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LA SOCIT DE GEOGRAPHIE CAIRE DU L'POQUE COLONIALE

Mise en scne de i science a


et rseaux scientifiques

Jean-NolFerri Centre d'tudes e de documentation conomiques, t juridiquese sociales (Cedei), Caire (gypte) t le

Gle Estch ils Centre national de I recherche scientifique (CNRS), o Aixen-Provence(France)

En gnral,nous imaginonsles socits de gographie comme des institutionsdu Nord,destines produire un savoir sur les socits et les pays du Sud.Nous considrons,en outre-et non sans raison -qu'elles sontassez troitement liesau processus colonial.Les voyages en Afrique,les explorations,dont beaucoup furent encourages,finances ou primes par ces socits,n'avaient pas seulementpour objet l a l connaissancedsintressed'autres mondes.Is prparaient aussi une prise de possession ou l suivait de peu. L'ide que les explorationsrelevaient de l'espionnage tait a d'ailleurs assez rpandue dans les chancelleries,au sicle dernier.C'est l'poque o l Consul de France Tripoli souponnaitune expdition d'archologuesallemands de e menes obscures dans l Fezzan,o Rohlfs et Barth taient considrs comme des e e e espions,agents de l'influence allemande,et o Foucauld explorait l Maroc pour l compte de l'arme.On pourrait multiplier de semblablesexemples.On pourrait aussi s'intresser aux relations entre socitssavantes et milieux coloniaux,principalement les milieux d'affaire.De ce point de vue,les rapports entre l Chambre de commerce a et l Socit de gographiede Marseille pourraient offrir un champ d'investigation non a ngligeable. Cependant,il faut se garder de surdterminer l signification de ces relations vis-a vis de ce que de nombreux auteurs nomment science coloniale D. Les socits de a gographie les plus lies l'aspect conomique de l colonisation ne sont pas forca ment celles o l production savante est la plus importante ou la plus originale.La convergence d'intrts entre les membres de ces socits (leurslaurats ou ceux qu'elles soutiennent)et les partisans de l colonisation ne peut tre interprtecomme a

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l preuve que les discourssavantssontsoumis l logiquecoloniale,c'est--dire a a qu'ils construisentdes faitsen dpit des critresd'acceptabilitrationnelle tenus pour valides, lorsqu'il s'agit de l'tude d'autres lieux (d'autressocits et d'autres peuples).Cette opinion a souvent t discute mais on ne peut l tenir pour srieuse.D'une manire a gnrale,les critresd'acceptabilitrationnelle ainsi que lesthorieset les paradigmes utiliss outre-mersont les mmes que ceux utiliss pour dcrire la mme catgoriede faitsou de phnomnes en Europe.La dmonstrationpeut en tre faite, propos d'une discipline souvent considre comme essentiellement coloniale:l'anthropologie et, plus particulirement,l'anthropologiephysique.On constateraaismentque l'ensemble des thories,des paradigmes et des critres d'acceptabilit rationnelle utiliss par les anthropologuestudiant les socits ou les peuples du Sud a t dfini par rapport des enjeux et l'tude de problmes europens (d'ovenons-nous?quelles sont nos capacits? quels furent les peuples marquant de notre histoire?),pris en dehors de On toute perspective coloniale(Botschet Ferri,1993 ; Ferri,1994). peut certesaffirmer, sans risque de se tromper,qu'ils sont utiliss d'une manire particulire,mais encore faut-ils'entendre sur l porte de cette expression. a a D'une manire gnrale,les savantsoccupantune position centraledans l production scientifiquene s'occupent gure du monde colonial.Les savant lis ce monde, au contraire,occupent une place priphrique. S nous prenons,par exemple,les i a membres de l Socit de gographie du Caire s'intressant l'anthropologie,nous n'avons affaire qu' des amateurs quand bien mme sont-ilsqualifis dans d'autres domaines.Qui est,par exemple,Jean-BaptistePiot Bey,auteur d'une Causerie ethnographique sur l fellah (1902) Un vtrinaire qui traite habituellementde sujetcomme e ? Qui l'anvrisme sacciforme de l'artre coronairegauche chez l b u (Piot,1895). est e f Abbate Pacha,auteur de nombreux articles sur l'anthropologie physique de l'gypte 1883,1889,1891,1893)? Un mdecin militaire,spcialis en ophtalmologie (Abbate, a e devenu l mdecin traitantde l famille khdiviale.Mais,audel de cesdeux membres t e a minents,il est remarquableque l Socitde gographie du Cairecompte de nombreux amateurs- militaires,hommes d'affaires,hauts fonctionnaires- parmi ses membres et bien plus de voyageurs que de gographes.Ce que confirme l dpouillement de e son bulletin : beaucoup de rcits de voyages,de rapportsde fonctionnaires,d'tudes e dues des non-spcialistes(Fogel,1985).Ce n'est pas l l fonctionnementnormal a des socitssavantes.Des socitscomme l Socitd'anthropologiede Paris comptent,certes,des amateurs parmi leurs membres mais aussi des savants professionnels,spcialistes et thoriciens de l discipline.Une comparaison avec les membres a a importants (composantsa commissioncentrale)de l Socit de gographie de Paris 1921)permet d'aboutir au mme constat.En revanche,i l'on s'intresse s (Froidevaux, d'autressocitssavantes ayant leur sige dans un pays du Sud sous influence (ou domination,ou colonisation)europenne-c'est--dire des socitfonctionnantselon des normes europenneset dont les membres sont europensou acquistout au moins i 'n partiellement un certain type de modernisation-, s lo s'intresse donc cessocits,comme l'Institut de Carthage (beylicatde Tunis),on constate l mme type de e recrutement:celui de notabilits locales.C'est l place qu'ils occupent dans l milieu a e local et non dans l milieu professionnel transnational qui les dsigne,localement, e

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comme des savantsde premier plan (Ferri, 9 4 . nous conduit avancer que l 1 9 )Ceci a production de ces savants,telle quellepeut tre analyse partir des articles quils publiaient dans les bulletins de leur socit,est une production qui se caractrise par ) l ((vulgarisationsavante ).En dautrestermes,il sagitde lutilisationde thories et a de mthodes selon une perspective et des comptences locales,pour les appliquer des objets locaux (aconnaissance du terrain,de sa mise en valeur et de ses populal a tions)et selon des comptences moindres (par l formation des savants,les dfauts i de circulation de linformationscientifique).S lonconsidre lactivitscientifiquecomme Latour,1 8 1 il parat alors vident que lonne 94, une activit de rseau (Callon,1989; peut - sans autres formes de procs - intgrer les savants locaux aux rseaux scientifiques. O ,une certaine mise en scne de lactivitsavante locale suggre, tort,des r conclusions assez contraires.Cestl cas du Congrs international de gographie qui e sesttenu au Caire en 1925et fut organispar l Socitroyale de gographie loccasion a de son cinquantimeanniversaire.Nous allons dabordrapidement prsenter l Socit a a de gographie puis l Congrs,avant de revenirsur l distinction rseauxscientifiques/ e milieu local et dvoquerune autre distinction qui lui est lie,celle entre production ( scientifiqueet mise en ordre;sur cette base,nous rfuteronslinterface( knowledgel powern,souvent utilise pour dfinir l science dite colonialen. Mais, lencontre a des conceptionsexcessivement instrumentales des savoirs constitus par l pripha rie,nous dfendronspour conclure lideselon laquelle il existe nanmoins une continuit entre les conceptionslaboresau centreet celles utilises par les savantslocaux ; et que cette continuit est l consquence (et Iexemplification) lobjectivitde l a de a science.En ce sens,l ( localisme) des institutionssavantesdu Sud nestpas un argue( ) ment en faveurdes positions subjectivistes,cest--dire lideque les sciences-et de spcifiquementles sciencessociales-sont rductibles des idiosyncrasiescollectives comme des points de vue culturels.
La Socit de gographie du Caire Cette socit fut cre en 1875, linitiativedu khdive Ismail (1830-1895). Ses l a ) statutsindiquentquellea pour but ((dtudier gographiedanstoutes sesbranches ) et ((demettre en lumire les contresde lAfriqueencore inexploresou peu connues) ) (Statuts,1875).Elle changera de nom,suivant les modifications survenant dans les a a titres des souverains dgypte.Ainsi,l socit fut dabord l Socit khdiviale de puis a gographie du Caire (1875-1917), devint l Socit sultanieh de gographie du Caire (19 7-1922) enfin l Socit royalede gographiedgypte(1922-1 Aprs 1 et a 952). 1952,elle prend l nom de Socit de gographie dgypte. premier prsident de e Le l socitfut l docteurG.Schweinfurth (1836-19261, a e naturalisteet voyageurallemand de rputation europenne,qui conduisit des expditions dans l sud de lgypte,au e Soudan et en Lybie.Les collectionsquilrassemblasont,en partie,dposes au Musum militaire amridhistoirenaturelle de Berlin.Le premier vice-prsidentfut Stone-Pacha, cain entr au service de larmegyptienne. a it a Frdrique Fogel (1985)a tudi l lse des membres fondateurs l fin de lanne :les ngociants,commerantset membres des professions librales reprsentent

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52 %des adhrents (Fogel, 1985:5 1 lesfonctionnaires de ltatgyptien 25 %(Fogel, 4, 1985:56). Parmi cesfonctionnaires, compte des personnalitsmarquantes comme on

Linant de Bellefonds Pacha,prsident du Conseil gnral permanent des Ponts et chaussespuis ministre desTravaux publics,e Ai Pacha Mubarak,ministre des Travaux tl a publics,en 1870, l suite de Linant de Bellefonds.Le premier membre honoraire de l socitfut Carlo Piaggia,arriv vingtquatre ans Alexandrie o il exera diffrents a mtiers : relieur,chapelier,horloger,tapissier,empailleur et vernisseur de carrosses.II commence,en 1856,une vie dexplorateurau Soudan,en Ethiopie et dans l rgion a des grands lacs.Mariette-Pacha,Henry Stanley,Elise Reclus,Oscar Lenz et Richard a Burton furent aussi membres honoraires.Globalement,l Socit de gographie du Caire apparat comme une socit de personnalits concernes par l connaissance a de lgypteet de ses rgions limitrophes, par leur mise en valeur.Elle nestpas une et assemblede savants.En tmoigne l contenu des bulletins,galement analys par e Frdrique Fogel (1985: 71-107). l premire srie (1875-18811, part consiDans a une a drable est laisse aux explorations de lAfriqueorientale organises par l Section gographique de larmegyptienne et destines dcrire les configurations gogra888) phiqueset les populations.La deuxime(1 882-1 N voit apparatre des tudes spcialises quiressortissent d diffrents domaines : mtorologie (.I, hydrologie (. .I, golo. . gie (. .I N (Fogel, 1985 : 77)ainsi que des tudes techniquesaboutissant des projets conomiques.La troisime(1 888-1893)comportedes nombreusestudes sur lgypte. La quatrime (1894-1 voit apparatre une distinction plus nette entre les explora897) tions classiques et les expditions d caractre scientifique N (Fogel,1985 : 80); des l a questions linguistiquesy sont abordes.La cinquime (1 898-1903), sixime (1903a 91 19071,puis l septime (1907-1 2)sries,permettent de suivre lvolutiondu contenu du bulletin des rcits dexplorationaux descriptions techniques. a a Cependant,l plupart des articles relvent de l description du local,de quelque a chose que lonpourrait nommer l fonction dinventaire(inversement,peu de contributions concernentdes rgions du monde loignes de lairegyptienne).De plus, r trs peu darticlessontdus des membres honoraires non rsidents.Le D Schweinfurth e et Abbate Pacha donnent,certes,de fort nombreuses contributions,mais lun est l premier prsident de l socit et lautrelun de ses fondateurs.Enfin,nombre dara ticles spcialiss ne sont pas crits par des spcialistes.Cestl cas pour tous les e Alain ir a articles danthropologie. Roussillon note juste tte que l science (quilnomme a ((colonialeD) produite par des institutions savantes comme l Socit de gographie du Caire ne participe pas lvolutionmtropolitaine des disciplines,cest--dire Iac tivit scientifiquepar excellence,celle qui porte sur les thorieset les paradigmes;en mme temps,elle savreassez peu (directement) influence par celle-ci (Roussillon, 1992:247).Mais Roussillon se trompe sur deux choses:lidequilexiste des disciplines spcifiquementcoloniales comme lethnologie(Roussillon,1985 : 219)et l a conception selon laquelle celles-ciservent spcifiquement exercer une domination. a pour Nous y reviendrons dans l troisime et quatrime partie.Contentons-nous, Iinstant, dinsistersur les points suivants : l production de l Socit de gographie est a a appliqueet restrictive-dunsavoirou de techniques une utilisation locale-cest--dire labores centralement; savoir et ces techniques ne sont pas en eux-mmelis ce

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COLONIALE

l colonisation;leurs utilisateurs locaux ne sont pas (pourl plupart)des savants de a a renom mais des notabilits du lieu.
Le Congrs international de gographie du Caire Le Congrs du Caire se tint en arl 1925, l'initiativedu ri Fouad (1868-1 : A vi o 936)

l'occasion du prochain cinquantime anniversaire de l Socit royale de gographie a lute e d'gypte, fonde en 1875 par Notre ilsr Pre l Khdive Ismal,il Nous a plu de commmorer cet vnementen invitantl XP Congrsinternationalde gographie et e ) d'ethnologie tenirses assisesau Caire en 1925 M (Congrs,1925:2 .Les invitations a adresses cette occasion allrent l fois aux socits savantes et aux gouvernements.Une correspondance particulireeut le avec lIai qui avaitorganis, Rome, iu 'tle l dernier Congrs international de gographie.Lors de l sance du 1 juin 1922,i e a 0 a a Commission excutive du Congrs de Rome dcida de transmettre l Commission gyptiennetout pouvoir concernant l'organisation du congrs venir.L'gypte dut adh rer l'Union gographique internationale nouvellement cre et sous l patronage de e laquelle devait se tenir les prochains congrs.Le prsident de cette union tait alors l e e prince Bonaparte,membre de l'Institut de France,ce fut ensuite l gnral italien Nicola Vacchielli. 8 Le Congrs reut 29 dlgations dont 1 comprenaient une dlgation gouvernementale,conduite par un savantou par un diplomate.II y eut des dners officielset des excursions.L'une des sessionsdu Congrs se tint Alexandrie.Des livreset des cartes a o furent offerts l Socit royale de gographie du Caire.Le ri remit des dcorations e aux participants. Le gnral Nicola Vacchielli reut l Grand Cordon de l'Ordre du Nil, Adolphe Cattaui bey (alorssecrtairegnral de l Socit de gographie du Caire)fut a fait grand offiir du mme ordre ainsi que Paul Pelliot,prsident de l dlgationfrance a aise.Nous disposons du texte des principaux discours prononcs lors des circonsl tances protocolaires du Congrs.Is mlent souci savantet proccupations politiques (reconnaissancediplomatique, nationale,loge de l modernisation).Le discours fiert a d'ouverture du Congrs prononc par Adly Pacha Yeghen,prsident du comit d'organisation,en offre un exemple parfait: (L i i i t v de Votre Majest [leri Fouad1 a trouv un chaleureuxaccueilauprs ( 'ntaie o des Gouvernementsetdes centressavants;l concoursde leurs minentsrepre sentants cettesolennit estpour l'gypte une clatante marque de sympathie . ..I etd'estime dontnous leur exprimonsnotre profonde gratitude ( C'estqu'aussi l'gypte,s riche en souvenirs, l patrie primitive des sciencesetdes arts.Et i est a n'est-ce pas en gypte que furent organises les premires expditions? f...) Parleurssavants travaux,nos htes ilsrs viendrontenrichird'aperusnouveaux lute l champ des tudes gographiques et,aprs avoir admir les monuments de e notre pass,is ne ddaignerontpas,j'en suis sr,l'aspect moderne de notre l pays. Is emporteront ainsi de leur sjour parmi nous l'image d'une gypte l sourianteetaccueillante ses htes,avide de lumires nouvelles,jalouse de se a 1925 montrer l hauteur de ses nobles aspirations.N (Congrs, :93.)

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Le discours de Ahmed Ziwer Pacha,prsident du conseil des ministres et ministre des Affaires trangres d'gypte,est d'une mme facture : ((Monpays, disait avec vrit et fiert l grand khdive Ismail,n'est plus en e ) Afrique,nous faisonspartie de l'Europe .. . Grce sa Majest,que Dieu nous et a l conserve ! grce l protection constante par laquelle notre Auguste e Souverainne cessedepromouvoirles institutionsintellectuelles, sociales,cone sous miques ethumanitaires de sonpays,ilserapermis l'gypte de continuer, son gide claire, occuper; l'instructiongnralisede ses enfants,l place par a d'avant-garde liincombe dans l marche de l civilisation moderne et de se qui u a a le maintenirau niveau de l haute civilisation ancienne o el a incontestablement a 1925 l primaut.N (Congrs, : 1 14) a Un mme ton,une mme localisation de l'intrt de l'vnementapparat dans l e a discours de Paul Pelliot,l prsident de l dlgation gouvernementale franaise : e ( Mais mon sens,Messieurs, ce Congrs ne prend pas uniquementl suite ( a de telsautrescongrsde Genve ou de Rome.Ilse tienten effethors d'Europe, dans unpays sans doute trsvieuxet qui,directementetindirectement,l'Europe doitbeaucoup,mais quin'est ren lui-mmequ'hier un rle indpendantdans l vie scientifiquedu monde moderne.C'est l un signe des temps.la science a -comme l'industrie,comme l commerce,comme l puissance conomiqueet e a politique -longtempscentraliseetcomme monopolise en Europe,s'en vade et se disperse de par l monde non pour dgnrer,mais pour essaimer et se e crerdes foyers nouveaux. Aprs l'Europe,l'Amrique;aprsl'Amrique,l'Asie, Messieurs,j ne commettraipas l'hrsie,dans un Congrs de Gographie,de e placer l'gypte enAsie.El estenAfrique,mais el tient toutl'ancien Continent, le le etdj,dans une occasionsolennelle l dfuntKhdiveIsmail,pre de Sa Majest e l'AugusteSouverainactuelde l'gypte,a dtque sonpays n'taitplus enAfrique i .)La . mais en Europe (. . collaboration scientifiques'tend dsormais au monde 1925 entier:N (Congrs, : 1 12) On pourrait trouver d'autres discours et d'autres faits allant dans l mme sens. e Comme vnement,l Congrs du Caire ne peut tre seulement interprt comme e un grand vnementscientifique.La liste des communications en tmoigne : htrognes et dues des savants de qualits diverses,elles ne sont pas au centre de I'activit du Congrs.En son centresont l'inscription de l'gypteau sein des nations claia res,l reconnaissance de sa modernisation.En faisant venir les congressistes hors d'Europe (ausens l plus strictementgographique),les organisateurs gyptiens de l e a runion du Caire ont voulu montrer (etfaire savoir)qu'elle faisait parti de l'Europe (en tant que civilisation).II s'agit moins d'une activit de rseau que de l manifestation a d'une appartenance (commec'est,d'ailleurs,gnralement l cas des grandes runions e internationales).
Rseaux scientifiquese mise en ordre t Nous voudrions revenirmaintenant sur l question des rseaux.Ceux-ci sont ncesa saires l fabrication du fi scientifique.On peut,en effet,dcrire l'existenced'un fi a at at

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scientifiquecomme conscutive l'exploitationd'autres faitsadmis ainsi que d'autres mlqat techniques i p i u n une certaine construction pralable de la ralit,c'est--dire a comme l rsultat d'une information contraignante ; et aussi comme l consquence e de son admission au sein du monde des faits retenuspar une communautde personnes e a qualifies qui vont, leur tour,l'utiliser.C'est donc l public savant qui juge de l validit de faits (oudes noncs portant sur les faits).Ces faitssont,certes,produits locaa lementmais l local n'est pas juge de leur validit.En fonctionnanten rseau,l commue naut dissmine des hommes de sciencetend donc supprimerles effets du localisme. e Ceci a deux consquences: l public des travaux scientifiques (celuiqui juge de leur a validit)est un public d'expertsinternationauxet,en ce sens,l production savante est une production que l'on peut qualifier d'extraverti ; une production n'est scientifique que s elle participe ce circuit. i Or, dfendons ii l thse selon laquelle l'activitde l Socit de gographie nous ca a du Caire - c'est--direses membres et ses publications - ne participe pas ce circuit. II y a d'assez nombreuses raisons cela.La premire est que l majorit des membres a 'l de l socit ne sont pas des experts ; et que,si arrive qu'ilssoientspcialistesd'une a matire,is ne l sont pas forcment de celle dont is traitent.Schweinfurth est peutl e l tre un botaniste reconnu,il n'est pas un anthropologue physique,un raciologue ou un historien pour traiter-en tant qu'expert-de l'origine des gyptiens.La seconde raison est que l'acceptabilit des articles comme des communicationsest soumise une valuation doublement locale.Les sujets sont accepts (leplus souvent)parce que ceux qui les proposent font parti des notabilits savantes gyptiennes et parce qu'ils traitent de sujetsgyptiens.La troisime raison (conscutive l prcdente)est que de a a les publications de l Socit n'ont pas de contenu thorique.Elles ne participent pas l'valuation des critres d'acceptabilit rationnelle ni l construction d'un tableau a thorique du monde empirique - pour reprendre des termes d'Hilary Putnam (1 984: 152) -mais se bornent ajouter des lments descriptifs l'intrieurd'un tableau th@ rique,conformment des critres d'acceptabilitqui ne sont jamais discuts.Ceci a ne renvoit pas, pour autant, l'activit de ce que Kuhn nomme l science normale e (Kuhn,19831,car l tableau thorique (sonexistence,sa prcision,son maintien,son approfondissement)n'est pas l'objetde cette activit descriptive.L'objetde l descripa a tion est de montrer que l'gypte est connue.Ce qui nous amne l quatrime et e a dernire raison : l public de l Socit de gographie du Caire n'est pas (entant que a tel)l public des savants qui ont pour activit l production de faits scientifiques,mais e a l public cultiv,un public qui est d'abord intress par l connaissance du monde et e l progrs des ides modernes.Une part de ce public est,bien sr,constitue de e savants mais ce n'est pas sa caractristiqueessentielle.C'est un milieu local de notables qui entendent tre reconnus comme tels par leurs pairs. En ce sens,l Congrs de e a a gographie de 1925 apporte exactement l Socit l sorte de conscration correspondant son activit : elle reconnat qu'elle tmoigne de l'appartenance de l'gypte e e -et de ses notables -au monde civilis, l'Europe comme l disait l khdive Ismal. La Socit de gographie du Caire sert montrer que l'ancienne terre des Pharaons est un pays mis en ordre puisqu'il peut tre rationnellement dcrit,connu.

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Nanmoins, nous ne reprenons pas notre compte l point de vue de Timothy e Mittchell (1 989)qui considre ce genre de mise en ordre comme une pragmatique. Pour nous,elle nestquunerhtorique,car une description ne sappliquepas et les arguments philosophiquesen faveurde cettethse ne sont pas particulirementconvainl a cants.Is relvent de l confusion entre knowledge et power.Insistons,avant de poura suivre,sur l fait que l mise en ordre nestpas une activit scientifique.Elle excde e l science:elle peut porter sur lorganisationdes chemins de fer,sur l plan des rues a e ou l style des faades.Certes,les partisans de cette interprtation feront valoir que e l faonde concevoir les villes et les rseaux ferroviaires renvoit une mme forme a de rationalit.Mais,quand bien mme conserverait-on cet argument douteux,il nen resterait pas moins que lactivitscientifiqueseraitainsi diffrencie des autres types dactivitsressortissantde l mise en ordre. a Critique du localismeet du subjectivisme Nous ne pensons toutefois pas que lonpuisse pousser trop li les effets du locaon lisme.Certes,l notorit locale comme l souci de notorit du local conduisent l a e a i politique de socitsavantescomme l Socit de gographie du Caire.S celle-cifonca tionne de manire extravertie,selon lopiniondAlainRoussillon (1992:2131,ce nest pas par rapport au rseau scientifiquevis--vis duquel elle se montre plutt introverti. Mais,ce caractre nautorisepas penser que nous ayons affaire une production dfinie suivantdes critres(etdes intrts)locaux.La sorte de reconnaissancerecherche par les savants locaux peut tre mesure laidede critres qui ne sont pas forcment ceux de lexpertise, il est dfiiedimaginer que l performance qui permette mais ifcl a denjuger ne soit pas de nature acadmique.Dans l pire des cas,un notable se piquant e a a de faire de l topographie,de lhydrologieou de l craniomtrietient montrer quilfait de l science (sinonil ne ferait pas de l topographie,de lhydrologieou de l cranioa a a mtrie).Les socitssavantes locales qui laccueillentlui offrent un public et un cadre lgitime,prouvant quilne se lve pas une activit personnelle dnue de srieux. ir On ne peut donc srieusementimaginer une socit savante qui ne se proccuperait pas des critres dacceptabilitrationnelle pris en compte par les experts.Elle ne peut mme quyfaire rfrence. Mais ceci ne veut pas dire quellese soumette entirement leur jugement. La diffrence entre un savant local et un savant central,un savoir local et un savoir central,tient,ainsi que nous lavonssoulign, ce quilsne poursuivent pas exactement l mme but et ne sont pas constitus pour les mme raisons.Dans son accep e tion l plus idaliste,l savoir des savantsdu centre peut tre dcritcomme une volont a e de connaissance pour l connaissance,pour lpanouissementhumain ou rendregrce a luvredivine.Ces motifs peuvent tre prsents autrement et lonpeut en imaginer dautresplus terre terre.Nanmoins,il est toujours admissible daffirmerque lon a a e sadonne l science pour connatre.Or,dans son acception l plus idaliste l savoir a des savants locaux contienttoujours une clause restrictive.II vise l connaissance dunlieu et son inscription dans l monde civilis.II tmoigne non seulement que l e a scienceest une activitnoble mais que les habitants de tl le -Avignon,pour lAcadmie e iu a du Vaucluse ou l Caire pour l Socit de gographie du Caire -ont un droitspcifique e

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CAIREL'$POQUE

COLONIALE

cette noblesse,qu'ils peuvent se constituer en foyer de civilisation,que leur pass est digne d'tre pris en compte et qu'ils peuvent se charger de leur prsent. Et,pour cela,il n'est pas toujours ncessaire de rivaliseravec les experts,il suffitde fairecomme a eux, son chelle. II nous parat ainsi difficile de considrer l science locale comme a une science trangre au reste de l science normale et d'en faire,pour cela,une science coloniale.Elle joue sur une autre chelle,ce qui explique qu'elle ne participe pas aux circuits normaux de production et de validation du fait scientifique.Mais,elle a n'inventepas un monde savant selon ses besoins,puisqu'elle est mue par l volont de reconnaissancecentrale.Ceci invalidel'hypothsesubjectiviste.II y a ainsi une bonne a raison,extrieure ce que l'on peut penser de l scienceet de son contenu,pour croire que les savants locaux ne faisaient pas n'importe quoi.II devaient se conformer un minimum de critres pour tre sr de faire ce qu'ils pensaientfaire:de l science.En a e d'autres termes,il est raisonnablede penser que l localisme explique bien des caractres ngatifs de l production savante outre-mermais q'l ne constitue pas un argua ui ment en faveur des thses subjectivistes.

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LES SCIENCES HORS D'OCCIDENT AU xx'SICLE


2 0 CENTURY SCIENCES: ~

BEYOND THE METROPOLIS


&RIE sous LA DIRECTION DE ROLAND W M

VOLUME 2

LES SCIENCES COLONIALES


FIGURES ET INSTITUTIONS COLONIAL SCIENCES:
RESEARCHERSAND INSTITUTION

PATRICK PETITJEAN
DITEUR SCIENTIFIQUE

ORSTOM ditions
L'INSTITUT FRANAIS RECHERCHE DE SCIENTIFIQUE LE DVELOPPEMENT EN COOPERATION POUR

PARIS 1996