Vous êtes sur la page 1sur 4

La notion dentreprise

Lentreprise est une notion polymorphe, qui trouve sa source essentiellement dans les domaines conomiques et financiers. Au niveau juridique, mme si elle est rarement explicitement vise dans les traits, lentreprise est pourtant au centre de la construction communautaire. Cest elle qui va tre la premire bnficiaire du march commun puis du march intrieur, qui va profiter des avantages dun march ouvert et largi. Cest en fait lentreprise qui invoquera son profit les quatre liberts fondamentales, pour elle-mme au travers de la libert dtablissement, pour faciliter son exploitation en permettant la circulation des salaris ou des capitaux ou encore pour dvelopper son activit en permettant la libre circulation de ses produits ou de ses services. Cest toujours lentreprise qui subira ventuellement les nouvelles contraintes imposes par la construction communautaire : mise au norme des produits par exemple, contraintes environnementales, contraintes en matire sociale. Cest pourquoi il apparat dsormais important de qualifier cette notion dentreprise, de tenter de la dfinir (I) et daborder les notions qui en sont proches afin dviter toute confusion (II) I.

Approche conomique et juridique

A. Approche conomique Pour l'conomiste, lentreprise est une unit de dcision regroupant des moyens matriels, financiers et humains dans le but de produire des biens et services afin de gnrer un profit. Lentreprise suppose donc la runion de trois lments : le capital, le travail et les organes de dcision. Lentreprise existe dans un but prcis, gnralement la production de biens et de services en vue de raliser un profit. Mais dans tous les cas, lentreprise doit exercer une activit de manire indpendante, habituelle et continue. Lentreprise fait partie des agents conomiques fondamentaux et est au cur de ltude des grandes fonctions principales de la micro et macro conomie : la production, la consommation, linvestissement etc B. Approche juridique Lentreprise est le destinataire privilgi dun grand nombre de dispositions normatives tant internes que communautaires. Elle ne fait pourtant lobjet daucune dfinition lgale. Cest donc la jurisprudence quest revenu le soin de dfinir la notion. En droit communautaire de la concurrence, la CJCE (Cour de Justice de la Communaut Europenne) a consacr une approche fonctionnelle plutt quorganique. Sur le plan interne, et suivant le principe de primaut, la Cour de Cassation adopte une mme conception. Lentreprise est ainsi une notion-cadre, plus conomique que juridique, dont lattrait essentiel est dlargir autant que possible le champ dapplication de la loi qui en fait utilisation. En droit de la concurrence par exemple, droit objectif par excellence, la protection du march implique lapprciation la moins restrictive qui soit. Cette notion-cadre dpasse en effet les structures juridiques habituelles pour viser de faon trs large toute organisation dote dune autonomie dcisionnelle (1) du moment quelle a pour objet une activit conomique (2).

1. Lentreprise est une organisation dote dune autonomie de dcision La doctrine franaise sest accorde sur un point : lentreprise se dfinit par la runion de moyens matriels, immatriels et humains organiss pour la ralisation dun objectif commun. Lapproche nest ainsi clairement pas juridique. 1 La notion dentreprise couvre ds lors lensemble des structures agissantes sur le plan conomique peu importent leur statut ou leur personnalit juridique : une personne physique peut elle seule tre une organisation unitaire (tel est le cas en particulier dun artisan, dun commerant, ou encore du membre dune profession librale), toute personne morale quel que soit son rgime juridique est susceptible de constituer une entreprise. Ce qui compte finalement cest que lentit en cause, du moment quelle jouit dun certain degr dautonomie de dcision, ait pour objet lexercice dune activit conomique. 2. Une entreprise doit exercer une activit conomique Identifier lactivit conomique, cest caractriser lentreprise. Mais encore faut-il dfinir lactivit conomique. On saccorde pour estimer quelle est constitue de plusieurs actes, tant juridiques que matriels, volontairement enchans et fdrs par une finalit commune. Cest en fait une facult, une puissance dagir, rsultat dune intention de coordination. Cest ainsi que lorsque lactivit est conomique, cest que la finalit coordonnant lensemble des actes lest. Cette rfrence la notion fonctionnelle dconomique permet de dpasser toutes les catgories et tous les clivages juridiques habituels : civil/commercial, priv/public. Ds lors, si une activit commerciale est par principe conomique, il nest pas exclu quune activit librale, agricole, immobilire artisanale, de service public puisse ltre aussi. 3. La reconnaissance progressive de la notion dentreprise dans les textes. En droit interne, le terme ou une notion proche de la dfinition conomique de l'entreprise apparat ponctuellement dans des textes issus principalement du droit des affaires. - Droit civil: l'article 832 du Code civil parle d'une exploitation constituant une sorte d'entit conomique qu'il faut viter de morceler en cas de dcs de l'entrepreneur individuel (attribution prfrentielle un hritier). - Droit du travail: ses dispositions protectrices s'appliquent toutes les entreprises considre comme une communaut de travail; les textes donnent souvent une liste des entreprises concernes mme sils nemploient pas expressment le terme; les reprsentants du personnel, et notamment le CE, doivent tre mis en place au niveau des tablissements, des units conomiques et sociales ou des groupes; de mme, l'article L.122-12 du Code du travail s'applique selon la jurisprudence en cas de transfert d'une entit conomique ou d'une unit conomique et sociale (= ensemble organis de personnes et dlments corporels (btiments, machines) ou incorporels (brevets dinvention, marque) permettant lexercice dune activit conomique et qui poursuit un objectif propre). - Droit comptable: le bilan doit reprsenter le patrimoine de l'entreprise et non celui de l'entrepreneur individuel ; inversement, les groupes de socits doivent tablir des comptes consolids.

Larrt Mannesmann (CJCE, 13 juillet 1962, aff. 19/61, rec, p. 677) la dfinissant comme une organisation unitaire dlments personnels, matriels et immatriels tandis que larrt Hfner (CJCE, 23 novembre 1991, Rec.I, p. 1979 ; R.J.S 1991, p. 474 ) prcisait que la notion comprenait toute entit exerant une activit conomique, indpendamment de son statut juridique et de son mode de financement .

- Droit des entreprises en difficults : les textes relatifs aux entreprises en redressement judiciaire dissocient le sort de lentreprise de celui de lentrepreneur. Ainsi, lentrepreneur peut tre dessaisi de son affaire si le tribunal lestime inapte poursuivre son activit et lentreprise cde un tiers. II.

Les notions proches de lentreprise

A. L'tablissement: division de l'entreprise Entreprise SA X.

Une mme entreprise (individuelle ou socitaire) peut se subdiviser en tablissements. L'tablissement est un fragment ou un des locaux gographiquement indpendant de l'entreprise principale qui en fait partie intgrante et qui n'a pas, ce titre, la personnalit juridique. Exemple 1. : Une usine fabrique un des composants de son produit principal dans une autre rgion sans pour autant crer une nouvelle personne morale indpendante. Exemple 2. : Une agence immobilire peut avoir un seul sige social et plusieurs autres agences ou tablissements. L'tablissement n'est pas dfini par le droit. Toutefois, de nombreux textes s'y rfrent (ex. : le sige social est tabli au lieu du principal tablissement, l'instauration d'un comit d'tablissement en droit du travail. . .). B) Le groupe : regroupement d'entreprises

Bien que la notion de groupe soit difficile cerner, on peut en donner la dfinition suivante: le groupe est en ensemble de socits juridiquement indpendantes les unes des autres mais en fait soumises une unit de dcision conomique (GUYON, droit des affaires tome 1). On peut ainsi dire que les socits du groupe sont places sous un contrle unique qui leur

impose une communaut de stratgies et de comportements. Il y a donc une opposition entre la situation de droit (indpendance des socits) et la situation de fait (convergence des objectifs et centralisation du pouvoir de dcision). Beaucoup de branches du droit tant communautaire quinterne estiment quun groupe de socits peut tre une seule entreprise. Cest la conception quadopte par exemple le droit de la concurrence pour apprcier les niveaux de concentration, les lments constitutifs de position dominanteOn peut citer galement le droit social, avec la directive 94/45 du 22 septembre 1994 sur linstitution dun comit dentreprise europen qui sapplique aux groupes, ou bien le droit fiscal avec la directive sur les rapports mre/filiale. Pour conclure, il est important de rappeler le constant souci de la matire juridique de coller au plus prs de la ralit conomique, et ltude de la notion dentreprise en est un bon exemple. Les dispositions juridiques ne peuvent aujourdhui senvisager que sous leur aspect interne, ne serait-ce que de la seule application du principe de primaut. Or, droit conomique par excellence, le droit communautaire sintresse plus la ralit conomique quaux catgories juridiques formelles. Il tait donc prvisible quil consacre une notion dentreprise, mme si celle-ci peut connatre des variantes et relance lintrt des recherches sur la notion dentreprise en droit interne.2

Bibliographie : L.Idot, la nation dentreprise, Rev.soc 2001, p. 191 ; Cass, civ.1re, 12 Mars 2002, PA, 17 Janvier 2003, note Marmayou, Y.Guyon, Droit des affaires, tome I, Ed Economica, Pour les schmas de groupe : L. Audoin, Nathan technique