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De natures diverses, les pathologies des btons peuvent avoir de graves consquences sur la prennit dun ouvrage.

L'alcali-raction est l'une d'entre elles. Analyse du phnomne en partenariat avec le LERM*.

Laboratoire [Matire] de la

Pathologie

L'alcali-raction

L'alcali-raction correspond une raction de gonflement interne se produisant, en prsence d'humidit, entre des phases minrales mal cristallises contenues dans certains types de granulats et les alcalins prsents dans la solution interstitielle du bton, fortement basique. La conjonction de trois facteurs indissociables est donc ncessaire l'amorage de la raction : Facteur A : Mlange granulaire Potentiellement Ractif (not PR, voir plus loin) ; Facteur B : Teneur en alcalins solubles (Na2O + K2O), exprime sous forme de Na2Oquivalents suprieure un seuil critique ; Facteur C : Humidit relative suprieure ou gale 80-85 % dans le bton. En France, trois types de granulats sont distingus : Potentiellement Ractifs (PR), Non Ractifs (NR) et Potentiellement Ractifs effet de Pessimum (PRP). Seuls les granulats PR peuvent, sous certaines conditions, conduire la formation de gels expansifs. Les granulats peuvent tre classs suivant la dmarche propose par le fascicule de documentation FD P 18-542 1. Les alcalins, qui constituent le second paramtre important ncessaire lamorage du phnomne, proviennent pour l'essentiel des constituants du bton, ciment en tte, mais peuvent aussi tre apports par le milieu environnant ou par dventuels traitements sur les parements en bton. Fig 2 Gel d'alcali-raction Cette raction conduit la formation de gels (agrandissement x 500). (Fig. 1 3) de composition silico-calco-alcaline pouvant dvelopper, en fixant l'eau et le calcium prsents dans la solution interstitielle du bton, des contraintes de gonflement suprieures la rsistance la traction du bton.

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Qu'est-ce que l'alcali-raction ?

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Fig 1 Granulat ractif : Examen : mise en vidence, au microscope optique en lumire transmise, de granulats ractifs et instables vis--vis de lalcali-raction (1- silex, 2- andsite et/ou basalte).

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Les dsordres observables sur les ouvrages correspondent des phnomnes de faenage, de fissuration majeure, de cnes d'clatement. Ces dsordres peuvent tre associs des exsudations de gel au travers des fissures cres. Ils constituent un ensemble de signes qui, pris sparment, ne sont pas caractristiques de cette pathologie. En rgle gnrale, ils apparaissent quelques annes ou dizaines dannes aprs la construction. Dans le cas de granulats cintique de raction rapide et de teneurs en alcalins leves, ils peuvent nanmoins se manifester beaucoup plus tt (moins de 5 ans). Enfin, dun point de vue mcanique, la rsistance la traction par flexion ou la traction pure est plus affecte que la rsistance la compression et le module dlasticit peut subir des diminutions importantes avant mme que des expansions significatives soient observes.

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En France, le LCPC (Laboratoire central des ponts et chausses) a publi, en 1994, un guide labor par un comit technique et un groupe dexperts regroupant la plupart des acteurs uvrant dans les domaines du BTP et du gnie civil. Ce guide propose une dmarche prventive permettant de limiter les risques dapparition de phnomnes dalcali-raction dans les ouvrages. Depuis sa publication et son utilisation par les prescripteurs, le nombre de cas rvls a diminu. Le principe de la dmarche consiste dterminer le niveau de risque acceptable et le seuil de prvention atteindre en fonction du type douvrage
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Comment sen prmunir ?

Pile de pont atteinte par l'alcali-raction.

Nov./dec. 2005 n1

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Quelles peuvent en tre les consquences ?

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Fig 3 Analyse lmentaire d'un gel d'alcali-raction.

Laboratoire [Matire] de la
Connue depuis 1940
L'alcali-raction a t identifie pour la premire fois aux Etats-Unis en 1940. La dgradation du bton par ce type de raction a t ensuite reconnue un peu partout dans le monde (Australie, Nouvelle-Zlande, Afrique du Sud, Chine, Canada, Japon). En Europe, le premier pays confront l'alcali-raction fut le Danemark, en 1950. Puis, l'Allemagne en 1965 et l'Islande furent sensibilises trs tt ce type de pathologie. partir de 1975, la plupart des pays europens font tat de cas pathologiques. En France, c'est la fin des annes 70 que les premiers cas d'alcali-raction sont certifis sur quelques barrages et, en 1987, sur plusieurs ponts. La reconnaissance internationale de ce phnomne a entran la ralisation de nombreux programmes de recherche qui ont permis de prciser les mcanismes de raction, d'laborer des dmarches prventives et de proposer des mthodes de diagnostic et de suivi des ouvrages. C.C.

L'alcali-raction
considr (I, II ou III) et de sa classe dexposition (1, 2, 3 ou 4). Cette dernire est dfinie par rapport aux conditions hygromtriques et la prsence ventuelle dalcalins (milieu marin ou prsence de sels fondants). En fonction de ces critres, trois niveaux de prvention sont dfinis : Niveau A : pas de recommandations particulires ; Niveau B : six possibilits dacceptation de la formulation de bton ; Niveau C : utilisation de granulats NR ou de granulats PRP sous certaines conditions. Pour le niveau de prvention A, qui concerne plutt des ouvrages provisoires ou encore des lments non porteurs ou faciles remplacer, seule une vrification de la conformit des constituants et de leur mlange, par rapport aux normes en vigueur, est requise, sans prendre de prcaution particulire vis--vis de lalcali-raction. Pour le niveau de prvention B, qui correspond la plupart des ouvrages de gnie civil, les six possibilits dacceptation de la formulation de bton concernent la non ractivit des granulats, le bilan des alcalins actifs, la validation sur la base dun critre de performance, les rfrences demploi de la formulation, lutilisation dadditions minrales inhibitrices sur la base dun critre de performance, et lutilisation de granulats PRP. Pour le niveau de prvention C, qui concerne les ouvrages de gnie civil pour lesquels le matre douvrage juge lapparition de dsordres inadmissible (centrales nuclaires, barrages, tunnels, ponts ou viaducs exceptionnels, monuments ou btiments de prestige), lutilisation de granulats NR est recommande. Les granulats PRP peuvent nanmoins tre admis sous rserve que les conditions particulires leur emploi soient satisfaites. Enfin, dans de rares cas o lapprovisionnement en granulats NR ou PRP est impossible, lutilisation de granulats PR peut tre envisage condition de procder une tude approfondie de la formulation de bton.

Vue de gels dalcali-raction Mthode d'analyse LPC n 36.

Bibliographie 1 Fascicule de documentation de FD P 18-542 - Granulats - Critres de qualification des granulats naturels pour bton hydraulique vis--vis de l'alcali-raction (Fvrier 2004). 2 Recommandations pour la prvention des dsordres ds l'alcali-raction Guide technique LCPC (1994). 3Aide la gestion des ouvrages atteints de ractions de gonflement interne Guide mthodologique LCPC (2003).
n1 Nov./dec. 2005

Avant toutes choses, il faut prciser quaucun ouvrage ne sest effondr sous leffet dun phnomne dalcali-raction, condition que cette dernire ait t diagnostique temps et quun suivi rgulier ait t effectu. En France, cette pathologie a t diagnostique sur le barrage du Chambon dans les annes 70. Cet ouvrage, qui bnficie dun suivi adapt et trs complet, est encore en service de nos jours. Nanmoins, lexpansion provoque au sein des lments de structure peut tout au plus tre ralentie, mais pas stoppe. La ralisation du suivi des ouvrages atteints par lalcali-raction doit tre prcde par un diagnostic visant valuer lamplitude du phnomne en sappuyant sur un examen visuel dtaill. Il doit tre complt par une srie d'examens et d'analyses de laboratoire ralise sur des prouvettes de bton extraites de louvrage. Ces examens et analyses permettent de caractriser les produits expansifs forms (mthode LPC n 36 - Microscopie lectronique balayage) et les granulats responsables de la formation des gels (nature et proportion dans le mlange granulaire), de doser les alcalins dans le bton (mode opratoire GranDuB paratre) et de mesurer lexpansion potentielle rsiduelle (mthode LPC n 44). Ces essais conduiront ainsi le matre douvrage dfinir une dmarche de suivi adapte. En fonction du niveau dexpansion rsiduelle et des caractristiques de louvrage (type de ferraillage, conditions environnementales, consquence des dsordres structuraux), une priodicit dinspection peut tre tablie, accompagne, suivant le cas, dinstrumentation des fissures, dinjection, de dcoupe de joints dexpansion, de renforcements structuraux (installation de tiges ou de cbles de post-contrainte) et de rductions de charges, si ncessaire, ou encore de protection contre lhumidit. Pour complter lensemble de ce propos, le LCPC a dit en 2003 un guide 3 mthodologique intitul : Aide la gestion des ouvrages atteints de ractions de gonflement interne . Cet ouvrage est destin entre autres aux matres douvrage et aux gestionnaires.
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Que faire quand a arrive ?

Christophe Carde Directeur technique du LERM


*En tant que laboratoire conseil indpendant spcialis dans la caractrisation des matriaux de construction et de leurs pathologies, le LERM (Laboratoire d'essai et de recherche sur les matriaux) est chaque jour confront ltude des problmatiques lies aux btons. La raction alcali-granulats, plus connue sous l'appellation "alcaliraction", fait partie des pathologies tudies et matrises par le laboratoire.

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