux , dont le monde se
!

fait tant d'honneur , n'ont au fond souvent pour eux que l'erreur publique. Amis fidles 5 je le veux mais c'est le got . la vanit ou l'intrt qui les lie , et dans leurs amis ils n'aiment qu'eux-mmes. Bons citoyens , gloire et les honneurs il est vrai ^ mais la
:,

qui nous reviennent en servant la patrie sont Tunique lien et le seul devoir qui les attache. Amateurs de la vrit , je l'avoue ; mais ce n'est pas elle qu'ils cherchent , c'est le crdit et la confiance qu'elle leur acquiert parmi les hommes. Observateurs de leurs paroles ^ mais c'est un orgueil qui trouveroit de la lchet et de l'inconstance se ddire, ce n'est pas une vertu qui se fait une religion de ses prom^esses. Vengeurs de l'injustice 5 mais en la punissant dans les autres, ils ne veulent que publier qu'ils n'en sont pas capables eux-mmes. Protecteurs de la foiblesse ^ mais ils veulent avoir des pangyristes de leur gnrosit, et les loges des opprims sont ce que leur offre de plus touchant leur oppression et leur misre. En un mot 5 dit l'criture , on les appelle mis-

T4C5

Sermon pour
:

le

dim, de la Passion.

ricordieux ils ont toutes les vertus pour le public ^ mais n'tant pas fidles Dieu , ils n'en ont pas une seule pour eux-inmes^ multi homines misricordes vocantur ; virum

aurem fidelem

guis inveniet (i).

la probit du monde ne seroit pas presque toujours fausse , il faudroit convenir du moins qu'elle n'est jamais sure, La religion toute seule assure la vertu, parce que les motifs qu'elle nous fournit sont par-tout les mmes. La honte et l'opprobre en seroient le prix devant les hom-

Mais quand

qu'elle n'en parotroit que plus belle et plus glorieuse l'homme de bien. Sa vie mme seroit en pril , qu'il ne voudioit pas la racheter aux dpens de sa vertu. Le secret et l'impunit ne sont pas pour lui des
attraits

mes 5

pour le vice , puisque Dieu est le seul tmoin qu'il craint ; et le reproche de sa conscience , la seule peine qui l'aflige, La gloire mme et les acclam.ations publile solliciteroient

ques

une entreprise amqu'il

bitieuse

et

injuste

prfreroit

le

devoir et la rgle, qui le condamnent, aux applaudissemens de l'univers qui l'approuvent. Enfin , changez tant qu'il vous plaira les situations d'un vritable juste : le monde peut varier son gard ; les suffrages publics qui l'lvent aujourd'hui peu-

Ci)

Prov.

ch. 20

V. d.

Sermon pour

le

dm. de la Passion,

141

yent demain le dgrader et Tabattre ^ sa fortune peut changer ^ mais sa vertu ne changera point avec sa fortune. Il ne s'agit pas ici de nous allguer des exemples o la pit la plus estime s'est dmentie plus d'une fois. Outre que le monde est plein de faux justes , et que tous ceux qui en portent le nom aux yeux des hommes n'en ont pas le mrite devant Dieu , c'a t de tout temps l'injustice du

monde

d'attribuer la vertu les foiblesses

Le juste peut tomber , mais la vertu seule peut le dfendre ou le relever de ses chutes : elle seule marche srement , parce que les principes sur lesquels elle s'appuie sont toujours les mmes. Les occasions ne l'autorisent pas contre le devoir , parce que les occasions ne changent jamais rien aux rgles. La lumire et \qs regards publics sont pour elle comime la solitude et les tnbres. En un mot , elle ne compte parce que Dieu les hommes pour rien , seul , qui la voit , doit tre son juge.
de l'homme.

Trouvez

si

vous

le

pouvez

la

mme

snret dans les vertus humaines. Nes le plus souvent dans l'orgueil et dans l'amour de la gloire , elles y trouvent , un moment aprs, leur tombeau. Formes par \qs regards publics , elles vont s'teindre le lendemain, comme ces feux passagers, dans le secret et dans les tnbres. Appuyes sur
les circonstances
,

sur les occasions

sur les

142.

Sermon pour

dun, de la Passion,

jijgemens des hommes , elles tombent sans cesse avec ces appuis fragiles. Les tristes fruits de l'amour-propre, elles sont toujours sous l'inconstance de son empire. Enfin , le foible ouvrage de riiom.me , elles ne sont * comme lui, l'preuve de rien. Qu'il s'offre ce vertueux du sicle une occasion sure de dcrditer un ennemi ou de supplanter un concurrent pourvu qu'il conserve la rputation et la gloire de la modration , il sera peu touch d'en avoir le mrite. Que sa vengeance n'intresse point son honneur , elle ne sera plus indigne de sa vertu. Placez-le dans une situation o il puisse accorder sa passion avec l'estime publique , il ne s'embarrassera pas de l'accorder avec son devoir. En un mot , qu'il passe toujours pour homme de bien, c'est
*,

la

mme
Tout

chose pour

lui

que de
:

l'tre.

Isral parot applaudir

la

rvolte
si

d'Absalom
sage et
les

homme
ds

d'abord Achitophel , cet vertueux dans l'estime


toient regar-

publique, et dont

les conseils

comme

conseils de

pourtant

le parti du crime , suffrages publics et l'esprance de son lvation , celui de la justice qui ne lui offre
,

Dieu , prfre o il trouve les

plus que le devoir.

Non , mes frres , rien n'est sr dans les vertus humaines , si la vertu de Dieu ne les soutient et ne les fixe. Soyez bienfaisant ,
juste
j

gnreux

sincre

vous pouvez tre

Sermon pour
utile

le

dim, de la Passion.

145

au public , mais vous devenez inutile vous-mme vous faites des uvres louables aux yeux des hommes , mais en ferezvous jamais une vritable vertu ? Tout est faux et vide dans un cur que Dieu ne remplit point ( c'est un roi lui-mme qui parle ) ^ et connotre votre justice et votre vertu , mon Dieu , c'est la seule racine qui porte des fruits d'immortalit , et la vani autem source de la vritable gloire sunt omnes domines in quibus non sabest scientia
: :

C'est
gloire

donc en vain qu'on met la vritable dans l'honneur et la probit mon-

daine
le

et

on n'est grand que parle cur, et cur vide de Dieu n'a plus que le faux les bassesses de l'homme.
:

SECONDE PARTIE.
Mais peut-tre que les vertus civiles toutes seules sont trop obscures , et que la distinction et la supriorit des grands talens nous donnera plus de droit la gloire. Hlas Sire , que sont les grands talens , que de grands vices , si les ayant reus de Dieu , nous ne les employons que pour nous-mmes ? Que deviennent-ils entre nos mains ? souvent l'instrument des malheurs
!

0) Sap.

ch. 13

V. I,

144

Sermon pour
;

d'im.

del Passion,

toujours la source de notre cou* et de notre perte. Qu'est-ce qu'un souverain n avec une valeur bouillante , et dont les clats brillent dj de toutes parts ds ses plus jeunes ans , si la crainte de Dieu ne le conduit et ne le modre ? un astre nouveau et malfaisant qui n'annonce que Aqs calamits la terre. Plus il crotra dans cette science funeste , plus les misres publiques crotront avec lui ses entreprises les plus tmraires n'oiriront qu'une foible di9;ue l'imptuosit de sa course ^ il croira effacer par l'clat de ses victoires leur tmrit ou leur injustice l'esprance du succs sera le seul titre qui justiriera l'quit de ses armes ^ tout ce qui lui parotra glorieux deviendra regardera les momens d'un lgitime il repos sage et majestueux comme une oisivet honteuse et des momens qu'on drobe

publics

damnation

;,

'^

sa gloire ses voisins deviendront ses ennemis ds qu'ils pourront devenir sa conqute ses peuples eux-mmes fourni,
;,

ront de leurs larmes et de leur sang la triste matire de ses triomphes ^ il puisera et renversera ses propres tats poiir en conqurir de nouveaux ^ il armera contre lui les peuples et les nations \ il troublera la paix de l'univers ^ il se rendra clbre eri faisant des millions de 'malheureux. Quel flau pour le genre humain! et s'il y a un peuple sur la terre capable de lui donner

Sermon pour
des loges matre.
, il

te

dim, de la Passion,

145

n'y a qu' lui souhaiter un tel

Repassez sur tous les grands talens qui rendentles hommes illustres j s'ils sont donns aux impies , c'est toujours pour le mialheur de leur nation et de leur sicle. Les vastes connoissances empoisonnes par l'orgueil ont enfant ces chefs et ces docteurs clbres de mensonp^e qui dans tous les digQs ont lev l'tendard du schisme et de l'erreur, et form 5 dans le sein mme du christianisme ,
les sectes qui le dchirent.

Ces beaux esprits si vants , et qui par des talens heureux ont rapproch leur sicle du got et de la politesse des anciens \ dhs que leur cur s'est corrompu , ils n'ont laiss au monde que des ouvrages lascifs et pernicieux , o le poison , prpar par des mains habiles, infecte tous le jours les murs publiques , et o les sicles qui nous suivront viendront encore puiser la licence et la corruption du ntre. Tournez-vous aun autre ct. Comment ont paru sur la terre ces gnies suprieurs , mais ambitieux et inquiets , ns pour faire mouvoir les ressorts des tats et des empires , et branler l'univers entier? Les peuples et les rois sont devenus le jouet de leur ambition et de leurs intrigues ; les dissentions civiles et les malheurs domestiques ont t les thtres lugubres o ont brill leurs
grands talens.
13

1^6

Sermon pour ie dim,


seul

de la Passion.
,

Un

homme

obscur

avec ces avan-

tages minens de la nature , mais sans conscience et sans probit , a pu s'lever les sicles passs sur les dbris de sa patrie , changer la face entire d'une nation voisine et belliqueuse , si jalouse de ses lois et de sa libert ^ se faire rendre des hommages que ses citoyens disputent mme leurs rois 5 renverser ie trne, et donner l'univers le spectacle d'un souverain doitt la couronne ne put mettre la tte sacre couvert de l'arrt inoui qui le condamna la perdre. Esprits vastes, maisinquiets et turbulens, capables de tout soutenir hors le repos ^ qui tournent sans cesse autour du pivot mme qui les fixe et qui les attache ^ et qui , semblables Samson , sans tre anims de son esprit, aiment encore mieux branler l'difice et tre crass sous ses ruines que de ne pas s'agiter et faire usage de leurs talens et de leur force. Malheur au sicle qui produit de ces hommes rares et merveilleux Et chaque nation a eu l-dessus ses leons et ses exemples domestiques. Mais enfin , si ce n'est pas un malheur pour leur sicle , c'est du moins un malheur pour eux-mmes. Semblables un navire sans gouvernail que des vents favorables poussent pleines voiles : plus notre course est rapide , plus le naufrage est invitable.
!

Rien n'est si dangereux pour soi que les grands taleus dont la foi ne jgle pas l'usage 5

Sermon pour
les vaines

le

dim.de la Passion,

147

louanges qu'attirent ces qualits

brillantes

corrompent

le

cur

et plus
,

on

toit n avec de grandes qualits

plus la

corruption est profonde et dsespre. Dieu

abandonne
si

l'orgueil

lui-mme ces hommes


:

vants expient souvent , dans la honte cl'une chute clatante, l'injustice des applaudissemens publics ^ leurs vices dshonorent leurs talens. Ces vastes gnies , ns pour soutenir l'tat , ne sont plus , dit Job , que de foibles roseaux qui ne peuvent se soutenir eux-mmes. On a vu plus d'une fois les pierres mme les plus brillantes du sanctuaire s'avilir et se traner indignement dans la boue ^ et les plus grands talens sont souvent gui ducit livrs aux plus grandes foiblesses sacerdotes inglorios , et optimates supplantt ( i ).
:

TROISIME PARTIE.
Les succs clatans et les grands vnemens qui les suivent , ne mritent pas plus de louanges dans les ennemis de Dieu , et ne
leur donnent pas plus de droit la gloire

que

leurs talens.

Je sais que le monde y attache de la gleire , et que d'ordinaire chez lui ce ne sont pas les vertus , mais les succs , qui font les grands hommes. Les provinces

conquises

les batailles

gagnes,
,

les

ngo-

ciations difficiles termines

le

trne chan-

(i)

Job

ch. ii

v. 19.

14^

Sermon pour
\

im* de la Tassion,

celant affermi

voil ce
^

que publient
quoi
le

Ic^

titres et \^s inscriptions

et

monde
publics

consacre des loges et

desmonumens

pour en immortaliser la mmoire. Je ne veux pas qu'on abatte ces marques de la rsconnoissance publique tout ce qui est utile aux homimes est digne en un sens de la reconnoissance des homme:. Comme l'mulation donne les sujets illustres aux empires , il faut que les rcompenses excitent l'mulation, et que les succs voient toujours n^archer aprs eux les rccm.penses. Le gouvernement politique ne sonde pas les curs , il ne pse que les actions il est
:
:

mme

en ce genre des erreurs ncessaires

Tordre public. Tout ce qui rembellit doit tre glorieux, et les m.urs oues motifs qui ne dshonorent que la personne ne doivent pas ternir des succs qui ont honorla patrie. Mais s'il est permis au monde d'exalter la gloire de ses hros , il n'est pas dfendu la vrit de ne pas parler comme le monde : hlas il en q%i si peu qu'il ne dgrade luimme Ceux que la distance des temps et des lieux loigne de ses regards sont les seuls couvert de ses traits^ ceux qui vivent sous ses yeux n'chappent gure sa censure et il cesse de les admirer ds qu'il a le loisir de les connotre ^ et en cela ne l'accusons point de malignit et d'injustice \ il faut l'en croire , puisqu'il parle contre lui-mme. Et 5 en effet , je ne vous dis pas Percez
! !

Sermon pour
jusque dans

dm, de la "Passion

149

des actions les plus clatantes et des plus grands vneinens. Tout en est brillant au-dehors , vous voyez Je hros entrez plus avant, cherchez Thonime lui-mme \ c'est l que vous ne trouverez plus , dit le sage , que de la cendre et de la boue cinis est enim cor ejus , et terra supervacua spes illius ( 1 ).
:

les motifs

L'ambition , la jalousie , la tm.rit , le hasard , la crainte souvent et le dsespoir , ont donn les plus grands spectacles et les

vnemens les plus

brillans la terre.

David

ne devoit peut-tre les victoires et la fidlit de Joab qu' sa jalousie contre Abner. Ce sont souvent les plus vils ressorts qui nous font marcher vers la gloire ^ et presque toujours les voies qui nous y ont conduits nous en dgradent elles-mmes. Aussi , coutez ceux qui ont approch autrefois de ces hommes que la gloire des succs avoit rendus clbres \ souvent ils ne leur trouvoient de grand que le nom ;

l'homme dsavouoit le hros leur rputation rougissoit de la bassesse de leurs murs


f,

et de leurs penchans
soit la

;,

la familiarit trahs',

succs 'l falloit rappeler l'poque de leurs grandes actions , pour se persuader que c'toit eux qui les a'cient faites. Ainsi ces dcorations %\ magnifiques qui nous blouissent , et qui
leurs

gloire de

(i)

Sap. cb.

15

V. jo.

13

150
les

Sermon pour

le

dim, de la Passion,

embellissent nos histoires , cachent souvent personnages les plus vils et les plus

vulgaires.

Non , Sire il ny a de grand dans les hommes que ce qui vient de Dieu. La droi,

ture du cur , la vrit, l'innocence et la jgle des rrurs , l'empire sur les passions,
relle

voil la vritable grandeur et la seule gloire que personne ne peut nous disputer ^

tout ce que les homimes ne trouvent que dans eux-mmes est sali , pour ainsi dire , par la mme boue dont ils sont forms. Le sage tout seul, dit un grand roi, est en possession de la vritable gloire celle du pcheur n'est qu'un opprobre et une ignominie gloriam sapientes possidebunt j stultorum exaltatio igncminia (i). La religion , la pit envers Dieu , la fidlit tous les devoirs qu'il nous impose l'gard 'des autres et de nous-mm.es , une conscience pure et l'preuve de tout ^ un cur qui marche droit dans la justice et dans la vrit , suprieur tous les obstacles qui pourroient l'arrter , insensible tous les attraits rassemibls autour de lui pour le corrom.pre , lev au-dessus de toutxe qui voil la se passe , et soumis Dieu seul vritable gloire , et la base de tout ce qui fait les grands hommes. Si vous frappez ce fondement , tout l'difice s'croule , toutes
:

-,

(i)

PROV.

ch.

>

V. 35.

Sermon pour
les vertus

le

dim de la Passion,
et
il

tombent;

ne reste plus rien,

parce
Sire

qu'il

ne reste que nous-mmes

5 votre rgne seroit plein de merveilles , vous porteriez la gloire de votre nom jusqu'aux extrmits de la terre, vos jours ne seroient marqus que par vos triomphes , vous ajouteriez de nouvelles couronnes celles des rois vos anctres , l'univers entier retentiroit de vos louanges si Dieu n'toit point avec vous si l'orgueil , plutt que la justice et la pit, toit l'ame de vos entreprises 5 vous ne seriez point un grand roi , vos prosprits seroient des crimes , vos triomphes , des malheurs publics vous seriez la terreur et TefFroi de vos voisins , mais vous ne seriez pas le pre de votre peuple ; vos passions seroient vos seules vertus; et, malgr les loges que l'adulation^ la compagne immortelle des rois , vous auroit donns , aux yeux de Dieu et peuttre mme de la postrit , elles ne parotroicnt plus que de vritables vices. Ce n'est donc pas cette gloire humaine ,
,
;,

grand Dieu, que nous vous demandons pour


cet enfant auguste ; elle parot dj peinte sur la majest de son front , elle coule mme

dans

ses veines
;

avec

le

sang des

rois

ses

anctres

et vous l'avez fait natre

grand

aux yeux des hommes ds que vous l'avez du sang des hros c'est la gloire qui vient de vous. Rehaussez les don$ de la
fait natre
:

nature, dont vous l'avez ennobli, par l'clat

i52

Sermon pour

le

dim, de la Passion,

immortel de

qualits aimables

ajoutez toutes les ^ qui le rendent dj les dlices de son peuple , toutes celles qui peuvent le rendre agrable vos yeux : laissez sa naissance et la valeur de la nation le soin de cette gloire qui vient du
la pit

nous ne vous demandons , grand ^ que de veiller au soin de sa conservation et de son salut. L'histoire de ses anctres est un titre qui nous rpond de

monde
,

Dieu

clat et des prosprits de son rgne ^ mais vous seul pouvez rpondre de l'innocence et de la saintet de sa vie. La gloire du monde est comme l'hritage qu'il a reu de ses pres selon la chair \ mais vous , grand Dieu 5 qui tes son pre selon la foi , don-

nez-lui la sagesse, qui est la gloire et l'hritage de vos enfans. Que son cur soit toujours entre vos mains , et son cur sera encore plus grand
qu'il vous ses succs et ses triomphes craigne , grand Dieu \ ses ennemis le craindront , ses peuples l'aimeront ^ il deviendra l'univers un spectacle digne de l'admiration de tous les sicles ^ et comme nous n'aurons

que

plus rien craindre pour sa gloire , nous n'aurons plus rien aussi souhaiter pour notre bonheur. Ainsi soit-il.

153

SERMON
pour
le

dimanche des Rameaux,

SUR LES ECUEILS DE LA PIT DES


GRANDS.
EccE
rex tuus venit tibi mansuetus.
roi qui vient vous plein

Voici votre

de douceuf.
,

Matth,

ch. 21

V. 5'

Sire,
Par-tout ailleurs Jsus-Christ semble n'exercer qu'avec une sorte de mnagement les fonctions clatantes de son ministre. Il se drobe aux empr?ssemens d'un peuple qui veut l'lever sur le trne il choisit le sommet solitaire d'une montagne carte pour manifester sa gloire trois disciples : les dmons eux-mmes qui veulent la publier , sont forcs parses ordres de la cacher
:

et de la taire. et comme il parot en roi , qui vient prendre possession de son empire. Il soutTrc des hommages publics , il dispose en matre de l'appareil innocent de son triomphe dicitc quia Dominus his opus

Aujourd'hui
roi

un

54

Sermon pour
Il

le

dm, des

Rameaux,
f,

habtt (i).

et, par entre dans le temple des chtimens clatans , il rend ce lieu sacr la majest que Tindcence d'un trafic honteux lui avoit te. Ce n'est plus cet homme qui se drobe aux regards publics c'est le fils de David qui donne des lois , qui exerce une autorit suprme , et qui
',

veut avoir tout Jrusalem pour tmoin de son zle et de sa puissance. Il est donc ici le modle de la pit des grands. Les vertusprivces ne lui suffisentpas \ il leur faut encore les vertus piibliques. Ce seroit peu de les avoir jusques ici exhorts la pit l'essentiel est de leur montrer quelle est la pit de leur tat. Quoique l'vangile propose tous la mme doctrine , Il ne propose pas tous les m.mes rgles les devoirs changent avec l'tat \ plus il est lev , plus ils se multiplient \ plus nos places nous rendent redevables au public , plus elles exigent des vertus publiques ; et nous devenons mauvais, si nous ne sommes
:

bons que pour nous-mmes.

Or , la pit des grands trois cueils craindre , qui peuvent changer en vices toutes leurs vertus.
Premirement, une pit oisive et renferme en elle-mme, qui les loigne des
soins et des devoirs publics.

Secondem.ent, une pit foible


()

timide

Matth.

ch. zi

V. j.

Sermon pour

le

dim. des

Rameaux.

155

scrupuleuse, qui jette l'indcision dans leurs entreprises et dans toute leur conduite. Enfin , une pit crdule et borne , facile recevoir l'impression du prjug , et inca-

pable de revenir quand


reue.

une

fois

elle

Ta

C'est--dire qu'il faut la pit des grands la vigilance publique qui fait agir, le courage et l'lvation , qui font dcider et entreprendre ^ enfin , ou les lumires qui empchent d'tre surpris , ou une noble docilit qui se fait une gloire de revenir ds qu'elle a senti qu'on l'a surprise.

PREMIRE PARTIE.
Sire,
laisse

pit vritable est Tordre de la socit , chacun sa place , fait de l'tat o Dieu nous a placs l'unique voie de notre salut , ne met pas une perfection chim-

La

rique dans des oeuvres que Dieu ne depas de nous , ne sort pas de l'ordre de ses devoirs pour s'en faire d'trangers, et regarde comme des vices les vertus qui ne sont pas de notre tat. Tout ce qui trouble l'harmonie publique est un excs de l'homme , et non un zle et une perfection de la vertu. La religion dsavoue les uvres les plus saintes qu'on substitue aux devoirs , et Ton n'est rien

mande

1^6

Sermon four

dm, des Rameaux,


n'est

devant Dieu quand on


doit tre.

pas ce que Ton

Il y a donc une pit, pour ainsi dire, propre de chaque tat. L'homme public n'est point vertueux s'il n'a que les vertus de l'homme priv le prince s'gare et se perd par la mme voie qui auroit sauv le sujet; et le souverain en lui peut devenir trs-criminel 5 tandis que l'homme est irrprochable. Aussi le premier cueil de la pit des grands est de les retirer des soins publics et de [es renfermer en eux-mmes. Com-me l'indolence et l'amour du repos est le vice ordinaire des grands, il devient encore plus dangereux et plus incorrigible quand ils le couvrent du prtexte de la vertu. La gloire peut rveiller quelquefois dans les gr^inds lassoupissement de la paresse ^ mais celui qui a pour principe une pit mal entendue est en garde contre la gloire
:

mme,

pour le public rompt souvent les charmes d'une oisivet honteuse , et rend aux peuples le souverain qui se doit eux \ mais quand ce repos indigne est occup par des exercices pieux, il devient ses yeux honorable on peut rougir d'un vice , mais on se fait honneur de ce qu'on croit une
:

et ne laisse plus de reste d'honneur et de respect et pour la place qu'on occupe

ressource.

Un

vertu.

Mais, Sire

un grand

un prince

n'est

pa?

Sermon pour
lie

edlrn, des
il

Rameaux^

157

ses sujets. ; Les peuples , en 1 levant , lui ont confi la puissance et rautorit , et se sont rserv en change ses soins , son temps , sa vigilance Ce n'est pas une idole qu'ils ont voulu se
lui

pour

seul

se

doit

faire
qu'ils

pour l'adorer

c'est

un surveillant

ont mis leur tte pour les protger et pour les dfendre ce n'est pas de ces divinits inutiles qui ont des yeux et ne voient point, une langue et ne parlent point des mains et n'agissent point ^ ce sont de ces dieux qui les prcdent , comme parle l'criture , pour les conduire et les dfendre. Ce sont les peuples qui , par l'ordre de Dieu , les ont fait tout ce qu'ils sont ^ c'est eux n'tre ce qu'ils sont que pour les peuples. Oui , Sire , c'est le choix de la nation qui mit d'abord le sceptre entre les mains de vos anctres ^ c'est elle qui les leva sur le bouclier militaire , et les proclama souverains. Le royaume devint ensuite l'hritage de leurs successeurs ; mais ils le durent originairement au consentement libre des sujets. Leur naissance seule les mit ensuite en possession du trne; mais ce furent les suffrages publics qui attachrent d'abord ce droit et cette prrogative leur naissance- En un mot , comme la premire source de leur autorit vient de nous, les rois n'en doivent faire usage que pour nous. Les flatteurs, Sire , vous rediront sans se que vous tes le matre , et que vou
:

J4'

15^
n'tes

Sermon pour

le

dlm, des

Rameaux,

comptable personne de vos actions. Il est vrai que personne n'est en droit de vous en demander compte ^ mais vous vous le devez vous-mme , et , si je l'ose dire , vons le devez la Fia ^ce qui vous attend , vous et toute l'Europe c.ui vous regarde tes le matre de vos sujets ^ mais vous n'en aurez que le titre si vous n'en avez pas les vertus tout vous est permis \ mais
:
:

cette licence est l'cueil de l'autorit

loin

vous pouvez ngliger les soins de la royaut ^ mais , comme ces rois fainans si dshonors dans nos histoires , vous n'aurez plus qu'un vain nom de roi , ds que vous n'en remplirez pas les fonctions augustes. Quel seroit donc ce fantme de pit qui feroit une \ertu aux grands et au souverain , de craindre et d'viter la dissipation des soins publics , de ne vaquer qu' des pratiques religieuses , comm.e des hom,mes pri^ es et qui n'ont rpondre que d'eux-mtnes ^ de se renfermer au milieu d'un petit nombre de confidens de leurs pieuses illusions , et de fuir presque la vue du reste de la terre ' Sire , un prince tabli pour gouverner les hommes doit connotre sujets est la le choix des les homm.es premire source du bonheur public, et,
d'en tre le privilge
: :

pour

les choisir

il

faut

les

connotre. Nul

dans un tat o le prince ne jnge pas par lui-mme le mrite est nglig^
n*est sa place
:

Sermon pour
parce

Jim des

Rameaux,

159

qu'il est , ou trop modeste pour s'empresser, ou trop noble pour devoir son lvation des sollicitations et des bassesses l'intrigue supplante les plus ^rands talens ^ des hommes souples et borns s'lvent aux premires places , et les meil:

leurs sujets

demeurent

inutiles.

Souvent un

David,

seul capable de sauver l'tat, n'em-

ploie sa valeur dans l'oisivet des champs que contre des animaux sauvages , tandis que des chefs timides , eiTrays de la seule prsence de Goliath , sont la tte des armes du Seigneur. Souvent un Mardoche,
est mme crite dans les publics, qui, par sa vigilance, a dcouvert autrefois des complots funestes au souverain et l'empire , seul en tat , par sa probit et par son exprience, de donner de bons conseils et d'tre appel aux premires places , rampe la porte du palais , tandis qu'un orgueilleux Aman est Ja tte de tout , et abuse de son autorit et de la confiance du matre. Ainsi les fonctions essentielles aux grands ne sont pas la prire et la retraite. Elles doivent les prparer aux soins publics , et non les en dtourner \ ils doivent se sanctifier en contribuant au salut et la flicit de leurs peuples ^ les grces de leur tat sont des grces de travail, de soins, de

dont

la

fidlit

monumens

vigilance.
l'vangile

Quiconque
,

leur

promet

dit

cju'ils

trouveront Jsus-Christ

l^o
dans
palais

Sermon pour
le
,

dim, des

KamtauT*
:

dans le secret de leur est un faux prophte ecce in deserto ^


^

dsert, ou

ecce in penetralihus

nolite

credere (i). Ils


:

seront seuls et livrs eux-mmes Dieu n'est point avec nous dans les situations qu'il ne demande pas de nous et le calme o nous nous croyons le plus en sret , si la main du Seigneur ne nous y conduit et ne nous y soutient, devient lui-mme ic gouffre qui nous voit prir sans ressource : une pit oisive et retire ne sanctifie pas le souverain , elle l'avilit et le dgrade. h quoi] Sire, tandis que celui que son ranR" et sa naissance tablissent dpositaire de Tautcrit publique se renfermeroit dans Tenceinte d'un petit nombre de devoirs pieux et secrets , les soins publics seroient
,

abandonns

ks

affaires

demeureroient

les

subalternes abuseroient de leur autorit , les lois cderoient la place l'injustice et la violence , les peuples seroient comme des brebis sans pasteur , tout l'tat dans la

confusion et dans le dsordre! et Dieu-, auteur de l'ordre public , regarderoit avec des yeux de complaisance une pit oisive et les peuples^, exposs qui le renverse la merci des flots , n'auroient pas droit de dire ce pilote endormi et infidle , avec plus de raison que les disciples sur la mer ne le disoient Jsus-Christ Seigneur , U
!

(I)

Matth.

ch, Z4

V. iC.

Sermon pour
sions

te

dim des

Rameaux

i6i

vous est donc indiffrent que nous pris-

ou notre salut n'est 5 et notre perte plus une affaire qui vous intresse ? Magister , non ad tepertinet quia perimus ( i ) ? La religion autoriseroit donc des abus que la raison elle-mme condamne Mais la religion elle-mme
!

n'est-elle pas ncessairement lie l'ordre public ^ elle tombe ou s'affoiblit avec lui. Les mcei^s

la

del foiblesse des lois: confusion du gouvernement est aussi funeste la pit des peuples qu'au bonheurdes empires: le bon ordre de la socit est la premire base des vertus chrtiennes ^ l'observance des lois de l'tat doit prparer les voies celles de l'vangile. L'glise ne doit compter sur rien dans un empire o le gouvernement n'a rien de lixe ^ aussi lestats o la multitude gouverne , et ceux o elle partage la puissance avec le souverain , sans cesse exposs des rvolutions , se dpartent aussi facilement des lois que du culte de leurs pres les soulvemens y sontaussi impunis que les erreurs ^ et c'est l o l'hrsie a toujours trouv son premier asie ; elle se fortifie au milieu de la confusion des lois et de la foiblesse de l'autorit ^ elle doit toujours sa naissance ou son progrs aux troubles et aux dissentions publiques. Les rgnes les plus foibles et les plus agits
souffrent toujours
:

COMarc,

ch,

V.

38,

14-

i6i

Sermcn pour hdim,

des

Rameaux,

ont toujours t parmi nous , comme partout ailleurs, les rgnes funestes de son accroissement et de sa puissance ^ et ds que l'harmonie civile se dment , toute la religion elle-mme chancel. Aussi les plus saints rois de Juda , Sire , mloient les devoirs de la pit avec ceux de la royaut. Le pieux Josaphat , au sortir du temple o il venoit tous les jours oiFrir ses vux et ses sacrifices au Dieu de ses pres 5 envoyoit , dit l'criture , dans toutes les villes de Juda , des hommes habiles et
des prtres clairs , pour rtablir Tautorit des lois et la puret du culte que les malheurs des rgnes prcdens avoient fort
altres.

David lui-mme , malgr ces pieux cantiques qui faisoient son occupation et ses plus chres dlices , et qui instruiront jusqu' la fin les peuples et les rois , paroissoit sans cesse la tte de ses armes et qs ses yeux toient ouverts affaires publiques sur tous les besoins de l'tat \ et ne pouvant seul suffire tout , il alloit chercher , jusqu'aux extrmits de la Jude, des hommes fidles pour les faire asseoir ses cts , et partager avec eux les soins qui environnent
:

oculi mei ad fidles terr , ut sedeant mecum{i)* Les plus pieux rois vos prdcesseurs

le trne

(i) PS, 100

V. 6.

Sermon pour

le

dm, des

Rameaux,

l6^

ont toujours t les plus appliqus leurs peuples. Celui sur-tout que TEglise honore d'un culte public descendoit mme dans le dtail des diffrens de ses sujets ^ et , comme il en toit le pre , il ne ddaignoit pas d'en tre l'arbitre. Jaloux des droits de sa couronne , il vouloit la transmettre ses successeurs avec le mme clat et les mmes prrogatives qu'il l'avoit reue de ses pres. Il croycit que l'innocence de la vie seule ne suffit pas au souverain y qu'il doit vivre en roi pour vivre en saint , et qu'il ne sauroit tre l'homme de Dieu s'il l'est pas l'homme de ses peuples. Il est vrai , Sire , que la pit dans les grands va quelquefois dans un autre excs. Elle les jette dans une multitude de soins et de dtails inutiles ^ ils se croient obligs de tout voir de leurs yeux et de tout toucher de leurs mains les plus grandes affaires les trouvent souvent insensibles , tandis
:

que les plus petits objets rveillent leur attention et leur zle ils ont les sollicitudes de l'homme priv , ils n'ont pas celle de l'homme public ^ ils peuvent avoir la pit du sujet, ils n'ont pas celle du prince. Ce n'est pas eux cependant abandonner le gouvernail pour vaquer des fonctions obscuresquin'intressent pas la sret publique : leurs mains sont premirement destines manier ces ressorts principaux des tats qui font mouvoir toute la machine ; et tout doit tre grand dans la pit des grands.
:

164

Sermon pour

dim, des

Rameaux,

SECONDE PARTIE.
Mais
cueil
,

si

rinaction

en
et

est

le

l'incertitude

l'indcision

premier que

trane d'ordinaire aprs soi une conscience timide et scrupuleuse , ne paroissent pas
THoiiis

craindre.
n'est pas

Ce
cher

que

je

prtende autoriser

ici

cette sagesse profane


les

qui fait toujours mar-

l'vangile

avec ceux de qui ne croit pas l'exactitude des rgles de l'vangile compatible avecles maximes^du gouvernement et les intrts de l'tat. Dieu 5 qui est auteur des empires , ne l'est-il pas des lois qui les gouvernent ? A-t-il tabli des puissances qui ne puissent se soutenir que par le crim.e ? et les rois seroient-ils son ouvrage s'ils ne pouvoient rgner sans que la fraude et l'injustice fussent les com^pagnes insparables de leur rgne ? N'est-ce pas la justice et le jugement qui soutiennent les trnes ?L.a ici de Dieu ne doit-elle pas tre crite sur le front du souverain j comm.e la premire loi de l'empire? et , s'il falloit toujours la violer pour main,

intrts de l'tat
ni cette erreur

commune

tenir la tranquillit des socits

humaines , de Dieu seroit fausse , ou les socits humaines ne seroient pas l'ouvrage de Dieu. Quelle erreur , mes frres , de se per-

ou

la

loi

Sermon pour

h dm,

des

Rameaux,

i6$

suadcr que ceux qui sont en place ne doivent pas regarder de si prs la rigidit des rgles saintes que les empires et le monarchies ne se mnent point par des maximes de religion j que la loi de Dieu est la rgle du particulier , mais que les tats ont une rgle suprieure la loi do Dieu mme ^ que tout tomberoit dans la langueur et dans l'inaction , si les maximes du christianisme conduisoient les affaires publiques ^ et qu'il n'est pas possible d'tre en mme temps et l'homme de l'tat et l'homme de Dieu
*,

Quoi mes frres, la justice, la vrit, la bonne foi , seroient funestes au gouvernement des tats et des empires La religion
!
!

qui fait tout le bonheur et toute la sret des peuples et des rois en deviendroit ellemme recueil Un bras de chair soutien!

droit plus srement les royaumes que la main de Dieu , qui les a levs Les peuples ne ponrroient devoir l'abondance et la tranquillit qu' la fraude et la mauvaise foi de ceux qui les gouvernent et les minis!

ne ponrroient acheter que par la perte de leur salut le salut de la patrie i Quel outrage pour la religion et pour tant de bons rois qui n'ont rgn heureusement que par elle. J'avoue , Sire , que lorsque le souverain est ambitieux et mdite des entreprises injustes , l'artifice et la mauvaise foi devientres des rois

i66
nent

Sermon y ourle dm,

des

Rameaux,

comme

pour

invitables ses ministres on cacher ses mauvais desseins , ou pour

colorer ses injustices. Mais que le prince soit juste et craignant Dieu , la justice et la vrit suffiroient alors pour soutenir un trne qu'elles-mmes ont lev l'habilet de ses ministres ne sera plus que dans leur quit et dans leur droiture on ne donnera plus la fraude et la dissimulation les noms pompeux d'ait de rsiner et de science des affaires. En un mot , donnez-moi des David et des Pharaon amis .u peuple de Dieu , et ils pourront avoir des Nathan et des Joseph
: :

leurs ministres. C'est donc dshonorer la reig^ion , dit saint Augustin (1)5 de croire qu'elle ne doit

pour

pas tre consulte dans le g-ouvernement des rpubliques et des empires. Mais c'est lui faire un gal oitrare , de prendre dans une pit mal entendue cs motifs d'indcision et d'incertitude qui entrevoient par-tout les apparences du mal , et qui opposent sans cesse un fantme de religion aux entreprises les plus justes et aux maximes les plus
capitales.

C'est la sagesse

humaine

et

corrompue

tre incertaine et timide ^ toujours enveloppe sous dfausses apparences, elle doit toujours craindre qu'un coup-d'il plus heureux ne la perce enfin et ne la dmasque,
De

(I)

Civitate

DeU

Sermon pour

le

dim^ des

Rameaux,

^7

Mais

qui vient du ciel nous rend plus dcids et plus tranquilles ; on marche avec bien plus de scurit quand on ne veut marcher que dans la lumire. 'homme vertueux tout sejl a d o\x d'ailer la tte leve , et de dfier la prudence timide et incertaine de l'homme trompeur une sainte fiert sied
la sagesse
:

bien la vrit. Aussi c'est se faire une fausse ide de la pit de se la figurer toujours timide, foible, indcise, scrupuleuse, borne, se faisant un crime de ses devoirs et une vertu de ses foibiesses:, oblige d'a?ir , et n'osant entre-

prendre

toujours suspendue entre les intet ses pieuses frayeiirs , et ne faisant usage de la religion que pour mettre le trouble et la confusion o elle auroit d
;

rts publics

mettre l'ordre et la rgle. Ce sont l les dfauts que les hommes meleit souvent la pit % mais ce ne sont pas ceux de la pit

mme.
et

C'est le caractre d'un esprit foible

born, mais ce n'est pas une suite de l'lvation et de la sa'ir-sse de la religion. En un mot c'est l'excs de la vertu ^ mais la vertu finit toujours o l'excs commence.
prit

Sire , la pit vritable lve l'esennoblit le cur, affermit le courage^ On est n pour de o-randcs choses quand oa a la force de se vaincre soi-n'ime. L'homme de bien est capable de tout ds qu'il, a pu se mettre par la foi au-dessus de tout. C'est le hasard qui fait les hros j c*est une valeur
,

Non,

t'5S

Sermon pour

le

dim des

Rameaux,

de tous les jours qui fait le juste. Les pas* sions peuvent nous placer bien haut, mais
il

n'y a que la vertu qui nous lve au-dessus de nous-mmes.

Quel rgne , Sire , plus glorieux en Isral celui de Salomon, tandis qu'il demeura fidle la loi de ses pres ? Quel gouvernement plus sage et plus absolu? Tous les
que
rafinemens de la politique ont-ils jamais pouss si loin l'art de rgner et de conduire les peuples ? Quelle gloire et quelle magnificence environnoit son trne La pit en avilissoit-elle la majest? Quel prince vit jamais ses sujets plus soumis , ses voisins s'estimer plus heureux de son alliance, et des souverains la tte des empires plus vastes et plus puissans que le sien avoir pour sa personne Aqs gards et des dfrences qu'ils ne dvoient pas sa couronne ? Les sages des autres nations ne se regardoient-ils pas comme des insenss devant lui ? Ne. venoiton pas des contres les plus loi<^nes admirer l'ordre et l'harmonie qui lui faisoit gouverner tous ses sujets comme un seul homrne ? N'est-ce pas dans les prceptes divins qu'il nous a laisss que les princes apprennent encore tous les jours rgner ? et la pit seroit-elle Tcueil du gouvernement, puisque c'estelleseule qui lui valut la sagesse. Heureux s'il ne fut pas sorti de ses preBiires voies, et si les garemens de sa vieillesse n'eussent pas fltri la gloire de soa
!

sermon pour

le

dm, des

Rameaux^

169

rgne , et altr le bonheur de ses sujets l Ils ne commencrent prouver des charges excessives et ne cessrent d'tre heureux , que lorsqu'il cessa lui-mpie d'tre fidle Dieu , et que , corrompu par les femmes trangres, il ne mit plus de bornes ses profusions et l'oppression des ses peuples, et prpara son fils le soulvement qui spara dix tribus du royaume de David , et
leur

donna un nouveau matre.


!

Hlas les hommes , pour excuser leurs vices , cherchent dcrier la vertu comme elle est incommode aux passions , ils voudroient se persuader qu'elle est funeste la conduite des tats et des empires , et lui opposer l'intrt public , pour se cacher soi-mme l'intrt personnel , qui seul en nous s'oppose elle. La crainte du Seigneur est la seule source de la vritable sagesse ; et ce qui met l'ordre dans l'homme peut seul le mettre dans les tats.
:

TROISIME PARTIE.
Enfin
l'indcision et l'incertitude

cou-

duisent souvent au prjug et la surprise ^ c'est le dernier cueil de la pit des grands. Oui 5 mes frres , la pit ses erreurs comme le vice. Plus on aime la vrit , plus tout ce qui se couvre de ses apparences peut nous sduire la vertu , simple et sincre , juge des autres par elle - mme. C'est
:

35-

170

Sermon pour

te

dlm, des

Rameaux,

presque toujours notre propre obliquit qui nous instruit la dfiance ^ on est moins en garde contre la fraude et l'artifice , quand on n'a jamais fait usage que de la droiture et de la simplicit ^ et les justes sont plus exposs tre surpris, parce qu'ils ignorent euxmmes l'art de surprendre. Mais c'est dans les grands sur-tout , Sire , que la pit doit craindre les prjugs et la surprise ^ outre que les suites en sont plus dangereuses , c'est que ns , disoit autrefois Assurus, plus droits et plus sincres, ils sont d'autant plus susceptibles de prjugs qu'ils aiment moins la peine de l'examen et l'embarras de la dfiance , et qu'ils trouvent plus court et plus ais de juger sur ce qu'on leur dit , que de l'approdum aures fondir et de s'en convaincre
:

principum simplices , et ex sua natura. alios stimants ^ callid fraude dccipiunt (i). Et de combien de sortes de prjugs la pit dans les grands ne peut-elle pas les rendre capables Prjugs de crdulit. C'est la pit elle-mme qui ouvre souvent leurs oreilles la malignit de la calomnie \ et plus ils aiment la vertu , plus aisment on leur rend suspects de dissolution et de vice ceux qu'une basse jalousie a intrt de perdre. Mais tout zle qui cherche nuire doit leur tre suspect la vritable pit j
!

(i)

ESTH.

ch. 16, V. 6.

Sermon pour te dim .

es

Rameaux,

lyi

de ou ne croit pas facilement le mal , ou , du moins et l'excuse elle le publier , le cache ne cherche pas retdre son frre odieux ses matres , elle ne cherche qu' le reconcilier avec Dieu ^ les dlations secrtes se proposent plus le renversement de la fortune d'autrui que le rglement de ses murs ; et d ordinaire le dlateur dcouvre plus ses propres vices que les vices de son frre. Prjugs de confiance. L'hypocrite prend souvent auprs d'eux la place de l'homme de bien ils donnent aux apparences de la
loin
:

pit l'accs, les places, la confiance, qui ils n'toient dues qu' la pit elle-mme chargent de soins publics ceux qui , par leurs lumires bornes , n'toient ns que pour vaquer aux fonctions les plus obscures.
:

Des murs
-,

r'^les tiennent lieu

auprs d'eux

des plus grands talens et des services les plus importans et ils dcrient la vertu par les faveur mme dont ils l'honorent. Enfin, prjugs de zle. C'est ici o les princes les plus pieux ont trouv souvent dans leur zle mme l'cueil de leur pie, hes Constantin, les Thodose, ont vu autrefois leur amour pour l'glise se tourner contre l'glise mme , et favoriser l'erreur par un zle de la vrit. Les princes , Sire , ne doivent toucher la religion que pour leur zle la protger et pour la dfendre
:

que lorsqu'il est demand parles pasteurs. Les sollicitations des dpon'estutile l'glise

iji

Sermon pour

le

dim, des

Rameaux,

de la doctrine sont les seules qui doivent avoir du crdit auprs d'eux, lorsqu'il s'agit de la doctrine elle-mme ^ toute autre voix que la voix unanime des passitaires

teurs doit leur tre suspecte. C'est ici o ils se rserver que l'honneur de la protection , et leur laisser celui de la dcision et au jugement. Les vques sont leurs

ne doivent

sujets

-,

mais

ils

sont leurs pres selon la foi.


les

Leur naissance
trne-,

soumet

l'autorit

du

mais sur les mystres de la foi, Tautorit du trne fait gloire de se soumettre celle de l'glise. Les princes n'en sont que les prem.iers enfans j et nos rois ont toujours regard le titre de ses fils ans comme le plus beau titre de leur couronne. Ils n'ont point d'autre droit que de faire excuter ses dcrets, et, en s'y soumettant les premiers, donner l'exemple de la soumission aux autres fidles. Ds qu'ils ont voulu aller plus loin, et usurper sur la doctrine un droit rserv au sacerdoce , ils ont aigri les maux de l'glise loin d'y remdier leurs tempran^ens ont t de nouvelles plaies , et ont enfant de nouveaux excs. Toutes les conciliations inventes pour calmer les esprits rebelles et les ramener l'unit les ont autoriss dans leur sparation et leur rvolte ; et leur autorit a toujours perptu les erreurs quand elle a voulu se mler toute seule de les rapprocher de la vrit. Ils peuvent euvironiier l'arche et la garder
:

Sermon pour

le

dim, des

Rameaux,

173

mais ce n'est pas eux y porter les mains. Le trne est lev pour tre l'appui et l'asile de la doctrine sainte; mais il ne doit jamais en tre la rgle , ni le tribunal d'o partent ses dcisions. Hlas si les passions et les intrts humains nenvironnoient pas le trne , sans doute la pit des souverains seroit la plus sre ressource de l'glise ; mais souvent, ou l'on fait agir leur religion contre leurs propres intrts , ou l'on ne se sert du vaiii prtexte de leurs intrts pour les faire agir contre la religion mme. Les prjugs sont donc presque invitables la pit des grands mais c'est l'obstination dans le prjug qui rend le mal plus incurable. 11 ne leur est pas honteux d'avoir pu tre surpris. Hlas comment pourroientils s'en dfendre ? tout ce qui les envirorine presque s'tudie les tromper est-il tonnant que l'attention se relche quelquefois ,

comme David

et qu'ils puissent se laisser sduire


est plus habile

L'artifice

et plus persvrant

que

la

dfiance ^ il prend toutes les formes , et met profit tous les m.om.ens et quand tous ceux presque qui nous approchent ont intrt que nous nous trompions , nos prcautions elles-mmes les aident souvent nous conduire au pige. Mais , Sire , s'il n'est pas honteux aux princes d'tre surpris , malheur invitable glorieux l'autorit suprme 5 il leur est
:

15- *

'

174

Sermon pour

le

dim, des

Rameaux,

d'avouer qu'ils ont pu Ttre. Rien n'est plus grand dans le souverain que de vouloir tre dtromp , et d'avoir la force de convenir soi-n:cme de sa mprise. Assurus ne crut point droger la majest de l'empire , en dclarant , mme par un dit public , que sa bonne foi avoit t surprise par les artifices d'Aman. C'esr un mauvais orgueil de croire qu'on ne peut avoir tort , c'est une foiblesse de n'oser reculer quand on sent qu'on nous a
fait faire

une fausse dmarche. Les varia-

tions qui nous ramnent au vrai affermissent l'autorit loin de l'affoiLlir. Ce n'est pas se
n'est pas

dmentir que de revenir de sa mprise ce montrer aux peuples l'inconstance au gouvernement c'est leur en talerl'quit et la droiture. Les peuples savent assez et voient assez souvent que les souverains peuvent se tromper mais ils voient rarement qu'ils sachent se dsabuser et convenir de
:
f,
:,

ieur mprise. 11 ne faut pas craindre qu'ils respectent moins la puissance qui avoue son tort et qui se condamne elle-mme ^ leur respect ne s'affoiblit qu'envers celle qui ne et dans le connot pas. ou qui le justifie
:

leur esprit rien ne dshonore l'autorit que la foiblesse qui se laisse surprendre, et la mauvaise gloire qui croiroit s*avilir en convenant de son erreur et de sa surprise. Sire, fermez l'oreille aux mauvais conseils
et

aux insinuations dangereuses de


:

l'adula-

tion

mais

comme

elles se

couvrent du voile

Sermon pour

le

dim, des

Rameaux,

175.

du bien public

que tt ou tard elles trouvent accs auprs du trne, si l'inattention vous les a fait suivre , que l'intrt seul de votre gloire , quand vous serez dtromp , vous les fasse l'instant dsa*
,

et

vouer.

11 est encore plus glorieux d'avouer sa surprise que de n'avoir pas t surpris.

Rien n'est plus beau dans le souverain qui ne dpend de personne , que de vouloir toujours dpendre de la vrit. On craindra de vous en imposer , quand l'imposture et l'adulation dmasque n'aura plus attendre que votre dsaveu et votre colre. C'est
l'orgueil des rois tout seul qui autorise

et

adulations et les mauvais conseils et s'il est vrai que ce sont d'ordinaire les adulateurs qui font les mauvais rois , il est encore plus vrai que ce sont les mauvais rois qui forment et multiplient les adulateurs. C'est en vitant ces cueils que la pit des grands deviendra respectable , qu'ils lui rendront la gloire et la dignit que les drisions du monde ou les foiblesses de la fausse vertu lui ont presque tes, et qu'on n'entendra plus se perptuer parmi les hommes ce blasphme si injurieux la religion que les princes pieux sont les moins propres gouverner , et que la pit peut en faire de grands saints, mais qu'elle n'en fera jamais

enhardit
:

les

de grands

rois.

Puissent ces discours licentieux , Sire , ne jamais blesser l'innocence de vos oreilles
I

l']6

Sermon pour
si

le

dim, des

Rameaux,

un jour jusques au pied de votre trne , qu'il en sorte des clairs et des foudres pour confondre ces ennemis de la religion et de votre vritable gloire Ecoutez qqs adulations impies comme des blasphmes contre la majest des rois , comme des outrages faits vos plus glorieux anctres , aux Charlemagne, aux saint Louis , votre auguste bisaeul. C'est par une pit tendre et sincre qu'ils devinrent de grands rois. Leur zle pour la
l'adulation ose les porter
!

Mais

religion les a encore plus illustrs que leurs


victoires.

Les louanges que l'glise leur donnera jamais dureront autant que l'glise elle-mme. Leurs grandes actions , ou au-

roient t ensevelies dans la rvolution des

temps, ou n'eussent eu qu'un clat vulgaire,


si la

pit ne les et immortalises.


, Sire , gloire de

le dfenseur ne permettra pas que la vtre s'efface jamais de la mmoire des hommes. Justifiez , en vous proposant ces grands modles 5 que la pit ne dshonore point les rois ^ que les passions toutes seules avilissent le trne et dgradent le souverain ^ qu'on n'est pas digne de rgner quand on ne rgne pas sur soi-mme ^ et que pour tre dans les ges suivans aussi grand qu'eux aux yeux des hommes , il faut avoir t comme eux fidle Dieu. Grand Dieu plus le trne est environn de piges ^ plus les rois ont besoin que vous
,

Soyez
la

comme eux
Dieu
,

de

et

'

il

Sermon pour
les

le

dim, des Rameaux,

177

environniez de votre protection et des secours de votre grande misricorde. Mais plus une tendre jeunesse et une enfance dlaisse elle-mme et tous les prils de la royaut expose cet enfant auguste ,plus il doit devenir l'objet de vos soins et de votre
tendresse paternelle. Armez de bonne heure l'innocence de son cur contre les drisions qui avilissent la pit 5 et contre les cueils de la pit mme donnez-lui ces vertus qui sanctifient rhomme , et qui font en mme temps le grand roi faites qu'il respecte ceux qui
:
:

vous servent , et qu'il serve lui-mme le Dieu de ses. pres avec cette majest qui seule peut rendre les rois respectables. Jetez les yeux sur lui du haut du ciel , grand Dieu ^ et voyez ici vos pieds cet enfant auguste et prcieux , la seule ressource de la monarchie , l'enfant de l'Europe , le gage sacr de la paix des peuples et des nations. Les entrailles de votre misle,

ricorde n'en sont-elles pas mues? regardezgrand Dieu , avec les yeux et la tendresse de toute la nation.

Ecoutez la premire voix de son cur innocent, qui vous dit ici , comme autrefois lin saint roi Dieu de mes pres , regardezmoi laissez-vous toucher de piti la vue des prils que mon ge et mon rang me prparent , et qui vont m'entourer de toutes parts au sortir de l'enfance respke in me ,
: :

178
et

Sermon pour

le

dim, des

Rameaux,

mei (i). Soyez vous-mme le dfenseur de mon trne et de ma jeunesse. Conservez l'empire l'enfant de tant de rois , et qui ne connot pas de titre plus glorieux que d'tre le premier n de vos enfans da imperium puero tuo. Mais que la conservation d'une couronne
miserere
;

terrestre , grand Dieu , ne soit pas le seul de vos bienfaits. Sauvez le fils d'Adlade des Blanche , des Clotiide, et de tant de pieuses princesses qui me portent encore devant vous dans leur s&n comme l'enfant de leur amour et de leurs plus chres esprances et salvum fac fiUum ancill tu. Et puisque l'innocence attire toujours sur elle vos regards les plus propices et les plus tendres, conservez-la moi, grand Dieu, aussi long-temps que ma couronne , afin qu'aprs avoir rgn par vous heureusement sur la terre , je puisse rgner avec vous ternellement dans le ciel. Ainsi soit-il.
:

(I) Ps.

85

V. 16.

179

SERMON
pour

Vendredi saint.

SUR LES OBSTACLES QUE LA VERITE


TROUVE DANS LE CCEUR DES GRANDS.
ASTITERUNT
uniun
,

reges

adverss
rois

Dominum

terrs , et principes convenerunt in etadversiis Christum ejus.


,

de la terre se sont prsents , et les princes se sont assembls contre le Seigneur et contre son Christ.

Les

PS. Z,

V.

2.

S IRE

Toutes le puissances de la terre semblent se runir aujourd'hui pour condamner Jsus-Christ la mort ^ et la mort de JsusChrist n'est qu'une condamnation clatante des passions des grands et des puissans de la
terre.

C'est un pontife ternel qui

s'offre

lui-

mme

pour son peuple

comme

victime capable d'expier ses d'apaiser la colre de Dieu ^ c'est un ministre et un envoy de son pre , qui rend tmoignage par son sang la vrit de sa mission et de son ministre 3 c'est un roi

seule iniquits et
la

iSo

Sermon pour

le

Vendredi saint

qui entre en possession par sa inort de l'empire de l'univers ^ il runit en sa personne tous les titres glorieux dont l'orgueil des hommes se pare. Cependant ce pontife est livr aujourd'hui par la jalousie des grands-prtres;, ce ministre et cet envoy du ciel oppose en vain son innocence l'ambition et la lchet d'un ministre de Csar ^ ce roi , qui toutes les nations ont t donnes comme son hritage , devient le jouet de son indiffrence et de la vaine curiosit d'un roi usurpateur de la Jude. Il falloit que tout ce qui porte le nom de grand sur la terre , la jalousie des pontifes, la lchet de Pilate , et l'indiffrence d'Hrode , en condamnant JsusChrist , fissent clater sa grandeur et sa puissance astiterunt regesterr , etc. De toutes les instructions que nous offre aujourd'hui le spectacle de la croix , il n'en est pas ici de plus convenable et puisque nous ne saurions en exposer votre pit toutes les circonstances, contentons-nous de vous y montrer les obstacles que la vrit trouve dans le cur des grands de la terre ^
:
:,

c'est--dire

Jsus-Ciirist

condamn
,

la

mort par

les

passions

des grands

et les

passions des grands condamnes par la mort de Jsus-Christ,

Sermon pour

le

Vendredi sant.

iSi

PREMIRE PARTIE.
Sire,
La
vrit

trouve

mmes

aux grands , , toujours odieuse encore aujourd'hui sur la terre les ennemis qui l'attachrent autrefois

avec Jsus-Christ sur la croix ^ la jalousie la perscute , un lche intrt la sacrifie , l'indiffrence la mprise, et la tourne mme en rise. Mais de toutes les passions que les homines opposent la vrit , la jalousie est la plus dangereuse , parce qu'elle est la plus
incurable c'est un vice qui mne tout, parce qu'on se le dguise toujours soimme c'est l'ennemi ternel du mrite et de la vertu tout ce que les hommes admirent l'enflamme et l'irrite il ne pardonne qu'au vice et l'obscurit ^ et il faut tre indigne des regards publics pour mriter sqs gards et son indulgence. Si les prodiges de Jsus-Christ avoient moins clat dans la Jude , les princes des prtres , moins blouis de sa gloire , ne lui eussent pas disput son innocence ^ et leur zle jaloux ne l'auroit pas trouv digne d mort, s'il ne Tet t des louanges et des acclamations publiques quid facimus , qilia hic homo multa signa facit ( i ) ?
:
-,

(i)

JOAN.

ch.

V.

47'

i?>z

Sermon pour

le

Vendredi saint.

Telle est
jalousie

l'impression
la

que

de haine et de grande renomme de Jsus-

Christ fait sur le cur des pontifes et des prtres , des dpositaires de la loi et de la religion. Mais , hlas fiuit-il que le sanctuaire lui-mme devienne presque toujours l'asile d'une passion si mprisable \ que les donsclatans de l'esprit de paix et de charit mettent l'amertume et la division parmi ses ministres^ que la moisson si abondante , et qui manque d'ouvriers j excite des sentimens
!

de jalousie parmi

le petit

nombre de ceux

qui travaillent ; que les anges destins au ministre ne puissent arracher les scandales du royaume de Jsus-Christ sans y en mettre souvent un nouveau ^ que ds la naissance de l'vangile cette triste zizanie se soit glisse parmi ses^lus saints ouvriers, et que
l'Eglise

par

le

souvent soit presque aussi afflige faux zle qui la dfend que par l'er-

reur mme qui l'attaque ? Pourvu que JsusChrist soit annonc , la gloire n'en est-elle pas commune tous ceux qui l'aiment ? ne partageons-nous pas ses triomphes ds que nous ne combattons que pour lui ? et tous les succs qui aggrandissent son royaume tie deviennent-ils pas les ntres ? C'est lui seul qui donne l'accroissement , et nos foibls travaux ne sont plus compts pour rien ds que nous les comptons nous-mmes pour quelque chose.

Tous

les traits les plus

odieux semblent

Sermon pour
se

le

Vendredi saint,

183

runir dans un cur o domine cette passion injuste. Cependant c'est le vice et comme la contagion universelle des cours j

souvent la premire source de la dcadence des empires il n'est point de bassesse que cette passion ou ne consacre ou ne justifie ^ elle teint mme les sentimens les plus nobles de l'ducation et de la naissance 9 et ds que ce poison a gagn le cur , on trouve des mes de boue o la nature avoit d'abord plac des mes grandes et bien nes. La mauvaise foi n'est plus compte pour rien : ses grand s -prtres cherchent euxmmes de faux tmoignages contre JsusChrist 5 eux qui dvoient proscrire ces hommes infmes qui font un trafic honteux de la vrit et de l'innocence des autres
et
:

hommes
le

ils

se les associent, et favorisent

crime qui favorise leur passion. C'est ainsi que ce vice ne rougit point de se faire des appuis honteux et mprisables.

Les hommes les plus dcris et les plus perdus, on les adopte hs, qu'ils veulent bien
adopter et servir l'amertume secrte qui nous dvore ; il nous deviennent chers ds qu'ils peuvent devenir les vils instrumens de notre passion \ et ce qui devoit les rendre encore plus hideux nos yeux efface en un instant toutes leurs taches. Le monde ne manque jamais de ces hommes vendus l'iniquit, dontl'unique emploi est de noircir auprs des grands ceux qui ont le malheur

1^4

Sermon peur
dplaire , tre de leur

Vendredi saint.
plaisent

de leur

ou qui

trop

got ^ et ces hommes et qu'on devroit bannir de la , socit 5 ne manquent jamais de trouver des grands qui les coutent et qui les protgent. On rige en mrite le zle qu'ils talent pour nos intits , et on leur fait une vertu d'un m.inistre infme dent on rougit tout bas soi-n-me Dcg l'Idumen devient cher Saiii ds qu'il devient le ministre de sa jalousie et de sa haine contre David. lais de quoi n'est pas capable un cur

pour corrompus

que la jalousie noircit et envenime seulem.ent on applaudit l'impostnre on ne


cr^intpas de s'en rendre

Non
mais
soi-

coupable

pontifes , tmoins des prodiges et de la saintet de Jsus-Christ , ne pouvant ignorer qu'il est fils de David , et descendu des rois de Juda , ayant ou de sa propre bouche qu'il falloit rendre Dieu ce qui est Dieu , et Csar ce qui est Csar , le font pourtant passer pour un sditieux , un ennemi de Csar, et qui \'QUt en usurper la souveraine puissance ^ un impie qui veut renverser la loi et le temple de ses pres ^

mme. Ces

homme de nant , n dans la dans la plus vile populace. Cette passion amre est comme une frnsie qui change tous les objets nos yeux^ rien ne nous parot plus sous sa forme naturelle. David a beau remporter des vicenfin

pour un

boue

et

toires surlcs Philistins et assurer la

couronne

ermon pour

Vendredi sint

1S5

son matre \ aux yeux de Sal n'est plus qu'un ambitieux qui veut monter lui-mme sur le trne. En vain Jrmie justifie la vrit de ses prdictions par les vnemens et par la saintet de sa vie ^ les prtres jaloux de sa rputation , publient que c'est un imposteur et un tratre qui annonce les malheurs et la ruine entire de Jrusalem, plus pour dcourager ses citoyens et favo* riser l'ennemi, que pour prvenir la destructien entire de sa patrie. Tout s'empoisonne entre les miains de cette funeste passion la pit la plus avre n'est plus qu'une hypocrisie mieux conduite^ la valeur la plus clatante , une pure ostentation , ou un bonheur qui tient lieu de la rputation la mieux tablie , mrite une erreur publique o il entre plus de prvention que de vrit; les talens les plus utiles l'tat , une ambition dmesure qui ne cache qu'un grand fonds de mdiocrit
:
f,

et d'insuffisance

le

zle

pour

la

patrie

un

rendre ncessaire; les succs mme les plus glorieux, un asseniblage de circonstances heureuses qu'on doit la bizarrerie du hasard plus qu' la sagesse des mesures ; la naissance la. plus illustre , un grand nom sur lequel on estentjetqu'on netientpas deses anctres. Enfin la langue du jaloux fltrit tout ce qu'elle touche, et ce langage si honteux est pourtant le langage commun ces coiirs j
art de se
faire

valoir et de se

16, *

l86

Sermon pour
se

le

Vendredi saint,

c'est lui qui lie les socits et les

commerces
,

chacun

cache la plaie secrte de son coeur , et chacun se la communique on a honte du nom de vice , et Ton se fait honneur

du vice mme. Enfin il emprunte mme les apparences du zle et de i'amour du bien public ^ les; intrts de la nation et la conservation du temple et de la loi paroissent consacrer la
jalousie des pontifes contre Jsus-Christ.

Le zle du bien public devient tous les jours comme la dcoration et l'apologie de ce vice. Il semble qu'on ne craint que pour l'tat 5 et on n'envie que les places de ceux
qui gouvernent : on blme les choix du sur des sujets matre comme tombant mais ce n'est pas l'intrt incapables public qui nous pique ^ c'est la jalousie et le chagrin de n'avoir pas t nous-mmes choisis les places oii nous aspirions ne sont jamais , selon nous , donnes au mrite 5 la faveur du matre et le bien de l'tat ne nous paroissent jamais aller ensemble ^ on
;,

se

donne pour amateur de

la patrie

et

on

n'en aime que les honneurs et les prminences. Aman trouve la puissance et la religion des Juifs dangereuses l'empire mais ce n'est p-as l'tat qu'il a dessein de sauver , c'est Mardoche qu'il veut perdre. Les courtisans de Darius accusent Daniel d'avoir viol la loi des Perses^ mais ce n'est

pas de la majest de la loi dont

ils

sont jaloux,

Sermon pour

le

Vendredi saint*

187
qu'ils

c'est la gloire et la faveur hassent.

de Daniel

Tout est plein dans les cours de ces zles de jalousie on tale le titre de bon citoyen , et on cache dessous celui de jaloux ; on a sans cesse l'tat dans la bouche et la jalousie dans le cur^ on parot contrist quand les vnemens sont malheureux et ne rpondent pas aux vues et aux mesures de ceux qui
:

sont en place , et l'on s'applaudit plus du blme qui en retombe sur eux , qu'on n'est touch des m.aux qui en peuvent revenir
la patrie.

Et voil un des plus tristes effets de cette passion infortune. Ces pontifes demandent
que
cit
le

enfans

sang du juste soit sur eux et sur leurs la dsolation du temple et de la


:

sainte, la cessation des sacrifices, la dispersion de Juda , la perte de tout ne leur paroit rien , pourvu que l'innocent
prisse.

Et combien de fois a-t-on vu des hommes publics sacrifier l'tat leurs jalousies particulires , faire chouer des entreprises glorieuses la patrie , de peur que la gloire n'en rejaillit sur leurs rivaux ^ mnager des vnemens capables de renverser l'empire , pour ensevelir leurs concurrens sous ses ruines , et risquer de tout perdre pour faire prir un seul homme Les histoires ts cours et des empires sont remplies de ces
!

traits

honteux

et

chaque

sicle

presque en

l88
zle

Sermon pour

le

Vendredi saint,

a vu de

tristes exemples. Mais le vritable du bien public ne cherche qu' se rendre utile ^ et l'homme vertueux et qui aime l'tat , les services tiennent lieu de rcompense. Premire passion dans les pontifes , qui

livre aujourd'hui Jsus-Christ

la

jalousie

mais en second dans Pilate qui

lieu
le

c'est

un lche intrt

condamne.

SECONDE PARTIE.
Oui
,

mes

frres

la

passion

le

dieu des

grands , c'est la fortune. Ils veulent plaire Csar 5 et c'est le seul devoir qui les occupe ^
tout ce qui favorise leur lvation s'accorde la probit , toujours avec leur conscience qui nuiroit leur fortune , et qui leur feroit perdre la faveur du matre , n'est plus pour eux que la vertu des sots. Mais ds-l qu'on craint plus la disgrce de Csar que le reproche de sa conscience , si l'on n'a pas encore sacrifi l'honneur et la probit , ce n'est pas le cur et la volont, c'est l'occasion qui a manqu aux plus grands crimes. En effet , il parot d'abord dans le caractre de Pilate des restes de droiture et de probit sa conscience s'lve en faveur de lui-mme plaider sa il semble l'innocent cause ^ il n'ose le dlivrer , et il souhaite
;,
',

-,

pourtant qu'on le dlivre : premier degr de rambitioujia lchet. On aime le devoir

Sermon pour
se dclarer

le

Vendredi saint.

S9

ou glorieux de qu'on peut compter sur \qs suffrages publics , que notre fermet va nous donner en spectacle au monde , et que nous devenons plus grands aux yeux des hommes par la dfense hroque de la vrit , que nous ne l'aurions t par la dissimulation et la souplesse ^ nous cherchons la gloire et les applaudissemens dans le devoir, et presque toujours c'est la vanit qui donne des dfenses la vrit. A la lchet succde la crainte. On menace Pilate de l'indignation de Csar si hune dimittis , non es amicus Csaris (i). A cette
et rqiiit lorsqu'il est utile

pour

elle

*,

raison tous les droits les plus sacrs s'vanouissent et ne sont plus compts pour rien. On n'est pas digne de soutenir la justice et
la vrit

plus qu'elle

quand on peut aimer quelque chose une dmarche oppose l'hon:

neur et la conscience est bien plus craindre pour nne ame noble que la colre de Csar. Mais d'ailleurs , Sire , c'est servir la gloire du prince que de ne pas servir ses passions il est beau d'oser s'exposer son indignation plutt que de manquer la fidlit qu'on lui a jure \ et si les princes comme vous peuvent compter sur un ami fidle 5 il faut qu'ils le cherchent parmi ceux qui les ont assez aims pour avoir eu le courage d'oser quelquefois leur dplaire \
:

Ci)

Joan.

ch.

i;,

V.

12.

Ipo

Sermon pour

le

Vendredi saint,

plus ceux qui leur applaudissent sans cesse sont nombreux , plus Thoinme vertueux qui lie se joint point aux adulations publiques doit leur tre respectable. Mais cet hrosme rie fidlit est rare dans les cours peine se trouva-t-il un Daniel dans l'empire parmi tous les Satrapes, qui ne connoissoient point d'autre loi que la volont du prince. Telle est la destine des souverains la mme puissance qui multiplie autour d'eux les adulateurs y rend aussi les amis plus rares. Aussi la crainte de dplaire Csar conduit Pilate au dernier degr de la lchet , qui abandonne et livre Jsus-Christ. Les cris de ce peuple furieux ne peuvent tre calm-s que par le sang du juste s'exposer leur violence , ce seroit allumer le feu de la sdition ; il vaut encore mieux que l'innocent prisse que si toute la nation alloit se rvolter contre Csar , et il faut acheter le bien public par un crime. Et voil toujours le grand prtexte de Tabus que ceux qui sont en place font de l'autorit il n'est point d'injustice que le bien public ne justifie ^ il semble que le bonheur et la sret publique ne puissent subsister que par des crimes ^ que l'ordre et la tranquillit des empires ne soient jamais dus qu' l'injustice et l'iniquit , et qu'il faille renoncer la vertu pour se dvouer
: :

la patrie.

Non

Sire

je lai

dj dit ailleurs

et

ou

Sermon pour

Vendredi saint,
5

19

ne sauroit trop

le redire

la loi

toute la force et toute la humaines ^ tout ce qui attire la colre du ciel sur les tats ne sauroit faire le bonheur des peuples ^ Tordre et l'utilit publique ne

de Dieu est sret des lois

peuvent tre

le

fruit

mal

la

patrie

quand on
^

des rgles saintes

c'est

du crime ^ on sert la sert aux dpens saper les fondemens

de l'difice pour l'embellir et l'lever plus haut , c'est en affoiblissant ses principaux appuis , y ajouter de vains ornemens qui htent sa ruine. Les em^pires ne peuvent Se soutenir que par l'quit des mmes lois qui les ont forms ; et l'injustice a bien pu
, mais elle n'a jamais afFermilestrnes: les ministres qui ont outr la puissance des rois l'ont toujours affoiblie ^ ils n'ont lev leurs matres que sur la ruine

dtrner des souverains

de leurs tats

et

leur zle n'a

utile

aux Csars qu'autant qu'il a respect les lois de l'empire. C'est donc la jalousie dans les princes
des prtres qui perscute aujourd'hui JsusChrist , un vil intrt dans Pilate qui le livre , et enfin une indiffrence criminelle dans Hrode qui en fait un sujet de mpris

de rise. Hlas quelle autre destine pouvoit se promettre la doctrine de l'vangile en se montrant une cour superbe et voluptueuse ? La doctrine sainte n'offre rien qui ne combatte l'orgueil et la volupt 5 et il n'y a de
et
!

192.

sermon pour

te

Vendredi saint,

grand pour ceux qui habitent les pala's des rois que le plaisir et la gloire. Si vous n'y paroissez pas sous ces tendards, ou l'on vous prend pour un censeur et un ennemi, ou ils vous mprisent comme un homme d'une autre espce , et un nouveau venu qui vient porter au m.ilieu d'eux un langage inou et des manires trangres.

Nous-mmes , dans ces chaires chrtiennes quiseules leur parlent encore le langage de la vrit , nous-mmes nous venons souvent ici affoiblir ce langage divin , respecter ce que nous devrions combattre, adoucir par des ides humaines la svrit des rgles saintes , autoriser presque leurs prjugs avant d'oser combattre leurs passions , et sous prtexte de ne pas les rvolter contre
la

vrit

la

leur rendre presque

mcon-

iioissable.

instruit des merveilles qu'on pude Jsus-Christ , s'attend lui voir oprer des prodiges, et, dans cette attente , il le voit arriver sa cour avec joie ^ ce n'est pas la vrit qui l'intresse, c'est \\i\Q

Hrode

blioit

vaine curiosit qu'il veut satisfaire , et faire servir Jsus-Christ de spectacle son loisir et son oisivet. Car c'est de tout temps que la plupart des princes et des grands ont fait de la religion un spectacle les mystres les plus augustes et les plus terribles , gays par tous les attraits d'une harmonie recherche 5 deviennent pour eux comme des
:

Sermon pour

le

Vendredi saint

193

rjouissances profanes qui les amusent ^ ils ne cherchent que le plaisir des sens, jusque dans les devoirs d'un culte qui n'est tabli que pour les combattre ^ il faut que la reli-

gion, pour leur plaire, emprunte les joies et tout l'appareil du sicle, et qu'un spectacle digne des anges ait encore besoin de dcoration pour tre un spectacle digne d'eux. Hrode fait Jsus-Christ des questions
vaines et frivoles interrogabat eum multis sermonibus (i) , de ces questions o l'orgueil et l'irrligion ont plus de part que l'amour de la vrit , qu'on propose plutt pour se
:

doutes que par un de ces ques^ tions qui n'aboutissent rien qu' nous affermir dans l'incrdulit , qui n'ont de srieux que l'aveuglement d'o elles prennent leur source de ces questions o l'on
faire

une gloire de

ses

dsir sincre de les claircir

;,

discourt des vrits ternelles du salut comme de ces vrits douteuses et peu intressantes
a livres l'oisivet et la dispute des hommes , o l'on traite ce qui doit dcider du bonheur ou du malheur ternel

que Dieu

comme un problme indiffrent dont les deux cts oui leur vraisemblance , et o
peut opter ^ de ces questions ew^LW qui sont plutt des drisions secrtes de la foi que les recherches respectueuses d'un vritable fidle, t
l'on

CO Luc,

ch. zj

V. 9.

194

Sermon pour
le seul

le

Vendredi saint*
la

Et voil

usage que
^

grands font de Jsus-Christ


ternelles sur la multis sermonihus

plupart des des questions

religion
:

interrcgabat

eum

faisant de Jsus-Christ et

de sa doctrine un sujet oiseux et frivole


au lieu d'en 5 de leur esprance et de leur culte \ s'informant de la vrit d'un avenir, et de cette autre patrie qui nous attend aprs le trpas, avec moins d'intrt qu'ils n'couteroient les relations d'une terre inconnue et peut-tre fabuleuse , o nul mortel n'a pu encore aborder; parlant des faits miraculeux qui tablissent la certitude et la divinit de la religion de leurs pres avec la mme incertitude qu'ils parleroient d'un point peu important d'histoire qu'on n'a pas encore clairci \ et par la manire peu srieuse dont ils veulent s'instruire de la foi montrant qu'ils l'ont tout--fait perdue. Aussi Jsus-Christ n'oppose qu'un silence profond la vanit des questions d'Hrode. On ne mrite \.% rponses de la vrit que lorsque c'est le dsir de la connotre qui l'interroge^ et c'est dans le cur de ceux qui parlent et disputent plus sur la religion
faire l'objet

d'entretien et de contestation

qu'elle

est d'ordinaire

plus

efface.
la
foi
\

Oui,
vrit
il

mes frres , on a dj trouv quand on la cherche de bonne

ne

faut pour la trouver , ni creuser dans ks abmes , ni s'lever au-dessus des airs ; il ne
faut qu2 l'cGuterau-dedans de nous-mmes.

Sermon pour

le

Vendredi saint,

195

innocent et docile entend d'abord les doutes et les recherches que sa voix forme l'orgueil , loin de la rapprocher de nous , ferment les yeux sa lumire \ elle aveugle les sages et les juges or9:ueilleux de ses mystres , et ne se communique qu'
:

Un cur

ceux qui font gloire d'en tre

les disciples.

soumission est la source des lumires j plus on veut raisonner , plus on s'gare ^ plus on doute , plus Dieu permet que les la doutes augmentent raison une fois sortie de la rgle , ne trouve plus rien qui l'arrte^ plus elle avance, plus elle se creuse de prcipices. Aussi l'hrsie, d'abord timide dans sa naissance , va toujours croissant, et ne garde plus de mesures dans ses proelle grs n'en vouloit d'abord parmi nous, qu'aux abus prtendus du culte, ei^e a depuis attaqu le culte lui-mme elle se plaignoit que nous dgradions Jsus-Christ de sa qualit de mdiateur \ elle a enfant des disciples qui l'ont dgrad de sa divinit et de sa naissance ternelle : elle vouloit rformer la religion ^ elle a fini par les approuver toutes , ou pour mieux dire , par n'enplus avoir et n'en plus cannotre aucune elle prtendoit s'en tenir la lettre aux
:
'^

La

livres saints

et cette lettre a t

pour

ell

de m.ort , et ses faux prophtes y ont puis un fanatisme et des visions sur l'avenir que l'vnement a dmenties , et dont elle a rougi elle-mme. Non 5 mes
lettre

une

1^6
frres
,

Sermon pour

le

Vendredi saint,

point qui peut fixer vous passez au-cel , vous n'avez pius de route assure , vous entrez dans une terre tnbreuse et couverte des ombres de la mort, vous n'y voyez plus que des fantmes 5 les tristes enfans ^s tnbres; et comme la raison n'a plus de frein , l'erreur aussi n'a plus de bornes. En effet , les questions d'Hrode le conduisent faire de Jsus-Christ un sujet de rise , sprevit autem illum Herodes {i) ; et toute sa cour suit son exemple , cum exercitu suo, La vertu la plus pure , ds qu'elle dplat au souverain , est bientt digne de l'oubli et du mpris mme du courtisan c'est le got du prince qui dcide presque toujours pour eux de la vrit et du mrite ; leur religion est toute , pour ainsi dire sur le visage du matre , c'est l leur loi et et ils n'ont rien de plus xq Iquy vangile
la foi est le seul
:

l'esprit

humain

si

f,

dans leur culte que les caprices passions de l'idole qu'ils adorent.

et

les

Aussi l'attention, Sire , la plus essentielle les rois doivent la place o Dieu Iqs a fait asseoir , c'est de rendre la religion respectable , en ne se permiCttant jamais la plus lgre drision qui puisse en blesser la majest. Les plus jeunes annes de votre auguste bisaeul ne le virent jamais s'carter de cette rgle ; ce fut pour lui la rgle

que

Il

III

(I)

Luc,

h, 15

, Vi

lu

Sermon pour

le

Vendredi saint,

197

temps et de tous les lieux 5 son respect pour la religion de ses pres imposa toujours devant lui un silence ternel
de tous
les

l'impit j son langage fut toujours le langage du premier roi chrtien, c'est-dire , le langage respectable de la foi l'irrligion toit le seul crime auquel il ne pardonnoit point ^ tout toit srieux pour
:

nulle joie , nul plaisir article jamais devant li la moindre drision qui pt intresser le culte de ses anctres : religieux jusqu'au miilieu des rjouissancesd'unecour jeiine et florissante , la foi ne souffrit jamais des plaisirs et diQS dissipations invitables la jeunesse des rois. Sur ce point, Sire, tout devient capital dans la bouche d'un souverain \ une simple lgret va autoriser la licence de l'impit j ou faire de nouveaux impies on croit plaire en enchrissant , et les railleries du matre deviennent bientt des blasphmes dans la
lui sur cet
:

n'autorisa

bouche du courtisan.
Telles sont
les

opposent

la vrit

passions que les grands et qui condamnent ,

Jsus-Christ la mort. Que ne puis-je achever, et vous montrer les passions des grands condamnes par la mort de Jsus-Christ Hlas en est-il une seule que sa crcix ne confonde ? Il ne meurt que pour rendre tmoignage la vrit , il en est le premier martyr, et les grands craignent la vrit , et il est rare qu'elle ait un accs auprs de
!
!

J7*

IS

Sermon peur

le

Vendredi saint,

leur trne.

Il n'est roi
^

que pour tre

time de son peuple

la vicet les peuples sont

d'ordinaire la victime de Tambition des princes et des rois. Les marques de son autorit , son sceptre , sa couronne , sont les instrumens de ses souffrances et l'unique usage que les grands font de leur autorit,
*,

c'est
tes.

de

la faire servir leurs plaisirs injus-

Au

leurs

, il

et les

de ses peines et de ses douoccup que de nos intrts grands, au milieu de leurs plaisirs ,
m.ilieu

n'est

ne daignent pas

mme

s'occuper des peines


Il

et des souffrances de leurs frres.

souffre

notre place , et les grands croient que tout doit souffrir pour eux. Il vient de tous les

peuples ne faire qu'un peuple , reconcilier toutes lesnations, teindre touteslesguerres, et c'est la vanit des grands qui les allume et qui les ternise sur ia terre. Que dirai-je? il n'est roi que parce qu'il est Sauveur \ ses bienfaits forment tous ses titres , ses qualits glorieuses ne sont que les diffrens offices de son amour pour nous tout ce qu'il est de plus grand , il ne l'est que pour les hommes ^ il est tout nos usages , et les grands comptent le reste des hommes pour lien , et ne croient tre ns que pour eux:

mmes.
Voil , Sire , le grand modle des rois. haut de sa croix il instruit les grands et Regardez , leur ditles princes de la terre

Du

il ,

et

faites

selon

ce

modle

j'ai

quitt

199 descendu de ma gloire pour sauver mes sujets vous n'tes rois que pour eux , et leur bonheur doit tre l'unique objet de tous les seins attachs votre couronne. Oui , Sire , c'est un roi qui donne sa vie pour son peuple , et il ne vous demande que votre amour pour le vtre : c'est un roi qui ne va conqurir le monde que pour l'acqurir Dieu ; ne combattez que pour lui , et vous serez toujours sr de la victoire c'est un roi qui fait de la croix son trne et le lieu de ses douleurs et de ses souffrances ; regardez le vtre commue un lieu de soins et de travail , et non comme le sige de la volupt et de la mollesse: c'est un roi qui ne veut rgner que sur les curs ^ l'usage le plus glorieux de votre autorit , c'est celui qui vous assurera l'amour de vos peuples c'est un roi qui vient apporter la paix , la vrit, la justice , aux hommes , et qui ne veut que les rendre heureux. Sire , rgnez pour notre bonheur, et vous rgnerez pour le vtre. mon Sauveur c'est aujourd'hui que vous comimencez rgner vous-mme sur
le

Sermon pour
et

Vendredi saint,

mon royaume

je suis

;,

toutes les nations

comme

^ vos derniers soupirs sont prmices sacres de votre rgne, et c'est par la croix que vous allez conqurir Tunlvers. Grand Dieu que ce soit elle qui affermisse le rgne de l'enfant prcieux que vous voyez ici vos pieds ^ que la religion en consacre les prmices et cji couronne la

les

200
dure
:

Sermon pour

te

Vendredi saint.

ce sont ses glorieux anctres qui l'ont place parmi nous sur le trne ; que ce soit elle qui y soutienna l'enfant auguste qui ne peut vous offrir encore que son innocence , la foi de ses pres , les malheurs quiont entour son berceau royal, et la tendresse la plus vive de ses sujets. Conservez l'enfant de tant de saints et de tant de protecteurs de la foi sainte ils exposrent autrefois leur vie et leur couronne pour aller recouvrer votre hritage , conservez le sien cet enfant prcieux , afin qu'il puisse un jour dfendre et protger
:

Pre vous donne aujourd'hui que vous avez acquis ils revinrent chargs des par votre sang dpouilles sacres de la croix ^ que ce dpt saint dont ils enrichirent cette ville rgnante , que ce gage prcieux de la pit de ses pre, sollicite aujourd'hui sur-tout vos grces en sa faveur. N'abandonnez pas l'hritier de tant de princes qui ont t les premiers dfenseurs de votre nom et de votre gloire. Les coups de votre colre l'ont pargn au milieu des dbris de son auguste famille laissez-nous, grand Dieu , jouir de votre bienfait , que nous avons achet si cher^ que ce reste heureux de tant de ttes augustes que nous avons vu tomber -la-fois rpare nos pertes et essuie nos larmes comblez-le lui seul de toutes les grces que vous aviez rserves dans vo5
l'glise

que

le

comme

l'hritage
:

;,

Sermon pour

le

Vendredi saint,

101

trsors ternels tant de princes qui dvoient rgner sa place , et auxquels sa

couronne toit destine ^ runissez en lui tout ce que vous deviez partager sur les autres ; et que son rgne rassemble toutes les bndictions et tous les genres de bonheur que nous nous promettions sparment sous les rgnes cs princes qu'une mort prmature nous a enlevs, et auxquels vous n'avez refus sans doute sur la terre une couronne que la naissance leur destinoit 5 que pour leur en prparer dans le ciel ui;e
ternelle. Ainsi soit-il.

202

SERMON
pour
le

jour de Fques,

SUR LE TRIOMPHE DE LA RELIGION.


ExsPOLiANS
confidejjter

principatiis

et

palam triumphans

illos in

potestates , semetipso.

traduxit

Jsus-Christ ayant dsarm


puissfnces, il les face de tout le propre peisonne.
a

les

principauts et

les

menes hautemeot en triomphe la monde , aprs les avoir vain:u?s en sa

CoL,

ch, i

v. 15.

Sire,'

Les
n'toient
le

yains

larmes , triomphe lu^^ubre des passions humaines , et ils ne laissoient aprs eux que les tristes marques de l'ambition des vainqueurs et de
:

triomphes des conqiirans qu'un spectacle d'orgueil , de de dsespoir , et de mort c'toit

la servitude des vaincus.

Le
d'hui

triom.phe de Jsus-Christ est aujourpour les nations mme qui devien,


,

nent sa conqute
Il

un triomphe de paix
ennemis
,

de

libert et de gloire.

triomphe de

ses

mais pour les

dlivrer et les associer

sa puissance. Il

sermon pour

U jour
\

de Pques,
,

203

triomphe du pch

mais

eu effbant et

attachant la croix cet crit fatal de notre condamnation , il en fait couler sur nous une source de saintet et de grce. Il

triomphe de la mort, mais pour nous assurer


l'immortalit.

Telle est la gloire de la religion elle d'abord que les opprobres et les souffrances de la croix ^ mais c'est un triomphe glorieux , et le plus grand spectacle que l'homme puisse donner la terre. Pen tous ici-bas n'est plus grand qu^ la vertu les autres genres de gloire , on les doit au hasard ou l'adulation , et l'erreur publique ^ celle-ci , on ne la doit qu' Dieu et soi-mime. On en fait une honte aux princes et aux puissans ^ et cependant c'est par elle seule qu'ils peuvent tre grands puisque c'est par elle seule qu'ils peuvent triompher de leurs ennemis , de leurs passions 5 et de la mort mme. Exposons ces vrits si honorables la foi 5 et consacrons la gloire de la religion l'instruction de ce dernier jour , qui est le grand jour des triomphes de Jsus-Christ
:

n'offre

PREMIRE PARTIE.
Sire,
La
trois

gloire des princes et des


cueils

grands a
terre
:

craindre

sur la

la

204

Sermon pour

le

jour de Fxjues,

malignit de l'envie, ou les inconstances de la fortune qui l'obscurcissent ^ les passions qui la dshonorent ^ enfin , la mort mme qui l'ensevelit , et qui change en censures les vaines adulations qui l'avoient exalte.

o toute la gloire humaine vient d'ordinaire chouer elle les


:

La religion seule les cueils invitables , et

met

couvert de ces

lve au-dessus des vneniens et de l'envie^ elle leur assujettit leurs passions ^ enfin , elle leur assure, aprs leur mort , la gloire que la malignit leur avoit peut-tre refuse pendant leur vie. C'est ce qui fait aujourd'hui le triomphe de Jsus-Christ ^ et c'est ce modle glorieux que nous proposons aux grands

de

la terre.

Toute
prodiges
l'envie
^

la

gloire de sa saintet et de ses

pu le sauver des traits de innocence avoit paru succomber aux puissances des tnbres qui l'avoient opprime. Mais sa rsurrection attache son char de triomphe ces principauts et ces puissances mnYe sa gloire sort triomphante du sein de ses opprobres sa croix devient le signal clatant de sa victoire la Jude seule l'avoit rejette , et
n'avoit
et son
:

l'univers entier l'adore.


la gloire des

quelle que puisse tre la terre , elle a toujours craindre: premirement, la malignit de l'envie qui cherche l'obscurcir. Hlas c'cstala cour sur-tout o cette vrit n'a pas
,

Oui

mes

frres

grands sur

Sermon pour

le

jour de Vaques,

2 5

besoin de preuve. Quelle est la vie la plus brillante o l'on ne trouve des taches? O sont les victoires qui n'aient une de leurs faces peu glorieuse au vainqueur ? Quels sont les succs o les uns ne prtent au hasard les mmes vnemens dont les autres font honneur aux talens et la sagesse l Quelles sont les actions hroques qu'on ne dgrade en y cherchant des motifs lches et rampans ? En un mot, o sont les hros dont la malignit , et peut-tre la vrit ne fasse des hommes. Tant que vous n'aurez que cette gloire o le monde aspire, le monde vous la disputera^ ajoutez-y la gloire de la vertu le monde la craint et la fuit , mais le monde pourtant la
f,

respecte.

Non
et qui

Sire , un prince qui craint Dieu gouverne sagenicnt ses peuples n'a

plus rien craindre des hommes. Sa gloire toute seule aurcit pu faire des envieux^ sa pit rendra sa gloire mme respectable. Ses entreprises auroieiit trouv des censeurs 5 sa pit sera l'apologie de sa conduite. Ses prosprits auroient excit la jalousie ou la
il en deviendra par dfiance de ses voisins sa pit l'asile et l'arbitre. Ses dmarches ne seront jamais suspectes, parce qu'elles seront
i,

toujours annonces par la justice. On ne sera pas en garde contre son ambition , parce que son ambition sera toujours rgle par ses droits. Il n'attirera point sur ses tats
18.

20(5
le flau

Sermon pour
de
la

le

jour de Pques,

comme

guerre , parce qu'il regardera un crime de la porter sans raison

oans les tats trangers. Il reconciliera les peuples et les rois , loin de les diviser pour les aftbibir et lever sa puissance sur leurs
divisions et sur leur foiblesse.Sa modration sera le plus sr rampart de son empire il
:

n'aura pas besoin de garde qui veille la porte de son palais \ les curs de ses sujets entoureront son trne et brilleront autour , la place des glaives qui le dfendent. Son autorit lui sera inutile pour se faire obir ^ les ordres les plus srement accomplis sont ceux que l'amour excute \ et la soumission sera sans murmure , parce qu'elle sera sans contrainte. Toute sa puissance l'auroit rendu peine matre de ses peuples par la vertu il deviendra l'arbitre mme des souverains. Tel toit 5 Sire , un de vos plus saints prdcesseurs , qui l'glise rend les honneurs publics , et qu'elle regarde comme le protecteur de votre monarchie. Les rois ses voisins, loin^^d'envier sa puissance , avoient recours sa sagesse ils s'en remettoient lui de leurs diffrens et
*,

de leurs
il

intrts. Sans tre leur

vainqueur
^

toit leur juge et leur arbitre

et la vertu

toute seule lui donnoit sur toute l'Europe em.pire bien plus sr et plus glorieux que n'auroient pu lui donner ses victoires. La puissance ne nous fait que des sujets et des esclaves la vertu toute seule nous rend matres des hommes.

un

Sermon pour

le

jour de Pques,

207

nous met au-dessus de l'envie , c'est elle encore qui nous rend suprieurs auxvnemens. Oui Sire , les plus grandes prosprits ont toujours ici-bas des retours craindre. Dieu , qui ne veut pas que notre cur s'attache o notre trsor et notre honneur ne se trouvent point, fait quelquefois du plus haut point de notre lvation le premier degr de notre dcadence. La gloire des hommes , monte son plus grand clat s'attire , pour ainsi dire , elle-mme des nuages. L'histoire des tats et des empires n'est elle-mme que l'histoire de la fragilit et de l'inconstance des choses humaines , les bons et les mauvais succs semblent s'tre partags la dure des ans et des et nous venons de voir le rgne sicles le plus long et le plus glorieux de la monarchie finir par des revers et par des

Mais

si

elle

'j

disgrces.

Mais , humaine

les dbris de cette gloire votre pieux et auguste bisaeul sut s'en lever une plus solide et plus immortelle. Tout sembla fondre et s'clipser

sur

autour de lui ^ mais c'est alors que nous vmes dcouvert lui-mme plus grand par la simplicit ds sa foi et par la constance de sa pit que par l'clat de ses conqutes , ses prosprits nous avoient cach sa vritable gloire ^ nous n'avons vu que ses succs , nous vmes alors toutes sqs vertus , il falioit que ses malheurs galassent
le
:

2o8

Sermon pour
,

jour de PJqucs,
vt

ses prosprits

qu'il

iui tcus les princes les

tomber autour de appuis de son trne ,


,

que votre
si

vie

irme lt menace

cette vie

chre la nation , et le seul gage de ces misricordes que Dieu laisse encore son peuple ; il falloit qu'il demeurt tout seul avec sa vertn pour parottre tout ce qu'il toit ; ses succs inouis lui avoient valu le nom de grand , ses sentimicns hroques et chrtiens dans l'adversit lui en ont assur peur tous \qs ges venir le nom et Je mrite.

Non , mes frres , il n'est que la religion qui puisse nous mettre au-dessus des vnemens ; tous les autres motifs nous laissent toujours entre les mains de notre foibicsse. La raison , la philosophie , promettoit la constance son sage , mais elle ne la donla

noi pas ^ la fermet de l'orgueil n'toit que dernire ressource du dcouragem^ent 5 et l'on cherchoit une vaine consolation en faisant semblant de mipriser des maux qu'on n'toit pas capable de vaincre. La

cur ne peut trouver son remde que dans le cur mime ^ or la religion toute seule porte son remde dans le cur. Les vains prceptes de la philosophie nous prchoient une insensibilit ridicule 5 comme s'ils avoient pu teindre les sentimens naturels sans teindre la nature la foi nous laisse sensibles, elle-mme mais elle nous rend soumis 3 et cette sensibiplaie qui blesse le
:

Sermon pour
lit fait

le

jour de Tques,
le

209

mrite de notre soumission notre sainte philosophie n'est pas insensible aux peines , mais elle est suprieure la douleur. C'toit ter aux hommes la gloire de la fermet dans les souffrances, que de leur en ter le sentiment^ et la sagesse paenne ne vouloit les rendre insensibles que parce qu'elle ne pouvoit les rendre soumis et patiens ^ elle apprenoit l'orgueil cacher , et non surmonter ses sensibilits et ses foiblesses ^ elle formoit des hros de thtre, dont les grands sentimens n'toient que pour les spectateurs , et aspiroit plus la gloire de paroitre constant qu' la vertu mme de la constance. Mais la foi nous laisse tout le mrite de la fermet , et ne veut pas mme en avoir l'honneur devant les hoFr.mes elle sacrifie Dieu seul les sentimens de la nature, et ne veut , peur tmoin de son sacrifice , que celui seul qui peut en tre le rmunrateur ^ elle seule donne de la ralit toutes \(^s autres vertus , parce qu'elle seule en bannit l'orgueil qui les corrompt ou qui n'en fait que desfantmes. Ainsi , qu'on vante l'lvation et la supriorit de vos lumires, qu'une haute sagesse vous fasse regarder comme l'ornement et le prodige de votre sicle si cette gloire n'est qu'au dehors ^ si la religion , qui seule lve le cur, n'en est pas la premire base , le premier chec de l'adversit renversera

elle-mme tout
:

18. *

2 1o

Sermon pour h jour de Pques,

tout cet difice de philosophie et de fausse sagesse \ tous ces appuis de chair s'crouleront sous votre main, ils deviendront inutiles votre malheur ; on cherchera vos grandes qualits dans votre dcouragement^ et votre gloire ne sera plus qu'un poids ajout votre affliction , qui vous la rendra plus insupportable. Le monde se vante de faire des heureux , mais la religion toute seule peut nous rendre grands au milieu de nos

malheurs mmes.

SECONDE PARTIE.
Premier triomphe de Jsus-Christ i triomphe de la malignit de l'envie , et de tous les opprobres qu'elle lui avoit attirs de la part de ses en;-emis. Mais il triomphe encore du pch ; il emmne captif ce premier auteur de la captivit de tous les hommes; il nous rtablit dans tous les droits glorieux , dont nous tions dchus , et nous rend par la grce la supriorit sur nos passions que nous avions perdue avec l'innoceuce. Second avantage de la religion elle nous lve au-dessus de nos passions, et c'est le plus haut degr de gloire o l'homme puisse ici-bas atteindre. Oui, mes frres, en vain le m.onde ins'.ite tous les jou- s la pit par des drisions insenses; en vain, pour cacher la honte des passions , il fait presque
:

Sermon pour

le

jour de Pques,

7.11

l'homme de bien une honte de la vertu ; en vain il la reprsente, aux grands sur-tout comme une foiblesse et comme i'cueil de
leur gloire ; en vain il autorise leurs passions par les grands exemples qui les ont prcds , et par Thisioire des souverains qni ont alli la licence des murs avec un rgne glorieux et l'clat des victoires et des conqutes leurs vices , venus jusqu' nous , et rappels d'ge en ge , formeront jusqu' la fin le trait honteux qui efface l'clat de leurs grandes actions , et qui dshonore leur histoire. Plus mme ils sont levs, plus le drglement des m.urs les dgrade, et leur ignominie , dit l'esprit de Dieu , crot a proportion de leur gloire ( T ). Outre que leur rang^ ei3 les plaant au-dessus de nos ttes , expose leurs vices comm.e leur personne aux yeux du public \ quelle honte , lorsque ceux qui sont tablis pour rgler les passions de la multitude , deviennent eux-mmes les vils jouets de leurs passions propres, et que la force , l'autorit , la pudeur des lois se trouve confie cawy. qui ne connoissent de loi que le mpris public de toute biensance et leur propre foiblesse Ils dvoient rgler les murs publiques , et ils les corrompent:, ils toient donns de Dieu pour tre les protecteurs de la vertu , et ils deviennent les appuis et les modles du vice.
:
!

(i;

Mac.

ch.

v. 42.

112
effacer

Sermon pour
la gloire

jour de Pques,

Toute
^cs

humaine ne sauroit jamais l'opprobre que leurlaissele dsordre


et

l'emportement des passions ; ne couvrent pas la honte de leurs vices on loue les actions , et l'on mprise la personne ^ c'est de tout temps qu'on a vu la rputatioH la plus brillante chouer contre les murs du
les victoires les plus clatantes
:

murs

hros
le

et ses lauriersfltrispas ses foiblesses


,

qui semble mpriser la vertu , n'estime et ne respecte pourtant qu'elle \ il lve des monumens superbes aux grandes actions des conqurans ; il fait retentir la

monde

une posie chante et les immortalise ; chaque Achille a son Homre ; l'loquence s'puise pour leur donner du lustre l'appaterre
*,

du bruit de leurs louanges


les

pompeuse

des loges est donn l'usage et la vanit; l'admiration secrte et les louanges relles et sincres , on ne les donne qu' la vertu et ba vrit.
reil

Et en effet , le bonheur ou la tmirit ont pu faire des hros ^ mais la vertu toute seule peut former de grands hommes il en cote bien moins de remiporter des victoires que de se vaincre soi-mme ; il est bien plus ais de conqurir des provinces et de dompter (\qs peuples que de dompter une passion 5 la morale mme des paens en est convenue. Du moins les combats o prsident la fermet , la grandeur du courage , la science militaire , sont de ces actions rares que l'oo
:

Sermon pour

le

jour de "Pques.

215

peut compter aisment dans le cours d'une longue vie ; et quand il ne faut tre grand que certains momens , la nature ramasse
, et l'orgueil , pour un peu peut supplera la vertu. Mais les , combats de la foi sont des combats de tous les jours on a affaire des ennemis qui renaissent de leur propre dfaite. Si vous vous lassez un instant , vous prissez : la victoire mme a ses dangers , l'orgueil loin de vous

toutes ses forces

de temps

devient le plus dangereux ennemi , que vous ayez combattre tout ce qui vous environne fournit des armes contre vous ; votre cur lui-mme vous dresse des embches ; il faut sans cesse recommencer le combat. En un mot , on peut tre quelquefois plus fort ou plus heureux que ses ennemis^ mais qu'il est grand d'tre toujours plus fort que soi-m-me
aider
:
!

Telle est pourtjant la goire de la religion la philosophie dcouvroit la honte des passions , mais elle n^apprenoit pas les vaincre , et ses prceptes pompeux toient plutt l'loge de la vertuqiie le rcm*de
:

du

vice.

ncessaire la gloire et au que \,% plus grands gnies et toute force de la raison humaine ne ft puise pour rendre les hommes vertueux. Si les Socrate et les Platon n'avoient pas t les docteurs du monde avant JsusIl

toit

mme
la

triomphe de

religion
i

Christ

et n'eussent pas entrepris

en vain de

2 14

Sermon pour

h jour

de

F a que s,

rgler les murs et de corriger les hommes par la seule force de la raison , l'homme auroit pu faire honneur de sa vertu la supriorit de sa raisen , ou la beaut de la vertu mme mais ces prdicateurs de la sagesse ne firent point de sages , et il falloit
*,

que

les vains essais de la philosophie prparassent de nouveaux triomphes la grce. C'est elle enfin qui a montr la terre le vritable sage , que tout le faste et tout

l'appareil de la raison humaine nous annonoit depuis si long-temps. Elle n'a pas born

toute sa gloire , comme la philosophie , essayer d'en former peine un dans chaque
sicle

parmi

les

hommes
,

elle

en a peupl
^

les villes, les

empires

les dserts

et l'uni-

vers entier a t pour elle un autre Lyce 9 o au milieu des places publiques (i), elle a prch la sagesse tous les hommes. Ce n'est pas seulement -parmi les peuples les plus polis qu'elle a choisi ses sages ; le Grec

Barbare , le Romain et le Scythe , ont t galement appels sa divine philosophie ^ ce n'est pas aux savans tout seuls qu'elle a rserv la connoissance sublime de ses mystres; le simple a prophtis comme le sage , et les ignorans eux-mmes sont devenus ses docteurs et ses aptres il falloit que la vritable sagesse pt devenir la sagesse de tous les hommes.
et le
:

(i)

Prov.

ch. 8

V. I,

r, 4.

5,

Sermon pour
Q\\t dirai-je
?

h jour

de Vaques.

sa

doctrine toit insense

en apparence

et les philosophes

soumirent

leur raison orgueilleuse cette sainte folie ; elle n annonoit que des croix et des souffrances, et les Csars devinrent ses disciples \
elle seule vint

la

apprendre aux hommes que la temprance , , pouvoient tre assises sur le trne , et que le sige des passions et des plaisirs pouvoit devenir le sige de la vertu et de l'innocence quelle gloire pour la religion Mais , Sire , si la pit des grands est
chastet
,

l'humilit

glorieuse la religion , c'est la religion toute seule qui fait la gloire vritable des grands. De tous leurs titres , le plus honorable c'est la vertu un prince , matre de ses passions , apprenant sur lui-mme commander aux autres; ne voulant goter de l'autorit que les soins et les peines que le devoir y attache ^ plus touch de ses fautes que des vaines louanges qui les lui dguisent en vertus regardant comme Tunique privilge de son rang l'exemiple qu'il est oblig de donner aux peuples n'ayant point
:
',
;,

d'autre frein ni d'autre rgle que ses dsirs et faisant pourtant tous ses dsirs un frein de la rgle mme , voyant autour de lui tous
les

hommes prts
croyant
fait

servir ses passions, et ne

se

lui-mme que pour

servir

leurs besoins-, polivant abuser de tout et se refusant mme ce qu'il auroit eu droit de se

permettre

en un mot

entour de tous

les

Il6
attraits

Sermon pour
la

U jour

de

Pques,

du vice , et ne leur montrant jamais vertu un prince de ce caractre est le plus grand spectacle que la foi puisse donner la terre \ une seule de ses journes compte plus d'actions glorieuses que la longue carrire d'un conqurant ^ l'un a t le hros d'un jour, et l'autre l'est de toute la vie.

que

TROISIME PARTIE.
C'est ainsi que Jsus -Christ triomphe aujourd'hui du pch mais il triomphe encore de la mort ^ il nous ouvre les portes de l'immortalit , que le pch nous avoit fermes ; et le sein mme de son tombeau enfante tous les hommes la vie ternelle. C'est le dernier trait qui achve le triomphe de la religion. L'impit ne donnoit l'homme que la mme fin qu' la bte ^ tout devoit mourir avec son corps et cet tre si noble 5 seul capable d'aimer et de connotre , n'toit pourtant qu'un vil assemblage de houe que le hasard avoit form . et que le hasard seul alioit dissoudre pour toujours,
:

La superstition paenne lui promettoit au-del du tombeau une flicit oiseuse , o les vains fantmes des sens dvoient faire tout le bonheur \\n homme qui ne peut tre heureux que par la vrit. La religion nous ouvre des esprances plus nobles et plus sublimes elle rend l'homme l'immortalit que l'impit de la
:

Sermon pour

le

jour de Pques,

217

philosophie avoit voulu lui ravir , et substitue la possession ternelle du bien souverain ces champs flbuleux et ces ides puriles de bonheur que la superstition avoit imagines. Mais cette immortalit , qui est la plus douce esprance de la foi, n'est promise qu' la foi mme ; ses promesses sont la rcom.pense de ses maximes ; et pour ne m.ourir jamais^ mme devant les hommes, il faut avoir vcu selon Dieu. Oui, mes frres, cette immortalit mme

de renomm.e , que la vanit promet ici-bas dans le souvenir cs hommes , les grands ne peuvent la mriter que par la vertu. La mort est presque toujours Fcueil et le terme fatal de leur gloire les vaines louanges , dont on les avoit abuss pendant leur vie , descendent presque aussitt avec eux dans Toubli du tombeau ^ ils ne survivent pas long-temps eux-mmes , ou , s'il en reste quelque souvenir parmi les hommes , ils en sont plus redevables la m.alignit des censures qu' la vanit des loges leurs louanges n'ont eu que la mme dure que ils ne sont plus rien des leurs bienfaits qu'ils ne peuvent plus rien-, leurs adulateurs mmes deviennent leurs censeurs ( car Tadulation dgnre toujours en ingratitude ) ; de nouvelles esprances forment un nouveau langage ^ on lve sur les dbris de la
:
:
-,

gloire

du

i:iort

la

gloire

du vivant
19.

eu

Sermon pour

le

jour de Pques,

embellit de ses dpouilles et de ses vertus celui qui prend sa place. Les grands sont proprement le jouet des passions des hommes ^ leur gloire n'a point de consistance assure , et elle augmente ou diminue avec les intrts de ceux qui les louent. Combien de princes, vants pendant leur vie , n'ont pas mme laiss leur nom la postrit Et que sont les histoires des tats des em.pires, qu'un petit reste de noms et d'actions chapp de cette foule innombrable qui , depuis la naissance des sicles , est demeure dans l'oubli Qu'ils vivent selon Dieu , et leur nom ne prira jamais de la mmoire des hommes : les princes religieux sont crits en caractres ineffaables dans les annales de l'univers. Les victoires et les conqutes sont de tous les sicles et de tous les rgnes , et elles unes les s'efFacent , pour ainsi dire , les mais les grandes autres dans nos histoires actions de pit , plus rares , y conservent toujours tout leur clat. Un prince pieux se dmle toujours de la foule des autres princes dans la postrit^ sa tte et son nom s'lvent; au-dessus de toute cette multitude , comme celle de Saiil s'levoit au-dessus de toute la multitude des tribus \ sa gloire va mme croissant en s'loignant et plus les sicles se corrompent , plus il devient un rand spectacle par sa vertu. Oui , Sire 5 on a presque oubli \qs noms
!
!

:,

-,

Sermon pour

h jour

de Pques.

de ces premiers conqiiraiis qui jetrent dans les Gaules les premiers foiidemens de ils sont plus connus par votre mionarchie les fables et par les romans que par les histoires , et Ton dispute mme s'il faut les mettre au nombre de vos augustes prils sont dem.eu rs comme ensedcesseurs velis dans les fondemens de l'empire qu'ils ont lev \ et leur valeur, qui a perptu la conqute du royaume leurs descendans , n'a pu y perptuer leur mmoire. Mais le premier prince qui a fait asseoir avec lui la religion sur le trne des Franais a immortalis tous ses titres par celui de Chrtien. La France a conserv. chrement La foi est la mmoire du grand Clovis devenue , pour ainsi dire , la premire et la phis sure poque de l'histoire de la monarchie ^ et nous ne commenons connotre vos anctres que depuis qu'ils ont commenc eux-mmes connotre Jsus-Christ. Les saints rois , dont les noms sont crits dans nos annales , seront toujours les titres les plus prcieux de la monarchie , et les
:,

modles

illustres

que chaque

sicle

propo-

sera leurs successeurs. C'est sur la vie , Sire , de ces pieux prince* vos anctres c|u'on a dj fix vos premiers

regards on vous anime tous les jours la vertu par ces grands exemples. Souvenezvous des Charlemagne et des saint Louis , qui ajoutrent l'clat de la couronne
:

Sermon peur !e jour de Pques-, que vous portez l'clat immortel de la justice et de la pit ; c'est ce que rptent tous les jours votre Majest de sages instructions. Xe remontez pas mme si haut vous touchez des exemples d'autant plus intres2.20
:

saiis qu'ils

la pit

avec

le

doivent vous tre plus chers ; et coule de plus prs dans vos veines sang d'un pre pieux et d'un auguste

bisaeul.

Vous tes 5 Sire , le seul hritier de leur trne 3 puissiez-vous l'tre de leurs vertus Puissent ces grands modles revivre en vous par l'imitation plus encore que par le nom puissiez-vous devenir vous-mme le modle des rois vos successeurs Dj , si notre tendresse ne nous sduit pas 5 si une enfance cultive par tant de soins et par des mains si habiles , et o l'excellence de la nature semble prvenir tous les jours celle de l'ducation , ne nous fait pas de nos dsirs de vaines prdictions ; dj s'ouvrent nous de si douces esprances dj nous voyons briller de loin les premires lueurs de notre pro<;prit future 3 dj la majest de vos anctres , peinte sur votre front , nous annonce vos grandes destines. Puissiez-vous donc , Sire , et ce souhait les renferme tous puissiez-vous tre un jour aussi grand que vous nous tes cher
!
!
!
-,

Grand Dieu vux et mes

si

prires

ce n'toient l que mes les dernires sans 5

Sermon pour

h jour

de.

"Pques,

221

doute que mon ministre , attach dsormais par les jugemens secrets de votre providence au soin d'une de vos glises , me permettra de vous offrir dans ce lieu auguste;
cen'toientlqae mes vux et mes prires; qui suis-je pour esprer qu'elles pussent monter jusqu' votre trne ? mais ce sont les vceux de tant de saints rois qui ont gouvern la monarchie , et qui, mettant leurs couronnes devant l'autel ternel aux pieds de l'agneau , vous demandent pour cet enfant auguste la couronne de justice qu'ils ont eux-mmes mrite. Ce sont les vux du prince pieux surtout qui lui donna la naissance , et qui prostern dans le ciel , comme nous l'esprons 5 devant la face de votre gloire , ne cesse de vous dem.ander que cet uniqr-e hritier de sa couronne le devienne aussi des grces et des misricordes dont vous l'aviez prvenu lui-mme. Ce sont les vux de tous ceux qui m'coutent , et qui , ou chargs du soin de son enfance , ou attachs de plus prs sa persi

eh

sonne sacre , rpandent ici leur cur en votre prsence , afin que cet enfant prcieux , qui est comme l'enfant de nos soupirs et de nos larmes , non-seulement ne prisse pas , mais devienne lui-mme le salut de son peuple. Que dirai-je encore ? ce sont , m.oii Dieu , les vux que toute la nation voiis
19.
*

221
offre

Sermon pour

le

jour de Pques.

aujourd'hui par ma bouche \ cette nation que vous avez protge ds le commencement , et qui, malgr ses crimes , est encore la portion la plus florissante de votre Eglise.

Pourrez-vous , grand Dieu , fermer tant de vux les entrailles de votre misricorde? Dieu des vertus , tournez-vous donc vers nous Deus virtutum , convertere (i) Regardez du haut du ciel , et voyez , non les dissolutions publiques et secrtes , mais les malheurs de ce premier royaume chrtien , de cette vigne si chrie que votre main elle:

clo , et vide , et visita vineam istam quam plantavit dzeraiu,lQXQi sur elle vos anciens regards de misricorde ; et si nos crimes vous forcent encore de dtourner de nous votre face, que l'innocence du moins de cet auguste enfant que vous avez tabli sur nous vous rappelle et vous rende votre peuple Et super fi lium hominis , quem confit masti tibi. Vous nous avez assez affligs, grand Dieu^ essuyez enfin les larmes que tant de flaux que vous avez verss sur nous dans votre colre nous font rpandre faites succder des jours de joie et de misricorde ces jours de deuil , de courroux et de venque vos faveurs abondent o vos geance
:

mme a plante, et qui sang de tant de m.artyrs

a t arrose
respice de

du

'

(I) PS.

79,

V.

15,

6-

Sermon pour

le

jour de Pques,

Z23

chtimens avoient abond , et que cet enfant si cher soit pour nous un don qui rpare toutes nos pertes. Faites-en, grand Dieu, un roi selon votre cur 5 c'est--dire , le pre de son peuple , le protecteur de votre Eglise , le modle des murs publiques, le pacificateur plutt que le vainqueur des nations , l'arbitre plus

que la terreur de ses voisins ^ et que l'Europe entire envie plus notre bonheur, et soit plus touche de ses vertus, qu'elle ne soit jalouse de ses victoires et de ses conqutes.

Exaucez des vux


G

si

tendres et

si

justes

que ses faveurs temporelles soient pour nous un gage de celles que vous nous prparez dans l'ternit. Ainsi soit-il.
!

mon Dieu

et

Fin.

du Petit Carme.

225;

E R

MO

xNf

SUR LES VICES ET LES VERTUS DES GRANDS.

OsTENDT
et dixit
ei
:

ei oirnia rgna mundi Ha^c omnia tibi dabo

et

gToriam eoram ; cadens adoraveris

me.

Le dmon montra Jsus-Christ tous monde et toute la pompe et la gloire


,

les

royaumes du

nent
41
,

il Jiii dit : Je vous ; et en vous prosternant devant moi

qui les environdonnerai toutes ces cliose >


,

vous m'adorez.

Matth.

eh.

V.

8,

9.

O
Les

RE

un des piges

prosprits humaines ont toujours t les plus dangereux dont le


:

s'est servi pour perdre les hommes que l'amour de la gloire et de l'lvation nous est si naturel , que rien ne nous et que l'usage en cote pour y parvenir est si sduisant, que rien n'est plus rare que la pit environne de grandeur et de

dmon
sait

il

puissance.

Cependant, mes

frres, c'est

Dieu seul

qui lve les grands et les puissans j qui vous place au-dessus des autres , afin que vous soyez les pres des peuples, les consolateurs des affligs , les asiles des foibles ^

2.l6
les

Sermon sur
soutiens de l'Eglise

les

Vices
les

protecteurs ^e , modles de tous les fidles. Souffrez donc , tnes frres , qu'entrant dans l'esprit de notre Evangile je vous , expose ici les prils et les avantages de votre tat \ et qu'avant que d'entrer dans le dtail des devoirs de la vie chrtienne , dont je dois vous entretenir durant ces jours de salut 5 je vous marque , l'entre presque de cette carrire , les obstacles et les facilits que vous offre pour les accomplir , , l-elvation o la providence vous a fait
la vertu, les

natre.
Il y a de grandes tentations attaches votre tat, je l'avoue^ mais aussi il s'y trouve de grandes ressources on y nat , ce semble avec plus de passions que le reste des hommes ^ mais aussi on peut y pratiquer plus de vertus les vices y ont plus de suite ; mais aussi la pit y devient plus utile en un mot , on est bien plus coupable que le peuple quand on y oublie Dieu ; ms aussi on y a bien plus de mrite quand on lui est
:
: :

fidle.

Mon dessein donc aujourd'hui est de vous reprsenter les grands biens ou les grands maux qui accompagnent toujours vos vertus ou vos vices ; est de vous faire sentir ce que peut pour le bien ou pour le mal Tlcvation o vous tes ns; et enfiu de vous rendre le dsor.^re odinix en vous dveloppant les suites inexplicables que vos passions tranent

et

Us Vertus

des Grands,

llj

et la pit aimable par les , incomprhensibles qui suivent toujours vos bons exemples. Ce ne seroit pas assez de vous marquer les prils de votre tat , il faut aussi vous en dcouvrir les avaniao;es ; la chaire chrtienne invective d'ordinaire contre les grandeurs et la gloire du sicle; mais il seroit inutile de vous parler sans cesse de vos maux , si l'on iie vous en prsentoit en mme temps les remdes. C'est ces deux vrits que je me propose de runir dans ce discours, en vous exposant quelles sont les suites infinies des vices des grands et des puissans , et quelles sont les utilits inestimables de leurs veri^is. Ave 5 Maria,

aprs, elles
utilits

PREMIRE PARTIE.
Un jugement trs-svre est rserv ceux qui sont levs, dit l'esprit de Dieu on fera misricorde aux pauvres et aux petits; mais le Seigneur dploiera toute la puissance de son bras pour chtier les grands et les puissans : exiguo conceditur mistricordla ; po tentes autem patenter tormenta patientur (i). Ce n'est pas , mes frres , que le Seigneur rejette les grands et les puissans , comme
:

dit l'criture, puisqu'il est

ou que
(i)

le

puissantlui-mme; rang et l'lvation soient auprs

Sap. ch. 6,

V.

7.

ft28

Sermon sur
lui

les

Vices

odieux qui loignent se? grces , et fassent presque tout seuls notre crime. Il n'y a point en lui d'acception de personne ^ il est le Seigneur des cdres du Liban , comme de l'hysope qui crot dans les plus profondes valles ^ il fait lever son
des
titx-es

de

soleil sur les plus hautes montagnes comme sur les lieux les plus bas et les plus obscurs^ il a form les astres du ciel comme les vers qui rampent sur la terre ^ les grands sont mme les images plus naturelles de sa grandeur et de sa gloire , les ministres de son autorit , les canaux de ses libralits et de sa magnificence ; et je ne viens pas ici, mes frres , selon le langage ordinaire , prononcer des anathmes contre les grandeurs humaines , et vous faire un crime de votre tat ^ puisque votre tat vient de Dieu , et qu'il ne s'agit pas tant d'eu exagrer les

prils

que de vous montrer les moyens infinis de salut attachs l'lvation o la providence vous a fait natre. Mais je dis , mes frres , que les pchs des grands et des puissans ont deux caractres d'normit qui les rendent infiniment plus punissables devant Dieu que les pchs du commun des fidles ; premirement le scandale , secondement l'in'^^ratitude. Le scandale. Il n'est point de crime , mes frres , auquel l'vangile laisse moins d'esprance de pardon qu' celui d'tre \m sujet
3e' chute nos frres, a

Malheur Thomine

n
V)
5)

les

Venus

des

Grands.

21^

qui scandalise , dit Jsus- Christ , il lui seroit plus avantageux d'tre prcipit au

la mer, que de devenir une occa sion de perte et de scandale au plus petit d'entre mes disciples (i) . Premirem.ent, parce que vous perdez une ame qui dcvoit jouir ternellement de Dieu. Secondement, parce que vous faites prir votre frre pour lequel Jsus-Christ toit mort. Troisimement , parce que vous devenez le m>initre des desseins au dmon pour la perte des mes. Quatrimement , parce que vous tes cet homme de pch , cet antechrist dont parle l'aptre ^ car Jsus-Christ a sauv l'homme , et vous le perdez j Jsus-Christ a form des vritables adorateurs son pre , et vous les lui tez ^ Jsiis-Chiist nous a acquis par son sang , et vous lui ravissez sa conqute \ Jsus-Christ est le mdecin des mes , et vous en tes le corrupteur; il est leur voie , et vous tes leur pige \ il est le pasteur qui vient chercher les brebis qui prissent , et vous tes la- loup dvorant qui tuez et perdez les ouailles que son pre lui avoit donnes. Cinquimement enfin , parce que tous les autres pchs meurent , peur ainsi dire , avec le pcheur ^ mais les fruits de ses scan.dales seront immortels , ils survivront ses cendres , ils subsisteront aprs lui , et ses crimes ne descendront

fond de

(I)

Matih.

ch.

]8

V.

7.

20.

l'^o

Sermon sur
lui

/es

Vcs

tombeau de ses pre?# avec tant de rigueur pouf avoir pris seulement une rgle d'or parmi des dpouilles que le Seigneur s'toit consacres ^ mon Dieu quelle sera donc la punition de celui qui ravit Jsus-Christ une arae qui toit sa dpouille prcieuse, rachete , non avec de Tor et de l'argent , mais de tout le sang divin de Tagneau sans tache ? Le veau d'or fut rduit en poiT^sire pour avoir fait prvariquer Isral , grand Dieu et tout l'tat qui environne les grands et les puissans les mettroit-il couvert de votre colre , ds qu'ils ne sont levs que pour tre votre peuple une occasion de chute et d'idoltrie? Le serpent d'airain lui mme , ce monument sacr des misricordes du Seigneur sur Juda , fut bris pour avoir t une occasion de scandale aux tribus , mon Dieu et le pcheur , dj si odieux par ses propres crimes , sera-t il pargn , lorsqu'il devient un pige et une pierre d'achoppedans
le

pas avec

Achan

fut puni

ment

ses frres
5

voil le premier carac, tre qui accom.pagne toujours vos pchs, vous que le rang et la naissance lvent sur le scandale. Les le commun des fidles mes vulgaires et obscures ne vivent que pour elles seules confondues dans la foule
frres
: :

Or

mes

aux yeux des hommes par la bassesse de leur destine , Dieu seul est le tmoin seciet de leurs voies , et le specet caches

tt des

Vertus des Grands,

l^x
\

tateur invisible

de leurs

chutes

si

elles

tombent , on si elles demeurent fermes c'est pour le Seigneur tout seul qui les voit
et qui les juge le monde, qui ignore mme leurs noms , n'est pas plus instruit de leurs'
:

exemples leur vie n'a point de suite ils peuvent faire des chutes , mais ils tombent
:
-,

tout seuls ^ et , s'ils ne se sauvent pas , leur perte du moins se borne eux , et ne

devient pas celle de leurs frres. Mais les personnes nes dans l'lvation deviennent comme un spectacle public sur lequel tous les regards sont attachs ce sont ces maisons bties sur la montagne , qui ne sauroient se cacher, et que leur situation toute seule dcouvre ; ces flambeaux luisans qui tranent par- tout avec eux l'clat qui les trahit et qui les montre. C'est le malheur de la griiudeur et des dignits: vous ne vivez plus pour vous seuls; votre perte ou votte salut est attache la perte ou le salut de tous ceux qui vous environnent vos murs forment les mjrs publiques , vos exemples sont les rgles de la multitude , vos actions ont le mme clat que vos titres ^ il ne vous est plus permis de vous garer l'insu du public , et le scandale est toujours le triste privilge que votre rang ajoute vos fautes. Je dis le scandale, premirement d'imitation. Les hommes imitent toujours le mal avec plaisir 5 mais sur-tout lorsque^les grands
:

2^

Sermon sur
le leur
1*106
,

les

Vices
^

exemples
alors

proposent

ils

trouvent

lemens

sorte de vanit dans leurs gaparce que c'est par-l qu'ils \ous
:

lessemblent le peuple regarde comme un hcn c;ir de marcher sur vos traces la ville croit se faire honneur en prenant tout le mauvais de la cour , vos moeurs forment un poison qui gagnees peuples et les provinces qui infecte tous les tats , qui change les jLurs publiques ^ qui donne la licence un air de noblesse et de bon got , et qui substitue la simplicit de nos pres et l'innocence des murs anciennes la nouveaut de vos plaisirs , de votre luxe, de vos profusions . et de vos indcences profanes. Ainsi c'est de vous que passent , jusque dans le peuple , les modes imm.odcstes , la vanit ds parures, les artifices qui dshonorent un visage o la pudeur toute seule devroit tre peinte , la fureur des jeux , la
-^

facilit des

murs

la licence
,

la libert des passions

et

des entretiens , toute la corrup-

tion de nos sicles. Et d'o croyez-vous , mes frres , que vienne cette licence effrne qui rgne parmi les peuples ? Ceux qui vivent loin de vous , dans les provinces les plus recules, conser-

vent encore du moins quelque reste de l'ancienne sim>plicit et de la premire innocence ils vivent dans une heureuse ignorance de la plupart des abus dont votre exemple a fait des lois. Mais plus les pays
:'

les Grands, 233 vous , plus les murs se rapprochent de changent , plus l'innocence s'altre , plus les abus sont communs^ et le plus grand crime des peuples , c'est la science de vos murs et de vos usages. Ds que les chefs des tribus furent entrs dans les tentes desi filles de Madian , tout Juda prvariqua , et il s'en trouva peu qui se conservassent purs de l'iniquit commune. Grand Dieu 5 que le

et

Us Vertus

compte des
jour terrible

riches et des puissans sera


,

un

puisque, outre leurs passions infinies , ils se trouveront encore coupables devant vous des dsordres publics , de Va dpravation des murs, del corruption de leur sicle, et que les pchs des peuples deviendront leurs crimes propres Secondement, un scandale de complaisance. On cherche vous plaire en vous imitant vos infrieurs , vos cratures , vos esclaves , se font de la ressemblance de vos murs une voie pour arriver votre bienveillance ^ ils copient vos vices , parce que vous les leur comptez comme des vertus ; ils entrent dans vos gots pour entrer dans votre confiance ^ ils s'tudient Tenvi ou de vous suivre ou de vous surpasser , parce que vous n'aimez en eux que ce qui vous ressem.ble. Hlas mes frres , combien d'ames foibies , nes avec des principes de vertu , et qui , loin de vous , n'auroient trouv en elles que ^2s dispositions favorables au salut j ont trouv, dans l'obligation
!
*,

zo,

Sermon sur les Vices 234 o leur fortune les irettoit de vous imiter y
le pige

de

leiir

innocence

Iroisimeiricnt 5 un scandale d'impunit Voi;s ne sauriez plus reprendre , dans ceux qui dpendent de vous , les abus et les^xcs

que vous vous permettez vous-mmes ^ vous tes obligs de leur souffrir ce que vous ne voulez pas vous interdire \ il faut fermer les yeux .s dsordres que vous autorisez
par vos murs
,

et

de

condamner vous-mmes,
et toute

faire

peur de vous grce ceux

qui vous ressemblent. Une femme mondaine, occupe de plaire, rpand sur tout son domestique un air de licence et de mondanit : sa maison devient un cueil d'o rinnocenee ne sort jamais entire ^ chacun imite au-dedans les passions qu'elle fait clater au-dehors \ et il faut qu'elle dis-

simule

ces

drglemens

parce

que

ses

murs ne

laissent plus rien

faire

ses

censures. Vous le savez, mes frres, et la dignit de la chaire chrtienne ne me dfend

pas de le dire ici , quel dsordre dans ces maisons destines et ouvertes un jeu ternel , parmi ce peuple de domestiques que la vanit a multipli l'infini Que vos plaisirs cotent cher Q,,s infortuns , qui, loin de vos yeux , n'ayant plus de. frein qui les retienne , et cherchant occuper une oisivet o vos rmusemens les laissent, sentent autoriser par vos exemples les inclinations drgles qui leur viennent de la
!

les

Vertus

les

Grands,

235

bassesse de leur ducation et d'un sang vil mon Dieu si celui qui et mprisable nglige le soin des siens est devant vous pire qu'un intidle , quel est donc le crime de celui qui les scandalise , et qui leur fait
!

trouver la mort et la condamnation 011 ils auroient d trouver des secours de salut et l'acilc de leur innocence Quatrim.ement , un scandale d'office et
!

de ncessit. Combien d'infortuns prissent pour servir vos plaisirs et vos passions injustes Les arts dangereux ne subsistent que pour vous, les thtres ne sonfi levs que pour fournir vos dassemens criminels , les harmonies profanes ne retentissent de toutes parts , et ne corrompent tant de coeurs que pour flatter la corruption du vtre , les ouvrages funestes l'innocence ne passent la dernire postrit qu' la faveur de vos noms et de votre protection. C'est vous seuls, mes frres, qui donnez
!

la terre des potes lascifs , des auteurs pernicieux , des crivains profanes ; c'est pour vous plaire que ces corrupteurs des murs publiques perfectionnent leurs talens, et cherchent , dans un succs qui n'a pour but que la perte des mes , leur lvation et leur fortune ; c'est vous seuls qui les prot.^^ez , qui les rcomjpensez , qui les produisez , qui leur tez mme , en les honorant de votre familiarit , ce caractre de honte et ii^ 'fet d'iafamie que les Iqs d l'glise

, ,

13^
l'tat

Sermon sur Us Vices

leur avoient laiss , et qui les fltrssoitaux yeux des hommes. Ainsi c'est par vous que les peuples participent ces dsordres , que ce poison infecte les villes et les provinces , que ces plaisirs publics deviennent la source des misres et de la licence publique, que tant de victimes infortunes renoncent la pudeur pour servir vos plaisirs, et cherchant soulager la mdiocrit de leur fortune par l'usage des talens que vos passions Toutes seules ont rendus utiles et recommandables , viennent sur des thtres criminels chanter des passions pour flatteries vtres prir pour vous plaire , perdre leur innocence en la faisant perdre ceux qui les coutent, devenir des cueils publics et le scandale de la religion , porter mme le malheur et la dissention dans vos familles et vous punir, femme du monde, de l'appui et du crdit que vous leur donnez par votre

prsence et par vos applaudissemens , en devenant l'objet criminel de la passion et de la mauvaise conduite de vos enfans , et partageant peut-tre avec vous-mmiC le cur de votre mari, et ruinant sans ressource
ses affaires et sa fortune.

C'est peu

Cinquimement, un scandale de dure. frres , que la corruption , mes

de nos sicles soit presque le seul ouvrage des grands et des puissans ^ les sicles venir vous devront peut-tre encore uue

et

les

Vertus des

Grands*

lyj

partie de leur licence et de leiir^ dsordres. Ces posies profanes , qui n'ont vu le jour

qu' votre occasion corrompront encore des curs dans les ges qui nous suivront ^
ces auteurs- dangereux que vous honorez de votre protection passeront entre les mains de nos neveux , et vos crimes se multiplie-

ront avec le venin dangereux qu'ils portent avec eux , et qui se ccm.muniquera d ge en ge; vos passions mme immortalises dans les histoires , aprs avoit t un scandale pour votre sicle , le deviendront encore aux sicles suivans ; la lecture de vos garemens conservs la postrit se fera encore des imitateurs aprs votre naort ^ on ira encore chercher des leons de crime dans le rcit de vos aventures , et vos dsordres ne mourront point avec vous. Les volupts de Salomon fournissent encore des blasphmes
et des drisions

aux impics

,
:

et des

motifs

de scurit au libertinage l'emportement de la femme de Puliphar s'est conserv jusqu' nous, et son rang aimxmortalis sa foiblcsse. Telle est la destine des vices et
ts passions des grands et des puissans ; ils ne vivent pas pour leursicle seul, ils vivent pour les sicles venir , et la dure de leur scandale n'a point d'autres bornes que celle

de leur nom.

Vous

le

savez vous-mmes

mes

frres

encore aujourd'hui ne lit-on pas tous les jours avec un nouveau pril ces iniDoires

3^

Sermon sur

tes

Vices

scandaleux faits dans le sicle de nos pres, qui ont conserv jusqu' nous les dsordres des cours prcdentes , et immortalis les passions des principales personnes qui les composoient ? Les drglemens d'un peuple obscur et du reste des hommes qui vivoient alors sont demeurs ensevelis dans l'oubli ; leurs passions ont fini avec eux; leurs vices, obscurs comme leurs noms , ont chapp l'histoire , et ils sont notre gard comme s'ils n'avoient jamais t; et tout ce qui nous reste de ces ges passs , ce sont les garemens de ceux que leur rang et leur naissance distinguoieut dans leur sicle ce sont leurs passions qui en inspirent tous les jours de nouvelles par la navet du style et parla licence des auteurs qui nous les ont conserves ; et l'unique privilge de leur condition , c'est que les vices des petits ont fini avec leur vie , au lieu que ceux des grands et des puissans renaissent , pour ainsi dire , de leurs cendres , passent d'g en ge, sont gravs dans les monumens publics et ne s'effacent plus de la nit^.oire des hommes. Quels crimes , grand Dieu qui sont le scandale de tous les sicles, recueil de tous les tats , et qui serviront jusqu' la fin d'attrait au vice , de prtexte au pcheur, et de modle au drglement
:

et la licence

Enfin un scandale de sduction. Vos exemples , en honorant le vice , rendent \a

et

tes

Vertus des Grands,

t^^

'ertii mprisable ^ la vie chrtienne devient un ridicule dont on a honte devant vous ; l'extrieur de la pit est un mauvais air dont on se cache en votre prsence comme d'un travers qui dshonore. Combien d'ames touches de Dieu ne rsistent sa grce et son esprit, que de peur de perdre auprs de vous ce degr de confiance qu'une

longue socit de

plaisir leur

donn

Combien d'ames

dgotes du

monde

n'osent se dclarer et revenir Dieu , pour ne pas s'exposer vos drisions insenses ^ imitent encore vos murs et vos plaisirs , dont la grce les a dtrompes , et donnent la complaisance et des gards injustes pour votre rang mille dmarches dont leur

propre goiit et leur nouvelle foi les loigne Je ne parle pas , mes frres , des prjugs contre la vertu, que vous perptuez dans le monde ^ de ces discours dplorables contre les gens de bien, que votre autorit confirme, qui de vous passent jusqu'au peuple , et maintiennent dans tous les tats ces vieilles

prventions contre la pit, et ces drisions ternelles des justes , qui tent la vertu toute sa dignit , et confirment les pcheurs dans le vice. Et de l , mes frres , que de justes sduits que de foibles entrans que d'ames chanque celantes retenues dans le dsordre quel obsd'impies et de libertins rassurs
!
! !

tacle devenez-vous

au

fruit

de notre miuis-

140
tre
!

Sermon sur

les

P'ces

que de curs prpars n'opposent la force de la vrit que nous annonons que les longs engagemcns qui les lient
vos irurs et \'cs plaisirs , et ne trouvent seuls en eux qui servent comme de mur et de bouclier la grce Mon Dieu , -quel ilau pour un sicle , quel malheur pour les peuples , qu'un grand selon le monde , qui ne vous craint pas , qui ne vous connot pas 5 et qui mprise vos lois et vos ordonnances ternelles C'est un prsent que vous faites aux hommes dans votre colre , et la plus terrible marque de votre indignation

que vous

sur les villes et sur les royaumes. Oui 5 mes frres , voil ce que vous QS quand vous n'tes pas Dieu. Voil le premier caractre de vos fautes, le scandale : votre destine dcide d'ordinaire de celle

des peuples^ les dsordres des petits sont toujours la suite de vos dsordres et les
'^

pchs de Jacob , dit le prophte , c'est-dire , du peuple et des tribus , ne viennent que de Samarie . le sige des grands et des puissans Quod sce/us Jacoh ? nonne Samariaii)/
:

Mais quand

le

scandale

insparable des

pchs des grands et des puissans , n'y ajouteroit pas un nouveau degr d'normit qui leur est propre . l'ingratitude qui en fait le second caractre , sufriroit pour attirer sur
(0 MiCH.

cl. I

V.

s.

et

ls

Vertus des Grands,

14 ^
la

eux

cet

abandon de Dieu qui ferme pour


bont et
frres
,

toujours ses entrailles la misricorde.

Je dis l'ingratitude

mes

car

Dieu

vous a prfrs tant de malheureux qui gmissent dans l'obscurit et dans lindigence il vous a levs ,11 vous a fait natre au milieu de l'clat et de l'abondance ^ il vous a choisis sur tout le peuple pour vous combler de bienfaits ^ il a rassembl sur vous seuls les biens , les honneurs, les titres les distinctions , et tous les avantages de la terre ^ il semble que sa providence ne veille que pour vous seuls, tandis que tant d'infortuns mangent un pain de tribulation et d'amertume ^ la terre ne semble produire que pour vous seuls , le soleil ne se lever et ne se coucher que pour vous seuls \ le reste des hommes mme ne paroissent ns que pour vous , et pour servir votre grandeur et vos usages ^ il semble que le Seigneur n'est occup que de vous seuls , tandis qu'il oublie tant d'ames obscures dont les jours sont des jours de douleur et de misre , et pour lesquelles il semble qu'il n'y a point de Dieu sur la terre et cependant vous tournez contre Dieu tout ce que vous avez reu de lui votre abondance sert vos passions ,
:,

'^

votre lvation facilite vos plaisirs bienfaits deviennent vos crimes.

et ses

Oui

mes

frres

tandis

licurcux

sur lesquels sa

que mille malmain s'appesantit


II.

241

Sermon sur

les

Vices

avec tant de rigueur ^ tandis qu'une populace obscure , pour qui la vie n'a rien que de dur et de triste , Tinvoque , le bnit , lve les mains v,ers lui dans la simplicit de son cur 5 le regarde comme son pre , et lui donne des marques d'une pit simple et d'une religion sincre, vous , mes frres , qu'il accable de bienfaits , vous , pour qui semble fait, vous le mionde tout entier ne le connoissez pas , vous ne daignez pas lever les yeux vers lui , vous ne pensez pas seulement s'il y a un Dieu au-dessus de vousT qui se mle des choses de la terre vous lui rendez pour action de grces des outrages ^ et la religion n'est que pour le peuple, mes frres , vous trouvez si noir Klas et si indigne lorsque ceux dont l'lvation toit votre ouvrage vous oublient , vous mconnoissent , se dclarent contre vous , et n'usent du crdit dont ils vous sont redevables que pour vous loigner et pour vous dtruire Mais , mes frres , ils ne font que vous rendre ce que vous faites envers Dieu. Votre lvation n'est-ele pas son ouvrage? N'est-ce pas sa main toute seule qui a spar vos anctres de la foule , et qui les a placs la tte des peuples ? N'est-ce pas la disposition seule de la Providence qui vous a fait natre d'un sang illustre , et qui vous a fait trouver tout d'un coup en naissant , et sans qu'il vous en cott rien ^ ce qu'une \iQ
! !

et

ks Vertus

des

Grands,

243

entire de soins et de peines n'anroient pas

pu mme vous faire attendre? Qu'avicz-vous ses yeux plus que tant d'infortuns qu'il laisse dans la misre? Ah! s'il n'avoit eu
gard qu'aux qualits naturelles de l'ame , la droiture , la pudeur , l'innocence , la modestie , combien d'ames obscures nes avec toutes ces vertus , auroient d vous tre prfres , et occuper la place o vous tes S'il n'et consult que l'usage que vous deviez faire un jour de ses bien!

faits

mme

situation

combien de malheureux, dans la o vous vous trouvez , au-

roient t l'exemple des peuples , les protecteurs de la vertu , et glorifi le Sei.];neur dans leur abondance , eux qui , dans leur

indigence nime , l'invoquent et le bnissent , au lieu que vous le faites blasphmer , et que votre exemple devient une sduction pour son peuple Et cependant il vous choisit , et il les rejette ^ il les humilie , et il vous lve , il est pour eux m\ matre dur et svre, et pour vous un pre libral et magnifique. Que pouvoit-il faire davantage pour vous
!

engager

le

servir et

lui tre

fidles

Qu'y pour

de plus puissant que les bienfaits attirer les curs , et pour s'assurer des hommages? C'est de vous seul , Seigneur, disoit David au milieu de sa prosprit , que vient la magnificence qui m'environne , la gloire de mon nom , la puissance o je
a-t-il

244

Sermon sur Us Tiers

suis lev ^ et il est jrste , inon Dieu , de vous glcrifcr dans vos dons , de mesurer ce que je vous dois sur ce que vous avez fait pour moi , et de faire servir mon lvation et tout ce que je suis votre gloire Tua est j Domine , magnificentia , et potentia , etNunc igitur , Deus noster , confite^ g/oria mur tihi , it audamus nomtn uum inclytum ( I ). Et cependant , mes frres , plus il a faif pour vous , plus vous vous levez contre lui.
:

Ce sont \qs riches et les puissans qui vivent sans autre Dieu dans ce monde que leurs plaisirs injustes ^ c'est vous seuls qui lui disputez les plus lgers hommages , qui vous
croyez dispenss de tout ce que sa loi a de pnible et de svre , qui ne croyez tre ns que pour jouir de vous-mm.cs , pour faire servir ses bienfaits vos passions , et qui laissez au simple peuple le soin de le servir , de lui rendre grces , et d'observer avec religion les ordonnances de sa loi
sainte.

souvent , mes frres , le peuple vous l'outragez ^ le peuple l'apaise , et vous l'irritez ^ le peuple l'invoque et vous l'oubliez ^ le peuple le sert avec un bon zle , et vous mprisez ses serviteurs ; Je peuple lve sans cesse les mains vers lui et vous doutez mmiC s'il existe , vous qui
Ainsi
l'adore
,

et

(i)

PAr^AL, ch. 29, V. II

15.

zt les

Vertus des Grands,

245

seuls ressentez les effets de sa libralit et


ses chtiinens lui forment sa puissance des adorateurs , et ses bienfaits ne lui valent que des drisions et des outrages. Je dis ses bienfaits , mes frres car il ne les a pas rr.m-e tous borns votre gard aux biens extrieurs de la fortune ; il vous a fait natre encore avec des dispositions plus favorables la vertu que le simple peuple, un cur plus noble et plus lev , des inclinations plus heureuses , des seiiimens plus dignes de la grandeur de la foi , plus de lumire , plus d'lvation , plus de connoissance", plus d'instruction, plus de got pour les bonnes choses. Vous avez reu de )a nature cqs inclinations fortunes qui se comm.uniquent avec le sang , des passions plus douces , des murs plus cultives , des biensances phis voisines de la vertu ; cette politesse qui adoucit Thiniieur , cette dignit qui retient les saillies du temprament , cette humanit qui rend plus sensible aux impressions de la grce. De combien de

de

bienfaits abusez-vous donc , mes frres , quand vous ne vivez pas selon Dieu Quel

monstre d'ingratitude qu'un grand , qu'iui homm.e combl d'honneur et de prosprit, et qui ne lve jamais les yeux au ciel pour adorer la main qui les lui dispense Et d'o croyez-vcus aussi , mes frres, que viennent les calamits publiques , les
!

flaux qui affligent les villes et les provinces?


21. *

246
ce
n'est

Sermon sur
faites

hs

Vices

vous

que pour punir l'usage injuste que de Fabondance , que Dieu frappe

quelquefois

de strilit les terres et les Sa justice , indigne que vous employez contre lui ses propres bienfaits ^ les soustrait vos passions , rpand son indignation sur la terre , permet les guerres et les dissentions , renverse vos fortunes teint vos fam.illes , fait scher la racine de votre postrit , fait passer des mains trangres vos titres et vos possessions , et vous rend les exemples clatans de l'inconstance des choses humaines , et les monumens anticips de sa colre contre les curs ingrats et insensibles aux soins paternels de sa providence. Voil , mes frres , les deux caractres insparables de vos pchs , k scandale, et l'ingratitude. Voil ce que vous tes quand" vous ntes pas fidles Dieu. Voil quai peut-tre vous n'avez pas fait attention. Vous ne sauriez tre mdiocrement coupables ds que vous Ftes. Les passions sont Iq.s mmes dans le peuple et parmi les puissans ^ miSis il s'en faut bien que le crime ne soit gal , et souvent un seul de vos crim^es entrane plus de malheurs , e-t a devant Dieu des suites plus tendues et plus terribles . qu'une vie entire d'iniquit dans une ame obscure et vulgaire. Mais aussi 5 mes frres , vos vertus ont le mme avantage et la mme destine ; et c'est ce qui i^^
can:ipagnes.

tt tes

Vertus des Grands,

247

reste vous dire dans la dernire partie de

ce discours.

SECONDE
Si le s'candale

PARTIE.,
sont les

et l'ingratitude

suites insparables des vices et des passions

deux

des personnes leves , leurs vertus aussi ont caractres particuliers qui les rendent infiniment plus agrables Dieu que celles premirement y du commun des fidles l'exemple ; secondement , l'autorit. Et voil 5 mes frres , une vrit bien consolante pour vous que la Providence a fait natre dans l'lvation , et bien capable de vous animer servir Dieu et de vous rendre la vertu aimable. Car ce serot vous tromper que de regarder l'tat o vous tes ns comme un obstacle au salut et aux devoirs que la religion nous impose. J'avoue que les cueils y sont plus dangereux que dans une destine plus obscure , les tentations plus vives et plus frquentes j et en vous marquant les avantages que vous pouvez trouver dans l'lvation par rapport au salut, je ne prtends pas en dissimuler les prils que Jsus-Christ nous a marqus luimme dans l'vangile. Je veux seulement tablir cette vrit ,
:

que vous pouvez

faire plus

pour Dieu que

le

simple peuple ; qu'il revient la religion infiniment plus d'avantages de la pit aune

14^

Sirmon sur

les

Vices

seule personne leve, que de celle presque d'un peuple entier de fidles ^ et que vous tes d'autant plus coupables quand vous oubliez Dieu , qu'il tireroit plus de gloire de votre fidlit , et que vos vertus ont des suites plus tendues poifr l'utilit de l'glise et pour l'dification Qs fidles. La premire , c'est l'exemple. Une ame d'entre le peuple qui craint Dieu ne le glorifie que dans son cur \ c'est un enfant de lumire qui marche, pour ainsi dire, dans les tnbres elle lui rend des hommages , mais elle ne lui en attire point. Renferme dans l'obscurit de sa fortune , elle ne vit que sous \qs yeux de Dieu seul , elle souhaite que son nom soit glorifi , et lui rend par ses dsirs la gloire qu'elle ne peut lui rendre par ses exemples. Ses vertus sont utiles son salut , mais elles sont comme perdues pour le salut de ses frres ^ elle est ici-bas comme ce trsor cach dans la terre, que le champ de Jsus-Christ porte son insu , et dont il ne fait aucun usage. iMais pour vous , mes frres , qui vivez exposs aux re^rards publics et la vue de tous les peuples , vos exemples de vertu deviennent aussi clatans que vos noms voihs rpandez la bonne odeur de JsusChrist , par-tout o celle de votre rang et de vos titres est rpandue ^ vous faites glorifier le nom du Seigneur par-tout o le
:

Ttre se fait connotre.

La mme

lvation

tt les

Vertus des Grands.


les

24^5)

qui apprend tous

hommes que vous


aussi ce

tes sur la terre leur

apprend

que

vous faites pour le ciel. Les avantages de la nature dcouvrent par-tout en vous les merveilles de la grce. Les peuples , les villes , les provinces , qui entendent sans cesse rpter vos noms , sentent rveiller avec eux Tide de vertu que vos exemples y ont attache. Vous honorez la pit dans l'esprit du public \ vous la prchez ceux que vous ne connoissez pas : vous devenez , dit le prophte , commiC un signal de vertu lev au milieu ^% peuples. Tout uti royaumie a les yeux sur vous, et parle de vos exem^ples; et jusques dans les cours trangres votre pit devient un vnement aussi connu que votre naissance. Le bruit de la sagesse de Salomon toi rpandu dans tontes les cours de l'Orient , dit l'criture ; et celle d'Etan l'Ezrahite , d'Hman et de Calcol, les principaux des enfaiisde Mhol, n toit pas moins connue Jrusalem y malgr la distance des lieux qui les faisoit vivre si loin de la Palestine. Or , dans cet clat , quel attrait de vertu pour les peuples Premirement, les grands modles touchent bien plus , et la pitdevient comme un bon air pour le peuple , ds que l'exemple des grands l'autorise^ Secondement , l'ide de foiblesse que les hommes attachent la vertu tombe ds qu'elle est ennoblie de vos noms , pour ainsi
!

2 50
dire
,

Sermon sur ks Vices,


et

qu'on peut lui faire honneur de vos exemples. Troisimement, la modestie et la frugalit n'ont plus rien de honteux pour le reste des homnies ds qu'ils voient en vous qu'on peut tre grand et modeste , et que la fuite du luxe et c la profusion , non seulement ne fait point de honte aux petits mais donne mme une nouvelle dignit
l'lvation
et

la naissance.

Quatrime-

ment

combien d'ames foibles rougiroient de la vertu , que votre exemple rassure , qui ne craignent plus de marcher aprs
,

vous , et qui trouvent mme beau de suivre vos traces! Cinquimement, combien d'ames trop sensibles encore aux intrts de la terre craindroisnt que la pit ne ft un
obstacle leur lvation , et trouveraient peut-tre dans cette tentation l'cueil de tous leurs dsirs de pnitence , si elles n'apprenoient ,en vous voyant , que la pit est utile tout, et qu'en attirant les grces du ciel elle n'loigne pas celles de la terre Siximement , vos infrieurs, vos cratures , vos esclaves , tous ceux qui dpendent de vous , trouvent la vertu bien plus aimable
!

depuis qu'elle est devenue un

moyen sr de vous plaire , et que le nime progrs qu'ils font dans la pii , ils le font dans votre confiance et dans votre estime. Enfin , m.es frres , quel honneur pour la religion , lorsqu'elle peut montrer en vos personnes qu'elle sait encore se former des

et les

Vertus des Grands,

l$l

honneurs , les digniqui vivent au milieu des prosprits sans en tre blouis , qui sont levs aux prennrcs places sans perdre de vue les biens ternels , qui possdent tout comme ne possdiut rien , qui sont plus
justes qui mprisent les
ts
,

les richesses

:,

grands que le monde er;er , et regardent comme de la boue tous les avantages de la terre ds qu'ils deviennent un obstacle aux promesses que la foi leur montre dans le ciel Quelle confusion pour les impies de sentir , en vous voyant marcher dans les voies du salut au milieu de toutes les prosprits humaines , que la vertu n'est pas un se pis-aller , qu'en vain ils tchent de persuader qu'on n'a recours Dieu que lorsque le monde nous manque, puisque, combls des faveurs du monde , vous ne laissez pas d'aimer l'opprobre de JsusChrist Quelle consolation mme pour notre ministre de pouvoir nous servir de vos exemples dans ces chnircs chrtiennes pour confondre les pcheurs d'une destine plus obscure ^ de pouvoir leur citer vos vertus pour les faire rougir de leurs vices ^ de pouvoir leur faire honte de toutes les vaines excusesqu'ils nous opposent , en leur allguant votre fidlit la loi de Dieu , en leur montrant que les prils qui les environnent ne sont pas plus grands que les vtres 5 que les objets des passions an milieu
! !

desquels

ils

vivent sont moins

scduisans

Zl

Sermon sur
le

les

Vices

que

monde ne

leur offre pas plus de

charmes et plus d'illusion qu'il vous en offre que si la grce peut se former de curs
fidles jusque dans les palais des rois , elle peut s'en former plus forte raison dans le tumulte des villes et sous le tot du citoyen

et

du magistrat,
,

et qu'ainsi

on trouve

le

salut par-tout

et

que notre

tat ne devient

un prtexte favorable nos passions que lorsque la corruption de notre cur est la vritable raison qui les autorise. Oui j mes fi-rs , je le rpte , vous
donnez quand vous servez Dieu , une nouvelle force notre ministre , plus de poids aux vrits que nous annonons aux peuples ,
plus de coniiance notre zle , plus de dignit la parole de Jsus-Christ, plus de crdit nos censures , plus de consolation nos travaux ^ et , en jettant les 5^eux sur vous , le monde trouve la dcision des vrits qu'il nous avoit contestes. Que de biens ,mes frres , reviennent donc l'Eglise de vos exemples Vous donnez du crdit
!

la

vous honorez la religion dans l'esprit des peuples, vous animez les justes de tous les tats , vous consolez les serviteurs de Dieu , vous rpandez dans tout un royaume une odeur de vie qui confond le vice et qui autorise la vertu , vous maintenez les rgles de l'vangile contre les maximes du monde ^ on vous cite dans les villes et dans les provinces les pUis loignes pour
pit
,

tt

Us Vertus

des Grands,

i^%

encourager les foibles et a^grandir le royaume de Jsus-Christ:, les pres apprennent vos noms leursenfans pour les animer la vertu; et , sans le savoir , vous devenez le niodle des peuples, l'entretien des petits , Tdification des familles , l'exemple de tous les tats et de tous les ordres. A peine les principaux des tribus dans le dsert , et les femmes les plus distingues, eurent apport Moyse leurs ornemens l^s plus prcieux
construction du tabernacle , que peuple, entran par leur exemple , vint en foule offrir ses dons et ses prcsens , et qu'il fallut que Moyse mit des bornes leurs pieux emprcssemens , et modrt l'excs de leurs largesses. A\\\ mes frres, que de biens, enco'-e une fois, vos seuls exemples peuvent faire parmi les peuples les plaisirs publics dcris ds que vous ne les autorisez plus par votre prsence \ les modes indcentes proscrites ds que vous les ngligez ^ les usages dangereux suranns ds que vous les abandonnez; la source de presque tous les dsordres tarie ds que vous vivez selon Dieu et de l que d'ames prserves, que de malheurs prvenus , que de crimes arrts , que de maux Quel gain pour la religion , empchs qu'une seule personne leve qui vit selon Quel prsent Dieu fait la terre , la fci un royaume, in\ peuple, quand il lut donne des grands et des puissans qui vivent

pour
tout

la

le

21.

,,

254

Sermon sur
!

les

Vices
rititret seul ce

dans sa crainte

et

quand

votre aine , mes frres , ne suffiroit pas pour vous rendre la vertu aimable, rintrt de tant d'ames qui vous tes une occasion de salut en vivant selon Dieu ne devroit-il pas prfrer la crainte et rameur de sa loi
les vains plaisirs de la terre ? Est-il de plaisirs plus doux pour un bon cur qiie de devenir une source de salut et de bndiction pour ses frres ? Et ce qu'il y a ici d'heureux pour vous mes frres , c'est que vous ne vivez pas seulement pour votre sicle; je l'ai dj dit, vos exemples passeront jusques aux sicles
toiis

suivans les vertus des simples fidles prissent , pour ainsi dire , avec eux ; mais vos vertus seront conserves dans nos histoires
:

avec vos noms. Vous deviendrez un modle de pit pour nos neveux , commiC vous l'avez t pour les peuples qui ont vcu avec vous ^ vos ran?s et vos emplois , vous liant aux principaux vnemens qui se passent dans notre sicle , vous feront passer avec eux jusques aux sicles venir ^ les
cours qui succderont la ntre trouveront encore l'histoire de vos murs et de vos saints exemples mle avec l'histoire publique de nos jours ^ vous donnerez encore du crdit la pit dans les ^es qui nous suivront ; le souvenir de vos vertus , conserv dans nos annales, y servira encore d'instruction vos descendaus qui les liront

et

Us Vertus

des Grands,

255

et

Ton pourra dire un jour de vous,

comme

clbres et pleins de gloire dont parle l'criture , que votre pit n'a pas fini avec vous , que le souvenir de vos vertus passera d'ge en ge , que les peuples raconteront jusqu' la fin votre sagesse et vos exemples , que rFglise publiera vos louanges, et que les biens que vous avez faits, et Todcur de votre vie se conservera toujours au milieu de nous avec les descendans qui natront de la gloire de votre sang , et qui succderont quorum pietates vos noms et vos titres non defuerunt ; cum semine eorum permanent hona (i).

de ces

hommes

et de

justice

Mais ce n'est pas tout , mes frres ; l'exemple rend vos vertus un bien public , et c'est l leur premier caractre \ mais l'autorit , qui en est le second , achve et soutient les biens infinis que vos exemples ont commencs et quand je dis l'autorit , mes frres , que ne puis-je dvelopper
:

ici

tout

ce

que cette ide me dcouvre


!

dans les suites fcondes de la pit des grands et des puissans Premirement, la protection del vertu, La vertu timide est souvent opprime , parce qu'elle mianque ou de hardiesse pour se montrer, ou de protection pour se dfendre \ la vertu obscure est souvent mprise ,
EccLi, ch.

d'immense

(i)

44

V.

10

II.

, ,

1^6

Sermon sur

les

Vices

parce que rien i.e la relve aux yeux des sens , et que le ir.onde est ravi de pouvoir faire un crime la pit de l'obscurit de ceux qui la pratiquent. Mais ds que vous en prenez vous-mmes le parti , mes frres ah la vertu ne manque plus de protection ^ vous devenez les interprtes des gens de bien auprs iu prince , dj si favorable luimme la pit , et les canaux par lesquels ils trouvent tous les jours accs auprs du trne \ vous mettez en place .qs hommes justes qui deviennent des exemples publics ^ vous produisez des serviteurs de Dieu , des hommes pleins de lumires , de science et de vertu , qui seroient demeurs dans la poussire , et qui , la faveur de votre nom et de votre appui , paroissent dans le public , mettent en uvre leurs talens , enrichissent quelquefois l'Eglise d^ouvrages saints et chrtiens , contribuent l'dification des fidles 5 l'instruction des peuples, la consommation des saints ; apprennent les. rgles de la vertu ceux qui les ignorent les apprendront nos neveux , et feront passer dans tous les sicles suivans , avec les m.onum.cns pieux de leur zle , les fruits immortels de la protection dont vous avez honor la vertu , et de votre amour pour
!

les justes.

Que
saintes

dirai-je

le zle des
,

frres, vous soutenez , mes gens de bien dans les entreprises et votre protection les anime, st

et tes

Vertus des Grands.

157

leur fait surmonter tous les obstacles dont le dmon traverse toujours les uvres qui

doivent glorifier Dieu et contribuer au salut des mes. Que d'tablissemens utiles aujourd'hui , et qui sont une source de bndiction dans l'glise , n'ont d autrefois leur naissance qu'au crdit d'une seule personne leve , qui Dieu avoit mis dans le cur de protger une uvre dont il devoit tirer un jour tant de gloire Que de pieux desseins et avantageux l'glise excuts auroient chou , si l'autorit d'un juste en place et lev dans l'glise n'et applani toutes les voies qui sembioient en rendre l'excution impossible! Que de saints ministres de Jsus-Chriyt , soutenus dans leurs fonctions , auroient cd aux contradictions et priv par leur retraite les peuples de leurs instructions et de leurs exemples , si leur vertu n'et trouv dans la pit des grands et des puissans une protection qui assuroit la pnix leur troupeau et l'autorit leur ministre
!
!

encore , mes frres ? voi.'s rendez par vos exemples la vertu respectable ceux qui ne l'aiment pas ; et ce n'e.<t plus une honte d'tre chrtien, ds que parla on vous resseriible ^ vous tez l'impit cet air de confiance et d'ostentation avec
dirai-je
Jtiquel elle ose tous les jours parotre
,

Que

et le

libertinage

un bon air ds que votre conduite l'improuve 3 vous mainteiiea


n'est plus
2.2.

25^

Sermon sur

les

Vices

parnii les peuples la religion de nos pres ^ voi:s conservez la foi ai;x sicles qui nous

suivront

et souvent il ne faut qu'un grand ^ dans un royaume , ferine dans la foi , pour arrter les progrsr de Terreur et des nouveauts , et conserver tout un tat la foi de ses anctres. La seule Esthcr conserva le peuple et la loi de Dieu dans un grand empire ^ le seul Mathathias tint bon contre

empcha les supersmilieu de Juda ^ et la France ne doit les hnnires de l'vangile et la connoissance de Jsus- Christ qu' la pit d'une sainte princesse qui conquit la foi , avec le cur d'un poux infidle, un royaume qui depuis en a toujours t le plus fernie appui et la portion la plus pure et la
les autels trangers
,

et

titions de prvaloir au

plua florissante.
tes grands

Oh

n^.es

frres, que vous

quand vous

tes Jsus-Christ!

et que votre naissance et votre lvation parcissent avec bien plus d'clat et de dignit dans les fruits imr.enses de votre pit que dans le faste de vos passions , et tout le vain attirail des magnificences humaines
!

Secondement , les rcompenses de la vertu. Vous la mettez en honneur en lui donnant , dans le choix des places qui
dpende.it de vous , les prfrences qui lui sont dues, et ne confiant les emplois qu' ceux dent la pit mrite la confiance publique^ en ne comptant sur la fidlit des subalternes qu'autant qu'ils sont fidles

et les

Vertus des Grands,

259

dans les hoirjiies la droiture de la conscience et rinnocence des murs , sans quoi tous les autres talens ne forment plus qu'un mric quivoque qui devient ou nuisible ou inutile Et de l , ires frres, quel nouveau bien quel bonheur pour un pour le public royaume o les gens de bien occupent les premires places , o les emplois sont les rcompenses de la vertu , o les affaires publiques ne sont confies qu' ceux qui cherchent plus les intrts publics que leurs intrts propres , et qui ne comptent pour rien le gain du monde entier s'ils venoient perdre leur ame. Quel avantage pour les peuples , lors-

Dieu

et recherchant principaleinent

trouvent leurs pres dans leurs juges ^ de leurs foiblesses , dans les arbitres de leur destine , les consolateurs de leurs peines -dans les interprtes de leurs intrts Que d'abus prvenus , que de larmes essuyes , que d'injustices vites ^ quelle paix dans les familles , quelle consolation pour les malheureux, quel bonheur mme pour la vertu, lorsque \q,% peuples sont ravis de la voir en place , et que le
qu'ils

les protecteurs

monde lui-mme,

tout

monde

qu'il

q%X

est pourtant bien aise d'avoir des gens

de

bien pour dfenseurs et pour juges


attrait

Quel

pour la vertu , lorsqu'on voit qu'elle est deve iue le chem.in des grces , et qu'outre les promesses du sicle veuir

l6o
elle a
la terre

Sermon sur
encore pour
!

les

Vices

elle

les

rcompenses e

promissionem hahens vlt qu mine est , et futur fi). Et ne dites pas , mes frres , qu'en rcompensant la vertu on ne corrige pas les pcheurs, et qu'on multiplie seulement les hypocrites. Je sais jusqu'o l'amour de l'lvation peut pousser les hom.mes , et quels abus ils sont capables de faire de la religion
leurs fins \ mais du moins vous obligez le vice de se cacher , du moins vous lui tez l'clat et la scurit qui le rpand et le communique , vous conservez du moins l'extrieur de la religion parmi les peuples , vous multipliez du moins les cxem.ples de la pit parmi les fidles \ et s'il n'y a pas moins de drglemiCnt , les scandales du moins sont plus rares. Enfin, les saintes largesses de la vertu. Mais je sens que mon sujet m'entrane , et il est temps de finir. Oui , mes frres que , de nouveaux biens encore pour les peuples dans l'usage chrtien et charitable de vos richesses Vous mettez l'innocence couvert , vous prparez des asiles de pnitence aux crimes , vous rendez la vertu aimable aux mialheureux par les ressources qu'ils trouvent dans la vtre vous assurez aux maris la fidlit de leurs pouses , aux pres le salut de leurs enfans, aux pasteurs
!
:,

pour arriver

^
<i)
I

TiM.

ch.

V.

S'.

et les

Vertus des Grands,

l6l

de leurs brebis , la paix aux familconsolation aux affligs, l'innocence la veuve dlaisse , un secours l'orphelin , le bon ordre au public , tous l'appui de leur vertu ou le remde de leurs vices.
la siiret

les

la

Et ici pouvez ,

mes

frres,

Qs fruits

comprenez , si vous immenses de votre vertu

et les avantages inexplicables qu'en retire l'glise. Que de scandales vits , que de crimes prvenus , que de maux publics arrts , que de foibles coiiservs , que de justes affermis , que de pcheurs rappels ,

que d'ames
contribuez
,

retires

du prcipice
,

Que vous

mes

frres

quand vous servez


,

Dieu , la gloire de l'glise , l'agrandissement du royaume de Jsus-Christ l'honneur de la religion , la consommation des
saints , au salut de tous les fidles Qu'il se trouvera un jour d'lus dans le ciel de toute langue et de toute tribu , qui mettront vos pieds leur couronne d'immortalit , comme pour confesser publiquement qu'ils vous en sont redevables Quelle consolation pour vous de pouvoir vous dire vousmmes qu'en servant Dieu vous lui attirez des serviteurs , et que votre pit devient une source de bndictions pour les peuples
!

a quelque chose de flatteur dans Flvation, ah! ce n'est pas les vniiies distinctions que l'usage y attache, c'est d'y pouvoir devenir , en servant Dieu ,
,

Non

mes

frres

s'il

la source des biens publics

le

soutien de la'

l6i

Sermon sur

les

Vices

religion, la consolation de r2:lise, et les principaux instrumens dont Dieu se sert pour l'accomplissement de ses desseins de misricorde sur les hommes. Que vous perdez donc , mes frres , en ne vivant pas selon Dieu que l'glise perd en vous perdant que nous perdons nousmmes lorsque vous nous manquez de combien d'avantaj^es privez-vous les fidles quelles consolations vous tez-vous vous! !

mmes! Quelle
!

joie dans le ciel pour la conversion d'un seul pcheur lev dans le sicle Que vous tes coupables, mes frres , quand vous ne vivez pas selon Dieu Vous ne pouvez ni vous perdre ni vous sauver tout seuls , vous ressemblez ou ce dragon de l'Apocalypse , qui , en tombant du ciel o il toit lev , entrane par sa chute la plupart des toiles dans l'abme , ou ce serpent mystrieux dont parle Jsus-Christ qui , tant lev sur la terre , attire heureusem.ent tout aprs lui \ vous tes tablis pour la perte ou pour le salut de plusieurs , des plaies ou des ressources publiques. Puissiezvous , mes frres , connotre vos vritables intrts, sentir ce que vous tes dans les desseins de Dieu , ce qiie vous pouvez pour sa gloire , ce qu'il attend de vous , ce qu'en attend l'glise , ce que nous en attendons nous-mmes Ah vous avez une si grande ide de votre rang et de vos places par rapport au monde
1
!
!

et

ks Vertus

des Grands

z6^

le

Mais, mes frres , permettez-moi de vous dire , vous n'en connoissez pas encore toute la grandeur^ vous ne voyez qu' demi ce que vous tes , vous tes encore bien

plus grands par rapport la pit, et les privilges de votre vertu soi.t bien plus brillans et plus singuliers que ceux de vos titres. Puissiez-vous , mes frres , reinplir toute votre destine Et vous, mon Dieu! touchez , durant ces jours de salut , par la force de la vrit que vous mettez dans nos
!

bouches,

les grands et les puissans ^ attirez vous des curs dont la conqute vous assure celle du reste des fidles \ ayez piti de vcs peuples en sanctifiant ceux que votre providence a mis leur tte sauvez Isral en sauvant ceux qui le r'<issent donnez
;, ;,

votre glise de grands exemples qui perptuent la vertu d'ge en ge , et qui aident
fin former cette assemble immortelle de justes , qui vous bnira dans

jusqu' la

tous les sicles. Ainsi soit-il.

64

D
A

S C

OU

Pi

PRONONC
UNE BxNDICTION DES DRAPEAUX

DU RGIMENT DE CATINAT.
^

PosuERUNT

signa sua

signa

et

non cognoverunt

sicut in esitu super

summum.

Ils ont mis leurs drapeaux dans le temple comme un prsage de leur victoire , et ils n'ont pas coniiu quelle etoit la fin de cette pieuse solennit.
PS. 71
,

V.

5.

Ce n'est pas pour vous rappeler ici des ides de feu et de sang , et , par le souvenir de vos victoires passes , vous aniirer de nouvellffs , que je viens, dans le sMuctuaire de la paix , mler un discours van,o;lique une crmonie sainte. La parole dont j'ai l'honneur d'tre le ministre est une parole de rconciliation et de vie , destine runir les Grecs et les Barbares ^ faire habiter ensemble , selon l'expression d'un prophte ,
les lions
,

les aigles et les a,jj;neaux

ras-

chef toute langue toute tribu et toute nation ^ calmer les passions desprinces et des peuples, confondre

sembler sous un

mme

du Rgiment de Catnat,

x6^

kurs intrts , anantir leurs jalousies , borner leur ambition , inspirer les mmes dsirs ceux qui doivent avoir la mme
esprance et si elle propose quelquefois des guerres et des combats , ce sont des guerres qui se terminent toutes dans le cur, et des combats de la grce. D'ailleurs, je me souviens que je parle sons l'autel mme de Tagneau qiii est venu pacifier le ciel et la terre ^ dans un temple consaci- au chef d'une lgion sainte qui sut prfrer le culte de Jsus-Christ celui des statues de i'emperciir , et laisser firement les aigles de l'empire pour suivre l'tendard de la croix ^ et enfin , que je parle une troupe illustre qui ne connot les pnis qu2 poi.r les affronter , que mille actions distinguent plus que le nom du fameux gnral qu'elle a riionneur d'avoir sa tte, et le mrite de celui qui la comma^dc , et qui attend plutt de moi des leons de pit que de valeur , et des avis pour faire la guerre saiiitement , que des exhortations pour la bien faire. Souffrez donc , messieurs , que laissatitl le corps, pour ainsi dire, et les dehors de cette crmonie, je vous en dveloppe l'esprit \ que , sans approfondir ce qu'elle a d'antique et de curieux, je m'arrte ce qu'elle peut avoir d'utile ; et que , loin de vous entretenir de la gloire des armes et du cas que tous les peuples en ont toujours
*,

2,66

Pour

la

bndiction des
lqs prils

Drapeaux
de
ctjt

fait, je

vous parle

tat, et

des

moyens

d'y acqurir une gloire

immorque
les

telle et solide.

Pourquoi
nations
les

croyez-vous en

effet

plus barbares aient toutes eu une espce de religion militaire , et que le culte se soit toujours trouv m.l parmi les armes?

Pourquoi croyez

vous que

les

Romains

fussent si jaloux de mettre leurs ailles et leurs dieux la tte de lejrs lsions , et que les autres peuples affectassent de prendre ce qu'il y avoit de plus sacr dans leurs superstitions , et en traassent les figires et
les

symboles sur leurs tendards,


le

siion

pour

tumulte et l'agitation des guerres ne \t oublier ce qu'on doit aux dieux qui y prsident, et afin qu' force de les avoir sans cesse devant les yeux on ft comme dans une heureuse impuissance de les perdre de vue? Pourquoi croyez-vous que les Isralites , dans leurs marches et dans leurs com.bats , fussent toujours prcds du serpent d'airain \ que Constantin, devenu la conqute de la croix , fit lever ce signal de toutes les nations au milieu de que nos rois, dans leurs entreses armes prises contre \qs infidles, allassent recevoir l'tendard sacr au pied des autels , et qu'enfin encore aujourd'hui l'glise consacre par des prires de paix et de charit ces signes dplorables de la guerre et de la dissentioii j sinon pour vous faire souvenir
:,

empcher que

du Rglmen de Cat'mat,

i^j

guerre maie est luie manire de cuire religieux^ q-ie c'est le Diea des armes qui prside aux victoires et aux batailles ^ que les conqurans ne sont bien souvent entre SCS mains que des instrumens de colre dont il se sert pourchrierlespchsdes peuples, qu il n'est point de vritable valeur que celle qui prend sa source dans la religion et dans la pit ; et qu'aprs tout , les guerres et les rvolutions des tats ne sont que des

que

la

jeux aux yeux de Dieu , et un changement de scne dans l'univers ^ que lui seul ne change point , et seul a de quoi fixer les
ngitations et les dsirs insatiables du

cur

humain
Il

messieurs , que la pit , si dans les clotres o tout l'inspire , si rare dans le sicle o les devoirs commun de la religion la soutiennent, trouve , dans les dissipations et la licence des armes , QS obstacles et des cueils o les plus belles esprances de l'ducation , les plus heureux prsages du naturel , les plus tendres prcautions de la grce, viennent tous les jours tristement chouer. C'est l qu'on voit quelquefois le peuple de Dieu , sous les yeux mme d'un Josu , d'un gnral sage et religieux , donner dans tous les excs et les crimes des nations. C'est l que des chrtiens mettent tous les jours leur gloire dans leur confusion , et se font un mrite de leur ignominie. C'est l
est

vrai

pnible

mme

l68

Tour

la

Unediction
est

des

Drapeaux

que l'impit
foiblesse
^
,

la religion le

un bon air ^ la foi , uf\t , un songe ^ les vrits


;,

partage des aines oiseuses les une vaine frayeur ; , et la saintet de nos mystres , souvent l'assaisonnement ^s dbauches. C'est laque le Dieu que nous adorons n'est nomm que pour tre insult ^ que le crime est une biensance ^ la volupt 5 un mrite ^ la fureur ,
salut

du

terreurs de

leteriiit

que ceux que la rang ou l'intrt mme , sous un prince qui ne compte pour rien la valeur lorsqu'elle est toute seule , loignent de ces excs, bornent toute leur rgularit l'ambition , la gloire et la vengeance , et ne se relchent, ce semble, surlesautrespassions^ que pour tre plus vifs que celle-ci. C'est l que les plus sages sont ceux qui ne sont occups que de leur fortune et de leur
distinction. C'est l,
,

une

politesse

le

qui sacrifient tout , bien , ^ repos, conscience, leur gloire^ qui, insensibles sur la flicit des saints et sur \ts biens solides de l'ternit , ne sont occups qua saisir un fantm.e qui leur chappe avant qu'ils le tiennent , et se mnager des tablissemens qui sont fonds sur le sable et dans une cit qui n'est pas permanente. C'est l , en un mot , que Dieu n'est pas plus connu qu'au milieu des peuples infidles , et que la plus haute vertu n'est pas de n'avoir point de passions , mais dq n'eu avoir que de nobles et de brillantes.

avancement

au Rgiment de Catnat,

269

Sont-ce l, mon Dieu , des hommes armcspour votre querelle et pour la dfense de vos autels ? Vous qui ne voulez pas que le pcheur raconte vos justices et devienne
le protecteur de votre alliance , pourriezvous confier des bras sacrilges le soin de rtablir votre culte et la majest de vos temples ? Et qu'importe que vous soyez dshonor par les crim;es des fidles ou par l'infidlit de vos ennemis? Qu'importe que votre royaume s'agrandisse , si vous ne devez pas rgner sur les curs ? Qu'importe que \ts dispersions d'srael se rassemblent , si les tribus restes Jrusalem surpassent mme les profanations Qs sujets de Jro-

boam? Ceux

qui vivent dans la tranquillit ^s des da igers de la guerre peuvent se calmer sur les dsordres de leur vie par l'espoir d'une vieillesse plus rgulire et d'une m.ort chrtienne. Et en effet , mesvilles et loin

infirmit laissent

que l'^re ou une lente aux rflexions ; le long usage des plaisirs et le dgot ou les dsagrmens qui les suivent ; l'exprience du nio^de et de ses inutilits , dont un bon esprit mme se lasse et revient tt ou tard les perfidies et les supercheries du commerce,
sieurs, ie
loisir

qui toutes seules sont capables de dsroter faite et lui fait prendre le parti et de la pir \ tout cela aide Iqs oprations de la grce dans le cur des

ime amie bien de la. retraite

23.

270 Pour la bndiction des Drapeaux mondains , leur fait faire tous les jours mille
projets loigns de conversion, les arrache peu peu leurs foiblesses , et quelquefois fait que , fatigus du monde , ils se donnent Jsus-Christ. Je sais que cette esprance des pcheurs prit souvent ; que se flatter d'une conversion tardive , c'est insulter la grce et la justice d'un Dieu vengeur, que renvoyer

annes de langueur
salut, c'est la

et d'infirmit l'affaire
^

du

qu'on ne recueille pendant l'hiver que ce qu'on a sem durant les jours de l't;, que notre Dieu n'est pas un Dieu de tous les jours ; que , nglig , H nglige son tour ^ et que la vertu qui vient si tard n'est d'ordinaire qu'une impuis^ sance du vice , une rgularit de l'ge plutt que du cur , et une biensance qu'on doit au monde autant qu' Jsus-Christ. Cependant la religion ne veut pas qu^on dsespre ; et plus d'une fois , mon Dieu , vous avez appel des ouvriers la onzime heure du jour, et guri des paralytiques de trente ans , peut-tre pour prvenir par ces prodiges le dsespoir des vrais pnitens, et peut-tre aussi pour amuser la fausse confiance dits pcheurs. Mais pour vous , messieurs , qui , au milieu des prils et des fureurs de la guerre,

manquer

pouvez tous les jours dire comme David, que vous n'tes spars que d'un seul degr de la mOxt , uno tanthm gradu ego morsqi^

du Rgiment de Catinat,

27 1

dividimur'{i) ^ vous qui ne devez compter sur la vie que comme sur un trsor que

vous tenez expos sur un grand chemin \ qui touchez tous les momens Fternit , et qui ne tenez au monde et ses plaisirs que par le plus foihle de tous les liens ah! qu'est-ce qui peut vous rassurer lorsque vous vous livrez cs passions d'ignominie? et de quel espoir pouvez-vous vous amuser vous-mmes ? Est-ce ces momens que vous accordez la religion sur le point d'un combat qui flattent votre esprance? Est-ce la prire et les bndictions d'un ministre ? Mais vous qui tes de bonne foi , quelle est alors , je vous prie , la situation de votre cur? Vous est-il jamais arriv de repasser, en pareille^^occasion , dans l'amertume de votre cur , toutes les annes de votre vie ? Avez-vous jamais pens , dans ces circonstances , offrir au Seigneur un cur contrit et humili, et invoquer ses misricordes sur les misres de votre ame ? La gloire, le devoir, le pril, vous ne voyez que cela Les retours sur la conscience sont alors moins de saison que jamais on loigne mm-e ces penses , comme danscereuses la valeur ; on redouble les plaisirs et les excs pour faire diversion et s'empcher soimme de s'en occuper-, et l'on passe, hlas! presque toujours du crime et de la dbauche
:

(i)

Reg. ch. zo

V.

1.

2/2.

Four

la bndiction des

Drapeaux

la mort. Horrible destine


et
si

, mon Dieu commune cependant aux personnes


.'

qui je parle Vous le savez , mes frres ^ et mille fois dans la fureur des com.bats vous avez vu disparotre en un instant les compagnons de vos excs ^ vous les avez vus ne mettre presque qu'un intervalle entre une

impit

et

le

dernier

soupir,

et

un coup

fatal venir les enlever vos cts dans le

temps mme peut-tre qu'ils faisoient encore avec vous des projets de crime. Et pourquoi leur infortune ne nous branleroit-elle pas? Pourquoi ne vous iastruiriezvous pas dans le mialheur de leur surprise ? Est-ce parce que ces exemples sont trop frquens que vous n'en tes plus frapps ? c'est--dire, que vous vous rassurez mesure que le pril augmente. Pourquoi ne vous laisseriez-vous pas toucher la bont et la longanimit de votre Dieu , qui ne vous a sauvs de tant de prils et conservs jusqu' prsent que pour vous mnao^er plus de loisir de vous convertir lui ? Pourquoi changeriez-vous ses desseins de misricorde en des desseins de colre , et emploieriezvous des jours qu'il n'a prolongs que pour votre salut , prolonger le cours de vos
iniquits.

Eh! si dans cette action o vous ne dtes votre dlivrance qu' un prodige , et dont vous mme crtes ne jimais sortir, le glaive de la icrt vous tt frapp, quelle et t.

du Rgiment de Catnat,

273

votre destine ? quelle ame uriez-vous prsente au tribunal de JsusChrist ? quel monstre d'ordures , de blasphmes , de vengeances N'tes-vous pas effray de vous reprsenter alors sous le

mon

frre

foudre d'un Dieu vengeur, tremblant devant sa face , et les abmes ternels ouverts vos pieds ? Sa main toute-puissante vous dlivra j son ange il vous couvrit de son bouclier; dtourna lui-mim^e les coups qui , en dcidant de votre vie, auroit dcid de votre ternit ^ et quel usage en avez-vous fait depuis? quelle reconnoissance envers votre librateur? quel homimage lui avez-vous fait d'un corps que vous tenez doublement de
lui?

Vous

l'avez fait servir l'iniquit

et

Jsus-Christ vous en avez fait un instrument de honte et d'infamie. Ah vous avez bien su miCttre le danger que vous courtes alors profit pour votre

d'un

membre de

fortune \ niais avez-vous su le mettre profit pour votre salut? vous l'avez fait valoir auprs du prince ^ mais en a-t-il t question auprs de Dieu ? Vous en tes mont d'un degr dans le service 5 et vous voil toujours le mme dans la milice de JsusChrist. Craignez , craignez que ce moment fatal ne revienne , que le Seigneur ne vous livre tn^i\ votre propre destine, qu*il ne vous traite comme l'impie Achab , et qu'un coup parti de sa main invisible 'aille , la premire occasion , termine?

Z74

Pour

la bndiction des

Drapeaux

commencer ses vengeances. Que votre sort est plaindre , messieurs La voie des armes o les enga^emens de la naissance et le service du prince vous appellent, est, la vrit, brillante aux yeux des sens , c'est le seul chemin de la gloire, c'est le seulposte digne d'un homme qui porte un nom ; mais en matire de salut de toutes les voies, c'est la plus terrible. Voil les prils , voici les moyens de les
enfin vos iniquits et
!

viter.

Car enfin le bras de Dieu n'est pas raccourci ; le sahit n'est nulle part impossible^ le torrent n'entrane que ceux qui veulent bien s'y prter; le Scif^neur a ses lus partout:, et les mm.es dangers qui sont des
pour les rprouvs deviennent des occasions de mrite aux justes. Et , pour entrer ici dans un dtail qui vous le fasse sentir, quels sont, dites-moi , dans votre tat , les cueils que la grce lie puisse vous faire viter? quels sont les maux qui n'aient en mnie temps leurs
cueils

remdes

Je sais que l'ambition est comme invitable un homme de guerre \ que l'vangile , qui fait \n\ vice de cette passion , ne sauroit prvaloir contre l'usage qui l'a rig en vertu \ et qu'en fc^it de mrite militaire , qui ne sent pas ces nobles mouvemens qui nous font aspirer aux grands

du Rgiment de Catinat,

27$

postes ne sent pas aussi ceux qui nous font oser de grandes actions. Mais , outre que le dsir de voir vos services rcompenss s'il est modr , si seul il n'absorbe pas le cur tout entier , s'il ne vous porte pas vous frayer des routes d'iniquit pour parvenir vos fins et tablir votre fortune sur les ruines de celle d'autrui , outre, dis-je , que ce dsir , environn de toutes ces prcautions , n'a rien dont la morale chrtienne puisse tre blesse , qu'a-t-il , en vous offrant les esprances humaines, de si sduisant qu'il puisse l'emporter sur l'espoir des chrtiens et les prcmesses de la foi? Des postes, des honnt-urs , des distinctions, un nom dai:s Tnmve.'s ? Mais quelle foule de concurrcns faut-il percer pour en venir l que de circonstances faut-il assortir , qui ne
!

Et trouvent presque jamais ensemble le mrite qui dcide toujours de la fortune ? Le prince est clair, je le sais; mais peut-il tout voir de ses yeux? Combien de vertus obscures et ngliges combien de services oublis ou dissimuls et , d'autre part , combien de favoris de la fortune , sortis tout--coup du nant , vont et de plain-pied saisir les premiers postes de l quelle source de dsagrmens et de dgots On se voit passer sur le corps par des subalternes, gens qu'on a vu natre dar-s le service , et qui n'en savent pas encore assez mme pour obir , tandis qu'on se sent
se

d'ailleurs est-ce

t']6

Pour

la Bndiction des

Drapeaux

soi-mine sur le penchant de Tge , et qu'on ne rapporte de ses longs services qu'un corps us , des affaires domestiques dsespres, et la gloire d'avoir toujours fait la guerre ses frais. Elh! qu'entend-on autre chose parmi vous , que des rflexions sur l'abus des prtentions et des esprances? Vous-mmes , qui m'coutez , quelle est ldessus votre situation ? Et cependant on sacrifie l'ternit des chimres ^ on se flatte toujours qu'on sera du nombre des heureux ; et on ne s'aperoit pas que k Providence ne semble laisser au hasard et au caprice des hommes le partage des postes et des emplois que , pour nous faire regarder avec dQS yeux chrtiens les

honneurs , et nous faire rappordu ciel , aux yeux de qui rien n'chappe et qui nous tiendra compte de nos plus petits soins , des services que nous rendons aux rois de la terre , qui souvent ou ne peuvent les voir ou ne sauroient les rcompenser. Mais quand mme votre bonheur rpondroit vos esprances; quand mme les douces erreurs et les songes sur lesquels votre esprit s'endort deviendroient un jour des ralits quand mme , par un de ces coups du hasard qui entrent toujours pour beaucoup dans la fortune des armes , vous vous verriez levs des postes auxquels vous n'oseriez mme aspirer , et que vous
titres et les

ter au

roi

:,

^a

Rgiment de Catlnau

^'auriez plus rien souhaiter


:

277 du ct dej

prtentious humaines que sont les flicits quelle est la fragilit et leur ? et rapide dure ? Que nous rcst-t-il de ces grands noms qui ont autrefois jou un rle
d'ici-bas
si

brillant dans l'univers


,

seul instant

et disparu

? ils ont paru un pour toujours aux

yeux des hommes.


clat

On

sait

ce qu'ils ont t

pendant ce petit intervalle qu'a dur leur


qu'ils sont dans la ^ mais qui sait ce rgion ternelle des morts ? Les chimres de la gloire et de rimm.ortalit ne sont l d'aucun secours le Dieu vengeur , qui <lu haut de son tribunal pse leurs actions et discerne leur mrite , n'en juge pas sur ce que nous disons et sur ce que nous pensons d'eux ici-bas; et tous ces grands traits, qui font tant d'honneur leur mmoire et qui enrichissent nos annales , sont peut-tre ks principaux chefs de leur condamnation ,
:

et ks traits les plus honteux de leur ame aux yeux de Dieu. Hlas! messieurs, que sont les hommes

des personnages de thtre. ? roule sur le faux ^ ce n'est par-tout que reprsentations , et tout ce qu'on y voit de plus pompeux et de mieux tabli n'est l'affaire que d'une scne. Qui ne le dit tous ks jours dans le sicle ? Une fatale rvolution, une rapidit que rien n'arrte entrane tout dans les abmes de l'ternit: les sicles, les gnrations , les empires , tout va se
sur
la

terre

Tout y

14-

17 8
rien

Pour

la bndiction des

Drapeaut

perdre dans ce gouffre


n'en sort.

; tout y entre, et Nos anctres nous en ont


,

fray le chemin

dans un
la

moment

nous allons le frayer ceux qui viennent aprs


et

nous. Ainsi les 2igQs se renouvellent ^ ainsi figure du monde change sans cesse ^ ainsi les morts et les vivans se succdent et se remplacent continuellement. Rien ne demeure, tout s'use, tout s'teint. Dieu seul est toujours le mme , et ses annes 'ne finissent point. Le torrent des ges et des sicles coule devant ses yeux ; et il voit avec un air de vengeance et de fureur de foibles mortels , dans le temps mme qu'ils sont entrans par le cours fatal , l'insulter en passant , profiter de ce seul moment pour dshonorer son noni, et tomber au sortir de l entre les mains ternelles de sa colre et de sa justice. Eh faison-s aprs cela des projets de fortune et d'lvation ; nourrissons notre cur de mille esprances flatteuses ; prenons grands frais des mesures infinies pour
!

nous mnager un instant de bonheur


faisons

et

ne

jamais \n\e seule dmarche pour atteindre une flicit qui ne finit point, Cest une fureur dont on ne croiroit pas l'homme capable , si l'exprience de tous
les jours n'y toit.

Et
heur

d'ailleurs
est-il
,

cet instant
?

mme

de bon,

tranquille
les craintes

Les soupons

les

jalousies

les agitations ter-

, ,

du Rgiment de Catnat,

%"]<)

fielles et invitables aux grands emplois le sort journalier des armes , la faveur des concurrens , la fatigue des mnagemens et des intrigues , les caprices de ceux de qui on dpend , et tant de revers essuyer " le vide mme des prosprits temporelles qui 5 de loin , piquent et attirent le cur , mais qui , touches de prs , ne peuvent ni le fixer ni le satisfaire ; est-il de flicit que tout cela ne trouble et n'altre? et ceux que vous regardez comme les heureux du sicle sont-ils toujours tels leurs propres yeux? Seigneur, qui seul appartient la gloire et la grandeur, l'homme ne comprendra-t-il jamais qu'il n'est point pour lui de flicit durable et tranquille hors de vous ^ que tout ce qui plat ici-bas peut amuser le cur , mais ne sauroit le satisfaire \ que la gloire et les plaisirs ne piquent presque que dans le moment qui les prcde^ que les inquitudes et les dgots qui les suivent sont des voixsecrtes qui nous appellent vous , et que quand mme on pourroit se promettre une fortune paisible , ce ne seroit qu'une vapeur dont un instant dcide , et qu'on voit natre , s'paissir, monter , s'tendre , s'vanouir dans un

moment
Et ce

y a ici de plus dplorable pour vous , messieurs , c'est que dans une vie rude et pnible , dans des emplois dont les
qu'il

devoirs passent quelquefois la rigueur et les

iSo

Four

la bndiction des

Drapeaux

travaux zs clotres les plus austres , vous souffrez toijours en vain pour l'autre vie , et trs-souvent pour celle-ci. Ah du moins le solitaire dans sa retraite , oblig de mortifier sa chair et de la soumettre l'esprit , est soutenu par l'cspoir d'une rcompense assure et par l'onction secrte de la grce qui r.doucit le joug du Seigneur. Mais vous, au lit de la m.ort , oserez-vous prsenter Jc5us-Christ vos fatigues et les dsagrmens jcurnaliers de votre emploi ? oserez-vous le solliciter d'une rcom.pense? Et qu'a-t-il d mettre sur son compte dans toutes les violences que vous vous tes faites? Cependant les plus beaux jours de votre vie , vous les avez sacrifis votre profession dix ans de services ont plus us votre corps qu'une vie entire de pnitence. Eh mon frre , un seul jour de ces souffrances , consacre au Seigneur, vous auroit peut-tre valu un bonheur ternel; une renie action pnible la nature et offerte Jsus-Christ, vous auroit peut-tre assur l'hritage des saints et vous en avez tant fait en vain
!

pour

le
!

monde
la

mollesse et l'inutilit damneront ceux qui habitent les villes mais pour vous messieurs , ce sera le mchant usage que vous faites de vos peines et de vos fatigues. Eh quoi vous prenez sur votre repos , sur vos plaisirs , sur vos besoins mme , quand eh voil le plus il s'agit de votre devoir
: !

Ah

du Rgiment de Catinat.
difficile

201

qui vous reste faiie pour le salut ne cote plus rien. Soutenez ces travaux avec une foi chrtienne ; offrezles au Dieu juste comme le prix de vos iniquits j et puisqu'il faut les souffrir , ne les souffrez pas sans mrite. Si le prince vous manque , Dieu du moins ne vous manquera pas : c'est une ressource que vous vous assurez dans la mauvaise fortune. Vos services ne seront , comme cela , jamais perdus ^ et les fruits de la guerre seront pour vous des fruits de paix et d'ternit. Mais encore une fois , vous souffrez tout ce
fait
^

ce

qu'il faut souffrir pour le salut , et vous ne savez pas vous en faire honneur auprs du Pre cleste. C'est ainsi , Seigneur , que votre loi se justifie devant les hommes , que vous paroissez vous-m;me juste dans vos jugemens , et qu'au jour terrible de vos vengeances vous vous servirez de la vie rude et laborieuse d'un homme de guerre pour confondre la lchet du mondain et se

excuses sur la difficult de vos prceptes \ et que , d'autre part , l'amour du miondaiii pour les plaisirs condamnera le peu d'usage que l'homme de guerre a fait de ses souffrances. Voii donc , messieurs , commel'amibition peut devenir elle mime une ressource de grce. Mais cette rputation de valeur, si essentielle voire tat ^ comment l'ajuster , me

2,

2.

Four

la bnfiction des

Drapeaux

direz-vous , avec la douceur et rhiimilit chrtienne? Mais qu'est-ce que la valeur, messieurs ? est-ce une fiert de temprai-nent
,

un

capri^ce

de cur

une fougue

qui ne soit que dans le sang , une avidit inal entendue de gloire , un emportement de mauvais got 5 une petitesse d'esprit qui se fait des dangers de gaiet de cur seulement pour avoir la gloire d'en tre sorti ? Quel sicle fut jamais plus corrig l-dessus que le ntre ? Quel est le got des honntes gens sur ce qui fait la vritable valeur ? La sagesse , la circonspection , la maturit y n'y entrent-elles pour rien? Quel a t le caractre des grands hom.mes que vous avez vus dans ce sicle la tte de nos armes , et dont les nom.s sont encore si chers ?

Les Turenne

les

Cond

les

Crqui

par

quelle voie sont-ils monts ce dernier point de gloire et de rputation au-del duquel il est dfendu de prtendre? Le sage et vaillant gnral qui cette province doit sa sret , et le reste du royaume sa paix et son abondance , lui dont vous recevez les rdres de plus pi es comme de votre propre chef, sous le nom et les tendards de qui vous avez l'honneur de combattre , s'est-il fray un chemin Tlvatinn , o le choix du prince et le bonheur de l'tat l'ont plac par u:ie valei.r indiscrte ? et la sagesse , qui est comme ne avec lui , a-t-elle jamais lien gt ou sou mrite ou sa fortune ?

du Rgiment de Catnat,

it"^

Mais

c'est

que nous nous faisons de faus-

La valeur , lorsqu'elle place , n'est plus une vertu ^ et cette noble ardeur qui , au milieu des combats , est gnrosit et grandeur d'ame , n'est plus 5 hors de l, que rusticit y jeunesse de cur , ou dfaut d'esprit. Mais quelle ide ^ me direz-vous encore , a-t-on,. dans les troupes , d'un homme qui passe pour avoir quelque commerce avec la dvotion ? Eh quoi Seigneur , il y auroit donc de la gloire servij les rois de la terre et ce seroit bassesse et lchet que de vous tre fidle Et qu'y avoit-il autrefois dans les armes des empereurs paens dplus intrpides dans les prils que les soldats chrtiens ? Cependant , messieurs ^ c'toient des gens qui , au milieu de la licence des troupes ,. avoient leurs heures marque'spour laprire, passoient quelquefois les nuits bnir tous ensemble le Seigneur , et qui , au sortir d'une action , savoient fort bien courir l'chafaud et y rpandre sans murmure leur sang pour la dfense de la foi. Il est vrai qu'on ne doit pas exiger dr vous cette pit craintive et tendre , ni ton e l'attention et la ferveur des personnes retires , qui , libres de tout engagement vec le monde , ne s'occupent que du soir des
ses ides des choses.

n'est pas sa

;,

choses du

d'ame

Seigneur. Mais cette drfiture ce noble respect pour votre Dieu 3, , ce fonds solide de foi et de religion cette
,

2^4
tiels

l^our la bndiction des Drapeaux

exactitude de si bon got aux devoirs essendu christianisme , cette probit inaltrable et si chre Testime des honntes gens cette supriorit d'esprit et de cur qui fait mpriser la licence et les t-s.cks comme peu dignes mme de la raison qui peut dispenser de Tavoir ? et au jugement de qui est-il honteux d en tre accus? Croyez-moi , messieurs , la religion rassure l'ame , bien loin de l'amollir on craint bien moins la mort quand on est tranquille sur les suites. Uire conscience que rien n'alarme voit le pril de sang- froid , et l'affronte courageusement ds que le devoir l'y appelle. Non , rien n'approche de la sainte fiert d'un cur qui combat sous les yeux de Dieu , et qui , en vengeant la querelle du prince, honore le Seigneur, et respecte sa puissance dans celle de son souverain. Et en effet, la pit est dj elle-mme une grandeur d'ame. Rien ne me parot si hroque , ni si digne du cur , que cet empire qu' l'homme de bien sur toutes ses passions. Quoi de plus grand que de le voir ttiqir, pour ainsi dire . sans cesse son ame
:, f,

-,

en^e ses mains,


mesurer sts
rien l'indigne du

rgler ses

dmarches,
se

mouvemens, ne
cur
,

permettre

matriser sqs sens les rtriener au joug de la loi , arrter la pente i'une nature toujours rapide vers le n^al , ouffer mille dsirs qui flattent , mille tspraices qui amusent y tenir contre les

du Rgiment de Catinat.
sductions du

2?$
force

commerce

et la

des

exemples, et, toujours matre de soi-mme, ne souffrir son cur aucune bassesse capable de dshonorer un hritier du ciel ? Ah ! il faut n'tre pas n mdiocre pour cela. La grce a ses hros , qui ne doivent rien ceux que les sicles passs ont admirs ; et assurment celui qui sait vaincre ses ennemis domestiques , et qui , ds long-temps , s'est aguerri mpriser tout ce que les sens offrent de plus cher, ne craindra pas les ennemis de l'tat , et aura bien moins de peine exposer avec intrpidit sa propre vie.

Et d'ailleurs, messieurs , parut-on jamais plus dtromp qu'on Test dans ce sicle de cette vieille erreur qui faisoit consister le courage mpriser sa religiop et son Dieu ? C'est l aujourd'hui le partage des malheureux. Les devoirs du christianisme entrent
dans
les

donne au moins
l'usage.

biensances du nionde poli , et l'on les dehors de la religion

Enfin , les Moyse , les Josu , les David Ezchias , ont t de grands hommes de guerre et de grands saints , des hros du sicle et de la religion. Les sicles chrtiens ont eu leurs Constantins et Jeurs Thodoses , terribles la tte de leurs armes , humbles et religieux au pied des autels. Nous vivons sous un prince qui , n'aysnt plus rien souhaiter du ct de
les

iS6

Pour
,

la bndiction des

Drapeaux,

devoit en tre dernier trait ^ qui , tous les jours , va humilier sous le joug de Jsus-Christ line tte charge des marques de sa grandeur et de ses victoires ^ et qui , dans le temps que tout retentit de son nom et du bruit de ses conqutes , sait rpandre son

la gloire

a cru

que

la pit

comme

le

Seigneur, et gmir en secret sur le malheur des peuples et les tristes suites d'une guerre si glorieuse pour lui aux yeux de l'univers. Rpandez donc , Dieu des armes , sous un prince si religieux, des esprits de foi et de pit sur ces guerriers arms pour sa querelle. Bnissez vous-mme ces tendards sacrs ^ laissez-y des traces de saintet 5 qui , au milieu des batailles , aillent aider la foi des mourans , et rveiller l'ardeur de ceux qui combattent ^ faites-en des signes assurs de la victoire couvrez , couvrez de votre aie cette troupe illustre qui vous les ajTre dans ce temple; dtournez avec votre main tous les traits de l'ennemi 5 servez-lui de bouclier dans les divers vnemens de la guerre ; environnez-la de votre force ; mettez sa tte cet ange redoutable dont vous vous servtes autrefois pour exterminer les Assyriens \ faites-la toujours prcder de la victoire et del mort^ rpandez sur ses ennemis des esprits de terreur et de vertige, et faites sentir sa valeur aux nations jalouses de notre gloire.
le
:

ame devant

du Rgiment de Catna.

2B7
es-

Ma'S non
empires et

Seio^neiir

pacifiez plutt les


^

les

royaumes

apaisez \qs

prits des princes et des peuples; laissez-vous

toucher au pitoyable spectacle que les guerres offrent vos yeux. Que les cris et les plaintes des peuples montent jusqu' vous ^ que la dsolation des villes et des provinces aille attendrir vot.e clmence ; que le pril et la perte de tant d'amcs dsarmetit votre bras depuis si long-temps lev sur nous ^ que tant de profanations que les armes tranent toujours aprs soi vous fassent enfin jeter des yeux de piti sur votre glise. coutez les gmisscmeus des justes, qui , touchs des calamits dlsral , vous Seidisent tous les jours avec le prophte gneur, nous avons attendu la paix , et ce bien n'est pas encore venu nous croyions toucher au temps de consolation, et voil encore des troubles. Ce sont nos iniquits , chrtiens, souffrez que je le dise en finissant, qui ont attir sur nous ces flaux du ciel. Les guerres , les maladies , les autres calamits dont nous sommes frapps , sont des marques sres de la colre de Dieu sur nos drglemens. En vain nous gmissons sur les malheurs du temps et sur l'accablement de nos familles. Eh gmissons sur nous-mmes; apaisons changement de nos le Seigneur par le murs, tablissons la paix de Jsus-Christ dans nos curs , calmons nos passions et
:
:
!

15 1

tt^

Pour ta h^nd,

des

Drapeaux

et,

nos ennemis domestiques , et nous verront bientt l'Europe calme , les ennemis de la France apaiss , la paix rtablie par-tout , et un repos ternel succder celui d'icibas. Ainsi soit-il.

TABLE DES SERMONS.


Tour
Dzs exemples des grands. Four le premier dimanche de Carme*
tentations des grandi.

la fte de la Purification

de la Sainte Vierge,

Sur

Page
les

J 1

Pour

le

second dimanche de Carme,


les

Sur

le reS'

pect que

grands doivent

la religion,

Pour
Pour

le

troisime dimanche

de Carme,

Sur

46
le

malheur des grands qui abandonnent Disu, le quatrime dimanche de Carme, Sur rhumanit des grands envers le peuple. Pour le jour de V Incarnation. Sur les caractres de la grandeur de J^sus-Christ, Pour le dimanche de la Passion, '^ Sur la fausset de la gloire humaine, Pour le dimanche des Rameaux, Sur les cueils

7I

px
1

34
J

di la pit des grands.

Vendredi saint. Sur les obstacles que la vrit trouve dans le cur des grands, 17P Pour le jour de Pques, Sur le triomphe de la
le

Pour

1 5

religion,

10
les vi'es et les

Sermon sur

vertus des grands,

xx

Discours prononc une hndiclm dei drapeaux du rgiment ds Catinat,

164

N.