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y

NAPOLON.

Imprim par Rlhunc

et Pion

36, nie de Vongirard.

NAPOLON,
PAR

ALEXANDRE DUMAS,
Avec douze Portraits en pied
VI 3UJ8 A@0SK P(S LES
r

ISO

(EO IL

(LEURS

At^Tr

OtlTI

d'aprs les peintures et les dessins de

HOKAVJE VMUtNET, TOJVY

.JOMJAJVJVOT,

ISABEY, JULES BOILLY, ETC.

AU PLBIAROIE FRANAIS.
17
,

DELLOYE, EDITEUR,
13, PLACE

RUE DUPHOT.

DE LA BOURSE.

1840.

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8S

-r

NAPOLEON DE BUONAPARTE.

Le 16 aol

17(U),

naquit Ajaccio

un enfant

qui reut de ses parens le


flu ciel celui

nom

de Huonaparte, et

de Napolon.

Les premiers jours de sa jeunesse s'coulrent


au milieu de cette agitation fivreuse qui suit les
rvolutions;
la

Corse, qui depuis un demi-sicle

rvait l'indpendance, venait d'tre moiti con-

quise, moiti

vendue

et

n'tait sortie

de

l'esclala

vage de Gnes que pour tomber au pouvoir de


France. Paoli, vaincu Ponte-Nuovo,
allait

cher-

cher avec son frre et ses neveux un


gleterre,

asile

en An-

Alfieri lui ddiait


le

son Timolon. L'air

que respira
civiles, et la

nouveau-n

tait

chaud des haines

cloche qui sonna son baptme, toute

frmissante encore du tocsin.

NAPOLEON DE BUOiN APARTE.


Charles de Buonaparte, son pre,
el Laetitia

Ra-

molino, sa mre, tous deux de race patricienne et


originaires de ce

charmant

village

de San-Miniato,
l les

qui

domine Florence, aprs avoir


abandonn son

amis de

Paoli, avaient

parti, et s'taient
Il

rallis l'influence franaise.

leur fut donc


,

fa-

cile d'obtenir

de M. de Marbuf

qui revenait

comme gouverneur
vant
il

dans

l'le

o dix ans aupara-

avait

abord

comme

gnral, sa protection
l'cole

pour
li

faire entrer le

jeune Napolon a
fut

mi
et,

taire

de Brienne. La demande

accorde,

quelque temps aprs, M. Berton, sous-principal

du collge
suivante

inscrivait sur ses registres la note

Aujourd'hui, 23 avril 1779, Napolon de Buoroyale militaire de


huit

naparte est entr l'cole

Brienne le-Chleau

l'ge de neuf ans,

mois

et cinq jours.
tait

Le nouveau venu

Corse, c'est--dire d'un


la ci-

pays qui, de nos jours encore, lutte contre


vilisation

avec une force d'inertie

telle, qu'il

conserv son caractre a dfaut de son indpen-

dance

il

ne parlait que l'idiome de son


avait le teint brl

le

mal'il

ternelle:

il

du mridional,

NAPOLEON DE BUONAPARTE.
sombre
qu'il

et perant
fallait

du montagnard.

C'tait plus

n'en

pour exciter

la curiosit

de ses

camarades
car
la

et

augmenter

sa sauvagerie naturelle,

curiosit de l'enfance est railleuse et


piti.

man-

que de

Un

professeur,

nomm

Dupuis, prit

en compassion
lui

le

pauvre

isol, et se

chargea de

donner des leons particulires de langue fran:

aise

trois

mois aprs

il

tait dj assez
les

avanc

dans cette tude pour recevoir

premiers l-

meus de
chez

latinit.

Mais ds l'abord se manifesta


qu'il

lui la

rpugnance

conserva toujours

pour

les

langues mortes, tandis qu'au contraire


les

son aptitude pour

mathmatiques se dveil

loppa ds les premires leons;

en rsulta que,

par une de ces conventions


lge
,

si

frquentes au col-

il

trouvait la solution des problmes que


et ceux-ci,

ses

camarades avaient rsoudre,


lui faisaient ses

en

change,

thmes

et ses versions,

dont

il

ne voulait pas entendre parler.

L'espce d'isolement dans lequel se trouva pen-

dant quelque temps

le

jeune Buonaparte, et qui de communiquer ses ides,

tenait l'impossibilit

leva entre lui et ses


barrire qui ne

compagnons une espce de

disparut jamais compltement.

NAPOLEON

]>K

BUONAPARTE.

Cette premire impression, en laissant dans son


esprit

un souvenir pnible qui ressemblait une

rancune, donna naissance cette misanthropie


prcoce qui
solitaires, et
lui faisait

chercher des amusemens

dans laquelle quelques-uns ont voulu

voir les rves prophtiques

du gnie

naissant.
la

Au

reste, plusieurs circonstances, qui

dans

vie de

tout autre seraient restes inaperues,

donnent

quelque fondement aux rcits de ceux-l qui ont


essay de faire une enfance exceptionnelle cette

merveilleuse

virilit.

Nous en citerons deux.


les plus habituels

In des amusemens
Buonaparte
tait la

du jeune

culture d'un petit parterre


il

entour de palissades, dans lequel

se retirait

habituellement aux heures des rcrations.


jour,

Un

un de

ses jeunes camarades, qui tait cu-

rieux de savoir ce qu'il pouvait faire ainsi seul

dans son jardin, escalada

la

barricade, et le vit

occup ranger dans des dispositions militaires

une foule de cailloux dont


les grades.

la

grosseur indiquait
l'indiscret,

Au

bruit que

tt

Buona-

parte se retourna, et, se voyant surpris, ordonna


l'colier de descendre; mais celui-ci,
d'obir, se

au

lieu

moqua du jeune

stratgisle, qui,

peu

NAPOLON DE BUONAPARTE
dispos
la
,

plaisanterie,
et l'envoya

ramassa

le

plus gros de

ses cailloux

au beau milieu du front

du

railleur, qui

tomba

aussitt assez dangereuse-

ment

bless.

Vingt-cinq ans aprs, c'est--dire au

moment

de sa plus haute fortune, on annona Napolon


qu'un individu qui se disait son camarade de
lge
fois

col-

demandait

lui parler.

Comme

plus

dune

des intrigans s'taient servis de ce prtexte


lui, l'ex-colier

pour arriver jusqu'

de Brienne
d'aller de;

ordonna l'aide-de-camp de service

mander
ce

le

nom

de cet ancien condisciple

mais
l'es-

nom

n'ayant veill aucun souvenir dans


:

prit

de Napolon

Retournez,

dit-il, et

demanciter

dez cet

homme

s'il

ne pourrait pas

me

quelque circonstance qui

me

remit sur sa voie.

L'aide-de-camp accomplit son message et revint

en disant que
lui avait

le solliciteur,

pour toute rponse,

montr une
fois je

cicatrice qu'il avait au front.


le

Ah! celte

me

rappelle, dit l'Empereur;


je lui ai jet
la

c'est

un gnral en chef que

tte!....

Pendant
si

l'hiver

de 1783 1784,

il

tomba une
les

grande quantit de ueige que toutes

rcra

NAPOLON DE BLONAPAKTE.
tions extrieures

furent interrompues.

Buona-

parte, forc malgr lui de passer les heures qu'il

donnait ordinairement

la

culture de son jardin,

au milieu des amusemens bruyans et inaccoutu-

ms de
tie, et,

ses camarades, proposa de faire

une sor-

laide de pelles et de pioches, de tailler

dans

la

neige les fortifications d'une

ville,

qui se-

rait ensuite
les

attaque par les uns et dfendue par


la

autres

proposition tait trop sympathique


fut naturel

pour tre refuse. L'auteur du projet

lement choisi pour commander un des deux partis. L'a

ville, assige

par
la

lui, lut prise

aprs une

hroque rsistance de

part de ses adversaires.

Le lendemain

la

neige fondit; mais cette rcrala

tion nouvelle laissa une trace profonde dans

mmoire des

coliers.

Devenus hommes,
ils

ils

se

souvinrent de ce jeu d'enfant, et

se rappel-

rent les remparts de neige que battit en brche

Buonaparte, en voyant
villes

les murailles

de tant de

tomber devant Napolon.


grandit, les ides

A mesure que Buonaparte


en germe se dvelopprent
fruits

primitives qu'il avait en quelque sorte apportes


,

et

indiqurent

les

qu'un jour elles devaient porter. La sou

NAPOLEON DE BUON APARTE.


mission de
la

Corse

la

France, qui

lui

donnait

lui, son seul

reprsentant, l'apparence d'un


,

vaincu au milieu de ses vainqueurs


odieuse.
ficrton,

lui

tait

Un jour
les

qu'il dnait
,

a la table

du pre

professeurs

qui avaient dj plunationale

sieurs fois

remarqu

la susceptibilit

de leur lve, affectrent de mal parler de Paoli.

Le rouge monta aussitt au front du jeune homme,


qui ne put se contenir.

Paoli, dit-il, tait

un

grand

homme,

qui aimait son pays

vieux Romain; et jamais je ne

comme un pardonnerai mon


France

pre, qui a t son aide-de-camp, d'avoir con-

couru
aurait

la

runion de
la

la

Corse

la

il

d suivre
lui.

fortune de son gnral et

tomber avec

Cependant, au bout de cinq ans,

le

jeune Buo-

naparte tait en quatrime et avait appris de

ma

thmatiques tout ce que


lui

le

pre Patrault avait pu


dsign pour
:

en montrer. Son ge

tait l'ge

passer de l'cole de Brienne celle de Paris

ses

notes taient bonnes, et ce compte-rendu fut en-

voy au

roi Louis

XVI par M. de
:

Keralio, inspec-

teur des coles militaires

M. de Buonaparte (Napolon), n

le

15 aol

NAPOLON DE BUOlN APARTE.


taille

1769,

de quatre pieds dix pouces dix ligues,


:

a fait sa quatrime

de bonne constitution, sant

excellente; caractre soumis, honnte, reconnaissant; conduite trs-rgulire; s'est toujours

distingu par son application aux mathmatiques.


Il

sait

trs-passablement son histoire et sa goil

graphie ;

est assez faible

pour
il

les exercices d'a-

grment

et

pour

le latin,

n'a fait

que sa quamrite de

trime. Ce sera

un excellent marin.

Il

passer l'cole militaire de Paris.

En consquence de

cette note, le jeune Buona-

parte obtint son entre l'cole militaire de Paris; et le

jour de son dpart cette mention fut in:

scrite sur les registres

Le 17 octobre 1784,

est sorti

de l'cole royale

de Brienne M. Napolon de Buonaparte, cuyer,

n en

la ville
fils

d'Ajaccio, en

l'le

de Corse,

le

15

aot 1769,

de noble Charles-Marie de Buona-

parte, dput de la noblesse de Corse,

demeuLaetitia

rant en ladite ville d'Ajaccio, et de

dame

Kamolino, suivant
lio

l'acte

port au registre, fole

31

et reu

dans cet tablissement

23

avril

1779.))

On

a accus

Buonaparte de

s'tre

vant d'une

NAPOLEON DE BUONAPARTE

noblesse imaginaire et d'avoir fauss son ge; les


pices que nous venons de citer rpondent a ces

deux accusations.
Buonaparte arriva dans
de \ogent-sur-Seine.
la capitale

par

le

coche

Aucun

fait

particulier ne signale le sjour de


si

Buonaparte l'cole militaire de Paris,

ce n'est

un Mmoire
cipal, le

qu'il

envoya a son ancien sous-prin-

pre Berton. Le jeune lgislateur avait

trouv,

dans l'organisation de cette cole, des

vices que son aptitude naissante l'administration

ne pouvait passer sous silence. Un de ces

vices, et le plus

dangereux de tous,

tait le luxe

dont

les lves taient

entours. Aussi Buonaparte


:

s'levait-il
sait-il,

surtout contre ce luxe

Au

lieu, di-

d'entretenir un

nombreux domestique

au-

tour des lves, de leur donner journellement

des repas deux services, de faire parade d'un

mange trs-coteux,
pour
les

tant

pour

les

chevaux que
,

cuyers

ne vaudrait-il pas mieux

sans

toutefois interrompre le cours


les astreindre se servir

de leurs tudes,
leur
faire

eux-mmes, moins

petite cuisine, qu'ils

ne feraient pas ; leur

manger du pain de munition, ou d'un autre


2

qui

10

NAPOLEON DE
les

BU01N SPARTE

en approcherait:
bits et

habituer battre leurs ha

nettoyer leurs souliers et leurs bottes?

Puisqu'ils sont

pauvres et destins au service mipas


la

litaire, n'est-ce

seule ducation qu'il fauvie sobre,

drait leur

donner? Assujettis a une


,

soigner leur tenue

ils

en deviendraient plus ro-

bustes, sauraient braver les intempries des saisons, supporter avec courage les fatigues de
la

guerre, et inspirer un respect

et

un dvouement

aveugles aux soldats qui seraient sous leurs ordres.


qu'il

Buonaparte avait quinze ans

et
:

demi

lors-

proposait ce projet de rforme


il

vingt ans

aprs

fondait l'cole militaire de Fontainebleau.


,

En 1785
parte fut

aprs des examens brillans, Buonasous-lieutenant en second au


le

nomm

rgiment de La Fre, alors en garnison dans

Dauphin. Aprs tre rest quelque temps Grenoble


,

o son passage

n'a laiss d'autre trace


il

qu'un mot apocryphe sur Turenne,

vint habiter

Valence

L,

quelques lueurs du

soleil

de l'avenir

commencent
jeune

se glisser dans le crpuscule

du

homme

ignor. Buonaparte,
si

on
il

le sait, tait

pauvre; mais

pauvre

qu'il

ft,
,

pensa

qu'il

pouvait venir en aide sa famille

et appela

en

NAPOLEON DE BUONAPAKTE.
France son frre Louis, qui
jeune que
lui.

il

tait

de neuf ans plus

Tous deux logeaient chez made-

moiselle Bou, Grande-Rue, n i. Buonaparte avait

une chambre coucher,

et

au-dessus de cette

chambre

le

petit Louis

habitait

une mansarde.

Chaque matin,
dont
il

fidle ses

habitudes de collge

devait se faire plus lard une vertu des


veillait

camps, Buonaparte
le

son frre en frappant


donnait sa leon de

plancher d'un bton, et

lui

mathmatiques. Un jour

le

jeune Louis, qui avait

grand'peine a se faire ce rgime, descendit avec


plus de regret et de lenteur que de
aussi

coutume

Buonaparte
fois,
!

allait-il

frapper

le

plancher une

seconde

lorsque l'colier tardif entra enfin.


qu'y a-t-il

Eh bien

donc ce matin

il

me

semble que nous sommes bien paresseux? dit


Buonaparte.

Oh! frre, rpondit


beau rve.

l'enfant, je faisais

un

si

Et que rvais

-tu

donc?

Je rvais que Et qu'tais donc alors,


j'tais roi.

je

moi?., empereur?

dit

en haussant

les
la

paules

le

jeune sous-lieute-

nant. Allons! a

besogne.

i-2

napolon
Et
la

ni:

m onapakte
lut,

leon journalire

comme
le

d'habitude,
Futur

prise par le futur roi et

donne par

em-

pereur

*.

Buonaparte
riche libraire

tait log

en face du magasin d'un


Aurle, dont
la

nomm Marc
la

mai-

son, qui porte, je crois,

date de 1530, est un

bijou de renaissance. C'est l qu'il passait peu

prs toutes les heures dont son service militaire


et ses leons fraternelles le laissaient matre.

Ces
le

heures n'taient point perdues,


voir.

comme on

va

Le 7 octobre 1808, Napolon donnait dner


Erfurth
dre,
roi
la
;

ses convives taient l'empereur Alexanle roi

reine de Westphalie,
le roi

de Bavire,
le

le

de Wurtemberg,
le le

de Saxe,
le

grand duc

Constantin,

Prince-Primat,

prince Guillaume
le

de Prusse,

duc d'Oldenbourg,
,

prince de
et

Meeklembourg-Sehwerin
le

le

duc de

Weymar

prince de Talleyrand. La conversation tomba


la bulle

sur
la

d'or, qui, jusqu' l'tablissement de

confdration du Rhin, avait servi deconslitu-

Cette scne se passa devant M. Partnentier, mdecin du rgi

nient on

Buonaparte

tait lieutenant

en second.

NAPOLEON DE BUONAPARTE.
tion et

13

de rglement pour rlection des empele

reurs, et

nombre

et la qualit des lecteurs. dtails sur

Le Prince- Primat entra dans quelques


cette bulle, et

en

fixa la date 1409.

(de crois que vous vous trompez,

dit

en sou-

riant Napolon; la bulle dont vous parlez a t

proclame en 1336, sous


Charles IV.

le

rgne de l'empereur

et je
fait-il

C'est vrai, Sire, rpondit le Prince-Primat,

me le rappelle
j'tais

maintenant; mais
si

comment

se
l?

que Votre Majest sache

bien ces choses

Quand
dans

simple lieutenant en second


Napolon...
si

l'artillerie, dit

A
vif se

ce dbut, un

mouvement d'tonnement

manifesta parmi les nobles convives, que


;

le

narrateur fut forc de s'interrompre

mais au

bout d'un instant

Quand

j'avais l'honneur d'tre simple


d'artillerie, reprit-il

lieute-

nant en second
je restai trois

en souriant,
J'ai-

annes en garnison Valence.


et vivais trs- retir.

mais peu

le

monde

Un ha-

sard heureux m'avait log prs d'un libraire instruit et des plus complaisans. J'ai lu et relu sa

bibliothque pendant ces trois annes de garni

14

NAPOLEON DE BUON APARTE.


n'ai rien oubli,

son, et je

mme
la
,

des matires

qui n'avaient

aucun rapport avec


,

mon

tat.

La

nature, d'ailleurs
chiffres
;

m'a dou de

mmoire des
avec mes mi-

il

m'arrive trs-souvent
le dtail et

nistres,

de leur citer

l'ensemble nu-

mrique de leurs comptes


Ce
n'tait pas le seul

les plus anciens.

souvenir que Napolon

et conserv de Valence.

Parmi

le

peu de personnes que voyait Buona-

parte Valence tait M. de Tardiva, abb de Saint-

Ruf dont
,

l'ordre avait t dtruit quelque


Il

temps

auparavant.

rencontra chez

lui

mademoiselle

Grgoire du Colombier, et en devint amoureux.

La famille de cette jeune personne habitait une

campagne

situe
le

une demi-lieue de Valence

et

appele Bassiau;

jeune lieutenant obtint d'tre


et

reu dans

la

maison

fit

plusieurs visites. Sur

ces entrefaites se prsenta de son ct

un

gentil-

homme

dauphinois,

nomm

M. de Bressieux.
se dclarer
il

Buonaparte
s'il

vit qu'il tait

temps de

ne voulait pas tre gagn de

vitesse;

crivit

en consquence a mademoiselle Grgoire une


longue lettre, dans laquelle
ses sentimens
il

lui

exprimait tous

pour

elle, et qu'il l'invitait h

com-

NAPOLEON DE BUONAPARTE.
niuniquer a ses parens. Ceux-ci
ternative de
,

15
l'al-

placs dans

donner leur

fille

un militaire sans

avenir

ou bien un gentilhomme possdant


le

quelque fortune, optrent pour

gentilhomme:

Buonaparte

fut

conduit, et sa lettre remise aux


la

mains dune tierce personne, qui voulut

ren-

dre, ainsi qu'elle en avait t charge, celui


qui lavait crite. Mais Buonaparte ne voulut pas
la

reprendre.
sera

Gardez

- la

dit-il

la personne
la fois et

elle

un jour un tmoignage
et

de

mon amour

de

la

puret de mes sentimens en-

vers mademoiselle Grgoire. La personne garda


la lettre et la

famille la conserve encore.

Trois mois aprs mademoiselle Grgoire pousa

M. de Bressieux.

En 1800, madame de Bressieux


la

fut

appele

cour avec

le titre

de dame d'honneur de l'im-

pratrice, son frre

envoy Turin en qualit de

prfet, et son mari

nomm

baron

et administra-

teur des forts de

l'tat.

Les autres personnes avec lesquelles Buonaparte se


lia

pendant son sjour Valence furent

MM. de

Montalivet et Bachasson, lesquels devin,

rent, l'un ministre de l'intrieur

et l'autre in-

10

NAPOLEON DE BUONAPARTE.

specteur des approvisionnemens de Paris. Le di-

manche, ces

trois

jeunes gens se promenaient


la ville
,

presque toujours ensemble hors de


s'arrtaient quelquefois regarder
air

et l

un bal en plein

que donnait, moyennant deux sous par cavapar contredanse, un picier de


la ville, qui,

lier et

dans ses
ntrier.

momens

perdus, exerait
tait

l'tat

de m-

Ce mntrier

un ancien
s'y tait

militaire

qui, retir

en cong a Valence,

mari
:

et

y exerait en paix sa double industrie

mais

comme

elle tait

encore
la

in suffisante

il

sollicita

et obtint, lors

de

cration des dpartemens


les

une place de commis expditionnaire dans


bureaux de l'administration centrale. Ce
que
les

fut l
le pri-

premiers bataillons de volontaires


et l'entranrent avec eux.
, ,

rent,

en 1790,

Cet ancien soldat picier mntrier et


expditionnaire
,

commis

fut

depuis

le

marcbal Victor

duc de Bellune.
Buonaparte quitta Valence, laissant trois francs
dix sous de dettes chez son ptissier,
riol.

nomm

Co-

Que nos

lecteurs ne s'tonnent point de nous


:

voir rechercher de pareilles anecdotes

lorsqu'on

NAPOLON DE BUOJNAPARTE.

17

crit la biographie d'un Jules-Csar, d'un Charle-

magne ou d'un Napolon

la

lanterne de Diogne
est

ne sert plus chercher l'homme; l'homme


trouv par
la postrit, et

apparat aux yeux


:

du

monde, radieux
qu'il

et

sublime

c'est

donc

le

chemin

a parcouru avant d'arriver son pidestal

qu'il faut suivre, et

plus les traces qu'il a laisses

en certains endroits de sa route sont lgres


plus elles sont inconnues et par consquent plus
elles offrent

de curiosit.

Buonaparte arrivait Paris en


Paoli.
la

mme

temps que

L'Assemble constituante venait d'associer


lois franaises;

Corse au bnfice des

Mirabeau

avait dclar la tribune qu'il tait

temps de rap-

peler les patriotes fugitifs qui avaient dfendu l'in-

dpendance de

l'le,

et Paoli tait revenu.

Buona-

parte lut accueilli en fds par l'ancien ami de son

pre

le

jeune enthousiaste se trouva en face de


:

son hros celui-ci venait d'tre


gnral et

nomm lieutenant

commandant

militaire de la Corse.

Buonaparte obtint un cong, et en profita pour


suivre Paoli et revoir sa famille, qu'il avait quitte

depuis six ans. Le gnral patriote fut reu avec


dlire par tous les partisans de l'indpendance, et

is

VAPOLEON DE

Bl

ON IPARTE.

le

jeune lieutenant assista au triomphe du clbre


:

exil

l'enthousiasme

l'ut

tel

que

le

vu unanime
temps
Paoli

de ses concitoyens porta en


la tte

mme
et la

de

la

garde nationale

prsidence de
11

l'administration

dpartementale.

demeura
la

quelque

temps en parfaite intelligence avec

Constituante; mais une motion de l'abb Char


rier, qui proposait

de cder

la

Corse au due de
-

Parme en change du
sion
; (

Plaisantin, dont la poss<


le

tait

destine indemniser

pape de

la

perle d'Avignon, devint pour Paoli une preuve du

peu d'importance qu'attachait

la

mtropole

la

conservation de son pays. Ce fut sur ces entre


laites

que

le

gouvernement anglais, qui

avait ac

cueilli Paoli

dans son exil, ouvrit des communi-

cations avec le nouveau prsident; Paoli, au reste.

ne cachait pas

la

prfrence

qu'il

accordait

la

constitution britannique sur celle que prparait


la lgislature

franaise.
le

De

cette

poque date
et
le

la

dissidence entre

jeune lieutenant

vieux

gnral; Buonaparte resta citoyen franais. Paoli


redevint gnral corse.

Buonaparte

fut
Il

rappel Paris au

commence-

ment de

179*2.

v retrouva Bourrienne, son an

NAPOLEON DE BUON APARTE

19

cien ami de collge, lequel arrivait de Vienne,

aprs avoir parcouru


l'un ni l'autre

la

Prusse et

la

Pologne. Ni

des deux coliers de Brienne n'ils

taient
la

heureux;

associrent leur misre pour


l'un sollicitait

rendre moins lourde:

du service on ne

la guerre, l'autre

aux

affaires trangres;
ils

rpondait aucun des deux, et alors

rvaient

des spculations commerciales, que leur dfaut de


fonds les empchait presque toujours de raliser.

Un jour

ils

eurent

l'ide

de louer plusieurs maila

sons en construction dans


les

rue Monlholon, pour


les prtentions

sous-louer ensuite

mais
si

des

propritaires leur parurent

exagres qu'ils fule

rent forcs d'abandonner cette spculation par

mme

motif qui leur en avait

l'ait

abandonner

tant

d'autres.

En

sortant de chez le constructeur, les

deux spculateurs s'aperurent non -seulement


qu'ils n'avaient point din,

mais encore

qu'ils n'a-

vaient point de quoi dner. Buonaparte remdia


cel inconvnient

en mettant sa montre en gage.


le

Sombre prlude du 10 aot,

20 juin arriva.

Les deux jeunes gens s'taient donn rendez-vous

pour djener chez un restaurateur de


Saint-llonor:
ils

la

rue

achevaient leur repas, lorsqu'ils

20

\POLLO\ DE BUONAPARTE
la

forent attirs
el les cris
culottes,

fentre par

un grand tumulte
,

de a
le

ira, vive la nation

vive les sanssix


le

bas

vlo! C'tait

une troupe de

huit mille

hommes, conduite par

Santerre et

marquis de Saint-Hurugues, descendant des faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marceau, et se rendant l'assemble.


Buonaparte, et
les

Suivons cette canaille,

dit

deux jeunes gens

se dirigrent

aussitt vers les Tuileries , et s'arrtrent sur la

terrasse

du bord de

l'eau

Buonaparte s'appuya
s'assit

contre un arbre et Bourrienne


rapet.

sur un pa-

De
ils

l ils

ne virent point ce qui se passait; mais


s'tait

devinrent facilement ce qui


le

pass, lors-

qu'une fentre donnant sur

jardin s'ouvrit, el

que Louis XVI parut

coiff

du bonnet rouge qu'un

homme du peuple
d'une pique.

venait de lui prsenter au bout

Coglione! coglione!
,

murmura en
,

haussant

les

paules

et

dans son idiome corse

le

jeune
et

lieu-

tenant, qui jusque-l tait rest


bile.

muet

immo-

((Que voulais-tu
-Il fallait

qu'il fit? dit

Bourrienne.

en balayer quatre ou cinq cents avec

NAPOLEON DE BUONAPARTE.
du canon, rpondit Buonaparte
encore.
q
,

21

et le reste courrait

Pendant toute
scne
,

la

journe
sur

il

ne parla que de cette

qui avait
qu'il

fait

lui

une des plus

fortes

impressions

et jamais ressenties.

Buonaparte
les

vit ainsi se

drouler sous ses yeux


la

premiers vnemens de
Il

rvolution Iran
la fusil-

aise.

assista

en simple spectateur
et

lade

du 10 aot

aux massacres du 2 septemqu'il

bre; puis,
service,
il

voyant

ne pouvait obtenir de

rsolut de faire

un nouveau voyage

en Corse.
Les intrigues de Paoli avec
le

cabinet anglais

avaient pris, en l'absence de Buonaparte,

un

tel

dveloppement,

qu'il n'y avait

plus se tromper
le

sur ses projets. Une entrevue, que

jeune lieute-

nant et
le

le

vieux gnral eurent ensemble chez


,

gouverneur de Corte
:

se termina par

une ruppour ne

ture

les

deux anciens amis

se sparrent

plus se revoir que sur le

champ de

bataille.

Le

mme
vant
le

soir,

un

flatteur

de Paoli voulut dire de:

lui

du mal de Buonaparte
le

Chut!

lui dit

gnral, en portant

doigt ses lvres, c'est


!

un jeune

homme

taill

sur l'antique

2>

NAPOLEON DE BUON APARTE


Bientt Poli leva ouvertement l'tendard de
la

rvolte.

Nomm,

le

26 juin 1793, parles partisans


et

de l'Angleterre, gnralissime
consulte Corte,
il

prsident

dune
mis

fut, le 17 juillet suivant,

hors

la

loi

par

la
:

Convention nationale. Buonail

parte tait absent

avait enfin

obtenu sa mise

en

activit tant
la

de

lois

demande.
nationale

Nomm comsolde,
il

mandant de

garde

se
i

trouvait bord de la Hotte de l'amiral Truguet,

s'emparait,

pendant ce temps,

du

Tort

Saint

Etienne, que les vainqueurs lurent bientt forcs


d'vacuer.

Buonaparte

en rentrant en Corse

trouva
Michel,

l'le

souleve. Salicetti et
la

Lacombe

Saint-

membres de
le

Convention, chargs de
le re:

mettre excution
belle
,

dcret rendu contre

avaient t obligs de se retirer Calvi


alla les

Buonaparte

y rejoindre et tenta avec eux

sur Ajaccio une attaque qui fut repousse. Le

mme
les

jour un incendie se manifesta dans

la ville

Buonaparte virent leur maison brle ; quelque


,

temps aprs

un dcret

les

condamna

un ban-

nissement perptuel. Le feu


la

les avait faits


:

sans asile,
tourn-

proscription les faisait sans patrie

ils

rent les

yeux vers Buonapailo

et

Buonaparte vers

NAPOLEON DE BUON APARTE.


la

23

France. Toute cette pauvre famille proscrite


frle btiment, et le futur

s'embarqua sur un

Ce

sar mit la voile, protgeant de sa fortune ses

quatre frres, dont trois devaient tre rois, et ses


trois

surs, dont l'une devait tre reine.


la famille s'arrta

Toute
la

Marseille

rclamant

protection de cette France pour laquelle elle

tai t proscrite.

Le gouvernement entendit ses plain


Lucien obtinrent de l'emploi dans
de l'arme,
Louis fut

tes

Joseph

et

l'administration
sous-officier et

nomm
lieute-

Buonaparte passa

comme

nant en premier, c'est--dire avec avancement,

dans
aprs

le
il

rgiment d'infanterie

peu de temps

monta, par droit d'anciennet, au grade de

capitaine dans la

deuxime compagnie du

mme

corps, alors en garnison Nice.

L'anne au chiffre sanglant


la

93

tait arrive
;

moiti de la France luttait contre l'autre

l'Ouest

et le Midi taient

en feu

Lyon venait
;

d'tre pris,

aprs un sige de quatre mois


vert ses portes la Convention

Marseille avait ou-

Toulon avait

livr

son port aux Anglais.

lue arme de trente


des troupes qui, sous

mille

hommes, compose
Kel

le

commandement de

24

NAPOLEON DE BUOIN APARTE.


,

lermann

avaient assig Lyon, de quelques rgi-

niens tirs de l'arme des


d'Italie, et

Alpes et de l'arme

de tous

les rquisitionnaires levs

dans

les

dpartemens voisins, s'avana contre

la ville

vendue. La lutte

commena aux gorges

d'Ollioules.
l'artillerie,

Le gnral Dutheil, qui devait diriger


tait

absent;

le

gnral

Dommartin

son lieute-

nant, fut mis hors de

combat dans
officier

celte

premire
le

rencontre

le

premier
:

de l'arme

rem-

plaa de droit

ce premier officier tait Buona

parte. Cette fois le hasard tait d'accord avec le

gnie

en supposant que pour

le

gnie le hasard

ne

s'appelle point la Providence.

Buonaparte reoit sa nomination, se prsente


l'tat-major et est introduit devant le gnral

Cartaux,

homme
,

superbe et dor des pieds jus

qu' la tte

qui lui
le

demande ce
officier lui

qu'il

y a pour
le

son service

jeune

prsente

bre-

vet qui le charge de venir, sous ses ordres, diri-

ger les oprations de

l'artillerie

L'artillerie

rpond
soin
;

le

brave gnral, nous n'en avons pas bela

nous prendrons ce soir Toulon

baon-

nette et nous le brlerons demain.

Cependant, quelle que

fut l'assurance

du gn

, ,

NAPOLON DE BUONAPARTE.
val

25

en chef,

il

ne pouvait pas s'emparer de Toulon


;

sans le reconnatre

aussi eut-il patience jusqu'au


il

lendemain

mais au point du jour,


et le chef

prit

son aide-

de-camp, Dupas,

de bataillon Buona-

parte, dans son cabriolet, afin d'inspecter les pre-

mires dispositions offensives. Sur les observations de Buonaparte,


il

avait,

quoique avec peine,


l'ar-

renonc a
tillerie
;

la

baonnette et en tait revenu


,

en consquence

des ordres avaient t


gnral en chef, et

donns directement par


c'tait

le

ces ordres dont

il

venait vrifier l'excu-

tion et hter l'effet.

Les hauteurs desquelles on dcouvre Toulon

couch au milieu de son jardin demi -oriental


baignant ses pieds
le la

et

mer

peine dpasses

gnral descend de
,

cabriolet avec les

deux

jeunes gens
lieu

et s'enfonce
il

dans une vigne au mie;i

de laquelle

aperoit quelques pices de

non ranges derrire une espce d'paulement.


Buonaparte regarde autour de
rien ce qui se passe
:

lui,

et

ne devine

le

gnral jouit

un

in,

stant de l'tonnement de son chef de bataillon

puis se retournant avec le sourire de la satisfaction vers son

aide-de-camp

20

NAPOLi DE BUONAPARTE.
((

Dupas,

lui dit-il,

soot-ce

nos batteries?

Oui, gnral, rpond Et notre parc? quatre pas. Et nos boulets rouges On chauffe
Il

celui-ci.

est

les

clans les bastides voisines.

Buonaparte n'avait pu en croire ses yeux, mais


il

est oblig d'en croire ses oreilles.

Il

mesure
il

l'espace avec l'il exerc

du

stratgiste, et
la batterie

y a
a la

une

lieue et

demie au moins de
il

ville.

D'abord

croit

que

le

gnral a voulu ce

qu'on appelle, en termes de collge et de guerre


tter son jeune chef

de bataillon

mais

la

gravit

avec laquelle Cartaux continue ses dispositions ne


lui laisse

aucun doute. Alors

il

hasarde une obser-

vation sur la distance et manifeste la crainte que


les boulets

rouges n'arrivent pas jusqu'


?

la ville.

Crois-tu
ai

dit Cartaux.
,

J'en

peur

gnral

rpond Buonaparte

au reste on pourrait, avant de s'embarrasser de


boulets rouges
,

essayer froid pour bien s'assu

rer de la porte.

Cartaux trouve
et tirer

l'ide
,

ingnieuse

fait

charger
les

une pice

et tandis qu'il

regarde sur

NAPOLEON DE BUONAPARTE.
ni u rai 11 es

27
le

de

la ville l'effet
lui

que produira

coup,

Buonaparte
devant
lui
,

montre, mille pas peu prs


boulet qui brise les oliviers
,
,

le

sil,

lonne

la terre

ricoche

et s'en va

mourir

en

bondissant, au tiers peine de la distance que le


gnral en chef comptait
lui

voir parcourir.

La preuve

tait

concluante; mais Cartaux ne

voulut pas se rendre et prtendit que c'taient

ces aristocrates de Marseillais qui avaient gt

la

poudre.

Cependant, comme, gte ou non,


ne porte pas plus loin,
il

la

poudre

faut recourir d'autres

mesures
parte

on revient au quartier-gnral ; Buona,

demande un plan de Toulon

le dplie

sur
si-

une

table, et, aprs avoir tudi

un

instant la

tuation de la ville et des diffrens ouvrages qui


la

dfendent

depuis

la

redoute btie au sommet


forts La-

du Mont-Faron, qui
malgue
et

la

domine, jusqu'aux

Malbousquet, qui protgent sa droite et

sa gauche, le jeune chef de bataillon pose le doigt

sur une redoute nouvelle, leve par les Anglais.,


et dit avec la rapidit et la concision

du gnie

C'est l qu'est Toulon.

C'est

Cartaux h son tour qui n'y comprend plus

28

NAPOLEOIN DE BUONAPARTE.
:

rien

il

a pris

la

lettre les paroles

de Buona
:

parte, et se retournant vers Dupas, son fidle

Il parat, lui dit-il, que le capitaine Canon


n'est pas fort

en gographie.

Ce

fut le

premier surnom de Buonaparte; nous


lui

verrons

comment

est

venu depuis

celui

de

petit caporal.

En

ce

moment,
:

le

reprsentant du peuple Gas-

parin entra

Buonaparte en avait entendu parler,

non-seulement
patriote
,

comme

d'un vrai, loyal et brave

mais encore

comme

d'un

homme

d'un

sens juste et d'un esprit rapide. Le chef de bataillon

va droit

lui

Citoyen reprsentant,
d'artillerie.

lui dit-il, je suis

chef

de bataillon

Par l'absence du gnral

Dutheil et par la blessure du gnral Dommartin,


cette

arme

se trouve sous

ma

direction. Je de-

mande que

nul ne s'en mle que moi, ou je ne

rponds de rien.

Eh!

qui es-tu pour rpondre de quelque


le

chose? demande

reprsentant du peuple tonn


,

en voyant un jeune

homme

de vingt- trois ans

lui

parler d'un pareil ton et avec une semblable as-

surance.

PCAPOLOW DE BLOAAPARTE.

29
le tirant

Qui
suis
lieu

je suis,

reprend Buonaparte, en
lui

dans un coin et en

parlant voix basse

je

un

homme

qui sais

mon

mtier, jet au mi-

de gens qui ignorent

le leur.

Demandez au

gnral en chef son plan de bataille, et vous verrez


si j'ai

tort

ou raison.

Le jeune
tion

officier parlait

avec une

telle convic:

que Gasparin n'hsita pas un instant


,

G-

nral

dit-il

en s'approchant de Cartaux

les re-

prsentans

du peuple

dsirent que dans trois

jours tu leur aies soumis Ion plan de bataille.

Tu n'as qu' attendre


dit

trois

minutes

rpon-

Cartaux, et je vais te
le

le

donner.

Effectivement
et crivit sur

gnral

s'assit, prit

une plume

une

feuille volante ce

fameux plan

de campagne qui est devenu un modle du genre.

Le

voici

Le gnral

d'artillerie foudroiera
,

Toulon pen-

((

dant trois jours


rai

au bout desquels je l'attaque

sur trois colonnes et l'enlverai.


a

Cartaux.

Le plan

fut

envoy
ijnie.

Paris, et
le

remis aux mains


trouva beaucoup

du comit du

Le comit

30

NAPOLON DE BUONAPAIITE.
:

plus gai que savant

Cartaux fut rappel

el l)u-

gommier envoy

sa place.

Le nouveau gnral trouva en arrivant toutes


les dispositions prises

par son jeune chef de ba


siges

taillon

c'tait

un de ces

la

force et le
le

courage ne peuvent rien d'abord,

et

canon

et la stratgie doivent tout prparer. Pas

un coin

de

la

cte o l'artillerie n'et affaire l'artillerie.

Elle tonnait

de tous cts

comme un immense
;

orage dont se croisent les clairs

elle tonnait

du

haut des montagnes et du haut des murailles;


elle tonnait

de

la plaine et

de

la

mer

on et

dit

la fois

une tempte

et

un

volcan.

Ce
les

fut

au milieu de ce rseau de flammes que

reprsentons du peuple voulurent faire chan-

ger quelque chose a une batterie tablie par Buo-

naparte

le

mouvement tait dj commenc


fit

lors-

que

le

jeune chef de bataillon arriva et


;

tout

remettre en place

les

reprsentons du peuple
:

voulurent faire quelques observations

Mlez-

vous de votre mtier de dput, leur rpondit


Buonaparte, et laissez-moi faire
tilleur.

mon

mtier d'ar-

Cette batterie est bien l, et je rponds

d'elle sur

ma

tte.

NAPOLEON DE BUON APARTE.


L'attaque gnrale
le sige

31

commena

le

16. Ds-lors

ne

fut plus

qu'un long assaut. Le 17 au

matin

les

assigeans s'emparaient du Pas-de-Lei;

det et de la Croix-Faron
les allis

midi

ils

dbusquaient

de

la

redoute Saint-Andr, des forts des

Pomets

et des

deux Saint-Antoine

enfin, vers le
le

soir, clairs la fois


les

par l'orage et par


la

canon,

rpublicains entraient dans

redoute an-

glaise, et l,

parvenu son but, se regardant


la ville,

comme

matre de

Buonaparte

bless

d'un coup de baonnette


ral

la cuisse, dit

au gnfeu
la

Dugommier

bless de

deux coups de

l'un
fois

au genou, l'autre au bras, et tombant


d'puisement et de fatigue
,
:

Allez vous re-

poser, gnral
et

nous venons de prendre Toulon

vous pourrez y coucher aprs-demain.

Le 18,

les forts

de l'guillette et de Balagnier
:

sont pris, et des batteries diriges sur Toulon


la

vue de plusieurs maisons qui prennent

feu,
,

au
la

sifflement des boulets qui sillonnent les rues

msintelligence clate parmi les troupes allies.

Alors les assigeans,, dont les regards plongent

dans

la ville et

sur

la

rade, voient l'incendie se

dclarer sur plusieurs points qu'ils n'ont pas atta-

32

NAPOLON DE BUONPRTE.
:

qus

ce sont les Anglais qui


le feu a l'arsenal,

dcids partir,
la

ont mis
rine et

aux magasins de
qu'ils
,

ma-

aux vaisseaux franais


la

ne peuvent
cri gnral

emmener. A
s'lve
:

vue des flammes

un

toute l'arme

demande

l'assaut;

mais

il

est trop tard, les Anglais

commencent

s'embar-

quer sous

le feu

de nos batteries, abandonnant


la

ceux qui avaient trahi


qu'ils trahissaient

France pour eux,

et

leur tour. La nuit vient sur

ces entrefaites. Les flammes qui se sont leves

sur plusieurs points s'teignent au milieu de gran-

des rumeurs; ce sont les forats qui ont bris


leurs chanes
,

et qui touffent l'incendie

allum

par les Anglais.

Le lendemain 19, l'arme rpublicaine entra


dans
la ville, et le soir,
le

comme

l'avait prdit Bu<>

uaparte,

gnral en chef couchait Toulon.


n'oublia pas les services du jeune
,

Dugommier

chef de bataillon

qui, douze jours aprs la prise


le

de

la ville,

reut

grade de gnral de brigade.

C'est ici
quiltei'.

que

l'histoire le

prend pour ne plus

le

Nous
pide,

allons maintenant, d'un pas prcis et rala

accompagner Buonaparte dans

carrire

NAPOLON DE BUONAPARTE.
qu'il a

33

parcourue

comme
:

gnral en chef, consul,


,

empereur

et proscrit

puis, aprs l'avoir vu


et

ra-

pide mtore, reparatre

briller

un

instant
le

sur

le

trne, nous le suivrons sur cette

il

est all mourir, ainsi

que nous avons t


il

le

pren-

dre dans cette

le

tait n.

^tegi

m^

^ r.^

v%

f^.

LE GENERAL BONAPARTE.
>sg^

Bonaparte avait t,
le

comme

nous venons de

dire,

nomm

gnral d'artillerie l'arme de

Nice, en rcompense des services rendus la r-

publique devant Toulon

ce fut

l qu'il se lia

avec

Robespierre

le

jeune, qui tait reprsentant du

peuple celle arme. Rappel Paris, quelque

temps avant

le

9 thermidor, ce dernier
le

ft

tout
le

ce qu'il put pour dcider


suivre,
lui

jeune gnral

promenant

la

protection directe de
:

son frre
le

mais Bonaparte s'y refusa constamment


n'tait

temps

pas encore venu o

il

devait

prendre

parti.

Puis, peut-tre aussi


il,

un autre motif le
le

retenait

et cette fois

encore tait-ce
S'il

hasard qui pro,

tgeait le gnie?

en

tait ainsi

le

hasard se

30

LE

GENERAL BONAPARTE.
forme d'une jeune
,

tait lait visible, et avait pris la

et jolie reprsentante
ii

du peuple

qui partageait

l'arme de Nice la mission de son mari. Boelle

naparte avait pour


qu'il manifestait

une

affection

srieuse,

par des preuves d'une galanterie

toute guerrire.
elle

Un jour

qu'il se

promenait avec
,

dans

les

environs du col de Tende

il

vint

l'ide

du jeune gnral de donner


le

a sa belle
il

compagne

spectacle d'une petite guerre, et


:

ordonna une attaque davant-poste

une douzaine
;

d'hommes furent victimes de ce divertissement


et

Napolon a plus d'une

fois

avou Sainte-Htus sans motif rel

lne que ces douze


et

hommes,

par pure fantaisie,


la

lui taient

un remords plus

grand que
avait
sie.

mort des

six cent mille soldats qu'il

sems dans

les steppes

neigeuses de

la

Rus

Ce

fut

sur ces entrefaites que


d'Italie

les

reprsentons

du peuple prs l'arme


suivant
:

prirent l'arrt

Le

gnral

Bonaparte
le

se

rendra Gnes
d'affaires
le

pour, conjointement avec


la

charg

de

rpublique franaise

confrer avec

gouver-

LE GENERAL BONAPARTE.

37

nenient de Gnes sur les objets ports dans ses


instructions.

Le charg
le

d'affaires prs

la

rpublique de
le

Gnes

reconnatra et fera reconnatre par

gouvernement de Gnes.

Loano,

le

25 messidor an n de

la rpublique.

Le vritable but de cette mission


voir au jeune gnral
,

tait

de

faire
,

de ses propres yeux

les

forteresses de Savone et de
les

Gnes

de

lui offrir

moyens de prendre sur

l'artillerie et les

au-

tres objets militaires tous les


sibles, enfin

renseignemens pos-

de

le

mettre

mme

de recueillir

tous les

faits

qui pouvaient dceler les intentions


la coali

du gouvernement gnois relativement


tion.

Pendant que Bonaparte accomplissait cette mission, Robespierre marchait l'chafaud, et les d-

puts terroristes taient remplacs par Albitte et


Salicetti.

Leur arrive Barcelonnette


:

fut signa-

le

par l'arrt suivant

c'tait la
:

rcompense qui

attendait Bonaparte son retour

((

Les reprsentons du peuple prs l'arme des


d'Italie
;

Alpes et

38
<(

LE GNRAL BONAPARTE.
Considrant que
le

gnral Bonaparte

com-

mandant en chef

l'artillerie

de l'arme

d'Italie

a totalement perdu leur confiance par la conduite


la

plus suspecte et surtout par le voyage qu'il a


fait

dernirement

Gnes, arrtent ce qui suit:

Le

gnral de brigade Bonaparte,

commanpro-

dant en chef l'artillerie de l'arme

d'Italie, est
il

visoirement suspendu de ses fonctions;


par les soins et sous
la

sera,

responsabilit

du gnral en

chef de ladite arme, mis en tat d'arrestation et


traduit au comit de salut public de Paris sous

bonne

et sre escorte

les scells seront


,

apposs
fait in-

sur tous ses papiers et effets

dont

il

sera

ventaire par des commissaires qui seront

nomms

sur les lieux par les reprsentans du peuple Salicetti et Albitte, et

tous ceux desdits papiers qui

seront trouvs suspects seront envoys au comit

du

salut public.

Fait Barcelonnette
la

le

19 thermidor an n

de

rpublique franaise, une, indivisible et d-

mocratique.

Sign Albitte, Salicetti, Laporte.


le

Pour copie conforme,

gnral en chef de l'arme d'Italie,

Sign Dumekbios.

LE GNRAL BONAPARTE
L'arrt fut mis excution
duit
la
:

39
,

Bonaparte

con-

prison de Nice, y resta quatorze jours,

aprs lesquels, par un second arrt sign des

mmes hommes
libert.

il

fut

remis provisoirement en

Cependant Bonaparte

ne

sortit

d'un danger

que pour tomber dans un dgot. Les vnemens


de thermidor avaient amen un remaniement dans
les

comits de

la

Convention

un ancien capitaine,

nomm Aubry, se trouva diriger celui de la guerre,


et
lit

un nouveau tableau de l'arme, o

il

se

porta

comme

gnral d'artillerie. Quant Bona-

parte, en change de son grade qu'on lui prenait,

on
la

lui

donnait celui de gnral d'infanterie dans


le
la

Vende. Bonaparte, qui trouvait trop troit

thtre d'une guerre civile dans

un coin de
,

France, refusa de se rendre son poste

et fut

par un arrt du comit du salut public


la liste

ray de

des officiers gnraux employs.


la

Bonaparte se croyait dj trop ncessaire

France pour n'tre point profondment frapp


d'une pareille injustice
tait
la
:

cependant,

comme

il

n'-

pas encore arriv l'un de ces

sommets de
par

vie d

o Ion

voit tout l'horizon qui reste

40

LE GENERAL BONAPARTE
il

courir,

avait dj des esprances,

il

est vrai,

mais point encore de certitudes. Ces esprances


furent brises
gnie,
:

il

se crut, lui. plein d'avenir et de


ter-

condamn aune inaction longue, sinon

nelle; et cela

dans une poque o chacun arrivait en

courant.

Il

loua provisoirement une


la

chambre dans

un htel de

rue du Mail, vendit pour six mille

francs ses chevaux et sa voiture, runit le peu

d'argent qu'il se trouvait possder, et rsolut de


se retirer la

campagne. Les imaginations exalen extrmes


:

les bondissent toujours d'extrmes

exil des

camps, Bonaparte ne voyait plus


rurale; ne pouvant tre Csar,
il

rien
lai

que
sait

la vie

se

Cincinnatus.
fut alors qu'il se souvint
,

Ce

de Valence
si

o
;

il

avait pass trois ans


fut

si

obscur et

heureux

ce

de ce ct

qu'il dirigea ses


,

recherches, accom

pagn de son frre Joseph


seille.

qui retournait Mar-

En

passant Montlimart , les


:

deux voyale site et le

geurs s'arrtent

Bonaparte trouve

climat de la ville sa convenance, et


s'il

demande

n'y a pas dans les environs quelque bien de

peu de valeur acheter.

On

le

renvoie M. Gras
il

son, dfenseur officieux, avec lequel

prend jour

LE GENERAL BONAPARTE.
pour
tite

Ai

le

lendemain

il

s'agissait

de

visiter

une pele seul

campagne appele Beauserret,


qui dans
le patois

et

dont

nom,

du pays

signifie

Beaus-

jour, indique l'agrable situation.

En

effet,
;

Bo
elle

imparte et Joseph visitent cette campagne


est

en tout point leur convenance

ils

craignent

seulement, en voyant son tendue et son bon tat

de conservation, que
ils

le

prix n'en soit trop lev

hasardent la question,

trente mille francs, -

c'est

pour

rien.
et

Bonaparte

Joseph reviennent Montlimarl


:

en se consultant

leur petite fortune runie leur


l'acquisition

permet de consacrer cette somme h


de leur futur ermitage
:

ils

prennent rendez-vous
les lieux

pour

le

surlendemain. C'est sur

mmes

qu'ils veulent terminer, tant

Beauserret leur con-

vient
ils

M. Grasson

les

y accompagne de nouveau;

visitent la proprit plus

en

dtail

encore que

la

premire

Ibis

enfin Bonaparte, tonn que

l'on

donne pour une somme si minime une si chars'il

mante campagne, demande


cause cache qui en

n'y a pas quelque

ait fait baisser le prix.

Oui, rpond M. Grasson, mais sans importance

pour vous.

4-2

LE

GENERAL BONAPARTE.
rpond Bonaparte,
je voudrais

N'importe,
la

connatre.

Il

y a eu un assassinat de commis.
?

Et par qui

Par un
Un
Joseph.))

fils

sur son pre.


!

parricide

s'cria

Bonaparte

en
:

deve-

nant plus ple encore que d'habitude

partons,

Et, saisissant son frre par le bras,

il

s'lana

hors des appartenons


arriv Montlimart
,

remonta en

cabriolet, et,

demanda des chevaux de

poste et repartit l'instant


dis

mme pour

Paris, tan-

que Joseph continuait sa route vers Marseille.


y
allait

Il

pour pouser

la fille

d'un riche ngo-

ciant,

nomm

Clary, qui devint aussi depuis le

beau-pre de Bernadotte.

Quant Bonaparte
par
le

repouss encore une

fois

destin vers Paris, ce grand centre des grands


il

vnemens,

y reprit cette vie obscure et cache


:

qui lui pesait tant

ce fut alors que, ne pouvant


il

supporter son inaction,

adressa une note au gouil

vernement, dans laquelle


de
l'intrt

exposait qu'il tait

de

la

France, au

moment o

l'imp-

ratrice de Russie venait

de resserrer son alliance

LE GENERAL BONAPARTE.

43

avec l'Autriche, de faire tout ce qui dpendait


d'elle

pour accrotre
:

les

moyens
il

militaires de

la

Turquie

en consquence,

s'offrait

au gouversix

nement pour passer Constantinople, avec

ou

sept officiers de diffrentes armes, qui pussent for

mer aux

sciences militaires les milices

nombreu-

ses et braves, mais

peu aguerries, du

sultan.

Le gouvernement ne daigna pas


cette note, et Bonaparte
ft-il

mme rpondre
Paris.

resta

Que

arriv

du monde

si

un commis du ministre
le

et mis au bas de cette

demande

mot accord ?

Dieu seul
l'an

le sait.
le

Cependant,

22 aot 1795,
:

la constitution

de

m avait t adopte
membres

les lgislateurs qui l'a-

vaient rdige y avaient stipul que les

deux

tiers

des

qui composaient

la

Convention na
lgislatif:

tionale feraient partie


c'tait la

du nouveau corps

chute des esprances du parti oppos

qui esprait, par le renouvellement total des lections, l'introduction d'une majorit nouvelle re-

prsentant son opinion. Ce parti oppos tait surtout soutenu par les sections de Paris, qui dcla-

rrent qu'elles n'accepteraient la constitution qu'autant

que

la

rlection des

deux

tiers serait

annule.

LE

GENERAL BONAPARTE.
le

La Convention maintint
grit
le
:

dcret dans son Inta

les sections

commencrent

murmurer;

25 septembre quelques troubles prcurseurs se


,

manifestrent; enfin
bre
(1*2

dans
le

la

journe du
si

octo-

vendmiaire)

danger devint
qu'il tait
:

pressant

que

la

Convention pensa

temps de se

mettre srieusement en mesure


elle

en consquence,

adressa au gnrai Alexandre

Dumas, coin
et alors

mandant en chef de Tanne des Alpes,


cong,
la lettre

en

suivante, dont
:

la

brivet

mme

dmontrait l'urgence

Le gnral Alexandre Dumas

se

rendra
le

l'in-

stant

mme

Paris

pour y prendre

commande

ment de

la force

arme.

L'ordre de

la

Convention
gnral

fut port l'htel


tait

Mi

rabeau; mais

le

Dumas

parti

trois
il

jours auparavant pour Vllers - Coterets, o


ut
la lettre le

re-

13 au matin.
le

Pendant ce temps,
en heure;
il

danger croissait d'heure

n'y avait pas

moyen d'attendre
:

l'arri

ve de celui qui tait

mand

en consquence

pendant
lut

la

nuit, le reprsentant

du peuple Barras

nomm commandant

en chef de Tanne de

LE GENERAL BONAPARTE.
l'intrieur
:

4:>

il

lui fallait

un second

; il

jeta les

yeux

sur Bonaparte.

Le destin,
route
:

comme on
dans
:

le voit, avait

dblay sa

cette heure d'avenir, qui doit sonner, ditfois,

on, une

la vie

de tout

homme,

tait ve-

nue pour
tit

lui

le

canon du 13 vendmiaire reten-

dans

la capitale.

Les sections,
nrent
le

qu'il venait

de dtruire,
et la

lui

don-

nom

de

M tirailleur;
le titre

Convention,

qu'il venait

de sauver,
d'Italie.

de gnral en chef

de l'arme

Mais cette grande journe

n'allait

pas influer
:

seulement sur

la vie politique

de Bonaparte
et

sa

vie prive devait

en dpendre

en ressortir. Le

dsarmement des sections venait dlie opr


avec une rigueur que ncessitaient les
stances,
circon-

lorsqu'un

jour,

un enfant de dix ou

douze ans se prsenta l'tat-major, suppliant


le

gnral Bonaparte de

lui faire

rendre l'pe
la

de son pre, qui avait t gnral de


que. Bonaparte
,

rpubliet

touch de

la

demande

de

la
lit

grce juvnile avec laquelle

elle lui tait faite,

chercher
dit.

l'pe, et, l'ayant retrouve, la lui ren


,

L eulant

la vue de cette

arme

sainte qu'il

46

LE GENERAL BONAPARTE.
la

croyait perdue, baisa en pleurant


vait

poigne qu'a:

touche

si

souvent

la

main paternelle
et

le

gnral fut touch de cet


tant

amour filial,

tmoigna

de bienveillance a l'enfant que sa mre se


le

crut oblige de venir


visite

lendemain

lui

faire

une

de remercimens.
tait

L'enfant

Eugne

et

la

mre

Jos-

phine.

Le 21 mars 1796, Bonaparte

partit

pour

l'ar-

me
louis

d'Italie,
:

emportant dans sa voiture deux mille


ce qu'il avait pu runir, en joi

c'tait tout

gnant sa propre fortune et celle de ses amis


les subsides qu'il part
fois

du Directoire
aller

c'est

avec cette
:

somme

pour

conqurir

l'Italie

c'tait sept

moins que n'emportait Alexandre

allant

con-

qurir l'Inde.

En

arrivant Nice

il

trouva une arme sans

discipline, sans munitions, sans vivres, sans vte-

mens. Ds
tribuer

qu'il est

au quartier-gnral,
,

il

fait dis-

aux gnraux
,

pour

les aider entrer


;

en

campagne
soldats
dit
il,
,

la

somme de

quatre louis
l'Italie
:

puis aux

en leur montrant

Camarades,

vous manquez de tout au milieu de ces ro:

chers

jetez les

yeux sur

les riches plaines qui se

LE GENERAL BONAPARTE.

47
:

droulent vos pieds, elles nous appartiennent


allons les prendre.
C'tait a

peu prs
il

le

discours qu'Annibal avait


:

tenu ses soldats

y avait dix-neuf cents ans


,

et

depuis dix-neuf cents ans


ces deux
leur tre

il

n'avait pass entre

hommes qu'un
compar
:

seul

homme
Csar

digne de

c'tait

Les soldats qui Bonaparte adressait ces paroles taient les dbris d'une

arme

qui, dans les

roches striles de

la rivire

de Gnes, se tenaient
la

pniblement depuis deux ans sur


qui avaient devant eux

dfensive
mille

et

deux cent

hommes
:

des meilleures troupes de l'Empire et du Pimont

Bonaparte attaque cette masse avec trente mille

hommes
fois,

peine

et

en onze jours

il

la

bat cinq

h Montenotte, Millesimo, a Dego, Vico et


;

Mondovi

puis
,

ouvrant

les portes

des villes

d'une main
l'autre
,

tandis qu'il

gagne

les

batailles
,

de
de

il

s'empare des forteresses de Coni


la
:

Tortone, d'Alexandrie et de

Ceva en onze jours,

les Autrichiens sont spars

des Pimontais, Pro-

vera est pris

et le roi

de Sardaigne est forc de

signer une capitulation dans sa propre capitale.

Alors Bonaparte s'avance sur

la

haute

Italie

puis,

48

LE GNRAL BONAPARTE.
les

devinant les succs venir par


il

succs passs,
je

crit

au Directoire

Demain

marche sur

Beaulieu, je l'oblige repasser le P, je le passe

immdiatement aprs
la

lui

je

m'empare de toute
,

Lombardie

et

avant un mois
,

j'espre tre

sur les montagnes du Tyrol

y trouver l'arme
elle la

du Rhin
dans

et porter

de concert avec

guerre

la Bavire.
effet,

En

Beaulieu est poursuivi

il

se retourne
le

vainement pour s'opposer au passage du P,


passage est effectu;
les
il

se

met

l'abri

derrire
l'en

murs de Lodi, un combat de


:

trois

heures

chasse

il

se range

en

bataille sur la rive

gauche
le

de l'Adda, dfendant de toute son


passage du pont
qu'il n'a

artillerie

pas eu le temps de cou-

per ; l'arme franaise se forme en colonne serre


se prcipite sur le pont,

renverse tout ce qui

s'oppose

elle, parpille

l'arme autrichienne et
passant sur le corps.

poursuit sa marche en

lui

Alors Pavie se soumet, Pizzighitone et

Crmone
le

tombent,
roi
et

le

chteau de Milan ouvre ses portes,


la paix, les

de Sardaigne signe

ducs de Parme
,

de Modne suivent son exemple

et Beaulieu

n'a

que

le

temps de se renfermer dans Mantoue.

LE GENERAL BONAPARTE.
Ce
fut

49

dans ce

trait
la

avec

le

duc de Modneque

Bonaparte donna

premire preuve de son ds-

intressement, en refusant quatre millions en or

que

le

commandeur
,

d'Est lui offrait au


,

nom

de

son frre

et

que

Salicetti

commissaire du gou,

vernement auprs de Y arme


cepter.

le pressait d'ac-

Ce

fut aussi

dans celte campagne


lui

qu'il

reut le

nom
de
la

populaire qui

rouvrit en 1815 les portes

France. Voici quelle occasion. Sa jeunesse.

lorsqu'il vint

prendre

le

commandement de

l'ar-

me,

avait inspir

quelqu'tonnement aux vieux


de
lui
il

soldats,

de sorte
les

qu'ils rsolurent

confrer
semblait

eux-mmes
([lie

grades infrieurs dont


l'et

le

gouvernement
ils

dispens

en cons-

quence,

se runissaient aprs chaque bataille


et lorsqu'il rentrait

pour

lui

donner un grade,
il

au camp,
taches
,

tait

reu par

les plus vieilles

mousCe

qui le saluaient de son nouveau

titre.

fut ainsi qu'il fut fait

caporal Lodi.

De

l le sur-

nom
lon.

de Petit-Caporal qui resta toujours Napo-

Cependant Bonaparte n'a


instant, et,

fait

qu'une halle d'un


l'a rejoint.

dans cette halte, l'envie

Le

50

LE GENERAL BONAPARTE.
la

Directoire, qui a vu dans


soldat la rvlation de

correspondance du
politique
,

l'homme

craint

que
talie

le
,

vainqueur ne se constitue
et

l'arbitre

de

l'I-

s'apprte lui adjoindre Kellermaun.


:

Bonaparte l'apprend, et crit

Runir Kellermann moi,

c'est vouloir tout

perdre. Je ne puis pas servir volontiers avec un

homme
rope
:

qui se croit

le

meilleur tacticien de l'Eu-

d'ailleurs, je crois qu'un

mauvais gnral

vaut mieux que deux bons. La guerre est


le

comme

gouvernement, une
Puis
il

affaire

de

tact.

fait

son entre solennelle Milan, o,

tandis que le Directoire signe Paris le trait de


paix, ngoci par Salicetti la cour de Turin,
les ngociations

que

entames avec Parme se termi-

nent
il

et

que

celles avec Naples et

Rome s'ouvrent
haute
Italie.
:

se prpare la

conqute de

la

La clef de l'Allemagne, c'est Mantoue

c'est

donc Mantoue

qu'il faut enlever.

Cent cinquante

pices de canon, prises au chteau de Milan, sont


diriges sur cette ville
:

Serrurier en emporte les

dehors

le sige le

commence.
la

Alors

cabinet de Vienne sent toute


:

gravit

de

la situation

il

envoie au secours de Beaulieu

LE GENERAL BONAPARTE
vingt-cinq niille

51

hommes sous les ordres de Quas


trente -cinq mille sous ceux de
est charg des

danowitch,

et

Wurmser. Un espion milanais

pches qui annoncent ce renfort, et s'engage


pntrer dans
la ville.

L'espion tombe dans une ronde de nuit coin

mande par

l'aide-de

camp Dermoncourt

et est

amen au gnral Dumas. Vainement on


on ne trouve rien sur
dre
la libert,

le fouille,

lui.

On

est prt lui ren-

lorsque, par une de ces rvlations

du destin,

le
:

gnral

Dumas devine
;

qu'il

a aval or-

ses dpches

l'espion nie
:

le

gnral

Dumas
il

donne

qu'il soit fusill

l'espion avoue;

est remis
,

la garde de l'aide-de-camp

Dermoncourt
le

qui

au moyen d'un vomitif administr par

chirur-

gien-major, devient possesseur d'une boulette de


cire de la grosseur d'une bille

de grs. Elle ren-

ferme

la lettre

de Wurmser, crite sur parchemin

avec une plume de corbeau. Cette lettre donne


les plus

grands dtails sur


lettre est

les

oprations de

l'ar-

me ennemie. La

envoye Bonaparte.
:

Ouasdanowitch et Wurmser se sont diviss


premier marche sur Brescia,
toue. C'est
la

le

le

second sur Man

mme

laute qui a dj

perdu Pro

19

LE

GNRAL BONAPARTE.
dix
mille

vera et d'Argentan. Bonaparte laisse

hommes

devant

la ville

se porte avec vingt-cinq


qu'il rejette

mille au-devant d

Quasdanowitch ,

dans
et

les

gorges du Tyrol aprs l'avoir battu a Salo

Lonato; puis aussitt se retourne vers Wurm-

ser, qui

apprend

la dfaite

de son collgue par


vaincu.

la

prsence de l'arme qui


l'imptuosit franaise
,

l'a

A t laqu avec

il

est battu Castiglione.

En cinq jours
mille

les
cl

Autrichiens ont perdu vingt

hommes

cinquante pices de canon. Cette


le

victoire a
rallier
:

donn

temps Quasdanowitch de se
lui
,

Bonaparte revient

le

bat Sanil

Marco. Serravalle et Roveredo; puis

revient,

aprs les combats de Bassano. de Rimolano et de


Cavalo, mettre une seconde fois le sige devant

Mantoue, o Wurmser
de son arme.

est entr avec les dbris

pendant que

les

travaux s'accomplissent
lui et se consoli-

des tats se forment autour de

dent sa parole.

Il

fonde les rpubliques cispa,

dane
Corse

et
,

transpadane

chasse les Anglais de

la

et pse la fois sur


qu'il

Gnes

Venise et

le

Saint-Sige,

empche de

se soulever. C'est

au milieu de ces vastes combinaisons poliiiques

LE GNRAL BONAPARTE.
qu'il

53

apprend l'approche d'une nouvelle anne


il

impriale, conduite par Alvinzi; mais


fatalit

y a une

sur tous ces

hommes

la

mme faute comla

mise par ses prdcesseurs, Alvinzi


son tour.
Il

commet
:

divise son

arme en deux corps


,

l'un,

compos de trente mille hommes qui


lui,

guids par

doivent traverser

le

Vronais et gagner Man-

toue; l'autre,

compos de quinze mille hommes qui,


s'tendra
le joint

sous

le

commandement de Davidowich,

sur l'Adige. Bonaparte marche Alvinzi,

Arcole, lutte trois jours corps corps avec

lui, et

ne

le

lche qu'aprs
le

lui

avoir couch cinq mille


bataille, fait huit mille

morts sur

champ de

prisonniers et pris trente pices de canon ; puis


tout haletant d'Arcole, s'lance entre Davidowich,

qui sort

du Tyrol,

et

Wurmser, qui

sort de

Man-

toue, rejette l'un dans ses montagnes, l'autre dans


sa ville
;

apprend sur

le

champ de

bataille qu'Al-

vinzi et Provera vont faire leur jonction,

met Alcombats

vinzi en droute Rivoli, rduit, par les

de Saint- Georges et de
dre
les

la Favorite,

Provera ren-

armes

enfin

dbarrass de tous ses ad-

versaires, revient vers Mantoue, la cerne, la presse,


l'touff et la force

de se rendre

au

moment o

LE

GENERAL BONAPARTE.

une cinquime anne, dtache des rserves du


Rhin, s'avance conduite par un archiduc.
affront

Aucun

ne peut chapper l'Autriche

les dfaites

de ses gnraux vont remonter jusqu'au trne.

Le 10 mars 1797,

le

prince Charles est battu au


:

passage du Tagliamento
les tats

celte victoire nous ouvre

de Venise et

les

gorges du Tyrol. Les


la

Franais s'avancent au pas de course par

voie

qui leur est ouverte, triomphent Lavis, Iras

mis
1

et
,

Clausen

entrent dans Trieste, enlvent


,

arvis

Gradisca et Villach
qu'ils

s'acharnent la pour-

suite

de l'archiduc,
les

n'abandonnent que pour

occuper

routes de la capitale de l'Autriche, et

enfin pntrent jusqu' trente lieues de Vienne.

L, Bonaparte

lait

une

halte

pour attendre

les par-

lementaires.

Il

y a un an quil a quitt Nice, et


il

dans cette anne

a dtruit six armes, pris


,

Alexandrie, Turin, Milan, Mantoue

et plant le
l'I-

drapeau tricolore sur


talie et

les

Alpes du Pimont, de
lui

du Tyrol. Autour de

ont

commenc de

briller les

noms de Massna, d'Augereau, de Jou,

bert

de Marmont
les satellites

de Berthier. La pliade se
tournent autour de leur astre,
!

forme,
le ciel

de l'empire

s'toile

LE

GNRAL BONAPARTE.
s'tait

55

Bonaparte ne
taires arrivent.

pas tromp
est fix

les

parlemensige des

Loben

pour

le

ngociations. Bonaparte n'a pins besoin des pleins

pouvoirs du Directoire. C'est

lui qui a fait la

guerre,

c'est lui qui fera la paix, a Vu la position

des cho-

ses, crit-il

les ngociations

mme

avec l'empemilitaire.
;

reur sont devenues une

opration

Nanmoins

cette opration trane en longueur

toutes les astuces de la diplomatie l'enveloppent


et le fatiguent. Mais
lasse d'tre

un jour

arrive

le lion se

dans un

filet. Il

se lve au milieu

dune

discussion, saisit
laine, le brise puis,, se

un magnifique cabaret de porceet le foule

en morceaux

aux pieds;

retournant vers
C'est ainsi

les plnipotentiaires stu-

pfaits

que je vous pulvriserai tous,


le

leur
tes

dit-il,

puisque vous

voulez.

Les diploma;

reviennent des sentimens plus pacifiques


trait.

on donne lecture du
cle
,

Dans

le

premier
la
,

arti-

l'empereur dclare
:

qu'il

reconnat

rpus'crie
le

blique franaise

Rayez ce paragraphe

Bonaparte;
soleil

la

rpublique franaise est


:

comme
-

sur l'horizon

aveugles sont ceux

que

son clat n'a point frapps

Ainsi, l'ge de vingt-sept ans, Bonaparte tient

56

LE GNRAL BONAPARTE
et

d'une main l'pe qui divise les tats,


tre la balance qui pse les rois.

de

l'an

Le Directoire a
la

beau
s'il

lui

tracer sa voie,

il

marche dans
il

sienne

ne commande pas encore,


lui crit
:

n'obit dj plus.

Le Directoire
ser est

de se rappeler que

Wurmles

un migr

Wurmser tombe
lui

entre

mains de Bonaparte, qui a pour


dus au malheur et
emploie
vis--vis

tous les gards


:

la vieillesse

le

Directoire

du pape des formes outrageantes,


toujours avec respect et ne
Saint-Pre
:

Bonaparte
l'appelle

lui crit
le trs

que

le

Directoire d-

porte les prtres et les proscrit, Bonaparte or-

donne son arme de


frres et de les

les

regarder

comme

des

honorer

comme

des ministres de

Dieu

le Directoire essaie

d'exterminer jusqu'aux

vestiges de l'aristocratie, Bonaparte crit la d-

mocratie de Gnes pour blmer les excs auxquels elle s'est porte l'gard des nobles
fait
,

et lui

savoir que,

si elle

veut conserver son estime,

elle doit

respecter

la statue

de Doria.
,

Le

vendmiaire an vi

le trait
,

de Campo-

Formio
Venise
,

est sign, et l'Autriche

laquelle on laisse
la

renonce ses droits sur


l'Italie.

Belgique et
l'Ila-

ses prtentions sur

Bonaparte quitte

LE GNRAL
lie

BOIS APARTE

57

pour
(5

la

France

et le 15 frimaire
il

de

la

mme

anne

dcembre 1797),
tait rest
il

arrive Paris.

Bonaparte

absent deux ans, et dans

ces deux ans

avait fait cent cinquante mille

prisonniers,

pris

cent

soixante- dix drapeaux,


,

cinq cent cinquante pices de canon


pices de

six cents

campagne

cinq quipages de pont

neuf vaisseaux de 64 canons, douze frgates de 32,

douze corvettes
aprs avoir,

et

dix

huit galres

de plus

comme nous

l'avons dit,
,

emport

de France deux mille louis


sieurs reprises,
lions
:

il

y avait, plu-

envoy prs de cinquante milles

contre
,

toutes

traditions

antiques et
la

modernes
trie.

c'tait

l'arme qui avait nourri

pa-

Avec

la

paix, Bonaparte avait

vu arriver le terme
rester en

de sa carrire militaire.
repos,
il

\e pouvant

ambitionna

la

place de l'un des

deux
il

directeurs qui allaient sortir. Malheureusement,


n'avait

que vingt huit ans


et si

c'tait

une violation

si

grande

prompte de

la

Constitution de l'an
faire la proposition.

m
Il

qu'on n'osa pas


rentra donc

mme

en

dans sa petite
,

maison de
,

la

rue

Chantereine

luttant d'avance

par les combinai


8

>s

LE GNRAL BONAPARTE.

sons de son gnie, contre un ennemi pins terrible

que tous ceux


l'oubli.

qu'il avait

combattus jusqu'alors
Paris le souvenir

On ne conserve
;

de

lien, disait-il

si

je reste

long-temps

oisif, je suis

perdu. Une
lone
,

renomme, dans

cette grande Baby-

en remplace une autre; et l'on ne m'aura

pas vu plus de trois fois au spectacle qu'on ne

me

regardera
C'est

mme

plus.
il

pour cela qu'en attendant mieux


de
l'Institut.
,

se

fit

nommer membre
Enfin
taire
:

le

29 janvier 1798

il

dit

son secrici
,

Bourrienne, je ne veux pas rester


faire-, ils
si

il

n'y a rien

ne veulent entendre rien.


,

Je vois que

je reste

je suis coul dans peu.

Tout s'use
petite

ici

je n'ai dj plus

de gloire. Cette
:

Europe n'en fournit pas assez


il

c'est

une

taupinire,

n'y a jamais eu de grands empires

et de grandes rvolutions qu'en Orient,


six cents millions

o vivent
aller

d'hommes.

Il

faut

en

Orient

toutes les grandes

renommes viennent

de

l.
il

Ainsi,

lui faut

dpasser toutes

les

grandes renom,

mes.

Il

a dj

fait

plus qu'Annibal
;

il

fera autant

qu'Alexandre et Csar

et

son

nom manque

aux

LE GNRAL BONAPARTE.

59

Pyramides, o sont inscrits ces deux grands noms.

Le 12

avril 1798,

Bonaparte

fut

nomm
qu'
il

gnral

en chef de l'arme d'Orient.


Il

n'a dj

comme on
:

le voit

demander
va donner
tre

pour obtenir
la

en arrivant Toulon,
n'a qu'

preuve

qu'il

commander pour

obi.

Un

vieillard

de quatre-vingts ans vient d'tre

fusill la surveille
ville.

du jour o
il

il

arrive dans cette

Le 16 mai 1798,

crit la lettre suivante

aux commissions
sion
,

militaires de la

neuvime

divi-

tablies en vertu de la loi

du 19

fructidor:

((

Bonaparte,

membre de

l'Institut national.

J'ai

appris, citoyens, avec la plus grande


vieillards gs

dou-

leur,

que des

de soixante-dix

quatre-vingts ans, de misrables

femmes enceintes
,

ou environnes d'enfans en bas ge


fusills

avaient t

comme

prvenus d'migration.
la libert
?

Les soldats de

seraient -ils

donc de-

venus des bourreaux

La

piti, qu'ils

ont ports jusqu'au milieu des

combats, serait

elle

donc morte dans leurs curs

60

LE GENERAL BONAPARTE
La
loi

du 19 fructidor a
;

une mesure de

salut public

son intention a t d'atteindre les


,

conspirateurs

et

non de misrables femmes

et

non des

vieillards caducs.

Je vous exhorte donc, citoyens, toutes les fois


la
loi

que

prsentera votre tribunal des vieil-

lards de plus de soixante ans,

ou des femmes, de

dclarer qu'au milieu des combats vous avez res-

pect les vieillards et les

femmes de vos ennemis.

Le militaire qui signe une sentence contre


les

une personne incapable de porter


lche.

armes

est

un

Bonaparte.

Cette lettre sauva la vie

un malheureux coms'embarque
la

pris dans cette catgorie. Bonaparte


trois jours aprs.

Ainsi

son dernier adieu


,

France est l'exercice d'un acte royal


grce.

le droit

de

Malte tait achete d'avance


fait livrer

Bonaparte se
juillet

la
il

en passant; et,
d'Egypte
,

le 1

er

1798,

touche

la terre

prs du fort Marabou

quelque distance d'Alexandrie.

Ds

qu'il

apprit

cette nouvelle,

Mourad-Bey.

LE GENERAL BONAPARTE.
que
l'on venait

(il

chercher

comme un

lion dans son


laissa aller

antre, appela lui ses

mamelouks,

au

courant du Nil une


el

flottille

de djermes, de canges
la ft

de chaloupes armes en guerre, et

suivre

sur les bords du fleuve par un corps de douze

quinze cents cavaliers

que Desaix

qui

commanau village

dait notre avant-garde, rencontra le 14

de Minieh-Salam.
le

C'tait la

premire

fois, depuis

temps des croisades, que l'Orient

et l'Occident

se retrouvaient face face.

Le choc
d'or, rapide

fut

terrible
le

cette milice

couverte

comme

vent, dvorante

comme

la

flamme, chargeait jusque sur nos carrs, dont

elle

hachait les canons de fusil avec ses sabres trem-

ps Damas; puis
carrs
reille

lorsque

le

feu partait de ces

comme

d'un volcan,

elle se droulait,
,

pa-

une charpe d'or et de soie

visitait

au
lui

galop tous ces angles de fer dont chaque face

envoyait sa vole,

et, lorsqu'elle

voyait toute br-

che impossible,

elle fuyait enfin


,

comme une

longue

ligne d'oiseaux effarouchs

laissant autour

de

nos bataillons une ceinture, mouvante encore

d'hommes

et

de chevaux mutils, et

elle allait se

reformer au loin pour revenir tenter une non

&2

LE GENERAL BONAPARTE.
meurtrire
,

velle chane, inutile et

comme

l'autre.

Au

milieu de la journe

ils

se rallirent

une

dernire fois; mais, au lieu de revenir sur nous,


ils

prirent la route

du dsert

et disparurent
sable.

l'horizon dans

un tourbillon de

Ce

fut
:

Gyzeh que Mourad apprit l'chec de


le

Chbreiss

mme

jour des messagers furent

envoys au Sad, au Fayoum, au dsert. Partout,


beys, cheiks, mamelouks, tout fut convoqu contre l'ennemi

commun; chacun
:

devait venir avec


,

son cheval et ses armes


rad avait autour de

trois jours aprs

Mou-

lui six
,

mille cavaliers.
cri

Toute cette troupe

accourue au

de guerre
la rive

de son chef

vint

camper en dsordre sur

du

Nil

en vue du Caire et des Pyramides, entre

le village

d'Embabeh
,

elle

appuyait sa droite
,

et

Gyzeh

la

rsidence favorite de Mourad

elle tendait sa
fait

gauche

quant celui-ci,

il

avait

planter sa tente auprs d'un sycomore gigan-

tesque, dont l'ombre couvrait cinquante cavaliers.


C'est dans celte position
,

qu'aprs avoir mis un


,

peu d'ordre dans sa milice

il

attendit l'arme

franaise, qui remontait le Nil.

Le 23; au lever du jour, Desaix

qui marchait

LE GENERAL BONAPARTE.

63

toujours lavant-garde, aperut un parti de cinq

cents mamelouks, envoys en reconnaissance, et


qui se replirent sans cesser d'tre en vue.
tre

A qua-

heures du matin, Mourad entendit de grandes


:

acclamations
luait les

c'tait

l'arme tout entire qui sa-

Pyramides.

six heures, Franais et

mamelouks

taient

en prsence.

Que
le

l'on se figure le

champ de
,

bataille

c'tait

mme

que Cambyse

l'autre

conqurant qui
avait choisi

venait de l'autre bout

du monde,

pour

craser les gyptiens.


s'taient couls
:

Deux

mille quatre cents ans

le

Nil et les
le

Pyramides taient

toujours
les

seulement

sphinx de granit, que

Perses mutilrent au visage, n'avait plus que sa

tte

gigantesque hors du sable

le

colosse dont
avait dis-

parle Hrodote tait couch,

Memphis

paru,

le

Caire avait surgi

tous ces souvenirs,


,

distincts et prsens a l'esprit des chefs franais

planaient vaguement au-dessus de


dats
,

la tte

des sol-

comme

ces oiseaux inconnus qui passaient

autrefois au-dessus des batailles et qui prsageaient


la victoire.

Quant l'emplacement

c'est

une vaste plaine

64

LE GNRAL BONAPARTE.

de sable,
cavalerie
:

comme
un

il

en faut des manuvres de


,

village

nomm

Bekir

selve au

milieu

un

petit ruisseau la limite

un peu en avant

de Gyzeh.

Mourad

et toute sa cavalerie taient


le

adosss au Nil, ayant

Caire derrire eux.

Bonaparte
et

vit

cette disposition

du

terrain

de ses ennemis,

qu'il lui tait possible,

non seu-

lement de vaincre de
les

les
Il

mamelouks

mais encore

exterminer.

dveloppa son arme en

demi-cercle, formant de chaque division des carrs gigantesques


l'artillerie.
,

au centre desquels
,

tait place

Desaix
le

habitu marcher en avant

commandait
beh
et

premier carr, plac entre Kmbala

Gyzeh; puis venaient

division Rgnier,

la division

Klber, prive de son chef, bless

Alexandrie, et
vision

commande par Dugua;

puis
enfin

la di,

Menou

commande par

Vial

for

mant l'extrme gauche, appuye au


rapproche d'Embabeh,
Bon.
la

Nil et la plus

division

du gnral

Tous

les carrs devaient se

mettre en mouveet, vil,

ment ensemble, marcher sur Embabeh,


lage,

chevaux, mamelouks, retranchemens


dans
le Nil.

tout

jeter

LE GNRAL BONAPARTE.

65

Mais Mourad n'tait pas homme attendre derrire quelques buttes

de sable.
les

peine les carrs


sortirent

eurent-ils pris place

que

mamelouks

de leurs retranchemens en masses ingales, et,


sans choisir, sans calculer, se rurent sur les carrs qu'ils trouvrent le plus prs d'eux
les divisions
:

c'taient

Desaix et Rgnier.
la

Arrivs

porte du fusil, les assaillans se

divisrent en

deux colonnes

la

premire mar-

chait tte baisse sur l'angle gauche de la division

Rgnier,

la

seconde sur l'angle droit de

la division

Desaix. Les carrs les laissrent approcher dix


pas,

puis

ils

clatrent

chevaux

et cavaliers se
:

trouvrent arrts par une muraille de flammes


les

deux premiers rangs des mamelouks tombrent


si la

comme
de
la

terre et trembl sous

eux

le reslo

colonne, emport par sa course, arrt par

ce rempart de 1er et de feu,

ne pouvant

ni

ne

voulant retourner en arrire, longea, ignorant


qu'il tait, toute la face

du carr Rgnier, dont

le

feu le rejeta sur la division Desaix. Celle-ci, se

trouvant alors prise entre ces deux trombes d'hom

mes

et

de chevaux qui tourbillonnaient autour


prsenta
le

d'elle, leur

bout des baonnettes de son

66

LE

GNRAL BONAPARTE.
les

premier rang, tandis que


niaient, et

deux autres s'enflam


laissaient

que ses angles, en s'ouvrant,

passer les boulets impatiens de se mler cette


sanglante
Il

fte.

y eut un

moment o

les

deux

divisions se

trouvrent compltement entoures et o tous les

moyens

furent mis en

uvre pour ouvrir ces car-

rs impassibles et mortels. Les

mamelouks char-

geaient jusqu' dix pas, recevaient le double feu

de

la fusillade et

de

l'artillerie; puis,

retournant

leurs chevaux, qui s'effrayaient la vue des baonnettes,


ils les

foraient d'avancer reculons, les


,

faisaient

cabrer et se renversaient avec eux


les cavaliers

tan-

dis

que

dmonts

se tranaient sur

leurs

genoux, rampaient
couper
les jarrets

comme

des serpens,
Il

et

allaient ainsi

de nos soldats.

en

fut

pendant

trois quarts d'heure

que dura

cette

horrible mle. Nos soldats, cette manire de

combattre, ne reconnaissaient plus des hommes;


ils

croyaient avoir affaire des fantmes, des

spectres, des dmons. Enfin,

mamelouks achar-

ns, cris d'hommes, hennissemens de chevaux,

flammes

et

fume

tout s'vanouit
:

comme
les

si

un

tourbillon l'emportait

il

ne resta entre

deux

LE
divisions qu'un

GENERAL BONAPARTE.
champ de

67

bataille sanglant, hriss

d'armes et d'tendards, jonch de morts et de

mourans

se

plaignant

et

se

soulevant encore

comme une
comme

houle mal calme.


les carrs
,

En ce moment, tous
lier

d'un pas rgu-

celui

dame

parade, avanaient enfercercle de fer


:

mant Embabeh dans leur

tout--

coup la ligne du bey s'enflamma son tour trente:

sept pices d'artillerie croisrent sur la plaine leurs

rseaux de bronze. La

flottille

bondit sur
,

le Nil,

secoue par

le

recul des

bombardes

et

Mourad

la tte de trois mille cavaliers, s'lana son

tour pour voir


carrs infernaux

s'il

ne pourrait pas mordre ces


colonne qui avait donn

alors, la
le

d'abord, et qui avait eu


le

temps de

se reformer,

reconnut, et de son ct aussi

elle revint

contre

ses premiers et mortels ennemis.

Ce dut tre une chose merveilleuse


l'il

voir,

pour

d'aigle

qui planait au-dessus du


six mille cavaliers
,

champ de
premiers
les

bataille,

que ces

les

du monde, monts sur des chevaux dont


ne laissaient pas de trace sur
le

pieds

sable, tournant

comme une meute


el

autour de ces carrs immobiles


treignant de leurs replis,
les

enflamms,

les

68

LE

GNRAL BONAPARTE.

enveloppant de leurs nuds, cherchant lestoufer

quand

ils

ne pouvaient

les ouvrir, se disper-

sant, se reformant

pour

se disperser encore, chan-

geant de face

comme

des vagues qui battent un

rivage; puis, revenant sur


reils a

une seule

ligne, et pa-

un serpent gigantesque dont on

voyait par-

ibis la tte,

conduite par l'infatigable Mourad, se

dresser jusqu'au-dessus des carrs. Tout--coup,


les batteries
tilleurs, les

des retranchemens changrent d'ar-

mamelouks entendirent tonner

leurs

propres canons et se virent enlevs par leurs propres boulets, leur


flottille prit

feu et sauta

tandis

que Mourad
uos carrs,

usait ses griffes et ses dents contre


les trois

colonnes d'attaque s'taient


et

empares des retranchemens,

Marmont, com-

mandant
babeh,

la plaine, foudroyait,

des hauteurs d'Ein-

les

mamelouks acharns contre nous.

Alors Bonaparte ordonna une dernire


vre, et tout fut
fini
:

manud-

les carrs s'ouvrirent, se

velopprent, se joignirent et se soudrent


les

comme
mame-

anneaux d'une chane

Mourad

et ses

louks se trouvrent pris entre leurs propres re-

tranchemens

et la ligne franaise.

Mourad
lui

vit

que

la bataille tait

perdue;

il

rallia

ce qui

restai 1

LE GENERAL BONAPARTE.
d'hommes,
et entre cette

69

double ligne de feux, au


,

galop arien de ses chevaux

il

s'lana tte bais-

se dans l'ouverture que la division Desaix laissait

entre elle et le Nil, passa

comme un
un

tourbillon

sous

le

dernier feu de nos soldats, s'enfona dans

le village

de Gyzeh

et reparut

instant aprs

au dessus de

lui, se retirant

vers la Haute-Egypte
,

avec deux ou trois cents cavaliers


puissance.
Il

restes de sa

avait laiss sur le

champ de

bataille

trois

mille

hommes, quarante
chameaux chargs,

pices d'artillerie, quases tentes, ses chevaux,


cette plaine couverte

rante

ses esclaves.

On abandonna

d'or, de cachemires et de soie,

aux soldats vain,

queurs, qui firent un butin immense

car tous ces

mamelouks
armures
,

taient couverts de leurs plus belles

et portaient sur

eux tout ce

qu'ils

pos-

sdaient en bijoux, en or et en argent.

Bonaparte coucha

le

mme

soir

Gyzeh

et le
la

surlendemain
Victoire.

il

entra au Caire par

la

porte de

peine

est-il

au Caire que Bonaparte rve, non-

seulement

la

colonisation

du pays dont

il

vient de

s'emparer, mais encore

la

conqute de L'Inde par

70

LE
11

GNRAL BONAPARTE.
rdige pour
le

l'Euphrate.

Directoire une note


renforts, des armes,

dans laquelle

il

demande des

des quipages de guerre, des chirurgiens, des

pharmaciens, des mdecins, des fondeurs, des


quoristes, des comdiens, des jardiniers, des

li-

mar-

chands de marionnettes pour

le

peuple, et une cinil

quantaine de femmes franaises ;

envoie Typpo

Saeb un courrier pour


contre les Anglais
;

lui

proposer une alliance

puis, berc de cette double esla

prance,

il

se

met

poursuite d'Ibrahim,

le plus

influent des beys aprs


ley'h, et,
toire,

Mourad,
le

le

culbute Sahe-

pendant qu'on
lui

flicite la

de celte vicla

un messager

apporte

nouvelle de

perte entire de sa flotte. Nelson a cras Brueys:


la flotte

a disparu

comme

dans un naufrage
la

plus

de communications avec

France

plus d'espoir

de conqurir
sortir grands

l'Inde.

Il

faut rester
les anciens.

en Egypte ou en

comme

Bonaparte revient au Caire, clbre l'anniversaire

de

la

naissance de

Mahomet

et la fondation
le

de

la

rpublique.

Au

milieu de ces ftes,

Caire

se rvolte, et, tandis qu'il le foudroie

du
lui

liant

du

Mokattam, Dieu

lui

vient en aide et

amne

l'orage; tout s'apaise en

quatre jouis. Bonaparte

LE GENERAL BONAPARTE.
pari

71

pour Suez,

il

veut voir
l'ge

la

mer Rouge
Il

et

mel-

Lre le pied

en Asie

d'Alexandre.
:

manque
sauve.

de mourir

comme Pharaon un

guide

le

Maintenant ses yeux se tournent vers

la Syrie.

L'poque d'un dbarquement en Egypte est passe,


et

ne doit plus revenir qu'au mois de


il

juillet sui-

vant; mais

reste h craindre

une expdition par


,

Gaza
le

et el

Aryen, car Djezzar-Pacha

surnomm

boucher , vient de s'emparer de cette dernire


faut dtruire cette avant-garde
les

ville. Il

de

la

Porte

Ottomane, renverser
et d'Acre,
les

remparts de

Jaffa,

de Gaza

ravager

le

pays et en dtruire toutes


le

ressources, afin de rendre impossible

pas-

sage d'une arme

par

le

dsert.

Voil le plan

connu

mais peut-tre

cache-t-il

quelqu'une de

ces expditions gigantesques

comme

Bonaparte en
:

garde toujours au fond de sa pense


rons.
11

nous ver-

part

la tte

de dix mille hommes, divise


qu'il

l'infanterie

en quatre corps,

met sous

les or-

dres de Bon, de Klber. de Lannes et de Rgnier,

donne

la cavalerie

Murt,

l'artillerie

Dammar-

tin et le

gnie Cafarelli-Dufalga. El Arych est


le

attaqu et pris

1" ventse; le 7, Gaza est oc-

72

LE GENERAL BONAPARTE.
le

cup sans rsistance;


saut, voit sa garnison,

17,

Jall'a

emporte

d'as

compose de cinq mille boni


;

mes, passe au
triomphale
le
;

fil

de l'pe

puis la roule continue


et

on arrive devant Sain t-Jean-d'Aere,


mois
la

30 du

mme

brche est ouverte


les revers.
la

c'est

que doivent commencer


C'est

un Franais qui commande


:

place,

un

ancien camarade de Napolon

examins ensem
le

Me l'cole militaire,
royaliste,

ils

ont t

mme

jour en

voys leurs corps respectifs. Attach au parti

Phelippeaux
le suit

lait

vader Sydney-Smith du
et le

Temple,
Syrie
les
:

il

en Angleterre,

prcde en

c'est

contre son gnie bien plus que contre

remparts d'Acre que Bonaparte vient se heur


:

ter

aussi, au premier coup d'il,

il

voit

que

la

dfense est conduite par un


sige
ville

homme
,

suprieur; un

en rgle
:

est impossible

il

faut

emporter

la

trois assauts successifs sont

donns sans

rsultat.

Pendant un de ces assauts, une bombe


;

tombe aux pieds de Bonaparte

deux grenadiers
eux

se jettent aussitt sur lui, le placent entre

deux
le

lvent leurs bras au-dessus de sa tte et


la

couvrent de toute part;

bombe

clate, et.

comme

par miracle, ses clats respectent leur

LE

GNRAL BONAPARTE.
personne n'est bless.
:

73

dvouement

Un de

ces

grenadiers s'appelle Daumesnil

il

sera gnral en

1809, perdra une jambe Moscou en 1812, et

commandera Vincennes en 1814.


Cependant des secours arrivent de tous cls
Djezzar; les pachas de Syrie ont runi leurs forces et marchent sur Acre; Sydney-Smith accourt

avec

la flotte anglaise; enfin, la peste, cet

auxi

liaire plus terrible

que tous

les autres, vient


Il

en

aide au bourreau de

la Syrie.

faut d'abord se

dbarrasser de l'arme de Damas. Bonaparte, au


lieu

de l'attendre ou de reculer son approche,


d'elle
,

marche au-devant
dans
la

la joint et

la

disperse

plaine

du mont Thabor, puis revient ten-

ter encore cinq autres assauts, inutiles


les

comme
lui

premiers. Saint-Jean-d'Acre est pour

la

ville

maudite,

il

ne

la

dpassera pas.
s'acharne ainsi
la

Chacun s'tonne
d'une bicoque
qu'il
,

qu'il

prise

qu'il

y risque chaque jour sa vie


officiers et ses plus

y perde ses meilleurs


le
:

braves soldats; chacun

blme de cet acharnele but, le voici,


il

ment

qui semble sans but

l'ex-

plique

lui-mme, aprs un de ces


,

assauts inil

fructueux o Duroc a t bless

car

a besoin
10

74
([ne

L GNRAL BONAPARTE.
quelques grands curs
qu'il

comme

le

sien sa:

chent
dit-il,

ne joue pas un jeu d'insens

Oui

je vois

que cette misrable bicoque m'a

cot bien du
les

monde

et pris bien

du temps, mais

choses sont trop avances pour ne pas tenter


effort.
Si

un nouvel
la ville les

je

russis, je trouve dans


et des

trsors

du pacha

armes pour

trois cent mille

hommes;

je soulve et j'arme la

Syrie, qu'a tant indigne la frocit de Djezzar,

dont, a chaque assaut,

la

population

demande
et

la

chute Dieu; je marche sur

Damas

Alep; en

avanant dans

le

pays, je grossis

mon arme

de

tous les mcontens; j'annonce au peuple l'abolition

de

la

servitude et

du gouvernement tyranni

que des pachas; j'arrive a Constantinople avec des


masses armes
,

je

renverse

l'empire

turc

je

fonde dans l'Orient un nouvel et grand empire


qui fixe

ma

place dans la postrit, et je reviens

Paris par Andrinople et par Vienne, aprs avoir

ananti

la

maison d'Autriche.
il

Puis, poussant
ne russis pas dans

un soupir,
le

continue

a Si je

dernier assaut que je veux tenter, je pars sur


le

le-champ;

temps
la

me

presse. Je ne serai point


:

au Caire avant

mi-juin

les

vents sont alors

LE GNRAL BONAPARTE.
favorables pour aller

75
:

du nord en Egypte

Con-

stantinople enverra des troupes Alexandrie et

Rosette,

il

faut

que

j'y sois.

Quant l'arme qui


la

viendra plus tard par terre, je ne

crains pas

cette anne. Je ferai tout dtruire jusqu' l'entre

du dsert; je rendrai impossible

le
vit.

passage d'une
pas au milieu

arme

d'ici

deux ans

on ne

des ruines.
C'est ce dernier parti qu'il est forc

de prendre.
visite

L'arme se retire sur


l'hpital

Jaffa

Bonaparte y
la

des pestifrs; ce sera

plus belle

com-

position

du peintre Gros. Tout ce qui

est trans-

portable est vacu, par


terre sur
tent
,

mer
:

sur Damiette, et par

Gaza et

el

Arych

une soixantaine res,

qui n'ont plus qu'un jour vivre

mais qu

dans une heure tomberont aux mains des Turcs. La

mme

ncessit au
fil

cur de bronze,
la

qui a
,

fait

passer au

de l'pe

garnison de Jaffa

lve

encore
dit-on,

la voix.

Le pharmacien

R... fait distribuer,


:

une potion aux mourans

au lieu des torils

tures que leur rservent les Turcs,,

auront au

moins une douce agonie.


Enfin,, e

26

prairial, aprs

une marche longue


Il

et pnible, l'arme rentre

au Caire.

tait

temps.

;<i

LE GENERAL BONAPARTE.
la

Mourad-Bey, chapp a Desaix, menace


Egypte; une seconde
pied des pyramides
:

Basse-

fois

il

atteint les Franais au

Bonaparte ordonne tout pour

une

bataille; cette fois, c'est lui qui

prend

la posi-

tion des
niais le

mamelouks,

et qui s'adosse

au fleuve;
:

lendemain matin, Mourad-Bey a disparu


;

Bonaparte s'tonne
expliqu

le

mme

jour,

tout lui est

la ilotte qu'il avait

devine a dbarqu
prdite;

Aboukir, juste l'poque

qu'il a

Mou-

rad, par des


le

chemins dtourns,
Turcs.
il

est all rejoindre

camp des
En

arrivant,

trouve

le

pacha plein de hautai-

nes esprances
franais
replis
,

lorsqu'il a paru, les

dtachemens
,

trop faibles pour le combattre

se sont

pour se concentrer.

Eh bien
,

dit

Musta-

pha-Pacha au bey des mamelouks


tant redouts, dont tu n'as

ces Franais
la

pu soutenir

pr-

sence

je

me montre

et les voil qui fuient de-

vant moi.

Pacha, rpondit Mourad-Bey, rends grce


qu'il

au prophte

convienne aux Franais de se

retirer, car s'ils se retournaient, tu disparatrais

devant eux
Jl

comme

la
le

poussire devant l'aquilon.


fils

prophtisait,

du dsert

quelques

LE GENERAL BONAPARTE.
jours de
l

77

Bonaparte arrive ; aprs

trois

heures
;

de combat

les

Turcs plient et prennent

la fuite

Mustapha-Pacha tend d'une main sanglante son


sabre a Murt; deux cents

hommes
le

se rendent

avec

lui,

deux mille restent sur

champ de

ba-

taille,

dix mille sont noys; vingt pices de cales tentes


le Tort
,

non

les

bagages tombent entre nos


les
,

mains;

d'Aboukir est repris;

mameAn-

louks sont rejets au-del du dsert


glais et les

et les

Turcs ont cherch un

asile

sur leurs

vaisseaux.

Bonaparte envoie un parlementaire au vaisseau


amiral
;

il

doit traiter

du renvoi des prisonniers

qu'il est

impossible de garder, et inutile de fusiller


Jaffa
:

comme

en change, l'amiral envoie Bola

naparte du vin, des fruits et


fort

Gazelle de Franc-

du 10 juin 1799.
le

Depuis

mois de juin 1798,


,

c'est--dire depuis

plus d'un an

Bonaparte est sans nouvelles de

France

il

jette les

yeux sur
:

le

journal

le

par-

court rapidement, et s'crie

Mes pressentimens
perdue;
il

ne m'ont pas tromp,

l'Italie est

faul

que

je parte!

En
o

effet,

les

Franais en sont ar-

rivs au point

il

les dsire, assez

malheureux

78

LE GENERAL BONAPARTE.
le

pour
tieux,

voir arriver,

non pas comme un ambisauveur.


lui arrive aussitt
:

mais

comme un
donne
Muiron

Gantheaume appel par


naparte
frgates
lui
le

Bo-

l'ordre de prparer les


et la Carrre
,

deux
petits

et

deux

btimens, la Revanche et la Fortune, avec des vivres pour quatre cinq cents

hommes

et
:

pour

deux mois. Le 22 aot,

il

crit l'arme

Les
la

nouvelles d'Europe m'ont dcid partir pour

France;
Klber
:

je laisse le

commandement au
mes

gnral

l'arme aura bientt de


11

nouvelles.

Je ne puis en dire davantage.

m'en cote de

quitter les soldats auxquels je suis le plus attach;

mais ce ne sera que momentanment. Le gnral

que je leur
mienne.

laisse a la confiance

de l'arme et

la

Le lendemain

il

s'embarque sur
la

le

Muiron.

Gantheaume veut prendre

haute

mer; Bona-

parte s'y oppose. Je veux,

dit-il,

que vous lon:

giez autant que possible les ctes d'Afrique

vous

suivrez cette route jusqu'au sud de la Sardaigne.


J'ai

une poigne de braves;

j'ai

un peu

d'artille-

rie; si les Anglais se prsentent, je


les sables
;

m'choue sur

je

gagnerai par terre Oran, Tunis ou

LE GNRAL BONAPARTE.

79

un autre port
rembarquer.

et l je trouverai le

moyen de me

Pendant vingt-un jours

les vents

de l'ouest et
le

du nord-ouest repoussent Bonaparte vers


d'o
il

port

vient de sortir. Enfin,

on sent

les
lui

premires

brises d'un vent d'est,


tes ses voiles
:

Gantheaume

ouvre toule

en peu de temps on dpasse


,

point o fut autrefois Cartilage

on double

la

Sarer

daigne, dont on longe la cte occidentale;

le 1

oc-

tobre, on entre dans le port d'Ajaccio, o l'on

change pour 17,000


de l'argent franais,

fr.

de sequins turcs contre

tout ce que Bonaparte rapporte d'Egypte enfin, 7 du mme mois,


c'est
;

le

on

quitte la Corse et l'on fait voile sur la France,


lieues.

dont on n'est plus qu' soixante-dix

Le 8
vaiset

au

soir,
;

on signale une escadre de quatorze

seaux

Gantheaume propose de virer de bord


:

de retourner en Corse

Non,

s'crie

imprieuse;

ment Bonaparte

faites force
;

de voiles

tout le

monde

son poste
!

au nord-ouest, au nord-ouest,
passe en inquitudes;
il

marchons

Toute

la nuit se
le

Bonaparte ne quitte pas

pont;

fait

prparer
,

une grande chaloupe

met douze matelots

orses

donne

son secrtaire de faire

un choix de

80

LE GNRAL BONAPARTE.

papiers les plus importons, et prend vingt liom

mes, avec lesquels

il

se fera

chouer sur

les ctes

de

la

Corse.

Au

jour, toutes ces prcautions de-

viennent inutiles, toutes les terreurs se dissipent,


la flotte fait

voile vers le nord-est.

Le 8 octobre,

au point du jour, on aperoit Frjus; huit heures

on entre en rade. Aussitt

le

bruit se rpand
la

que l'une des deux frgates porte Bonaparte;

mer

se couvre d'embarcations; toutes les

mesures

sanitaires

que Bonaparte se proposait de violer


le

sont oublies par

peuple
le

en vain
:

lui fait-on

observer

le

danger qui
,

menace

Nous aimons

mieux, rpond-il

la

peste que les Autrichiens.

Bonaparte est conduit, entran, port; c'est une


fte,

une ovation, un triomphe. Enfin, au milieu


,

de l'enthousiasme
Csar met
le

des acclamations

du

dlire,

pied sur cette terre o

il

n'y a plus

de Bru tus.
Six semaines aprs, la France n'a plus de directeurs, mais trois consuls; et
suls,
il

parmi ces

trois

con-

y en a un, au dire de Sieys, qui


tout, qui peut tout.
1

sait tout,

qui

fait

Nous sommes arrivs au

8 brumaire.

BOTA3PATRT3! l EoR

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BONAPARTE PREMIER CONSUL.

Le premier soin de Bonaparte


la

en arrivant

suprme magistrature d'un


la

tat tout saignant

encore de

guerre

civile et trangre, et tout

puis de ses propres victoires, fut de tenter d'asseoir la paix sur des bases solides
:

en cons-

quence,
tant
les

le 5

nivse an vin de
les

la

rpublique, met-

de ct toutes

formes diplomatiques dont

souverains enveloppent d'habitude leur penil

se,

crivit
III
,

directement et de sa main au roi


lui

Georges
la

pour

proposer une alliance entre

France

et l'Angleterre.

Le

roi resta

muet,

Pitt

se chargea de
fut refuse.

rpondre

c'est dire

que

l'alliance

Bonaparte, repouss par Georges


vers Paul
,r
I
.

III,

se tourna

Connaissant

le

caractre chevalei

82

BONAPARTE PREMIER CONSl


,

resque de ce prince

il

pensa
il

qu'il fallait vis--vis

de

lui agir

en chevalier;

rassembla dans

l'int-

rieur de la France les troupes russes prises en

Hollande et en Suisse,
les

il

les

fit

habiller neuf et

renvoya dans leur patrie, sans leur demander


ranon
,

ni

ni change.

Bonaparte ne

s'tait

pas

tromp en comptant sur cette dmarche pour dsarmer Paul


toisie
er
I
.

Celui-ci

en apprenant
,

la

courqu'il
fai-

du premier Consul

retira les
et

troupes
qu'il

avait encore

en Allemagne,
de

dclara

ne

sait plus partie

la coalition.

La France

et la Prusse taient

en bonne intel-

ligence, et le roi Frdric-Guillaume avait scru-

puleusement observ

les

conditions du trait de
lui

1795. Bonaparte envoya Duroc auprs de


le

pour

dterminer a tendre
le

le
,

cordon de ses troupes


d'avoir une
roi

jusque sur

Bas-Rhin

afin

ligne

moins considrable dfendre. Le


y consentit
,

de Prusse

et

promit d'employer son interven,

tion auprs de la Saxe

du Danemark

et

de

la

Sude, pour

qu'ils

observassent

la neutralit.

Restaient donc l'Angleterre, l'Autriche et la Bavire. Mais ces trois puissances taient loin d'tre

prtes

recommencer

les

hostilits.

Bona-

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


parte eut donc le temps
,

83

sans les perdre de vue,

de jeter

les

yeux sur

l'intrieur.
tait

Le

sige

du nouveau gouvernement

aux

Tuileries. Bonaparte habitait le palais des rois, et

peu peu

les

anciens usages de

la

cour reparais
les
,

saient dans ces

appartenons dont
:

avaient
faut le

chasss les conventionnels


dire, le

au reste
la

il

premier des privilges de

couronne que

s'arrogea Bonaparte fut celui de faire grce. M. Defeu,

migr franais pris dans

le

Tyrol, avait t

conduit Grenoble et condamn mort. Bonaparte apprend cette nouvelle


secrtaire sur
,

fait
:

crire par son

un bout de papier
le

Le
,

premier

Consul ordonne de suspendre


feu
,

jugement de M. Del'expdie au

signe

cet ordre laconique

gnral Frino, et M. Defeu est sauv.


Puis

commence

se faire jour cette passion

qui lient chez lui la premire place aprs celle

de
il

la

guerre, la passion des monuments. D'abord

se contente de faire balayer les choppes qui


la

encombrent

cour des Tuileries ; bientt, en requ'il est

gardant par une des fentres, offusqu

de l'interruption du quai d'Orsay, o

la

Seine, en

dbordant tous

les hivers

empche

les

commit-

84

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


il

nications avec le faubourg Saint-Germain,

crit

ces mots

Le quai de l'cole de Natation sera


la

achev dans

campagne prochaine

et les

en-

voie au ministre de l'intrieur, qui se hte d'obir.

Le concours journalier des personnes qui

traversent la Seine sur des batelets, entre le Louvre et les Quatre-Nations


la
,

indique en cet endroit

ncessit d'un pont

le

premier Consul envoie


le

chercher

MM.

Percier et Fontaine, et

pont des
con-

Arts s'tend d'une rive l'autre


struction magique.

comme une
est

La place Vendme
:

veuve

de

la statue

de Louis XIV

une colonne fondue

avec les canons conquis sur les Autrichiens, dans

une campagne de

trois mois, la

remplacera. La

halle au bl incendie sera reconstruite

en

fer

des lieues entires

de quais retiendront, d'un

bout l'autre de

la capitale, les

eaux de

la rivire

dans leur
l'glise

lit

un

palais sera bti

pour

la

Bourse

des Invalides sera rendue sa destination


,

premire
cela

brillante
la
:

comme
fois

au jour o au feu du

elle tinsoleil

pour

premire

de

Louis

XIV

quatre cimetires, qui rappelleront

les Ncropolis

du Caire, seront placs aux quatre


4 .

points cardinaux de Paris

enfin,

si

Dieu

lui

prte

BONAPARTE PREMIER CONSUL


temps
et puissance,

85
s'-

une rue sera perce, qui

tendra de Saint-Germain l'Auxerrois

la barrire
;

du Trne

elle

aura cent pieds de large

elle sera

plante d'arbres

comme les boulevards,


la

et

borde

d'arcades
cette rue

comme
il

rue de Rivoli

mais pour

faut qu'il attende encore, car cette


la

rue doit s'appeler

rue impriale.
la

Pendant ce temps,

premire anne du dix-

neuvime
res
;

sicle prparait ses merveilles guerri-

la

loi

du recrutement
,

s'excutait avec enmilitaire s'orqu'elles

thousiasme
ganisait
,

un nouveau matriel

les leves
,

d'hommes

mesure

s'opraient

taient diriges depuis la rivire de

Gnes jusqu'au Bas-Rhin. Une arme de rserve


se runissait

au camp de Dijon

et se

composait

en grande partie de l'arme de Hollande qui venait de pacifier la Vende.

De leur ct

les

ennemis rpondaient ces

prparatifs par des armniens pareils. L'Autriche


pressait l'organisation de ses leves
,

l'Angleterre
mille Bava-

prenait sa solde
rois, et l'un

un corps de douze

de ses plus habiles agens recrutait


la
:

pour

elle

dans

Souabe

dans

la

Franconie et

dans l'Odenval

enfin six mille

Wurtembergeois,

S6
les

BOINAPARTE PREMIER CONSUL.


rgimens suisses
et le corps noble d'migrs

sous les ordres du prince de Cond, passaient du


service de Paul
er

la solde de Georges

III.

Tou:

tes ces troupes taient destines agir sur le

Rhin

l'Autriche envoyait ses meilleurs soldats en Italie;

car c'tait
vrir la

que l'intention des

allis tait

d'ou-

campagne.
7 mars
1

Le

800

au milieu d'un

travail

sur

l'institution

des coles diplomatiques fondes par


,

M. de Talleyrand

Bonaparte se retourne lout-et

coup vers son secrtaire,


gai t visible
f<
:

avec un sentiment de

croyez-vous que je battrai Mlas


?

lui

de-

mande-t-il

Je
tonn.

n'en sais rien

lui

rpond

le

secrtaire

Allez

drouler dans

mon

cabinet

la

grande

carte d'Italie, et je vous le ferai voir.

Le secrtaire s'empresse d'obir


munit d'pingles
ttes

Bonaparte se
et noire, se

de cire rouge
,

couche sur l'immense carte

pique son plan de

campagne

place sur tous les points o l'ennemi

l'attend ses pingles tte noire, aligne ses pin-

gles tte rouge

sur toute

la

ligne o

il

espre

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


conduire ses troupes, puis
il

87

se retourne vers son


:

secrtaire, qui l'a regard faire en silence

Eh

bien

lui dit-il. lui

Eh bien,
davantage.

rpond

celui-ci, je n'en sais pas

Vous tes un nigaud.


las est
il

Regardez un peu. Ma son quartier gnral


;

Alexandrie o

il

y restera tant que Gnes ne sera pas rendue.

Il

a dans Alexandrie ses magasins, ses hpitaux, son


artillerie, ses

rserves
les

indiquant
ici
,

le

Saint-Berses

nard

je passe

Alpes

je

tombe sur

derrires avant qu'il ne se doute que je suis en


Italie, je

coupe ses communications avec l'Audans


les plaines

triche, je le joins

de

la Scrivia,

plaant une pingle rouge San-Giuliano,


le bats ici.

et je

C'tait
le

le

plan de

la

bataille

de Marengo que

premier Consul venait de tracer. Quatre mois


il

aprs,

tait

accompli en tout point;


,

les

Alpes

taient franchies

le

quartier gnral tait Sanil

Giuliano, Mlas tait coup,


le

ne

restait plus qu'

battre

Bonaparte venait d'crire son

nom

ct de ceux d'Annibal et de Karl-le-Grand.

Le premier Consul

avait dit vrai.

Il

avait roul

SS

BONAPARTE PREMIER CONSUL.

du sommet des Alpes


*2

comme une
il

avalanche

le

juin

il

tait

devant Milan, o
il

entrait sans rle fort.

sistance, et

dont incontinent

bloquait

Le

mme

jour Murt tait envoy Plaisance


:

et

Lan-

nes a Montebello

tous deux allaient combattre


1

sans s'en douter encore,


l'autre

un pour une couronne,

pour un duch.
l'entre

Le lendemain de un espion qui


gnes
l'a

de Bonaparte

Milan,

servi dans ses premires

campale

d'Italie se fait

annoncer

le
:

gnral

re-

connat au premier coup-d'il

il

est au service

des Autrichiens

Mlas l'envoie pour surveiller


il

l'arme franaise: mais


tier

veut en finir avecJe m,

dangereux

qu'il

exerce
:

et

demande
il

mille quel-

louis

pour trahir Mlas en outre,

lui faut

ques renseignemens exacts rapporter son g


nral.

Qu' cela ne tienne

dit le

premier Consul

peu m'importe que Ton connaisse mes forces

et

ma
la

position,

pourvu que je connaisse

les forces et

position de

mon ennemi

dis

-moi quelque

chose qui en

toi.

vaille la peine, et les mille louis sont

Alors l'espion

lui dit le

nombre des

corps, leur

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


force, leur

88

emplacement,
,

les
;

noms des gnraux,

leur valeur

leur caractre

le

premier Con-

sul suit sa parole sur la carte qu'il crible d'pin-

gles;

au reste Alexandrie n'est pas approvi-

sionne, Mlas est loin de s'attendre un sige,


il

a beaucoup de malades et

manque de mdica-

mens. En change, Berthier remet l'espion une


note peu prs exacte sur
franaise.
la situation

de l'arme dans
la

Le premier Consul voit

clair

position de Mlas,
l'avait fait

comme

si le

gnie des batailles


la Scrivia.

planer au-dessus des plaines de


la

Le 8 juin, dans

nuit,

un courrier arrive de
Il

Plaisance; c'est Murt qui l'envoie.

est porteur

d'une lettre intercepte. La dpche est de Mlas;


elle est elle

adresse au conseil aulique de Vienne


la capitulation

annonce
4
:

de Gnes

qui a eu
selles

lieu le

aprs avoir

mang jusqu'aux

de

ses chevaux,

Massna a t forc de se rendre.


Bonaparte au milieu de
la

On

rveille

nuit

en

vertu de son prcepte,


les

laissez-moi dormir pour


les

bonnes nouvelles , rveillez-moi pour

mauvai dit-

ses.
il

Bah, vous ne savez pas l'allemand,


;

d'abord son secrtaire

puis, forc de reconil

natre que celui-ci a dit

la vrit,

se lve, passe
12

90
le reste

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


de
la

nuit
,

donner des ordres


et huit

et

en-

voyer des courriers

heures du matin

tout est prt pour parer

aux consquences pro-

bables de cet vnement inattendu.

Le

mme
,

jour

le
il

quartier-gnral est transport

Stradella
le rejoint le

o
11.

reste jusqu'au 12 et

o Desaix
la Scri-

Le 13, en marchant sur


le

via

le

premier Consul traverse


,

champ de

ba-

taille

de Montebello

et

trouve les glises encore

pleines de morts et de blesss.

Diable, dit-il Lannes qui


il

lui

sert de Cic

rone,

parat que l'affaire a t chaude.

Je crois bien, rpond celui-ci, les os cra-

quaient dans

ma

division

comme

la

grle qui

tombe sur
Enfin,

les vitrages.

le

13 au soir

le

premier Consul arrive


soit tard et qu'il soit
lit

Torre di Galifolo. Quoiqu'il


il

cras de fatigue,

ne veut point se mettre au


si

qu'on ne se soit assur

les

Autrichiens ont un
l'of-

pont sur
ficier

la

Bormida.

A une

heure du matin
,

charg de cette mission revient


n'en
existe
;

et

rpond
le

qu'il

pas.
il

Cet avis
fait

tranquillise

premier Consul

se

rendre un dernier
couche, ne

compte de

la position des troupes et se

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


croyant pas un engagement pour
le

91

lendemain.
:

Nos troupes occupaient

les positions suivantes

La
liac,

division

Gardanne
le

et la division

Chambar-

formant

corps d'arme du gnral Victor,


la cassine

taient

campes

de Pedra-Bona, en

avant de Marengo, et distance gale du village


et

de

la rivire.

Le corps du gnral Lannes


avant du village de San Giuliano

s'tait
,

port en

droite

de

la

grande route de Tortone, six cents toises


prs du village de Marengo.

peu

La garde des consuls

tait place

en rserve

derrire les troupes du gnral Lannes, une


distance de cinq cents toises environ.

La brigade de cavalerie aux ordres du gnral


Kellermann,
et quelques

escadrons de hussards et
la

de chasseurs, formaient

gauche,

et remplis-

saient sur la premire ligne les intervalles des divisions

Gardanne

et Chambarliac.

Une seconde brigade de


par
le

cavalerie,
,

commande
la droite et

gnral

Champeaux

formait

remplissait sur la seconde ligne les intervalles de


l'infanterie

du gnral Lannes.
12
e

Enfin

le

rgiment de hussards

et le

21 e r-

<>>

BONAPARTE PREMIER

CONSL'L.
les

giment de chasseurs, dtachs par Murt, sous


ordres du gnral Rivaud, occupaient
le

dboude
la

ch de

Sale, village situ l'extrme droite

position gnrale.

Tous ces corps

runis et chelonns oblique,

ment

la

gauche en avant

formaient un

effectif

de dix-huit ou dix-neuf mille


terie et

hommes

d'infan,

de deux mille cinq cents chevaux


la

aux-

quels devaient se joindre dans

journe du len-

demain

les divisions

Mounier

et

Boudet qui,
,

d'a-

prs les ordres du gnral Desaix

occupaient en

arrire, et dix lieues peu prs de


les villages

Marengo,

d'Acqui et de Castel-Novo.

De son

ct, pendant la journe

du 13,

le

g-

nral Mlas avait achev de runir les troupes des

gnraux Haddik

Kaim

et Ott.

Le

mme

jour

il

avait pass le Tanaro, et tait

venu bivouaquer en

avant d'Alexandrie, avec trente-six mille


d'infanterie, sept mille de cavalerie, et
lerie

hommes
artil-

une

nombreuse, bien

servie, et bien attele.

A
bruit

cinq heures, Bonaparte fut rveill par le

du canon.
instant
,

Au mme
s'habiller
,

et

comme

il

achevait de

un aide-de-camp du gnral Lannes

BOM APARTE PREMIER COJNSUL.


accourt
,

93

grande course de cheval


la

et lui an,

nonce que l'ennemi a pass


dbouch dans
L' officier

Bormida

qu'il

la plaine

et

que

l'on se bat.

d'tat -

major ne

s'tait

pas

assez

avanc

il

y avait un pont sur

la rivire.
,

Bonaparte monte aussitt cheval

et se

rend

en toute hte sur


gage.
Il

le

point o la bataille est en-

y trouve l'ennemi form sur trois colonnes


,

l'une

celle

de gauche, compose de toute

la

cava-

lerie et

de

l'infanterie lgre, se dirige vers

Cas
les

tel-Ceriolo,

par

le

chemin de Sale, tandis que


la droite,

colonnes du centre et de
l'autre, et

appuyes l'une

composes des corps

d'infanterie des
et

gnraux Haddik, Kaim, O'Reilly,

de

la

rserve

des grenadiers aux ordres du gnral Ott, s'avancent par


la

route de Tortone et par


la

le

chemin de

Fragarolo en remontant

Bormida.
avaient

Aux premiers pas que ces deux colonnes


faits, elles

taient venues se heurter

aux troupes
l'a-

du gnral Gardanne, postes, comme nous


vons
Bona.
dit
,

la ferme et sur

le

ravin de Pedraartillerie

C'tait le bruit

de

la
,

nombreuse
et
la

qui marchait devant elles

suite

de

la-

BONAPARTE PREMIER CONSUL.

quelle elles dployaient des bataillons trois fois

suprieurs en

nombre

ceux qu'elles attaquaient,

qui avait rveill Bonaparte, et qui attirait le lion

sur
Il

le

champ de

bataille.
la division

arrivait

au moment o

Gardanne,
le

crase , commenait se replier , et o


ral

gn-

Victor faisait avancer son secours la division

Chambarliac. Protges par ce

mouvement

les

troupes de Gardanne oprent leur retraite en bon

ordre

et viennent couvrir le village

de Marengo.

Alors les troupes autrichiennes cessent de mar-

cher en colonne, et, profitant du terrain qui


largit
lles,

s'-

devant

elles

se dploient

en lignes paral-

mais numriquement bien suprieures,

celles des

gnraux Gardanne
tait

et

Chambarliac. La
le

premire de ces lignes


gnral Haddik
,

commande par
le

la

seconde par
le

gnral Mlas

en personne, tandis que

corps de grenadiers du
,

gnral Ott se formait un peu en arrire


droite

la

du

village
,

de Castel-Ceriolo.

Un

ravin

creus

comme un

retranchement
village

formait

un demi-cercle autour du

de Ma-

rengo. Le gnral Victor y tablit en ligne les divisions

Gardanne

et

Chambarliac, qui vont tre

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


attaques une seconde
fois. Elles

95

sont peine ranfait

ges en bataille que Bonaparte leur


l'ordre de dfendre

donner

Marengo

le

plus long -temps

possible

le

gnral en chef avait compris que la

bataille devait porter le

nom

de ce

village.

Au bout

d'un instant, l'action s'engage de noule

veau sur tout


se fusillent de

front de la ligne

des tirailleurs
,

chaque ct du ravin
la mitraille

et le

canon

gronde, se renvoyant
tolet.

porte de pis-

Protg par cette artillerie terrible, l'en,

nemi

suprieur en

nombre

n'a qu' s'tendre

pour nous dborder. Le gnral Rivaud, qui com-

mande

l'extrme droite de la brigade Gardanne,

se porte alors

en avant, place hors du

village

sous

le feu le

plus ardent de l'ennemi,


et lui
:

un

batailfaire

lon en rase

campagne

ordonn de se

tuer sans reculer d'un pas

c'est

un point de mire

pour

l'artillerie

autrichienne dont chaque boulet

porte; mais pendant ce temps le gnral Rivaud

forme sa cavalerie en colonne, tourne


protecteur,

le bataillon

tombe sur

trois mille Autrichiens qui

s'avancent au pas de charge, les repousse, et,


tout bless qu'il est par

un biscayen,

les force,

aprs les avoir mis en dsordre, aller se refor-

96

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


derrire leur ligne; puis
la
il

mer

vient se remettre

en bataille

droite

du

bataillon, qui est rest

ferme

comme une
ce

muraille.

En

moment,

la division

du gnral Gardanne,
le

sur laquelle s'puise depuis

matin tout

le feu

de l'ennemi,

est rejete

dans Marengo, o
la suit,

la

prela

mire ligne des Autrichiens


seconde ligne empche
la

tandis que

la

division Chambarliac et
:

brigade Rivaud de

lui

porter du secours
,

d'ail-

leurs, repousses

elles-mmes

elles sont bientt

forces de battre en retraite de chaque ct


village.
ral

du

Derrire

lui elles se
et,

rejoignent

le

gn-

Victor les reforme,

leur rappelant l'imporla

tance que le premier Consul accorde


sion de Marengo,
il

posses-

se

met

leur tte, pntre

son tour dans les rues que les Autrichiens n'ont pas eu
le

temps de barricader, reprend

le

vil

lage, le reperd, le reprend

une

fois

encore, puis
il

enfin, cras sous la supriorit

du nombre,
,

est

forc de l'abandonner une dernire fois

et

ap-

puy par

les

deux divisions de Lannes qui arrive


il

son secours,

reforme sa ligne paralllement

l'ennemi qui, son tour, dbouche de Marengo et


se dveloppe, prsentant

un immense front de ba-

BONAPAUTE PREMIER CONSC


taille.

L.

97

Aussitt Larmes, voyant les

deux

divisions

du gnral Victor
nouveau
le

rallies et prtes soutenir


,

de

combat

s'tend sur la droite, au

mo-

ment o

les

Autrichiens vont nous dborder. Cette


le

manuvre
Kaim

met en

face des troupes

du gnral
:

qui viennent d'emporter

Marengo

les

deux
vic-

corps, l'un exalt par son


toire, l'autre tout frais

commencement de

de son repos, se heurtent

avec rage
la

et le

combat, un instant interrompu par

double manuvre des deux armes, recomtoute la ligne, plus acharn que jamais.
lutte d'une heure, pied pied,
,

mence sur

Aprs une

bayon-

nette bayonnette

le
:

corps d'arme du gnral


gnral

Kaim
tte

plie et recule
et
e

le

Champeaux

a la

du 1"
lui

du 8 rgimens de dragons, charge


;

sur

et

augmente son dsordre


le
e
(>

le

gnral

Watrin, avec

lger, les

22 e

et

40 e de ligne, se

met

leur poursuite, et les rejette prs de mille

toises derrire le ruisseau

de

la

Barbolta. Mais le

mouvement

qu'il vient

de

faire l'a spar

de son

corps d'arme, les divisions du gnral Victor vont


se trouver
il

compromises par

sa victoire
le

mme,

et

est oblig

de revenir prendre

poste qu'il a

laiss

un instant dcouvert.
13

m
elie

BONAPARTE PREMIER
En ce moment Kellerinann

COINS IL.

faisait

aile

gau
:

ce que Watrin venait de faire a

l'aile

droite

deux de ses charges de cavalerie avaient perce


jour la ligne
ligne
il

ennemie; mais aprs

la

premire
et n'osant

en avait trouv une seconde,


.

s'engager
il

cause
le

de

la

supriorit du

nombre

avait

perdu

finit

de cette victoire

momen-

tane.

A midi

cette

ligne

qui ondulait

comme un

serpent de flamme sur une longueur de prs d'une


lieue, fut enfonce vers son centre, aprs avoir
fait

tout ce qu'il tait

humainement

possible de

faire, et se

mit en retraite, non pas vaincue, mais


le feu

foudroye par
le

de

l'artillerie, et
,

crase par
,

choc des masses. Le corps


:

en reculant

d-

couvrait les ailes


suivre le

les ailes furent

donc forces de
centre: et
le

mouvement rtrograde du
le

gnral Watrin, d'un ct,

gnral Kellermann,

de l'autre, donnrent Tordre leurs divisions de


reculer.

La retraite se
le feu

fit

aussitt par chiquier, sous


d'artillerie qui

de quatre-vingts pices

pr-

cdaient la

marche des

bataillons

autrichiens.
sillon-

Pendanl deux lieues, l'arme tout entire,

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


ne par
les

99
mitraille

boulets

dcime par

la

broye parles obus, recula sans qu'un seul


quittt

homme

son rang pour fuir, excutant


le

les divers

mouvemens commands par


avec

premier Consul
d'une parade.

la rgularit et le sang-froid
la

En ce moment
qui, ainsi

premire colonne autrichienne


dit, s'lait dirige

que nous l'avons

sur
pa-

Castel-Ceriolo et n'avait point encore

donn

rut, dbordant notre droite. C'et t trop d'un


pareil renfort, Bonaparte se dcida utiliser la

garde consulaire

qu'il

avait

garde en rserve
Il

avec deux rgi mens de grenadiers.

la

ft

avan,

cer trois cents toises de l'extrme droite

lui

ordonna de

se

former en carr,

et d'arrter Els-

nitz et sa colonne,

comme une
fit

redoute de granit.

Le gnral Elsnitz

alors la faute dans laquelle


qu'il

Bonaparte avait espr


ngliger ces neuf cents

tomberait.

Au

lieu

de

hommes,

qui n'taient pas

craindre sur les derrires d'une


rieuse, et

arme

victo-

de passer outre pour venir en aide aux


et

gnraux Mlas

Kaim

il

s'acharna aprs ces

quelques braves, qui usaient toutes leurs cartou-

ches presqu bout portant, sans tre entams,

el

qui, lorsqu'ils n'eurent plus de munitions, reu-

100

BONAPARTE PREMIER CONSUL.

rent l'ennemi sur lu pointe de leurs bayonnettes.

Cependant, cette poigne d'hommes ne pouvait


tenir long-temps ainsi
faire
,

et Bonaparte

allait

leur

donner

l'ordre de suivre le
,

mouvement

r-

trograde du reste de l'arme


divisions de Desaix
,

lorsque l'une des


,

celle

du gnral Mounier

apparut sur

le

derrire de
,

la ligne franaise.

Bona-

parte frmit de joie


attendait. Aussitt
le
il

c'tait la

moiti de ce qu'il

change quelques paroles avec


le

gnral Dupont, chef de l'tat-major;

gnle

ral

Dupont

s'lance au-devant d'elle


,

en prend

commandement
par
la

se trouve

un

instant envelopp

cavalerie

du gnral

Elsnitz, passe travers

ses rangs, va heurler d'une atteinte terrible la division

du gnral Kaim

qui

commenait enta-

mer

le

gnral Lannes, pousse l'ennemi jusqu'au

village

de Castel-Ceriolo, y

jette

une de ses briga,

des aux ordres du gnral Carra Saint- Cyr

qui

en dbusque

les chasseurs tyroliens et les

chas-

seurs du loup, pris l'improviste par cette brus-

que attaque,
sul
,

lui

ordonne, au

nom du premier Conhommes

de se

faire tuer l

avec tous ses

plutt

que de reculer, puis, dgageant au retour


de
la

le bataillon

garde consulaire

et les

deux r

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


gimens de grenadiers qui ont
toute l'arme
fait
,

tt

aux yeux de
il

une

si

belle dfense

se joint

au

mouvement rtrograde
avec
Il

qui continue de s'oprer

le

mme

ordre

et la

mme
soir.

prcision.

tait trois

heures du

Des dix-neuf mille


cinq heures

hommes
matin

qui avaient
,

commenc

du

la bataille

il

restait peine, sur

un rayon

de deux lieues, huit mille


mille

hommes

d'infanterie,

chevaux

et six pices

de canon en tat de

faire feu;

un quart de l'arme tait hors de combat,


l'autre quart,

et plus
tait

de

par

le

dfaut de voitures,

occup transporter

les blesss

que Bona-

parte avait

donn

l'ordre de ne pas abandonner.

Tout

reculait, l'exception

du gnral Carra

Sainl-

Cyr, qui, isol dans

le village

de Castel-Ceriolo, se

trouvait dj plus d'une lieue

du corps d'arme
tait vident

une demi-heure encore,


tous que

et

il

pour

la retraite allait se

changer en droute
la

lorsqu'un aide-de-camp, envoy au-devant de

division Desaix, sur laquelle repose cette heure,

non-seulement

la

fortune de

la

journe

mais

les

destines de la France, arrive ventre terre, an-

nonant que

la

tte

de ses colonnes parat

la

hauteur de San Giuliano. Bonaparte se retourne,

102

BONAPARTE PREMIER CONSUL.

aperoit la poussire qui annonce son arrive


jette

un dernier coup-d'il sur toute

la ligne

et

crie

halte!
le

Le mot lectrique court sur


tout s'arrte.

front de bataille

En

ce

moment

Desaix arrive
:

devanant d'un
lui

quart- d'heure sa division


la

Bonaparte
,

montre
ce

plaine jonche de morts

et lui

demande

qu'il

pense de

la bataille.
:

Desaix embrasse tout

d'un coup-d'il
dit
il;

Je pense qu'elle est perdue,

puis tirant sa montre;

mais
le

il

n'est

que

trois

heures et nous avons encore

temps d'en

gagner une autre.

En

C'est

mon
j'ai

avis,

rpondit laconiquement Bocela.

naparte, et

manuvr pour
commencer
la

etTet, ici

va

le

second acte de

la

journe, ou plutt

seconde

bataille

de Marengo,

comme

Desaix

l'a

appele.
le Iront

Bonaparte passe sur


pivot en arrire
,

de

la ligne

qui a

et qui s'tend

maintenant de

San Giuliano Castel-Ceriolo.

Camarades,

s'crie-t-il
la

au milieu des boulets

qui soulevrent

terre sous les

jambes de son
le

cheval, <Vst avoir

hop

lait

de pas en arrire,

&E

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


moment
est

103
:

venu de marcher en avant

souvele

nez-vous que

mon

habitude est de coucher sur

champ de

bataille.

Les cris de vive Bonaparte! vive


!

le

premier

Consul s'lvent de tous cts, et s'teignent dans


le

bruit des tambours qui battent la charge.

Les diffrent corps d'arme taient alors chelonns dans l'ordre suivant
:

Le gnral Carra Saint- Cyr occupait toujours, malgr


les efforts

que l'ennemi avait

faits

pour

le

reprendre,

le village
:

de Castel-Ceriolo, pivot de

toute l'arme

Aprs

lui

venait la seconde brigade de la divila

sion Mounier, et les grenadiers et


laire, qui,

garde cousu

pendant deux heures, avaient tenu seuls


corps d'arme tout entier du gnral

contre
Elsnitz

le
:

Puis les

deux

divisions de

Lannes

Puis la division Boudet, qui n'avait pas encore

combattu, et

la tte

de laquelle se trouvait

le

gnral Desaix, qui disait en riant qu'il lui arriverait malheur, les boulets autrichiens ne le con-

naissant plus depuis

deux ans

qu'il tait

en Egypte

Enfin les

deux

divisions

Gardanne

et

Chambar-

101
liste,

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


les
il

plus maltraites de toute

la

journe,

el

dont

restait peine

quinze cents hommes.

Toutes ces divisions taient places diagonale

ment en

arrire les unes des autres.


la

La cavalerie se tenait sur

seconde ligne, prte


la bri-

charger entre les intervalles des corps;

gade du gnral Champeaux s'appuyait

la

route

deTortone;
centre
,

celle
le

du gnral Kellermann
corps de Lannes et
la

tait

au

entre

division

Boudet.

Les Autrichiens

qui n'ont pas vu les renforts

qui nous sont arrivs, et qui croient la journe

eux, continuent d'avancer en bon ordre. Une co-

lonne de cinq mille grenadiers,


le

commande par
la

gnral Zach

dbouche par

grande route

et

marche au pas de charge sur

la division
l'ait

Boumet

det, qui couvre


tre

San Giuliano. Bonaparte

en batterie quinze pices de canon qui vienla

nent d'arriver et que masque


det
:

division

Bou-

puis, par

un
,

mme
il

cri

pouss sur une tenla ligne

due d'une lieue

ordonne toute

de

marcher en avant
ordres particuliers

c'est l'ordre gnral; voici les


:

Carra Saint-Cyr quittera

le village

de Castel-O-

BOA APARTE PREMIER CONSUL.


riolo,

105
lui, et

renversera ce qui voudra s'opposer


la

s'emparera des ponts sur


la retraite

Bormida pour couper


le

aux Autrichiens;
l'artillerie

gnral

Marmont

dmasquera

lorsqu'on ne sera plus qu'


;

porte de pistolet de l'ennemi


sa grosse cavalerie
,

Kellermann, avec

fera dans la ligne oppose


si

une

de ces troues

qu'il sait

bien faire
anantira

Desaix

avec ses troupes fraches

la

colonne

de grenadiers du gnral Zach; enfin Champeaux,


avec sa cavalerie lgre, donnera aussitt que les

prtendus vainqueurs battront en retraite.

Les ordres sont suivis aussitt que donns


troupes, d'un seul
sive
;

nos

mouvement, ont

repris l'offen-

sur toute
;

la
le

ligne la fusillade clate et le


terrible pas
la

canon gronde

de charge se

fait

entendre, accompagn de

Marseillaise; cha-

que chef parvenu sur


entrer en plaine
;

le la
;

revers du dfil est prt


batterie

dmasque par

Marmont vomit

le feu

Kellermann s'lance avec

ses cuirassiers et traverse les

deux

lignes

Desaix

saute les fosss, franchit les haies, arrive sur une


petite

minence

et
si

tombe au moment o

il

se

retourne pour voir

sa division le suit. Sa mort,


la

au lieu de diminuer l'ardeur de ses soldats,


14

dou

100

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


Boudet
le

ble; le gnral
la

remplace, s'lance sur


le reoit

colonne de grenadiers, qui

la

baon-

nette.

En

ce

moment Kellermann,
dit
,

qui,

comme

nous l'avons
se retourne
,

a dj travers les deux lignes,

voit la division

Boudet aux prises

avec cette masse immobile qu'elle ne peut faire


reculer
,

la

charge en flanc

pntre dans son in:

tervalle,

l'ouvre, lcartle, la brise

en moins

d'une demi-heure les cinq mille grenadiers sont


enfoncs, culbuts, disperss;
ils

disparaissent
le

comme une
ral

fume, foudroys, anantis;


son tat-major sont
faits

gn-

Zach

et

prisonniers

c'est tout ce qu'il

en

reste.

Alors l'ennemi son tour veut faire donner son

immense

cavalerie; mais le feu continuel de la


,

mousqueterie

la mitraille

dvorante et

la terri-

ble baonnette, l'arrtent court.

Murt manuvre

sur ses flancs avec deux pices d'artillerie lgre


et

un obusier qui

lui

envoient

la

mort en cou-

rant.

En

ce

moment un

caisson saute dans les


le

rangs autrichiens et augmente


ce qu'attend le gnral
lerie
:

dsordre; c'est
sa cava-

Champeaux avec

il

s'lance,

cache son petit nombre par une

manuvre

habile, et pntre au plus profond des

BOiN APARTE

PREMIER CONSUL.
Gardanne
et

10?

ennemis

les divisions

Chambarliac

qui ont la retraite de toute la journe sur le cur,

tombent sur eux avec toute l'ardeur de


geance
:

la

ven-

Larmes se met

la

tte

de ses deux
:

corps d'arme et les devance en criant


bello! Montebello!

Monte-

Bonaparte est partout.


,

Alors tout plie , tout recule


les

tout se dbande

gnraux autrichiens veulent vainement souchange en droute,


en une demi-

tenir la retraite, la retraite se

les divisions franaises franchissent

heure

la

plaine qu'elles ont dfendue pied pied


:

pendant quatre heures

l'ennemi ne s'arrte qu'


tirail-

Marengo

il

se reforme sous le feu des

leurs que le gnral Carra Saint-Cyr a jets de

puis Castel-Ceriolo jusqu'au ruisseau de


botta.

la

Bar-

Mais

la

division Boudel, les divisions Gar,

danne

et Chambarliac

le

poursuivent son tour

de rue en rue , de place en place , de maison en

maison

Marengo

est

emport;

les

Autrichiens se
,

retirent vers la position de Pedra-Bona

ils

sont attaqus, d'un ct par les trois divisions

acharnes aprs eux, et de l'autre par


brigade de Carra Saint-Cyr.
la

la

demi-

neuf heures du soir


et les divisions

Pedra-Bona est emporte,

Gar-

106

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


et

danne

Chambarliac ont repris leur poste du

matin. L'ennemi se prcipite vers les ponts pour


passer
qui
l'y

la

Bormida;
:

il

y trouve Carra Saint-Cyr


il

a prcd
la

alors

cherche des gus,

tra.

verse

rivire sous le feu

de toute notre ligne

qui ne s'teint qu' dix heures


bris

du

soir

les

d-

de l'arme autrichienne regagnent leur camp

d'Alexandrie, l'arme franaise bivouaque devant


les

retrauchemens de

la tte

du pont.

La journe

avait cot
,

aux Autrichiens quatre


,

mille cinq cents morts

huit mille blesss

sept

mille prisonniers, douze drapeaux et trente pices


d'artillerie.

Jamais peut-tre
dans
ses
:

la

fortune ne s'tait montre


si

la

mme

journe sous deux faces

diver-

deux heures de l'aprs-midi, c'tait une

dfaite et ses dsastreuses consquences; cinq

heures,

c'tait

la

victoire

redevenue

fidle

au

drapeau d'Arcole et de Lodi ; dix heures,


l'Italie

c'tait

reconquise d'un seul coup, et

le

trne de

France en perspective.

Le lendemain matin
se prsenta

le

prince de Lichtenstein
:

aux avant-postes
les

il

apportait au pre-

mier Consul

propositions du gnral Mlas.

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


Elles

109

ne convenaient pas Bonaparte


,

qui lui

dicta les siennes

qu'il

remporta en change.
sortir libre
,

L'arme du gnral Mlas devait


avec les honneurs de
la

et

guerre, d'Alexandrie,
le

mais aux conditions que tout

monde

connat,

et qui remettaient l'Italie tout entire sous la

do-

mination franaise.

Le prince de Lichtenstein revint

le

soir
,

les
,

conditions avaient paru dures Mlas


trois heures,

qui

regardant

la

journe

comme

gagne,

avait

abandonn
tait

le reste

de notre dfaite aux g:

nraux , et

revenu se reposer Alexandrie


ft

mais aux premires observations que

l'envoy,

Bonaparte l'interrompit.

Monsieur,

lui dit -il, je

vous

ai dit

mes der-

nires volonts, portez-les votre gnral, et re-

venez promptement

car elles sont irrvocables

songez que je connais votre condition aussi bien

que vous; je ne

fais

pas la guerre depuis hier;

vous tes bloqus dans Alexandrie, vous avez

beaucoup de blesss

et

de malades, vous manquez

de vivres et de mdicamens, j'occupe tous vos derrires,


l'lite

vous avez perdu, en tus ou en blesss, de votre arme


;

je

pourrais exiger davan

110

BONAPARTE PREMIER CONSUL

tage, et

ma

position m'y autorise

mais

je
les

moche

dre mes prtentions par respect pour

veux blancs de votre gnral.

un

Ces conditions sont dures, Monsieur , rle

pondit

prince, surtout celle de rendre Gnes,


il

qui a succomb
si

y a quinze jours peine

aprs

long sige.
soit pas cela qui

Que ce ne
reprit le
la

vous inquite,

premier Consul en montrant au prince

lettre intercepte, votre

empereur

n'a pas su

la

prise de Gnes, et

il

n'y aura qu' ne pas la lui

dire.

Le
par
le

mme

soir, toutes les conditions


,

imposes
et

premier Consul taient accordes


:

Bona-

parte crivait ses collgues

Le lendemain de
,

la

bataille

de Marengo,
lait

citoyens Consuls

le

gnral Mlas a
qu'il lui fut
:

deman-

der aux avant-postes

permis de m'en-

voyer
ne
la

le

gnral Skal

on

a arrt dans la jourci -jointe.

convention que vous trouvez

Elle a t signe

dans

la

nuit par

le

gnral Berle

thier et le gnral Mlas. J'espre

que

peuple

franais sera content de son arme.

Bonaparte.

, . ,

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


Ainsi se trouva accomplie
la

111
le

prdiction que
,

premier Consul avait

faite

son secrtaire
le

quatre

mois auparavant

dans

cabinet des Tuileries.


,

Bonaparte revint Milan

il

trouva

la ville

illumine et dans la joie la plus vive. Massna


qu'il n'avait
l'y

pas vu depuis

la

campagne d'Egypte
l'ar-

attendait, et reut le
d'Italie
,

commandement de

me

en rcompense de sa belle dfense

de Gnes. Le premier Consul revint Paris au milieu des


acclamations des peuples. Son entre dans
tale eut lieu le soir:
les Parisiens
la capi-

mais, lorsque,
,

le

lendemain,
se port-

apprirent son retour

ils

rent en masse

aux Tuileries avec de


le

tels cris et

un

si

grand enthousiasme que


fut forc

jeune vainqueur
le

de Marengo

de se montrer sur

balcon.

Quelques jours aprs, une nouvelle affreuse


vint attrister la joie publique. Klber tait

tomb

au Caire
le

sous

le

poignard de Soliman-el-Alebi
Desaix tombait dans les plaines

mme jour o
,

de Marengo

sous les balles des Autrichiens.


et le gnral

La convention signe par Berthier


Mlas, dans
la nuit

qui suivit la bataille, avait


,

amen un

armistice conclu le 5 juillet

rompu

le 5

112

HO i\ APARTE PREMIER CONSUL.


le

septembre, et renouvel aprs


de Hohenlinden.

gain de la bataille

Pendant ce temps

les conspirations

marchaient.

Ceracchi, Arena, Topineau-le-Brun et Demerville,


avaient t arrts a l'Opra
,

ils

s'approchaient

du premier Consul pour

l'assassiner.

La machine

infernale avait clat, rue Saint-Nicaise, vingt-

cinq pas derrire sa voiture, et Louis XVIII crivait a

Bonaparte lettres sur


*.

lettres

pour

qu'il lui

rendt son trne

Une premire
rue
:

lettre,

date du 20 fvrier 1800,

tait ainsi

coutels

Quelle que

soit leur

conduite apparente

des

hommes

que vous, monsieur, n'inspirent jamais d'inquitude. Vous avez


accept une place minente
,

et

je

vous en de force

sais gr.
et

Mieux que

personne vous savez ce


faire
le

qu'il faut

de puissance pour
la

bonheur d'une grande nation. Sauvez


,

France de ses

propres fureurs
lui

vous aurez rempli


les gnrations

le

vu de mon cur; rendez-

son

roi

et

futures bniront votre mmoire.

Vous

serez toujours trop ncessaire l'tat pour que je puisse

acquitter, par des places importantes, la dette de

mon

aeul et la

mienne. Signe Louis. Cette


fut suivie

lettre, tant
:

demeure sans rponse,


,

d'une autre que voici

Depuis long-temps

gnral

vous devez savoir que

mon

estime vous est acquise. Si vous doutiez


,

que

je fusse susceptible

de reconnaissance, marquez votre place

fixez le sort

de vos amis. Quant mes principes,


je
le

je suis Franais.

Clment par caractre,

serais

encore par raison.

Non,

le

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


Enfin
,

113

le
il

9 fvrier 1801

le trait

de Lnnville

fut sign;

rappelait tontes les clauses

du

trait

vainqueur de Lodi, de Castiglione


l'Italie et

d'Arcole,

le
la

conqurant de

de l'Egypte

ne peut pas prfrer

gloire

une vainc

clbrit.

Cependant vous perdez un temps prcieux. Nous poula gloire

vons assurer

de

la

France. Je dis nous


le

parce que

j'ai

besoin de Bonaparte pour cela, et qu'il ne

pourrait sans moi.


,

Gnral, l'Europe vous observe,


impatient de rendre
parte rpondit, le
la

la gloire

vous attend

et je suis

paix

mon

peuple.
:

Sign Louis.

Bona-

24 septembre suivant

J'ai

reu, monsieur,

votre lettre. Je vous remercie des choses honntes


dites.

que vous m'y


il

Vous ne devez

pas souhaiter votre retour en France,

vous

faudrait

marcher sur cent mille cadavres.


la

Sacrifiez votre intrt au

repos et au bonheur de

France.

L'histoire

vous en tiendra

compte. Je ne suis point insensible aux malheurs de votre famille,


et

j'apprendrai avec plaisir que vous tes environn de tout ce qui


la tranquillit

peut contribuer

de votre

retraite.

Sign Bona-

parte.
Rappelons
fameuse
lettre
ici,

pour complter

l'histoire

de ces ngociations

la

par laquelle, trois ans plus tard, Louis

XVIII main-

tenait ses prtentions au trne

de France
l'ont

Je ne confonds point
;

monsieur Bonaparte avec ceux qui


leur
,

prcd

j'estime sa va-

ses talens militaires; je lui sais gr


,

de plusieurs actes d'adpeuple

ministration

car le bien qu'on fera


il

mon

me

sera tou-

jours cher. Mais

se
l,

trompe
il

s'il

croit

m'engager
lui-mme,

transiger sur
s'ils

mes

droits

loin

de

les tablirait

pouvaient

tre litigieux, par la

dmarche

qu'il fait

en ce moment. J'ignore
race et sur moi, mais je

quels sont les desseins

de Dieu sur

ma

IJ4

BONAPARTE PREMIER CONSUL.


la

de Campo-Formio , cdait de nouveau


tous les tats situs sur
indiquait l'Adige
la rive

France
,

gauche du Rhin

comme

la limite

des possessions

et

autrichiennes,

forait

l'empereur d'Autriche
,

reconnatre les rpubliques cisalpine


helvtique, et enfin abandonnait
la

batave

Toscane a

la

France.

La rpublique tait en paix avec


tier,

le

monde

en-

except avec l'Angleterre, sa

vieille et terlui

nelle

ennemie. Bonaparte rsolut de

imposer

par une grande dmonstration.


cent mille

Un camp de deux
Boulogne
et

hommes

lut runi a

une

immense

quantit de bateaux plats, destins

transporter cette

arme

furent rassembls dans

tous les ports du nord de la France. L'Angleterre


s'effraya, et le
fut sign.

25 mars 1802

le trait

d'Amiens

Pendant ce temps,

le

premier Consul marchait

connais les obligations qu'il m'a imposes par


plu de

le

rang o

il

lui

me

faire natre.
;

Chrtien, je remplirai ces obligations jusqu'.i


fils

mon me

dernier soupir

de saint Louis, je saurai


;

son exemple,
1

respecter jusque dans les fers

successeur de Franois
lui
:

er

je

veux du moins pouvoir dire


lors L'honneur.

comme

Nous avons

tout perdu,

BOJN APARTE

PREMIER CONSUL.
trne
,

115
tai-

insensiblement vers
sait

le

et

Bonaparte se
1801
,

peu peu Napolon. Le 15

juillet
;

il si

gnait
il

un concordat avec le pape

le

2 1 janvier 1 802,

acceptait le titre de Prsident de la rpublique


il

cisalpine; le 2 aot suivant,


sul vie; le 21

tait

nomm Cou
duc

mars 1804
les fosss

il

faisait fusiller le

d'Engbien dans

de Vincennes.
la

Ce dernier gage donn


grande question
fut

rvolution, cette
:

pose

la

France

Napolon Bonaparte
ais ?

sera-t-il

Empereur des Fran-

Cinq millions de signatures rpondirent

affir-

mativement
Louis XVI.

et

Napolon monta sur

le

trne de

Cependant

trois

hommes

protestaient au

nom

des lettres, cette ternelle


pas de Csars
,

rpublique qui n'a

et

ne reconnat pas de Napolons.

Ces

hommes

taient Lemercier, Ducis et

Ch

teaubriand.

uicj,

HA,

NAPOLEON EMPEREUR
---:

Los derniers inomens du consulat avaient t

employs dblayer

los

avenues du trne

par

des supplices ou par des grces. Une

lois arriv

l'empire, Napolon s'occupa de le rorganiser.

La noblesse fodale avait disparu


cra une noblesse populaire
:

Napolon
ordres

les diffrent
le

de chevalerie taient tombs dans

discrdit.
:

Napolon institua

la

Lgion

d'Honneur

depuis

douze ans,
le

la

plus haute distinction militaire tait

gnralat, Napolon cra douze marchaux.

Ces douze marchaux taient


de ses fatigues
:

les

compagnons

la

naissance et

la

laveur ne furent
Ils

pour rien dans leur nomination.


pour pre
le

avaient tous
la victoire.

courage et pour mre

118

NAPOLEON EMPEREUR.
,

Ces douze lus taient Berthier, Murt

Moncey,

Jourdan, Massna, Augereau, Bernadotte, Soult.


Brune, Lannes, Mortier, Ney, Davoust, Bessires,
Kellermann, Lefevre, Prignon et Serrurier. Aprs

un

intervalle de trente-neuf ans, trois vivent en-

core, qui ont vu se lever le soleil de la Rpubli-

que
est
,

et se

coucher

l'astre

de l'Empire

le

premier

l'heure o nous crivons ces lignes , gou,

verneur des Invalides

le

second prsident du

Conseil des ministres, et le troisime roi de Sude:


seuls et derniers dbris de la pliade impriale,
les

deux premiers se sont maintenus leur hau-

teur el le troisime a grandi encore.

Le 2 dcembre 1804 le sacre eut


de Notre-Dame;
le

lieu

dans l'glise

pape Pie VII

tait

venu exprs de
tte

Rome pour poser la couronne sur la


empereur. Napolon se rendit
taine escort par sa garde
,

du nouvel
mtropoli-

l'glise

tran dans

une voiture

huit chevaux, ayant prs de lui Josphine.

Le

pape, les cardinaux, les archevques, les vques


et tous les

grands corps de

l'tat,

l'attendaient
il

dans

la

cathdrale, sur le parvis de laquelle

s'ar-

rta quelques instans

pour couter une harangue


il

el

rpondn\ La harangue termine,

entra dans

NAPOLON EMPEREUR.
l'glise et
la

119
lui

monta sur un trne prpar pour


tte et le sceptre la main.

couronne en

Au moment dsign dans le crmonial, un


dinal, le

car
le lo

grand-aumnier
le

et

un vque, vinrent
;

prendre et

conduisirent au pied de l'autel


lui, et lui faisant

pape alors s'approcha de

une

tri,

ple onction sur la tte et sur les

deux mains
:

il

pronona haute voix

les paroles suivantes


,

Dieu tout-puissant
la

qui avez tabli Hazal


fait

pour gouverner
d'Isral

Syrie et qui avez

Jehu

roi

en leur manifestant vos volonts par


,

l'or-

gane du prophte lie

vous qui avez galement


la tte

rpandu l'onction sainte des rois sur


Sal et de David par
le

de

ministre du prophte
les trsors

Samuel

rpandez par mes mains

de

vos grces et de vos bndictions sur votre ser


viteur Napolon, que malgr notre indignit per-

sonnelle nous consacrons aujourd'hui empereur

en votre nom.
Alors
le

pape remonta lentement et majestueu

sment sur son trne. On apporta au nouvel empereur


les Saints

-vangiles;
le

il

tendit

la*

main

dessus, et prta

serment prescrit par

la

non

velle constitution; puis, aussitt le

serment prt,

IQ
le

NAPOLEON EMPEREUR.
:

chef des hrauts d'armes cria d'une voix forte

Le ds glorieux

et trs-auguste

empereur des

Franais est couronn et intronis.

Vive l'empereur

L'glise retentit aussitt


d'artillerie

du

mme cri;

une salve
et le

y rpondit de sa voix de bronze,


le

pape entonna
Tout

Te Deum.

tait fini,
;

compter de

cette heure, avec la

rpublique

la rvolution s'tait faite

homme.
:

Mais ce n'tait assez d'une couronne

on et

cru que

le

gant ayant les cent bras de Grion


les trois ttes.

en avait aussi M. de Melzi


,

Le 17 mars 1805,
la

vice-prsident de

consulte d'tat

de
dre

la le

rpublique cisalpine, vint

lui offrir d'adjoin2(\

royaume
alla

d'Italie

l'empire franais; et le
le

mai,

il

recevoir Milan, dans


la

Dme

dont
et

Galeas Visconti avait pos

premire pierre
les

dont lui-mme devait sculpter

derniers fleu-

rons, la couronne de fer des vieux rois lombards


qui avait t porte par Charlemagne et qu'il posa

sur sa tte en disant

Dieu

me

l'a

donne, mal-

heur qui

la

touche.
il

De Milan, o

laisse

Eugne avec

le titre

de

vice-roi, Napolon se rend Gnes, qui renonce

&AW&AMMA

, ,

NAPOLEON EMPEREUR.
sa souverainet
,

121

et

dont

le

territoire

runi

l'empire l'orme les trois dpartemens de Gnes

de Montenotte

et

des Apennins. La rpublique de

Lucques, englobe dans ce partage, devient principaut de Piombino


sant
:

Napolon se prpare, en

fai-

un

vice-roi de son beau-fils et une princesse


,

de sa sur

faire des rois de ses frres.

Au

milieu de toute cette rorganisation des

choses dtruites, Napolon apprend que, pour se


soustraire
la

descente dont

elle est

menace

l'Angleterre a dcid de nouveau l'Autriche faire


la

guerre

la

France. Ce n'est pas tout. Paul 1",


alli,

notre chevaleresque

a t assassin

Alexanet

dre a hrit de

la

double couronne de pontife


ses premiers actes
le

d'empereur.

Un de

comme

souverain a t de faire,
trait d'alliance
c'est ce trait

11

avril

1805, un
;

avec
,

le

ministre britannique

et

qui soulve l'Europe pour une


le

troisime coalition, que l'Autriche a accd,


9 aot.

Cette fois encore, ce sont les souverains allis


qui ont forc l'empereur de dposer le sceptre, et
le

gnral de reprendre fpe. Napolon se rend


le

au snat

23 septembre, obtient une leve de


ni

122

NAPOLEON EMPEREUR.
le

80,000 hommes, pari


le
rr
l

lendemain, passe le Rhin

octobre, entre
le

le

6 en Bavire, dlivre
le

Mule

nich
13

12, prend
fait

Llm

20, occupe Vienne

novembre,
29
,

sa jonction avec
,

Tanne

d'Ita-

lie le

et le

2 dcembre
il

anniversaire de son
et

couronnement,

est

en iace des Russes

des

Autrichiens, dans les plaines d'ustertitz.

Ds

la veille,

Napolon

avait

reconnu

la

faute

qu'avaient faite ses ennemis, en concentrant toutes


leurs forces sur le village d'Austerlitz pour tour-

ner
jour

la

gauche des Franais. Vers


il

le

milieu du

tait

mont

cheval avec les


,

marchaux
les

Soult

Bernadotte et Bessires
la

et

parcourant

rangs de l'infanterie et de

cavalerie de la garde

qui taient sous les armes, dans la plaine de Schlapanitz


,

il

s'tait

avanc jusque sur

la ligne

des

tirailleurs

de

la

cavalerie de Mural qui chan-

geaient quelques coups de carabine avec ceux de


l'ennemi.
balles
et,
,

De

il

avait observ, au milieu des

les

mouvemens des

diffrentes colonnes

illumin par une de ces rvlations subites qui

taient

une des

facults

de son gnie,

il

avait de-

vin

le

plan entier de Kutusolf. Ds ce

moment

Kulusoif fut battu dans sa pense, et en rentrant

NAPOLON EMPEREUR.
dans
lieu
la
la

123

baraque

qu'il s'tait fait

construire au mi-

de sa garde, sur un plateau qui dominait toute


il

plaine,

dit

en se retournant
:

et

en jetant un

dernier regard sur l'ennemi


soir toute cette

Avant demain au

arme sera h moi.

Vers

les cinq

heures de l'aprs-midi,
fut

la

procla:

mation suivante

mise a l'ordre de l'arme

Soldats,

L'arme russe se prsente devant vous pour


:

venger l'arme autrichienne d'Ulm

ce sont ces

mmes

bataillons

que vous avez battus Holla-

brinn, et

que depuis vous avez constamment pourque nous occupons


qu'ils

suivis jusqu'ici. Les positions

sont formidables

et

pendant
,

marcheront
le

pour tourner
tlanc.

ma

droite

ils

me

prsenteront

Soldats, je dirigerai
tiendrai loin

moi-mme

vos bataillons.

Je

me

du

feu, si avec votre


le

bravoure
la

accoutume vous portez

dsordre et
si

confu-

sion dans les rangs ennemis; mais


tait

la victoire

un moment

indcise, vous verriez votre

em-

pereur s'exposer aux premiers coups; car

la vie-

124

NAPOLEON EMPEREUR.
ne saurait hsiter dans cette journe surtout,
y va de l'honneur de l'infanterie franaise

loire

il

qui importe tant l'honneur de toute la nation.

Que sous le prtexte d'emmener


les

les blesss

on

ne dgarnisse point
soit bien

rangs,

et

que chacun

pntr de cette pense

qu'il faut vain-

cre ces stipendis de l'Angleterre, qui sont anims

dune

si

grande haine contre

le

nom

franais.

Cette victoire finira notre campagne, et nous

pourrons reprendre nos quartiers d'hiver, o nous


serons joints par les diverses armes qui se for-

ment en France,
digne de

et alors la paix

que

je ferai sera

mon

peuple, de vous et de moi.

Laissons maintenant parler Napolon lui-mme:

coutons Csar qui raconte Pharsale.


((

Le 30,

les

ennemis bivouaqurent Hogiejourne parcourir cheval


qu'il

ditz. Je passai cette

les environs. Je

reconnus

ne tenait qu' moi

de bien appuyer
projets,

ma

droite et de djouer leurs


le

en occupant en force
le

plateau de Prat-

zen

depuis
l'arrter

Santon

jusqu'

Kresenowith

pour

de front. Mais cela n'eut amen


et je voulais

qu'un choc chances gales,

quelque

chose de mieux. La tendance des

allis

gagner

NAPOLEON EMPEREUR.

>,

ma

droite tait manifeste. Je crus pouvoir frapper


laissant la libert
et je

coup sur en leur

de manuvrer
plaai sur les

pour tendre leur gauche,

ne

hauteurs de Pratzen qu'un dtachement de cavalerie.

Le

er
1

dcembre, l'ennemi, dbouchant d'Ausen


etFet se

terlitz, vint
la

placer en face de nous dans

position de Pratzen, la gauche s'tendant vers


,

Anjest. Bernadotte
ligne
,

arriv de

Bohme

entra en

et

Davoust atteignit l'abbaye de Raigern


;

avec une de ses divisions

celle

de Gudin bivoua-

qua Nicolsbourg.

la

Les rapports que je recevais de tous cols, sur


,

marche des colonnes ennemies

me

confirmsoir je

rent dans

mon

opinion.
ligne
,

A neuf heures du
la

parcourus

ma

autant pour juger

direc-

tion des feux de l'ennemi

que pour animer mes

troupes. Je venais de leur faire lire

une proclala

mation
victoire

elle
,

ne leur promettait pas seulement

elle leur expliquait


la

mme

la

manuvre
premire

qui devait nous


fois,

procurer. C'tait

la

sans doute, qu'un gnral mettait toute son


la

arme dans
devait
lui

confidence de
la

la

combinaison qui
ne craignais pas

assurer

victoire

je

126

NAPOLEON EMPEREUR.
lt

que l'ennemi en
ajoute
loi.

instruit

il

n'y aurait pas

Celte tourne

donna

lieu

undesv

nemens
devant

les plus
le

touchans de

ma

vie.

Ma prsence
communiqua

front des corps d'arme

de proche en proche un lan lectrique qui gagna


l'extrmit de la ligne avec la rapidit de l'clair.

Par un

mouvement spontan,

toutes les divisions

d'infanterie, hissant des bottes

de

paille

allumes

au bout de grandes perches

me

donnrent une
la fois

illumination, dont le coup-d'il,


et bizarre, avait
c'tait le

imposant
:

quelque chose de majestueux

premier anniversaire de

mon

couronne-

ment.

L'aspect de ces feux

me rappela le souvenir des


du camp de Liegnitz

fagots de
les

sarmens avec lesquels Annibal trompa


et les bivouacs

Romains,

qui avaient sauv l'arme de Frdric en donnant


le

change Dauun

et

Laudon.
,

A mon

passage

devant chaque rgiment


reur retentissent,
et,

les cris

de vive l'empe-

rpts de loin en loin par


,

chaque corps mesure que j'avanais


porter dans
le

ils

vont

camp ennemi

les

preuves de l'en-

thousiasme qui anime mes soldats. Jamais scne


guerrire ne prsenta une

pompe

plus solennelle,

NAPOLON EMPEREUR.
et

127

chaque soldai partageait

la

confiance que son

dvouement devait m'inspirer.

Cette ligne, que je parcourus jusqu' minuit,


:

s'tendait depuis Kobelnitz jusqu'au Santon

le

corps de Soult en formait


Sokolnitz et Ponlonitz,
il

la

droite

plac entre

se trouvait ainsi en face du

centre de l'ennemi
rire Girskowitz,

Bernadotte bivouaquait dervillage, et


;

Murt gauche de ce
la

Lannes

tait

cheval sur

chausse de Brunn

mes

rserves s'tablirent en arrire de Soult et de

Bernadotte.

En

plaant

ma droite

sous les ordres de Soult,


,

en face du centre ennemi


serait sur lui

il

tait

clair

que ce

que tomberait

le

plus grand poids

de

la bataille.

Mais, pour que son

mouvement
,

obtnt le rsultat que je


lait

m'en promettais

il

fal-

commencer par

loigner de lui les troupes


et

ennemies qui dbouchaient vers Blasowitz


la

par

chausse d'Austerlilz

il

tait

probable

que

les
l
,

empereurs

et le quartier gnral se trouvaient

et qu'il fallait y

frapper avant tout pour re-

venir ensuite sur leur gauche par

un changement

de front
cette

c'tait
la

d'ailleurs le

moyen de couper

gauche de

route d'Ohntz.

1-2S

NAPOLON EMPEREI
Je

K.

me dcidai donc

seconder d'abord

le

nu m

vement du corps de Bernadotte sur Blasowitz avec


nies gardes el la rserve de grenadiers,
ler la droite
la

pour refou-

de l'ennemi

et

revenir ensuite sur

gauche, qui se trouverait d'autant plus comproau-del de

mise mesure qu'elle s'avancerait


Telnitz.

Mon
je

projet tait bien arrt ds la veille, puis-

que
de

l'annonai
le

mes

soldats

l'essentiel tait

saisir

bon moment.
les

J'avais

pass

la

nuit

au bivouac,

marchaux

s'taient

rassembls

autour de moi pour recevoir mes derniers ordres.

Je montai cheval quatre heures du matin

la

lune tait couche


le

la

nuit

froide
Il

et

assez

obscure, quoique
tait

temps

ft serein.
t'ait

m'impor-

de savoir

si

l'ennemi n'avait

aucun mouprojets. Les

vement de nuit qui pt dranger mes

rapports des grands gardes confirmaient que tout


le

bruit allait de la droite

ennemie

sa

gauche

les

feux paraissaient plus tendus vers Anjest.

Au

point

du jour, un brouillard lger obscurcit un peu


,

l'horizon

surtout dans les bas-fonds. Tout -coup

ce brouillard

tombe
les

le soleil

commence

dorer
.

de ses rayons

sommits des hauteurs

tandis

NAPOLEON EMPEREUR
que
les

129

vallons taient encore envelopps d'un


:

nuage vaporeux
tement
les

nous dcouvrions

trs distinc-

hauteurs de Pratzen, nagures cou-

vertes de troupes, et abandonnes actuellement par


la

gauche de l'ennemi.

Il

est constant qu'il a suivi


:

son projet d'tendre sa ligne au-del de Telnitz

cependant je dcouvre avec


autre
la

la

mme
la

facilit

une

marche, du centre vers


d'Holibitz
;

droite, dans

direction

ds lors rien de plus

sr que l'ennemi offre de lui-mme son centre

dgarni tous les coups qu'il


porter.
Il

me

plaira de lui
les

tait huit

heures du malin,

troupes

de

Soult

taient

masses sur deux


,

lignes
le

de

bataillons en colonnes d'attaque

dans

fond de

Puntowitz

je

demande au marchal combien de


pour gagner
les

temps

il

lui
il

faut

hauteurs de

Pratzen,

me promet d'y tre


Attendons encore
fait
,

en moins de vingt
lui

minutes.

rpondis-je....
il

quand l'ennemi

un faux mouvement,

faut

se garder de l'interrompre.

Bientt la fusillade s'engage plus vivement


et

du ct de Sokelnitz

de Telnitz; un aide de camp

m'annonce que l'ennemi en dbouche avec des


forces menaantes, c'tait ce que j'attendais: je
17

130

NAPOLEON EMPEREUR.
le signal, aussitt

donne
dette
,

Murt, Lannes

Bernaaussi

Soult, s'lancent au galop; je

monte
:

a cheval

pour

me

transporter au centre

en pas-

sant devant les troupes je les excite de nouveau

en leur disant

L'ennemi vient se livrer im,

prudemment vos coups terminez

la

campagne

par un coup de tonnerre.)) Les cris de vive l'em-

pereur attestent que l'on m'a compris et deviennent


la

le

vritable signal de l'attaque.

Avant de

raconter, voyons ce qui se passait l'arme


allis.

des

S'il

faut

en croire

la

disposition projete par


tait d'agir

Weyrother, leur dessein


sur
le

tactiquement

mme

plan qu'ils auraient d'abord voulu


,

excuter par des manuvres stratgiques


-dire
,

c'est-

d'oprer un effort par leur gauche ren

force, pour gagner

ma

droite,

me

couper

la

route de Vienne et

me

refouler, battu, sur Brunn.

Bien que

ma

destine ne ft pas attache celte


lui

route, et que je
dj dit, celle de

eusse prfr,
il

comme

je

l'ai

Bohme,
laissait
*,

est certain toutefois

que ce projet ne

pas que d'offrir des chan-

ces en faveur des allis


il

mais, pour qu'il russt,


il

ne

fallait

pas isoler cette gauche agissante,

NAPOLEON EMPEREUR
tait

131

essentiel,

au contraire, de
le

la
la

faire

suivre

successivement par

centre et

droite qui se
:

tussent prolongs dans la

mme

direction

Wey

rother, ainsi qu'il l'avait

fait

Rivoli,
,

manuvra

par les deux ailes

ou du moins
de manire

si

ce ne fut pas

son projet,
((

il

agit
,

le faire croire.
,

La gauche

sous

Buxhowden compose de
et des trois divisions
,

l'avant-garde de

Kienmayer

russes Doctoroff, Langeron et Pribichefski


tait

comp-

trente mille

hommes

elle

dut s'avancer en

trois

colonnes des hauteurs de Pratzen, par Aujest,


,

sur Telnitz et Sokelnitz

franchir le ruisseau qui


,

forme deux
Turas.
a

lacs la

gauche

et se

rabattre sur

La quatrime colonne, sous les ordres de Ko,

lowrath
ral
,

avec laquelle marchait


;

le quartier

gnpar
la

formait le centre
,

elle devait s'avancer

Pratzen vers Kobelnitz


troisime
-,

un peu en arrire de

elle se

composait de douze bataillons


,

russes , sous Miloradowich

et

de quinze batail-

lons autrichiens de nouvelles leves.


<(

La cinquime
le
le

forme de quatre-vingts esca-

drons, sous
vait quitter

prince Jean de Lichtenstein, decentre, derrire lequel elle avait

132

NAPOLEON EMPEREUR.
la

pass

nuit, et seconder la droite

en marchant

vers
<(

la

chausse de Brunn.

La sixime, l'extrme droite, compose de

lavant-garde de Bagration, comptait douze bataillons,

quarante escadrons, destins attaquer,

sur la grande route de Brunn, les hauteurs du

Santon

et

de Bosenilz.

((La septime,

compose des gardes, sous


la

le

grand -duc Constantin, formerait


l'aile

rserve de

droite sur
voit

la

chausse de Brunn.

On

que l'ennemi voulait dborder

ma

droite, qu'il supposait tendue jusqu'

Melnitz.

tandis
nitz

que
la

mon arme

tait

masse entre Schlapa,

et

route de Brunn

prte tout vne-

ment.

D'aprs cette disposition


le

Buxhowden,

dj

plus avanc que

reste de l'arme, s tait enles autres

core mis en
nes
avait
:

mouvement avant
la

colon-

outre cela,

cavalerie de
la
,

Lichtenstein

remarch du centre vers


les

droite, en sorte
cl

que

hauteurs
bataille
,

de

Pratzen

de

tout

le

champ de

se trouvaient dgarnies.
j'en

l'instant

donne
:

le

signal

toutes
le

mes colonnes

s'branlent

Bernadotte Franchit

NAPOLON EMPEREUR
dfil

133

de Girskoviiz et s'avance sur Blasowilz, soula

tenu gauche par Murt; Lannes marche,

mme
Brunn

hauteur, des deux cts de


;

la

chausse de

ma

garde et mes rserves suivent quelle

que distance

corps de Bernadolte
,

prtes a

donner sur
ses forces.
((

le

centre

si

l'ennemi veut y reporte

Soult part

comme
,

l'clair,
la tte

des ravins de Ko-

helnitz et Puntowitz

des divisions Saintla

Hilaire et

Vandamme, soutenues par


Deux autres brigades de
laisses

brigade
division

Levasseur.

la

Legrand sont

en flanqueurs

pour mas-

quer et disputer
nitz

les dfils

de Telnitz et de Sokelil

Buxhowden.
,

Comme

est vident qu'il les

forcera
partir
les

le

marchal Davoust reoit l'ordre de

de

Raygern avec

la

division Friant

et

dragons

du gnral

Bourcier,
,

pour conjusqu'

tenir les
qu'il

ttes

de colonne russes
les

ce

nous convienne de

attaquer plus srieu-

sement.

A
,

peine Soult
qu'il

a-t-il

gravi la hauteur de Pratla

zen

donne inopinment sur


e

colonne

de Kolowrath (la 4
derrire
la

),

qui marchait au centre


,

troisime et qui

se croyant

garantie

134

NAPOLEON EMPEREUR.
la

par celle qui

prcdait, s'avanait en colonne

de route par pelotons: l'empereur Alexandre.


Rutusoff et son tat-major, sont avec
elles.

Tout

ce qui arrive d'inattendu, au milieu d'un quartier


gnral, tonne et dconcerte. Miloradowich, qui

marchait en tte , trouve peine

le

temps de mequ'ils

ner au combat
forment,
suivent
il

les bataillons a

mesure

se

est renvers, et les Autrichiens qui le


le

prouvent

mme

sort.

L'empereur

Alexandre s'expose et montre du sang-froid, pour


rallier les troupes;

mais, grce aux ridicules disil

positions de

Weyrother,

n'a pas sous la

main

une seule division disponible pour servir de r


serve
:

les

troupes allies sont pousses jusque

vers Hostiradeck. La brigade Kaminski, qui appartenait la troisime

colonne

assaillie

ainsi sur

son flanc droit, vient runir ses efforts ceux de


Kutusoff, et rtablir
fois, le

un

instant les affaires

toute-

secours ne peut rsister aux efforts com-

bins de Saint-Hilaire , de
seur.

Vandamme
,

et

de Levas

La

ligne de

Kolowrath

menace

d'tre

prcipite dans le vallon


se replie sur

marcageux de Birnbaun

Waschau

comme

le

prescrivait la

disposition

toute l'artillerie de cette

colonne

NAPOLEON EMPEREUR.
embourbe dans
abandonne,
la glaise

136

demi

gele,

nous

est
et

et l'infanterie, prive

de canons

de cavalerie, ne peut plus rien contre Soidt vie


torieux.
u

Au moment o ce coup

dcisif se frappait

les

deux colonnes de droite de Buxhowden


croises et
elles

s'taient
,

encombres autour de Sokelnitz

d'o

dbouchrent nanmoins malgr


division

les efforts
lui -

de

la

Legrand

Buxhowden
,

mme
de

dbouchait galement de Telnitz

les

efforts

quatre bataillons seuls ne pouvant l'arrter.


a

Dans cet

instant,

Davoust arrivait de Raygern,

et la

division Friant repoussait sur Telnitz les

avant-gardes de l'ennemi. Le combat prenant une

tournure plus srieuse vers Sokelnitz , Davoust ne


laisse

devant Telnitz que


le

les

dragons de Bourcier,
,

et

remonte

ruisseau jusqu' Sokelnitz

avec

la

division Friant;

un combat des plus chauds

s'en-

gage sur ce point-, Sokelnitz, pris et repris, reste

un moment aux Russes


dbouchent
dorf.

Langeron

et Pribichefski

mme
fois

contre les hauteurs de Marx-

Nos troupes, disposes en croissant, charleurs flancs avec succs; cette

gent plusieurs

lutte, assez sanglante, n'est

pourtant qu'accessoire;

136
il

NAPOLEON EMPEREUR
de contenir l'ennemi sans
le

suffit

repousser:

il

n'y aurait

mme

pas eu d'inconvnient
plus.

le lais-

ser engager

un peu
les

Tandis que
si

choses prenaient une tour,

nure

favorable notre droite

nous n'obtenions
la

pas moins de succs au centre et


arriva
ici

gauche

il

au grand-duc Constantin

et la

garde
et

russe ce qui tait arriv


ii

au quartier gnral
ils

la

quatrime colonne;

devaient tre en re-

serve, et se trouvrent assaillis les premiers.

Bagralion s'tendait par

la

droite vers

Dwadu

roschena, pour dborder et attaquer

la position

Santon

la

cavalerie de Lichtenstein, rappele du


le

centre pour

seconder,
,

s'tait croise

en route
le

avec

les

autres colonnes
,

de sorte que

grand
elle,

duc

et ses gardes

arrivant vers

Krug avant

se trouvrent en

premire ligne au

moment o
et

Bernadotte s'avanait sur Blasowilz


sur les deux cts de
la

Lannes
:

chausse de Brunn

le

combat s'engagea

aussitt avec vivacit.

Arriv enfin, aprs une longue promenade,

la

droite

du grand-duc,
se
,

le

prince de

Lichtenles

stein

commenait
la

former, quand

hu-

lans de

garde russe

entrans par une valeur

NAPOLON EMPEREUR.
intempestive
,

137

se jettrenl entre les divisions de


la

Bernadotte et de Lannes, pour atteindre


lerie lgre

cava-

de Kellerrnann qui se
ils

repliait

devant

eux

victimes de cette ardeur,

furent chargs

par les rserves de Murt, culbuts, et ramens

sous

le

feu de nos

deux

lignes d'infanterie qui en

coucha par terre


tt

la moiti.

Cependant

nos progrs du ct de Pratzen

avaient forc Kutusoff de rappeler Lichtenstein

au secours de son centre; et ce prince, galement

menac

droite et gauche

ne savait qui en:

tendre et o porter les premiers secours

il

se

hta d'envoyer quatre rgiments de cavalerie, qui

arrivrent pour tre tmoins de

la dfaite

de Ko-

lowrath;

le

gnral Ouvaroff fut tabli, avec trente


le

escadrons, entre Bagration et

grand-duc

le

reste de la cavalerie se plaa sa gauche.


((

De son

ct, le grand-duc, voyant les colonnes

d'infanterie franaise pntrer

dans Blasowitz

et

en dboucher, prend

le parti la

de descendre des
moiti du chemin
:

hauteurs pour leur pargner


le

mouvement

lui

semble ncessaire autant pour


le centre,

sa propre sret

que pour dgager

dont

on commence tre inquiet.


18

138
a

kPOLEOfl

EMPEREUR

Tandis qu'un furieux combat d'infanterie s'enentre


,

gageait

les

gardes russes et

la

division

d'Erlon
val

le

grand-duc ordonne aux gardes a die


le

de charger

flanc droit de celui-ci


le
e

qui se

trouvait

form par
la

4 rgiment de ligne dtacouvrir


l'in-

ch de

division

Vandamme pour

tervalle.

Les cuirassiers russes se jettent sur ce

rgiment, enfoncent un bataillon, mais paient de


leurs plus braves l'honneur d'avoir enlev l'aigle

ce bataillon. Cette chauffoure isole n'tait


;

point dangereuse

toutefois,
,

dans l'incertitude

si

l'ennemi

la

soutiendrait
le

je jugeai

ncessaire de
la

porter sur ce point


cavalerie de

marchal Bessires avec


Il

ma

garde.

fallait

en

finir

je lui

ordonne de charger. La
honorable dfense
,

ligne russe, aprs la plus

est oblige

de cder aux efforts

runis de Bernadotte et de Bessires. L'infanterie

des gardes, hors d'tat de rsister plus long-temps,


se replie sur

Krzenowitz. Les chevaliers gardes,

qui arrivaient
flattent

en

cet

instant
les

d'Austerlitz
affaires
;

se

en vain de rtablir

ce rgilui-

ment

d'lite

ne pouvait plus rien; charg

mme

par

mes grenadiers
il

cheval que je lance


est

sous les ordres de Rapp,

enfonc, et tout

NAPOLON EMPEREUR
le

139

centre

prend

alors

le

chemin
et

d'Austerlilz.

Dans ces entrefaites , Murt


le

Lannes avaient
la

attaqu avec succs


cavalerie

corps de Bagration et
le soutenait.

d'Ouwarow qui
enfonc
la

Nos cuirasaile,
:

siers avaient

gauche de cette

pres-

se par les divisions Suchet et Caffarelli


la victoire

partout

couronnait nos combinaisons.

Certain que Bernadotte, Larmes et Murt,

seraient plus que suffisans pour achever l'ennemi

de ce ct, je
gardes et
dtruire
la

me

rabattis droite avec

mes

rserve d'Oudinot, pour aider Soull

l'aile

gauche prise revers


lacs.
Il

et

compro-

mise au milieu des

tait

deux heures

quand
les

Soult,

enflamm par notre approche, runit


Legrand pour
les trou

deux

divisions Saint-Hilaire et

emporter Sokelnitz revers, tandis que


pes

de Davoust

l'assaillissaient

de front, Van
;

damme

de son ct se prcipite sur Aujest

ma

garde et mes grenadiers suivent, afin de renforcer

au besoin ces diffrentes attaques.


((

La division Pribichefski

entoure dans So

kelnitz,

met bas

les
la

armes; quelques fuyards


nouvelle de ce dsastre.
n'est gure plus

seulement portent

Lange ron, pouss son tour,

heu

Ho
reux, et
la

NAPOLEON EMPEREUR.
moiti de sa troupe seulement par-

vient a rejoindre

Buxhowden.

Celui-ci, qui avait


la

perdu cinq ou six heures avec


Doctoroff
elnitz
,
,

colonne de
inutile vers

dans une
lieu
,

escarmouche

au

de se rabattre ds dix heures


qu'il est

sur Sokelnitz

juge enfin
:

temps de songer

son propre salut

il

se

met en marche vers

deux ou
sortir

trois
la

heures pour revenir sur Aujest, et


il

de

souricire o

se trouvait engag, en

longeant
Il

le

fond entre les lacs et les hauteurs.


,

dbouchait du village en colonne

lorsque

Vandamme

se jette avec imptuosit sur son flanc,


la

pntre dans Aujest et coupe

colonne en deux.

Buxhowden, hors

d'tat

de revenir sur ses pas,

continue sa route avec les deux bataillons de sa


tte
,

pour rejoindre Kutusoff

mais Doctorof

et

Langeron, avec

les vingt-huit bataillons restans,

se trouvent presss dans le gouffre, entre les lacs


et les

hauteurs couronnes par Saint-Hilaire, Vanet

damme

mes
,

rserves. La tte de la colonne

du

ct d'Aujest

escortant l'artillerie

veut fuir

travers les canaux forms par le desschement

du

lac
:

le

pont se rompt sous

le

poids des ca-

nons ces braves gens, pour sauver leurs pices

NAPOLEON EMPEREUR.
cherchent traverser l'extrmit du

141

lac gel
,

mais
sous

la le

glace sillonne par nos boulets

enfonant

poids de cette masse, engloutit


:

hommes et
de lon-

canons

plus de deux mille

se

noyrent. Doc,

toroff n'avait qu'un parti

prendre

celui

ger, sous notre feu, la rive


et

du

lac jusqu' elnitz,


le lac

de gagner une digue qui spare

de ce

nom

de celui de Melnitz

il

parvint,

non sans

prouver une perte norme


protg par
la cavalerie

gagner Satschann
fit

de Kienmayer qui

des
che-

efforts dignes d'loges. Ils prirent

ensemble

le

min de

Czeitsch, travers les montagnes, viventres. Le

ment poursuivis par les

peu

d'artillerie
la

que l'ennemi avait sauv du centre et de


che
fut

gau-

abandonn dans

cette retraite, excute


,

par des chemins horribles


veille et le

que

la pluie

de

la

dgel rendaient impraticables.


tait cruelle
qu'il
:

La position de l'ennemi
la

je l'avais

gagn sur

route de Wischau,

ne pouvait

d'ailleurs pas suivre parce qu'elle tait dj rava-

ge, et que les dbris de sa gauche n'auraient plus


t en tat de l'atteindre
:

il

fut
;

donc forc de prenmais Davoust, dont

dre

le

chemin de

la

Hongrie

une division

arrivait Nicolsbourg, pouvait, par

142

NAPOLEON EMPEREUR.
liane, le

une marche de

devancer Gadiug, tandis

que nous le pressions vivement en queue. L'arme


allie, affaiblie

de 25,000 hommes, tus, blesss ou

prisonniers, et de 180 pices de canon, outre une

quantit de fuyards isols, se trouvait dans le


plus grand dsordre.

il

Voil
clair,

le

rcit

de Napolon lui-mme

est

simple et grave,

comme

il

convient une

pareille affaire.

Ses prvisions ne l'avaient point


:

tromp un

instant

la bataille se

droula

comme

sur un chiquier, et un seul coup de tonnerre

foudroya
lition.

comme

il

l'avait dit

la

troisime coa-

Le surlendemain

l'empereur d'Autriche vint


qu'il

en personne redemander cette paix

avait
lieu

rompue

l'entrevue des
,

deux empereurs eut


la

prs d'un moulin


plein air.

ct de

grande route et en

Sire, dit
II
,

Napolon en s'avanant au-devaut


je

de Franois

vous reois dans

le

seul palais

que j'habite depuis deux mois.

Vous
qu'elle doit

tirez

si

bon

parti

de votre habitation
celui-ci.

vous plaire, rpondit

Dans cette entrevue, on convint d'un armistice,

NAPOLON EMPEREUR.
et les principales

143

conditions de

la

paix lurent

rgles

les

Russes, que l'on pouvait craser jus


la trve la

qu'au dernier, eurent part

sur

la

prire

de l'empereur Franois, et sur de l'empereur Alexandre

simple parole

qu'il vacuerait l'Alle-

magne

et la

Pologne autrichienne et prussienne.


fut suivie
,

La convention
nes d'tapes.

et

il

se retira par jour-

La victoire d'Austerlitz
celle

fut

l'empire ce que
:

de Marengo avait t au consulat

la sanc-

tion

du pass
de

la

puissance de l'avenir. Le roi


,

Ferdinand

Naples

ayant viol

pendant

la

dernire guerre le trait de paix avec la France


fut dclar

dchu de

la

royaut des Deux-Siciles,

que Joseph reut sa place. La rpublique Batave,


rige en

royaume

fut

donne Louis
:

Murt

reut

le

grand-duch de Berg

le

marchal Ber,

thier fut fait prince de Neufchtel

et

M. de

Tal-

leyrand prince de Bnvent


le Frioul,

la

Dalmatie,
,

l'Istrie,

Cadore, Conegliano, Bellune


,

Trvise

Feltre

Bassano, Vicence
;

Padoue

et Rovigo, de,

vinrent des duchs

et le
,

grand empire
ses fiefs
,

avec ses

royaumes secondaires
tion

sa confdra,

du Rhin

et sa

mdiation suisse

fut taill

en

144

VPOLEOiN

EMPEREUR
celui de

moins de deux annes sur


Ce
n'tait

Gharlemagne.
avait

plus

un sceptre que Napolon un


globe.

dans sa main,
.

c'tait

La paix de Presbourg dura un an peu prs.

Pendant cette anne, Napolon fonda l'Universit


impriale et
fit

promulguer l'ensemble du Code


civile.

de procdure

Interrompu

au milieu de

ces travaux administratifs par l'attitude hostile de


la

Prusse

dont

la neutralit

pendant

les
,

dernires

guerres avait laiss les forces intactes


est bientt oblig
coalition.

Napolon

de

faire face

une quatrime

La reine Louise a rappel l'empereur


qu'ils

Alexandre

ont

jur sur le

tombeau du
la

grand Frdric une alliance indissoluble contre

France

l'empereur Alexandre oublie son second


;

serment pour ne se souvenir que du premier


Napolon reoit l'ordre
de
faire repasser le
,

et
,

sous peine de guerre


soldats.

Rhin ses

Napolon

fait

venir Berthier et lui montre

l'ul-

timatum de

la Prusse.

On nous donne un rendez-vous d'honneur,


lui

dit-il

un Franais

n'y a jamais

manqu

et

puisqu'une belle reine veut tre tmoin du combat


,

soyons courtois

et

pour ne pas

la

faire

NAPOLEON EMPEREUR

145

attendre, marchons sans nous coucher jusqu'en

Saxe.

Et cette

fois

par galanterie
la

il

renouvelle et

dpasse en rapidit

campagne d'Austerlitz. Com-

mence

le

7 octobre 1806, par les corps de Murt,


,

de Bernadotte et de Davoust
les

celle-ci se

continue
,

jours suivans par les combats d'Austad


,

de
la

Schelitz

de Saalfeeld

et se

termine

le 1

4 par

bataille d'Ina.

Le 16, quatorze mille Prussiens

mettent bas

les

armes Erfurth

le

25

l'arme

franaise fait son entre Berlin. Sept jours ont


livr
la

monarchie de Frdric ce grand


,

fai-

seur et dfaiseur de trnes


la Bavire
,

qui a

donn des
la

rois

au Wurtemberg et

Hollande

qui a chass les Bourbons de Naples et la maison

de Lorraine de

l'Italie et
,

de l'Allemagne.

Le 27

Napolon

de son quartier de Postdam,

adresse ses soldats la proclamation suivante qui

rsume toute

la

campagne

Soldats,
justifi

Vous avez
la

mon

attente et

rpondu
:

dignement

confiance du peuple franais


les

vous avez support

privations et les fatigues


19

10

NAPOLEON EMPEREUR.

avec autant de courage que vous avez montre


d'intrpidit et de sang-froid

au milieu des com-

bats

vous tes

les

dignes dfenseurs de l'honneur

de

ma couronne

et

de

la gloire

du grand peuple:
,

lant

que vous serez anims de cet esprit

rien

ne pourra vous rsister. La cavalerie a rivalis


avec l'infanterie et
l'artillerie
,

je

ne

sais dsor:

mais quelle arme donner

la

prfrence

vous

tes tous de bons soldats. Voici le rsultat de nos

travaux

une des premires puissances de

l'Eu-

rope, qui osa nagures nous proposer une honteuse capitulation


dfils
,

est

anantie

les forets

les

de

la

Franconie,

la Sale, l'Elbe,
,

que nos
nous
les

pres n'eussent point passs en sept ans

avons franchis en sept jours,

et

nous avons

livr,

dans

l'intervalle
;

quatre combats et une grande


et

bataille

nous avons prcd Postdam

Berlin la
fait

renomme de nos

victoires

nous avons
,

60,000 prisonniers, pris 65 drapeaux

parmi

lesquels ceux des gardes

du

roi
,

de Prusse 600 pi,

ces de canon

3 forteresses
la

plus de 20 gn

raux: cependant, plus de


tent

moiti de vous regret


tir

de n'avoir pas encore


les

un coup de

fusil.

Toutes

provinces de

la

monarchie prussienne

NAPOLON EMPEREUR.

147

jusqu' l'Oder sont en notre pouvoir. Soldats, les

Russes se vantent de venir nous nous marche,

rons leur rencontre


moiti du chemin
;

nous leur pargnerons

la

ils

retrouveront Austerlitz au

milieu de la Prusse.

Une nation

qui a aussitt

oubli la gnrosit dont nous avons us avec


elle

aprs cette bataille

o son empereur,

sa

cour, les dbris de son arme, n'ont d leur salut


qu' la capitulation que nous leur avons accorde
est

une nation qui ne saurait

lutter avec succs

contre nous. Cependant, tandis que nous marchons

au-devant des Russes

de nouvelles armes
,

for-

mes dans

l'intrieur

de l'empire

viennent pren-

dre notre place pour garder nos conqutes.


peuple tout entier
capitulation
dlire,
s'est lev,

Mon

indign de la honteuse

que

les ministres prussiens,


:

dans leur
villes

nous ont propose nos routes et nos

frontires sont remplies de conscrits qui brlent

de marcher sur vos traces. Nous ne serons plus

dsormais

les jouets

d'une paix tratresse, et nous

ne poserons plus

les

armes que nous n'ayons


ennemis de notre

oblig les Anglais, ces ternels

nation

renoncer au projet de troubler le con-

tinent et d'usurper le

royaume des mers.

Soldats,

148

VPOLEON EMPEREUR.
,

je

ne puis mieux vous exprimer mes sentimens

qu'en vous disant que je vous porte dans

mon

cur
jours.

l'amour que vous

me montrez

tous les

Pendant que

le roi

de Prusse, en vertu de

l'ar-

mistice sign le 16 novembre, livre aux Franais


toutes les places qui lui restent, Napolon
t'ait

halte, et se retourne vers l'Angleterre, qu'il frappe

d'un dcret dfaut d'autres armes. La Grande-

Bretagne est dclare en tat de blocus; tout com-

merce

et

toute correspondance avec les les bri-

tanniques sont interdits, aucune lettre en langue


anglaise n'a plus cours la poste
roi
;

tout sujet

du

Georges, de quelque tat

et

de quelque condiles

tion qu'il soit, trouv

en France, ou dans

pays

occups par nos troupes et par celles de nos


est dclar prisonnier
;

allis,

tout magasin

toute pro-

prit, toute
glais,

marchandise, appartenant un An;

sont reconnus de bonne prise

le

commerce
,

des marchandises appartenant l'Angleterre

ou

provenant de ses fabriques ou colonies, est prohib


;

enfin,

aucun btiment, venant d'Angleterre


anglaises,

ou des colonies
pprt.

ne sera reu dans aucun

NAPOLON EMPEREUR
Puis,
,

149

quand

il

a ainsi, pontife politique et su-

prme frapp
il

d'interdit

un royaume

tout entier,

nomme

le

gnral Hullin gouverneur de Ber-

lin,

conserve au prince d'Hazfeld son commandecivil, et

ment

marche au-devant des Russes,


,

qui,

comme
quand
le

Austerlitz

accourent au

secours de
,

leurs allis, et qui,


ils

comme

Austerlitz

arrivent

sont anantis. Napolon ne prend que


Paris,
,

temps d'envoyer

ils

sont dposs
,

l'Htel des Invalides

epe du grand Frdric

son cordon de
ral et les

l'aigle

noire, sa ceinture de gnla

drapeaux que portait sa garde dans


et,

fameuse guerre de sept ans;

quittant Berlin le

25 novembre,

il

marche au-devant de l'ennemi.

En avant de

Varsovie, Murt, Davoust etLannes,

rencontrent les Russes. Aprs un lger engagement

Benigsen vacue

la

capitale de la Pologne, et les


le

Franais y font leur entre;

peuple polonais se

soulve tout en faveur des Franais, offre sa fortune, son sang, sa vie
,

et

ne demande en retour

que son indpendance. Napolon apprend ce premier succs Posen


,

il

s'est

arrt pour faire

un
il

roi

ce roi est

le vieil

lecteur de Saxe, dont

affermit la couronne.

150

NAPOLON EMPEREUR.
1

L'anne

80 G se termina par
,

les

combats de

Pulstusk et de Golymin

et l'anne

1807 s'ouvrit

par

la

bataille d'Eylau.

Bataille trange et sans

rsultat,

dans laquelle

les

Russes perdirent 8,000


10,000, o chacun des
,

hommes
deux

et les Franais

partis s'attribua la victoire

et

le tzar fit

chanter un Te

Deum pour
,

avoir laiss entre nos

mains 15,000 prisonniers

40 pices de canon

et

7 drapeaux. Mais aussi, c'tait la premire fois


qu'il

y avait

lutte relle entre lui et

Napolon

il

avait rsist,

donc

il

tait

vainqueur.
fut court.

Ce mouvement d'orgueil
Danlzig est pris
;

Le 26 mai

quelques jours aprs, les Russes

sont battus Spanden, Domitten, a Allkirchen,


a Wolfesdorff, Guustadt, Heilsberg. Enfin, le

13 juin au soir, les deux armes se trouvent en bataille

devant Friedland. Le lendemain matin, quel-

ques coups de canon se font entendre, et Napolon

marche l'ennemi en
poque heureuse
:

criant

Ce jour

est

une

c'est l'anniversaire
,

de Marengo!
su-

Comme
prme
Alexandre

Marengo

en

effet, la bataille fut

et dfinitive.
laissa

Les Russes furent crass:


le

60,000 hommes, couchs sur

champ de

bataille,

noys dans l'Ai le ou prisonniers:

NAPOLEON EMPEREUR.
120 pices de canon el 25 drapeaux furent
trophes de
la victoire
;

151

les

et les dbris

de l'arme
coururent
,

vaincue, n'esprant pas


se mettre couvert

mme

rsister,
la

en passant

Pregel

et

en

dtruisant tous les ponts.

Malgr cette prcaution,


la

les

Franais passrent
le

rivire le 16

et

marchrent aussitt sur

Nimen, dernire barrire qui

restt franchir

Napolon pour porter la guerre sur le territoire

mme
fraie
,

de l'empereur de Russie. Alors


le

le tzar s'ef-

prestige
Il

des

sductions britanniques
la

s'vanouit.

est
,

dans

mme

position qu'a-

prs Austerlitz

sans espoir de recevoir de sela rsolution

cours

il

prend
fois.

de s'humilier une
si

seconde

Cette paix, qu'il a refuse


il

opini,

trement et dont
vient la

pouvait dicter les articles


et recevoir les

il

demander lui-mme,

con-

ditions de son vainqueur.


tice est sign, et le 22, la

Le 21 juin, un armisproclamation suivante


:

est

mise l'ordre de l'arme

Soldats

Le

5 juin

nous avons t attaqus dans nos


:

cantonnemens par l'arme russe

l'ennemi

s'est

1,V2

NAPOLEON GMPERE1
les causes

II.

mpris sur

de notre inactivit;

il

s'est

aperu trop tard que notre repos est celui du


lion

il

se repent de l'avoir oubli.


les

Dans

journes de Guustadt

d'Heilsberg

dans celle jamais mmorable deFriedland, dans


dix jours de campagne enfin, nous avons pris 120
pices de canon, 70 drapeaux, tu, bless ou
fait pri-

sonniers 60,000 Russes, enlev l'arme ennemie


tous ses magasins, ses hpitaux, ses ambulances,
la

place de Rnigsberg

les

btimens qui taient

dans son port, chargs de toute espce de munitions,

100,000

fusils,

que l'Angleterre envoyait

pour armer nos ennemis.

Des bords de

la Vistule

nous sommes arrivs


la

sur ceux du

Nimen avec

rapidit de l'aigle.

Vous clbrtes Austerlitz l'anniversaire du


couronnement, vous avez
cette

anne dignement

clbr celui de Marengo, qui mit fin la guerre

de

la

seconde coalition. Franais, vous avez t

dignes de vous et de moi.

Vous rentrerez en
,

France

couverts de tous vos lauriers

et aprs

avoir obtenu une paix qui porte avec elle la garantie de sa dure
:

il

est

temps que notre patrie

vive en repos l'abri de la maligne influence de

NAPOLEON EMPEREIK
l'Angleterre.

153

Mes

bienfaits

vous prouveront

ma

reconnaissance et toute letendue de l'amour que


je

vous porte.

Dans
rie

la

journe du 24 juin,
fit

le

gnral d'artille-

La Riboissire

tablir sur le

Nimen un

ra

deau, et sur ce radeau un pavillon destin re


cevoir les deux empereurs
:

chacun devait

s'y

rendre de

la

rive qu'il occupait.

Le 25, une heure de l'aprs-midi, l'empereur


Napolon, accompagn du grand duc de Berg, Murat,

des marchaux Berthier et Bessires, du g-

nral

Duroc

et

du grand -cuyer Caulaincourt

quitta la rive

gauche du fleuve pour se rendre au

pavillon prpar.

En mme temps

l'empereur

Alexandre, accompagn du grand duc Constantin,

du gnral en chef Benigsen, du prince Labanovv, du gnral Ouwarow


et

de

l'aide

de camp gnral

comte de Liven,

quitta la rive droite.

Les deux bateaux arrivrent en

mme

temps.

En mettant

le

pied sur le radeau, les deux

empe-

reurs s'embrassrent.

Cet embrassement tait

le

prlude de

la

paix

deTilsitt, qui fut signe le 9 juillet 1807.

La Prusse paya

les frais

de

la

guerre

les
20

royau-

154

NAPOLEON EMPEREUR

mes de Saxe et de Westphalie furent rigs, comme


deux forteresses, pour
Frdric Guillaume
la surveiller:

Alexandre

et
t

reconnurent solennellemen

Joseph, Louis et Jrme,

comme

leurs frres. Bo-

naparte premier consul avait cr des rpubliques.

Napolon empereur
tier

les

changeait en

fiefs.

Hrila

des trois dynasties qui avaient rgn sur


,

France

il

voulut augmenter encore


:

la

succesle

sion de Charlemague

et

l'Europe fut force de

regarder

faire.

Le 27

juillet

de

la

mme
tait

anne, aprs avoir tertrait

min

celte splendide

campagne par un

de

clmence, Napolon
plus

de retour Paris, n'ayant


.

d'ennemie que l'Angleterre


il

sanglante et

blesse

est vrai des

dfaites de ses allis, mais


,

toujours constante dans sa haine

mais toujours

debout aux deux extrmits du continent, en Sude


et

en Portugal.
Par
le

dcret de Berlin sur

le

blocus continen-

tal,

l'Angleterre avait t mise au ban de l'Eu-

rope. Dans les

mers du Nord
et

la
la

Russie et

le

Dala

nemark, dans l'Ocan


France,
la

dans

Mditerrane,

Hollande

et l'Espagne, lui avaient

ferm

leurs ports, et s'taient engages solennellement

NAPOLEON EMPEREl
ne faire aucun commerce avec
seulement,
Portugal
;

R.

155

elle.

Restaient donc

comme nous l'avons dit, la

Sude et

le

Napolon se chargea du Portugal


la

et

Alexandre de

Sude. Napolon dcida, par un


la

dcret en date du 27 octobre 1807, que

maison

de Bragance avait cess de rgner,


le

et

Alexandre

27 septembre 1808
Gustave IV.

s'engagea marcher con-

tre

Un mois

aprs, les Franais taient Lisbonne.


n'tait

L'envahissement du Portugal

qu'un ache-

minement
Charles IV,
le

la

conqute de l'Espagne, o rgnait


par deux pouvoirs opposs,

tiraill

favori

Godoy

et le prince des Asturies,

Fer
fait

dinand. Offusqu d'un

armement maladroit
la

par Godoy, au

moment de

guerre de Prusse

Napolon n'avait jet qu'un regard sur l'Espagne,


regard rapide et inaperu, mais qui
lui avait suffi

cependant pour y voir un trne prendre. Aussi,


peine en possession

du Portugal,
et,

ses troupes p-

ntrrent dans la Pninsule,

sous prtexte de

guerre maritime et de blocus, occuprent d'abord


les ctes
,

puis les principales places

puis enfin

formrent autour de Madrid un cercle qu'elles


n'avaient qu' resserrer pour tre en trois jours

156

NAPOLEON EMPEREUR,
la capitale.

matresses de

Sur ces entrefaites, une

rvolte clata contre le ministre, et le prince des

Asturies fut proclam roi, sous le

nom
:

de Ferdice

nand

VII

ii

la

place de son pre

c'tait tout

que demandait Napolon.


Aussitt les Franais entrent Madrid; l'empe-

reur accourt Bayonne, appelle

lui les

princes es-

pagnols, force Ferdinand Vil h rendre la couronne

son pre et l'envoie prisonnier h Valenay.


le

Bientt

vieux Charles IV abdique en faveur de


et se relire

Napolon

Compigne

la

couronne

de Charles -Quint est dcerne Joseph par une


junte suprme, par le conseil de Castille et par
la

municipalit de Madrid. Le trne de Naples

est vacant

par cette mutation

Napolon y

nomme

Murt.

Il

y a cinq couronnes dans sa famille, sans

compter

la sienne.
,

Mais, en tendant son pouvoir


dait sa lutte.

Napolon ten-

Les intrts de
blocus
,

la

Hollande comprohumilie par


et
la

mis par

le

l'Autriche

cration des

royaumes de Bavire

de Wurtemle

berg,

Rome trompe

dans ses esprances par

refus de restituer au Saint-Sige les provinces que


le

directoire avait runies a la rpublique cisalpine,

NAPOLEON EMPEREUR

15/

eniin l'Espagne et le Portugal violentes dans leurs


affections nationales, taient autant d'chos
tentissait la fois l'appel incessant

o re-

de l'Angleterre.

Une grande raction


en

s'organisa de tous les cts


n'clatt qu' des po-

mme temps, quoiqu'elle


Ce
fut

ques diffrentes.
d'abord

Rome

qui

donna l'exemple

le

3 avril, le lgat

du pape

quitta Paris. Aussitt, le

gnral Miollis reut l'ordre d'occuper militaire-

ment Rome. Le pape menaa nos troupes d'excommunication, et nos troupes


lui

rpondirent en

s'emparant d'Ancne, d'Urbin, de Macerata et de

Camerino.
Puis l'Espagne
ciale,
:

Sville,

dans une junte provinroi, et

reconnut Ferdinand VII pour


les

appela

aux armes toutes

provinces

espagnoles qui

n'taient pas occupes; les provinces s'insurgrent,


le

gnral Dupont mit bas les armes, et Joseph

fut

forc de quitter Madrid.

Puis le Portugal
le

les Portugais se
;

soulevrent

16 juin Oporto

Junot, n'ayant pas assez de

troupes pour conserver sa conqute, fut forc de


l'vacuer, par la convention de Cintra, et derrire
lui

Wellington l'occupa avec 25,000

hommes

158

NAPOLEON EMPEREUR
les

Napolon jugea

choses assez graves pour


Il

ncessiter sa prsence.

savait bien

que l'Aune pou-

triche armait mystrieusement,


vait pas tre prte avant
la

mais
:

elle

un an
la

il

savait bien

que

Hollande se plaignait de

ruine de son

com-

merce, mais, tant qu'elle se bornerait a se plaindre


,

il

tait

dcid ne pas s'occuper d'elle


qu'il

il

lui restait
lait

donc plus de temps


le

ne

lui

en

fal-

pour reconqurir

Portugal et l'Espagne.
la

Napolon parut aux frontires de


de
la

Navarre et

Biscaye avec 80,000 vieux soldats venus de


:

l'Allemagne

la prise

de Burgos de

fut le signal

de

son arrive. Elle


della
;

fut suivie

la victoire

de Tutii

puis les positions de la Somma-Sierra


;

rent emportes la pointe de la lance

et le 4

dcembre, Napolon

fit

son entre solennelle

Madrid, prcd de cette proclamation.

((

Espagnols

Je ne

me

prsente pas chez vous

comme un
le sicle et

matre, mais

comme un

librateur. J'ai aboli le

tribunal de l'inquisition, contre lequel

l'Europe rclamaient
les

les prtres

doivent guider

consciences, mais ne doivent exercer aucune

NAPOLON EMPEREUR.
juridiction extrieure et corporelle sur
les

159
ci-

toyens. J'ai supprim les droits fodaux

et cha-

cun pourra

tablir des htelleries, des fours, des

moulins, des madragues, des pcheries, et don-

ner un libre essor son industrie


richesse et la prosprit d'un petit

legosme,

la

nombre d'hom-

mes

nuisaient plus votre agriculture que les


la canicule.

chaleurs de

Comme

il

n'y a qu'un

Dieu,
tice
:

il

ne doit y avoir dans un

tat

qu'une jus-

toutes les justices particulires avaient t


la

usurpes et taient contraires aux droits de


nation
:

je les ai dtruites.

La gnration prsente

pourra varier dans son opinion, trop de passions


ont t mises en jeu
ront,,
:

mais vos neveux


ils

me

bni-

comme

votre rgnrateur;

placeront
j'ai

au nombre de vos jours mmorables ceux o


paru parmi vous
,

et

de ces jours datera

la

pros-

prit de l'Espagne.

L'Espagne conquise

tait
:

muette

l'inquisition

rpondit par ce catchisme

Dis-moi,

mon

enfant, qui es-tu?

Espagnol
de no

par

la

grce de Dieu.

Que veux-tu dire par l?

Homme de bien. Quel est l'ennemi


tre flicit?

L'empereur des Franais. Com-

160

NAPOLON EMPEREUR.
a-t-il

bien

de natures?

Deux

la

nature hua-t-il

maine

et la nature diabolique.

Combien y
les

Un vritable, en nomme personnes trompeuses. Comment ton? Napolon, Murt et Manuel Godoy.
d'empereurs des Franais?
trois

Lequel des trois est

le

plus mchant?

Ils le

sont
?

De qui drive Napolon Du pch. Murt? De Napolon. Et formation des deux. Quel est Godoy? De despotisme. du premier? L'orgueil et cruaut. Du troiDu second? La rapine trahison et l'ignorance. sime? La cupidit, Que sont les Franais D'anciens chrtiens devenus hrtiques. Est-ce un pch que de
tous trois galement.
la

l'esprit

le

et la

la

mettre un Franais mort?

Non,

mon

pre

on gagne
rtiques.

le Ciel

en tuant un de ces chiens d'h-

Quel supplice mrite un Espagnol qui l'infamie des manque ses devoirs La mort
?

et

tratres.

Qui nous dlivrera de nos ennemis


et les

La confiance entre nous autres


Cependant
,

armes.
,

l'Espagne

pacifie

en apparence
son

obissait
roi
I

peu prs tout entire

nouveau

les prparatifs hostiles

de l'Autriche rappe -

aient d'ailleurs Napolon Paris.

De retour

le

23

\POLEO\ EMPEREUR.
il

161

janvier 1809,

fit

aussitt

demander des

expli-

cations l'ambassadeur autrichien, et, quelques

jours aprs les avoir repousses


santes,
il

comme

insuffi-

apprit que. le 9 avril, l'arme de l'empeet

reur Franois avait pass l'Inn

envahi

la

Bavire.

Cette fois, c'tait l'Autriche qui nous devanait et

qui tait prte avant la France

Napolon

fil

un

appel au snat.

Le
nait

14, le snat rpondit par

une

loi

qui ordon-

une leve de 40,000 hommes;

le 17,

Napo;

lon tait Donawert au milieu de son arme

le

20

il

avait

gagn
le
le

la bataille

de Tann,
le

le

21 celle
celle de

d'Abensberg,
Ratisbonne, et
son

22
24

celle
il

d'Ekmuhl,

23

adressait cette proclamation

arme

Soldats

Vous avez
pl au

justifi

mon

attente.

Vous avez sup;

nombre par votre bravoure

vous avez
en-

glorieusement marqu
tre les lgions

la diffrence qui existe

de Csar

et les

cohues armes de

Xercs.

En quatre jours nous avons triomph dans


de Tann, d'Abensberg,

les batailles

d'Ekmuhl.
et

et

dans

les

combats de Pevssing, de Landshutt


21

\&2

NAPOLON EMPERE1

de Katisbonne. 100 pices de canon, 40 drapeaux,

50,000 prisonniers, voil


dit

les rsultais

de

la

rapi-

de votre marche et de votre courage. L'en.

nemi

enivr par un cabinet parjure

paraissait
:

ne plus conserver aucun souvenir de vous


rveil a t

son

prompt

vous

lui
il

avez apparu plus


a travers l'Inn et
:

terribles

que jamais. Nagure


de nos
fuit

envahi
fait
,

le territoire
il

allis

aujourd'hui, d-

pouvant,

en dsordre; dj
;

mon

avant-garde a dpass l'Inn


serons Vienne.

avant un mois, nous

Le 27,
le

la

Bavire

et le Palatinat taient
le

vacus;
d'-

3 mai les Autrichiens perdaient


le

combat

bersberg,

9 Napolon tait sous les

murs de

Vienne,
lon y

le 11 elle

ouvrait ses portes, le 13 Napo-

faisait

son entre.
le

C'tait

encore

temps des prophties.


les

100,000 hommes, sous

ordres du prince

Charles, s'taient retirs sur la rive gauche du Da-

nube

Napolon

les

poursuit et les atteint


titre

le

21,

Essling,

o Massna change son


Pendant
le

de duc
les

contre celui de prince.

combat,

ponts du Danube sont emports par une crue subite


:

en quinze jours Bertrand y

jette trois

nou-

/s?,//^,/,/

MliS

^HM

NAPOLON EMPEREUR.
veaux ponts;
le

163

premier, de soixante arches, sur

lequel trois voitures peuvent passer de Iront; le

deuxime sur
le

pilotis, el

de huit pieds de largeur


;

troisime enfin sur des bateaux


juillet,

et le bulletin

du 3
a plus

dat devienne, annonce qu'il n'y

de Danube,

comme

Louis XIV avait annonc

qu'il n'y avait

plus de Pyrnes.

En

effet, le

juillet le

Danube

est franchi, le 5
le 7, les

la bataille

d'Enzersdorif est gagne, enfin,

Autrichiens laissent 4,000 morts et 9,000 blesss

sur

le

champ de

bataille

de

Wagram,

et

20,000

prisonniers, 10 drapeaux, 40 pices de canon, entre les

mains de leurs vainqueurs.


le

Le 11,

prince de Lichtenstein se prsenta

aux avant-postes pour demander une suspension


d'armes
:

c'tait

une ancienne connaissance


il

le

lendemain de Marengo,
charg

s'tait

dj prsent,

dune

mission pareille. Le 12, cette suspen

sion fut conclue Znam. Aussitt les confrences

commencrent

elles

durrent trois mois, penil

dant lesquels Napolon habita Schnbrunn, o

chappa
Enfin,
le

comme

par miracle au poignard de Staps.

14 octobre, la paix fut signe.


la

L'Autriche cdait

France tous

les

pays

164

NAPOLON EMPEREUR,

tus la droite de la Save, le cercle de Goritz, le


territoire

de Montefeltro, Trieste,
:

la

Carniole et

le

cercle de Villach

elle reconnaissait la

runion des

provinces illyriennes l'empire franais, ainsi que


toutes les futures incorporations que la conqute

ou

les

combinaisons diplomatiques pourraient ame


Italie

ner tant en

qu'en Portugal et en Espagne, et

renonait irrvocablement l'alliance de l'Angleterre

pour accepter

le

systme continental avec

toutes ses exigences.


Ainsi, tout

commenait ragir contre Napo


ne
lui rsistait

lon, mais rien


gal

encore

le

Portuil

avait
le

communiqu avec
Portugal
:

les

Anglais,

avait

envahi

Godoy

avait manifest des sen-

timens hostiles par un armement maladroit, mais


peut-tre inoffensif,
il

avait forc Charles IV d'abfait

diquer

le

pape avait

de

Rome

le
il

rendez-vous

gnral des agens de l'Angleterre,

traita le
le

pape
:

comme un

souverain temporel et

dposa
il

la

nature refusait des enfans Josphine,


Marie-Louise et eut un
ses promesses, tait
fils
:

pousa

la

Hollande

malgr

devenue un entrept de maril

chandises anglaises,

dpossda Louis de son


la

royaume

el le

runit a

France.

NAPOLEON EMPEREUR.
Alors l'empire eut 130 dpartemens
dit
:

165
il

s'ten-

de l'Ocan breton aux mers de


et

la

Grce, du

age jusqu' l'Elbe,

120 millions d'hommes,

obissant une seule volont, soumis un pouvoir

unique

et

conduits dans une

mme

voie, crirent

vive Napolon! en huit langues diffrentes.

Le gnral

est

au znith de sa gloire, et l'em-

pereur l'apoge de sa fortune. Jusqu' ce jour

nous l'avons vu monter sans cesse.


halte d'un an au
il

Il

va faire une
;

.sommet de

ses prosprits

car

faut bien qu'il

prenne haleine pour redescendre.


Napolon pousa Marie-Louise,

Le

er

avril 1810,

archiduchesse d'Autriche: onze mois aprs, cent-

un coups de canon annoncrent au monde


naissance d'un hritier du trne.

la

Un
avec

des premiers
la

effets

de

l'alliance
fut

de Napolon

maison de Lorraine
lui et

d'amener un re-

froidissement entre
qui
,

l'empereur de Russie,

s'il

faut en croire le

docteur O'Mara

lui

avait fait offrir sa

sur

la

grande-duchesse Anne.

Ds 1810, ce dernier, qui voyait l'empire de Napolon s'approcher de


lui

comme un
armes
et

ocan qui

monte

avait

augment

ses

renou ses

relations avec la Grande-Bretagne. Toute l'anne

166

NAPOLEON KMPKKELR

1811 se passa en ngociations infructueuses , qui.

au fur

et

mesure quelles chouaient

rendaient

une guerre prochaine de plus en plus probable:


aussi chacun, de son ct,

en comment-il
lt dclare.

les

prparatifs

avant

mme
du 24

qu'elle

La

Prusse, par trait


trait

lvrier, et l'Autriche, par

du 14 mars, fournirent
et l'autre

Napolon, lune
:

20,000

30,000

hommes

de leur ct

l'Italie et la

Confdration du Rhin cooprrent

cet te

grande entreprise, l'une pour 25,000

et l'autre

pour 80,000 combattans. Enfin, un snat us-consulte divisa la


le

garde nationale en
:

trois bans,

pour
trois

service de l'intrieur

le

premier de ces

bans, affect au service actif, mettait, outre l'ar-

me

gigantesque qui s'acheminait vers

le

Nimen,

la

100 cohortes de 1,000

hommes chacune,

disposition de l'empereur.

Le 9 mars

Napolon

partit

de Paris

ordon-

nant au duc de Bassano de faire attendre au prince

Kourakin
le

ambassadeur du Czar, ses passeports


:

plus

longtemps possible
,

cette
.

recommanda
l'apparence
l<

lion qui

au premier abord

avait

d'un espoir pacifique, n'avait d'autre but. dans


lait,

que de

laisser

Alexandre incertain sur les

NAPOLEON EMPEREUR.
vritables dispositions de
celui-ci pt le
viste sur

16/
,

son ennemi

afin

que

surprendre en tombant l'improC'tait la tactique habituelle


,

son arme.
,

de Napolon
lui russit.

et cette fois
le

comme

toujours

elle

Aussi

Moniteur se contenta-t-il d'anquittait

noncer que l'empereur


l'inspection de la

Paris

pour

faire
la

grande arme runie sur

Vistule

et

que l'impratrice
,

l'accompagnerait
illustre famille.
,

jusqu' Dresde

pour voir son

Aprs y tre rest quinze jours


jouer, selon
Paris,
la

et

y avoir

fait

promesse

qu'il

leur avait faite

Talma

et
,

mademoiselle Mars, devant un

parterre de rois

Napolon quitta Dresde


:

et arriva

Thorn

le

2 juin
la

le

22

il

annona son retour


,

en Pologne par

proclamation suivante
:

date

du quartier gnral de Wilkowski

Soldats

la

Russie a jur ternelle alliance


,

la

France et guerre l'Angleterre


;

elle viole

au-

jourd'hui ses sermens

elle

ne veut donner au,

cune explication de son trange conduite


aigles franaises n'aient repass le

que

les

Rhin

laissant

par

nos

allis

sa discrtion.

Nous

croit-elle
les soldats

donc dgnrs, ne serions-nous plus


(i

Austerlitz

Elle

nous place entre

le

dshonneur

108
et la

NAPOLEON EMPEREUR
guerre,
le

choix ne saurait tre douteux.


,

Marchons en avant
la

passons

le

Nimen
Russie
:

portons
elle sera

guerre sur

le territoire

de

la

glorieuse

aux armes

franaises.
la

La paix que nous


funeste influence

conclurons mettra un terme

que

le

cabinet moscovite exerce depuis cinquante

ans sur les affaires de l'Europe.

L'arme laquelle Napolon adressait ces paroles


la

tait la plus belle,

la

plus nombreuse et
il

plus puissante laquelle

et jamais
,

comcom-

mand.

Elle tait divise en quinze corps

mands chacun par un duc, par un prince ou


par un roi
cent mille
,

et elle formait

une masse de quatre


soixante et dix

hommes d'infanterie, de

mille cavaliers et de mille bouches feu.


Il

lui fallut trois


,

jours pour traverser

le

Nimen

les

23

24

et

25 juin furent employs cette op-

ration.

Napolon s'arrta un instant


bile sur la rive

pensif et

immoans

gauche de ce fleuve, o,
lui

trois

auparavant, l'empereur Alexandre

avait jur

une amiti ternelle. Puis


tour
:

le

franchissant son
dit-il
;

La

fatalit

entrane les Russes,


!

que

les destins s'accomplissent

NAPOLON EMPEREUR.
Ses

169

premiers pas,
:

comme

toujours,

furent

ceux d'un gant


,

au bout de deux jours d'une


,

marche habile l'arme russe surprise en


dlit
,

flagrant

tait

culbute et voyait un corps d'arme


,

tout entier spar d'elle. Alors Alexandre

recon-

naissant Napolon ces coups rapides, terribles


et dcisifs, lui
fit

dire que,

s'il

voulait vacuer le

terrain envahi et retourner au

Nimen

il

tait
si

prt traiter

Napolon trouva cette dmarche


le

trange qu'il n'y rpondit qu'en entrant

lende-

main Wilna.
L,
il

resta

une vingtaine de jours, y


,

tablit

un

gouvernement provisoire
runissait Varsovie
struire la Pologne
:

tandis qu'une dite se

pour s'occuper de reconil

puis

se remit la poursuite

de l'arme russe.

Au second
s'effrayer

jour de marche

il

commena de

du

systme de dfense adopt par

Alexandre. Les Russes avaient tout ruin dans


leur retraite
,

moissons

chteaux

chaumires.

Une arme de 500,000 hommes

s'avanait dans

des dserts qui n'avaient pu nourrir jadis Charles XII et ses

20,000 Sudois. Du Nimen


la

la

Willia

on marcha

lueur de l'incendie
22

sur

170

NAPOLON EMPEREUR

des cadavres et sur des ruines. Dans les derniers

jours de juillet, l'arme arriva Witcpsk, dj

tonne d'une guerre qui ne ressemblait nulle


autre
,

dans laquelle on ne rencontrait pas d'enet

nemis,

il

semblait
la

qu'on

n'avait

affaire
lui-

qu'aux gnies de

destruction.

Napolon

mme,

stupfait

de ce plan de campagne, qui


,

n'avait pas

pu entrer dans ses prvisions

ne

voyait devant lui que des dserts


il

immenses dont
le

lui faudrait

une anne pour atteindre


qu'il faisait
,

bout,

et

o chaque tape
,

Y loignait de la

France

puis de ses allis

puis enfin de toutes


,

ses ressources.

En

arrivant Witepsk
;

il

se jeta

accabl dans

un

fauteuil

puis, faisant venir le


:

comte Daru
reconnatre
organiser
finie,

Je reste
rallier,

ici, lui dit-il

je

veux m'y
,

y reposer

mon arme

et

la

Pologne. La campagne de 1812 est

celle

de 1813 fera

le

reste-

Pour vous,
,

monsieur, songez nous

faire vivre ici

car nous

ne ferons pas

la

folie
:

de Charles XII.

Puis,
ici

s'adressant Murt
ajouta-t-il;

Plantons

nos aigles

1813 nous verra Moscou


:

1814

Saint-Ptersbourg

la

guerre de Russie est une

guerre de trois ans.

NAPOLEOJN EMPEREUR.
Ce
prise
lut
;

171

en

effet la rsolution qu'il

parut avoir
,

niais, effray
lui

son tour de cette inaction

Alexandre

montre enfin ces Russes, qui jus,

qu'alors lui ont chapp Rveill

pareils des fantmes.


l'or,

comme un

joueur au bruit de

Napo-

lon n'y peut tenir et s'lance leur poursuite:


le
il

14 aot,
les
le

il

les joint elles bat

Krasno

le 18,

chasse de Smolensk qu'il laisse en flammes

et

30,

il

s'empare de Viazma dont

il

trouve

tous les magasins dtruits. Depuis qu'on a mis le

pied sur

le

territoire russe

tous les

symptmes

d'une grande guerre nationale ont clat.


Enfin
,

Napolon apprend dans cette

ville

que
li-

l'arme russe a chang de chef et s'apprte

vrer bataille dans une position qu'elle retranche


la hte. L'empereur Alexandre
,

cdant

la

voix

publique

qui attribue les dsastres de la guerre


,

au mauvais choix de ses gnraux


frer le
tusoff,

vient de d-

commandement suprme au
vainqueur des Turcs.
,

gnral

Kule

Si l'on

en croit

bruit public

le

prussien Pfuhl a caus les prela

miers malheurs de

campagne

et l'tranger

Barclay de-Tolly, avec son systme ternel de retraite


,

qui parat suspect

aux purs Moscovites,

les

17-2

NAPOLEON EMPEREUR
Dans une guerre nationale
faut
c'est
,

a empires.

un

Russe

qu'il

pour sauver
le

la

patrie

et tous

sont d'accord, depuis


serf,

czar jusqu'au dernier


le

que

le

vainqueur de Roudschouck et

n-

gociateur de Bucharest est seul capable de sauver


la

Russie.

De son ct

le

nouveau gnral, per-

suad que, pour conserver sa popularit dans


l'arme et dans
bataille
la

nation

il

doit

nous

livrer

une

avant de nous laisser arriver Moscou

est rsolu

de l'accepter dans
,

la
il

position qu'il ocest joint le


,

cupe

prs de Borodino

et

4 sep-

tembre par 10,000 miliciens de Moscou


organiss.

peine

Le
dino

mme
le

jour, Murt joint entre Gjatz et Boro-

gnral Konowitzin, charg par Kutusof

de tenir sur un vaste plateau que protge un ravin.

Konowitzin

suit strictement l'ordre

donn, et
sien-

lient jusqu' ce

que des masses, doubles des

nes, le poussent
rire
:

ou plutt

le fassent glisser

en ar-

on

suit sa trace sanglante jusqu'au


:

couvent

fortifi

de Kolostko

il

essaie encore de tenir

un instant; mais, dbord de

tous cts,

il

est oblig
,

de se remettre en retraite sur Golowino travers


lequel
il

ne

fait

que passer. Notre avant -garde

, ,

NAPOLON EMPEREUR.
dbouche de ce
village

173

presque ple-mle avec


instant aprs Napolon
la

l'arrire-garde russe.

Un

apparat cheval, et, de

hauteur o
:

il

est par-

venu
gs
,

domine toute

la plaine

les villages sacca,

les seigles fouls


lui

aux pieds

les bois infests

de cosaques,
tend devant

indiquent que

la

plaine qui s'-

lui est choisie

par Rutusol pour son

champ de
trois

bataille.

Derrire cette premire ligne,

villages sur

une ligne d'une


,

lieue

leurs

intervalles coups de ravins

sems de

taillis

fourmillent
qui attend
struire
,

d'hommes
et la

toute l'arme russe est


,

preuve

c'est qu'elle a fait con,

une redoute en avant de sa gauche


de Schardino.

prs

du

village

Napolon embrasse l'horizon d'un coup


Il

d'il.

suit depuis quelques lieues les


il

deux

rives de la
fait

Kalouga:

sait qu'

Borodino cette rivire

un

coude gauche,

et, quoiqu'il

ne voie pas
il

les hau-

teurs qui la forcent cette dviation,


et

les

devine

comprend que l se trouvent

les principales posi-

tions de l'arme russe. Mais la rivire,

en prot-

geant l'extrme droite de l'ennemi, laisse dcouvert son centre et sa gauche


:

seulement

il

est

vulnrable

c'est

donc

l qu'il faut le

frapper.

174

NAPOLON EMPEREUR
il

Mais d'abord,

est

important de

te

dbusquer

de

la

redoute qui protge sa gauche


l,

comme un
de mieux
reoit
Irois
il

ouvrage avanc; de

on sera

mme

reconnatre sa position. Le gnral


l'ordre de l'enlever
fois
il
;

Compans

trois lois

il

s'en

empare,

en

est repouss; enfin


s'y tablit.
l

une quatrime

lois

y rentre et
C'est
ser,

de

que Napolon peut enfin embras-

dans
,

les

deux

tiers

de son tendue peu

prs

le

champ de

bataille

il

va avoir

ma-

nuvrer.

Le reste de

la

journe du
:

5 est

employ h des

observations respectives

des deux cots se prla

pare une bataille suprme. Les Russes


tout entire dans les

passent
,

pompes du
le

culte grec

et in-

voquent par leurs chants

secours tout puissant

de saint Niewski. Les Franais, habitus aux Te

Deum

et

non aux prires

rappellent leurs

hom-

mes dtachs, serrent


leurs arnues
,

leurs masses,

prparent

disposent leurs

parcs.

Des deux
:

cts les forces

numriques se balancent

les

Russes ont 130,000

hommes,

et

nous 125,000.
d'Italie
.

L'empereur campe derrire l'arme


la

gauche de

la

grande roule. La

vieille

garde se

NAPOLON EMPEREUR.
forme en carr autour de sa tente
lument
:

175
les

feux

s'al-

ceux des Russes forment un demi-cercle


:

vaste et rgulier

ceux des Franais sont


;

faibles

ingaux, sans ordre


Cixe

aucune place

n'a encore t

aux

diffrens corps, et le bois


la nuit

manque. Pen-

dant toute

une pluie froide

et fine

tombe
onze

l'automne se dclare. Napolon


fois le

fait

rveiller

prince de Neufchtel pour


,

lui

donner des
si

ordres

et

chaque

fois

il

lui

demande
:

l'ennemi

paral toujours dispos tenir


fois, rveill

c'est

que plusieurs

en sursaut par
il

la crainte

que

les

Rus-

ses

ne

lui

chappent,
:

a cru entendre des bruits


et la clart

de dpart

il

s'est

tromp,

du jour

ef-

face seule la lueur des bivouacs ennemis.

trois

heures du matin, Napolon monte

cheval, et, perdu dans le crpuscule, avec une


faible escorte
,

il

longe

demi-porte de boulets,

toute la ligne ennemie.

Les Russes couronnent toutes les crtes, ils sont


cheval sur la route de Moscou et le ravin de Gorka,

au fond duquel coule un petit ruisseau


ferms entre
la vieille

et

en-

route de

Smolensk
trois

et la

Moskowa. Barclay-de-Tolly, avec


fanterie et

corps d'indepuis

un de

cavalerie,

forme

la droite,

176
la

NAPOLON EMPEKEUR.
la

grande redoute bastionne jusqu'


la

Moskowa

Bagralion forme

gauche, avec
la

les

septime et

huitime corps
bois
liza.
taillis

depuis

grande redoute jusqu'au

qui s'tend entre Semenofskou et Ous-

Toute forte qu'elle


dfectueuse
:

tait

cette position

tait

la faute

en

tait

au gnral Benig-

sen qui

remplissant les fonctions de major-g,

nral de l'arme

avait port toute son attention


,

sur
la
il

la droite,
:

dfendue naturellement

et nglig
il

gauche
est vrai,

c'tait

cependant

le

ct faible;
il

tait,

couvert de trois redoutes, mais


la

y avait,

entre elles et
tervalle

vieille

route de Moscou, un in-

de 500

toises garni

seulement de quelques

chasseurs. Voil ce que fera Napolon


Il
:

gagnera avec son extrme droite, commande


,

par Poniatowski

la
et,

route de Moscou

coupera

l'arme en deux,

tandis que Ney, Davoust et


la

Eugne contiendront
le

gauche,
la

il

refoulera tout
C'est la

centre et la droite dans


disposition
la lui

Moskowa.
:

mme
nemi

qu'

Friedland

seulement

Friedland
et

rivire se

trouvait dos de l'en-

coupait toute retraite, tandis qu'ici

NAPOLON EMPEREUR.
la

177
lui

Moskowa borde

sa droite
s'il

et

il

a derrire

un terrain favorable
Ce plan de
la

veut se retirer.

bataille reut

une modification dans

journe. Ce n'est plus Bernadotte, mais Eu


le

gne, qui attaquera

centre; Poniatowski, avec


taillis et la
l'aile
l'a-

toute sa cavalerie, se glissera entre le

grand' route

et

attaquera l'extrmit de

gauche en

mme
:

temps que Davoust

et

Ney

borderont de face

Poniatowski reoit cet

effet,

outre sa cavalerie, deux divisions du corps de


Davoust. Cette distraction d'une partie de ses trou-

pes met

le

comble

la

mauvaise humeur du maqu'il

rchal, qui est

venu proposer un plan

juge

infaillible et qu'il
tait

a vu repousser. Ce plan consis-

3 tourner la position avant d'attaquer les re

doutes, et s'tablir perpendiculairement sur


l'extrmit

de

l'ennemi.

La

manuvre
les

tait

bonne, mais hasardeuse, en ce que


voyant sur
le

Russes, se

point d'tre coups, ne se sentant

point d'issue en cas de dfaite, pouvaient dcam-

per dans

la nuit

par

la

route de Mojask, et ne
bataille

nous

laisser le
,

lendemain qu'un champ de


:

dsert

et

des redoutes vides


l'gal

or

c'tait

ce que

Napolon craignait

d'une dfaite.
25

178

NAPOLEON RM PERE!
trois

I;

heures. Napolon sort une seconde


n'est

l'ois

cheval

pour s'assurer que rien

chang

il

arrive sur les hauteurs de Borodino, et, la lunette


la

main

recommence

ses observations.
il

Quoiest re-

que peu de personnes l'accompagnent,

connu: un coup de canon,

le seul

qui fat tir dans


le

toute cette journe, part des lignes russes, et

boulet vient ricocher a quelques pas de l'empereur.

quatre heures et demie, l'empereur revient

vers son

campement

il

y trouve M. de Beausset,
le

qui lui apporte des lettres de Marie-Louise et


portrait
est

du

roi

de

Rome

par Grard. Le portrait


,

expos devant

la tente

et

autour de

lui s'est

form un cercle de marchaux, de gnrapx


d'officiers.

et

Retirez ce portrait, dit


tt

Napolon,
bataille.

c'est

lui

montrer trop

un champ de

Rentr dans sa tente, Napolon dicte


suivants
:

les

ordres

Il

sera construit pendant la nuit


vis-a-vis

deux

re-

doutes

de celles que

L'ennemi a lela

ves, et qui ont t reconnues pendant


ne.

jour-

NAPOLEON EMPEREUR.

179

La redoute de

la

gauche sera arme de 42


de
la droite

bouches

feu, et celle

de 72.

A
cera
droite.

la

pointe du jour, la redoute de droite


tirer. Celle de gauche
qu'elle

commencera
aussitt

commentirer

aura

entendu

sa

une

Le vice-roi jettera alors dans

la plaine

une

masse considrable de

tirailleurs, qui fourniront

fusillade bien nourrie.

Le

troisime corps et

le

huitime, sous

les

ordres du marchal Ney, jetteront aussi quelques


tirailleurs

en avant.

Le prince d'Ekmuhl restera en position. Le prince Poniatowski, avec cinquime


le

corps, se mettra en route avant la pointe .du jour,


afin d'avoir,
la

avant six heures du matin, dbord

gauche de l'ennemi.

L'action

engage, l'empereur donnera ses


la situation.

ordres suivant l'exigence de

Ce plan arrt, Napolon dispose ses masses de


manire ne pas trop veiller
l'attention
les
:

de

l'en-

nemi

chacun reoit ses instructions,

redoutes

s'lvent, l'artillerie se

met en

position

au point de bon-

du jour, 120 bouches

feu accableront

ISO
lets et

NAPOLEON EMPERE1
d'obus les ouvrages que
la

K.

droite sera char

ne d'enlever.

A peine

si

Napolon peut dormir une heure


il

chaque instant
toujours
font
l
;

fait

demander

si

l'ennemi esi
qu'il

diffrons

mouvemens

excute
:

deux ou

trois fois croire


il

sa retraite
la faute

il

n'en est rien: seulement,


laquelle

rpare

sur

Napolon

a bti tout

son plan de
le

bataille,

en faisant porter h sa gauche

corps entier de

Touczkof, qui garnit tous les endroits faibles.

A quatre heures, Kapp entre dans


l'empereur, et
ses

la

lente de

le
:

trouve
il

le

iront

appuy entre

deux mai us

relve la tte.

Eh bien! Kapp? demande-t-il. Sue, sont toujours Ce sera une terrible bataille! Kapp.
ils

l.

croyez-

vous

la victoire ?

Oui, Je
hommes
,

sire,

mais sanglante.

le sais,

rpond Napolon
perdrai 20,000
,

mais j'ai 80,000


j'entrerai

j'en

avec

00,000 dans Moscou; les traineurs nous y rejoindront, puis les bataillons de marche, et nous se-

rons plus forts qu'avant

la bataille.

Ou

voit

que dans

le

nombre de

ses combattans

NAPOLEON EMPEREUR.
Napolon ne compte

181

ni sa garde, ni sa cavalerie

ds ce moment, son parti est bien pris de gagner


la bataille
rie.

sans elles

ce sera une affaire

d'artille-

En
le cri

ce

moment, des acclamations

retentissent:
la ligne:
lire

de vive l'empereur! court sur toute

aux premiers rayons du jour, on vient de


aux soldats
la

proclamation suivante, l'une des

plus belles, des plus franches et des plus concises

de Napolon.

Soldats

La
:

voil cette bataille

que vous avez tant dne dpend que de

sire

dsormais
elle

la

victoire
:

nous

est ncessaire

elle

amnera

l'abon-

dance, et nous assurera de bons quartiers d'hiver


et

un prompt retour vers


d'Austerlitz,
,

la

patrie.
,

Soyez

les

hommes
et

de Friedland

de Wilepsk
plus recu-

de Smolensk

et

que

la postrit la
:

le dise
Il

en parlant de nous grande

tait cette
!

bataille sous les

murs

de Moscou

peine

les cris ont-ils cess,


fait

que Ney, toujours

impatient,

demander

la

permission de corn

189

NAPOLON EMPEREUR.
l'attaque
:

mencer

tout

prend aussitt

les

armes

chacun se dispose pour cette grande scne qui va


dcider du sort de l'Europe
partent
tions.
;

les aides

de camp

comme

des flches dans toutes les direc-

Compans, qui a
glissera le long

si

bien prlud
taillis,

la surveille, se
l'affaire

du

entamera

en

enlevant la redoute qui dfend l'extrme gauche

de Kapp, et Dessaix
couvert dans

le

secondera en s'avanant

le taillis

mme

la division

Friant

restera en rserve. Ds que Davoust sera matre

de

la

redoute, Ney s'avancera en chelons pour


:

s'emparer de Semenofsko ses divisions ont beau-

coup souffert Valoutina,

et

comptent peine

15,000 combattans; 10,000 Westphaliens devront


les

renforcer et former
la vieille

la

seconde ligne
la

:1a

jeune
la

et

garde formeront

troisime et

quatrime. Murt divisera sa cavalerie.

gauche

de Ney, en face du centre ennemi, se trouvera


le

corps de Montbrun. Nansouti et Latour-Mau-

bourg se trouveront placs de manire suivre


les

mouvemens de notre
le vice-roi

droite. Enfin

Grouchy

secondera
sions

qui

renforc par les divienleves Davoust

Morand

et

Grard

NAPOLON EMPEREUR.
commencera par s'emparer de Borodino,

183

y lais-

sera la division Delzons, et, passant avec les trois

autres la Kalouga, sur les trois ponts jets dans

la

matine, attaquera

la

grande redoute du centre

situe sur sa rive droite.

Une demi-heure
:

sufft

pour porter tous ces ordres

il

est cinq

heures

et

demie du matin:

la

redoute de droite
lui

commence
s'*.

son feu, celle de gauche


branle, tout

rpond, tout
porte en avant
:

marche

tout se

Davoust s'lance avec ses deux divisions


'
*

la

Napolon

a fait

lui-mme

la

critique de ce plan

Cette premire disposition tait une faute grave


la

dit-il,

et fut

cause de
jeter

tournure peu dcisive que prit

la bataille. Il

et fallu
la

Davoust avec quatre de ses divisions dans


la

la

troue, entre

redoute de

gauche

et le bois

d'Oustiza,

le faire

suivre par Murt

avec sa cavalerie, le faire appuyer par


les dirigeant vers

Ney

et ses
la

Westphaliens en

Semenofsko, tandis que

jeune garde et maret

ch en chelons au centre des deux attaques


lie

que Poniatowski
le

Davoust, et dbord

la

droite
et

de Touczkof dans
le

bois
la

d'Ousiiza.

Nous eussions tourn

accabl, ds
irrsistible,

principe,

gauche de l'ennemi avec une masse


forc

nous l'eussions

un changement de
Moskowa,

front parallle la grande route de

Mos_

kou

et la

qu'il aurait

eue dos

il

n'y avait dans cette

troue que quatre faibles rgimens de chasseurs, embusqus


le taillis,

dans
>

en sorte que
politique
et

le

succs ne semblait pas douteux, etc.


i

(Jo-

mim.

Vu

militaire de Napolon,

p.

250

et suiv,

184

IPOLON EMPERE1

11

gauche d'Eugne , compose de


sonne
,

la

brigade Plan

qui devait rester en


,

observation en se
se laisse emporter,
,

bornant occuper Borodino

malgr
et

les cris

de son gnral

dpasse

le village
,

va se heurter aux hauteurs de Gorki

les
:

Russes l'crasent par un feu de front et de flanc


alors le 92
e

rgiment accourt de lui-mme


les

l'aide

du 106 e

en recueille

dbris et

le

ramne,

mais dtruit a moiti et ayant perdu son gnra!.

En ce moment, Napolon, jugeant que Poniatowski a eu


le

temps d'oprer son mouvement


:

lance Davoust sur la premire redoute


sions

les divi-

Compans

et Dessaix
elles.

le

suivent
la

poussant

30 canons devant

Toute

ligne

ennemie

prend feu

comme

une trane de poudre.


tirer, elle se

L'infanterie

marche sans

hte pour

arriver sur le feu de l'ennemi et l'teindre.

Com-

pans est bless

Rapp accourt pour remplacer


bayon
la

Compans

il

s'lance au pas de course et la


;

nette en avant

au

moment o
atteint
:

il

touche
:

resa
et

doute

il

tombe

d'une balle
Dessaix
le

c'est

vingt-deuxime blessure
est frapp son tour
;

remplace

le

cheval de Davoust est

tu par un boulet; le prince d'Ekmhl roule dans

NAPOLEON EMPEREUR.
la

185

boue

on
il

le croit

tu

il

se relve et

remonte

cheval,

en

est quitte

pour une contusion.

Rapp

se fait porter devant l'empereur.

Eh quoi

Rapp

dit

Napolon

encore

bless.

Toujours

Sire

votre majest sait que c'est

mon

habitude.
fait-

Que on haut Des merveilles mais


l
?
!

il

faudrait la garde

pour

tout achever.

Je m'en
avec un
je

garderai

bien

reprend Napolon
l'effroi

mouvement

qui ressemble de

ne veux pas

la faire

dmolir; je gagnerai

la

ba-

taille

sans elle.

Alors Ney, avec ses trois divisions, se jette dans


la

plaine

et,

s'avanant par chelons, se porte,

la tte

de

la division

Ledru, sur cette redoute


division

fa

taie

qui a dj

fait la
:

Compans veuve de
la

ses trois
dis

gnraux
les

il

y entre par

gauche, tanl'attaque

que

braves qui ont

commenc

escaladent par la droite.

Ney
les

et

Murt lancent
:

la

division Razout

sur

deux autres redoutes


emparer, quand

elle est

sur

le

point de
les cui-

s'en

elle est

charge par

24

186

NAPOLON EMPEREUR.
russes.
Il

rassiers

un moment
s'arrte
,

d'incerti-

tude

cependant
;

l'infanterie

mais ne

recule pas

la cavalerie

de Bruyre vient son


;

aide; les cuirassiers russes sont repousss


rat et Razout s'lancent
eux.
,

Mu-

les

retranchemens sont

Deux heures

se sont passes ces attaques


le

Napolon s'tonne de ne pas entendre


de Poniatowski
,

canon

et

de ne voir aucun mouvement

qui annonce chez l'ennemi

une diversion. Pen-

dant ce temps Kutusoff, qui a pu aisment dcouvrir les grosses

masses prtes fondre sur sa gaucorps de Bagawout


l'autre
:

che

y a

fait filer le

une de
se jette

ses divisions

marche Oustiza,

dans
il

le taillis.

En ce moment Poniatowski

revient,
;

n'a pas

pu trouver de passage dans

la fort

Napolon l'envoie former l'extrme droite de Davoust.

Cependant
ce et
la

la

gauche de
:

la ligne

russe est for-

plaine ouverte
et

les trois

redoutes sont

Ney, Murt

Davoust; mais Bagration con,

tinue de garder une attitude menaante


renfort sur renfort
;

et reoit

il

faut se hter

de
,

le

culbuter
il

derrire le ravin de Semenofsko

ou bien

NAPOLEON EMPEREUR
pourra reprendre
l'offensive.

18?

Tout ce qu'on peut

traner d'artillerie dans les redoutes y est


et va

amen,
jette

appuyer leur mouvement. Ney se

en

avant, suivi de 15 20,000

hommes.

Au

lieu

de l'attendre, Bagration, qui craint d'par


le

tre refoul

choc

se prcipite la tte de

sa ligne, et

marche

lui

bayonnettes basses. Les


,

deux masses

se rencontrent

la

mle s'engage

corps corps, c'est un duel entre 40,000

hom-

mes. Bagration est grivement bless;


russes
lent
,

les
,

troupes
s'bran-

prives
fuir
les
et,
:

un moment de direction
le

pour

Konownitzin en prend
le

commanSem

dement,
nofsko,

ramne derrire

ravin de

protg par une artillerie bien place,

arrte l'lan de nos colonnes. Murt et


puiss; tous
ils

Ney sont
;

deux ont fait des

efforts

surhumains

envoient demander des renforts Napolon.


la

L'empereur ordonne
elle se

jeune garde de marcher


;

met en mouvement
les

mais presqu'aussitl
et

en portant

yeux sur Borodino,

en voyant

quelques rgimens des soldats d'Eugne ramens

par

la

cavalerie d'Ouwaroff,

il

croit
,

que tout

le

corps du vice -roi est en retraite

et

ordonne
la

la

jeune garde de s'arrter. En place de

jeune

188

NAPOLON EMPEKfiUR.
il

garde,

envoie
:

NeyetMurat

toute l'artillerie

de rserve

cent pices de canon s lancent au

galop, pour prendre place sur les hauteurs conquises.

Voici ce qui s'est pass

du ct d'Eugne.
sus-

Aprs avoir t tenu prs d'une heure en


pens par l'chauffoure de
le

la

brigade Plausonne,

vice-roi a pass la Kalouga sur quatre petits


le

ponts jets par


il

gnie.

peine sur l'autre rive,


la

s'est

ht d'obliquer droite pour enlever

grande redoute situe entre Borodino et Semnofsko, qui couvre


vision
le

centre de l'ennemi. La di
la

Morand dbouche

premire sur

le plas'a
:

teau

lance le 30 e rgiment sur la redoute et


le

vance, en colonnes profondes, pour

seconder
,

ceux qui

les

forment sont de vieux soldats

cal-

mes au

feu

comme

la

parade

ils

s'avancent
fu-

l'arme au bras, et, sans tirer un seul coup de


sil
,

ils

pntrent dans

la

redoute, malgr

le

feu

terrible

de

la

premire ligne de Pasquewitch. Mais


;

celui-ci a

prvu l'vnement
les flancs

il

se jette avec la
la

seconde ligne sur

de

colonne

Jer-

molof s'avance, avec une brigade des gardes, pour


le

seconder.

En voyant

le

secours qui

lui

arrive

-NAPOLON EMPEREUR.
la

189

premire ligne

fait

volte-face

la

division
:

Mo

ranci esl prise

dans un triangle de feu


la

elle re-

cule
et le
ti

laissant

dans

redoute

le

gnral Bonami

e 30 rgiment; Bonami

s'y fait tuer, la


lui. C'est

moi-

du 30 e tombe autour de

en ce

more-

ment que Napolon a vu quelques rgimens


passer la Kalouga
;

il

a cru sa ligne de retraite

menace

et a retenu sa

jeune garde.

Cependant, Kutusoff a profit du


sitation qu'il a

moment
:

d'h-

vu dans Ney

et

dans Mural

pen-

dant

qu'ils

se raidissent
le

pour conserver leurs

positions,

gnral

ennemi appelle au secours


et jusqu' la

de sa gauche toutes ses rserves

garde russe. Grce tous ces renforts, Konownitzin


,

qui a remplac Bagralion

bless

reforme

sa ligne. Sa droite s'appuie la

grande redoute

qu'attaque Eugne

sa gauche touche
,

aux bois;

50,000

hommes

s'amassent en bloc

et se mettent
;

en mouvement pour nous refouler en arrire


leur artillerie clate
,

leur fusillade ptille, balles

et boulets dchirent

nos rangs;

les
,

soldats de

Friant

placs en premire ligne


,

assaillis

par

une grle de mitraille


colonel se rebute et

hsitent, se troublent,
la retraite;

un

commande

mais

190

INAPOLEOJN

EMPEREUR.

Murt, qui est partout, est derrire lui; Mura!


l'arrte, le saisit

au collet

et le regardant face

face

Que vous? Vous voyez bien qu'on ne peut tenir


faiteslui dit-il.

ici, lui

rpond

le

colonel

en

lui

montrant

la

terre cou-

verte de ses

hommes.
!

Eh C'est juste,
f.....

j'y reste

bien moi

rpond Murt.

dit le

colonel; soldats, face en

tte

allons nous faire tuer.


il

Et
sous

reprend, avec son rgiment, son poste

la mitraille.

En

ce

moment, nos

redoutes s'enflamment,

quatre-vingts nouvelles bouches feu clatent


la fois
:

le

secours qu'attendaient Murt et Ney est


il

arriv, seulement

a chang de nature

mais

il

n'en est que plus terrible.

Nanmoins

les

masses paisses
,

et profondes

mises en mouvement
l'on voit d'abord

continuent de marcher, et
faire

nos boulets

dans leurs rangs


elles continuent.
:

de profondes troues; n'importe,


Mais aux boulets succde
sous cet ouragan de
former,
la

la

mitraille

crases

fer,

elles

cherchent se re:

pluie mortelle redouble

elles s'arr-

NAPOLEON EMPEREUR.
lent, n'osent

191

avancer davantage, et cependant ne

veulent pas faire un pas en arrire.

Ou

elles n'en-

tendent plus les

commandemens de
,

leurs gn-

raux

ou leurs gnraux
grands corps
,

inhabiles
la tte.

manuvrer
qu'il

de

si

perdent

Quoi

en

soit,

40,000

hommes

sont l, qui se laissent fou:

droyer pendant deux heures


effroyable

c'est
fin
:

un massacre on vient dire

une boucherie sans


Murt que
les

Ney

et

munitions s'puisent.
premiers.

Ce sont

les victorieux qui se lassent les

Ney

se

rejette

en

avant
la

tendant sa ligne

droite, afin de

tourner

gauche de l'ennemi;
:

Murt

et

Davoust secondent ce mouvement


la

la

bayonnette et

fusillade
:

dtruisent ce qui

chapp

l'artillerie

la

gauche de l'arme russe

est anantie.

Les vainqueurs, tout en appelant


garde, se retournent vers le centre,
l'aide
la

grands cris
et

la

accourent
l'attaque

d'Eugne

tout se dispose

pour

de

grande redoute.
corps est plac directement
,

Montbrun, dont

le

en face du centre ennemi


de charge
qu'il
;

marche sur

lui

au pas

peine

a-t-il fait le

quart du chemin

est
le

coup en deux par un boulet; Caulainremplace


:

court

il

se

met

e la tte du 5 de

192

NAPOLEON EMPEREUR

cuirassiers, et se prcipite sur la redoute, en

mme
Bourl'at-

temps que
eier,

les divisions

Morand, Grard
de
la

et

soutenues par

les lgions
la fois.

Vistule,

taquent de trois cts

Au moment o
:

il

y pntre,
l'instant

il

tombe bless mortellement

le

mme, son brave rgiment, abm par


d'Ostermann et de
la

feu de l'infanterie

garde russe,

places derrire l'ouvrage, est oblig de reculer,


et va se

reformer sous

la

protection de nos co,

lonnes. Mais, en ce

moment

Eugne l'aborde

son tour,

la tte

de ses

trois divisions, s'en

em-

pare et y prend

le

gnral Lichalscbefs. Aussitt,


il

tout en s'y tablissant,

lance

le

corps de Grou:

chy sur

les

dbris des bataillons de Doctoroff

les chevaliers

gardes et

la
:

garde

russe s'avanest oblig

cent au-devant des ntres

Grouchy
:

de faire un mouvement rtrograde

mais ce mou-

vement a donn

le

temps Belliard de ramasser

trente pices d'artillerie, qui sont dj en batterie

dans

la

redoute.
la

Alors, les Russes se reforment avec

mme

opinitret qu'ils ont dj montre, leurs gnraux


les

ramnent

ils

se rapprochent en colonnes ser-

res, pour reprendre la redoute qu'ils nous ont

NAPOLON EMPEREUR
fait

193

payer

si

cher.

Eugne

les laisse

approcher

porte de fusil, et dmasque ses trente pices;


elles

s'enflamment toutes

la

fois

les

Russes
:

tourbillonnent un instant et se reforment encore


cette fois,
ils

approchent jusqu'
les

la

bouche des
Eugne,

pices,

qui

crasent en

clatant.

Murt

et

Xey envoient courriers sur courriers


:

Napolon

ils

demandent grands

cris la
,

garde
si

l'arme ennemie tout entire est dtruite

Na-

polon
le

la

leur accorde

Belliard,

Daru, Berthier

pressent.

Et

s'il

y a une seconde bataille dela

main, rpond-il, avec quoi


victoire et le

livrerai-je?

La

champ de

bataille sont

nous; mais
,

nous ne pouvons pas poursuivre l'ennemi

qui se

retire sous notre feu, sans discontinuer le sien,


et bientt s'arrte et se retranche

dans une seconde

position.

Alors

Napolon monte cheval


visite tout le

s'avance vers
bataille,

Semenofsko,

champ de

viennent encore, de temps en temps, ricocher quelques boulets perdus. Enfin, appelant Mortier,
il

lui

ordonne de

faire

avancer
le
il

la

jeune garde
le

mais de ne pas dpasser


spare de l'ennemi
;

nouveau ravin qui

puis

revient sous sa tente.


25

194

NAPOLEON EMPEREUR.
dix heures du soir, Murt, qui se bat depuis
,

A
six

heures du matin

accourt pour annoncer que


qu'il

l'ennemi passe en dsordre la Moskowa, et


va
lui

chapper de nouveau;

il

redemande encore
la

cette garde qui n'a pas

donn de

journe

et

avec laquelle

il

promet de surprendre

et d'acheles autres,

ver les Russes. Mais cette fois,

comme

Napolon refuse
qu'il avait si

et laisse s'chapper cette

arme

grande hte de rejoindre. Le lendeentirement disparu


,

main

elle avait

laissant

Na-

polon matre du plus horrible champ de bataille


qui ait peut-tre jamais exist. 60,000

hommes,

dont un

tiers

nous appartenait, taient couchs

dessus; nous avions 9 gnraux tus, et 34 blesss.

Nos pertes taient immenses

et sans rsultats

proportionns.

Le 14 septembre, l'arme entra Moscou.


Tout devait tre sombre dans cette guerre, jusqu'aux triomphes
:

nos soldats taient habitus

entrer dans des capitales, et non dans des ncropoles:

Moscou semblait une vaste lombe, partout

dserte et partout silencieuse. Napolon s'tablit

au Kremlin, et l'arme se rpandit dans


puis la nuit vint.

la ville

NAPOLON EMPEREUR.
Au
le

195

milieu de la nuit, Napolon fut veill par


:

cri

au feu! des lueurs sanglantes pntraient


lit. Il

jusqu' son
tait

courut sa fentre
rostrate sublime
,

Moscou

en flammes

Rotopschin

avait la fois immortalis son

nom

et sauv son

pays.
Il

fallut

chapper cet ocan de flammes qui


mare. Le 16, Napolon, en-

montait

comme une

tour de ruines, envelopp par l'incendie, fut forc

de quitter

le

Kremlin

et

de se retirer au chteau

de Peterosko. La commence sa lutte avec ses g-

nraux
qu'il

qui lui conseillent de se retirer pendant


fa-

en est temps encore et d'abandonner sa


conqute.
il

tale

ce langage trange et inaccou-

tum,

hsite et tourne alternativement les


:

yeux

vers Paris et vers St-Ptersbourg cent cinquante


lieues lieues

seulement

le
:

sparent de l'une, huit cents

de

l'autre

marcher sur St-Ptersbourg,


;

c'est constater sa victoire

reculer sur Paris, c'est

avouer sa

dfaite.

Pendant ce temps,
seille plus,

l'hiver arrive qui

ne con17

mais qui ordonne. Le 15,


les

le 16, le

et le

18 octobre,

malades sont vacus sur


le

Mojaisk et Smolensk;

22 Napolon sort de Mos

[96

NAPOLEON EMPEREUR.
;

cou
la

le

23

le

Kremlin saute. Pendant onze jours


sans
le

retraite s'opre

trop grands dsastres,


le

quand tout--coup,

7 novembre,

thermola

mtre descend de 5 degrs 18 au-dessous de


glace ; et le vingt-neuvime bulletin, en date

du

14,

apporte Paris

la

nouvelle de dsastres inconnus


s'ils

auxquels

les

Franais ne croiraient pas,

ne

leur taient raconts par leur

empereur lui-mme.

A compter

de ce jour,

c'est

un dsastre qui
:

gale nos plus grandes victoires

c'est

Cambyse
Xerxs
;

envelopp dans

les sables

d'Ammon;

c'est

repassant l'Hellespont dans

une barque

c'est

Vairon ramenant

Rome

les dbris

de l'arme
tra-

de Cannes. De ces 70,000 cavaliers qui ont


vers
le

Nimen

peine peut-on former quatre

compagnies de 150 hommes chacune, pour servir


d'escorte Napolon. C'est le bataillon sacr
officiers
:

les

y prennent

le

rang de simples soldats,

les colonels

y sont sous-officiers, les gnraux caa

pitaines.

Il

un marchal pour
et le

colonel, un roi
le

pour gnral;

dpt qui

lui est confi,

palladium qu'il conserve, c'est un empereur.

Quant au reste de l'arme, voulez-vous savoir


ce qu'il devient dans ces vastes steppes dtrempes,

NAPOLEON EMPEREUR.

197

entre ce ciel de neige qui pse sur sa tte et ces


lacs glacs qui s'enfoncent sous lui
?

Ecoutez

Gnraux
le
:

officiers et

soldats

tous taient

dans

mme
l'excs

accoutrement et marchaient con-

fondus

du malheur
:

avait fait disparatre

tous les rangs

cavalerie, artillerie, infanterie,

tout tait ple-mle.

La plupart avaient sur leurs paules une be-

sace remplie de farine, et portaient,


ct
,

pendu leur
:

un pot attach avec une corde


la"

d'autres

tranaient par

bride des ombres de chevaux,


l'attirail

sur lesquels taient chargs


et les chtives provisions.
((Ces

de

la cuisine

chevaux taient eux-mmes des provisions,

d'autant plus prcieuses qu'on n'tait point oblig

de

les

transporter
ils

et

que

lorsqu'ils

succom-

baient,

servaient de pture leurs matres.

On

n'attendait pas qu'ils eussent expir

pour

les d-

pecer

ds qu'ils tombaient, on se jetait dessus


les parties

pour en enlever toutes


((

charnues.

La plupart des corps de l'arme taient disIl

sous.

s'tait

form de leurs dbris une multi-

198

NAPOLON EMPEREUR.

tude de petites corporations, composes de huit

ou dix individus, qui

s'taient runis

pour marles res-

cher ensemble, et chez lesquels toutes


sources taient en
u

commun.

Plusieurs de ces coteries avaient un cheval,

poin; porter leurs bagages, l'attirail de la cuisine


et les
tait

provisions

ou bien chacun des membres

muni d'un

bissac destin cet usage.

Ces petites communauts, entirement spa-

res de la masse gnrale, avaient

un mode

d'exis-

tence isol, et repoussaient de leur sein tout ce qui

ne

faisait

pas partie d'elles-mmes. Tous les indila

vidus de

famille

marchaient
le

serrs les uns plus grand soin


la foule.
:

contre les autres, et prenaient

de ne pas se diviser au milieu de

Malil

heur celui qui avait perdu sa coterie


trouvait en

ne

aucun
,

lieu

personne qui
donnt

prit lui le
le

moindre
secours
:

intrt

et qui lui
il

plus lger

partout

tait maltrait et

poursuivi du-

rement ; on
auxquels
droits
assailli
il

le chassait

sans piti de tous les feux

n'avait pas

de droit, et de tous
il

les en-

il

voulait se rfugier:
lorsqu'il tait
vit

ne

cessait d'tre
les

que

parvenu a rejoindre

siens.

Napolon

passer devant ses yeux cette

NAPOLEON EMPEREUR.
masse, vraiment incroyable, de
fugitifs et

199

d'hom-

mes

dsorganiss.
,

Qu'on se figure

s'il

est possible

cent mille

malheureux,

les paules

charges d'un bissac, et

soutenus par de longs btons, couverts de guenilles les plus

grotesquement disposes, fourmilles

lant

de vermine, et livrs h toutes

horreurs
la

de

la faim.

Qu' ces accoutremens, indices de

plus affreuse misre, on joigne des physionomies


affaisses sous le poids

de tant de

maux

qu'on se
la terre

reprsente ces

hommes ples,
la

couverts de
les
la

des bivouacs, noircis par


et teints, les

fume,

yeux caves
barbe lon-

cheveux en dsordre,
l'on

gue et dgotante; et

n'aura qu'un faible

aperu du tableau que prsentait l'arme.

Nous cheminions pniblement, abandonns


neiges, sur des routes

nous-mmes au milieu des

peine traces, travers des dserts et d'im-

menses
Ici,

forts

de sapins.

des malheureux, mins depuis long-temps


la faim,

par
le

la

maladie et par

succombaient sous

poids de leurs

maux,

et expiraient

au milieu

des tourmens et en proie au plus violent dsespoir. L,

on

se jetait avec fureur sur celui qui

200
l'on

NAPOLON EMPEREUR.
souponnait des provisions, et on
les lui ai
al

rachait, malgr sa rsistance opinitre et ses

freux juremens.
a

D'un ct, on entendait


,

le

bruit que faisait

le

broiement des cadavres

dj morcels, que

les

chevaux foulaient aux pieds ou qu'crasaient


roues des voitures; de l'autre, les cris et
les

les

gmissemens des victimes auxquelles


avaient

les forces

manqu,

et qui, gisant sur le

chemin,

et

luttant avec effort contre la plus effrayante agonie,


((

mouraient dix

fois

en attendant

la

mort.

Plus loin, des groupes runis autour

du cadavre

d'un cheval, se battaient entre eux pour en disputer les lambeaux. Pendant
les parties

que

les

uns coupaient

charnues extrieures,

les autres s'en-

fonaient jusqu' la ceinture dans les entrailles,

pour en arracher

le

cur

et le foie.

De

toutes parts, des figures sinistres, effrayes,


;

mutiles par la conglation


la

partout, en
la

un mot,
la

consternation, la douleur,

lamine et

mort.

Pour supporter

les atteintes

de ces affreuses
il

calamits qui pesaient sur nos ttes,

fallait

tre

dou d'une me pleine d'nergie


inbranlable.
11

et d'un courage

tait indispensable

que

la force

NAPOLON EMPERECK.
morale s'accrt mesure que
les

201

circonslances

devenaient plus prilleuses. Se laisser affecter par


la

considration des scnes dplorables dont on

tait

tmoin,

c'tait se

condamner soi-mme

on

devait donc fermer son


piti.

cur

tout sentiment de

Ceux qui furent assez heureux pour trouver,

au-dedans d'eux-mmes, une force de raction


suffisante

pour

rsister tant de

maux, dvelop-

prent

la

plus froide insensibilit et la fermet la

plus imperturbable.

Au milieu des horreurs dont

ils

taient envi-

ronns, on les voyait, calmes et intrpides, sup


porter
toutes
les

vicissitudes
la

braver tous

les

dangers, et, force de voir

mort

se prsenter

devant eux sous

les

formes

les

plus hideuses

s'accoutumer, pour ainsi dire, l'envisager sans


effroi.

Sourds aux

cris

de

la

douleur qui, de toutes


si
ils

parts,

retentissaient leurs oreilles,

quelque
les

infortun succombait sous leurs yeux,


tournaient froidement
,

d-

et,

sans prouver

la

moin

dre motion, continuaient leur chemin.


Ainsi, ces malheureuses victimes restaient aban-

donnes sur

les neiges, se

soulevant tant qu'elles


26

202

NAPOLEON EMPEREUR.

avaient de force, puis retombant insensiblement,

sans recevoir de qui que ce soit un


solation, sans

mot de con-

que personne se mit en devoir de

leur porter le plus petit secours.

Nous marchions
et la tte
la

constamment grands
baisse, et

pas, silencieux

nous ne nous arrtions qu'

nuit

ferme.

Excd de

fatigue et

de besoin,

il

fallait

en-

core que chacun de nous alors s'occupt avec ar-

deur de trouver, sinon un logement, du moins

un
tait

abri contre l'pre t de la bise.

On

se prcipi-

dans

les

maisons, les granges, les hangars


l'on rencontrait.
tait entass

et tous les

btimensque

Au

boul

de quelques instans, on y

de ma-

nire ne pouvoir plus entrer ni sortir.

Ceux qui

ne pouvaient s'y introduire s'tablissaient en dehors,


derrire les murailles
,

et proximit.

Leur prela

mier soin
paille

tait

de se procurer du bois et de
:

pour leur bivouac cet

effet, ils

escaladaient

toutes les maisons environnantes,

et enlevaient

d'abord les toitures


pas,
ils

puis,

quand

elles

ne

suffisaient

arrachaient les solives des greniers, les

cloisons, et finissaient par

dmolir

le

btiment de
,

lou tes pices, par le raser entirement

malgr

NAPOLON EMPEREUR.
l'opposition

203

de ceux qui

s'y taient

rfugis et

qui le dfendaient de tous leurs moyens. Si l'on


n'tait pas chass

de cette manire des chaumi-

res

l'on cherchait

un

asile,

on courait risque
:

d'y tre dvor par les

flammes

car

trs-soules

vent,

quand on ne pouvait entrer dans

mai-

sons, on y mettait le feu pour en faire sortir ceux

qui s'y trouvaient. C'est surtout ce qui arrivait

quand des

officiers

gnraux s'en taient empars,

aprs en avoir expuls les premiers occupans.


((

Il

fallait

donc se rsoudre se mettre au

bi-

vouac. Aussi, au lieu de se loger dans les maisons,

on

avait pris l'habitude de les dmolir de

fond en comble, et d'en disperser les matriaux

au milieu des champs, pour s'en construire des


abris isols. Ds qu'on s'tait pourvu, autant que
le

permettaient les

localits,

de

ce

qui

tait

ncessaire pour tablir ses bivouacs, on allumait

du

feu, et

chacun des membres de

la coterie

s'em-

pressait de concourir la prparation

du

repas.
la

Pendant que

les

uns s'occupaient de

con-

fection d'une bouillie, les autres ptrissaient des


galettes

que

l'on faisait cuire

sous

la

cendre. Cha-

cun

tirait

de son bissac

les

tranches de viande de

-20 i

NAPOLEOJN EMPEREUR.
qu'il avait

cheval

conserves, et les jetait sur

les

charbons pour

les faire rtir.

La

bouillie tait la nourriture la plus ordi-

naire.

Or, voici ce que


il

c'tait

que cette

bouillie.

Comme

lait
la

impossible de se procurer de l'eau

parce que

glace couvrait toutes les sources et

tous les marais, on faisait fondre dans une mar-

mite une quantit suffisante de neige pour produire


le

volume d'eau dont on

avait besoin

on

dlayait ensuite dans cette eau, qui tait noire et

bourbeuse, une portion de


grossire
paissir ce
bouillie
:

la farine
,

plus ou moins
et
l'on
faisait
la

dont on

tait

pourvu
la

mlange jusqu'

consistance de

ensuite, on l'assaisonnait avec

du

sel,

ou,

son dfaut,

on y

jetait
le

deux ou
la

trois cartouches,
lui taient

qui,

en

lui

donnant

got de
la

poudre,

son extrme fadeur, et


fonce qui
la faisait

coloraient d'une teinte

ressembler beaucoup au brouel

noir des Spartiates.

Pendant qu'on prparait ce potage, on sur-

chargeait les charbons de chair de cheval, coupe

en

filets,

qu'on saupoudrait galement de poudre

canon.
,

Le repas achev, chacun s'endormait


accabl

bientt

de fatigue

et

affaiss

sous

le

NAPOLEON EMPEREUR.
poids de ses maux, pour recommencer
le

205

lende-

main

le la

mme

genre de

vie.

pointe du jour, sans qu'aucun instrument

militaire

donnai

le signal

du dpart,

la

masse enet

tire levait

spontanment son bivouac


*,

repre-

nait son

mouvement....

Vingt jours

s'coulrent

ainsi.

Pendant

ces

vingt jours, l'arme

sema sur

sa route

200,000
vint

hommes, 500
aboutir
gouffre.
la

pices de canon;

puis elle

Brsina,

comme un

torrent un

Le

dcembre, tandis que

les restes

de

l'ar-

me

agonisaient Wilna, Napolon, sur les ins

lances du roi de Naples, du vice-roi d'Italie et de


ses principaux capitaines, parlit, en traneau,

de

Smorgoni pour
atteint

la

France.

Le

froid avait alors

27 degrs au-dessous de zro.


soir,

Le 18, au

Napolon se prsentait dans


Tuileries,

une mauvaise calche aux portes des


qu'on refusa d'abord de
le

lui

ouvrir. Tout le

monde

croyait encore Wilna.

Le surlendemain
vinrent
*

les

grands corps de

l'tal

le fliciter

sur son arrive.

Relation du sieur

Ren Bourgeois.

206

NAPOLEON EMPEREUR.
I

Le
la

S janvier 1813, un snatus-consulte mil


du ministre de
la

disposition

guerre 350,000

conscrits.

Le 10 mars, on apprit

la

dfection de

la

Prusse.

Pendant quatre mois,


fut

la

France tout entire

une place d'armes.


avril,

Le 15
ris,

Napolon

quittait

de nouveau Pa-

la tte
1
er

de ses jeunes lgions.


il

Le

mai,

tait

Lutzen, prt attaquer


et

l'arme

combine,

russe

prussienne,

avec

250,000 hommes, dont 200,000 appartenaient


la

France, et dont 50,000 taient Saxons, Bava,

rois

Westphaliens

Wurtembergeois
,

et

du

grand-duch de Berg. Le gant


abattu, s'tait relev aussitt
la
:

que

l'on croyait

Ante avait touch

terre.

Comme

toujours, ses premiers coups furent

terribles et dcisifs.

Les armes combines


bataille

lais-

srent sur le

champ de

de Lutzen 15,000

hommes,

tus ou blesss, et aux mains des vains'-

queurs 2,000 prisonniers. Les jeunes recrues


taient mises,
les

du premier coup, au niveau des


Napolon
s'tait

vieil-

troupes.

expos

comme un

sous-lieutenant.

NAPOLEON EMPEREUR,
Le lendemain,
<

207
la

il

adressa son arme


:

pro-

lamation suivante

Soldats

Je suis content de vous


attente.

vous avez rempli

mon

La

bataille

de Lutzen sera mise au

dessus des batailles d'Austerlitz, d'Ina, de Friedland et de


la

Moscowa. Dans une seule journe,


les

vous avez djou tous

complots parricides de

vos ennemis. Nous rejetterons les Tartares dans


leurs affreux climats, qu'ils ne doivent pas fran-

chir

qu'ils restent

dans leurs dserts de glaces,

sjour d'esclavage, de barbarie et de corruption,

o l'homme

est raval l'gal

de

la

brute.

Vous

avez bien mrit de l'Europe civilise. Soldats,


l'Italie, la

France, l'Allemagne, vous rendent des

actions de grces

La
les
l'y

victoire de

Lutzen rouvre au roi de Saxe

portes de Dresde. Le 8 mai, l'arme franaise

prcde;
,

le

9, l'empereur

fait

jeter

un pont
;

sur l'Elbe
le

derrire lequel s'est retir l'ennemi

20,

il

l'atteint et le force
le

dans
il

la position
la

re-

tranche de Bautzen;

21,

continue

victoire

de

la veille, et

dans ces deux jours, o Napolon

208

NAPOLEON EMPEREUR
les plus

dveloppe

savantes

manuvres de

la stra

tgie, les Russes et les Prussiens perdent 18,000

hommes,

tus ou blesss, et 3,000 prisonniers.


,

Le lendemain
rire-garde
,

dans une mauvaise

affaire d'ar-

le
,

gnral Bruyre a les deux jamle

bes emportes

gnral de gnie Kirgener ei

Duroe sont tus du

mme

coup de canon.
:

L'arme combine est en pleine retraite

elle

a travers la Neisse, la Queiss et la Bober, fouet


te encore par le
tiani lui

combat de Sprotteau, o Sbaset

prend 22 canons, 80 caissons


la suit

500 homlui

mes. Napolon
pas

pied pied
:

et

ne

donne

un moment de relche

ses

camps de

la veille

sont nos bivouacs du lendemain.

Le 29

le

comte Schuwalow
le

aide de

camp de

l'empereur de Russie , et
se prsentent

gnral prussien Kleist

aux avant-postes, pour demander

un

armistice.
,

Le 30

une nouvelle confrence a


,

lieu

au ch-

teau de Liegnitz
tat.

mais sans amener de rsul-

L'Autriche mditait un changement d'alliance.


Afin de rester neutre le plus long-temps possible,
elle se

proposa

comme

mdiatrice et fut accepte

NAPOLON EMPEREUR.
le

209

rsultat

de sa mdiation

fut

un armistice con-

clu Plesswitz, le 4 juin.

Un

congrs s'assembla aussitt Prague, pour


la

ngocier

paix; mais

la

paix tait impossible.

Les puissances confdres demandrent que l'empire ft restreint ses frontires

du Rhin, des

Alpes et de
tentions

la

Meuse. Napolon regarda ces pr


insulte
:

comme une

tout
et

fut
la

rompu
guerre,

l'Autriche

passa la coalition,

qui pouvait seule vider ce grand procs,

recom-

mena.
Les adversaires se prsentrent de nouveau sur
le

champ de

bataille; les

Franais avec 300,000


cavalerie, occupant le

hommes, dont 40,000 de


cur de
la

Saxe, sur

la rive droite

de l'Elbe;

les

souverains allis, avec 500,000

hommes, dont
les trois di-

100,000 de cavalerie, menaant sur

rections de Berlin, de la Silsie et de la

Bohme.

Napolon

sans s'arrter calculer cette

norme

diffrence numrique, reprend l'offensive avec sa


rapidit ordinaire
:

il

divise son

arme en

trois

masses, pousse l'une sur Berlin, o elle doit op


rer contre les Prussiens et les Sudois, laisse la

seconde

stationnaire Dresde

pour observer

210

NAPOLON EMPEREUR.
Bohme,
enfin, de sa personne,
lais-

l'arme russe de

marche avec

la

troisime contre Blcher,en

sant une rserve Littaw.


Blicher est atteint et culbut; mais, au milieu
<le la

chasse quil donne son ennemi, Napolon


les

apprend que

60,000 Franais

qu'il

a laisss
:

Dresde sont attaqus par 180,000

allis

il

dta-

che de son corps d'arme 35,000 hommes: tandis


qu'on
rapide
le croit

la poursuite de Blicher,
1

il

arrive,

comme

clair,

mortel

comme

la

foudre.

Le 29 aot,

les allis

attaquent Dresde de nouveau

et sont repousss; le

lendemain

ils

reviennent

la

charge avec toutes leurs masses; leurs masses sont


brises,

rompues, ananties; toute cette arme, qui


les

combat sous

yeux d'Alexandre,,
totale
,

est

un

instant

menace d'une destruction

et

ne parvient
sur
le

h se sauver qu'en laissant 40,000

hommes

champ de

bataille.

C'est cette bataille

que Moreau a

les

deux

jambes emportes par un des premiers boulets


tirs

par

la

garde impriale

et point

par Napo-

lon lui-mme.

Alors s'opre

la

raction habituelle

le

lende-

main de

cette terrible

boucherie, un agent de

M'

NAPOLEON EMPEREUR.

211

L'Autriche se prsente h Dresde, porteur de paroles

amies. Mais, tandis qu'on change les premires


ngociations, on apprend que l'arme de Silsie,

qu'on a laisse

la

poursuite de Blcher, a perdu

25,000 hommes; que celle qui marchait sur Berlin a t

battue par Bernadotte; enfin, que presle

que tout

corps du

gnral

Vandamme,

qui

poursuit les Russes et les Autrichiens, avec une

arme moindre d'un

tiers

que

la leur,

a t refoul

par cette masse, qui, s'tant arrte un instant

dans sa
nemi.

fuite, a

reconnu

l'infriorit

de son en-

Ainsi, cette fameuse

campagne de 1814, o
il

Napolon doit tre vainqueur partout o


et vaincu partout

sera,

il

ne sera pas, commence

en 1813.

ces nouvelles, les ngociations sont rompues.

Napolon, remis peine d'une indisposition que


l'on croit

un empoisonnement
:

marche

aussitt

sur Magdebourg

son intention est de faire une

pointe sur Berlin, et de s'en


l'Elbe

emparer en repassant

Wiltemberg

plusieurs corps sont dj


,

arrivs dans cette ville

lorsqu'une lettre du roi


la

de Wurtemberg annonce que

Bavire a chang

212

NAPOLEON EMPEREUR.

de parti, et que, sans dclaration de guerre, sans


avertissement pralable
,

les

deux armes
les

autri-

chienne et bavaroise de
les

cantonnes sur

bords

l'Inn, se sont runies; que

80,000 hommes, sous


,

ordres du gnral de Vrde


le

sont en

marche

vers

Rhin; enfin, que

le

Wurtemberg, toujours
alliance,

constant de

cur dans son

mais contraint

par une pareille masse, a t forc d'y joindre son contingent. Dans quinze jours, 100,000

hom-

mes cerneront Mayence.


L'Autriche a donn l'exemple de
et l'exemple est suivi.
la

dfection

Le plan de Napolon, mdit deux mois, pour lequel tout


magasins
,

et

tait dj dispos

forteresses et
:

est

chang en une heure

au lieu de

rejeter les allis entre l'Elbe et la Saale, en

mamaet
et

nuvrant sous

la

protection des places et des

gasins de Torgau,

Wittemberg, Magdebourg
la

Hambourg
l'Oder,

d'tablir

guerre entre l'Elbe

o l'arme franaise possde Glaugau, Cus,

trin et Sltin
le

Napolon se dcide se retirer sur


il

Rhin. Mais auparavant,

faut qu'il balte les

allis,

pour leur ler


:

la possibilit

de
t

le
il

poursui

vre dans sa retraite

aussi

marche

eux au

NAPOLEON EMPEREUR.
lieu

213

de

les fuir, et le

16 octobre,

il

les

rencontre

Leipsick. Les Franais et les allis se retrouvent

en face,

les

Franais avec 157,000 combat tans et


les allis

600 pices de canon,

avec 350,000 homla

mes
Le

et

une

artillerie

double de

ntre.
:

mme

jour,

on se bat huit heures


;

l'arme

franaise est victorieuse

mais un corps d'arme


la dfaite

qu'on attend de Dresde

pour complter
:

des ennemis, n'arrive pas


pas moins sur le

nous n'en couchons

champ de

bataille.

Le

17, l'arme russe et autrichienne reoit

un

renfort.

Le 18

elle attaque

son tour.
le

Pendant quatre heures


avec avantage
:

combat

se soutient

mais tout--coup, 30,000 Saxons,

qui occupent une des positions les plus importantes

de

la ligne

passent l'ennemi et tournent 60 boula

ches feu. Tout semble perdu, tant


est inoue, tant le

dfection

changement
la

est terrible.
,

Napolon accourt avec

moiti de sa garde

attaque les Saxons, les chasse devant lui, leur re-

prend une partie de son

artillerie

et les foudroie
allis

avec les canons chargs par eux-mmes. Les


font

un mouvement rtrograde:

ils

ont perdu dans

2H
ces

NAPOLON EMPEREUR.
deux journes 150,000 hommes de leurs meil-

leures troupes. Celte nuit encore, nous couchons

sur

le

champ de

bataille.

Le canon
du moins
et

a, sinon rtabli

un entier

quilibre

fait

disparatre la grande disproportion,


bataille se prsente avec

une troisime

toutes

chances favorables, lorsqu'on vient annoncer

Napolon

qu'il

ne reste plus dans


tirer;

les

parcs que

16,000 coups a
les

on en a

tir
:

220,000 pendant
faut

deux dernires

batailles

il

songer

la

retraite.

Le rsultat des deux victoires

est perdu:

on a

sacrifi inutilement

50,000 hommes.
le

A deux
grade

heures du matin,

mouvement
sur Leipsick

rtro:

commence

et est dirig

l'ar-

me

se retirera derrire l'Elster, afin de se trouver


elle

en communication avec Erfurth, d'o


les

attend

munitions qui
s'est

lui
si

manquent. Mais sa

retraite
l'ar-

ne

pas opre

mystrieusement que
au bruit:
elle croit

me

allie

ne

s'veille

d'abord

qu'elle va tre attaque et se

met sur
:

ses gardes;
les

mais bientt

elle

apprend
:

la vrit

Franais

vainqueurs se retirent
cause
,

elle

ignore pour quelle

mais

elle profite

de leur retraite. Au point pn-

du jour,

les allis attaquent L'arrire-garde,

NAPOLON EMPEREUR.
trenl avec elle

215

dans Leipsick. Nos soldats se re-

tournent, font face l'ennemi, combattent pied


pied, pour donner le temps a l'arme de passer
le

seul pont de l'Elster sur lequel s'effectue la

retraite.
fait

Tout--coup, une dtonation terrible se


:

entendre

on

s'inquite,
,

on s'informe,

et l'on

apprend qu'un sergent


dre de son chef, a
ais, poursuivis
fait

sans en avoir reu l'or-

sauter le pont. 40,000 Fran-

par 200,000 Russes et Autrichiens,

sont spars de l'arme par une rivire torrentueuse


:

il

faut qu'ils se

rendent ou
,

qu'ils se fas-

sent tuer.

Une

partie se noie

l'autre s'ensevelit

sous les dcombres du faubourg de Ranstadt.

Le 20, l'arme franaise arrive


et

a Weissenfels

commence

se reconnatre. Le prince Ponia-

towski, les gnraux Vial, Dumoutier et Rocham-

beau, sont noys ou tus;


le

le

prince de

la

Moskowa,

duc de Raguse,

les

gnraux Souham, Comet Friedrichs, sont bles,

pans, La Tour
ss;
le

Maubourg

prince Emile de Darmstadt


les

le

comte de

Hochberg,

gnraux Lauriston, Delmas, RozValory, Bertrand, Dorsenne,


,

niecki, Rrasinski,

d'Etzko, Colomy, Bronikowski

Sliwowitz

Ma-

lahowski, Rautenstrauch et Stockhorn, sont prison-

210

NAPOLEON EMPEREUR.

niers; nous avons laiss dans l'Elster et dans les

faubourgs de

la ville

10,000 morts, 15,000 pri

sonniers, 150 pices de canon et

500 chariots.
la

Quant a ce qui

restait

encore de troupes de

confdration, elles avaient dsert dans le trajet

de Leipsick Veissenfels.

Erfurth, o elle arriva

le

23, l'arme fran-

aise tait rduite ses propres forces,

80,000

hommes

a peu prs.
,

Le 28 , en arrivant Schluchtern

Napolon

obtient des renseignemens positifs sur les

mouvedes

mens de l'arme
marches forces,

austro-bavaroise
elle est arrive
la

elle a fait
le

sur

Mein.

Le 30, l'arme franaise


en
bataille

rencontre range
le

devant Hanau, et interceptant

che-

min de Francfort.
lui

Elle lui passe sur le ventre en


et traverse le

tuant 6,000

hommes,

Rhin

les

5, 6 et

7 novembre.

Le

9,

Napolon

est

de retour Paris.

L, les dfections le poursuivent. De l'extrieur


elles

vont s'tendre l'intrieur. Aprs


l'Italie,

la

Russie
l'Ita-

l'Allemagne, aprs l'Allemagne


lie la

aprs

France.
bataille

La

d'Hanau avait donn

lieu

de non

iNAPOLON EMPEREUR.
velles confrences.

217
,

Le baron de St-Aignan
,

le

prince de Metternich

le

comte Nesselrode

et

lord Aberdeen, s'taient runis Francfort.

Napo-

lon obtiendrait
fdration

la

paix en abandonnant la Conla

du Rhin, en renonant
l'Elbe
:

Pologne et

aux dpartemens de

la

France resterait
Alpes et
le

dans ses limites naturelles,


puis on discuterait

les

Rhin

en

Italie

une frontire qui

nous spart de

la

maison d'Autriche.
,

Napolon souscrivit ces bases

et

fit

mettre

sous les yeux du snat et du corps lgislatif les


pices relatives
(Hait

aux ngociations, dclarant

qu'il

dispos faire les sacrifices demands. Le


lgislatif,

corps
avait

mcontent de ce que Napolon

lui

impos un prsident, sans prsentation de

candidats,

nomma une

commission de cinq mem

bres pour examiner ces actes. Ces cinq rappor


tours,

connus par leur opposition au systme im

prial, taient

MM.

Laine, Gallois, Flaugergues,


Ils firent

Raynouard et Maine de Birau.


dans laquelle
ans d'oubli,
l'adresse, et
le
ils

une adresse

laissrent reparatre, aprs onze


libert
le
:

mot de

Napolon dchira
lgislatif.

renvoya

corps

Pendant

ce temps, les vritables intentions des souverains


28

218

NAPOLEON EMPEREUR.
au milieu de leurs proto-

allis se faisaient jour,

coles trompeurs.

Ils

n'avaient,
:

comme
ils

Prague,

voulu que gagner du temps

rompirent de

nouveau les confrences, en indiquant un prochain


congrs Chtillon-sur-Seine.
dfi et

C'tait la fois

un

une

insulte.

Napolon accepta
,

l'un, et s'ap-

prta se venger de l'autre; et


il

le

25 janvier 1814,
fils

partit

de Paris, laissant sa femme et son

sous

la

protection des officiers de la garde nationale.

L'empire

tait

envahi par tous

les points.
;

Les

Autrichiens s'avanaient en
avaient pass
la

Italie

les

Anglais
la
la

Bidassoa et paraissaient sur


;

cime des Pyrnes

Schwartzemberg

avec

grande arme, forte de 150,000 hommes, dbouchait par la Suisse


fort,
;

Blcher

tait

entr par Franc-

avec 130,000
la

Prussiens; Bernadotte avait

envahi

Hollande et pntrait en Belgique, avec


et

100,000 Sudois

Saxons. 700,000

hommes,

forms, par leurs dfaites

mme,

la grande cole

de de

la
la

guerre napolonienne, s'avanaient au cur


France, ngligeant toutes
les places fortes,

et se
cri
:

rpondant
Paris
!

les
!

uns aux autres par un seul

Paris

Napolon reste seul contre

le

monde

entier.

Il

iNAPOLEON E31PEREUR
a 150,000
ses

219

hommes,
il

peine, opposer ces

mas
con:

immenses. Mais

a retrouv

sinon

la

fiance,
la

du moins

le

gnie de ses jeunes annes

campagne de 1814 sera son chef-d'uvre

stra-

tgique.

D'un coup-d'il,
et,

il

a tout vu, tout embrass

autant qu'il est au pouvoir d'un

homme,

il

par tout. Maison est charg d'arrter Bernadotte en Belgique


;

Augereau marchera au-devant


;

des Autrichiens, Lyon


Anglais derrire la Loire
lie
;

Soult maintiendra les

Eugne dfendra

l'Ita-

pour

lui

il

se chargera de Blcher et de

Schwartzemberg.
Il

se jette entre eux avec 60,000


,

hommes,

court d'une arme a l'autre

crase Blcher
et

Champaubert, Montmirail, Chteau-Thierry


Montereau.

En

dix jours, Napolon a remport

cinq

victoires, et les allis ont

perdu 90,000

hommes.
Alors, de nouvelles ngociations se renouent

Chtillon sur-Seine

mais

les

souverains

allis,

de

plus en plus exigeans, proposent des conditions


inacceptables. Ce n'tait plus seulement les con-

qutes de Napolon

qu'il s'agissait

d'abandonner,

220
c'tait

NAPOLEON EMPEREUR.
les

limites de la

rpublique
la vieille

qu'il

fallait

changer contre celles de

monarchie.
lion

Napolon rpondit par un de ces lans de


qui lui taient
si

familiers.

Il

bondit de Mery sur-

Seine a Craone, de Craone a Reims, et de Reims


St-Dizier.
le

Partout o

il

rencontre l'ennemi,

il

chasse, le culbute, l'crase. Mais, derrire lui,


et,

l'ennemi se reforme,
toujours.
C'est

toujours vaincu, avance

que partout o Napolon

n'est pas, sa for-

tune est absente. Les Anglais sont entrs Bor-

deaux;

les

Autrichiens occupent Lyon; l'arme


,

de Belgique

runie aux

dbris de l'arme de

Blcher, reparat sur ses derrires. Ses gnraux


sont mous, paresseux,
fatigus.

Chamarrs de
ils

cordons

crass de titres, gorgs d'or,

ne

veulent plus se battre. Trois fois les Prussiens,


qu'il croit tenir

sa merci,
la

lui

chappent;

la

pre-

mire

fois

sur

rive gauche de la Marne, par


les
la

une gele subite qui raffermit


desquelles
ils

boues au milieu
fois,

devaient prir

seconde

sur

l'Aisne, par la reddition

de Soissons, qui leur ou-

vre un passage en avant au

moment o
;

ils

ne

peuvent plus reculer en arrire

enfin, a Craone.

NAPOLON EMPEREUR.
par
la

221

ngligence du duc de Raguse, qui se laisse

enlever une partie de son matriel par une surprise de nuit.

Tous ces prsages n'chappent point


malgr ses
efforts, la

Napolon, qui sent que,

France

lui

chappe des mains. Sans espoir d'y


il

conserver un trne,

veut au moins y obtenir


qu'il

une tombe,

et fait,

mais inutilement, tout ce


,

peut pour se faire tuer


Dizier.
balles.
Il

Arcis-sur-Aube et a Stles boulets et les

fait

un pacte avec

Le 29 mars,
suivi

il

reoit Troyes
,

il

a pour-

Wintzingerode

la

nouvelle que les Prus-

siens et les Russes

marchent en colonnes serres

sur Paris.
Il

part aussitt, arrive

le

er

avril Fontaine-

bleau, et apprend que


cinq heures
les allis

Marmont a

capitul la veille,

du

soir, et que,
la capitale.

depuis

le

matin,

occupent
lui

Trois partis
Il

restaient a prendre.

avait encore ses ordres 50,000 soldats, les


Il

plus braves et les plus dvous de l'univers.


s'agissait,

ne

pour tre sr d'eux, que de remplacer

les
les

vieux gnraux, qui avaient tout perdre, par


jeunes colonels
,

qui avaient tout gagner

222

NAPOLON EMPEREUR.

sa voix, encore puissante, la population pouvait

s'insurger. Mais alors, Paris tait sacrifi


lis le

les al-

brlaient en se retirant; et

il

n'y a qu'un

peuple

comme

les

Russes que l'on puisse sauver

par un pareil remde.

Le second
les

tait

de gagner

l'Italie,

en

ralliant

25,000

hommes

d'Augereau, les 18,000 du

gnral Grenier, les 15,000 du marchal Suchet,


et les

40,000 du marchal Soult. Mais ce parti


:

n'amenait aucun rsultat

la

France

restait occu-

pe par l'ennemi, et

les plus

grands malheurs

pouvaient rsulter pour elle de cette occupation.


Restait le troisime, qui tait de se retirer derrire la Loire, et de faire la guerre de partisans.

Les

allis

vinrent fixer ses irrsolutions, en


le seul

dclarant que l'empereur Napolon tait


obstacle la paix gnrale.

Cette dclaration ne lui laissait plus que

deux

ressources

Sortir de la vie la

manire d'Annibal
la

Descendre du trne
Il

manire de
:

Sylla.

tenta, dit-on, la

premire

le

poison de Ca

banis fut impuissant.


Alors,
il

se dcida recourir a la seconde; et,

-/

ffets

WJ$JE (mi&:
i

NAPOLON EMPEREUR
sur

223
il

un

chiffon de papier, aujourd'hui perdu,

crivit ces lignes, les plus importantes peut-tre

qu'une main mortelle

ait

jamais traces

Les puissances

allies

ayant proclam

que

l'empereur Napolon

tait le seul obstacle

au r-

tablissement de la paix en Europe, l'empereur

Napolon

fidle

son serment, dclare

qu'il

re-

nonce pour
et d'Italie,

lui et ses hritiers

au trne de France

parce qu'il n'est aucun sacrifice percelui

sonnel,

mme

de

la vie, qu'il

ne

soit prt

faire la

France.

Pendant un an

le

monde sembla

vide.

, ,

gSL9

o SLSL2.SLSL fLfi.&AJLfij2

SL2.<L't*Vjk 22.SL 5 SL2.9 A

J} J5.XLJlJJ.jJ JJ.

!fc3^/3^n?

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE
ET

LES CENT JOURS.

Napolon

tait roi

de

l'le

d'Elbe.
il

En perdant

l'empire du

monde,

n'avait voulu

d'abord, en rien conserver que son malheur.


petit

Un

cu par jour et un cheval

avait-il dit

voil

tout ce qui m'est ncessaire.


les instances

Aussi

forc par
,

de ceux qui l'entouraient


l'Italie
,

lorsqu'il

pouvait prendre
avait-il jet les

la

Toscane

la

Corse

yeux sur

le petit

coin de terre

o nous

le

retrouvons.
,

Mais en ngligeant ses intrts

il

avait longue-

ment dbattu

les

droits de

ceux qui l'accompa-

gnaient. C'taient d'abord les gnraux Bertrand


et

Drouot, l'un grand marchal

du palais,
c'tait le

l'autre

aide de

camp de l'empereur;

gnral
29

2-26

NAPOLON A
,

L'ILE D'ELBE.
1
er

Cambronne
de
la

major du
le

rgiment de chasseurs

garde; c'taient

baron Jermanowski, ma,

jor des lanciers polonais

le

chevalier Malet

les

capitaines d'artillerie Cornuel et Raoul, les capitaines d'infanterie Loubers,


et

Lamourette, Hureau
de lanciers polo-

Combi

enfin

les capitaines

nais Balinski et Schoultz.

Ces

officiers

commandaient 400 hommes,

pris
la

parmi
vieille

les

grenadiers et les chasseurs pied de


,

garde

qui avaient obtenu la permission


exil leur ancien

d'accompagner en

empereur. En

cas de retour en France, Napolon avait stipul

pour eux
toyens.

la

conservation de leurs droits de ci-

Ce

fut le 3

mai 1814

six heures

du

soir,
la

que
rade

la frgate

The Undawtted

mouilla dans

de Porto-Ferrajo.

Le gnral Dalesme, qui y commandait encore


pour
la

France, se rendit a bord l'instant

mme,

pour rendre Napolon ses hommages respectueux.

Le comte Drouot,
se rendit terre

nomm
faire

gouverneur de

l'le,

pour se

reconnatre en celte

qualit

et se faire

rendre

les forts

de Porto-Fer-

NAPOLON A
rajo.

L'ILE D'ELBE.
,

227

Le baron Jermanowski
la

nomm comman,

dant d'armes de

place

l'accompagnait

ainsi

que

le

chevalier Billon, fourrier


le

du

palais,

pour

prparer

logement de sa majest.
,

Le soir

mme

toutes les autorits , le clerg


se rendirent d'eux-

et les principaux habitans,

mmes en

dputation bord de la frgate, et fu-

rent admis en prsence de l'empereur.

Le lendemain

4,

au matin, un dtachement de
la ville

troupes porta dans

le

nouveau drapeau
de

que l'empereur
l'le,

avait adopt, et qui tait celui

c'est--dire, d'argent la
la

bande de gueules
Il

avec trois abeilles d'or en


tt

bande.
,

fut aussi-

arbor sur

le fort
:

de

l'toile

au milieu des

salves d'artillerie

la frgate anglaise le salua

son tour, ainsi que tous

les vaisseaux qui taient

dans

le

port.
,

Vers deux heures


avec toute sa suite.
sur
le sol

Napolon descendit terre


il

Au moment o
il

mit

le

pied

de

l'le,

fut salu

par 101 coups de


,

canon
la

tirs

par

l'artillerie

des forts

et

auxquels
et

frgate anglaise rpondit par

24 coups

par

les cris et les vivats

de tout son quipage.

L'empereur portait l'uniforme de colonel des

>s

NAPOLEON

A L'ILE D'ELBE
la

chasseurs cheval de
son chapeau
l'Ile
,

garde;

il

avait substitu,

la

cocarde rouge et blanche de

la cocarde Incolore.
la ville,
il

Avant d'entrer dans

fut

reu par les

autorits, le clerg et les notables, prcds

du

maire, qui

lui

prsenta les clefs de Porto-Fer rajo,


la

sur un plat d'argent. Les troupes de


taient sous les

garnison
:

armes

et

formaient

la

haie

der-

rire elles tait entasse la population tout entire,

non-seulement de

la capitale

mais des autres


les

villes et villages, qui

tait

accourue de tous

coins de

l'le. Ils

ne pouvaient croire
pauvres pcheurs
,

qu'ils eussent

pour
la

roi

eux

l'homme dont

puissance, le

nom

et les exploits, avaient


il

rem-

pli le

monde. Quant Napolon x


presque
gai.

tait

calme,

affable et

Aprs avoir rpondu au maire,


avec son cortge
la

il

se rendit

cathdrale

l'on chanta
il

un Te Deum:
dit

puis, a la sortie de l'glise,


,

se ren-

l'htel de la mairie

provisoirement destin

lui servir de demeure. Le soir, la ville et le

port furent spontanment illumins.

Le gnral Dalesme publia,

le

mme

jour, la
:

proclamation suivante, rdige par Napolon

NAPOLEOiN A L1LE D'ELBE

239

Habitons de

Tle d'Elbe,

Les vicissitudes humaines ont conduit au mi-

lieu

de vous l'empereur Napolon


le

son propre

choix vous

donne pour souverain. Avant d'en-

trer dans vos

murs votre nouveau monarque m'a


,

adress les paroles suivantes

que je m'empresse

de vous

faire

connatre, parce qu'elles sont le

gage de votre bonheur futur.

Gnral, m'a dit l'empereur,

j'ai sacrifi

mes

droits l'intrt de la patrie, et je

me

suis r-

serv la souverainet et la proprit de

l'le

d'Elbe.

Toutes les puissances ont consenti cet arrange-

ment. En
de choses
,

faisant connatre

aux habitans cet


choisi cette le

tat

dites-leur

que

j'ai

pour

mon
leurs

sjour, en considration de la douceur de

murs

et

de leur climat; assurez-les

qu'ils

seront l'objet constant de


vif.
((

mon

intrt

le

plus

Elbois, ces paroles n'ont pas besoin de

com-

mentaires, elles formeront votre destine. L'em-

pereur vous a bien jugs


tice, et je

je

vous dois cette jus-

vous

la

rends.

230

NAPOLEON A
Habitons de
l'le

L'ILE D'ELBE.

d'Elbe, je m'loignerai bien-

tt

de vous, et cet loignement


l'ide

me
lieu
le

sera pnible

mais
de

de votre bonheur adoucit l'amertume


et,

mon

dpart,

en quelque
toujours
l'le

que

je puisse

tre, je conserverai

souvenir

des

vertus des habitons de

d'Elbe.

Dalesme.

Les 400 grenadiers arrivrent

le

26 mai

le

28

le

gnral Dalesme

partit

avec l'ancienne

garnison. L'le tait entirement livre son nou-

veau souverain.
Napolon ne pouvait rester long- temps
Aprs avoir consacr
les
inactif.

premiers jours aux trainstallation


l'le
,

vaux indispensables de son


a cheval
le

il

monta
:

18 mai et visita

tout entire
l'tat

il

voulait s'assurer par


vait

lui-mme de

se trou-

l'agriculture,

et quels

taient les produits

plus ou moins certains de

l'le,

comme commerce,
:

pche

extraction de marbres et de mtaux

il

visita surtout

avec une attention particulire

les

carrires et les mines qui en sont la principale


richesse.

De retour

Porto

Ferrajo

aprs

avoir

vu

NAPOLON A

L'ILE D'ELBE.

231

jusqu'au dernier village et avoir donn partout

aux habitans des preuves de


cupa d'organiser sa cour,

sa sollicitude

il

s'oc-

et d'appliquer les reve-

nus publics aux plus pressans besoins. Ces revenus


se composaient
vait tirer
:

des mines de fer dont on poula

un million par an; de

pche du thon,

qui tait afferme de quatre cinq cent mille

francs; des salines, dont l'exploitation accorde

une socit pouvait rapporter peu prs


;

la

mme somme

enfin

de l'imposition foncire

et

de quelques droits de douanes. Tous ces produits,


runis aux deux millions qu'il
le
s'tait

rservs sur

grand livre, pouvaient

lui constituer,

peu

prs, quatre millions et demi de revenu.

Napolon
riche.
Il

dit

souvent

qu'il n'avait

jamais t

si

avait quitt l'htel

de

la

mairie pour une

jolie

maison bourgeoise
palais

qu'il appelait

pompeuse-

ment son

de

ville.

Cette maison tait situe

sur un rocher, entre


l'toile
,

le fort

Falcone et
le

le fort

de

dans un bastion appel


;

Bastion des
et

Moulins

elle consistait

en deux pavillons

un

corps de logis qui les runissait. De ses fentres

on dominait

la ville et le port,

couchs ses pieds,

232

NAPOLEON

L'ILE

D'ELBE

de sorte qu'aucun objet nouveau ne pouvait chap-

per

l'il

du matre.
palais des

Quant son

champs

il

tait situ

San-Martino. Avant son arrive ce n'tait qu'une

chaumire

qu'il
:

avait fait reconstruire el

meu-

bler avec got

au reste, l'empereur n'y couchait

jamais, c'tait un but de promenade et voil tout.


Situe au pied d'une

montagne
,

trs leve, c-

toye par un torrent


elle

environne d'une prairie


place en amphithtre
la ville le

embrassait

la

ville

devant elle, au pied de


rizon
,

port, et l'hola

au-del de la surface vaporeuse de

mer,

les rivages

de

la

Toscane.
,

Au bout

l'le

de six semaines
,

Madame-Mre

arriva

d'Elbe

et

quelques jours* aprs

la princesse

Pauline. Cette dernire avait rejoint l'empereur

Frjus et avait voulu s'embarquer avec


elle tait si souffrante alors
tait
,

lui

mais
s'y

que

le

mdecin
s'tait

oppos. Le capitaine anglais


la

alors

engag revenir prendre

princesse un jour
la

ce jour s'tant coul et


,

frgate n'ayant

point paru
vire

la

princesse avait profit d'un nafaire

napolitain pour
,

sa

traverse.

ce

premier voyage

elle

ne resta que deux jours

NAPOLEON A
et partit

L'ILE D'ELBE.
le
er
1

233
le

pour Naples; mais,

novembre,
,

brick Y Inconstant la

ramena de nouveau pour ne

plus quitter l'empereur.

On comprend qu'en retombant


grande dans un repos
si

d'une activit

si

absolu, Napolon avait

eu besoin de se crer des occupations rgulires.


Aussi toutes
levait

ses heures taient remplies.

Il

se

avec

le

jour, s'enfermait dans sa biblioth-

que

et travaillait ses

mmoires
:

militaires jusqu'

huit heures
ter
les

du matin

alors

il

sortait

pour inspecles

travaux,

s'arrtait

pour interroger

ouvriers, qui presque tous taient des soldats de


sa garde
:

il

faisait
:

vers les onze heures un dje


les

ner trs-frugal
qu'il avait fait

dans

grandes chaleurs

lors-

de longues courses ou beaucoup

travaill

il

dormait aprs djener une heure ou


les

deux, et ressortait habituellement sur


heures
par
le
,

trois

soit cheval, soit

en calche, accompagn
et

grand-marchal Bertrand

par

le

gnral

Drouot, qui dans cette excursion ne


jamais
;

le quittaient

sur

la

route

il

coutait toutes les rclalui

mations qu'on pouvait

adresser, et ne laissait
satisfait
:

jamais personne sans l'avoir


res
il

sept heule

rentrait, dnait avec sa

sur, qui habitait


30

234

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE.
ville,

premier tage de son palais de


table, tantt l'intendant

admettait sa

de

l'le,

M. de Balbiani,
le

tantt le

chambellan Vantini. tantt


,

maire de
garde na-

Porto-Ferrajo
tionale,

tantt

le

colonel de

la

enfin, quelquefois, les maires


et de Kio.

de Portola

Longone

Le

soir,

on montait chez

princesse Pauline.

Quant Madame-Mre,
part,

elle habitait

une maison
avait c-

que

le

chambellan Vantini

lui

de.

Cependant,

l'le

d'Elbe tait devenue

le

ren-

dez-vous de tous
tt l'afluence fut oblig
les

les

curieux de l'Europe; et biensi

des trangers fut

grande que

l'on

de prendre des mesures pour viter


la

dsordres insparables de

runion de tant

d'individus inconnus, parmi lesquels se trouvaient

bon nombre d'aventuriers venant chercher


tune. Les produits
sans, et
le
il

for-

du

sol furent bientt insufile

fallut s'en

procurer sur

continent

commerce de

Porto-Ferrajo s'en accrut, et cet


la

accroissement amliora
Ainsi, dans son exil

situation
la

gnrale.

mme,

prsence de Napo-

lon tait une source de prosprit pour le pays


qui le possdait
:

son influence

s'tait

tendue jus

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE
la

2S5
:

qu'aux dernires classes de

socit
l'le.

une

at-

mosphre nouvelle enveloppait


Parmi ces trangers,
des Anglais
;

les plus

nombreux

taient

ils

paraissaient attacher le plus grand

prix le voir et l'entendre. De son ct, Xapo

lon les recevait avec bienveillance. Lord Bentink, lord Douglas et plusieurs autres seigneurs

de

la

haute aristocratie, rapportrent en Angle-

terre

un prcieux souvenir de

la

manire dont

ils

avaient t reus.

De

toutes les visites que recevait l'empereur,

les plus agrables taient celles

d'un grand

nom-

bre

d'officiers

de toutes

les nations,

Italiens,
lui

Franais, Polonais, Allemands, qui venaient


offrir leurs services.
Il

leur rpondait qu'il n'a-

vait ni places

ni grades leur donner.

Eh

bien
ils.

nous servirons
,

comme
,

soldats,

disaient-

Et

presque toujours

il

les incorporait

dans
tait

les grenadiers.

Ce dvouement son

nom

ce qui

le flattait le plus.
:

Le 15 aot arriva
reur
:

c'tait la fte

de l'empediffiil

elle fut clbre

avec des transports

ciles dcrire; et ce

dut tre, habitu

comme

Ttait

aux

ftes officielles,

un spectacle entire

136

NAPOLON
lui.

A L'ILK D'ELBE
ville

ment neuf pour


pereur
et la

La
:

donna un

bal l'em,

garde

une vaste tente

lgam-

ment orne,
et

fut

construite sur la grande place,


la

Napolon ordonna de
,

laisser

ouverte de

tous cts
la fte.

pour que

le

peuple entier prit pari

Ce que

l'on entreprenait

de travaux de tous

cts lait chose


italiens,

incroyable.

Deux

architectes

MM.

Bargini, romain, et Bettarini, toscan,

traaient les plans

des
,

constructions arrtes

mais, presque toujours

l'empereur en changeait
,

les dispositions d'aprs ses ides


le
il

et

en devenait

seul crateur et le vritable architecte. Ainsi,

changea
,

le trac

de plusieurs routes

commenlui

ces

il

alla

chercher une fontaine dont l'eau

paraissait de meilleure qualit

que

celle

que
le

l'on

buvait Porto-Ferrajo
jusqu' la
ville.

et

en dirigea

cours

Quoiqu'il suivit probablement de son regard


d'aigle les

vnemens europens

Napolon

tait

donc, en apparence, entirement soumis sa fortune.

Personne
il

mme

ne doutait

qu'avec

le

temps
tour

ne s'habitut a cette
il

vie nouvelle, en

comme

Ttait par

l'amour de tous ceux

Oty

RANB..

NAPOLON A LILE
qui s'approchaient de
allis
lui
;

D'ELBE.

237

lorsque les souverains


rveiller le

se chargrent

eux-mmes de

lion, qui

probablement ne dormait pas.

Napolon habitait dj depuis plusieurs mois


son petit empire, s'occupant l'embellir par tous
les

moyens que

lui

suggrait son gnie ardent et

inventif, lorsqu'il fut secrtement averti

que

l'on

venait de dbattre son loignement. La France,

par l'organe de M. de Talleyrand

rclamait

grande force, au congrs de Vienne, cette mesure,

comme

indispensable sa sret, reprsentant


il

sans cesse combien

tait

dangereux, pour
si

la

dynastie rgnante, que Napolon rsidt

prs

des ctes d'Italie et de Provence. Elle


tout

faisait sur-

remarquer au congrs que,


l'illustre

s'il

se lassait de

son exil,

proscrit
et,

pouvait
l,

en quatre
l'aide
,

jours passer Naples,

de

avec

de

son beau-frre Murt qui y rgnait encore

des-

cendre
de
la

la tte

dune arme dans

les

provinces

haute

Italie,

dj mcontentes, les soulever


la

au premier appel, et renouveler ainsi

lutte

mortelle qui venait peine de se terminer.

Pour appuyer cette violation du


tainebleau
,

trait

de Fon-

on arguait de

la

correspondance du g

238

NAPOLEON
Excelmans avec

A L'ILE D'ELBE.
le

nral

roi de Naples, corressaisie, et

pondance qui venait d'tre

qui

Taisait
le

souponner une conspiration flagrante dont


tre tait lle d'Elbe,

cen-

et

dont

les ramifications

s'tendaient en Italie et en France. Ces soupons

furent bientt appuys d'une autre conspiration

que

l'on dcouvrit Milan,

et

dans laquelle se

trouvaient impliqus plusieurs officiers gnraux

de l'ancienne arme italienne.


L'Autriche ne voyait pas non plus d'un il
tranquille

ce

dangereux voisinage

la

Gazette

d'Augsbourg, son organe, s'expliquait, au reste,

ouvertement cet gard on y


:

lisait

textuellement

ces paroles

Si

inquitans que soient

l'es

vnemens de

Milan, on doit nanmoins se tranquilliser, en pensant qu'ils pourront peut-tre contribuer loi-

gner

le

plus tt possible un
l'le

homme

qui

sur

le

rocher de
fils

d'Elbe, tenait dans ses mains les

de ces trames ourdies par son or, et qui, aussi

long- temps qu'il resterait a proximit des ctes


d'Italie
,

ne

laisserait

pas les souverains de ces

pays jouir tranquillement de leurs possessions.

Cependant

le

congrs

malgr

la

conviction

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE.

239
si faibles,

gnrale, n'osait pas, sur des preuves

prendre une dtermination qui se trouvait en


contradiction manifeste avec les principes de

mo-

dration
allis
:

si

fastueusement mis par les souverains


l'air

il

dcida que, pour n'avoir pas


il

de

violer les traits existans,

serait fait des ouver-

tures a Napolon, et qu'on tcherait de le dter-

miner a quitter volontairement


dans
la

l'le

d'Elbe, sauf,

le

cas o

il

s'y refuserait,

employer alors

violence.

On

s'occupa donc immdiatement du

choix d'une autre rsidence. Malte fut dsigne,

mais l'Angleterre y

vit

des inconvniens

de

pri-

sonnier, Napolon pouvait devenir grand-matre.


Elle proposa Ste-Hlne.

La premire ide de Napolon


taient rpandus par ses
afin

fut

que ces bruits

ennemis eux-mmes,

de

le

porter quelque acte de dsespoir qui


vis--vis
,

permit de violer
faites.

de
ft

lui les

promesses

En consquence

il

partir l'instant
discret,

mme
fidle,
il

pour Vienne un agent

adroit et

avec mission de dcouvrir quelle confiance


lui avait

pouvait avoir dans les avis qu'on

don-

ns. Cet

homme

tait

recommand au prince Eu-

gne Beauharnais, qui, se trouvant alors Vienne,

240

NAPOLON
l'intimit

A L'ILE D'ELBE.

et

dans

de l'empereur Alexandre, devait

savoir ce qui se passait au congrs. Cet agent se

procura bientt tous


saires, et les
il

les

renseignemens nces-

lit

parvenir l'empereur.

En

outre,
,

organisa une correspondance active et sre

l'aide

de laquelle Napolon devait tre mis au

courant de tout ce qui se passerait.

Outre cette correspondance avec Vienne, Napolon avait conserv des communications avec
Paris
,

et

chaque nouvelle qui en

arrivait
les

lui

indiquait

une raction puissante contre

Bour-

bons.

Ce

fut alors, plac qu'il tait

dans cette double

position,

que

lui

vinrent les premires ides du

projet gigantesque qu'il mit bientt a excution.

Napolon
fait

fit

pour
Il

la

France ce

qu'il

avail

pour Vienne.

envoya des missaires munis

d'instructions secrtes,

pour s'assurer plus


nouer,
s'il

positilieu,
lui

vement de

la vrit, et

y avait

des intelligences avec ceux de ses amis qui


taient
rests

dvous et avec ceux des chefs


les plus maltraits,

de l'arme qui, se trouvant

devaient tre les plus mcontens.

Ces missaires,

leur

retour,

confirmrent

NAPOLON
la

A L'ILE D'ELBE.

241

vrit des nouvelles auxquelles


:

Napolon n'o-

sait croire

ils

lui

donnrent en

mme

temps

l'assurance qu'une sourde

fermentation rgnait

dans

le

peuple et dans l'arme, que tous les mcon-

tens, et le
les

nombre en

tait

immense, tournaient
son retour
,

yeux de son ct
,

et imploraient
tait

enfin
tait

qu'une explosion

invitable

et qu'il

impossible aux Bourbons

de lutter long-

temps encore contre l'animadversion qu'avaient


souleve l'impritie et l'imprvoyance de leur gou-

vernement.
Il

n'y avait
;

donc plus de doute


:

d'un ct,

le

danger

de

l'autre, l'esprance

une prison ter,

nelle sur

un rocher au milieu de l'Ocan

ou

l'empire du monde.

Napolon
habituelle
:

prit

sa

rsolution avec sa rapidit


fut

en moins de huit jours, tout


Il

d-

cid dans son esprit.


d'aviser

ne

s'agissait

plus que

aux prparatifs d'une

pareille entreprise

sans veiller les soupons du commissaire anglais

charg de venir de temps autre visiter

l'le

d'Elbe, et sous la surveillance indirecte duquel

on

avait plac toutes les

dmarches de

l'ex -em-

pereur.
31

m
avait
Il

NAPOLON

A L'ILE D'ELBE.

Ce commissaire

tait le

colonel Campbell, qui


lors

accompagn l'empereur

de son arrive.
anglaise, avec

avait sa disposition
il

une frgate

laquelle

allait

incessamment de Porto-Ferrajo

Gnes, de Gnes Livourne, et de Livourne


Porto-Ferrajo. Son sjour dans cette dernire rade
tait

ordinairement d'une vingtaine de jours, penle

dant lesquels
lait faire,
Il

colonel descendait terre, et al-

en apparence, sa cour Napolon.

fallait aussi

tromper

les

agens secrets qui

pouvaient se trouver dans

l'le,

dtourner

l'ins-

tinctive et clairvoyante sagacit des habitans; enfin,

donner entirement

le

change sur ses inten-

tions.

A
les

cet effet, Napolon


:

fit

continuer avec activit


faire le trac

travaux commencs

il fit

de plu-

sieurs nouvelles routes qu'il se proposait d'tablir

dans tous

les sens,

en travers et autour de l'le ;

il fit

rparer et rendre propre au roulage celle de PortoFerrajo Porto-Longone


taient fort rares dans
;

et,

comme

les

arbres

l'le, il ft

venir du contiqu'il

nent une grande quantit de mriers


des deux cts du chemin. Puis,
il

planta
acti-

s'occupa

vement de

faire

achever sa petite maison de San-

NAPOLEON A
Martino
,

L ILE D ELBE.
;

243
il

dont

les

travaux s'taient ralentis

commanda en

Italie

des statues et des vases, y

acheta des orangers et des plantes rares; enfin,


il

parut y donner tous ses soins,

comme

une

demeure

qu'il devait habiter long- temps.


il

Porto-Ferrajo,

ft

dmolir

les

vieilles

ma-

sures qui entouraient son palais et un long bti-

ment qui

servait de logement

aux

officiers, jus-

qu' la hauteur d'une terrasse, dont les dimensions


furent augmentes

de

manire en

faire

une

place d'armes, et y passer en revue deux bataillons.

Une ancienne

glise
la

abandonne

fut ac-

corde aux habitans pour


thtre,
d'Italie.

construction d'un
meilleurs acteurs

o devaient venir
Toutes
les

les

rues furent rpares. La porte

de Terre

n'tait praticable

que pour des mules

on

l'largit, et,

l'aide d'une terrasse, la route

devint facile au transport de toutes sortes de charrois.

Pendant ce temps, et pour donner plus de


cilit

fa-

encore l'excution de son projet,

il

faisait

faire

au brick V Inconstant,

qu'il s'tait

rserv en

toute proprit, et au chbec l'toile, qu'il avait

achet, de frquens voyages Gnes, Livourne,

2\i

NAPOLEON

A L'ILE

I)

ELBE.
et

Naples, sur les ctes

de Barbarie

mme

en

France, afin d'habituer a leur vue les croisires


anglaise et franaise.

En

effet

ces navires par-

coururent successivement, en tous sens et a plusieurs reprises


,

le

littoral

de

la

Mditerrane
in

avec

le

pavillon elbois, sans tre

aucunement

quits. C'tait ce

que voulait Napolon.


s'occupa
Il

Ce

lut alors

qu'il

srieusement des
fit

prparatifs de son dpart.

porter

la

nuit el

avec

le

plus grand secret, bord de l'Inconstant,


et

une grande quantit d'armes


lit

de munitions:

il

renouveler les habits de sa garde, son linge et


chaussure
:

sa

il

rappela les Polonais, qui se trou


a Porto-Longone et dans la petite
ils

aient dtachs
ile

de

la

Pianosa, o

gardaient

le fort

il

acc-

lra l'organisation et l'instruction

du bataillon de
recruts

chasseurs, qu'il formait avec des

hommes

seulement en Corse et en

Italie.

Enfin, dans les

premiers jours de fvrier, tout se trouva prt pour


profiter de la

premire occasion favorable qu'am-

neraient les nouvelles que l'on attendait de France.

Ces nouvelles arrivrent enfin


lonel

c'tait

un coIl

de l'ancienne anne qui en

tait

porteur.

repartit presque aussi toi

pour Naples.

NAPOLEON A
Malheureusement,
frgate taient en ce
fallut attendre,

L'ILE D'ELBE.

245
et

le colonel

Campbell
le

sa
Il

moment dans
la

port.

sans marquer

moindre impa-

tience,

et

en l'entourant des gards ordinaires,


s'coult.
il

que

le

temps de sa station habituelle

Enfin, dans l'aprs-midi du 24 fvrier,

ft

de-

mander

la

permission de prsenter ses


:

hommages

l'empereur

il

venait prendre cong de lui et

demander

ses

commissions pour Livourne. Napo-

lon le reconduisit jusqu' la porte, et les gens

de service
qu'il lui
je

purent entendre ces derniers mots


:

adressa

Adieu, monsieur

le

colonel

vous souhaite un bon voyage. Jusqu'au re

voir. n

peine

le le

colonel

tait-il sorti
:

que Napolon

fit

demander
de
la

grand-marchal
la

il

passa une partie


lui,

journe et de
trois

nuit

enferm avec

se

coucha
point

heures du matin,

et se leva

au

du jour.
d'oeil

Au premier coup
il

qu'il jeta sur le port,

vit la

frgate anglaise occupe appareiller.

IJs-lors,

comme
yeux

si

une puissance magique


il

avait

enchan son regard ce btiment,


plus des
:

ne

le

quitta

il

lui

vit

dployer lune aprs

246

rSAPOLOJN A L'ILE D'ELBE

l'autre toutes ses voiles, lever

son ancre, se met


est.

tre

en marche,

et,

par un bon vent de sud

sortir

du port
il

et cingler vers Livourne.


la terrasse

Alors,

monta sur
de suivre
vers midi

avec une lunette,

et continua
s'loignait
:

la
,

marche du btiment qui


la frgate

ne sembla plus
elle

qu'un point blanc sur

la

mer; une heure,

avait disparu tout--fait.

Aussitt, Napolon

donna

ses ordres.

Une des
trois

principales dispositions fut

un embargo de

jours, mis sur tous les btimens qui se trouvaient

dans
jtis

le

port

les plus petits


,

bateaux furent assu-

cette mesure

qui fut excute l'instant

mme.
Puis
,

comme

le

brick l'Inconstant et

le

chbec

l'Etoile n'taient

pas suffisans pour le transport,

on

traita

avec les patrons de trois ou quatre nal'on choisit

vires

marchands que

parmi

les meil-

leurs voiliers. Le soir

mme,

tous les marchs

taient passs, et les btimens la disposition de

l'empereur.

Dans

la nuit

du 25 au 26,
,

c'est--dire

du

sa-

medi au dimanche

Napolon convoqua

les prin-

cipales autorits et les

plus notables habitans.

NAPOLON A
dont
il

L'ILE

D ELBE.

247

composa une espce de conseil de rpuis,


,

gence

nommant

le

colonel de
l'le
,

la
il

garde naconfia la

tionale

Lapi ,

commandant de

dfense du pays ses habitans, en leur recomman-

dant sa mre et sa sur

enfin, sans indiquer


qu'il allait tenil

prcisment
ter,
il

le

but de l'expdition

rassura d'avance ceux auxquels

s'a-

dressait sur le succs qu'elle devait obtenir, pro

mit, en cas de guerre, d'envoyer des secours pour

dfendre

l'le,

et leur enjoignit

de ne jamais

la

rendre aucune puissance que sur un ordre

man de

lui.
il

Le matin,

pourvut quelques dtails concer-

nant sa maison, prit cong de sa famille, et or-

donna l'embarquement.

A
alors

midi, la gnrale battit.

A deux

heures,

le

rappel

lui

succda.

Ce fut

que Napolon annona lui-mme ses vieux


quelles destines nouvelles
la

compagnons d'armes
ils

taient appels.

Au nom de

France,

l'es-

poir d'un prochain retour dans la patrie, un cri

d'enthousiasme retentit, des larmes coulrent


les soldats
les

rompirent leurs rangs, se jetant dans


,

bras les uns des autres

courant

comme

des

248

NAPOLEON

A L'ILE D'ELBE.

insenss, el se jetant

genoux devant Napolon

comme

devant un Dieu.
et la princesse Pauline

Madame-Mre

regar-

daient, en pleurant, cette scne des fentres du


palais.

A
A

sept heures,

l'embarquement

tait

termin.

huit heures, Napolon passa


il

du port sur un
tait

canot: quelques minutes aprs,


l'Inconstant.

bord de

Au moment o
fit

il

y mit
:

le pied,

un

coup de canon se

entendre

c'tait le signal

du dpart.
Aussitt la petite
flottille

appareilla, et, par


,

un

vent sud-sud-est assez frais

sortit

de

la

rade

puis du golfe, se dirigeant vers le nord-ouest, el

longeant une certaine distance les ctes

d'Italie.

Au moment mme o

elle mettait la voile,

des missaires partaient pour Naples et Milan,


tandis qu'un officier suprieur se dirigeait vers
la

Corse, afin d'y tenter un soulvement qui prparerait

un refuge

l'empereur, en cas de non-suc

ces en France.

Le 27, au point du jour, chacun monta sur


pont, pour s'assurer du chemin qu'on avait

le

fait

pendant

la nuit.

L'tonnement

fut

grand

et cruel

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE.
fait

249

lorsqu'on s'aperut qu'on avait


six lieues
:

tout au plus

peine avait- on doubl le cap Stle

Andr que
dsesprant

vent avait molli


succd.

et

qu'un calme

lui avait

Lorsque

le soleil

eut clair l'horizon , on aper-

ut vers l'ouest, sur les ctes de la


croisire franaise
la
,

Corse

la
:

compose de deux
Melpomne.

frgates

Fleur de Lys et

la

Cette vue rpandit l'alarme sur tous les bti-

mens

elle fut si

grande sur

le

brick V Inconstant,

qui portait l'empereur, la position semblait telle-

ment

critique, le

danger

si

imminent, que

l'on

commena

d'agiter la question de retourner

Porto-Ferrajo et d'y attendre un vent favorable.

Mais l'empereur

fit

l'instant

mme

cesser le

conseil et l'indcision, en ordonnant de continuer


la route, et

en promettant que
si

le

calme cesserait.

En
il

effet,

comme

le

vent et t ses ordres,


et.

frachit vers les

onze heures,
la

quatre heu-

res,

on se trouva
la

hauteur de Livourne, entre

Capraja et

Gorgone.

Mais alors une nouvelle alarme plus srieuse

que

la

premire se rpandit par toute

la flottille

on dcouvrit tout--coup au nord, sous

le vent,

32

250

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE.

cinq lieues environ, une frgate; une autre ap-

parut en
enfin,

mme

temps sur

les ctes
vit

de

la

Corse

dans l'loignement, on

poindre un autre
la

btiment de guerre qui venait vent arrire sur


flottille.
Il

n'y avait plus

tergiverser,
:

il

fallait

sur

le

champ prendre un
l'on

parti

la

nuit allait venir et

pouvait a

la

faveur de l'obscurit chapper


le

aux frgates; mais


toujours
et

btiment de guerre avanait


le

Ion ne tarda point

reconnatre

pour un brick franais. La premire ide qui se


prsenta alors l'esprit de tout
le

monde

fut

que
et

l'entreprise avait t dcouverte

ou vendue,

qu'on

allait

se

trouver en face de forces suple

rieures.

L'empereur seul soutint que

hasard

avait rassembl ces trois btimens, trangers l'un

l'autre, dans une position qui semblait hostile;


certain qu'il tait qu'une expdition, conduite avec
tant de mystre,

ne pouvait avoir t prvue assez

temps pour qu'on et pu mettre une escadre

tout entire sa poursuite.

Malgr cette conviction,

il

ordonna doter

les
irait

sabords et dcida qu'en cas d'attaque on

droit h l'abordage, bien certain qu'avec son qui

NAPOLEON A
page de vieux soldats
ble
,

L'ILE D'ELBE.

251

il

enlverait le brick d'em-

et pourrait ensuite continuer sa route tran-

quillement, en se drobant par une contre-marche

de nuit

la

poursuite des frgates. Cependant,


le

toujours dans l'espoir que c'tait

hasard seul

qui avait runi sur ce point les trois btimens que


l'on

avait

en vue,

il

ordonna aux soldats

et
les

toutes les personnes qui

pouvaient veiller
le

soupons, de descendre sous


transmirent aussitt
le

pont: des signaux

mme

ordre aux autres

navires. Ces dispositions prises,

on

attendit l'v-

nement.

A
que

six heures

du

soir les
,

deux btimens
de
la

se trou:

vrent en prsence
la

et porte

voix

bien

nuit

comment
le

descendre avec rapidit,


le

on reconnut
Andrieux.

brick franais
reste,
il

Zphu\ capitaine
de voir sa

Au

tait

facile

manuvre

qu'il se prsentait
:

avec des intentions

toutes pacifiques

ainsi se vrifiaient les prvisions

de l'empereur.

En

se reconnaissant, les

deux bricks

se salue

rent selon l'usage, et tout en continuant leur mar-

che changrent quelques paroles. Les deux capitaines se

demandrent rciproquement quel

tait

252

NAPOLEON

A L'ILE D'ELBE

le lieu

de leur destination. Le capitaine Andrieux


qu'il
allait

rpondit

Livourne
allait

la

rponse de
se
le

l'Inconstant fut

qu'H

Gnes, et qu'il

chargerait

volontiers

de

commissions pour

pays. Le capitaine Andrieux remercia, et

demanda

comment

se portait l'empereur

cette question,

Napolon ne put rsister au dsir de se mler

le

une conversation

si

intressante pour

lui,

il

prit
,

porte-voix des mains du capitaine Chotard


:

et

rpondit

merveille. Puis, ces politesses chan-

ges, les deux bricks continurent leur route, se

perdant rciproquement dans

la nuit.
,

On

continua de marcher sous toutes voiles


le

et

par un temps trs-frais, de sorte que

lende-

main, 28, on doubla

le

cap Corse. Ce jour encore,

on reconnut un btiment de guerre de 74, au large,


et se dirigeant sur Bastia
:

mais celui-l ne causa

aucune inquitude; ds.

le

premier moment, on

reconnut qu'il n'avait point de mauvaises intentions.

Avant de quitter

l'le

d'Elbe
;

Napolon

avait

rdig deux proclamations


les faire

mais

lorsqu'il voulut

mettre au net, personne, pas


il

mme

lui,

ne

les

put dchiffrer:

les jeta alors la

mer

et

en dicta aussitt deux autres, l'une adresse

NAPOLEON A
l'arme
,

L'ILE D'ELBE.
:

253

l'autre

au peuple franais

tous ceux qui

savaient crire furent aussitt transforms en secrtaires


,

tout devint pupitre , tambours

bancs
milieu
:

bonnets, et chacun se mit l'ouvrage.

Au

de ce

travail

on aperut

les ctes

d'Antibes

elles furent salues

par des cris d'enthousiasme.


la flottille

Le

er

mars, trois heures,


:

mouilla

au golfe Juan

cinq heures Napolon mit pied

terre, et le bivouac fut tabli dans


viers,
s'assit

un bois

d'oli-

l'on

montre encore

celui

au pied duquel
ofli

l'empereur. Vingt-cinq grenadiers et un

cier de la garde furent, l'instant

mme, envoys
la
,

Antibes, pour tacher de rallier eux

garnison
ils

mais

entrans par leur enthousiasme

entr!

rent dans la ville en criant vive l'empereur


ignorait le

On

dbarquement de Napolon, on
le

les prit

pour des insenss,


et
les

commandant

fit

lever le pont

vingt-cinq

braves se

trouvrent prison-

niers.

Un

pareil

vnement

tait

un chec vritable

aussi quelques officiers proposrent-ils

Napolon

de marcher sur Antibes


force
rait
,

et

de l'enlever de vive
effet

afin

de prvenir

le

mauvais

que pour-

produire sur

l'esprit public la

rsistance de

254
cette

NAPOLON A
place.

L'ILE D'ELBE,

Napolon

rpondit que
qu'il fallait
il

c'tait

sur
et,

Paris el

non sur Antibes


la

marcher,

joignant l'exemple

parole,

leva le bivouac

au lever de

la lune.

La
la

petite

arme

atteignit

Cannes au milieu de

nuit,
et

traversa Grasse vers les six heures


fit

du
la

matin
ville.

halte sur

une hauteur qui domine


tait-il tabli qu'il
,

peine Napolon y

fut
les-

entour des populations environnantes


quelles le bruit de son miraculeux
s'tait
fait

chez

dbarquement

dj rpandu

il

les

reut

comme

il

et

aux

Tuileries, coutant les plaintes,

recevant

les ptitions,

promettant de

faire justice.

L'emqu'il

pereur croyait trouver Grasse une route


avait

commande en 1813, mais


;

la

route n'tait

pas

faite

il

fallut

donc

qu'il se

dcidt laisser

dans
d

la ville sa

voiture et les quatre petites pices

artillerie qu'il avait

amenes de

l'le

d'Elbe.

On

prit

par des sentiers de mpntagnes encore cou-

verts de neige, et le soir

on

alla

coucher, aprs
:

avoir

fait

vingt lieues, au village de Crnon


;

le

3 mars, on arriva Barme; le i, Digne

le

5,

Gap

dans cette

ville

on

s'arrta le

temps ne

cessaire l'impression des proclamations, que.

NAPOLON
ds
le

A L ILE

D ELBE

255

lendemain

on rpandit par

milliers sur la

route.

Cependant

l'empereur n'tait pas sans inquiil

tude. Jusqu'alors
lations, et leur

n'avait

eu

affaire n'tait

qu'aux popupas douteux;

enthousiasme
s'tait

mais aucun soldat ne


organis ne
c'tait
s'tait

prsent, aijcun corps

ralli

la petite arme, et

avant tout sur les rgimens envoys sa

rencontre que Napolon dsirait que sa prsence


oprt.

Le moment
entre

tant craint et tant dsir arriva et Vizille, le gnral

enfin

Lamure

Cam

bronne, marchant l'avant-garde avec 40 grenadiers, rencontra

un

bataillon
:

envoy de Grenoble

pour fermer

la

route

le

chef du dtachement

refusa de reconnatre le gnral


celui-ci
rivait.

Cambronne,

et

envoya prvenir l'empereur de ce qui ar-

Napolon suivait

la

route, dans une mauvaise

voiture de voyage que l'on s'tait procure Gap,


lorsqu'il apprit cette

nouvelle

il fit

aussitt ap-

procher son cheval, monta dessus et s'avana au


galop, jusqu' cent pas peu prs des soldats qui

formaient

la

haie

sans qu'un seul cri ni une seule

acclamation saluassent sa personne.

256

NAPOLEON

A L'ILE D'ELBE.
la partie

Le moment de perdre ou de gagner


tait
tait

venu. La disposition du terrain ne permetpas de reculer


pic
;
:

gauche de

la

route

une

montagne h

droite, une petite prairie, de

trente pas de large peine, borde par


cipice; en face, le bataillon sous les

un prs'-

armes,

tendant du prcipice

la

montagne.
petit monticule,, dix

Napolon

s'arrta sur

un

pas d'un ruisseau qui traverse la prairie, puis, se

retournant vers
la

le

gnral Bertrand

et lui jetant

bride de son cheval aux mains.


lui dit-il;
il

On m'a

tromp,

mais n'importe, en avant!


terre
,

ces mots

met pied

traverse le

mis

seau,

marche
,

droit au bataillon qui reste toujours

immobile
au

et, s'arrtant

vmgt pas de la ligne,

moment o
tire
!

l'aide-de-camp du gnral Maret

chand

son pe

ordonne de
dit-il,

faire feu.

est

Eh

quoi

mes amis,

leur

ne

me

reconnaisS'il

sez-vous point? je suis votre empereur.

parmi vous un soldat qui


il

veuille tuer son gnral,

le

peut,

me

voil.

Ces paroles taient peine


de vive l'empereur!
:

prononces, que

le cri

s'-

lauce de toutes les bouches

l'aide-de-camp or-

donne une seconde

fois

de

faire feu,

mais sa voix

NAPOLON
est

A L'ILE D'ELI.
:

257

touffe au milieu des clameurs

en

mme

temps, et tandis que quatre lanciers polonais se mettent sa poursuite


,

les soldats se

dbandent,

s'-

lancent en avant, entourent Napolon, tombent


ses pieds, lui baisent les mains, arrachent la co-

carde blanche

lui

substituent la cocarde trico-

lore, et tout cela avec des cris, des acclamations,

un

dlire qui font venir les larmes

aux yeux de

leur ancien
n'y a pas

gnral.

Bientt
,

il

se rappelle qu'il

un

instant perdre

il

ordonne de
de
la

faire

demi-tour droite, prend


et,

la tte

colonne,

prcd de Cambronne et de ses quarante gre

nadiers, suivi du bataillon qu'on a envoy poui


lui

fermer

le

passage

il

arrive au haut de la
,

mon

lagne de Vizille d'o

il

voit

une demi-lieue plus

bas, l'aide-de-camp, toujours poursuivi par les

quatre lanciers sur lesquels

il

gagne, grce son

cheval frais, s'enfoncer dans la ville, puis bientt


reparatre l'autre extrmit, et ne leur chap-

per qu'en prenant un chemin de traverse o leurs

chevaux, crass de fatigue, ne peuvent pas


suivre.

le

Cependant cet

homme qui fuit et

ces quatre boni

mes qui

le

poursuivent, en passant

comme l'clair

258

VAPOLEOH

L'ILE D'ELBE
,

travers les rues de Vizille


seule prsence
<

ont tout dit par leur


l'aide-

le

malin on a vu passer
.

le

camp

la tte de son bataillon


:

et

voil qu'il

repasse seul et poursuivi


vrai.
(U\

ce qu'on a dit est donc

Napolon s'avance donc, entour de l'amour


:

peuple et des soldats


s'excite:

chacun sort,

s'interle

roge,

tout -coup

on aperoit

cor-

tge au milieu de la cte de

Lamure; hommes,
au-devant de

femmes

enfans

chacun

s'lance

lui. la ville tout entire


soit arriv ses

l'entoure avant qu'il ne


tandis que les paysans

portes,

descendent des montagnes, bondissant

comme

des

chamois
le cri

et faisant retentir
!

de rocher en rocher

de rire l'empereur
fait

Napolon
ceau de
la

halte Vizille. Vizille est

le

ber-

libert
:

franaise

1814 n'a pas t

parjure 1789
lation ivre

l'empereur est reu par une popuMais Vizille n'est qu'une


;

de

joie.

ville

sans porte, sans murailles, sans garnison

il

faut
is

marcher sur Grenoble


accompagne Napolon

une

partie des habitai

A une
un

lieue

de

Vizille,

on aperoit sur

la

route

officier d'infanterie, qui accourt, tout

couvert
il

de poussire;

comme

le

Grec de .Marathon,

esl

NAPOLEON A

L'ILE D'ELBE.
:

269

prt tomber de fatigue


nouvelles,

il

apporte de riches

Vers deux heures de l'aprs-midi,

le

7 e rgiment

d'infanterie, command par le colonel


est parti

Labdoyre,

de Grenoble pour s'avancer contre l'emla ville, le

pereur. Mais", une demi-lieue de

colonel

qui marchait cheval en tte de son rgiment, a


l'ait

tout--coup volte-face et a

command une
approch du co:

halte. Aussitt

un tambour

s'est

lonel,

lui
la

prsentant sa caisse

le

colonel
et, se

y
le-

a plong

main, en a

tir

une

aigle,
le

vant sur ses triers, afin que tout


le

monde pt

voir

Soldats!

s'est-il

cri,

voici le signe

glorieux qui vous guidait dans nos immortelles


journes. Celui qui nous conduisit
victoire
si

souvent

la

s'avance

vers nous pour venger notre


Il

humiliation et nos revers.

est

temps de voler
le

sous son drapeau qui ne cessa jamais d'tre


ntre.

Que ceux qui m'aiment me


!

suivent! Vive
suivi.

l'empereur
L'officier

Tout

le

rgiment a
le
,

a voulu tre

premier apporter
et
il

cette nouvelle l'empereur

a pris les de-

vans; mais
lui.

le

rgiment tout entier est derrire

Jliu

fcPOLON

i:il,i:

D'ELBE
pousse en avant
;

Napolon pique son cheval


toute sa petite

et

arme

le suit, criant et
il

courant.
le

Arriv au haut d'une colline,

aperoit

rgi-

ment de Labdoyre, qui s'avance au pas acclr.

peine

a-t-il t

aperu, que

les

cris

de

rive l'empereur! retentissent. Ces cris sont en-

tendus par les braves de File d'Elbe, qui y rpondent. Alors


,

personne ne conserve plus de rang,


:

chacun court, chacun s'lance


au milieu du renfort qui
lui

Napolon
:

se jette

arrive
,

Labdoyre
les

s'lance bas de son cheval

pour embrasser

genoux de Napolon

celui - ci le reoit
:

dans ses
lui dit
le

bras, le presse sur sa poitrine

Colonel,

L'empereur,
trne.

c'est

vous qui
est fou

me
de

replacez sur

Labdoyre
lui

joie. Cet

embras-

sement

cotera

la vie,

mais qu'importe? on a
telles paroles.

vcu un sicle quand on a entendu de

On
11

se

remet en route

l'instant,

car Napolon

est pas tranquille tant qu'il n'est pas


,

Grenoble.
doit tenir.

Grenoble a une garnison qui

dit-on

Vainement

les soldats rpondent-ils

l'empereur

de Leurs camarades; l'empereur, tout en parais


sant convaincu

comme

eux, ordonne de marcher

sur

la ville.

NAPOLEON A L1LE

D'ELBE.

261

Napolon arrive huit heures du soir sous

les

murs de Grenoble.
Les remparts sont couverts par
le 3
e

rgiment

du gnie, compos de 2,000 vieux


i"

soldats, par le

rgiment

d'artillerie

de ligne, dans lequel Na-

polon a servi, par deux bataillons du 5 e de ligne


et

par

les

hussards du
si

4.

Au

reste, la

marche

de l'empereur a t
toutes les

rapide

qu'elle a djou

mesures
ponts
:

on

n'a pas eu le

temps de

couper
le

les

mais

les

portes sont fermes et

commandant

refuse de les ouvrir.

Napolon comprend qu'un moment d'hsitation


le

perd
:

la

nuit lui enlve le prestige de sa prle

sence

tous les yeux

cherchent sans doute,

mais personne ne
de haranguer

le voit. Il
:

ordonne Labdoyre
alors le colonel
:

les artilleurs

monte

sur un tertre et crie d'une voix forte

Soldats, nous vous ramenons

le

hros que
:

vous avez suivi dans tant de batailles vous de


le

c'est

recevoir et de rpter avec nous l'an


:

cien cri de ralliement des vainqueurs de l'Europe


Vive l'empereur!

En

effet,

ce cri magique est l'instant


les

mme

rpt,

non seulement sur

remparts, mais en

2&2

NAPOLEON

A L'ILE D'ELBE.
la ville
:

core dans tous les quartiers de

chacun

alors se prcipite vers les portes; mais les portes

sont fermes

et le
les

commandant en

a les ciels.

De leur ct,

soldats qui
:

accompagnent Na-

polon s'approchent

on

se parle,

on

se rpond,

on

se

donne

la

main a travers

les guichets,

mais

on n'ouvre

pas.

L'empereur frmit d'une impa-

tience qui n'est pas sans inquitude.

Tout coup
tendre
:

les cris place

place

se font en

c'est la

population tout entire du fau-

bourg Trs-Goitre, qui s'avance avec des poutres,

pour enfoncer
bliers

les portes.

Chacun

se range

les

commencent

leur office; les portes gmis


:

sent, s'branlent, s'ouvrent

6,000

hommes

d-

bordent

la fois.

Ce

n'est plus

de l'enthousiasme

c'est

de

la

fureur, c'est de la rage. Ces


tent sur

hommes

se prcipi-

Napolon
:

comme
instant,

s'ils
il

allaient le mettre

en pices

en un
,

est enlev

de son

cheval, entran

emport avec des


aucune
bataille,

cris frnil

tiques; jamais, dans

n'a

couru
lui

danger pareil

tout le

monde tremble pour


le flot

car lui seul peut comprendre que


porte est tout d'amour.

qui l'em-

NAPOLON A
Enlin
,

L'ILE D'ELBE.

263

il

s'arrte dans

un

htel

son tat-ma-

jor le rejoint et l'entoure.

peine chacun com-

mence- t-il respirer qu'on entend un nouveau


tumulte
:

ce sont les habitans de la


lui

ville

qui,
lui

ne pouvant
en

en apporter

les clefs,

viennent

offrir les portes.

La nuit

n'est

qu'une longue

fte

pendant

la-

quelle soldats, bourgeois et paysans, fraternisent

ensemble. Cette nuit, Napolon l'emploie

faire

rimprimer ses proclamations. Le


elles sont affiches et

8,

au matin,
;

rpandues de tous cts


la ville

des missaires sortent de


sur tous les
sion de
la

et les portent

points,,

annonant

la prise
,

de possesprochaine

capitale

du Dauphin

et la

intervention de l'Autriche et du roi de Naples. C'est Grenoble seulement que Napolon est certain
d'arriver jusqu' Paris.

Le lendemain,
les

le

clerg, l'tat-major, la cour,

tribunaux

et toutes les

autorits civiles et

militaires, viennent offrir leurs flicitations l'em-

pereur.
forte

L'audience

finie

il

passe la garnison

de 6,000 hommes, en revue, et s'achemine

aussitt sur Lyon.

Le lendemain, aprs avoir rendu

trois dcrets,

J(ii

NAPOLON

A L'ILE D'ELBE.
lu

qui signalent le retour entre ses mains


voir imprial,
il

pou

se

remet en route,

et va

coucher

a Bourgoin. La foule et l'enthousiasme vont ton

jours augmentant

on

dirait

que

la

France ton!

entire l'accompagne, et s'avance avec lui vers la


capitale.

Sur

la

route de Bourgoin a Lyon, Napolon aple

prend que
le

duc d'Orlans,

le

comte d'Artois

et

marchal Macdonald, veulent dfendre


couper
Il

la ville,

et qu'on va

le

pont Morand et

le

pont de

la Guillotire.
il

rit

de ces dispositions auxquelles


il

ne croit pas
,

car

connat

le

patriotisme des

Lyonnais

et

ordonne au 4 e hussards de pousser


la Guillotire.

une reconnaissance jusqu'


giment est
accueilli

Le r

aux cris'de vive l'empereur !


,

Ces cris arrivent jusqu' Napolon


la

qui

le suit
:

distance d'un quart de lieue a peu prs

il

met

son cheval au galop, et arrive seul et confiant au

moment o on

l'attend le
il

moins, au milieu de

cette population, dont


l'exaltation

change par sa prsence

en

folie.

Dans

le

mme instant, soldats


une gale ardeur

des deux partis se

jettent sur les barricades qui les sparent, et Ira


vaillent avec
les

dmolir

au

NAPOLEON

A L'ILE D'ELBE.
ils

265

bout d'un quart d'heure,


l'un

sont dans les bras


et le gnral
:

de

l'autre.

Le duc d'Orlans

Macdonald sont forcs de se retirer


d'Artois
s'enfuit
,

le

comte
escorte

ayant

pour

toute
l'a

un seul volontaire royal qui ne


donn.

point aban-

cinq heures du soir,

la

garnison tout entire

s'lance au devant de l'empereur.

Une heure aprs, l'arme prend possession de


la ville.

A
la

huit heures

Napolon

fait

son entre dans

seconde capitale du royaume.

Pendant quatre jours

qu'il

y resta,

il

eut cou

stamment vingt
Le

mille

mes sous

ses fentres.

13, l'empereur partit

de Lyon et coucha
toujours croissant.
iso-

Mcon. L'enthousiasme

allait

Ce n'laient plus seulement quelques individus


ls
,

c'taient les magistrats qui venaient le rece-

voir

aux portes des


fut

villes. le

Le 17, ce
c'tait la

un prfet qui

reut Auxerre

premire autorit suprieure qui hasar-

dt une pareille dmonstration.

Dans
il

la

soire,

on annona

le

marchal Ney

venait, honteux de sa froideur en 1814, et de


54

200
ses

LES

CENT JOURS.

sermens Louis XVIII, demander une place


les

dans
les

rangs des grenadiers. Napolon


le

lui

ouvrit
fut

bras, l'appela

brave des braves, et tout

oubli.

Encore un embrassement mortel.

Le 20 mars, deux heures de l'aprs-midi,


Napolon arriva Fontainebleau. Ce chteau gardait

de terribles souvenirs
il

dans une de ses


:

chambres,
tre,
il

avait pens perdre la vie


Il

dans

l'au-

avait

perdu l'empire.

n'y

fit

qu'une halte

d'un instant, et continua sa marche triomphale


sur Paris.
Il

y arriva

le soir,

comme

Grenoble,

comme

Lyon, la fin d'une de ses longues journes,


et la tte des troupes qui gardaient les faubourgs.
Il

aurait

pu,

s'il

et voulu, y rentrer avec deux

millions

d'hommes.

huit heures et

demie du

soir,

il

entra dans

la

cour des Tuileries. L, on se prcipite sur


ainsi qu'on a fait

lui,

Grenoble; mille bras s'ten-

dent, le saisissent, l'emportent, avec des cris et

un dlire dont on n'a point d'ide:


telle qu'il

la foule est
;

n'y a pas
il

moyen de
foui laisser

la

matriser

c'est

un torrent auquel

son cours. Napo

LES CENT JOUKS.


lon ne peut dire que ces paroles
:

267

Mes amis

vous m'touffez

Dans les appartenons, Napolon trouve une au


tre foule, foule dore et respectueuse, foule

de

courtisans, de gnraux, de marchaux. Ceux-l


n'touffent point Napolon
:

ils

se

courbent de-

vant

lui.

Messieurs, leur dit l'empereur, ce sont

les

gens dsintresss qui m'ont ramen dans


capitale
:

ma

ce sont les sous-lieutenans et les soldats


fait
;

qui ont tout

c'est

au peuple,

c'est a l'arme

que

je dois tout.

La nuit mme, Napolon s'occupa de tout rorganiser. Cambacrs fut

nomm

la justice, le

duc de Vicence aux

affaires trangres, le

mare

chai Davoust la guerre, le duc de Gate aux


finances, Decrs la marine,

Fouch

la police,

Carnol

l'intrieur; le

duc de Bassano

fut replac

la secrtairerie d'tat, le

comte Mollien rentra


fut

au trsor,

le

duc de Rovigo
la

nomm commanLetort et La B~

dant-gnral de

gendarmerie, M. de Montalivet
liste civile,

devint intendant de la

doyre furent

faits

gnraux, Bertrand et Drouoi

lurent maintenus dans leurs places de grand

ma-

268

LES

CENT JOUAS.
la

rchal du palais el de major gnral de

garde;

enfin, ions (es chambellans, cuyers, matres des

crmonies de 1814 furent rappels.

Le 26 mars, tons

les

grands corps de l'empire

lurent appels exprimer a Napolon les

vux

de

la

France.
dit

Le 27 mars, on et

que
la

les

Bourbons

n'a-

vaient jamais exist, et tonte


l'ait

nation crut avoir

un rve!
effet, la

En

rvolution avait t termine en

un jour

et

n'avait pas cot

une goutte de sang:


la

nul n'avait, cette fois, h reprocher Napolon

mort d'un pre, d'un

frre ni d'un ami. Le seul

changement

visible qui se soit opr, c'est

que

les

couleurs flottantes sur nos villes sont changes,


et

que

les cris

de Vive l'empereur

s'lvent re-

tentissans d'un bout l'autre de la France.

Cependant,

la

nation est fire du grand acte


la

de spontanit qu'elle vient d'accomplir:

gran-

deur de l'entreprise qu'elle a

si

bien seconde
les

semble effacer, par son rsultat gigantesque,

revers de ses trois dernires annes, et elle est

reconnaissante h

Napolon de ce

qu'il

est

re-

mont sur

le

trne.

LES CENT JOURS.


Napolon examine sa position
et la juge.
:

269

Deux

voies sont ouvertes devant lui


la paix,

Tout tenter pour


guerre;

en se prparant

la

Ou commencer

la

guerre par un de ces mouveces coups de foudre

mens imprvus, par un de


soudains, qui ont
l'Europe.
fait

de

lui le

Jupiter-Tonnant de

Chacun
uiens.

de

ces

deux

partis a

ses

inconv-

Tout tenter pour

la

paix, c'est
:

donner

le

temps

aux

allis

de se reconnatre
ils

ils

compteront leurs

soldats et les ntres, et

auront autant d'armes

que nous de divisions ; nous nous retrouverons un


contre cinq. Qu'importe
!

nous avons quelquefois

vaincu ainsi.

Commencer

la

guerre

c'est

donner raison
la

ceux qui disent que Napolon ne veut pas


Puis
,

paix.

l'empereur n'a sous


il

la

main que
vrai,

40,000 hommes. C'est assez,


reconqurir
la

est

pour
:

Belgique et entrer Bruxelles

mais, une
vera
qu'il

fois arriv

Bruxelles, on se troufortes
et

enferm dans un cercle de places

faudra enlever les unes aprs les autres,

270

LES CENT JOURS

Maastricht,

Luxembourg

et

Anvers, ne sont pas de

ces bicoques que Ton emporte en


D'ailleurs, la

un coup de main.
duc d'Angoulme

Vende remue,

le

marche sur Lyon


11

et les Marseillais sur Grenoble.

faut

prendre temps cette inflammation d'enqui tourmente la France


,

railles

afin qu'elle se

prsente devant l'ennemi dans toute sa puissance


et avec toute sa force.

Napolon se dcide donc pour

le

premier de

ces deux partis. La paix, qu'il refusait Chtillon

en 1814, aprs l'envahissement de


peut tre accepte en 1815, aprs
l'le

la

France,
retour de
,

le

d'Elbe.

On peut

s'arrter

quand on monte

jamais quand on descend.

Pour montrer son bon vouloir


crit

la

nation,

il

donc cette circulaire aux rois de l'Europe


Monsieur

mon

frre,

Vous aurez appris, dans

le

cours du mois

dernier,

mon

retour sur les ctes de France,


le

mon

entre Paris, et

dpart de

la famille

des Bour-

bons. La vritable nature de ces vnemens doit


tre maintenant

connue de Votre Majest:


irrsistible puissance,

ils

sont

l'ouvrage

dune

l'ouvrage

LES CENT JOURS.


et la

271

volont unanime d'une grande nation qui


L'attente qui

connat ses devoirs et ses droits.

m'avait dcid au plus grand des sacrifices avait


t

trompe

je suis

venu

et

du point o

j'ai

touch

le rivage,

l'amour de mes sujets m'a port


capitale.

jusque dans

ma

Le premier besoin de

mon cur

est

de payer tant d'affection par une

honorable tranquillit. Le rtablissement du trne


imprial tant ncessaire au bonheur des Franais,

ma plus douce pense est de le rendre mme temps utile l'affermissement du repos
les vicissitudes

en

de

l'Europe. Assez de gloire a illustr tour tour les

drapeaux des diverses nations;

du

sort ont assez fait succder de grands revers de

grands succs
d'hui ouverte

une plus

belle arne est aujour,

aux souverains

et je suis le pre-

mier y descendre. Aprs avoir prsent au

monde
plus

le spectacle

de grands combats,

il

sera
ri'

doux de ne connatre dsormais d'autre


que que
celle des avantages
la lutte sainte

valit
lutte

de

la

paix, d'autre

de

la flicit

des peuples.

La France se

plat

proclamer avec franchise ce

noble but de tous ses vux. Jalouse de son in-

dpendance,

le

principe invariable de sa politique

>:!

LES CENT JOURS.


le

sera

respect

le

plus absolu pour l'indpendance


Si tels

des autres nations.

sont

comme

j'en ai

l'heureuse confiance, les sentimens personnels de

Notre Majest

le

calme gnral

est assur

pour

long-temps, et

la justice, assise

aux confins des


les frontires.
le

tats, suffit seule

pour en garder

Cette lettre

qui propose une paix dont

sultat sera le respect le plus

absolu pour l'indles

pendance des autres nations, trouve


allis

souverains

en train de se partager l'Europe. Dans cette


traite

grande

des blancs, dans cette publique ad-

judication des mes, la Russie prend le grand

duch de Varsovie;

la
,

Prusse dvore une partie

du royaume de Saxe
de laWestphalie, de

une partie de
Franconie,
la

la

Pologne,

la

et,

comme

un

immense serpent dont

queue touche Memel,


la

espre allonger, en suivant

rive gauche

du

Rhin, sa tte jusqu' Thionville; l'Autriche rcla-

me

son

Italie

telle qu'elle

tait

avant

le trait

de Campo Formio,

ainsi

que tout ce que son

aigle

double tte a laiss


les traits successifs

tomber de

ses serres aprs

de Lunville, de Presbourg

et

devienne;
roi,

le

stathouder de Hollande, lev au


l'on

grade de

demande que

confirme

l'ad-

LES CENT JOURS.


jonction ses tats hrditaires
,

273

de

la

Belgique
;

du pays de Lige
enfin,
le

et

du duch de Luxembourg
la
il

roi

de Sardaigne presse
tat continental,

runion de
est absent

Gnes son

dont

depuis quinze ans. Chaque grande puissance veut,

comme un
au
lieu
la

lion

de marbre, tenir sous sa

griffe,

de boule, un petit royaume. La Russie


Pologne,
la

aura

Prusse aura

la

Saxe, l'Espagne
l'Italie:

aura

le

Portugal, l'Autriche aura

quant

l'Angleterre, qui fait les frais de toutes ces rvolutions, elle

en aura deux au

lieu d'un,

la

Hol-

lande et

le

Hanovre.
tait,

Le moment

comme on le voit, mal

choisi.

Cependant, cette ouverture de l'empereur aurait


peut-tre pu avoir quelque rsultat,
si le

congrs

et t dissous, et qu'on et pu traiter avec les souverains allis , un


l'taient

un

mais, placs

comme

ils

en face

les

uns des autres, leur amour-

propre s'exalta, et Napolon ne reut aucune r-

ponse sa

lettre.

L'empereur ne
il

fut point

tonn de ce silence

l'avait

prvu, et ne perdait pas de temps pour

se mettre en

mesure de

faire la guerre. Plus

il

entrait avant dans l'examen de ses

moyens
33

offen-

274
s'ils,

LES CKNT JOURS


plus
il

se flicitait
:

de n'avoir pas cd son


tout tait dsorganis en

premier

mouvement
:

France

peine

restait-il

un noyau d'arme.
fusils,

Quant au matriel militaire, poudre,


nons, tout semblait avoir disparu.

ca-

Pendant

trois

mois

Napolon
,

travailla seize

heures par jour. A sa voix

la

France se couvrit
les

de manufactures, d'ateliers, de fonderies, et

armuriers seuls de
3,000
fusils

la capitale

fournirent jusqu'
les

en vingt-quatre heures, tandis que

tailleurs confectionnaient, dans le

jusqu' 15 et
les

mme

1,800 habits.

mme intervalle, En mme temps,


ports
la
;

cadres des

rgimens
;

de

ligne sont

de deux bataillons cinq


sont renforcs de deux

ceux de

cavalerie

escadrons

deux cents
;

bataillons de gardes nationales

sont organiss

vingt rgimens de marine et quarante rgimens

de jeunes^ gardes sont mis en tal de service


les

anciens soldats licencis sont rappels sous

les

drapeaux;

les

conscriptions de
les

1814

et

de

1815 sont leves;


traite

soldats et officiers

en reSix ar-

sont engags rentrer en ligne.


se

mes

forment, sous
la

les

noms d'armes du

Nord, de

Moselle, du Rhin, du Jura, des Alpes,

LES CENT JOURS


des Pyrnes
,

278
,

tandis qu'une septime

sous
les

le

nom
En

d'arme de rserve, se runit sous


et

murs

de Paris

de Lyon, que

l'on

va

fortifier.

effet,

toute grande capitale doit tre l'abri


fois
la vieille
Si
,

d'un coup de main, et plus d'une

Lutce a d son salut a ses murailles.


1805, Vienne et t dfendue,
n'et pas dcid de la guerre;
lin
si

en

la bataille
,

d'Ulm

en 1806, Ber,

et

fortifie

l'arme

battue lna
l'y

s'y ft rallie,
si,

et l'arme

russe

et rejointe;

en 1808, Madrid et t en tat de dfense,

farine franaise n'et point,


toires d'Espinosa,

mme

aprs les vicet

de Tudela, de Burgos

de

Somma-Sierra, os marcher sur cette capitale, en


laissant derrire elle l'arme anglaise et l'arme

espagnole, vers Salamanque et Valladolid; enfin,


si,

en 1814, Paris et tenu huit jours seulement,

l'arme allie tait touffe entre ses murailles et


les

80,000 hommes que Napolon runissait Fou

lainebleau.

Le gnral de gnie Haxo


grande Lry

est

charg de celle
:

uvre

il

fortifiera

Paris

le

gnral

fortifiera
si

Lyon.
souverains
allis

Donc,

les

nous

laissent sen

276

LES CENT JOURS.


,r

lement jusqu'au

juin, l'effectif

de notre aime

sera port de 200,000

hommes

414,000
er

hom-

mes;

et, s'ils

nous

laissent jusqu'au
effectif sera

septembre,
,

non-seulement cet
core
centre

doubl

mais enjusqu'au

toutes les villes seront

fortifies

de

la

France

et

serviront, en quelque

sorte, d'ouvrages avancs la capitale. Ainsi, 1815


rivalise

avec 1793, et Napolon a obtenu

le

mme

rsultat

que

le

Comit de

salut public, sans avoir

besoin de

le

presser avec les douze guillotines

qui faisaient partie des bagages de l'arme rvolutionnaire.


C'est qu'aussi,
les allis, qui se
il

n'y a pas

un
la

instant perdre:

disputent

Saxe et Cracovie,

sont rests l'arme au bras et la

mche allume.
marche

Quatre ordres sont donns

et l'Europe

de nouveau contre

la

France. Wellington et Bl-

cher rassemblent 220,000 hommes, Anglais, Prussiens, Hanovriens, Belges et Brunswickois


,

entre
les

Lige et Courtray

les Bavarois,

les Badois,

Wurtembergeois, se pressent dans


dans
la Fort-Noire-, les

le Palatinat et

Autrichiens s'avancent

marches forces pour


versent
la

les

joindre; les Russes tra-

Franconie

et la

Saxe, et, en moins de

LES CENT JOURS

277
la

deux mois, seront arrivs de


bords du Rhin.

Pologne aux
sont prts,
le

900,000

hommes

300,000 vont

l'tre.

La coalition a

secret de

Cadmus;

sa voix, les soldats sortent de terre.

Cependant, mesure que Napolon voit grossir les


le

armes ennemies,

il

sent de plus en plus


lui

besoin de s'appuyer sur ce peuple qui


il

man-

qu en 1814. Un instant
pas de ct
l'pe
la

hsite

s'il

ne

laissera

couronne impriale pour


:

ressaisir

du premier consul mais, n au milieu des


,

rvolutions

Napolon a peur

d'elles

il

craint

l'emportement populaire, parce ne


le

qu'il sait

que rien
de

peut dompter. La nation


libert
,

s'est plainte

manquer de
tionnel
:

il

lui

donnera

l'acte

addi-

1790 a eu sa fdration, 1815 aura son


:

champ de mai
t-elle.
er
1

peut-tre la France s'y tromperales fdrs, et, le


,

Napolon passe en revue

juin, sur l'autel

du Champ-de-Mars

il

fait

serment de

fidlit la
il

nouvelle constitution. Le

mme
Puis
tique
ritable

jour,
,

ouvre

les

chambres.

dbarrass de toute cette comdie poli-

qu'il

joue

regret,

il

reprend
Il

son v-

rle et

redevient gnral.

180,000

hommes

disponibles

pour ouvrir

la

campagne.

-278

LES CENT JOURS


fera-t-il?

Qu'en

marchera-t-il au-devant des An-

glo- Prussiens,

pour

les joindre a

Bruxelles ou

Namur/
Paris
S'il

altendra-t-il les allis sous les


sera-t-il
,

murs de

ou de Lyon?
attend

Annibal ou Fabius?

les allis

Napolon
il

gagne

jus-

qu'au mois d'aot, et alors

aura complt ses

leves, termin ses prparatifs, organis tout son

matriel

il

combattra avec toutes ses ressources


affaiblie

une arme

des deux tiers par les corps

d'observation qu'elle aura t force de laisser


derrire
elle.

Mais

la

moiti de la France, livre l'ennemi,


la

ne comprendra pas
vre.

prudence de cette manuFabius quand on


la
a,

On

peut faire
,

le

comme

Alexandre
partie

un empire qui couvre

septime

du globe, ou lorsque, comme Wellington,


autres. D'ailleurs,

on manuvre sur l'empire des

toutes ces temporisations ne sont pas dans le g-

nie de l'empereur.

Au

contraire
,

en transportant

les hostilits

en

Belgique

on tonnera l'ennemi qui nous


:

croit
et

hors d'tat d'entrer en campagne

Wellington

Blcher peuvent tre battus, disperss, anantis,


avant que
le

reste des troupes allis n'ait eu le

LES CENT JOURS


temps de
rera
,

279

les rejoindre. Alors,

Bruxelles se dclales

les

bords du Rhin reprendront


Pologne et
la

armes,

l'Italie, la

Saxe se soulveront; et
la

ainsi, ds le

commencement de
s'il

campagne,

le

premier coup,
la coalition.
Il

est bien frapp, peut dissoudre

est vrai aussi qu'en cas


le

de revers, on

attire
juil-

l'ennemi en France ds
let, c'est--dire

commencement de

prs de deux mois plus tt

qu'il

n'y

viendrait de lui-mme. Mais, est-ce aprs sa

mar-

che triomphale du golfe Juan Paris que Napolon peut douter de son
faite?

arme

et prvoir

une d-

De ces 180,000 hommes


distraire

l'empereur

doit

un quart pour garnir Bordeaux, TouBfort


,

louse,

Chambry,
la

Strasbourg, et

com-

primer

Vende,

ce vieux
et

caucer

politique
:

mal extirp par Hoche

par Klber
,

il

reste

donc avec

125,000

hommes

qu'il

concentre

de Philippeville Maubeuge.

Il

a 200,000
s'il

hom-

mes devant
lement
six

lui, c'est vrai;

mais
il

attend seula

semaines encore,

aura

fois
il

l'Europe tout entire sur les bras. Le 12 juin


part de Paris;
le

14,

il

porte son quartier gnral

280

LES
il

CENT JOURS,
campe au milieu de 60,000
sa droite

Beaumont, o

hommes,

jetant
,

16,000

hommes

sur Philippeville

et a sa

gauche 40,000

hommes
,

vers Solre-sur-Sambre. Dans cette position

Na-

polon a devant

lui

la

Sambre,

sa droite la

Meuse

sa gauche et derrire

lui les

bois d'A-

vesne, de Chimav et de Gedine.

De son

ct, l'ennemi, plac entre la

Sambre

et

l'Escaut, s'chelonne sur

un espace de vingt lieues

peu prs.

L'arme prusso-saxonne, commande en chef


par Blcher, forme l'avant-garde.
Elle

compte

120,000
divise

hommes

et

300 bouches
;

feu. Elle se

en quatre grands corps


le

le

premier, com-

mand par

gnral Zithen, qui a son quartier,

gnral Charleroy et Fleurus


point de concentration
;

et qui
,

forme

le

le

second

command

par

le

gnral Pirsch
le

cantonn aux environs de

Namur;

troisime,

command par
la

le

gnral

Thielmal, et qui borde


Dnant;
le

Meuse aux environs de


par
le

quatrime,
,

command

gnral

Bulow

et qui

plac en arrire des trois pre-

miers, a tabli son quartier gnral Lige. Dis-

pose ainsi, l'arme prusso-saxonne a

la

forme

LES

CENT JOURS.

281
s'a-

d'un fer cheval dont les deux extrmits


vancent, d'un ct,
qu' Charleroy,
et

comme
de

nous l'avons

dit,

jus-

l'autre jusqu'

Dnant, et

sont loignes, l'une de trois lieues, l'autre d'une


lieue et

demie seulement de nos avant-postes.


est

L'arme anglo-hollandaise
chef par Wellington;
elle

commande en

compte 104,200 hom


:

mes,

et

forme dix divisions

ces divisions sont

spares en deux grands corps d'infanterie et un

corps de cavalerie. Le premier corps d'infanterie


est

command

par

le

prince

d'Orange, dont
;

le

quartier gnral est Braine-le-Comte

le

second

corps est

command

par

le

lieutenant-gnral Hill,
la

dont

le

quartier gnral est Bruxelles; enfin

cavalerie, qui stationne autour de

Graminont, est

commande par
parc d'artillerie,

lord Uxbridge
il

quant au grand

est

cantonn Gand.
la

La seconde arme prsente


de lignes que
la

mme

disposition
le fer

premire
et,

seulement

cheval est retourn,

au lieu que ce soient

les

extrmits, c'est

le

centre qui se trouve

le plus
il

rapproch de notre front de bataille, dont

est

entirement spar par l'arme prusso-saxonne.

Napolon

est

arriv dans

la

soire

du 14
36

282

LES CENT JOURS.


lieues des

deux
la

ennemis

sans qu'ils aient encore


sa

moindre connaissance de
la

marche:

il

passe

une partie de

nuit

courb sur une grande


lui

carte des environs, et entour d'espions qui

apportent des renseignemens certains sur


frentes positions de l'ennemi
:

les dif-

lorsqu'il les a en-

tirement reconnues,

il

calcule avec sa rapidit

ordinaire qu'ils ont tellement tendu leurs lignes,


qu'il leur faut trois

jours pour se runir; en les


il

attaquant a ['improviste,

peut diviser

les

deux
il

armes

et

les

battre sparment. D'avance


:

concentr en un seul corps 20,000 chevaux


le

c'est

sabre de cette cavalerie qui coupera par

le

mi-

lieu le

serpent dont

il

crasera ensuite les tron

ons spars.

Le plan de bataille est trac Napolon expdie


:

ses ditFrens ordres

et continue

d'examiner

le

terrain et d'interroger les espions. Tout le con-

lirme dans l'ide qu'il connat parfaitement


sition

la

po-

de l'ennemi, et que l'ennemi, au contraire,


la

ignore compltement

sienne

quand tout--

coup un aide-de-camp du gnral Grard arrive


au galop
:

il

apporte

la

nouvelle que

le

lieutenant
et

gnral Bourmont.

les

colonels Clouet

Willou-

LES
trey,

CENT JOURS.

283

du quatrime corps, sont passs l'ennemi.


1

Napolon

coute avec

la tranquillit

d'un

homme

habitu aux trahisons; puis, se retournant vers

Ney, qui

est

debout prs de
!

lui

Eh

bien
,

vous entendez

marchal

c'est

votre protg

dont je ne voulais pas, dont vous


,

m'avez rpondu
considration
:

et

que

je n'ai plac qu' votre

le voil

pass l'ennemi.
le
si

Sire
rpondu

lui

rpondit

marchal

pardonnez-

moi; mais

je le croyais

dvou, que j'en eusse

comme
le

de moi-mme.
marchal, reprend Napolon en

Monsieur
se levant et

en

lui

appuyant

la

main sur
,

le

bras

ceux qui sont bleus restent bleus


sont blancs restent blancs.
Puis
il

et

ceux qui

se rassied, et

fait

l'instant

mme

son

plan d'attaque les changemens que cette dfection ncessite.

la

pointe du jour

ses colonnes se mettront


la

en mouvement. L'avant-garde de

gauche, for-

me de

la division d'infanterie
,

du gnral Jrme

Bonaparte

repoussera l'avant - garde du corps


,

prussien du gnral Zithen

et
,

s'emparera du

pont de Marchiennes

la

droite

commande

par

284

LES

CENT JOURS.
l

!<

gnral Grard, surprendra de bonne heure


la

pont du Clitelet. tandis que

cavalerie lgre

du gnral

Pajol,

formant lavant-garde du centre,


le

s'avancera, soutenue par


fanterie, et

troisime corps d'in-

s'emparera du pont de Charleroy. A


la

dix heures, l'arme franaise aura pass

Sam-

hre et sera sur

le territoire

ennemi.
l'a

Tout s'excute

comme Napolon
et lui fait

ordonn.

Jrme culbute Zilhen

500 prisonniers:

Grard s'empare du pont du Clitelet et repousse


l'ennemi plus d'une lieue au-del de
n'y a
la

rivire;

il

que

Vandamme
du matin
,

qui est en retard, et qui,


n'a pas quitt
dit

six heures

encore son

camp.

Il

nous rejoindra,

Napolon: chargez.

Pajol, avec votre cavalerie lgre; je vous suis

avec

ma

garde.
:

Pajol part, et culbute tout ce qui se prsente

un carr

d'infanterie

veut tenir,
lui

le

gnral Des-

michels se prcipite sur


rgi mens
taille

la tte

des

et 9"
!<

de

chasseurs, renfonce, l'cartelle.


el lui fait

en morceaux

quelques centaines

de prisonniers. Pajol arrive en sabrant, devant


Charleroy. y entre au galop
A trois heures,
:

Napolon
:

le suit.

Vandamme

arrive

un

chiffre

mal

LES CENT JOURS.


fait est

28

cause de son retard;


six.
Il

il

a pris un quatre

pour un

est le

premier puni de son erreur

puisqu'il n'a point

combattu. Le soir

mme,

toute

l'arme franaise a pass la Sambre; l'arme de


Bliicher est

en retraite sur Fleurus,

laissant en-

tre elle et l'arme anglo-hollandaise

un vide de

quatre lieues.

Napolon voit
fiter
:

la faute et

s'empresse d'en pro-

il

donne

Ney

l'ordre verbal de partir

avec 4*2,000
Charleroy

hommes, parla chausse de Bruxelles


,

et

de ne s'arrter qu'au village des

Ouatre-Bras, point important, situ l'intersection

des routes de Bruxelles, de Nivelle, de Charleroy


et

de Namur. L,

il

contiendra
les

les Anglais, tandis

que Napolon battra

Prussiens avec les 72,000

hommes
stant

qui

lui

restent.

Le marchal part

l'in-

mme.

Napolon, qui croit ses ordres excuts, se re-

met en marche

le

16 juin au matin, et dcouvre

l'arme prussienne range en bataille entre Saint-

Amand
elle est

et

Sombref,

et faisant face la
trois

Sambre

compose des
,

corps qui taient eau


et Dnant.

tonns Charleroy

Namur

Sa po-

sition est dtestable, car elle prle sou flanc droit

286

LES CENT JOURS.


s'il

Ney, qui,

a suivi les instructions reues,

doit tre cette heure dire


fait

aux Quatre-Bras,

c'est-

deux

lieues sur ses derrires.

Napolon
range son

ses dispositions

en consquence
ligne

il

arme sur une

mme

que

celle

de Blcher,
officier

pour l'attaquer de front, et envoie un

de

confiance Ney pour lui ordonner de laisser un

dtachement en observation aux Quatre-Bras,

et

de se rabattre en toute hte sur Bry pour tomber


sur les derrires des Prussiens.
part en

Un

autre officier
le

mme

temps pour arrter

corps du
et qui,

comte d'Erlon, qui forme l'arrire-garde

par consquent, ne doit tre encore qu' VillersPerruin


:

il

lui fera faire

un -droite

et le

ramnera

sur Bry. Cette nouvelle instruction avance les affaires


si si

d'une heure et double les chances, puisque,

l'un

manque,

l'autre

ne manquera pas, et que,


ils

tous deux arrivent la distance o


suivre
,

doivent
est

se

larme prussienne tout entire

perdue. Les premiers coups de canon que Napolon entendra

du ct de Bry ou de Vagnele
de l'attaque de
lait

seront

le signal

front.

Ces dispo-

sitions prises,

Napolon
le

halte el attend.
et

Cependant,

temps s'coule

Napolon n'en-

LES CENT JOURS.


tend rien.

287

Deux heures,

trois
:

heures, quatre

heures de l'aprs-midi arrivent

mme

silence.
la

Cependant
perdre
;

la

journe est trop prcieuse pour

celle
;

du lendemain peut amener une


un nouveau plan
:

jonction
et

alors ce sera

faire

une chance perdue regagner


:

Napolon donne
occu-

l'ordre de l'attaque

d'ailleurs, la bataille

pera

les Prussiens, et ils feront

moins attention

Ney, qui arrivera sans doute au canon.

Napolon entame

le

combat par une vaste

atta-

que sur
la

la

gauche

il

espre ainsi attirer de ce ct


l'loi-

majeure partie des forces de l'ennemi, et


le

gner de sa ligne de retraite pour

moment o Ney

arrivera par l'ancienne chausse Brunehaut, qui


est la route

de Gembloux. Puis,
,

il

dispose tout
ainsi

pour enfoncer son centre

et le

couper

en

deux, en renfermant

la

plus forte partie de


qu'il

l'ar-

me dans
veille.

le triangle

de fer

a dispos ds

la

Le combat s'engage

et

dure deux heures

sans que Ion reoive aucune nouvelle de

Ney

ni

de dErlon
dix heures

cependant

ils

ont d tre prvenus


n'avait

du matin
deux

et l'un

que deux
faire. NaIl

lieues, l'autre

lieues et

demie

polon

sera

oblig de

vaincre seul.

donne

288

LES

CENT JOURS.
pour oprer sur
le

l'ordre d'engager ses rserves

centra

le

mouvement

qui doit dcider du succs


lui

de

la

journe.

En ce moment on

annonce
la

qu'une forle colonne ennemie se montre dans


plaine d'Heppignies,

menaant son

aile

gauche.

Comment
ei

celle colonne est elle passe entre Ne)


,

d'Erlen

comment
lui,

Blicher

a-t-il

excut
c'est

la

manuvre que
qu'il

Napolon, avait rve,


il

ce

ne peut comprendre. N'importe,

arrte

ses

rserves pour les opposer celte nouvel I*'


le

attaque, et

mouvement sur

le

centre est sus

pendu.

Un quart -d'heure aprs,


colonne
est
le

il

apprend que celle


la

corps de d'Erlon. qui a enfil

route de Saint

Amand

au lieu de celle de Bry.

Il

reprend alors sa manuvre interrompue, marche


sur Ligny, l'emporte au pas de charge,
l'ennemi en retraite. Mais
la

et

met

nuit arrive, et toute

l'arme de Blcher dfile par Bry, qui devrait


tre occup par

Ney

et

20,000 hommes. Nan:

moins

la

journe est gagne

quarante pices de
;

canon tombent en notre pouvoir

20,000 homprussienne

mes sont hors de combat


est tellement

et l'arme
qui',

dmoralise,

des 70,000 boni-

LES CENT JOURS

289
si
*.

mes dont
les

elle

se

compose, peine
rallier

minuit

gnraux ont pu
t
le

30,000

Blcher
s'est

lui-mme a
chapp sur

renvers de cheval, et ne

cheval d'un dragon, et couvert de


la

meurtrissures, qu'

faveur de l'obscurit.
reoit des

Pendant
velles

la
:

nuit, Napolon
les fautes

nou-

de Ney

de 1814 recommencent
le

en 1815: Ney, au lieu de marcher ds

point

du jour,
tre Bras,

comme

il

en a reu

l'ordre, sur les

Qua

qui ne sont occups que par


et

10,000

Hollandais,

de s'en emparer, n'est parti de


de sorte que,

(iosselies qu'a midi;

comme

les

Qua
le

Ire-Bras taient dsigns par Wellington pour

rendez-vous successif des diderens corps d'arme,


ces corps y taient arrivs de midi h trois heures,
et qu'ainsi

Ney

avait trouv

30,000

hommes

au

lieu

de 10,000. Le marchal, qui, en face du


retrouvait

langer,

toujours son nergie

hahi

C'en

tait fait
si

de leur arme,

dit

Napolon lui-mme dans sa


la

Vie militaire,
firent

je les eusse pousss


le

durant

nuit

comme

ils

le

mon gard
mont

18 au

soir. Je leur ai

donn bien des

leons;
si

mais

ils

appris

mon

tour qu'une poursuite de nuit,


le

dan

gereuse qu'elle paraisse pour


tages

vainqueur,

bien aussi ses avan-

57

290
Luelle, et qui,

LES CKiNT JOURS


d'ailleurs, se

croyait suivi

des

20,000
ii

hommes de

d'Erlon, n'avait point hsit


avait

attaquer. Son

tonnement
le

donc t grand
il

lorsqu'il avait
lat

vu que

corps sur lequel

comp-

ne venait point a son secours, et que, repouss


il

par des forces suprieures,


rserve en tendant
tre.
Il

ne retrouvait pas sa
elle devait

la

main du ct o

avait, en consquence, fait courir aprs

elle, et lui avait

donn

l'ordre positif de revenir.


il

Mais, dans ce moment,


l'avis

avait reu

lui-mme
le

de Napolon.

Il

tait trop

tard

combat
i|

tait

engag,

il

fallait le
fait

soutenir.

Nanmoins,

avait

de nouveau

courir au-devant du comte

d'Erlon, pour l'autoriser continuer sa route sur

Bry, et
nouvelle

s'tait

retourn sur l'ennemi avec une

rage.

Dans cet instant,

un nouveau

renfort de 12,000 Anglais tait arriv, conduit

par Wellington, et Ney avait t oblig de battre

en retraite sur Fraisne, tandis que

le

corps d'ar-

me du comte
ches et
eti
i

d'Erlon, usant sa journe en mars'tait

contre-marches ,

constamment

promen entre deux canonnades sur un rayon


de
ni
trois lieues, sans

aucune

utilit, ni

pour Ney,

pour Napolon.

LES CENT JOURS.


Cependant,
qu'elle n aurait
si

291

la victoire tait

moins dcisive
tait
,

pu

l'tre,

ce n'en

pas moins

une

victoire.

L'arme prussienne

en pleine re

traite, avait,

en se retirant par sa gauche, dnias


la plus

que l'arme anglaise, qui se trouvait alors

avance. Napolon, pour l'empcher de se rallier,

dtache aprs elle Grouchy avec 35,000 hommes,


lui

ordonnant de

la

presser jusqu' ce qu'elle


la

lasse tte.

Mais Grouchy va faire, son tour,

mme

faute

que Ney

seulement,

les

consquen

ces en seront terrihles.


Si
la

habitu que lut

le

gnral en chef anglais

rapidit des coups de

Napolon

il

avait cru
faire sa

arriver temps

aux Quatre-Bras pour

jonction avec Blcher.


res

En

effet, le 15,

sept heu

du

soir, lord

Wellington reoit Bruxelles


,

un courrier du feld-marchal

qui lui annonce


et

que toute l'arme franaise est en mouvement

que

les hostilits sont

commences
il

quatre heu-

res aprs, au
il

moment o
les

va monter cheval,

apprend que

Franais sont matres de Char-

leroy, et

que leur arme, forte de 150,000 hom-

mes, marche en iront de bandire sur Bruxelles,


couvrant tout
l'espace

qui

s'tend

entre Mar-

i\)-2

LES

CENT JOURS.
Il

chienne, Charleroy et Le Chtelet.


tt

se

met

aussi

en route, ordonnant

toutes ses troupes de


et

lever leurs

cantonnemens
il

de se concentrer

sur les (Juatre-Bras, o

arrive six heures,

comme nous

l'avons dit

pour apprendre que


Si le

L'arme prussienne esl battue.

marchal Ney
il

avait suivi les instructions reues,

apprenait

quelle tait dtruite

*.

Au
le

reste, la

mort

tait

un change

terrible
-

duc de Brunswick a t tu aux Quatre


gnral Lelort h Fleurus.

Bras

et le

Voici la position respective des trois armes

pendant

la

nuit

du 16 au
le

17.

Napolon campa sur

champ de

bataille; le

Dans

les autres

campagnes,

dit

Napolon dans
la

s.e>

Mmoires,

\ey et occup

six

heures du matin
et pris

position en avant des


il

Quatre- Bras, et dfait

toute la division belge, et


filer

ei

tourn l'arme prussienne, en faisant

par

la

chausse de Nala

mur un dtachement
bataille; ou,

qui ft tomb sur les derrires de


la

ligne de

en se portant avec rapidit sur

chausse de Jemet la l,

mapes,

il

et surpris en

marche

la

division de Brunswick

cin

quime division anglaise, qui venaient de Bruxelles, et, de


ch
la

mar-

rencontre des premire et troisime divisions anglaises qui

arrivaient par la chausse de Nivelle, l'une et l'autre suis cavalerie


ni artillerie, et harasses de Eatigue

LES

CENT JOURS.
St-Amand
cavalerie
;

29.

troisime corps, en avant de


irime, en avant de Ligny
chai Grouchy, Sombrel
leurs de Bry
la
; ; ;

le

qua

la

du mare

la

garde, sur les hau


ei

le

sixime corps, derrire Ligny;

cavalerie lgre, vers la chausse de

Namur,

sur laquelle elle avait ses avant-postes.

Blcher, pouss mollement par Grouchy, qui,


aprs une heure de poursuite
vue, avait
s'tait
lait
,

l'avait

perdu de
et

sa retraite

en deux colonnes

arrt derrire Gembloux, o l'avait re

joint le
rai

quatrime corps,
et arrivant
s'tait

command

par

le

gn

Bulow

de Lige.

Wellington

maintenu aux Quatre-Bras

les diffrentes divisions

de son arme l'avaient

successivement rejoint, accables de lassitude,


ayant march toute
la

nuit du 15 au 16, toute


la

la

journe du 16, et presque toute

nuit

du 16

au 17. Vers
voie
les

deux heures du matin

Napolon en:

un aide-de-camp au marchal Ney

l'empele

reur suppose que l'arme anglo-hollandaise suivra

mouvement rtrograde de l'arme prusso-saxonne,


et

ordonne au marchal de recommencer son


:

al-

laque sur les Quatre Bras

le

gnral comte Lo

-294

LES CEINT JOURS.


,

bau

qui s'est port sur

la

chausse de Nauiui

avec deux divisions du sixime corps, sa cavalerie lgre et les cuirassiers

du gnral Milhaud,
,

le

soutiendra dans celte

attaque

pour laquelle

second

ainsi,

il

doit tre assez fort, toutes les

probabilits tant qu'il n'aura alFaire qu' l'arrire

garde de l'arme.

Au

point du jour, l'arme franaise se remet

en marche sur deux colonnes, l'une de 08,000

hommes, commande par Napolon,


les

et qui suit

Anglais;

l'autre,

de 34,000 hommes, comles Prussiens.

mande par Grouchy, et qui poursuit


Ney
est

encore en retard

et c'est

Napolon

qui arrive le premier en vue de la ferme des

Quatre-Bras, o
anglaise
:

il

aperoit un corps de cavalerie


la

il

lance pour
,

reconnatre un corps

de cent hussards
par
le

qui revient vivement repouss

rgiment

ennemi. Alors l'arme fran-

aise fait halte et


les cuirassiers
la

prend sa position de

bataille:

du gnral Milhaud s'tendent sur


lgre

droite, la cavalerie

s'chelonne

la

gauche, l'infanterie

se place

au centre et en

deuxime

ligne, l'artillerie profite des

mouvemens

de terrain cl se met en position.

LES CENT JOURS.

295

\ey

n'a point

encore paru

Napolon

qui

craint de le perdre,

comme
o

la veille,

ne veut rien

commencer

sans

lui.

Cinq cents hussards sont


il

lancs vers Fraisne,


tre

doit tre,
lui.

pour se met-

en communication avec
9

Arriv au bois

Delhutte
la

qui est entre la chausse de

Namur

et

chausse de Charleroy, ce dtachement prend


la

un rgiment de lanciers rouges, appartenant


division de Lefvre
-

Desnouettes, pour un corps

d'Anglais, et engage la fusillade.

Au bout

d'un
:

quart d'heure

on se reconnat

et

on s'explique

Ney

est

Fraisne,

comme

l'a

pens Napolon
le

deux

officiers se

dtachent et vont

presser de

dboucher sur

les

Quatre-Bras. Les hussards rela

viennent prendre leur rang a

gauche de

l'ar-

me

franaise

les lanciers

rouges restent leur

poste. Napolon,
fait

pour ne pas perdre son temps,

mettre en batterie douze pices de canon qui


le feu
:

engagent

deux pices seulement

lui r-

pondent: nouvelle preuve que l'ennemi a vacu


les

Quatre-Bras pendant

la nuit,

et n'y a laiss

qu'une arrire-garde pour protger sa retraite.


Rien,
tinct

au reste

ne peut se
,

faire

que par insqui

ou par apprciation

la pluie

tombe par

296

LES CEINT JOURS


la

(orrons bornant

vno un horizon trs-troit.


,

Aprs une heure de canonnade


il

pendant laquelle

a les yeux sans cesse tourns du ct de Fraisne,


le

Napolon voyant que

marchal

tarde

tou-

jours, envoie ordres sur ordres. Alors, on vient


lui

dire que le comte d'Erlon parat enfin avec


:

son corps d'anne


ni

comme
,

il

n'a encore

donn
le

aux Quatre-Bras
la

ni

Ligny,

Napolon
Il

charge de
sitt la tte

poursuite de l'ennemi.
et

prend ans

de colonne

marche au pas de charge


lui,
le

sur les Quatre-Bras. Derrire

deuxime

corps parat

Napolon met son cheval au galop,

traverse, avec

une trentaine d'hommes seulement,

l'espace qui s'tend entre les

deux chausses, ar
il

rive au marchal Ney, auquel

reproche non-

seulement sa lenteur de
celle

la

veille,

mais encore

de ce jour, qui

lui

fait

perdre deux heu-

res prcieuses pendant lesquelles, en la pressant

vivement,

il

et peut-tre chang

la retraite

de
les

l'arme ennemie en droute; puis, sans couter

excuses du marchal,

il

se porte la tte de l'arme,

il

trouve les soldats qui marchent dans les terres


la

ayant de

boue jusqu'aux genoux

et

ceux qui

suivent la chausse de l'eau jusqu' mi-jambes:

LES CENT JOURS.


Il

297

juge que l'inconvnient est

le

mme

pour

l'ar-

me

anglo-hollandaise, et qu'elle prouve de plus


11

tous les embarras d'une retraite.

ordonne alors

l'artillerie volante de prendre les devants par


la

chausse

elle

peut rouler en toute

facilit,

et

de ne pas cesser un instant de

faire feu,

ne
de

ft ce

que pour indiquer sa position

et celle

l'ennemi; et les deux armes continuent de mar-

cher dans ce marais, au milieu de


tranant dans la vase, pareilles

la

brume, se

deux immenses

dragons antdiluviens,

comme

en ont rv Bron
la

gniart et Cuvier, se renvoyant l'un l'autre

flamme
Vers
fixe et

et la

fume.

les six

heures du
effet,

soir, la

canonnade

se

augmente. En

l'ennemi a dmasqu

une batterie de quinze pices. Napolon devine


que son arrire-garde
s'est

renforce,

et

que,

comme Wellington
rt de Soignes,
tion
il

doit tre arriv prs de la fo-

va prendre pour
fort.

la

nuit posis'en

en avant de cette
:

L'empereur veut

assurer

il

fait

dployer

les cuirassiers

du gnla

ral IMilhaud, qui font

mine de charger, sous

pro-

tection

de

quatre batteries d'artillerie

lgre.

L'ennemi dmasque alors quarante pices, qui


58

W*
tonnent a
l'arme est
voir.
Il

LES CENT JOURS


la l

ibis.

Il

n'y a plus de doute

toute

c'est ce

que Napolon voulait sa,

rappelle ses cuirassiers

dont

il

a besoin

pour

le

lendemain

prend position en avant de


son
quartier - gnral
la

Hanehenois,

tablit et

la

ferme du Caillou,

ordonne que pendant


dress,

nuit
il

un observatoire
puisse,
le

soit

du haut duquel

lendemain malin, dcouvrir toute


.

la

plaine. Selon toutes les probabilits

Wellington

accepte

la bataille. la soire,

Pendant

on amne Napolon plu-

sieurs officiers de cavalerie anglaise, faits prison-

niers pendant la journe, mais desquels


tirer

il

ne peut

aucun renseignement.
dix heures, Napolon, qui croit Grouchy de-

A
vant

Wavres
qu'il
,

lui

envoie un
lui

officier

pour

lui

an-

noncer

a devant

toute l'arme anglola fort

hollandaise

en position en avant de

de

Soignes
la

ayant sa gauche appuye au hameau de


,

Haie, et que

selon toute probabilit

il

lui
,

li-

vrera bataille
lui

le

lendemain

en consquence

il

ordonne de dtacher de son camp, deux heuune division de sept mille homd'artillerie, et

res avant le jour,

mes, avec seize pices

d'acheminer

LES
cette division sur
se mettre en

CENT JOURS.
,

299

St-Lambert

afin quelle puisse


la

communication avec
la

droite de

la

grande arme, et oprer sur

gauche de

l'ar-

me anglo- hollandaise

quant lui, ds

qu'il se

sera assur que l'arme prusso-saxonne aura va

eue Wavres,
soit

soit

pour

se porter sur

Bruxelles,
,

pour suivre toute autre direction


la

il

mar-

chera avec
pes dans la
lui

plus grande partie de ses troudirection que la division qui


,

mme

servira

d'avant-garde

et

tchera d'arriver
les

avec toute sa puissance vers


l'aprs-midi,
sive.

deux heures de

moment o

sa prsence sera dci-

Au

reste, Napolon,

pour ne pas attirer


,

les

Prussiens par sa canonnade


qu'assez avant dans
la

n'engagera l'action

matine.
aide

Cette dpche est peine expdie qu'un

de camp du marchal Grouchy arrive avec un


rapport, crit cinq heures du soir, et dat de

Gembloux. Le marchal a perdu

la

voie de l'en-

nemi
Lige

il

ignore

s'il

s'est

port sur Bruxelles ou sur


,

en consquence

il

a tabli des avant-gar-

des sur chacune de ces routes.


visite
les postes,
Il

Comme
la

Napolon

il

ne trouve

dpche qu'en

rentrant,

expdie aussitt un autre ordre pa-

300
reil

LES CENT

.TOI

US.

celui qu'il a adress Wavres; et, derrire

l'officier

qui l'emporte, arrive

un second

aide de

camp, porteur d'un second rapport

crit a

deux

heures du matin et dat galement de Gembloux.

Grouchy a
Blcher
forces
:

appris, vers six heures

du

soir,

que

s'est dirig

sur

Wavres avec
tait

toutes ses
l'y

sa

premire intention

de

suivre

l'instant

mme

mais ses troupes avaient dj


soupe
;

pris leur bivouac et faisaient leur

il

ne

partira

donc que

le

lendemain matin. Napolon

ne comprend rien a cette paresse de ses gnraux, qui cependant ont eu, entre 1814 et 1815,

un an pour

se reposer

il

expdie au marchal
les

un troisime ordre plus pressant encore que


deux premiers.
Ainsi, pendant la nuit

du 17 au
:

18, les positions

des quatre armes sont celles-ci

Napolon, avec

les

premier, deuxime et sixime


division de cavalerie lgre
les cuirassiers et les dra,

corps d'infanterie,

la

du gnral Subervic,

gons de Milhaud et de Kellermann, enfin

avec

la

garde impriale, c'est-a-dire avec 68,000

hombi-

mes

et

deux cent quarante pices de canon,


et

vouaque en arrire

en avant de Planchenois,

LES
cheval sur
ta

CENT JOURS.

301

graiid'roule de Bruxelles Charleroy:


,

Wellington
daise
,

avec toute l'arme anglo-hollan-

forte

de plus de 80,000

hommes

et

de

deux cent cinquante bouches

feu, a

son quar-

tier-gnral Waterloo, et s'tend sur la crte

d'une minence depuis Braine

Laleud jusqu' La

Haie

Blcher est Wavres, o

il

a ralli 75,000

hom-

mes, avec lesquels

il

est prt se porter partout


lui
:

le

canon

lui

indiquera qu'on a besoin de


il

Enfin, Grouchy est Gembloux, o

se

re-

pose

aprs avoir

fait trois

lieues

en deux jours.

La nuit s'coule
qu'on est h
la

ainsi

chacun pressent bien


;

veille

de

Zama mais on

ignore

encore lequel seraScipion, et lequel Annibal.

Au

point

du jour, Napolon
il

sort inquiet de sa

tente, car

n'espre pas retrouver Wellington

dans sa position
gnral
profiter
les
,

de

la

veille

il

croit

que

le

anglais et le gnral

prussien ont

de

la nuit

pour se runir devant Bruxelde

et qu'ils l'attendent la sortie des dfils

la fort
il

de Soignes. Mais, au premier coup d'il,


:

est rassur

les

troupes anglo-hollandaises coula

ronnent toujours

ligne des hauteurs

elles se

MV2

LES CEINT JOURS'.


la veille
:

sont arrtes
traite

en cas de dfaite, leur re-

est

impossible.

Napolon ne
:

jette
,

qu'un

coup d'il sur ses dispositions

puis
:

se retour-

nant vers ceux qui l'accompagnent

La journe
ordres

dpend de Grouchy,
qu'il

dit-il

et

s'il

suit les

a reus, nous avons quatre-vingt-dix chances

contre une.

huit heures

du matin,

le

temps

s'claircit, et

des officiers d artillerie, que Napolon a envoys

examiner
les terres

la

plaine

reviennent

lui

annoncer que
dans

commencent
l'artillerie

se scher, et que,

une heure,

pourra commencer a ma-

nuvrer. Aussitt, Napolon, qui a mis pied


terre

pour djener, remonte cheval,


la

se porte
:

vers la Haie-Sainte, et reconnat

ligne
,

ennemie
charge

mais, doutant encore de lui-mme

il

le

gnral
sible,

Haxo de

s'en

approcher
si

le

plus prs pos-

pour s'assurer

l'ennemi n'est point prola

tg par quelque
nuit.

retranchement lev pendant


est
,

Une demi-heure aprs, ce gnral


:

de
et

retour

il

n'a

aperu aucune

fortification
la

l'ennemi n'est dfendu que par

nature

mme

du

terrain. Les soldats reoivent l'ordre d'appr-

ter et

de

faire

scher leurs armes.

LES CENT JOURS


Napolon avait d'abord eu
cer l'attaque par
la

303

l'ide

de commensur les onze

droite

mais

heures du matin, Ney, qui

s'est

charg d'examilui

ner cette partie du terrain, revient

dire qu'un

ruisseau qui traverse le ravin est devenu, par la


pluie de la veille,

un torrent bourbeux

qu'il lui

sera impossible de traverser avec de l'infanterie


et qu'il sera forc

de sortir du village par


:

files.

Alors Napolon change son plan


difficult locale
,

il

vitera cette

remontera

la

naissance du rale

vin,

percera l'arme ennemie par


la cavalerie et

centre, lan-

cera de

de

l'artillerie

sur la route
,

de Bruxelles;
tranchs par

et ainsi, les

deux corps d'arme

le

milieu, auront toute retraite cou,

pe, l'un par Grouchy


d'arriver sur les

qui

ne peut manquer
heures, l'autre
la

deux ou

trois
,

par

la

cavalerie et l'artillerie

qui dfendront

chausse de Bruxelles.

En consquence,

l'em-

pereur porte toutes ses rserves au centre.


Puis,

comme chacun
au

est

son poste et n'attend

plus que l'ordre de marcher, Napolon

met son
veil-

cheval

galop et parcourt

la

ligne,

lant, partout

o
,

il

passe

et les sons

de

la

musi-

que militaire

et les cris des soldats,

manuvre

M)4

LES CENT JOURS.

qui

donne toujours au commencement de


un
air

ses ba

tailles

de

fte qui contraste


,

avec
,

la

froideur
les

des armes ennemies

o jamais nul
,

parmi

gnraux qui

les

commandent

n'excite assez de
tel

confiance ou de sympathie pour veiller un

enthousiasme. Wellington, une lunette

la

main,
tra-

appuy contre un arbre du

petit

chemin de

verse en avant duquel ses soldats sont rangs en


lignes, assiste ce spectacle

imposant d'une ar-

me
rir.

tout entire qui jure de vaincre ou de

mou

Napolon revient mettre


hauteurs de

pied, terre sur les


il

Rossomme

d'o

dcouvre tout
,

le
la

champ de

bataille.

Derrire

lui

les cris

et

musique retentissent encore,

pareils la

flamme

d'une trane de poudre; puis, tout rentre bientt

dans ce silence solennel qui plane toujours

sur deux armes prtes combattre.


Bientt, ce silence est

rompu par une

fusillade

qui clate vers notre extrme gauche, et dont on


aperoit la fume au-dessus du bois de Goumont:

ce sont les tirailleurs de Jrme qui ont reu


l'ordre d'engager le
tion des Anglais

combat pour

attirer l'atteneffet,

de ce cot. En

l'ennemi

LES CENT JOURS.

305

dmasque son

artillerie

et le tonnerre des cale

nons commence dominer

ptillement de

la

fusillade: le gnral Reille fait

avancer

la batterie

de
ses

la

division Foy, et

Rellermann lance au galop


lgre;

douze pices
,

d'artillerie

en

mme
et

temps

au milieu de l'immobilit gnrale du


,

reste de la ligne

la

division

Foy s'branle

s'avance au secours de Jrme.

Au moment o Napolon

a les

yeux

fixs sur ce

premier mouvement, un aide-de-camp envoy par


le

marchal Ney, qui a t charg de diriger

l'atta-

que du centre sur la ferme de la Belle-Alliance par la


chausse de Bruxelles, arrive au galop et annonce

que tout
que

est prt et
:

que

le

marchal n'attend plus


les

le signal

en

effet,

Napolon voit

troupes

dsignes pour cette attaque chelonnes devant


lui

en masses profondes,

et

il

va donner l'ordre,

lorsque tout -coup, en jetant un dernier coupd'il

sur l'ensemble du

champ de

bataille

il

aperoit au milieu de la

brume comme un nuage

qui s'avance dans


Il

la

direction de Saint-Lambert.

se retourne vers le

duc de Dalmatie qui, en sa

qualit de major-gnral, est prs de lui, et lui

demande ce qu'il pense de

cette apparition. Toutes


59

306
les lunettes

LES CENT JOURS


de l'tat-major sont braques
:

l'instant

mme
des

de ce cot

les

uns soutiennent que ce sont

des arbres, les autres soutiennent que ce sont

hommes: Napolon

le

premier reconnat une


?

colonne: mais, est-ce Grouchy


c'est ce

est-ce Blicher?

qu'on ignore. Le marchal Soult penche

pour Grouchy; mais Napolon,


sentiment, doute encore
ral
:

comme

par pres-

il

fait

appeler le gn-

Domont

et lui

ordonne de

se porter, avec sa

division de cavalerie lgre et celle

du gnral

Subervic

pour clairer sa droite


les

communiquer

promptement avec
sa runion

corps qui arrivent, oprer


si

avec eux

c'est le

dtachement de
de

Grouchy
Blucher.

et les contenir si c'est lavant-garde

L'ordre est peine donn que


s'excute. Trois mille

le

mouvement

hommes de
,

cavalerie font

un

droit par quatre

se droulent

comme un

immense ruban, serpentent un


lignes de l'arme
,

instant dans les

puis

s'chappant par notre

extrme droite
forment

se portent

rapidement
,

et se re-

comme

une parade trois mille toises

peu prs de son extrmit.

A peine

ont-ils

opr ce mouvement, qui par

LES CENT JOURS.


sa prcision et son lgance a
l'attention des bois

30/

un

instant dtourn
,

de Goumont

l'artillerie

continue de gronder, qu'un

officier

de chasseurs

amne

Napolon

un hussard prussien qui vient

d'tre enlev, entre

Wavres

et Planchenois, par
Il

une reconnaissance volante.


lettre

est porteur d'une

du gnral Bulovv

qui annonce Welling-

ton qu'il arrive par Saint-Lambert, et lui

demande

ses ordres. Outre cette explication qui lve tous


les

doutes relativement aux masses que l'on aperprisonnier donne de nouveaux renseigneincroyables qu'ils pa,

oit, le

mens,

qu'il faut croire, tout


;

raissent

c'est

que

le

matin encore

les

trois

corps de l'arme prusso-saxonne taient

Wa-

vres, o Grouchy ne les a nullement inquits;


c'est ensuite qu'il n'y a

aucun Franais devant eux,

puisqu'une patrouille de son rgiment a pouss


cette nuit

mme

une reconnaissance jusqu' deux


sans avoir rien rencontr.
le

lieues de

Wavres

Napolon se retourne vers

marchal Soull

Ce matin,

lui dit-il,

nous avions quatre-vingt-dix

chances pour nous; l'arrive de Bulovv nous en


l'ait

perdre trente

mais nous en avons encore


si

soixante contre quarante, et

Grouchy rpare

308

LES CENT JOURS.

L'horrible faute qu'il a

commise

hier, de s'amuser

Gembloux,
pidit
,

s'il

envoie son dtachement avec ra-

la victoire

en sera plus dcisive, car

le

corps de Bulow sera entirement perdu. Faites


venir un
officier.))

Un
est

officier d'tat-major

s'avance aussitt
la lettre

il

charg de porter Grouchy


et

de Buqu'il a

low
dit

de

le

presser d'arriver. D'aprs ce


il

lui-mme,

doit, cette heure, tre devant

Wavres.

L'officier fera
:

un dtour

et le joindra par

ses derrires

c'esl

quatre ou cinq lieues faire


l'officier,

par d'excellens chemins;

qui est bien


et

mont, promet d'tre prs de


demie.
voie

lui

en une heure

Au mme

instant, le gnral

Domont enla

un aide-de-camp qui confirme

nouvelle

ce sont les Prussiens qu'il a devant lui, et de son


jcot
il

vient de lancer plusieurs patrouilles d'lite


le

pour se mettre en communication avec


chal Grouchy.

mar-

L'empereur ordonne au gnral Lobau de


verser avec deux divisions
la

tra-

grande route de

Charleroy, et de se porter sur l'extrme droite

pour soutenir

la cavalerie lgre
il

il

choisira

une

bonne position o

puisse avec dix mille

hommes

LES CENT JOURS.


en arrter 30,000. Tels sont
polon donne quand
les adresse.
:

309

les

ordres que Nail

il

connat ceux auxquels


est

Ce mouvement
ses

excut sur-lele

champ Napolon ramne


de
bataille.

yeux sur

champ

Les tirailleurs viennent de commencer


sur toute
la ligne, et

le feu

cependant, l'exception du
le

combat qui continue avec


dans
core.
le

mme

acharnement

bois de

Goumont,

rien n'est srieux en-

l'exception d'une division que l'arme


fait

anglaise a dtache de son centre et

marcher

au secours des gardes

toute la ligne anglo-hol-

landaise est immobile, et, son extrme gauche,


les

troupes de Bulow se reposent et se forment


artillerie,

en attendant leur
le dfil.

encore engage dans

En

ce

moment, Napolon envoie au ma-

rchal

Ney

l'ordre de faire
,

commencer
la
,

le feu
,

de
de

ses batteries
s'en

de marcher sur
la

Haie-Sainte
d'y
laisser

emparer

baonnette

une

division d'infanterie, de s'lancer aussitt sur les

deux fermes de

la

Papelotte et de la Haie et d'en


,

dbusquer l'ennemi
glo-hollandaise

afin

de sparer l'arme anL'aide-de-

du corps de Bulow.

camp porteur de

cet ordre part, traverse la petite

310

LES CENT JOURS

plaine qui spare Napolon

du marchal

et se
at-

perd dans
tendent

les

rangs presss des colonnes qui

le signal.

Au bout de quelques minutes

quatre-vingts canons clatent la fois et annon-

cent que l'ordre du chef suprme va tre excut.

Le comte d'Erlon s'avance avec


soutenu par ce feu terrible qui
les lignes anglaises
,

trois divisions,

commence

trouer
,

lorsque tout--coup
l'artillerie

en

lia

versant

un bas -fond,
,

s'embourbe.
,

Wellington
cet

qui

de sa ligne de hauteurs

a vu

accident, en profite et lance sur elle une

brigade de cavalerie qui se divise en deux corps


et

charge avec la rapidit de

la foudre, partie

sur

la division

Marcognet, partie sur

les pices loi-

gnes de tout secours, et qui, ne pouvant

ma

nuvrer, non-seulement ont cess d'attaquer, mais


ne sont

mme plus

en tat de se dfendre

l'infan-

terie, trop presse, est

enfonce et deux aigles


est sabre
,

sont pris

l'artillerie

les

traits

des
:

canons

et les jarrets des

chevaux sont coups

dj sept pices de canon sont hors de service


lorsque Napolon s'aperoit de celle bagarre
et

ordonne aux cuirassiers du gnral Milhaud de

LES CENT JOURS

311

courir au secours de leurs frres. La muraille de


fer se

met en mouvement, seconde par


,

le
,

4 rsur-

giment de lanciers

et la brigade anglaise

prise en flagrant dlit, disparat sous ce choc terrible, crase,

charpe, mise en pices; deux


,

rgimens de dragons, entre autres

ont entirela divi-

ment disparu

les

canons sont repris et

sion Marcognet est dgage.

Cet ordre

si

admirablement excut
,

a t

port par Napolon lui-mme


la tte

qui s'est lanc


et des

de

la ligne

au milieu des boulets


le

obus, qui tuent ses cts

gnral Devaux et

blessent le gnral Lallemand.

Cependant,

Ney

quoique priv

d'artillerie,
et,

n'en continue pas moins s'avancer;

tandis

que cet chec

si

fatal

quoique

si

promptement

rpar, a lieu sur la droite de la chausse de

Charleroy Bruxelles,

il

a fait avancer, par la

grande route et dans

les terres

gauche, une

autre colonne qui aborde enfin la Haie-Sainte.

sous

le feu

de toute

l'artillerie

anglaise

laquelle la ntre ne peut plus

rpondre que

fai-

blement, se concentre tout


trois heures,
,

le

combat. Pendant
la

Ney qui a retrouv toute

force

31*2

LES CEINT JOURS.

de ses belles annes, s'acharne cette position,


dont
il

parvient enfin s'emparer, et qu'il trouve


rgi mens

encombre de cadavres ennemis. Trois

cossais y sont couchs cte cte, leur rang

morts

comme

ils

ont combattu

et la

deuxime

division belge, les cinquime et sixime divisions


anglaises, y ont laiss

un

tiers

de leurs hommes.
infatigables
,

Napolon lance sur


cuirassiers de

les fuyards les


,

Milhaud

qui les poursuivent

le

sabre dans les reins, jusqu'au milieu des rangs

de l'arme o
la

ils
il

viennent mettre

le

dsordre. Oe

hauteur o

est plac, l'empereur voit les


,

bagages, les chariots et les rserves anglais


loigner du

s'-

combat

et se presser sur la route


si

de

Bruxelles. La journe est nous


rat.

Grouchy pa-

Les yeux de Napolon sont constamment tourns du ct de Saint-Lambert ont enfin engag
priorit de leur
les
le
,

les Prussiens

combat,
,

et o,
ils

malgr

la

su-

nombre

sont contenus par

2,500 cavaliers de Domont et de Subervic,


par
les
si

et

7,000

hommes

de Lobau, qui

lui

se-

raient

utiles cette

heure pour soutenir son


il

attaque du centre, vers laquelle

ramne

les

LES CENT JOURS


yeux, n'entendant rien
,

313
lui

ne voyant rien qui de Grouehy.

annonce

l'arrive tant attendue

Napolon envoie l'ordre au marchal de se


maintenir, cote que cote, dans sa position.
11

besoin de voir clair un instant sur son chiquier.

l'extrme gauche, Jrme s'est empar d'une

partie

du bois

et

du chteau de Goumont, dont


les

il

ne reste plus que

quatre murs, tous les toits


les

ayant t enfoncs par

obus; mais les Anglais


le

continuent de tenir dans


longe le verger
demi-victoire.
:

chemin creux qui

ce n'est donc, de ce ct, qu'une

En

face et

vers

le

centre, le marchal

s'est

empar de
l'artillerie

la Haie-Sainte et s'y maintient,

malgr

de Wellington et ses charges de cavaviennent s'arrter sous


Il

lerie, qui

le feu

effroyable

de notre mousqueterie.
plte.

y a

ici

victoire

com-

A
aux
la

droite de

la

chausse, le gnral Durutte est

prises avec les fermes de la Papelotte et de


;

Haie

et l,

il

y a chance de victoire.

Enfin, a l'extrme droite, les Prussiens de Bu-

low, qui se sont enfin mis en bataille, viennent

de

s'tablir

perpendiculairement notre droite.


40

314

LES CENT JOURS.

30,000

hommes
les

el

soixante bouches feu mar-

chent contre

10,000
et

hommes

des gnraux
l

Domonl, Subervic
pour
le

Lobau. C'est donc


danger.

que,

moment,

est le vritable

Le danger grandit encore des rapports qui


rivent
:

ar-

les patrouilles

du gnral Domonl sont

revenues sans avoir aperu Grouchy. Bientt on


reoit
lieu

une dpche du marchal lui-mme. Au

de partir de Gembloux au point du jour,


il

comme
de

avait
il

promis de

le faire

dans sa

lettre
et

la veille,

n'en est parti qu' neuf heures


:

demie du malin
et

cependant,
le

il

est quatre

heures

demie de l'aprs-midi;
;

canon gronde depuis

cinq heures
saut
il

Napolon espre encore, qu'obis


loi

la

premire

de

la

guerre

il

se ralliera

au canon.
sur
le

sept heures et demie,


bataille
:

il

peut tre
(Tel

champ de

il

faut

redoubler

forts jusque-l, et surtout arrter les

progrs des

:U).000

hommes

de Bulow. qui,

si

Grouchy d-

bouche enfin, se trouveront,


entre deux feux.

celte heure, pris

Napolon ordonne au gnral Duhesme

qui

commande

les

deux divisions de

la

jeune garde,

de se porter sur Planchenois. vers lequel Lobau.

LES CENT JOURS.

315

press par les Prussiens, excute sa retraite en

chiquier

Duhesme

part avec 8,000

hommes

et

vingt-quatre canons, qui arrivent au grand galop,


se mettent

en batterie,

et

commencent

leur feu

au

moment o

l'artillerie

prussienne laboure de

sa mitraille la chausse

de Bruxelles. Ce renfort

arrte le
parait

mouvement

progressif des Prussiens, et

mme un

instant les faire reculer.


:

Napo

lon profile de ce rpit

l'ordre est

donn
le

Ne y

de marcher au pas de charge vers

centre de
;

l'arme anglo-hollandaise et de l'enfoncer


pelle lui les cuirassiers

il

ap-

de Milhaud, qui chargent


troue;
le
le

en tte pour ouvrir


suit, et bientt

la

marchal

les

couronne

plateau avec ses trou-

pes. Toute la ligne anglaise s'enflamme, et vomit


la

mort bout portant

Wellington lance tout ce

qui lui reste de cavalerie contre Ney, pendant

que son infanterie se forme en carr. Napolon


sent la ncessit de soutenir le

mouvement,

et

envoie l'ordre au comte de Yalmy de se porter

avec ses deux divisions de cuirassiers sur


teau,

le pla-

pour appuyer

les divisions

Milhaud
le

et Lele-

vre Desnoue ttes.

Au mme moment,
la

marchal

Ney

fait

avancer

grosse cavalerie du gnral

&I0 (iuyol
:

LES CEINT JOURS.


les divisions

Milhaud et Lefvre-Desno netelle et

tes sont rallies

par

ramenes

la la

charge;

3,000 cuirassiers et 3,000 dragons de


c'est--dire
les

garde
s'a-

premiers soldats du monde,

vancent au grand galop de leurs chevaux et viennent se heurter aux carrs anglais, qui s'ouvrent,

vomissent leur mitraille, et se referment. Mais


rien n'arrte l'lan terrible de nos soldats. La cavalerie anglaise, repousse,
la

longue pi des
k

cuirassiers et des dragons dans les reins, repasse

dans
sous

les intervalles, et va se
la

reformer en arrire,
:

protection de son artillerie

aussitt, cui
,

rassiers et dragons se ruent sur les carrs

dont

quelques-uns sont enfin entrouverts, mais meurent sans reculer d'un pas. Alors
terrible boucherie,

commence une

qu'interrompent de temps eu

temps des charges dsespres de cavalerie, contre lesquelles

nos soldats sont obligs de se re-

tourner, et pendant lesquelles les carrs anglais


respirent et se reforment, pour tre

rompus de

nouveau. Wellington, poursuivi de carrs en car


rs, verse des pleurs

de rage en voyant poignarder

ainsi sous ses

yeux 12,000 hommes de ses meil;

leures troupes

mais

il

sait

quelles ne reculeront

LES CENT JOURS.


pas d'une semelle, et, calculant
le

313

temps matriel

qui doit s'couler avant que la destruction soit ac-

complie,
rent
:

il

tire sa

montre

et dit

ceux qui l'entou,

Il

y en a pour deux heures encore


la

et

avant une heure

nuit sera venue, ou Blcher.

Cela dure ainsi trois quarts d'heure.


Alors, de
la

hauteur d'o

il

domine tout le champ

de

bataille,

Napolon voit dboucher une masse

profonde parle chemin deWavres... Enfin Grouchy, qu'il a tant attendu, arrive, tard
il

est vrai,
la vic-

mais encore assez temps pour complter


toire.

la

vue de ce renfort,

il

envoie des aides-

de-camp annoncer dans


Grouchy

toutes les directions que

parat et va entrer en ligne.

En

effet,

des niasses successives se dploient et se mettent

en bataille
ils

nos soldats redoublent d'ardeur, car

croient qu'ils n'ont plus qu'un dernier coup


:

frapper

tout--coup, une formidable artillerie


les

tonne en avant de ces nouveaux venus, et


lets,

bou-

au

lieu d'tre dirigs

contre les Prussiens

nous emportent des rangs entiers. Chacun, autour de Napolon


,

se regarde avec stupfaction


le

l'empereur se frappe

Iront

ce

n'est

point

Grouchy,

c'est Blcher.

318

LES CEINT JOURS.

Napolon juge du premier coup d'il sa position


:

elle est

terrible.

60,000
il

hommes de

trou

pes fraches, sur lesquelles

ne comptait pas,

sont tombs successivement sur ses troupes, crases par huit heures de lutte
tient
:

l'avantage se mainil

pour

lui

au centre, mais

n'a plus d'aile

droite: s'acharner
serait

pour couper l'ennemi en deux


inutile et

maintenant chose

mme

dange-

reuse. L'empereur conoit et ordonne alors une des

plus belles

manuvres

qu'il ait

jamais rves dans


:

ses combinaisons stratgiques les plus hasardes


c'est
le

un grand changement de front oblique sur


il

centre, et l'aide duquel


le

fera face

aux deux

annes. D'ailleurs,

temps s'coule,

et la nuit,

qui devait venir pour les Anglais, vient aussi pour


lui.

Alors

il

donne l'ordre

sa gauche de laisser
et les quelques

derrire elle le bois de

Goumont

Anglais qui tiennent encore


nels du chteau
,

l'abri

des

murs

cr-

et

de venir remplacer
,

les pre-

mier
fert,
rie

et

deuxime corps

qui ont beaucoup souf-

en

mme

temps

qu'elle

dgagera

la

cavale-

de Kellermann et de Milhaud, Uop engage


le

sur

plateau du

mont

St Jean.

II.

ordonne Lo-

LES CENT JOURS.


bau et Duhesme de continuer
la retraite et

319

de

venir se ranger en ligne au-dessus de Planchenois,

au gnral Pelet de tenir fortement dans ce


,

village

afin

d'appuyer
:

le

mouvement

le

centre

pivotera sur lui-mme

en

mme

temps un aide-

de-camp

reoit l'ordre de parcourir la ligne, et

d'annoncer l'arrive du marchal Grouchy.

cette nouvelle,

l'enthousiasme se ranime
:

tout s'branle sur l'immense ligne

Ney, dmont

cinq

fois,

met

l'pe la

main

Napolon prend

la tte

de sa rserve, et s'avance de sa personne

par

la

chausse. L'ennemi continue de plier son


:

centre

sa

premire ligne

est perce; la

garde

la

dpasse et enlve une batterie dentele. Mais


elle

tombe sur

la

seconde ligne, qui se compose


:

d'une masse terrible

ce sont les dbris des rgi

mens culbuts par la

cavalerie franaise

deux heu:

res auparavant, et qui se sont reforms


les brigades

ce sont

des gardes anglaises

le

rgiment

belge de Chass et la division de Brunswick. N'im-

porte

la

colonne se dploie

comme

une ma-

nuvre: mais, tout--coup, dix pices en batterie clatent porte

de pistolet et emportent sa

tte tout entire, tandis

que vingt autres bouches

3-20

LES CENT JOURS


prennent en
entasses
liais,
et

a feu la

plongent dans
la

les

masses

autour de

Belle-Alliance,

que leur mouvement vient de mettre a dcouvert.

Le gnral Friand

est bless; le

gnral MiMallet sont

chel, le gnral

Jamin

et le gnral

tus

les

majors Augelet, Cardinal et Agns tomle

bent morts;
la

gnral Guyot, en ramenant pour

huitime

fois la

charge sa grosse cavalerie


;

reoit

deux coups de feu

Xey
;

a ses habits et son


d'hsita-

chapeau cribls de balles

un moment

tion se fait ressentir sur toute la ligne.

En ce moment. Blcher
de
la

est arriv
les

au hameau

Haie, et en a dbusqu
:

deux rgimens
.

qui le dfendent

ces deux rgimens

qui ont
se
lui

tenu une demi-heure contre 10,000

hommes,

mettent en retraite

mais Blcher appelle

0,000
la

hommes de

cavalerie anglaise qui gardaient


et

gauche de Wellington,

qui sont devenus in-

utiles

depuis que cette gauche est occupe par

les Prussiens.

Ces 6,000 hommes, qui arrivent


qu'ils

ple

mle avec ceux

poursuivent

l'ont

une

troue horrible au

cur de l'arme mme. Camdeuxime


la

bronne se
du
I

jette alors avec le

bataillon

e*

rgiment de chasseurs entre

cavalerie

LES CENT JOURS.

321

anglaise et les fuyards, se forme en carr, et soutient la retraite

des autres bataillons de

la

garde.

Ce bataillon

attire lui tout le

choc
:

il

est entour,

press, attaqu de tous les cts

c'est alors

que,

somm
la

de se rendre, Cambronne rpond, non pas


lui

phrase fleurie qu'on

a prte, mais
il

un

seul

mot, un mot de corps-de-garde,

est vrai,

mais
et,

auquel son nergie n'te rien de sa sublimit,

presque aussitt, tombe de son cheval, renvers


par un clat d'obus qui
le

frappe

la tte.

Au mme

instant Wellington fait avancer toute


,

son extrme droite

dont

il

peut disposer

puis-

que, par notre mouvement, elle cesse d'tre conte nue,


et,

reprenant l'offensive son tour,

il

la

lance

comme un

torrent des hauteurs du plateau. Cette

cavalerie tourne les carrs de la garde, qu'elle n'ose

point attaquer, puis

fait

un -droite
la

et revient per-

cer notre centre au dessous de

Haie-Sainte. Alors

on apprend que Bulow dpasse notre extrme


droite,

que

le

gnral

Duhesme

est bless dange-

reusement, que Grouchy, enfin, sur lequel on


comptait, ne vient pas. La fusillade et
le

canon
:

clatent cinq cents toises sur nos derrires

Bu-

low nous a dbords. Le cri de sauve qui peut!


41

:m
se lait entendre
taillons qui
les

LES CENT JOURS.


;

la

droule commence. Les ba-

tiennent encore sont dsorganiss par

fuyards: Napolon, au

moment

d'tre enve-

lopp, se jette dans le carr de

Cambronne avec

Ney, Soult, Bertrand, Drouot, Corbineau, Flabaut.

Gourgaud
soldats.

et

Labdoyre. qui se trouvent sans


l'ar-

La cavalerie multiplie ses charges;


de
:

tillerie anglaise,

la

crte de ses hauteurs, bantre, qui n'a plus d'hom-

laie

toute

la

plaine

la

mes pour

la

servir,,

reste

muette

ce n'est plus

un combat,

c'est

une boucherie.
il

En

ce

moment,
et

se fait
,

un

clairci

de nuages:

Blucher
dre
la

Wellington
la

qui viennent de se join,

ferme de

Belle- Alliance

profitent de

ce secours du ciel pour mettre leur cavalerie


la

poursuite de nos troupes

les ressorts qui fai-

saient

mouvoir ce corps gigantesque sont rom-

pus, l'arme est disperse; seuls, quelques bataillons

de

la

garde tiennent et meurent.


:

Napolon tente en vain d'arrter ce dsordre


il

se jette au milieu de la droute, trouve


la

un rgi-

ment de

garde et deux batteries en rserve der:

rire Planchenois, et essaie de rallier les fuyards

malheureusement,

la

nuit

empche de

le

voir,

LES CENT JOURS.


le

323
il

tumulte de l'entendre. Alors,


l'pe la

descend de

cheval, se jette

main au milieu d'un


:

carr; Jrme
frre, ici doit

le suit,

en disant

Tu as raison,

tomber

tout ce qui porte le


est pris par ses

nom

de Bonaparte.

Mais

il

gnraux

et ses officiers d'tat-maior, repouss par ses gre-

nadiers, qui veulent bien mourir, mais qui ne

veulent

pas
le

que leur empereur

meure avec
prend
la

eux

on

remet cheval, un
il

officier

bride et l'entrane au galop;


lieu

passe ainsi au mi

des Prussiens, qui

l'ont

dbord de prs

d'une demi lieue. Ni balles, ni boulets ne veulent

de

lui.

Enfin,

il

arrive

Jemmapes,

s'y

arrte un

instant,

renouvelle ses tentatives de ralliement


la nuit, la

auxquelles
rale,

confusion,
et,

la

droute gnla

l'encombrement

plus que tout cela,

poursuite

acharne des Anglais, s'opposent en-

core. Puis, convaincu que,


tout est fini

comme
,

aprs Moscou,
c'est seule-

une seconde

fois

et

que

ment de Paris qu'il peut


France,
il

rallier l'arme et
fait

sauver

la

continue sa route,

une halte

Phi

lippe vil le, et arrive le

20 Laon.

Celui qui crit ces lignes n'a vu Napolon que

deux

fois

dans sa

vie, huit jours

de distance,

et

324

LES CENT JOl


le

US.
la

cela pendant

court espace d'un pelai;

pre-

mire

fois lorsqu'il allait

Ligny, la seconde fois


;

lorsqu'il revenait

de Waterloo
soleil, la

la

premire
fois la

fois

la lumire

du
la

seconde
fois
la

lueur

d'une lampe;
clamations de
lieu

premire
multitude,

au milieu des acfois

la

seconde

au mi-

du sileuee d'une population.


fois
la

Chaque
voilure
,

Napolon

tait assis

dans

la

mme
habit
;

mme

place, vtu

du

mme

chaque

fois c'tait le

chaque
sible
:

fois c'tait

mme regard vague et perdu; la mme tte, calme et impasavait le front

seulement,

il

un peu plus

in-

clin sur la poitrine en revenant qu'en allant.


tait-ce d'ennui de ce qu'il

ne pouvait dormir,

ou de douleur d'avoir perdu

le

monde?
Paris.

Le 21 juin, Napolon

est

de retour
la

Le 22,

la

chambre des

pairs et

chambre des

dputs se dclarent en permanence, et dclarent


tratre la patrie

quiconque voudra

les

suspendre

ou

les dissoudre.

Le
son

mme

jour, Napolon abdique en faveur de

fils.

Le 8

juillet,

Louis XVIII rentre a Paris.


l'offre

Le 14, Napolon, aprs avoir refus

du

LES CENT JOURS.

325

capitaine Baudin, aujourd'hui vice-amiral, qui lui

propose de

le

conduire aux tals-Unis


,

passe

bord du Bellrophon

command

par

le

capitaine
:

Maitland, et crit au Prince-Rgent d'Angleterre

Altesse royale,

En

butte

aux

factions qui divisent

mon

pays

et

l'inimiti
,

des plus grandes puissances

de

l'Europe

j'ai

consomm ma

carrire politique.

Je viens,

comme

Thmistocle, m'asseoir au foyer

du peuple britannique Je

me

mets sous

la

pro-

tection de ses lois, que je rclame de Votre Altesse royale,

comme
,

celle

du plus puissant

du plus

constant

du plus gnreux de mes ennemis.

Napolon.

Le 10

juillet,

le

Bellrophon

fit

voile

pour

l'Angleterre.

Le 24,
que
le

il

mouilla Torbay, o Napolon apprit


,

gnral Gourgaud

porteur de sa lettre
la

n'avait

pu communiquer avec

terre

et avait

t forc de se dessaisir de ses dpches.

Le 26 au soir,

le

Bellrophon entra dans


les

la

rade de Plvmouth. L,

premiers bruits de d-

3*26

LES CENT JOURS.


:

portation a Ste- Hlne se rpandirent

Napolon

ne voulut pas y croire.


Le 30
lon
la

juillet,

un commissaire
sa

signifia

Napo

rsolution relative

dportation

Ste-Hlne. Napolon, indign, prit une plume et


crivit

Je proteste solennellement

ici

la face du

ciel et
laite,

des

hommes,

contre

la

violence qui m'est


les plus

contre

la violation

de mes droits
la

sacrs, en disposant, par

force, de

ma

per-

sonne

et

de

ma

libert. Je suis

venu librement
le

bord du Bellrophon\
je suis l'hte

je

ne suis pas

prisonnier,
l'in-

de l'Angleterre. J'y suis venu

stigation

mme

du capitaine, qui a

dit avoir
,

des

ordres du gouvernement de

me

recevoir

et de

me

conduire en Angleterre avec

ma

suite, si cela

m'tait agrable. Je
loi,

me

suis prsent de
la

bonne

pour venir
de

me

mettre sous

protection des

lois

l'Angleterre.

Aussitt assis bord du


le

Bellrophon, je fus sur

foyer du peuple bri-

tannique.

Si le

gouvernement, en donnant ordre

au capitaine du Bellrophon de

me

recevoir, ainsi

que
il

ma

suite, n'a

voulu que tendre une embche,

a forfait a l'honneur et fltri son pavillon.

LES CENT JOURS.


Si

327

cet acte se

consommait

ce serait en vain

que

les

Anglais voudraient dsormais parler de


,

leur loyaut
foi

de leurs

lois et

de leur libert

la

britannique se trouvera perdue

dans l'hos-

pitalit

du Bellrophon.
:

J'en appelle l'histoire


,

elle dira

qu'un en-

nemi

qui

fit

long-temps

la

guerre au peuple an-

glais, vint

librement, dans son infortune, chercher


lois
:

un

asile

sous ses

quelle plus grande preuve


et
,

pouvait-il lui
fiance
?

donner de son estime

de sa con-

Mais

comment rpondit-on
telle

en Anglefeignit
;

terre,

une

magnanimit l On

de
et

tendre une main hospitalire cet ennemi

quand

il

se fut livr

de bonne

foi,

on l'immola!

Napolon.

bord du Bellrophon, en mer.

Le 7 aot, malgr cette protestation, Napolon


fut forc

de quitter

le

Bellrophon pour passer


:

bord du Northumberland
portait

l'ordre

ministriel

d oter Napolon son pe; l'amiral Keith

eut honte d'un pareil ordre et ne voulut pas le

mettre excution.

3-28

LES CENT JOURS


le

Le lundi, 7 aot 1815,


pareilla

JSorlhumberland ap-

pour Ste-Hlne.

Le 10 octobre, soixante-dix jours aprs son


dpart de l'Angleterre, et cent dix jours aprs
avoir quitt
la

France, Napolon toucha

le

rocher

dont

il

devait faire

un

pidestal.
,

Quant l'Angleterre
son tendue
la

elle

accepta dans toute


:

honte de sa trahison
les rois

et,

compter
et

du 16 octobre 1815,
les

eurent leur Christ

peuples leur Judas.

/x

y\

f* y\/\ - p /x/\ ^ /sJSl ? xx/x A /x/x / XX c^X/ XX x X/ \/ \Xj|ll

y\

/\

V\

NAPOLEON A SAINTE-HELENE.

L'empereur coucha
pce d'auberge o
il

le

mme soir

dans une es-

se trouva fort mal. Le len


il

demain,
avec
le

six

heures du malin,

partit a cheval

grand-marchal Bertrand et l'amiral Keith,


avait ar-

pour Longwood, maison que ce dernier


rte pour sa rsidence,
ble de
l'le.

comme

la

plus convenas'arrta

En revenant, l'empereur

un

petit pavillon

dpendant d'une maison de campagne


l'le,

qui appartenait un ngociant de

nomm
et
il

M. Balcombe.
devait

C'tait
l

son logis temporaire,

demeurer

tant

que Longvvood ne
Il

serait

pas en tat de
veille,

le

recevoir.

avait t

si

mal

la

que, quoique ce petit pavillon ft presque


il

entirement dgarni,
ville.

ne voulut pas revenir

la

42

330

NAPOLKOIN A SAINTE-HLNE.
soir,

Le

quand Napolon voulut

se coucher,

il

se trouva qu'une Fentre, sans vitrages, sans con-

trevcns et sans rideaux, donnait sur son

lit.

M. de

Las-Cases et son
qu'ils purent, el

fils

la

barricadrent du mieux
ils

gagnrent une mansarde, o

se couchrent

chacun sur un matelas;

les valets

de chambre, envelopps de leurs manteaux,


taient jets

s'-

en travers de

la

porte.
ni

Le lendemain, Napolon djeuna sans nappe


serviette, avec le reste

du dner de
la

la veille.

Ce

n'tait

que

le

prlude de

misre

et des

privations qui l'attendaient

Longwood.

Cependant, peu a peu cette position s'amliora


:

on

flt

venir du
:

Norihumberkmd

le

linge et

l'argenterie

le

colonel du 53 e avait

fait offrir

une
la

tente

que

l'on

dressa en prolongement de

chambre de l'empereur;
sa rgularit ordinaire
,

ds-lors, Napolon, avec

songea mettre un peu

d'ordre dans ses journes.

dix heures, l'empereur

faisait
:

appeler M. de

Las-Cases, pour djener avec lui


et aprs

le

djener
,

fini,

une demi-heure de conversation


lui avait

M. de
la

Las -Cases relisait ce qui


veille
:

t dict

cette lecture acheve, Napolon continuait

NAPOLON

A SAINTE-HELENE.

331

de dicter jusqu' quatre heures. A quatre heures,


il

s'habillait et sortait,

pour qu'on pt
le

faire sa

chambre, descendait dans


tionnait

jardin, qu'il affec-

beaucoup,

et

au bout duquel une espce


toile,
le

de berceau recouvert en
lui offrait

comme une
;

tente,

un abri contre

soleil

il

s'asseyait

ordinairement sous ce berceau, o


port une table et des chaises
lui
;

l'on avait ap-

l,

il

dictait cela ville

de ses compagnons qui arrivait de

pour

ce travail, jusqu' l'heure du dner, qui

tait fixe
lisait,

sept heures. Le reste de la soire, on

ou

du Hacine, ou du Molire
Corneille
:

car on n'avait pas de


aller la co-

Napolon appelait cela


la

mdie ou

tragdie. Enfin,

il

se couchait le
,

plus tard qu'il


se couchait de

pouvait

attendu que
il

lorsqu'il

bonne heure,

se rveillait au

milieu de
mir.

la

nuit et ne pouvait plus se rendor-

En

effet,

quel est celui des

damns de Dante qui

et voulu troquer son supplice contre les insomnies de Napolon


?

Au bout de
tigu
et

quelques jours,

il

se trouva fa-

malade.

On

avait

mis

trois

chevaux

lui

sa disposition, et, pensant qu'une

promenade

332
Ferait

NAPOLON A SAINTE-HLNE.
du bien,
il

arrangea, avec

le

gnral Gour-

gaud
le

et le gnral

Monlholon, une cavalcade pour


la

lendemain; mais, dans


officier

journe,

il

apprit

qu'un
le

anglais
:

avait
,

ordre
il

de

ne pas
les

perdre de vue

aussitt

renvoya

che-

vaux, en disant que tout tait calcul dans


et

la vie,

que ds que

le

mal d'apercevoir son gelier


le

tait plus

grand que

bien que pouvait procurer

IVxercice, c'tait un gain tout clair que de rester

chez

soi.

L'empereur remplaa cette distraction par des

promenades de nuit qui duraient quelquefois


qu' deux heures du matin.
Enfin, le

jus-

dimanche 10 dcembre,

l'amiral

fit

prvenir Napolon que sa maison de


tait

Longwood

prte

et, le

mme

jour, l'empereur s'y ren-

dit cheval. L'objet qui lui


sir,

causa

le

plus vif plaifut

dans son nouvel ameublement,


s

une bai-

gnoire en bois, que l'amiral tait parvenu faire excuter, sur ses dessins, par un charpentier

de

la ville,

une baignoire tant un meuble inle

connu Longwood;
profita.

mme

jour, Napolon en

Le lendemain,

le

service de l'empereur coin

NAPOLEON
mena
s'organiser

A SAINTE-HELENE.
:

333

il

se divisait en trois sries,


et se

chambre,

livre et bouche,

composait de

onze personnes.

Quant
rgl

la

haute maison, tout fut peu prs


File d'Elbe
le
,
:

comme

le

grand-marchal
et la surfut

Bertrand conserva
veillance gnrale

commandement

M. de Montholon
le
,

charg

des dtails domestiques,


la

gnral Gourgaud eut

direction de l'curie

et

M. de Las-Cases sur-

veilla l'administration intrieure.

Quant
prs
la

la

division de la journe, c'tait a

peu

mme

qu' Briars.

dix heures, l'empe-

reur djenait dans sa chambre sur un guridon,


tandis que le grand - marchal et ses

compagnons
ils

mangeaient une table de service, o


libres
il

taient

de faire des invitations particulires.

Comme

n'y avait pas d'heure fixe

pour
le

la

promenade

la

chaleur tant trs -forte


et

jour, l'humidit
les

prompte

grande

le soir, et

que

chevaux de

selle et la voiture, qui

devaient toujours venir du


,

cap

n'arrivaient jamais
la
le

l'empereur

travaillait

une partie de
ses, soit

journe, soit avec M. de Las-Cagnral Gourgaud ou


le

avec

gnral

Montholon. De huit neuf heures on dnait rapi

334

NAPOLEON
la

SAINTE-HELENE.

dment,

salle

manger ayant conserv une


:

odeur de peinture insupportable l'empereur


puis

on

passait au salon,

tait

prpar

le des-

sert. L.,

on

lisait

Racine, Molire ou Voltaire, en

regrettant de plus en plus Corneille. Enfin, dix

heures, on se mettait une table de reversis, jeu


favori

de l'empereur, et auquel on

restait ordinai-

rement jusqu' une heure du malin.


Toute
la petite

colonie tait loge

Longwood,
et

l'exception

du marchal Bertrand

de sa

fa-

mille, qui habitaient Hut's gte,

mauvaise petite

maison situe sur

la

route de

la ville.

L'appartement de l'empereur

tait

compos de

deux chambres, chacune de quinze pieds de long


sur douze de large et environ
sept

de haut

des pices de nankin, tendues en guise de papier,


les garnissaient toutes

deux

un mauvais

tapis

en

couvrait le plancher.

Dans

la

chambre coucher

tait le petit

lit

de

campagne o couchait l'empereur, un canap, sur


lequel
il

reposait la plus grande partie de la jourlivres

ne
br

au milieu des
ct,
et

dont

il

tait

encomil

un

petit

guridon sur lequel


el

d
,

jenait

dnait

dans sou intrieur,

qui

le

NAPOLEON A SAINTE-HLNE.
soir, portait

335

un chandelier

trois

branches re-

couvert d'un grand chapiteau.

Entre

les

deux

fentres, et l'opposite de la
le

porte, tait

une commode contenant

linge de

l'empereur, et sur laquelle tait son grand ncessaire.

La chemine, surmonte d'une


tait
le

fort petite glace,

orne de plusieurs tableaux.

droite, tait

portrait
;

du

roi

de Kome, cheval sur un mou-

ton

gauche, et en pendant, tait

un autre poret es-

trait

du

roi

de

Rome

assis sur

un coussin
la

sayant une pantouffle; au milieu de


tait

chemine,
;

un buste en marbre du

mme

enfant royal
tasses

deux chandeliers, deux

flacons et

deux

de

vermeil, tirs du ncessaire de l'empereur, compltaient la garniture de la chemine.

Enfin, auprs

du canap,
il

et

prcisment en face

de l'empereur quand
avait lieu
trait

y reposait tendu, ce qui


tait le por-

une grande partie du jour,

de Marie-Louise, tenant son

ils

entre ses

bras, peint par Isabey.

En

outre,

sur

la

gauche de
tait

la
la

chemine,

et

en dehors des portraits ?

grosse montre

d'argent du grand Frdric, espce de rveil-ma

336
lin pris

NAPOLON

A SAINTE-HLNE.

Postdan^et, en regard, la propre


celle qui avait

mon-

tre

de l'empereur,
et

sonn l'heure

de Marengo

d'Ans terlitz, recouverte en or des

deux

cts, et portant la lettre B.

La seconde

pice, servant de cabinet, n'avait

d'abord pour tout meuble que des planches brles,

poses sur de simples trteaux, supportant un


livres pars et les divers chapi-

bon nombre de
tres crits par

chacun des gnraux ou secrtai,

res sous la dicte de l'empereur; ensuite


les

entre
bi-

deux fentres

une armoire en forme de


lit,

bliothque;

lopposite, un

semblable au

premier, et sur lequel l'empereur reposait parfois


le

jour et se couchait
le

mme
dans

la nuit,

aprs
et

avoir quitt

premier dans ses frquentes


:

longues insomnies
la table

enfin

le

milieu tait

de

travail,

avec l'indication

des places

qu'occupaient ordinairement, l'empereur lorsqu'il


dictait, et

MM.

de Montholon, Gourgaud ou de

Las-Cases, lorsqu'ils crivaient.


Tels taient la vie et le palais de

l'homme

qui

avait tour tour habit les Tuileries, le


et l'Escurial.

Kremlin

Cependant

malgr

la

chaleur du jour, malgr

NAPOLON A SAINTE-HELENE.
l'humidit

337

du

soir,

malgr l'absence des choses


la vie

les plus ncessaires

commune, l'empe-

reur et support avec patience toutes ces privations


si

l'on n'avait pris tche

de l'entourer, de

le traiter,
l'le,

non seulement comme prisonnier dans

mais encore

comme

prisonnier dans sa mail'avons dit,


offi-

son.

On

avait dcid,

comme nous

que lorsque Napolon monterait cheval, un


cier l'accompagnerait toujours
pris
le
:

Napolon avait
Alors sa con-

parti

de ne plus

sortir.

stance avait lass ses geliers, et on avait lev


cette consigne
,

pourvu

qu'il

demeurt dans ceril

taines limites; mais, dans ces limites,

tait

en

terme par un cercle de sentinelles

un jour, une
le

de ces sentinelles coucha l'empereur en joue, et


gnral Gourgaud
lui

arracha son

fusil

au mo-

ment o probablement

elle allait faire feu. Cette


,

enceinte ne permettait gure


demi-lieue de course, et

au reste

qu'une

comme

l'empereur ne

voulait pas la dpasser, pour s'pargner la

compa-

gnie de son gardien,

il

prolongeait sa promenade

en descendant

par des chemins peine frays,

dans des ravins profonds


qu'il

il

est

incroyable

ne se

soit

pas dix

fois prcipit.

45

338

NAPOLEON A SAINTE-HELENE.
,

Malgr ce changement dans ses habitudes


sant de l'empereur se maintint assez

la

bonne pen-

dant

les six

premiers mois.
le

Mais l'hiver suivant,

temps tant devenu con-

stamment mauvais
envahi
il

l'humidit et la pluie ayant


qu'il

les

appartenons de carton

habitait,

commena

prouver de frquentes indisposi-

tions, qui se manisfestaient par des lourdeurs et

desengourdissemens. Au reste, Napolon n'ignorait


pas que
tait rare
l'air

tait

des plus insalubres, et


l'le

qu'il

de rencontrer dans

une personne

ayant atteint l'ge de cinquante ans.

Sur ces entrefaites, un nouveau gouverneur


riva et fut prsent par l'amiral l'empereur
tait
:

arc'-

un

homme

d'environ quarante-cinq ans, d'une


sec,

taille

commune, mince, maigre,

rouge de
taches de

visage et de chevelure, marquet de

rousseur, avec des yeux obliques, se fixant la d-

robe, ne regardant que rarement en face, et re-

couverts de sourcils d'un blond ardent, pais et


fort

prominens.
partir

Il

se

nommait

sir

Hudson Love.

du jour de son arrive, de nouvelles

vexations commencrent, qui devinrent de plus

en plus intolrables. Son dbut

fut

d'envoyer

NAPOLON A SAINTE-HELENE
l'empereur deux pamphlets contre
subir lous les domestiques
lui.

339
Puis
il

fit

un interrogatoire,

pour savoir d'eux


pleine volont

si

c'tait

librement et de leur

qu'ils

demeuraient avec l'empelui

reur.

Ces nouvelles contrarits

occasionn-

rent bientt une de ces indispositions auxquelles


il

devenait de plus en plus sujet


il

elle

dura
pas,

cinq jours, pendant lesquels

ne

sortit

mais cependant continua de dicter sa campagne


d'Italie.

Bientt, les vexations

du gouverneur s'augmen-

trent encore

il

porta l'oubli des plus simples conlui le

venances jusqu' inviter dner chez

gn-

ral Buonaparte, pour le faire voir une Anglaise

de distinction qui avait relch Ste-Hlne. Napolon ne rpondit pas

mme

l'invitation.

Les perscutions redoublrent.

Personne ne put dsormais crire sans avoir


pralablement communiqu
la lettre

au gouverle titre

neur, et toute lettre donnant Napolon

d'empereur

tait confisque.

On

ft

signifier

au gnral Buonaparte que


grande, que
le

la

dpense

qu'il faisait tait trop

goula-

vernement

n'avait

entendu

lui

donner qu'une

340
l>le

NAPOLEON A SAINTE-HELENE.
journalire de quatre personnes au plus, une

bouteille de vin par jour


et

pour chaque personne


:

un dner pri par semaine


le

s'il

y avait des d-

penses excdantes,

gnral Buonaparte et les


les payer.

personnes de sa suite devaient

L'empereur
la ville
:

fit

briser son argenterie et l'envoya

mais

le

gouverneur

lit

dire qu'il entenqu'il pr-

dait qu'elle

ne

lut

vendue qu' l'homme


qu'il

senterait;

l'homme

prsenta donna six mille


avait t fait
la
:

lianes

du premier envoi qui

c'-

taient les

deux

tiers

peine de

valeur de celte

argenterie prise au poids.

L'empereur prenait un bain tous


lui fit

les

jours

on

dire qu'il devait se contenter d'un bain par


l'eau tant rare

semaine,

Longwood.
il

Il

y avait

quelques arbres sous lesquels

allait parfois se

promener,
y et dans
le

et qui

donnaient

la

seule

ombre

qu'il
:

la limite

assigne ses promenades


abattre
;

gouverneur

les

fit

et

comme
il

l'emperpondit

reur se plaignait de celte cruaut,


qu'il ignorait

que ces arbres fussent agrables au

gnral Buonaparte, mais que, du


les regrettait,

moment

qu'il

on en planterait d'autres.

Alors,

Napolon avait parfois des mouvemens

NAPOLON A SAINTE-HELENE.

Ml

d'emportement sublime. Cette rponse en excita


un.

Le

plus mauvais procd des ministres an-

glais, s'cria-t-il, n'est

plus dsormais de m'avoir

envoy

ici

mais de

m'y avoir plac en vos


;

mains. Je
inoins,
il

me
avait

plaignais de l'amiral

mais

au

du cur,
,

lui

vous, vous ds-

honorez votre nation


fltrissure.

et votre

nom

restera une

Enfin

on s'aperut

la

qualit de la viande

qu'on fournissait
tes

la table

de l'empereur des b-

mortes

et

non
:

tues.

On

fit

demander

les

avoir vivantes

cette

demande

fui refuse.

Ds- lors

l'existence de

Napolon n'est plus

qu'une lente et pnible agonie, qui cependant dure


cinq ans
:

pendant cinq ans encore


le

le

moderne

Promthe reste enchan sur


Love"
lui

roc o Hudson-

ronge

le

cur. Enfin,

le

20 mars 1821

jour du glorieux anniversaire de la rentre de

Napolon Paris
tin,

Napolon prouva, ds
et

le

masoi le

une forte oppression l'estomac


la

une
;

de suffocation fatigante

poitrine

bientt

une douleur aigu

se

fit

sentir

l'pigastre,

dans l'hypochondre gauche,

et s'tendit

sur

le

348

NAPOLEON A SAINTE-HELENE

cot du thorax jusqu' l'paule correspondante.

Malgr

les

premiers remdes,

la fivre

continua,

l'abdomen devint douloureux au

tact et l'estomac
il

se tendit. Vers cinq heures de l'aprs-midi,

y eut

un redoublement, accompagn d'un

froid glacial.

surtout aux extrmits infrieures, et le malade


se plaignt de crampes.

En ce moment, madame
Napolon
et
affecta

Bertrand tant venue


s'effora

lui faire une visite,

de

paratre

moins abattu,

mme
tion

un peu de

gat;

mais bientt, sa disposile

mlancolique reprenant
la

dessus
:

Il faut
,

nous prparer
tense et moi,

sentence fatale

vous

Hor-

sommes
le

destins la subir sur ce

vilain rocher. J'irai

premier

vous viendrez

ensuite, Hortense vous suivra. Mais nous nous

retrouverons tous les trois


ces quatre vers de Zare
Mais
\
:

haut.

Puis

il

ajouta

revoir Paris je ne dois plus prtendre

ous voyez qu'au tombeau je suis prt


vais

descendre.

.le

au

roi des rois


les

demander aujourd'hui
j'ai

Le prix de tous

maux que

soufferts

pour

lui.

La nuit qui

suivit fut

agite, les
:

symptmes
une boisson

devinrent de plus en plus graves

NAPOLEON A SAINTE-HLNE.
mtise les
ils
fit

343

disparatre

momentanment, mais

reparurent bientt. Une consultation eut lieu

alors, presque malgr l'empereur, entre le doc-

teur Antomarchi et M. Arnott, chirurgien du 20 e

rgiment en garnison dans

l'le.

Ces messieurs

reconnurent

la ncessit d'appliquer

un

large v-

sicatoire sur la rgion abdominale, d'administrer

un

purgatif, et de verser d'heure en


le

heure du

vi-

naigre sur

front

du malade. La maladie ne

continua pas moins faire des progrs rapides.

Un

soir,

un domestique de Longwood
:

dit qu'il
,

avait vu

une comte
le frappa.

Napolon l'entendit

et ce
,

prsage

Une comte!
la

s'cria- t-i 1

ce

fut le signe

prcurseur de

mort de Csar.

Le

1 1

avril, le froid

aux pieds devint

excessif.
le dis-

Le docteur essaya des fomentations pour


siper.

Tout cela est

inutile, lui dit

Napolon, ce
c'est

n'est point l,

c'est l'estomac,

au

foie,

qu'est le

mal

vous n'avez point de remde con-

tre l'ardeur qui

me

brle, point de prparation


le

point de

mdicamens pour calmer

feu dont je

suis dvor.

Le 15

avril,

il

commena

rdiger son testafut

ment, et ce jour -l l'entre de sa chambre

M4

NAPOLEON A SAINTE-HELENE
monde, except
,

interdite tout le
et

Marchand
lui

au gnral Montholon

qui

restrent avec

depuis une heure et demie jusqu' six heures du


soir.

six heures

le

docteur entra

Napolon

lui

montra son testament commenc


de son ncessaire tiquete du

et

chaque pice
des personnes

nom

auxquelles elles taient destines.


lui dit
il,

Vous voyez,
aller.
>

je

lais

mes apprts pour m'en


le

Le docteur voulut

rassurer

Napolon

l'arrta

Plus d'illusion, ajouta-l-il; je sais ce qu'il en est,


n

et je suis rsign,

Le 19 amena un mieux
l'esprance tout le

sensible

qui rendit
:

monde, except Napolon


:

chacun se
nous

flicitait

de ce changement
,

Napolon

laissa dire

puis

en souriant

Vous ne

vous trompez pas, je vais mieux aujourd'hui,

mais

je n'en sens pas je

moins que

ma fin

approche.
la

Quand

serai mort,

chacun de vous aura

douce consolation de retourner en Europe. Vous


re verrez les uns vos parens, les autres vos amis.

Moi, je retrouverai

mes braves au

ciel.

Oui, oui,

ajouta- t-il, en s'animant et en levant la voix

avec

un accent

inspir,

oui,

Klber

Desaix

NAPOLEON

SAINTE-HELENE

345

Bessires, Dure, \ey, Murt, Massna, Berthier,

viendront

ma

rencontre.
fait

Ils

me
,

parleront de ce
je

que nous avons


les derniers

ensemble

leur conterai

vnemens de ma

vie: en

me

re-

voyant,

ils

redeviendront tous fous

d'enthou-

siasme et de gloire. Nous causerons de nos guerres avec les Scipion, les Csar, les Annibal, el
il

y aura

plaisir a cela...

moins, continua-t-il en

souriant, qu'on ne s'effraie l - haut de voir tant

de guerriers ensemble.

il fit

Quelques jours aprs,


Vignali.

venir son chapelain


catholique,

Je

suis

n dans

la religion

lui dit-il, je

veux remplir

les

devoirs qu'elle im-

pose et recevoir les sacremens qu'elle administre.

Vous direz tous

les jours la

messe dans

la

cha-

pelle voisine, et vous exposerez le St-

Sacrement

pendant

les

quarante heures. Quand je serai mort,

vous placerez votre autel

ma

tte,

dans

la

cham
la

bre ardente, puis vous continuerez clbrer

messe. Vous ferez toutes


et

les

crmonies d'usage,

vous ne cesserez que lorsque je serai enterr.

Aprs

le prtre, vint le
,

tour du mdecin.

Mon

cher docteur

lui dit-il

aprs

ma mort

qui ne
fassiez

saurait tre loigne, je

veux que vous

346

NAPOLEON

SAIJNTMELENE.

l'ouverture de

mon

cadavre, mais j'exige qu'au


la

cun mdecin anglais ne mette


le souhaite que vous

main sur moi.

preniez

mon cur, que


vous
je

vous vous
lui

le

mettiez clans de l'esprit de- vin, et que

le portiez

ma
l'ai

chre Marie -Louise

direz que je

tendrement aime, que


:

n'ai

jamais cess de l'aimer

vous
lui

lui

raconterez

lout ce

que j'ai

souffert:

vous

direz tout ce que


les dtails

vous avez vu: vous entrerez dans tous


de

ma

mort. Je vous recommande surtout de bien


et d'en faire

examiner mon estomac,

un rapport

prcis et dtaill que vous remettrez


Puis,

mon
:

fils.

de Vienne, vous vous rendrez h

Rome

vous

irez trouver

ma mre, ma

famille

vous leur rap-

porterez ce que vous avez observ relativement

ma

situation

vous leur direz que Napolon,


le

celui-l

mme

que

monde

a appel le Grand,
est

comme Cbarlemagne
dans
l'tat le

et

comme Pompe,
et a sa gloire.

mort
tout,

plus dplorable,

manquant de

abandonn lui-mme
direz qu'en expirant,
il

Vous leur

lgue h toutes les familles

rgnantes l'horreur et l'opprobre de ses derniers

momens.

Le 2 mai

la fivre

arriva au plus haut degr

NAPOLEON A SAINTE-HLNE.
il

347
le

intensit qu'elle et encore atteint


la

pouls
et

donna jusqu' cent pulsations


I

minute,

empereur eut

le dlire

c'tait le

commencement

de l'agonie. Mais cette agonie eut encore quel-

ques

momens de
lucidit,

relche.

Dans ces courts mo-

mens de
la

Napolon revenait sans cesse


qu'il avait
faite

recommandation
:

au docteur

Antomarchi

Faites avec soin, lui disait-il, l'exa-

men anatomique
tout.

de

mon

corps, de l'estomac sur-

Les mdecins de Montpellier m'ont annonc


maladie du pylore serait hrditaire dans
;

que

la

ma

famille

leur rapport est

je crois

dans

les

mains de Louis: demandez-le, comparez-le avec


ce que vous aurez observ

vous-mme

que

je

sauve au moins
die
!...
)>

mon

enfant de cette cruelle mala-

La nuit au malin,
force.
dit

lut assez
le

bonne; mais

le

lendemain,

dlire

reparut avec une nouvelle


il

Cependant,

vers les huit heures,


intensit
;

perle

un peu de son

vers trois heures,

malade reprit sa raison. H en profita pour appeler ses

excuteurs testamentaires, et leur recomle

manda, dans

cas o

il

viendrait perdre coin


,

pltement connaissance

de ne laisser approcher

348

\APOLEOIN A SAINTE-HELENE.
lui

de

aucun mdecin anglais autre que


il

le

doc-

leur Arnolt. Puis,

ajouta, dans toute


la

la

plni-

tude de sa raison et dans toute

puissance de

son gnie

Je vais mourir
;

vous

allez repasser

en Eula

rope
duite

je

vous dois quelques conseils sur


tenir.

con-

que vous avez


exil,

Vous avez partag

mon

vous serez fidles

ma mmoire,
mes

vous

ne ferez rien qui puisse


tous les principes, je les

la blesser. J'ai
ai

sanctionn
lois,

infuss dans

dans mes actes


n'aie consacr.

il

n'y en a pas

un

seul

que

je

Malheureusement, les circonstances


:

taient graves

j'ai

t oblig de

svir, d'ajour-

ner

les

revers sont venus, je n'ai pu dbander

l'arc, et la

France a t prive des institutions

li-

brales que je lui destinais. Elle

me

juge avec

indulgence

elle

me

tient

compte de mes intenvictoires; imitez-

tions, elle chrit


la.

mon nom, mes

Soyez

fidles

aux opinions que vous avez dque nous avons acquise

fendues,

la gloire

il

n'y a hors de l que honte et confusion.

Le

5,
:

au matin,
la

le

mal

tait

parvenu son
le

comble
qu'une

vie

n'tait

plus
et

chez

malade
la

vgtation haletante

douloureuse;

NAPOLON
respiration
ble
;

SAINTE-HELENE
de plus en plus

349
insensi-

devenait

les

yeux, ouverts

dans

toute

leur

gran-

deur, taient fixes et atones. Quelques paroles


vagues, dernire bullition de son cerveau en
dlire, venaient

de temps en temps mourir sur ses

lvres. Les derniers

mots que

l'on entendit furent

ceux de

tte

et d'arme. Puis, la voix s'teignit,

toute intelligence parut morte , et le docteur lui-

mme
leva

crut que le principe de la vie tait teint.


les huit

Cependant, vers
:

heures,

le

pouls se re-

le

ressort mortel qui fermait la

bouche du

moribond sembla
pirs profonds et
trine.

se dtendre, et quelques soupoi-

suprmes s'exhalrent de sa
,

A
:

dix

heures et demie

le

pouls tait

ananti

onze heures et quelques minutes, l'em-

pereur avait vcu...


Vingt heures aprs
lade, le docteur
la

mort de son

illustre

ma-

ntomarchi procda son ousi

verture, ainsi que Napolon le lui avait

souvent

recommand:

puis,

il

dtacha

le

cur,

qu'il mit,

selon les instructions reues, dans de l'esprit de


vin, afin

de
les

le

rendre h Marie-Louise. Mais en ce

moment
avec
le

excuteurs testamentaires survinrent

refus de sir lludson

Love de

laisser sortir

360

NAPOLEON

SAINTE-HELENE
Le

de Sainte-Hlne, non-seulement

corps, mais

aucune partie du
lile.

corps.

Il

devait rester
1

dans

Le cadavre

tait

clou

echaaud.
la

On

s'occupa ds-lors de choisir

place de

la

spulture de

l'empereur
lieu
il

et

la

prfrence fut

donne un
fois,

que Napolon

n'avait

vu qu'une

mais dont
:

parlait toujours avec complaila

sance

sir

Iludson Love consentit ce que


creuse en cet endroit.

tombe

lut

L'autopsie
runit par
le le

termine

le

docteur Anlomarehi
spares
,

une suture

les parties

lava

corps, et l'abandonna au valet-de-chambre qui


revtit

du costume que l'empereur

avait l'ha-

bitude de porter, c'est--dire, d'une culotte de

casimir blanc

de bas de soie blancs

de longues

bottes rcuyre avec de petits perons, d'un


gilel

blanc, d'une

cravate

blanche

recouverte

d'une cravate noire boucle par derrire, du grand

cordon de

la

Lgion-d'llonneur, de l'habit de co-

lonel des chasseurs de la garde dcor des or-

dres de

la

Lgion-d'llonneur

et

de

la

Couronne

de

fer, enfin,
,

du chapeau
lut

trois cornes. Ainsi


la salle,
el

vtu

Napolon

enlev de

le

(>

mai,
la

cinq heures trois quarts,

expos dans

NAPOLEON
petite

A SAINTE-HELENE.
l'on

351

chambre coucher, que

avait

con-

vertie

en chapelle ardente. Le cadavre


;

avait les

mains libres

il

tait

tendu sur son

lit

de cam-

pagne; son pe

tait

son ct; un crucifix


et le

reposait sur sa poitrine,

manteau bleu de
Il

Marengo

tait

jet sur ses pieds.

resta ainsi

expos pendant deux jours.

Le 8 au matin,
vait

le

corps de l'empereur, qui de-

reposer sous

la

colonne, et

le

cur,

qui

devait tre envoy Marie- Louise, furent dposs

dans une caisse de fer blanc, garnie d'une espce


de matelas
blanc.
et

d'un oreiller recouverts de satin


,

Le chapeau ne pouvant

faute d'espace
ses pieds.

rester h la tte

du mort,

fut plac a

Autour de
de toutes
dant
le

lui

on sema des

aigles et des pices


effigie

les

monnaies frappes son


:

peu

cours de son rgne on y dposa encore son

couvert, son couteau, et une assiette ses armes.


Cette premire caisse fut enferme dans

une setroi

conde

caisse

en acajou, que

l'on

mit dans une

sime en plomb, laquelle

fut enfin place


la

dans une
seconde,
le

quatrime caisse en acajou, pareille


:

mais de plus grande dimension puis, on exposa


cercueil h
la

mmeplace o avait t expos le corps.

352

NAPOLON
et

A
le

SAINTE-HELENE
cercueil fut transport par

A midi
les

demi,

soldats de la garnison dans la grande alle


le

du jardin, o
vrit

corbillard attendait:

on

le

coule

d'un velours violet, sur lequel on jeta


et le cortge
:

manteau de Marengo,

funbre se

mit en route dans l'ordre suivant


L'abb Vignali
,

revtu des ornemens sacerdo


.

taux, ayant ses cls le jeune Henri Bertrand

portant

un

bnitier d'argent avec son goupillon


et le docteur

Le docteur Antomarchi

Arnott

Les personnes charges de surveiller


lard, tran

le corbil

par quatre chevaux conduits par des

palefreniers, et escort par

douze grenadiers sans

armes de chaque ct
le

ceux-ci devaient porler

cercueil sur leurs paules ds que le mauvais

tat

du chemin empcherait

le

char d'avancer
et

Le jeune Napolon Bertrand

Marchand

tous les deux pied et sur les cts du corbil


lard
:

Les comtes Bertrand et Montholon

a cheval
:

immdiatement derrire

le corbillard

Une

partie de la suite de l'empereur


sa
fille

La comtesse Bertrand, avec

Hortense

dans une calche attele de deux chevaux cou-

NAPOLON
duits la

A SAINTE-HLNE.
ses domestiques, qui
:

353

main par

mar-

chaient du ct du prcipice

Le cheval de l'empereur, conduit par son

pi-

queur Archambaud

Les officiers de marine, pied et cheval


Les officiers de l 'tal-major, cheval
:

Le gnral
cheval
:

Coffin et le

marquis de Monchenu,

Le contre-amiral
Les habitans de

et le
:

gouverneur, cheval

l'le

Les troupes de

la

garnison.

La tombe

tait

creuse un quart de mille

peu prs au-del de Hut's Gte. Le corbillard


s'arrta prs
tirer cinq

de

la fosse

et le

canon commena

coups par minute.


fut

Le corps

descendu dans

la

tombe pondant
;

que l'abb Vignali

disait les prires


qu'il avait
il

ses pieds
tte

tourns vers l'Orient,

conquis; sa

tourne vers l'Occident, o


Puis,

avait rgn.
la

une norme pierre, qui devait servir

nouvelle maison de l'empereur, scella sa demeure


dernire, et passa

du temps

l'ternit.
la-

Alors, on apporta

une plaque d'argent sur


:

quelle tait grave l'inscription suivante

4o

ar>4

NAPOLEON A SAINTE-HELENE

NAPOLON,
Mt A AJACCIO, LE 15 A OIT 1769, MORT A STE-HLENE,
LE 5 MAI 1821.

Mais, au
pierre, sir

moment o on

allait la

clouer sur
et dclara,

la

Hudson Love s'avana


,

au

nom

de son gouvernement
sur
:

que

l'on

ne pouvait
que

mettre
celle-ci

la

tombe d'autre

inscription

LE GNR \L

ON \1WRTE.

gS^

o\/v> \fx>

&\sb \A*

c<\A> o\s\> \/t>

cKA> H/'fe d\/4>a^ rx> a\/^> v

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IL
.

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1

.xj

y ^P "V ^P V^P y x r^f "V^ "V^ 'V'^ "V V 'V'H' y x ^H ^^ ^


3
(

>

^^-P

^^ ^iiP

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.

Maintenant, dtournons

les

yeux de cette tombe,


l'on cloue

o l'Angleterre ne permet pas que


inscription
,

une

et

voyons ce que celui quelle ren-

ferme a
le

l'ail,

pendant un rgne de dix ans, pour

bien-tre prsent des peuples,

pour

la

grandeur

ei la

paix venir du monde.

son

retour d'Egypte, Bonaparte trouva

la
la

France dans un tat dplorable. Dans l'Ouest,


guerre
civile
:

Paris

aux armes,

l'incapacit

l'immoralit, le brigandage. Les dernires res

sources du pays allaient se perdre dans les coffres


des fournisseurs, des faiseurs d'affaires. Le trsor
public tait vide, le crdit ananti. Ni religion,
ni lois.

Les gpuvernemens qui s'taient succd

3")(i

GOUVERNEMENT DK NAPOLON.
la

depuis 1792, assez occups, d'ailleurs,


fense des frontires,

d-

aux proscriptions, aux granl'ait

des mesures politiques, avaient peu dre


civil.

pour

l'or-

Enfin, pardessus tout cela, notre gloire


la

n'tait

pas moins chancelante au dehors que


la

paix et

prosprit au dedans.

Le premier soin de Bonaparte, en arrivant au


pouvoir, est d'teindre, autant que possible, les

haines des partis

de tout concilier, de tout raple

procher. Le rappel des proscrits de fructidor,


retour des migrs,
le
la

pacification de la Vende,
la

concordat,

c'est

dire

pacification

de

l'et

glise, sont les rsultats

de cette politique large

fconde. Elle se montre dans les moindres choses.

ct des statues de Hoche, de Jouhertet de Maril

ceau,

lve des mausoles Cond. Turenne.


:

Vauban

d'une main,

il

secourt

la

sur de Ro,

bespierre
il

.et la

mre du duc d'Orlans

de

l'autre

soutient la veuve de Bailly et la dernire des-

cendante des Duguesclin.

En mme temps,
lgislation;

il

coordonne notre informe


.

pour mieux dire

il

la

cre.

Il

traite

lui-mme, au milieu de son conseil, ces matires


ardues
qu'il n'a point

apprises, mais devines

il

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON
cchiire
,

357
,

il

tonne

les

Tronehet

les Portalis

les

plus grands jurisconsultes.


est le fruit
civil est

Un code

tout entier
:

de ces admirables discussions

l'ordre

fond en France. De

mme,

l'administra:

tion sera

remue de fond en comble


main
,

tout

il

portera
chaos.

la

et l'ordre

jaillira

partout du

Quelle que soit

la

diversit des opinions sur


il

l'organisation politique de l'empire,

n'y a qu'une

voix sur
tration.

la

force et la grandeur de son adminiscette administration,

Au sommet de
le
Il

Nala

polon avait plac


clef
fois

conseil-d'tat,
le

comme

de tout

l'difice.

prsidait lui-mme
l

deux

par semaine. C'tait

que, sous ses yeux,

sous sa fcondante parole, s'laboraient tous les

grands travaux de l'empire


tes les lois
:

tous les arrts, tou-

le

corps

lgislatif et le

snat ne fai-

saient

que confirmer
dans

les

mesures dj dlibres
Rien n'chappait sa

et rsolues

le conseil.

direction ou son contrle. Prfectures,

com-

munes, corps
ministres

judiciaires, corps enseignans, les

mme,
en
lui

tout relevait de lui par queltait l'unit

que ct

de l'empire. C'est
la

cette unit, c'est

le

mutisme de

reprsentation

358

GOUVERNEMENT DE NAPOLON

nationale, qui ont permis l'empereur d'accomplir

en dix ans de rgne des travaux que

les as-

sembles dlibrantes n'eussent point achevs en


cinquante ans.
Il

y a

l,

peut-tre, de quoi

com-

penser l'absence des libells publiques.


Mais, pour ne point l'appeler srieusement
l'exercice des droits politiques, l'empereur n'oubliait

pas

le

peuple. Son bien-tre

le

proccu-

pait sans cesse.

Dans une

lettre crite

au ministre
il

de

l'intrieur, le

2 novembre 1807,

attache

la

plus haute ide de gloire la destruction de la

mendicit par tout l'empire. Souvent,

il

provo-

qua

les avis
le

des publicistes sur les moyens d'am-

liorer

sort

des

classes
;

pauvres.

Il

cra les

dpts de mendicit
nelle
;

il

institua la socit
il

materdota les

il

rtablit les
fit

surs de charit ;
rendre
les biens
Il

hospices et leur

qu'un dcret

de

la

Convention avait alins.


l'glise

voulait

que

les

crmonies de

fussent gratuites pour les


ft

pauvres, que l'inhumation du pauvre se

d-

cemment

(c

On ne

doit pas priver les pauvres


,

parce qu'ils sont pauvres


console de
l'glise

disait-il

de ce qui

les
si

la

pauvret.

El

il

ordonna que

tait

tendue de noir pour un riche, on

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
ne
la

350

dtendrait qu'aprs
cela,
si

le

service

du pauvre.
sa sollici-

Aprs

Ton doutait encore de

tude et du bien-tre qu'il avait procur aux

mas

ses, en faudrait-il d'autre preuve que le parfait

repos o demeurait l'empire, alors que les forces


militaires taient tout entires

au dehors,

et

que

toute rpression et t impossible au dedans?

Dans

les

temps o nous vivons

ce n'est pas une

chose sans gloire qu'un rgne de dix annes pur

de guerres civiles et d'meutes.

Quelque absolu

qu'il ft, le

gouvernement imNapolon voumasses


:

prial ne craignait pas la lumire.


lait,
Il

au contraire, que

l'on clairt les

n'y a, disait-il, que celui qui veut tromper

les

peuples et gouverner son profit


les

qui puisse
:

vouloir
les

retenir dans

l'ignorance
,

car,

plus

peuples seront clairs


la
,

plus

il

y aura de
lois,

gens convaincus de
soin de les dfendre
sise,

ncessit des

du be-

et plus la socit sera as-

heureuse
les

et prospre.

Et

s'il

peut arriver
la

ja-

mais que

lumires soient nuisibles

multi,

tude, ce ne sera que


hostilit

quand

le

gouvernement

en

avec

les intrts
,

du peuple,
ou rduira
la

l'acculera

dans une position force

dernire

360
classe h
,

GOUVERNEMENT DK NAPOLEON.
mourir de misre.
qu'il

De

l'impulsion

norme

donna

tous les degrs de l'instruc-

tion publique, surtout l'enseignement des scien-

ces physiques et mathmatiques. Celles-ci jet-

rent un vif clat sur son rgne. Laplace,

La-

grange, Monge, Berlhollet, Olivier, Bichat, une


foule de grands talens et de puissans gnies pla-

crent

la

France

la tte

du monde savant. Ce ne
pu dire, une

fut point

non

plus, quoi qu'on ait


celle

poque perdue pour les arts que

o se rencon-

traient Bernardin de Saint-Pierre, Chateaubriand,

madame de

Stal,

Branger, Lemercier, alma,

Mhul, Grtry, Gros, David, Canova, Prud'hon, o


se formait Gricault.

On a

trop confondu, au poinl

de vue artistique
riale

et

littraire, l'influence

imp-

avec l'influence agonisante du dix-huitime

sicle;

on

n'a point assez rflchi


,

qu'une

littra-

ture ne se cre pas

que

les arts

ne se relvent

point en

un jour
la

il

ne

suffit
il

pas pour cela d'avoir

des millions et

volont,

y faut aussi

le

temps.
l'imles
la

Ce que

l'on peut dire avec raison, c'est


;

que

pulsion fut donne par l'empereur


vastes ides qu'il a
gloire
,

c'est

que

semes sur son passage,


qu'il

la

grandeur

a verses

flots

sur

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON,

361

toute la nation, contribueront long-temps encore,

mme
Un

notre insu
et

la gloire et la grandeur
littrature.

de nos arts
seul

de notre

mot sur

l'organisation financire

du

consulat et de l'empire.
tes

De 1802 1810,

les det-

de

l'tat

furent liquides.

partir de 1803,

chose unique en Europe, les recettes couvrirent


les

dpenses. Les armniens extraordinaires et les

dsastres des trois dernires annes de l'empire

purent seuls interrompre cette prosprit


qu'en 1811, malgr
l'tat

jus-

de guerre permanent,

aucun budget

n'avait atteint 800,000,000. Si

Ion

veut savoir quels normes travaux suffisaient


ces ressources, les dtails, encore incomplets,

contenus dans l'expos suivant, pourront en don-

ner une ide.


Extrait de l'Expos de
la situation

de l'Empire, prsent

au corps

lgislatif,

dans

la sance

du 25 fvrier 1813,
l'intrieur.

par

le

comte Montalivet, ministre de


Messieurs,

S.

M. m'a ordonn de vous

faire

connatre la situation de l'int-

rieur de l'Empire dans les annes 1811 et 1842.

Vous
que
pied,
la

verrez avec satisfaction que, malgr les grandes armes

l'tat

de guerre maritime et continentale oblige de tenir sur


;

population a continu de s'accrotre

que notre industrie

362
a fait

GOUVERNEMENT DE NAPOLON.
de nouveaux progrs; que jamais
les terres

ifont t

mieux

cultives, les manufactures plus florissantes; qu' aucune poque

de noire histoire

la

richesse n'a t plus rpandue dans les di-

verses classes de la socit.

POPULATION.
La population de
vidus.
la

France

tait

en 1789 de 26 millions d'indil'Empire


est

La population actuelle de

de 42 millions
les

700,000 mes, dont 28 millions 700,000 pour

dpartemens

de l'ancienne France. C'est donc une augmentation de 2 millions


700.000 mes, ou de prs d'un dixime depuis vingt-quatre ans.

AGRICULTURE.
La France* par l'tendue, par
considre
la fertilit

de son sol, doit tre

comme un
elle

tat essentiellement agricole.

Cependant

d long-temps recourir

ses voisins

pour

fournir plusieurs de ses besoins principaux. Elle s'est presque

entirement affranchie de cette ncessit.

Le produit moyen d'une


pour
semences.

rcolte en
il

France

est

de 270 millions

de quintaux de bl, sur lesquels


les

faut

en prlever 40 millions

La population de l'Empire
notre rcolte

est

de 42 millions d'individus;
livres

ainsi

moyenne
les

doit

320

de grains chacun. C'est


les a values diverses

au-del de tous

besoins,

tels

qu'on

poques.

Aprs de Jongues recherches


vernement, on
trouv que
saires
la

faites

par ordre de l'ancien gou-

avait calcul ce besoin

470

livres, et l'on avait


les quantits

France produisait moyennement

nces-

une

telle

consommation.
crales se sont

Nos produits en
Aprs
de

donc accrus d'un dixime.


sol est le vin.

les bls, la principale

production de notre

La France produit, anne moyenne, 40 millions d'hectolitres


vin.
les

Pour

vins, l'exportation tait avant

la

rvolution de 41 mil-

lions; elle est aujourd'hui de 47.

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
Pour
les

363
aujour-

eaux-de-vie

elle tait

de 15 millions;

elle est

d'hui de 50.

En

1791,

la

consommation de toute

la

France en vins

if tait

va-

lue qu' 16 millions 500,000 hectolitres. Elle a

donc plus que


tiers

doubl, tandis que

les

runions l'Empire ne forment qu'un

peu prs de

la

population actuelle.

L'ordre est rtabli dans l'administration des forts; elles se re-

peuplent et se couvrent de routes


sibles celles

et

de canaux qui rendent acces-

que

l'on

ne pouvait exploiter. Les nombreuses conla

structions civiles, militaires et de

marine sont abondamment

pourvues,
lions

et

nous ne tirons plus de l'tranger que pour 5 millirions

de bois par an. Avant 1789 nous en

pour 11 millions.
est

La valeur annuelle de nos huiles vgtales


lions. Il y a vingt-cinq ans
,

de 250 mil-

nous en

lirions

de l'tranger pour 20

millions; aujourd'hui

non-seulement nous nous passons du de-

hors, mais encore nous en exportons annuellement pour 5 ou 6


millions.

Le tabac ne
petit

se cultivait autrefois

que par exception

et

dans un

nombre de

provinces.

11

nous cotait annuellement 8

10

millions. Aujourd'hui 50 millions de livres

de tabac sont

le

pro

duit de

0,000 arpents de nos terres consacrs cette culture.


la

Le

sol

de

France

s'est enrichi

d'un produit annuel de 12 milbrut


,

lions
tuple.

de tabac; mais ce produit

est

et la fabrication le sex-

Notre rcolte moyenne de soies est de 22 millions de livres


pesant de cocons.
Autrefois nous importions pour 25 millions de soies
files.

L'an-

ne moyenne des importations depuis quatre ans


lions
,

est

de 10 mil-

et

cependant nous exportons des soieries pour une valeur


celle

double de

que nous exportions

jadis.

Cette amlioration tient en grande partie au perfectionnement

de l'ducation des vers

soie.

Le produit net des cocons dans


millions.
livres pe-

l'ancienne France n'tait valu qu'

55 millions de moulons nous donnent 120 millions de


sant de laine
nes.
,

dont 9 millions sont en laines

fines

ou perfection-

C'est

un produit brut de 129

millions. Certaines espces

364

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
le

perfectionnes sont

rsultat

de l'amlioration dHin

million

500,000 moulons, amlioration qui va toujours croissant et qui n'est devenue sensible que depuis un petit nombre d'annes.
L'excution du systme qui, partout o l'industrie particulire

ne saurait agir assez efficacement, met


teurs des
soin.

la

porte des cultiva,

moyens

faciles

de perfectionnement

se poursuit avec

Des celte anne

28 dpts de bliers mrinos ont amlior

la

race de 54. (Mil) brebis.

Le type des

belles espces est conserv

dans de nombreux ta-

blissemens formes par de grands propritaires et dans dix bergeries

appartenant l'tat.
l'-

L'ducation des chevaux avait t singulirement nglige

poque de nos troubles. L'administration

s'est

occupe avec succs

du rtablissement des races

les

plus utiles.
les

Des talons de choix assurent tous


produits
<!e

ans L'amlioration des


le

60,000 jumens. Les dpts entretenus par


seuls 1.400 talons.
cornes a

gouver-

nement contiennent

Le nombre des btes


soins qu'on leur

considrablement augment. Les


la

donne sont mieux entendus;


est plus

dure moyenne

de leur existence
portations
et les

longue.

Il

a vingt ans que les ex-

importations se
le triple

balanaient.
:

Aujourd'hui

les

exportations sont
millions.

des importations

elles arrivent

10

Autrefois nos importations en beurre et en fromages excdaient

de beaucoup nos exportations ;

c'est le contraire aujourd'hui.

En

1842, les exportations ont t de 10 millions.

Nos mines de

fer,

qui fournissaient, en 1789, 1 million 960,000


et
\

quintaux de fonte en gueuse

60 000 quintaux de fonte moule,


cette pre-

donnent aujourd'hui 2 millions 860,000 quintaux de


mire matire,
et

400,000 quintaux de

la

seconde. C'est une aug-

mentation d'une moiti en sus.

Les mines de charbon donnent de


lions. C'est cinq fois la valeur

mme un
que
la

produit de 50 milexploitait

de

celle

France

en

1790; mais

la

plus grande partie de celle augmentation provient

des reunions

l'Empire.

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
Dans
cet aperu
t\e>

305

produits de notre industrie, je n'ai pu

parler que de quelques objets principaux. J'ai ncessairement nglig le

grand nombre de ceux qui, moins importans

si

on

les

en-

visage sparment, offrent une grande valeur par leur runion.

Le

total est

une valeur de 5 milliards 51 millions que produit


sol

annuellement notre beau


lement.

en matires brutes

et

premires seu-

MANUFACTURES.

On
pour

a dj

remarqu que

la

matire premire des soieries

est

la

France un objet de 50 millions. Nous recevons du royaume

d'Italie

pour lu millions de soies

files

et organises.

Celte va-

leur de 40 millions
millions. C'est

donne

lieu

une fabrication
de

d'toffes

pour 124

donc pour nous un bnfice de main-d'uvre de


triple la valeur
la

84 millions, qui

matire premire.

Nous avons export en 1812 pour 70 millions de soieries en toffes

pures ou mlanges. La

ville

de Lyon entretient aujourd'hui

li,500 mtiers.

En

1800,

il

n'y en avait que 5,500.


s'est

Le nombre de nos manufactures de draps

sensiblement
in-

augment. L'aisance plus gnralement rpandue a beaucoup


flu sur la

consommation

intrieure, particulirement en lainages

moins grossiers.
Le nombre des mtiers
et des ouvriers fabricant les

draps, bon-

neteries et autres toffes de laine a plus que doubl depuis 180O.

Nous vendons annuellement


draperies.

l'tranger

pour 28 millions de

L'anne moyenne de nos anciennes exportations en draperies


n'tait

que de 19 millions.
naturalis chez nous la fabrique des casimirs; nous
les divers

Nous avons
ds de

avons perfectionn par des machines ingnieuses


la

proc-

manufacture.

Les

toiles

de coton se sont multiplies sans que nous ayons cess


les

d'employer

chanvres et

les lins

de notre

sol.

La valeur

totale des lins et


;

chanvres fabriqus en France

est

de

252 millions

mais

la

matire premire entre dans cette valeur


sol et

pour 80 millions de produits de notre

pour 15 millions d'im-

366
portai ions.

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
Ce genre de manufacture alimente
tait la

notre

commerce

ex-

trieur

pour une somme annuelle de 57 millions. Celte valeur de

37 millions

mme

avant 1790. Mais jadis nous recevions de

ces tissus de L'tranger pour 18 millions par an; aujourd'hui nous

en recevons seulement pour 7 millions. L'poque actuelle

donc

un

vritable avantage.

Le coton

offre

dans

la

manufacture de grandes

facilits

qui

lui

sont propres.

Des machines ingnieuses ont port


plus haut degr de
fin.

la

filature

de coton au

Le gouvernement
du coton,

a propos le prix d'un


la

million l'inventeur d'un


ture

mcanisme qui perfectionnerait


et qui

filale

du

lin autant

que

celle

diminuerait ainsi

prix de la

main-d'uvre ncessaire

l'emploi

de nos matires

premires.

Mais jusque-l

les

cotonnades conservent des avantages

qu'il

et t dangereux de se dissimuler. Le

gouvernement

s'ocla

cuper des moyens de ne recevoir, du moins de l'tranger, que


matire brute, et de reserver
nufacture.
la

France tout

le

bnfice de la ma-

Long-temps on
que

a rpt

que

la partie la

plus importante de cette


le

main-d'uvre ne pouvait point nous appartenir; que


le filage

lissage,

mme

seraient toujours plus parfaits chez l'tranger.

Nos
tait

lois

ont repousse d'abord tous les tissus de l'tranger.


l'ellet

On

s'-

alarm de

que devait produire cette prohibition; mais


les toiles

bientt de

nombreux mtiers ont fabriqu chez nous

de

coton avec une perfection


n'ont pas

laquelle nos concurrens trangers

mme pu
ils

atteindre.
le
fil

Cependant*
formions ces

nous fournissent encore

avec lequel nous

tissus.

La prohibition

a t dcrte.

Depuis
telle

lors

nous sommes
tie

affranchis de tout recours l'tranger

pour

par-

que ce

soit

de

la

manufacture des cotons

et loin

de recevoir

aujourd'hui des objets manufacturs de ce genre, nous en fournissons au dehors.

Avant 1790, on introduisait annuellement en France pour 24


millions de cotons soit
fils soit
;

en

laine. Cette valeur reprsentait

12 millions de livres de coton

nous recevions pour 15 millions eu

GOUVERNEMENT DE NAPOLON.
tait

367

objets fabriqus, et la contrebande des toiles et des mousselines

considrable.

70,000 ouvriers taient alors employs aux diverses mains-d'uvre

du coton en France.

Aprs nos troubles, depuis Tan


duit en France des cotons pour

jusqu'en 1806, Ion a intromillions.

une valeur annuelle de 48


,

Noua recevons
millions.

outre cela

des tissus pour une valeur de 40

Les importations de

toiles

ou

fil

ont d'abord t rduites

un

million, et depuis deux ans elles ont entirement cess.

Nous

avons au contraire export,


t

et

Tanne moyenne des exportations a

de 17 millions.

La main-d'uvre des cotons occupe aujourd'hui 235,000 ouvriers.

La mthode qui substitue

la houille

au charbon de bois dans les

forges et hauts-fourneaux est devenue certaine.

Les autres mines, celles de cuivre, d'alun


rires

de gypse,

les car-

de marbre,

etc.,

produisent 12 millions.
les
,

Les manufaelures qui ont pour matires premires


la

mtaux,
l'horlo-

quincaillerie, la coutellerie

l'orfvrerie, la bijouterie

gerie, les places, les verreries, les porcelaines, ne sont pas deve-

nues l'objet d'exportations annuellement trs-considrables; mais


runies elles forment une masse qui, avant 1790, fournissait 50
millions par an nos exportations
,

et qui

aujourd'hui leur donne

42 millions.

Tous
trielle

ces objets sont pour nous une richesse


trois cents millions.

purement indus-

d'un milliard

NOUVELLE INDUSTRIE.
La volont de subvenir
le

nos besoins sans recourir l'tranger,


et

perfectionnement des arts mcaniques


et industrieux

chimiques, l'esprit

in-

gnieux

des Franais

ont amlior par des inven-

tions utiles, par de

nouveaux procds, nos anciennes cultures, nos

anciennes fabrications.

Remplacer dans nos consommations


nille

le

sucre, l'indigo,

la

coche-

des colonies

trouver daus

le

midi de l'Europe

les cotons, et

368
chez nous

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
la

soude qui alimente nos marches

paraissaient choses

impossibles.

Ds

cette anne, les manufactures

de sucre qu'on

extrait

de

la

betterave nous donneront sept millions de livres pesant de cette

denre.

Elle est prpare dans

554 manufactures, qui presque

toutes sont en activit.

L'indigo tient

le

premier rang parmi

les

substances tinctoriales.

Jadis la France, qui en recevait de grandes quantits, en conservait

pour une valeur annuelle de 9 millions 500,000 francs. Dans


annes qui ont commenc en 1802, cette valeur moyenne
les cinq

les six

annuellement de 18 millions. Dans


lfcOS
,

annes qui ont

commenc en

elle est

descendue 6 ou 7 millions.
la

On

est

parvenu extraire du pastel de

propre fcule de

l'in-

digo. Ds prsent plusieurs manufactures

sont en activit; elles


plus bel

donnent un indigo en tout semblable au


l'Inde;
il

indigo de

revient 10 francs la livre.


c'est

Nos

teintures

consomment

12 millions de livres d'indigo;


francs.

une valeur de 12 millions de

L'earlate

n'tait

donne que par


,

la

cochenille.

Le rouge de

la

garance

moins beau

tait

d'ailleurs

moins

solide. Les frres

Gonin de Lyon ont


effets

russi produire avec la garance les

mmes

qu'avec la cochenille. La France employait autrefois pour un

million de cochenille.

Depuis quelques annes on cultive


de

le

coton dans

le

dpartement

Rome;

les rcoltes
la

ont produit jusqu' cent milliers de livres

pesant, et
reoit

naturalisation de celte plante est assure. La France


trois millions

annuellement

de

livres pesant

de coton du

royaume delVaples.
La soude
est

un produit

essentiel
seul

nos manufactures que


11

le

commerce maritime pouvait

nous donner.

y a vingt-cinq

ans, nous en tirions de l'tranger pour 5 millions 500,000 francs.

L'anne moyenne de l'introduction, dans

les

neuf annes qui ont

commenc en 1802
chimie
est

t de

5 millions 500,000 francs.

La

parvenue crer cette substance


sol
,

avec des matires


et

premires de noire
sont
si

tellement abondantes,
la

dont

les prix

peu levs que

soude

baisse de

deux

tiers

dans

GOUVERNEMENT DE NAPOLON.
le

m)

commerce

malgr

la

prohibition absolue des soudes tran-

gres.

L'ensemble des nouvelles productions de notre


industrie s'lve

sol et

de notre

donc

65 millions, susceptibles d'augmenter dans


;

une proportion trs-rapide

et

nous nous sommes affranchis du

paiement annuel de 90 millions que nous donnions l'tranger,


principalement l'Angleterre.

Les autres parties de notre agriculture

et

de notre industrie ne

recevront aucune diminution. Les 70,000 arpens qui produiront


la

betterave fussent rests en jachre

les

50,000 arpens cultivs


,

en pastel sont une bien faible portion de notre territoire

et rece-

vront d'ailleurs des engrais qui rendront plus productives les rcoltes qui succderont cet assolement.

La garance
voir

existe chez

nous au-del de tous nos besoins

nous

en exportons pour un million 600,000 francs. Elle ne fera que rece-

un emploi plus

utile.
la

Nos marais
soude;
verte des

salans fournissent indfiniment

matire de
cette

la

et c'est

un avantage de plus de devoir


d'exploiter

dcoude

moyens

davantage

la

prcieuse mine

nos

sels.

COMMERCE.
Le commerce d'un Empire qui compte pour plus de 7 milliards
de produits annuels, sans entrer en considration de
tant d'autres

valeurs relles ou fictives que les calculateurs en conomie politique font entrer dans leurs apprciations, est ncessairement im-

mense.
Si
je

nous avions cherch des valeurs purement commerciales,


le

ne crains pas de

dire, nos valeurs se seraient leves 10

milliards.

En 1789,
France a

l'une des annes

o
,

le
il

commerce extrieur de
s'est lev

la

t le plus considrable

ne

qu' 557 milil

lions en exportations, et
faut pas

400 millions en importations; car


les

ne

compter comme importations

236 millions que nous

recevions de nos colonies, qui faisaient alors partie intgrante de


la

France.

,ro

GOI
doit

M-KMMI NT
des

1)1.

NAPOLEON.
le

On
le

retrancher
fait

importations

numraire qui

esl

paiement

par l'tranger de quelques-unes de nos exporta-

tions.

En

retranchant 55 millions d'espces d'or

et

d'argent, les im-

portations en France n'taient donc rellement en 1789 que de

548 millions;

les

exportations taient de 557 millions


soit

c'e-t

on
que

commerce de 560 millions


Ion considre
le passif.
11

que Ton considre


pas
la

l'actif, soit

n'tait

quinzime partie de notre

commerce intrieur. Comparons notre commerce


qu'il est
.le

eitrieur cette poque ave,

aujourd'hui.

considrerai nos colonies

et

notre

commerce
,

avec elles

comme Faisant partie comme intrieur.


se

de

la

France,

Lu
a

17>>

les

exportations

-ont

leves

565,ono,ooo
a

Les importations
lions

543 millions, dont 55 mil,

en numraire

ce qui les rduit

290
'290.ooo.ooo

millions

Les exportations ont donc excde


l
.

les

importal

talions

de

75,000,000
'

Nous venons de
que de 12 millions.

voir qu'en 1789 les importations ayant ete plus

considrables qu'en 1788, l'excdant des exportations n'avait ete

Kn

1*2, la

somme

des exportations

s'est

ten-

due

585,000,000
257,000,000

Celle des importations

non compris 95,000,000 de numraire.


L'excdant Ses exportations a t de

126,000.000

En
les

1812, l'exportation des produits de notre sol a donc excde

plus fortes

sommes auxquelles

elle se soit

leve d'autres

poques.

Les importations
elles

au contraire, ont toujours ete en diminuant

sont moindres aujourd'hui qu'avant 179o.


a

La balance du commerce qui. en I7bs.


de 426 millions.

L'poque ancienne

la

plus favorable, n'tait que de 25 millions l'avantage de nos expor


tations, est aujourd'hui

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
L'anne moyenne des importations en numraire, dans

371
les trois

annes qui ont prcd


tations, est

la
;

rvolution

dduction

faite

des exporest

de 65 millions

Tanne moyenne aujourd'hui

de 110

millions.

C'est
(pie

la

situation territoriale dont je viens de


l'tat

faire l'expos

nous devons

de nos finances

la

jouissance

du meilleur

systme montaire de l'Europe, l'absence de tout papier-monnaie,

une dette rduite ce qu'elle doit tre pour


talistes.

les

besoins des capila

C'est

une

telle situation

qui nous permet de faire face

fois

une guerre maritime

et a

deux guerres continentales, d'avoir


les

constamment 900,000 hommes sous

armes, d'entretenir 100,000

hommes de

matelots

ou d'quipages

maritimes

d'avoir

100

vaisseaux de ligne, autant de frgates l'entretien ou en construction, et de dpenser tous les ans 120 130 millions en travaux

publics.

TRAVAUX PUBLICS.
Depuis l'avnement de S. M. au trne imprial, on a dpens
.

Pour Pour
Pour

les palais

impriaux

et

btimens de

la

cou-

ronne
les

62,000,000
fortifications

144,000,000
117,000,000

les ports

maritimes

Pour
Pour
Pour

les les

routes

277,000,000

ponts

31,000,000
,

les

canaux

la

navigation et les dessehe-

mens
Pour
Pour
les

125,000,000
travaux de Paris

102,000,000

les difices publics

des dpartemens et des

principales villes

149,000,000
1,003,000,000

Total

PALAIS IMPRIAUX ET TRAVAUX DE LA COURONNE.

Le Louvre s'achve;
pris la valeur

il

cotera oO millions de francs, y com-

des maisons abattre. 21,400,000 francs sont d-

penses.

37J

G01

VERSEMENT DE NAPOLEON.
les btimeiis

Les Tuileries ont t dgages de tous

qui en

obstruaient les abords; 6,700,000 francs y ont t employs.

Le

palais

du

roi

de

Rome

est

fond en face du pont d'Iena.

On

repare Versailles; 5,200,000 francs y ont t dpenss.


lui

La machine de Marly qui

donne des eaux

se remplace par

une pompe

feu.

La dpense

sera de 5 millions;

on

fait

2,450,000 francs de travaux.


Fontainebleau
et

Compigne sont

restaures; 10,600,000 francs

y ont t dpenses.

Les palais de Saint-Cloud. de Trianon, de Rambouillet, de StupniSj

de Laken, de Strasbourg, de

Rome

ont employ 10,800,000

francs.

Les diamans de

la

couronne

engages

l'poque
les

de nos trou-

bles, ont t retirs, des acquisitions


faites.

pour

complter ont t

Le mobilier de
tre

la

couronne, qui doit, conformment aux statuts,

de 50 millions, a t galement complt.


t

Trente millions ont

employs en tableau

en statues, en
collec-

objets d'art et d'antiquit, qui ont t ajouts


tion

lmmense
de

du

31use- Napolon.
t acquittes sur les fonds
la

Toutes ces dpenses ont


ronne
et

cou-

du domaine extraordinaire.

TRAVAUX MILITAIRES.
Le soin d'assurer nos frontires
de vue.
n'a pas t

un

instant

perdu

De grands travaux ont


der, qui est
la clef

consolid

le

systme de dfense du Helfrancs.

de

la

Hollande;

ils

ontemploy 4,800,000

Cette place peut dsormais tre


ble.

considre

comme
et

inattaqua,

Les

forts

Lassale, de l'Ecluse,
,

Duquesne
et le fort

Morland
,

qui

dfendent l'entre du Zuyderze


se dfendre pendant

du Texel

peuvent
ils

60 jours de tranche ouverte. Cette anne

acquerront

les

90 jouis de rsistance qu'ils doivent avoir. Si ces


faits
il

travaux eussent t

y a quinze ans

la

Hollande n'et pas

perdu deux

flottes.
faits

Les travaux qu'on a

pour achever de creuser

le

bassin

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
cI'Adn ers s'lvent 8,400,000 francs. C'est aujourd'hui

373
une de

nos plus fortes places.

Flessingue a t l'objet des soins de nos officiers

du

gnie.

Depuis 1809 nous y avons dpens 11,000,000 francs. Cette place


peut soutenir

100

jours de

tranche

ouverte; plus de 6,000


la

hommes

y ont des casemates l'abri de

bombe.

11

n'y avait

rien en 1809.

Ostende
forts

reu de grandes amliorations.


les

On

a construit

deux

en pierre sur

dunes; on y
est

dpens 4,000,000.

Le port de

Cherbourg
Quatre

maintenant renferm dans une vaste

enceinte, qu'une dpense de 15,700,000 francs a mise en tat de


soutenir

un

sige.

forts sur les

hauteurs ont t termins au

commencement de
nouveaux

celte anne.

Brest, Belle-Isle, Quiberon,

La Rochelle, ont t amliors; de

iles
l'le

forts s'lvent l'le d'Aix,


la

d'Oleron, L'emla

bouchure de

Gironde,

Toulon, aux

dllires,

Spezzia.

Porto-Ferrajo.

Sur tous nos postes


fermes
la

les batteries les plus

importantes ont t

gorge par des tours votes

l'abri

de

la

bombe

et

armes de canon.

Chaque anne

voit

augmenter

la

force de Corfou.

Des camps
a partout a
lait

retranches couvrent

la place.

Du

ct de terre, notre ligne de dfense

du Rhin

reu un nouvel accroissement. Kehl est achev.

On

pour

5,700,000 francs d'ouvrages


Juliers,

Cassel, et

Mayence pour 5,800,000;

Wesel, pour 4,700,000

francs.

Enfin

les

travaux d'Alexandrie, o Ton a dpens 25,000 francs,


les

ont continu recevoir

mmes

amliorations.
les forts

Les places d'une moindre importance ont reu

que

rclamaient leurs besoins. Leur dpense a t de 71,000,000.

TRAVAUX DE LA MARINE ET DES PORTS.


Les vastes projets que S. M. a adoptes pour l'tablissement de

Cherbourg

s'lvent 75,000,000.

Un

port creus dans

le

roc

28 pieds de profondeur au-dessous des basses mers, recevra dans


quelques mois nos vaisseaux de haut bord. 26 millions ont t

:\74

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
la

dpenses. La digue qui rendra

rade aussi sre contre les alla


el

ques

le

l'ennemi que contre l'action des temptes,

tous les

difices ncessaires rtablissement

d'un grand port seront ache

\cs avant dix ans.

Anvers

n'avait

aucun tablissement maritime. Cette

ville

ren-

ferme aujourd'hui un arsenal o 20 vaisseaux de ligne se construisent


la fois,

et

un bassin

ilt

o mouille toute notre Hotte;


prsent

42 vaisseaux de ligne y trouveraient ds

un

asile

com-

mode

et sur.

Ces travaux ont cot 18,000,000.


est rtabli; les

Flessingue

avec une dpense de 5,600,000 francs


-,

on a reconstruit

quais et les magasins


,

le

radeau de l'cluse,
qu'il n'eut

baiss de quatre pieds

donn au bassin l'avantage

jamais, de recevoir des vaisseaux de premier rang. Six vaisseaux

peuvent entrer ou

sortir

dans une mare.


le

La nature
chantier et
le

indiqu

INieuw
:

Dypp pour

elfe l'arsenal,

le

port de la Hollande
il

mais, bord de mauvaises di-

gues, priv de quais,

ne prsentait aux vaisseaux qu'une station


des travaux pour 1,800,000 francs; 25
,

mal assure.

On

a fait

vaisseaux de ligne pourraient aujourd'hui s'amarrer quai


rester

et y

en sret. Dans

trois

ans les travaux du Nieuw

Dypp seront

termins.

Le port du Havre

tait

rarement accessible

des frgates.

Un
la

banc de galets se renouvelait sans cesse l'entre du chenal.


cluse de chasse a ete construite, elle maintient
passe.
la

Une
tra-

libert

de

Les quais

et les bassins se continuent.

Le montant des
les

vaux

faits est

de 6,500,000 francs. Dans deux ans

constructions

seront acheves.

Une

partie considrable
n'tait

du

territoire qui

couvre

la

plage de

Dunkerque
chenal,

qu'un marais; son port

tait

encombr. 5 mil-

lions ont t

destins construire une

cluse l'extrmit

du

et assurer

L'coulement des eaux du marais. 4,500,000

francs ont t dpenss;

500.000 francs achveront

les

travaux

avant

la lin

de l'anne.
fait

L'envasement du chenal d'Ostende avait


toutes les parties
la

de grands progrs,
;

du port avaient

souffert d'une longue ngligence

belle cluse de Slikens avait besoin d'tre rtablie. 5,tfoo,ooo

GOUVERNEMENT DE NAPOLON
francs ont t employs ees travaux.

i/.*)

La construction d'une cluse

de chasse assure

la libre

navigation du chenal.

Le port de Marseille, dj trs-troit, devenait insuffisant par


l'accumulation des vases. 1,300,000 francs ont t dpenss.

Outre

les

grands projets que

je viens

de rappeler, 50 millions
,

ont t distribus aux autres tablissemens maritimes

Brest,

Rochefort, Toulon, Gnes,


Saint- Valry,

la

Spezzia, Dieppe, Calais,

Bayonne,

et

ace grand nombre de ports moins

considrables qui couvrent toutes nos ctes.

ROUTES.

Dans
de Paris

les

Alpes

la

route de Paris Milan par


la

le

Simplon

celle

Turin par
Italie

Maurienne

et le

Mont-Cenis, celle de l'Es-

pagne en

par

le

Mont-Genvre, sont entirement ou ter les.


francs.

Ces routes ont cot 22,400.000


ques perfectiomiemens emploieront
tent dpenser.

Les projets gnraux

taient de 30,600,000 francs. La construction des hospices et quelles

8,200.000 francs qui res~

La route de Lyon Gnes par

le

Lantares a dpens 1,800,000

francs, sur 5,300,000 francs qu'elle doit couler.

Celle de Czanne Fnestrelles par le col de Sestrire devien-

dra
elle

le

complment de

la

prcdente;

elle sera

termine en 1813

aura cote 1,800,000 francs.

La route de Nice

Gnes cotera 13,500,000


tabli
la

francs; remploi

de 6,500,000 francs a dj
Wintimillc et de Savonne

communication de Nice
9,000,000 restant

Gnes;

les

dpenser
,

termineront cette route, qui conduira de .Marseille


quitter

Rome

sans

un

climat

doux

et
la

tempr.
route de Savonne Alexandrie est ou;

Dans
verte.

les

Apennins,

Le projet gnral est de 4,000,000

on

dpens 2,600,000

francs.

La roule de Port-Maurice
par

le col

Ceva, celle de

Gnes

Alexandrie

de Giovi, celle de Gnes

Plaisance, celle
la

de

la

Spezzia
l'int-

Parme, communiquant toutes des bords de

mer dans
les

rieur de nos dpartemens italiens, se construisent;

projets
tra-

runis s'lvent 15,600,000 francs;

il

y a

pour 5,000,000 de

S76
vaux
faits.

GOUVERNEMENT DK NAPOLEON.
On
ira

de

la

Spezzia Panne

la fin

de cette anne.
;

Aucune route ne conduisait de Bordeaux

Bayonne

les sables

des Landes ne se franchissaient qu'avec des peines et des retards


incalculables; 8,000,000 ont t destins y construire

une route
route sera

pave.

4,200,000 francs de travaux ont t


elle lserait

faits;

la

acheve en 1814;

actuellement

si

Ton
la

avait dcouvert
et solide

plus tt les carrires de grs qui en assurent


construction.

bonne

D'Anvers Amsterdam

des sables et des marais coups de


diffi-

digues et des fosss rendaient les communications lentes et


ciles, lorsqu'elles n'taient

pas entirement interceptes. Dj les

deux

tiers

de

la

route qu'il a fallu ouvrir sont pavs; elle sera tera

mine en 1813. Sur 6,500,000 francs qu'elle doit coter, on


dpens 4,500,000 francs.

La route de Wesel
elle

Hambourg
et

n'existait pas

il

y a

trois
;

ans
elle

est ouverte partout,

termine sur plusieurs points


fait

cotera 9,800,000 francs. Dj Ton a

pour 6,000,000 de

tra-

vaux.

De

Maestricht Wesel aucun chemin constant n'tait trac

dans

les sables;

une route qui

a cot 2,100,000 francs est con-

struite.

La route de
Metz
et

Paris en Allemagne tait peine bauche entre


fait

Mayence; 5,000,000 en ont

une des plus belles routes

de l'Empire.

Outre ces dpenses, 219 millions ont


ans ce grand
les sens, et

employs depuis neuf

nombre de

routes qui traversent l'Empire dans tous


voit amliorer la situation.

dont chaque anne

PONTS.

Douze

millions ont t employs la construction des ponts enla Sesia et la

tirement achevs de Verceil et de Tortone, sur


Scrivia, de

sur

la

Tours sur
;

la

Loire, de Lyon sur


les

Sane, prs de

l'Archevch

et celle
si

de tous

ponts de

la

route de

Lyon

la

Marseille, jadis

incertaine par les rivires et les torrens qui

traversent.

Deux grands ponts


del des Alpes
;

se construisent
le

dans nos dparteinens au;

celui

de Turin sur

on y a dpens 1,850.000

GOUVERNEMENT DE NAPOLON
francs;
il

'.Ml

doit en coter 5,500,000; et le pont d'Ardissone sur

la

Doire;

il

sera achev cette anne. Sur 1,100,000 francs, 820,000

sont dpenss.

Une
Ce

cnle de plusieurs piles du pont de Bordeaux dj construi-

tes garantissent

une russite entire;

elles

ont coule 1,000,000.

pont, jadis rput impossible, cotera 6,000,000.


les

Le pont de Rouen cotera, avec


800,000 francs sont dpenss.

quais rtablir, 5,000,000.

Le pont en

pierre de

Roanne
t

sur

l'a

route de Paris

Lyon

cot dj 1,500.000 francs; on l'achvera avec 900,000 francs.

Douze autres millions ont


dre importance.

employs

des ponts d'une moin

CANAUX.
i

Le canal de Saint-Quentin
et

a runi le
le

Rhne

l'Escaut,

Anvers

Marseille, et a

fait

de Paris

centre de cette grande

communi-

cation. Sa construction a cot 11,000,000.

La navigation de ce

canal

souterrain sur trois lieues de son cours, est entirement

ouverte.

Dans

les huit

premiers mois de Tanne 1812, 756 bateaux

chargs de charbon, et 251 chargs de bl, ont suivi cette route


nouvelle qu'ont frquente de

mme

les autres

branches de com-

merce.

Le canal de

la

Somme,

qui joindra celui de Saint-Quentin au


fait

pont de St-Valry, cotera 5,000,000; on y a


francs de travaux.

pour 1,200,000

Le canal de Mons
dpenss.

Cond,

le

dbouch des riches houillres

de Jemmapes dans l'Escaut, cotera 5,000,000; 5,000,000 sont

De nombreuses
la

cluses ont t construites pour perfectionner

navigation de

la

Seine, de l'Aube, de la Marne.

On

continue

cette amlioration,

dont

le projet s'lve

15,000,000; 6,000,000

ont t employs. Parmi les cluses construites, celle

du pont de
joindra

l'Arche est remarquable par ses grandes dimensions.

Le canal Napolon sera termin dans quatre ans;

il

le

Rhne au Rhin;

il

cotera 17,000,000; 10,500,000 francs sont


JS

378
dpenss
assurs.
:

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
les

fonds des 6,500,000 francs restant sont cres

et

Le canal de Bourgogne, communication importante entre


Sane
et
la

la

Loire,

entre

le

canal

[Napolon et Paris, cotera


la (in

24,000,000; 6,800,000 francs ont t employs jusqu'

de

1812;

les

17,200.000 francs de travaux

faire ont

des fonds sp-

ciaux, et seront achevs dans dix ans.

Bientt on

communiquera de Saint-Malo
la
il

l'embouchure de
la

la

Vilaine sans doubler

Bretagne. Le canal de

Bama

sera ter-

min dans deux ans


penss.

cotera 8,000,000, dont 5,000,000 sont d-

Le Blavet

a t canalis

la

navigation de

la

nouvelle

ville

de

[Napolon (Pontivy) est en activit; 500,000 francs qui restent

dpenser formeront, avec

les

2,800,000 francs de travaux

faits, les

5,500,000 francs, estimation gnrale

du

projet.

Les travaux du canal de Nantes Brest viennent d'tre entrepris;


ils

coteront 28,000,000.

Un

million 200,000 francs sont

dpenss.

Le canal de Niort

La Rochelle,
la

utile

au desschement d'une

contre assez tendue, autant qu'

navigation, cotera 9,000,000;

1,500,000 francs ont t employs.

De

semblables avantages sont attachs l'excution du canal

d'Arles.

Avec

le
;

port de Bouc, auquel

il

aboutit,

il

cotera

8,500,000 francs

5,800,000 francs sont dpenss.

Un
valle

canal doit tablir

une navigation commode dans toute


la

la

du Cher;

il

rapprochera de
il

Loire des houillres et des


il

forts d'une difficile exploitation;

cotera 6.000,000;

y a pour

1,100,000 francs de dpenses

faites.

DESSCHEMENS.
Les principaux desschemens entrepris administrativement sont

ceux de Rochefort
francs.

et

du Cotentin
faits

les projets sont

de 11,500,000

Les travaux

ont cot 5,600,000 francs. Rochefort

surtout en a dj recueilli de grands avantages.

Des travaux pour 5,800,000 francs ont


l'Escaut et de Blankenberg; celles

rtabli les digues de

du P ont cot 1,000,000;

ces

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
digues protgent des contres* entires contre l'invasion de
la

3/9

me

ou des fleuves.

La presqu'le de Perrache, qu'on

avait destine l'agrandissela

ment de Lyon,
vnient.

tait

couverte par les eaux de


la

Sane. L'exeulion

d'un projet qui cotera 4,000,000

mettra l'abri de cet incon-

Deux
les

millions ont t employs la construction d'une

leve de garantie et

commencer l'exhaussement du

sol.

Outre

67,000,000 employs aux travaux que

je

viens de

parcourir, 53,000,000 ont t rpartis de nombreuses entre


prises.

TRAVAUX DE
La
capitale
et

PARIS.

manquait d'eau circulant dans ses divers quartiers,


de marchs, de moyens d'ordre
et

de balles

de police pour

quelques-uns des principaux besoins de sa consommation.

Les

rivires

de Beuvronne
;

de'Throuenne

et

(VOurcq seront

conduites Paris

dj

la

premire y arrive. Trois fontaines prin-

cipales versent continuellement ses abondantes eaux; 60 fontaines

secondaires les distribuent.

La runion des eaux conduites

Paris alimentera le canal

de
la

l'Ourcq achev sur presque tout son cours jusqu'au bassin de


Yillette.
la

De

ce bassin une branche dj creuse runira ce canal

Seine, prise Saint-Denis


le

Une

autre branche le runira

la

Seine prs

pont d'Austerlitz.
la

Ces deux drivations abrgeront


sinuosits que forme la Seine
,

navigation
le

fle trois lieues

de

et

de tout

temps qu'exige

le

pas-

sage des pouls de Paris.

Ces travaux coteront 58,000,000

ils

seront achevs dans cinq

ans. Les travaux faits sont de 19,500,000 francs; la ville de Paris

fournit aux dpenses sur le produit de son octroi.

Cinq vastes btimens sont destins


tion dans Paris, tous les

recevoir, leur introduc sa


la

animaux destins

consommation.
moiti de celte

Leur construction cotera 15.500,000 francs;

somme Une

est

dpense.

halle assez

grande pour abriter 200,000 pices de vin ou

d'eau-de-vie

cotera 12,000,000 de francs.

Le commerce

jouit

380

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON
;

(Tune partie de celte halle


francs.

la

dpense

faite est

de 4,000,000 de

La coupole du marche aux grains vient d'tre reconstruite en


fer; elle a cot 800,000 francs.

Une

halle aux comestibles occupera tout l'espace qui se trouve


la

entre le march des Innocens et

halle aux grains; elle exigera


les

12,000,000 de francs

2,600,000 francs ont pay

maisons que

Ton dmolit.

Tous
liers.

les autres quartiers

de Paris auront leurs marchs particu-

Les constructions

faites s'lvent

4.000,000; 8,500,000

francs sont ncessaires l'excution

du

projet gnral.

Les 46,800,000 francs (pie cotera

la ville
lui

de Paris l'excution

des halles, des abattoirs et des marches,

produiront un revenu
les

de prs de 5,000,000 de francs, sans grever

denres d'aucunes
le

nouvelles charges. Les prix de location que paiera

commerce

des combustibles seront infrieurs ce qu'il


l'tat actuel des choses.

lui

en cote dans

La construction des
relatifs

greniers de rserve, celle des moulins et


le

des magasins de Saint-Maur, complteront

systme des difices

aux approvisionnemens de Paris.

Les greniers de rserve sont un objet de 8,000,000.


pens 2,500,000 francs.
Les moulins
et
les

On y

a d-

magasins de Saint-Maur coteront une


Il

semblable
faits.

somme de

8,000,000.

y a pour 4,000,000 de travaux


quar-

Les ponts d'Austerlitz, des Arts, dlna, rapprochent


tiers

les

de Paris que sparait

la

Seine; ces constructions ont employ

8,500,000 francs.

Le pont dlna exige encore pour 1,400,000

francs de dpenses accessoires.

Onze

millions ont t employs la construction des quais


ils

avec une dpense de 4 millions


tion sur les

seront achevs sans interrup-

deux

rives de la Seine.
s'tablissent
;

Cinq nouveaux lyces

on

dpens 500,000 francs

en acquisitions. La dpense totale sera de 5,000,000.


L'glise

de Sainte-Genevive,
et la

celle

de Saint-Denis,

le palais

de

l'archevch

mtropole sont restaurs. Des 7,500.ono francs

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
affectes ces difices,

381
;

6.700,000 francs sont dpenss

800.000

francs termineront, cette anne, tous les travaux.

L'on construit des htels pour

le

ministre des relations ext-

rieures et pour l'administration des

postes; les fondations sont


;

acheves; elles ont cot 2,800,000 francs

9,200,000 forment

le

complment des

projets.
le

Un
t

palais

o sera

dpt des archives gnrales de l'Empire

cotera 20,000,000.
faits.

Des approvisionnemens pour un million ont


colonne de

La faade du corps
le

lgislatif, la
la

la

place

Vendme,
qui

temple de

la

Gloire,

Bourse, l'oblisque du Pont-Neuf, Tare

de triomphe de

l'toile, la fontaine

de

la Bastille, les statues

doivent dcorer ces

monumens

coteront 55.900,000 francs.

19,500,000 francs ont ou avanc ou termine leur construction.

Une somme de
Paris.

15 millions a t dpense aux autres travaux de

TRAVAUX DIVERS DES DPARTEMENS.


Dans
les

dpartemens,

les

dpts de mendicit et

les

prisons

ont particulirement

fix l'attention

du gouvernement. Cinquante
activit
;

dpts ont t construits


construction
;

et sont

en

trente et

un sont en

les

projets de quarante-deux s'tudient. Sept d-

partemens

paraissent jusqu' prsent ne pas en


;

avoir besoin

12,000,000 ont t employs ces travaux


core ncessaires pour les achever.

17.000,000 sont en-

Les prisons
cevoir les

les plus

importantes sont les maisons destines re plus

condamnes

d'une anne de dtention.

\
ils

ingt-trois tablissement

de ce genre suffiront tout l'Empire;

contiendront 16,000 condamns. Onze de ces maisons sont en


;

activit

neuf sont prs du terme de leur construction

trois

ne

sont encore qu'en projet.


Lorsqu'elles seront termines, les prisons ordinaires,
les

mai

sons de correction, d'arrt et de justice, cesseront d'tre encombres


;

elles

pourront tre plus facilement

et plus

convenablement

distribues.

382

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON
ces dernires maisons
est

Le nombre de
reconstruire.

de 790

292 ont

restaures ou se trouvent en

bon

tat,

291 sont rparer; 207

Les dpenses
24,000,000.

faites

sont de 6,000,000

celles restant faire

de

Douze
de
la

millions 500,000 francs ont t affects la construction


la

nouvelle ville de Napolon dans

Vende,

et l'ouverture

des routes qui y aboutissent. Sept millions 300,000 francs ont t


dpenss.

Un

million 800,000 francs de primes ont t accords aux habi-

tons de ce dpartement et de celui des Deux-Svres qui reconstrui-

raient les premiers leurs habitations; 1,500,000 francs ont t jus-

qu' prsent distribus.

Sur 5,600.000 francs que cotera

la

restauration des tablisse-

mens thermaux,
Il tait

ils

ont dj reu 1,500,000 francs.

essentiel

de prserver de toute nouvelle dgradation


la

les

ruines de

Rome

ancienne. Ces travaux, ceux de


ville

navigation du

Tibre, et l'embellissement de la seconde


ront

de l'Empire, cote-

6,000,000. Deux

millions ont t raliss.


villes et

Les 118 millions dpenss aux autres travaux des

des

dpartemens ont

employs ce grand nombre d'difices n-

cessaires l'administration, au culte, la justice, au


qui.

commerce,

dans toutes nos

cits,

rclament

les

soins

du gouvernement.

Tel a t l'emploi

du milliard consacr aux travaux publics de


de
S.

tout genre depuis l'avnement

M., et des 80 millions qui


la

ont complt

le

mobilier et augment les riches collections de

couronne.

485 millions ont

t plus spcialement alfects ces entreprises

qui laissent de grands et durables rsultats. L'valuation gnrale des projets de ce genre est de un milliard

61 millions; une

somme de 576
suffira.

millions sera encore ncessaire

pour
tit

les terminer.

L'exprience du pass nous apprend qu'un pe-

nombre d'annes

Ces travaux, messieurs, sont rpandus sur toutes


vous savez qu'aucune contre n'est oublie;

les parties

de

ce vaste Empire. Dlgus de tous les dpartemens qui le


sent,
ils

compo-

vivifient la

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
nouvelle France
seatiques
,

383

comme

l'ancienne

Rome,
et
la

les

dpartemens ananciennes
cites.

la

Hollande,

comme
et

Paris

nos

Tout

est

galement prsent

cher

pense de l'empereur; sa

sollicitude

ne connat aucun repos

tant qu'il reste

du bien

faire.

ADMINISTRATION INTRIEURE.
Les divers cultes ont reu des marques d'intrt
tection.
et

de pro-

Des supplmens sur

le

trsor imprial ont t accords


suffisant.

aux curs au-del des Alpes qui n'avaient pas un revenu

Le dcret du 7 novembre 1811

en soumettant

les

communes
la

au paiement des vicaires qui leur sont ncessaires, a assur


jouissance de
la totalit

de leurs revenus

et

de leur traitement

d'anciens curs, que l'ge ou les infirmits mettent hors d'tat de

remplir seuls leurs fonctions.

Des

palais piscopaux, des sminaires ont t achets.


est prt

Tout
et

pour l'organisation dfinitive des cultes rform


le

luthrien dans

nord

leurs pasteurs ont reu des traitemens

provisoires.

Le nombre des procs


gement
ses
;

civils a

diminue sensiblement

leur ju-

est plus

prompt;

les discussions sont

moins embarrascivil.

c'est

un des

bienfaits de notre
et sait

nouveau Code mieux quand

dsormais connat ses droits


peut les exercer.

et

Chacun comment il
excessifs

Le gouvernement
qu'occasionnent
ciers
les

a reu

des plaintes sur les

frais

honoraires des avocats


a

et les salaires

des

offi-

de

justice.

L'Empereur

donn au grand-juge
frais.

l'ordre de

s'occuper des moyens de diminuer ces

Les procs criminels sont plus sensiblement rduits encore que


les

procs

civils.

En

801, la population tait de 54 millions d'incriminelles dans

dividus; cette anne prsentait 8,500 amures


lesquelles 12,400 prvenus taient impliqus.
lation

En

1811, une popualfaires,

de 42 millions n'a plus prsent que 6,000

dans

lesquelles 8,600 prvenus taient intresss.

En 1801, 8,000 prvenus ont t condamns; en 1811, 5,500. En 1801, il y a eu 882 condamnations mort en 1811, 592 seu;

lement. Cette diminution a t progressive chaque anne

et s'il

384
tait

GOl

VERNEMENT DE NAPOLEOIV
et

besoin de prouver davantage l'influence de nos lois


le

de

notre prosprit sur

maintien de l'ordre public, nous remar-

querions que cette progression dcroissante a lieu surtout dans


\v<

dpartemeus runis,
la

et

devient plus grande mesure que leur

incorporation

France devient plus ancienne.


des dpartemeus, celle des
est

L'administration

communes
surveillante
le

et
;

des
elle

tablissemens

de bienfaisance

active

et

concourt avec zle aux amliorations dont s'occupe

gouverne-

ment.

Les caisses municipales sont tenues avec


les

le

mme

soin que cel-

de tous

les autres

comptables.

Huit cent cinquante villes ont plus de 10,000 francs de revenus;


la

majeure partie de leurs budgets de 1815

est arrte.

INSTRUCTION PUBLIQUE.

En

1809,

le

nombre des
et

lves des lyces n'tait que de 9,500,

dont 2,700 externes


Aujourd'hui
externes
et le

6,800 pensionnaires.
lves est de 18,000, dont 10,000

nombre des

8,000 pensionnaires.
l'instruction

Cinq cent dix collges donnent


dont 12,000 pensionnaires.

50,000 lves,

Dix-huit cent soixante-dix-sept pensions ou institutions particulires sont frquentes

par 47,000 lves.

Trente

et

un

mille coles primaires

donnent

l'instruction

du

premier degr

929.000 jeunes garons. Ainsi 1,000,000 de jeule bienfait

nes Franais reoit

de l'instruction publique.

L'cole normale de l'Universit forme des sujets distingus dans


les sciences, "dans
Ils

les

lettres,

dans

la

manire de

les enseigner.

portent chaque anne dans les lyces les bonnes traditions, les

mthodes perfectionnes.
Les trente-cinq acadmies de l'universit ont 9,000 auditeurs;
les

deux

tiers

de ces lves suivent

les

cours de droit et de mde-

cine.

L'cole polytechnique

donne tous

les

ans

aux coles spciales


et

du gnie, de
sujets dj

l'artillerie,

des ponts-et-chausses

des mines, 150

recommandantes par leurs connaissances.

GOUVERNEMENT DE NAPOLON.
Les coles de Saint-Cyr, de Saint-Germain, de
nissent tous les ans 1,300 jeunes
la

385

Flche four-

gens pour

la carrire militaire.

Le nombre des lves des coles vtrinaires


intrts

est

doubl. Les

de l'agriculture ont dict une meilleure organisation de

ces coles.

L'acadmie de
idiome de
la

la

Crusca de Florence, dpositaire du plus pur


l'institut

langue italienne,

d'Amsterdam, l'acadmie
et

de Saint-Luc de Rome, ont reu de nouveaux rglemens


dotations suffisantes.

des

Les travaux de

l'Institut
fait,
il

de France se continuent

le tiers
;

de
les

son dictionnaire est

peut tre achev dans deux ans

recherches sur notre langue, sur notre histoire, occupent un grand

nombre de

ses

membres.
et

Les traductions de Strabon


e

de Ptolme honorent

les

savans

qui en ont t chargs. Le 16 volume du Recueil des


ces des rois de France a t publi.

Ordonnan-

MARINE.
La France
a prouv,

par les vnemens, des pertes trs-gran-

des. Les meilleurs officiers de sa marine, l'lite des contre-matres


et

des quipages y ont pri.

Nos escadres, depuis

cette

poque, ont t montes par des

quipages peu exercs. L'insuffisance de l'inscription maritime a


t reconnue, et toutes les annes, les
t dcroissans, rsultat

moyens
la

qu'elle offrait ont

invitable

de

constante supriorit de

l'ennemi et de
maritime.
Il

la

destruction presque entire de notre

commerce

n'y a plus eu

moyen de

se dissimuler qu'il fallait

ou dsesp-

rer de la restauration de notre marine

en temps de guerre, ou

avoir recours des mesures nouvelles.


parti,

En prenant
la

le

premier

on et agi comme

l'a fait

l'administration sous Louis

XlVet

Louis
tes
la

XV. Dcourage
la
;

par

la

dfaite

de

Hogue

et

par les sui-

de

guerre de 1736, l'une

et l'autre
;

poque on renona
les ressources

marine

on cessa de construire

on porta

des

finances sur l'arme de terre et sur les autres dpartemens.

Mais

49

58(3

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
de cet abandon furent bien funestes
la gloire el la

les rsultats

prosprit de la France.

Presque rien

n'est possible Brest,

ou du inoins

tout y est

ex-

trmement
prieure.

difficile

lorsque ce port est bloqu par une escadre su-

La bonne administration des finances de l'Empire nous met en


tat

de

faire face
et

aux dpenses qu'entrane l'tablissement d'une

grande marine,

de

satisfaire

aux

frais

de guerres continentales;
sa volont

enfin, l'nergie de notre

gouvernement,

ferme

et

con-

stante taient seules capables de lever de plus grands obstacles.

L'administration de

la

marine

sentit

pourtant

la

ncessit d'
la

dopter un systme
tion
el

fixe et calcule,

qui

ft

marcher de front

cra-

ou

le

rtablissement des ports, la construction des vaisseaux,

l'instruction des matelots

Dans
a tout

la

Manche,

la

nature a tout
le

fait

pour l'Angleterre

elle

fait

contre nous. Des

rgne de Louis
cette

XVI

on

avait

euti l'importance d'avoir

un port sur
les

mer. Le projet de Cher(k'>

bourg

avait t

adopt,

et

fbndemens

digues avaient t
,

Mais, dans nos temps de troubles civils

tous ces ouvra


avait
eh-

interrompus,
en problme
,

s'taient
la

dtriors.
fin
l'ait

Tout

remis

jusqu'

convenance
pas mieux

choix du local; et on

demandait

si

l'on

n'aurait

de prfrer

la

Hogue

Cherbourg.
L'administration fixa ses regards sui ces importantes questions.

La dcision en faveur de Cherbourg


sans dlai rehausser
la

fut

confirme,
la

et

on

travailla

digue pour abriter

rade.
;

Mais cette rade avait les

inconveniens d'une rade foraine


impossible ou
difficile.

le

carnage
(ration
et

i\e>

vaisseaux y
ni la

tait

L'adminis

ne s'arrta

dpense

ni la difficult
le

des localits,

on entreprit un port creus dans

roc, pouvant contenir


la

cinquante vaisseaux de guerre et des chantiers suffisans pour


construction d'une escadre.
Alirs dix ans de travaux
prises.
,

le

succs justifie toutes ces entre-

Lue escadre

est sur le chantier

de Cherbourg,
la

et

les

bassins pourront

recevoir

celle

anne l'escadre

plus

nom-

breuse. C'est beaucoup d'avoir satisfait

au besoin senti depuis

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
le
il

387

combat del Hogue


s'tait

d'avoir un port dans

la

Manche; mais
la

pas moins important d'avoir

un

port dans

mer du
de

Nord,

et

de pouvoir profiter des rades nombreuses

et sures

P Escaut.

Le bassin de Flessingue,
millions.

celui

d'Anvers ont cot bien des


la fois

Vingt vaisseaux peuvent tre construits

dans

les

chantiers d'Anvers, et plus de soixante trouver


ports d'Anvers et de Flessingue.

un

abri dans les

L'administration sentit qu'il n'y avait dans


seul port,

la

Hollande qu'un
inconv

un

seul chantier,

un seul remde

tous les
la

niensdes

localits, et elle porta les forces

maritimes de

Hollande

au Nieuw Dypp. Quoique ce projet

n'ait t

conu que depuis


et

deux ans, nous jouissons dj de tous ses avantages, moyen un nouveau port se trouve tre en notre pouvoir
mit de
la

par ce

l'extr

mer du Nord.
les

Les ingnieurs de l'arme de terre ont pouss


la

travaux avec

plus grande et
et

la

plus louable activit.

Le

llelder, Flessingue,
,

Anvers

Cherbourg sont dans une

situation telle
et

que nos esca-

dres y sont L'abri de toute insulte

peuvent donner nos

armes de terre
fond de
l'Italie

le

temps d'arriver leur secours, fussent-elles au


la

ou de

Pologne.
et

Ce

(pie l'art pouvait ajouter

aux

avantages naturels de Brest

de Toulon avait

ete

fait

par l'an-

cienne administration.
Il

n'en tait pas de


l'le

mme

de l'embouchure de

la

Charente. La

rade de

d'Aix n'tait pas propre contenir un grand nombre

de vaisseaux. L'administration a senti le besoin d'avoir


plus sr dans la

un

abri

mer de Gascogne.
a t

La rade de Saumouard
de
la

reconnue
,

et

fortifie.

Les rades
int-

Gironde
que

l'ont t

galement

et

une communication

rieure pour les plus grands vaisseaux a t perfectionne, de


sorte
et les

les

rades de
la

l'le

d'Aix

du Saumouard, de Talemont,
ainsi dire,

rades de

Gironde forment, pour


la

un mme
la

port.

Aprs Toulon,
ne.

Spezzia est

le

plus beau port de


terre et

Mditerra-

Des

fortifications

du ct de

du

ct de

mer deve-

naient ncessaires pour y mettre nos escadres en sret. Ces fortifications offrent dj

une rsistance convenable

388

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON
le

Ainsi, peine six ans se sont coules depuis que

systme per-

manent de guerre maritime


sont assures,

a t arrt

que

les ports
et

du
la

Texel,

de l'Escaut, de Cherbourg, de Brest, de Toulon


et offrent

de

Spezzia

sous

le

point de vue maritime et militaire

toutes les proprits dsirables.

En mme temps
on pensa

qu'on construisait

et

qu'on

fortifiait les ports,

tablir des chantiers

pour construire des vaisseaux.

Sous l'ancienne dynastie nous tions rduits moins de vingtcinq.

Brest pouvait

tout au plus, offrir les

moyens de radoub.
,

On
74
le
la

dut renoncer tout projet de construction


caut un chantier o

ou tablir sur l'Es-

M vaisseaux
la fois.

trois ponts de 80 et de

pussent se construire

Ce

chantier, approvisionn par

Rhin

et la

Meuse,

et

par tous les affluens du continent de


est

France

et

de l'Allemagne,

constamment pourvu abondamment

et l)on

marche.
la

On

reconnut
et

possibilit
,

de construire

sur

les

chantiers

d'Amsterdam

de Rotterdam

des frgates et des vaisseaux de

74, de notre modle, en attendant que les chantiers et les tablis-

semens fussent formes sur >ieuw Dypp.


Sur
trois
les chantiers

de Cherbourg on construit des vaisseaux

ponts de 80 et de 74.
construit des vaisseaux
les

On

Gnes

et

Venise, profitant

ainsi
,

de toutes

ressources de l'Albanie, de lTstrie, du Frioul


et

des

Alpes- Juliennes

des Apennins.
,

Les chantiers de Lorient nuent avoir Jactivit dont

de Rochefort
ils

et

de Toulon contiet

sont susceptibles,

d'employer

tous les matriaux que leur offrent les bassins des rivires desti-

nes

les alimenter.

En peu
1:2

d'annes, nous serons arrives voir 150 vaisseaux, dont

trois ponts, et

un plus grand nombre de


sa plus

frgates.

La marine franaise, dans


eu plus de 5 vaisseaux

grande prosprit, n'a jamais

trois ponts.
et

Nous pouvons facilement construire


de haut bord par an.

armer io

20 vaisseaux

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
tions; mais le plus difficile restait faire.

:<89

L'administration a donc russi sous le point de vue des construc-

On
dres.

se

demandait o trouver

les matelots

pour monter ces esca-

Des camps, des exercices forment en peu d'annes une arme


et

de terre; mais o trouver de quoi remplacer des camps


exercices pour les troupes de

des

mer?
d'avoir recours la con-

L'administration conut l'ide de recruter les armes navales de


la

mme

manire que Tanne de terre

scription, sans

abandonner

les ressources

que pouvait produire

l'inscription maritime.

Les dpartemens littoraux furent en partie exempts de

la

con-

scription de l'arme de terre, et toute leur jeunesse fut appele


la

conscription maritime.

Les

hommes de mer
tait

les

plus

expriments voulaient qu'on

appelt cette conscription ds Page de dix douze ans, prten-

dant qu'il
form.

impossible de faire un

homme

de mer d'un

homme

Mais comment concevoir

la possibilit d'entasser
?

dans des vais-

seaux 60 ou 80 mille enfans

Les dpenses
dix ans
,

qu'il fallait faire


la

pour leur instruction pendant

mais surtout

consommation d'hommes, devenaient


la conscription maritime

effrayantes.

On
les

prit

un terme moyen on appela


;

jeunes gens de 16 et 17 ans.

On pouvait

esprer qu'aprs quatre

ou cinq annes de navigation,


de 21 ou 22 ans
,

lorsqu'ils seraient

parvenus l'ge

on

aurait des matelots habiles.

Mais comment
gens, lorsque la

faire

naviguer un
tait

si

grand nombre de jeunes

mer nous
des

presque partout interdite?


six cents btimens, bricks,
le

On construisit

flottilles.
,

Cinq ou
,

chaloupes canonnires
l'Escaut, les rades de

golettes
,

navigurent sur
et

Zuyderze,

Boulogne

de Brest

de Toulon, protg-

rent et alimentrent notre cabotage.

En mme temps on arma nos


lon,

escadres dans les ports de


et

Tou-

de

la

Charente, de l'Escaut

du Zuyderze. Les quipages,

toujours consigns bord, voluant en prsence de l'ennemi, ont

rempli l'esprance qu'on en avait courue. Les conscrits se sont

390

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
anne on vingt-

forms. Les Jeunes gens de 18 ans, aprs cinq annes de navigation, ont aujourd'hui atteint leur vingt-troisime

quatrime anne, et servent dans


agilit et

les liantes
et

manoeuvres avec une

une adresse remarquables;

nos escadres voluent avec

anianl de promptitude et de prcision qu' aucune poque de l'histoire

de notre marine.
a t

Depuis cinq ans que ce systme


gens
tirs

adopte

80 mille jeunes

de

la

conscription sont venus ainsi augmenter notre po-

pulation maritime.
Il

a fallu bien de la constance

pour

se rsoudre tous les sacri-

fices

qu'un pareil systme nous

a cots.
fi?>

Sur nos 100 vaisseaux, nous en avons aujourd'hui


quipes, approvisionnes pour six mois,
appareillant tous les jours, et dans

arme-,

constamment en partance,
telle,

une situation
,

qu'aucun

ne

sait,

au

moment o on

lve l'ancre

si

c'est

pour un exercice,

ou pour une expdition lointaine.


L'Angleterre peut avoir
le

nombre de vaisseaux

et

de troupes
la

de terre qu'elle voudra


tion

elle
;

peut donner son commerce

direcles

qui

lui

convient

mais nous prtendons rester dans

mmes
Il

droits.
le

m'a paru, messieurs, que

simple expose de notre situation

intrieure,

appuy sur des

tats et sur

des chiffres, l'expos de

notre situation maritime, taient suflisans pour faire comprendre

l'immensit de nos ressources, la solidit de notre systme, et les


grces que nous avons rendre au gouvernement vigilant, dont
les

travaux sont constamment consacrs tout ce qui est grand

et

utile la gloire

de l'Empire.

Tous ces travaux n'taient rien auprs de ceux que mditait l'empereur
que
l'association
:

il

ne rvait rien moins

europenne.
,

Tant qu'on

se

battra

en Europe
Autant

disait-il

ce sera une
lui,
il

guerre

civile.

qu'il tait

en

excutait cette

GOUVERNEMENT DE NAPOLEON.
vas le pense
:

391

il

crait des prix europens

pour

rcompenser

les

inventions utiles,
la

les

grandes

dcouvertes de
l'Anglais

science.

En

pleine
,

guerre
furent

Davy

le

Prussien

Hermann

couronns par

l'Institut.

Je ne puis terminer ce chapitre sans citer l'apologie

que Napolon

faisait

lui-mme de son gouver-

nement, dans un de ces mouveinens sublimes qui


lurent la seule rponse

du

captif

aux insultes

et

aux calomnies de ses


J'ai

geliers.

referm

le

gouffre de l'anarchie et ddessouill


la

brouill le chaos.

J'ai

rvolution, en-

nobli les peuples et raffermi les rois. J'ai excit


toutes les mulations,
et recul les limites

rcompens tous les mrites,


la gloire
!

de

Tout cela

est bien

quelque chose.

Et puis, sur quoi pourrait-on

m attaquer
Sur

qu'un historien ne puisse


il

me

dfendre?
la

mon

despotisme? Mais

dmontrera que
:

dictature tait de toute ncessit


la

il

prouvera que

licence, L'anarchie, les grands dsordres, taient


la

encore au seuil de
voir trop

porte. M'accusera-ton d'ail

aim

la

guerre? Mais

montrera que j'ai


la

toujours l attaqu. D'avoir voulu


universelle? Mais
il

monarchie
fut

fera voir qu'elle ne

que

392

GOUVERNEMENT DE NAPOLON.

l'uvre fortuite des circonstances, que ce furent

nos ennemis

eux-mmes

qui m'y conduisirent

pas pas... De l'ambition?

Ah

sans doute,

il

m'en

trouvera, et beaucoup; mais de la plus grande et

de

la

plus haute qui fut jamais

celle d'tablir,
le

de

consacrer enfin l'empire de l'intelligence ,

plein

exercice, l'entire jouissance de toutes les facults

humaines!

Ici,

peut tre, l'historien se trouvera

rduit regretter qu'une telle ambition n'ait pas


t pleinement satisfaite

Que

dire encore

Les Anglais avaient raison

celui qui avait fait, celui qui mditait

de pareilles

choses, n'avait pas besoin d'pitaphe.

/\Z\/\/\/\/\/\/\/\/\/\/\/\/\z\/\y\
-VJ-^-^S'A
>.

TESTAMENT DE NAPOLON
^SSS*-

Napot.on.
(cjourd'hui, 15 avril 1821,

Longwood,

ile

de sainte-Hlne.

Ceci

est

mon

testament,

01/

acte de

ma

dernire volont.

I.

1
I

Je meurs dans

la

religion apostolique et
,

romaine, dans

e sein
2

de laquelle je suis n

il

y a plus

de cinquante ans.
les

Je dsire que

mes cendres reposent sur


j'ai

bords de

la

Seine, au milieu de ce peuple franais que


3 J'ai toujours eu
.Marie

tant aim.

me

louer de

ma

trs

-chre pouse,

-Louise; je

lui

conserve jusqu'au dernier


;

moment

les

plus tendres sentimens


fils

je la prie de veiller

pour garantir

mon

des embches qui environnent encore son enfance.

[\

Je recommande
et

mon

fils

de ne jamais oublier
se prter tre

qu'il est

n prince franais,

de ne jamais

un instrules

ment entre
de l'Europe.

les
Il

mains des triumvirs qui oppriment

peuples

ne doit jamais combattre, ni nuire en aucune


la

autre manire

France;

il

doit adopter

ma

devise

Tout

pour
5
e

te

peuple franais.

Je meurs prmaturment, assassin par l'oligarchie an-

391
glaise el

TESTAMENT DE NAPOLEON
son sicaire
;

le

peuple anglais ne tardera pas

ii

me

venger.
6 Les

deux

issues

si

malheureuses des invasions de

la

France,

lorsqu'elle avait encore tant de ressources, sont dues aux tra-

hisons de
leur

Marmont. Vugercau, Talleyrand


:

et

La Fayette. le

pardonne

puisse

la

postrit franaise leur

pardonner

connue moi
7 Je remercie
dinal
.

ma bonne

et

trs-excellente

mre

le

car-

mes

frres Joseph. Lucien.

Jrme. Pauline. Caroline.


l'intrt qu'ils

Julie.

Hortense, Catarine. Eugne, de

m'ont

conserv; je pardonne Louis


il

le libelle qu'il a

publi en 18^0

est plein d'assertions fausses et

de pices

falsifies.

8 Je dsavoue le

Manuscrit de Sainte- Hlne


de Maximes, Sentences,
:

et

autres
l'on

ouvrages sous
s'est

le titre

etc.

que

plu publier depuis six ans

ce ne sont pas l les rgles

qui ont dirig

ma

vie.

J'ai fait arrter et

juger

le

duc d'Enghien.

parce que cela

tait

ncessaire

la

sret, l'intrt, et
entretenait, de son

l'honneur du peuple franais, lorsque

aveu

soixante assassins Paris.

Dans une semblable circon-

stance, j'agirais encore de

mme.
IL

1 Je lgue
tels

mon
.

fils

les botes,
.

ordres, et autres objets


.

qu'argenterie

lit

de camp

armes

selles

perons
corps

vases

de

ma

chapelle, livres, linge qui a servi


l'tat

mon

et

mon

usage, conformment

annex, cot (A). Je dsire que

ce faible legs lui soit cher,

comme
le

lui

retraant le souvenir

d'un pre dont l'univers l'entretiendra.


2 Je lgue lady

Holland

came antique que

le

pape

Pie VI m'a donn Tolentino.


3 Je lgue au

comte Montholon deux millions de francs

comme une
son sjour

preuve de

ma

satisfaction des

soins filiaux qu'il

m'a rendus depuis

six ans, et

pour l'indemniser des pertes que


occasionnes.

Sainte-Hlne

lui a

TESTAMENT DE NAPOLEON
[\

39S

Je lgue au comte Bertrand cinq cent mille francs.

5 Je lgue .Marchand,

mon

premier valet de chambre,


qu'il

quatre cent mille francs.

Les services

m'a rendus sont


fille

ceux d'un ami. Je dsire qu'il pouse une veuve, sur ou

d'un
6

officier

ou

soldat de

ma
,

vieille

garde.

Idem,
Idem,

Saint-Denis

cent mille francs.


,

7 8 9

Novarre (N'overraz)
Piron
,

cent mille francs.

Idem, Idem,
Idem,

cent mille francs.


mille francs.

Archambaud, cinquante

10

Coursot, vingt-cinq mille francs.

11

Idem,

Chandellier, vingt-cinq mille francs.

12 A l'abb Vignali, cent mille francs. Je dsire qu'il btisse sa

maison prs de Ponte Nuevo

di rxostino.

13
14

Idem, au comte Las-Cases,

cent mille francs.

Idem, au comte
le

Lavallette, cent mille francs.

15 Idem, au chirurgien en chef Larrey, cent mille francs.


C'est

l'homme

plus vertueux que j'aie connu.

16
17

Idem, au gnral Brayer, cent mille francs. Idem, au gnral Lefvre-Desnouettes, cent mille

francs.

18 19
20

Idem, au Idem, au

gnral Drouot, cent mille francs. gnral

Cambronne, cent

mille francs.

Idem, aux Idem,

enfans du gnral Mouton-Duvernet , cent

mille francs.

21
francs.

aux enfans du brave Labdoyre, cent mille

22

Idem, aux

enfans du gnral Girard, tu Ligni, cent

mille francs.

23
francs.

Idem, aux

enfans

du gnral Chartrand, cent

mille

24

Idem,

aux enfans du vertueux gnral Travot, cent

mille francs.

25
26

Idem, au

gnral Lallemant l'an, cent mille francs.


Ilal
.

Idem, au comte

cent mille francs.

396
27 28
29

TESTAMENT D6 NAPOLEON.
Idem,

Costa de

liastclica
.

en Corso, cent mille lianes.


eenl mille francs.
,

Idem, au

gnral Clausel

30

Idem, Idem,

au baron Mennoval

cent mille francs.

Arnault. auteur de

Marins,

cent mille francs.

31

Idem, au

colonel Marbot, cent mille francs. Je l'engage

continuer crire

pour

la

dfense de

la

gloire des

armes

franaises, et en confondre les calomniateurs et les apostats.

32

Idem, au baron Bignon,


de
la

cent mille francs. Je l'engage

crire l'histoire

diplomatie franaise de 1792 181 .

33

Idem,

Poggi di Talavo. cent mille francs.


chirurgien

M
;>

Idem, au

Emmorv,
1813
et

cent mille francs.


les six millions

Ces sommes seront prises sur


,

que

j'ai

placs en partant de Paris en

sur les intrts raison

de cinq pour cent depuis

juillet

1815. Les comptes en seront

arrts avec le banquier par les comtes


et

Montholon

Bertrand

Marchand.
36 Tout ce que ce placement produira au-del de
la

somme

de cinq millions

six

cent mille francs

dont

il

a t dispos ci-

dessus, sera distribu en gratification aux blesss de AVatcrloo.


et

aux

officiers et

soldats

du

bataillon de

l'le

d'Elbe

sur un
et le

tat arrt par

Montholon. Bertrand, Drouot, Cambronne

chirurgien Larrey.

37 Ces legs, en cas de mort, seront pays aux veuves


enfans, et au dfaut de ceux-ci, rentreront
la

et

masse.

NI.
1

Mon domaine

priv, tant

ma

proprit, dont aucune

loi

franaise ne

m'a priv, que

je sache, le
,

compte en sera dele trsorier


; ;

mand au baron de
se
1

la Bouillerie

qui en est

il

doit
:

monter

plus

de deux

cents

millions de francs
j'ai,

savoir

Le

portefeuille contenant les


faites

conomies que

pendant

quatorze ans.

sur

ma

liste civile,
.

lesquelles se sont leves

plus de douze millions par an

si j'ai

bonne mmoire

2 le

TESTAMENT DE NAPOLEON.
produit de ce portefeuille
qu'ils taient
;

3'J7
palais

3 les

meubles de mes
de

tels

en I8I/4;

les palais

Rome,

Florence, Turin

compris. Tous ces meubles ont t achets des deniers des re-

venus de

la

liste civile

l\

la

liquidation de

mes maisons du
meubles,
et

royaume

d'Italie, tels qu'argent, argenterie, bijoux,

curies; les comptes en seront donns par le prince Eugne


l'intendant de la couronne, Campagnoni.

Napolon.
Deuxime
feuille.

2 Je lgue

mon domaine
la

priv, moiti aux officiers et sol,

dats qui restent de l'arme franaise

qui ont combattu depuis

1792

1815 pour

gloire et l'indpendance de la nation; la

rpartition en sera faite au prorata des appointemens d'activit ;

moiti aux villes et campagnes d'Alsace, de Lorraine, de Fran-

che-Comt, de Bourgogne, de l'Ile-de-France, de Champagne,


Forez, Dauphin, qui auraient souffert par l'une ou l'autre invasion. Il sera de cette

somme

prlev un million pour la ville


celle
,

de Brienne

et

un million pour

de

3Iri.

J'institue les

comtes Montholon

Bertrand et Marchand mes

excuteurs testamentaires.

Ce prsent testament,
sign et scell de

tout crit de

ma

propre main,

esi

mes armes.
Napolon.

(Sceau. )

TAT

{A)

JOINT A MON TESTAMENT.


le

Longwood,

de Sainte-Hlne, ce
I.

15 avril 1821.

1 Les vases sacrs qui ont servi

ma

chapelle

Longwood.

2 Je charge l'abb Vignali de les garder et de les remettre

mon

fils

quand

il

aura seize ans.


II.

Mes armes;

savoir

Mon

p, celle que je portais Auster-

398
litz, le

TESTAMENT DE NAPOLEON.
sabre de Sobieski
,

mon

poignard,

mon

glaive

mon

cou-

teau de chasse,
2' 1

mes deux

paires de pistolets de Versailles.


le

Mon

ncessaire d'or, celui qui m'a servi

matin d'Ulm,

d'Austerlitz, d'Ina,
la

d'Eylau,de Friedland, de
;

Pile

de Lobau, de

Moskowa

et

de Mont-Mirail

sous ce point de vue, je dsire


est

qu'il soit

prcieux

mon

fils.

(Le comte Bertrand en

dposi-

taire

depuis 1814.)

5 Je charge le comte Bertrand de soigner et conserver ces


objets, et

de

les

remettre

mon

fils

lorsqu'il aura seize ans.

III.

1 Trois petites caisses d'acajou, contenant


trois tabatires

la

premire, trente-

ou bonbonnires;

la

deuxime, douze boites aux


et quatre boites trouves
le

armes impriales, deux petites lunettes


sur
la table

de Louis XVIII, aux Tuileries,

20 mars 1815;

la

troisime, trois tabatires ornes de mdailles d'argent, l'usage

de l'empereur,

et divers effets

de

toilette

conformment aux

tals

numrots
2

I, II, III.
lits

Mes

de camp dont

j'ai fait

usage dans toutes mes campa-

gnes.
5 31a lunette de guerre. 4

Mon

ncessaire de toilette,
,

un de chacun de mes uniformes,

une douzaine de chemises


habillemens
5
,

et

un objet complet de chacun de mes

et

gnralement de tout ce qui sert

ma

toilette.

Mon
Une

lavabo.
petite

pendule qui

est

dans

ma chambre

coucher de

Longvvood.
7

Mes deux, montres

et la chaine

de cheveux de l'Impratrice.
valet

8 Je charge

Marchand, mon premier


les

de chambre, de
lorsqu'il

garder ces objets, et de


seize ans.

remettre

mon

fils

aura

IV.
1

Mon Mon

mdailler.
argenterie et

Sainte-Hlne (tat
5 Je charge le

ma porcelaine de B et C).
quand
il

Svres dont j'ai

fait

usage

comte Montholon de garder ces


fils

objets, et de

les

remettre

mon

aura seize ans.

TESTAMENT DE NAPOLON.
\.
1

399

Mes
Mes

trois selles et

brides, mes perons qui m'ont servi

Sainte-Hlne.
2
fusils

de chasse au nombre de cinq.


garder ces objets,
ans.
et

3 Je charge
les

remettre

mon chasseur Noverraz de mon fils quand il aura seize


VI.

de

Quatre cents volumes choisis dans


le

ma

bibliothque, parmi

ceux qui ont

plus servi

mon

usage.

2 Je charge Saint-Denis de les garder, et de les remettre


fils

mon

quand

il

aura seize ans.

Napolon.

TAT
1
Il

(A).

ne sera vendu aucun des

effets qui

m'ont servi;
et

le

surplus

sera partag entre

mes excuteurs testamentaires


et

mes

frres.

Marchand conservera mes cheveux, un


petit

en fera

faire

un brasurs,

celet avec
trice

cadenas en or, pour tre envoy l'Impra-

Marie-Louise,

ma

mre,
,

et

chacun de mes

frres,

neveux, nices, au cardinal


fils.

et

un plus considrable pour mon

Marchand enverra une de mes

paires de boucles souliers

en or, au prince Joseph.


4

Une
Une

petite paire

de boucles, en or, jarretires

au prince

Lucien.
5

boucle de col, en or, au prince Jrme.

TAT
Inventaire de mes
effets,

{A).

que Marchand gardera pour remettre

mon

fils.

in

Mon

ncessaire d'argent, celui qui est sur

ma

table, garni

de

tous ses ustensiles, rasoirs, etc. 2

Mon

rveille-matin

c'est le
la

rveille-matin de Frdric II,

que
5

j'ai

pris

Postdam (dans

boite n III).

Mes deux montres, avec

la

chane des cheveux de l'mpra-

400
trice, et

TESTAMENT DE NAPOLEON.
une chane de mes cheveux pour
l'autre

montre. Mai

chand
4
5

la fera faire Paris.


la

Mes deux sceaux (un de France, enferm dans


La
petite

boite n III).

pendule dore qui

est

actuellement dans

ma cham-

bre coucher.
6
7

Mon
Mes

lavabo, son pot eau et son pied.


tables de nuit, celles qui

me

servaient

en France

et

mon
8

bidet de vermeil.

Mes deux Mes

lits

de

fer.

mes matelas
o

et

mes couvertures.

s'il>

se peuvent conserver.

trois flacons

d'argent

l'on mettait

mon eau-de

rie

que portaient mes chasseurs en campagne.


10"

Ma

lunette de France.
pair
ii

11

Mes perons (deux

12

T rois
Une

botes d'acajou.

o*

1. Il

111

renfermant mes taba-

tires et autres objets.

15

cassolette en vermeil.

Linge de toilette.

chemises.
(*>

mouchoirs.
cravates.
serviettes.

tf

rt

o"

paires de bas de soie.

4 cols noirs.
6 paires de chaussettes.

2 paires de draps de batiste.

taies d'oreillers.

2 robes de chambre.
2 pantalons de nuit.
1

paire de bretelles.

4 culottes-vestes de Casimir blanc.

6 madras.
6
gilets

de

flanelle.

4 caleons. 6 paires de gutres.


1

petite boite pleine

de mon tabac.

TESTAMENT DE NAPOLEON.
i

401

boucle de col en or.


paire de boucles a jarretires en or.

n Renfermes
'

dans
n-

la

pe-

<

(jfe 1)o{fe
1

paire de boucles en or souliers.

'

Habillement.
t

uniforme de chasseur.
dito grenadier.
ililo

1
1

garde nationale.

2 chapeaux.
1
I

capote grise et verte.

manteau bleu

(celui

que j'avais Marengo).

1 zibeline pelisse verte.

2 paires de

souliers

2 paires de bottes.
1

paire de pantoufles,

ceinturons.

Napolon.

TAT
inventaire des
effets

().
le

que j'ai laisses chez M.


de Turenne.

comte

sabre de Sobieski. C'est par erreur qu'il

est

porte sur Pelai

/,

c'est le

sabre que l'empereur portait Aboukir qui est entre les


le

mains de M.
1
i

comte Bertrand de
la

grand

collier

Lgion-d'Honneur.

pe en vermeil.
glaive de consul.

1 1

pe en

fer.

ceinturon de velours.

1 collier
1

de

la

Toison-d'Or.

petit ncessaire

en

acier.

1 veilleuse
1

en argent.

poigne de sabre antique.

chapeau

la

Henri IV

et

une toque

les dentelles

de Tempe

reur.
1

petit medailler

2 lapis turcs.
31

402
<

TESTAMENT DE NAPOLON
m an
Je
I

eaux de velours cramoisi brodes, avec vestes

el

culottes

donne
idem,
idem,

mon

fils le

salue de Sobieski.
la

le collier

de

Lgion d'Honneur.

rpe en vermeil.
le

idem,

glaive de consul.
fer.

Idem,
Idem,

rpe en
le collier
le

de

la la

Toison-d'Or.

Idem.
idem,

chapeau

Henri IV

el

la

toque,
rest

le

ncessaire d'or pour les dnis,


dentiste.

chez

le

2 A l'impratrice Marie- Louise, mes A Madame, la veilleuse en argent.

dentelles.

Au Au
A

cardinal, le petit ncessaire en acier.

prince Eugne,

le

bougeoir en vermeil.
le petit

A la
la

princesse Pauline,
reine de Naples,

mdaille.

un

petit tapis turc.


petit tapis turc.

la

reine Hortensc,

un

Au prince Au prince Au prince

Jrme,

la

poigne de sabre antique.


et culotte.
et

Joseph, un manteau brode, veste Lucien, un manteau brod, veste

culotte.

Napolon.
Ce "M
avril
8-2

tongwood.

Ceci est

mon

codicille, ou acte de

ma

dernire volont.

Sur

les

fonds remis en or l'impratrice Mari-Louise, nia

trs-chre et bien-ainie pouse, Orlans, en 1814, elle reste

me

devoir deux millions, dont je dispose par


.

le

prsent codi-

cille

afin

de rcompenser nies plus

fidles serviteurs,

que

je

recommande du
1 Je

reste la protection de

ma chre

Marie-Louise.

recommande

l'Impratrice

de

faire restituer

au comte

Bertrand les trente mille francs de rente qu'il possde dans le

duch de Parme,
les

et sur le

mont Napolon de Milan,


pour

ainsi

que

arrrages chus.
2 Je lui fais la

mme recommandation

le

duc

d'Istrie,

TESTAMENT DE NAPOLEON.
la fille

403
rests

de Duroc,
qui

et autres

de mes serviteurs qui me sont

fidles et

me

sont toujours chers; elle les connat.

3 Je lgue, sur les

deux millions ci-dessus mentionns,


,

trois

cent mille francs au comte Bertrand


cent mille francs dans la caisse

sur lesquels

il

versera

du

trsorier,

pour tre em-

ploys, selon
Zi

mes

dispositions, des legs de conscience.

Je Lgue deux cent mille francs au comte Monlholon, sur


il

lesquels

versera cent mille francs dans

la

caisse

du

trsorier,

pour
5

le

mme usage que ci-dessus. Idem, deux cent mille francs


il

au comte Las-Cases, sur


la caisse

lesquels

versera cent mille francs dans

du

trsorier,

pour
()"

le

mme usage que ci-dessus. Idem, Marchand, cent mille


la

lianes, sur lesquels


caisse,

il

\ersera cinquante mille francs dans

pour

le

mme

usage que ci-dessus.


7"

Au maire

d'Ajaeeio. au

commencement de

la

rvolution,

lean-Jrme Lvi.
eut mille francs.
8"
i)

ou

sa

veuve, enfans ou pelits-enfans.

la fille
fils

de Duroc, cent mille

francs.

Au

de Bessircs, duc d'islrie, cenl mille lianes

10"

Au

gnral Orouot, cent mille francs.


La\ ailette, cent mille francs.
:

11"
12"

Au comte
Idem,

cenl mille francs; savoir

Vingt-cinq mille francs

Piron

Vingt-cinq mille francs Noverraz,

mon matre d'htel mon chasseur;


le

Vingt-cinq mille francs Saint-Denis,

garde de mes livres

Vingt-cinq mille francs Saulini


13"

mon

ancien huissier.
:

Idem,

cent mille francs; savoir

Quarante mille francs Plant,

mon

officier

d'ordonnance;

Vingt mille francs Hbert, dernirement concierge


bouillet, et qui
tait

Ham-

de

ma chambre
.

en Egypte;

Vingt mille francs La vigne

qui

tait

dernirement concierge
pique ur en Lgyple;

d'une de mes curies,

et

qui

tait

mon

loi
Vingl

TESTAMENT DE NAPOLON.
mille lianes
et

Jeannet-Denieux

qui

tait

piqueurdes

curies,

me

servait en Egypte.

14

Deux

cent mille lianes seront distribus en


le

aumne aux
aux

habitans de Urienne-le-Chteau qui ont

plus souffert
offi-

Les

trois cent mille francs restant seront distribus

ciers et soldats

du

bataillon

de

ma

garde de

l'le

d'Elbe, actuel-

lement vivans, ou

leurs veuves ou enfans. au prorata des


l'tat

appointemens.
testamentaires,

et

selon

qui sera arrt par

mes excuteurs
!<

les

amputs ou blesss grivement auront


et

double. L'tal en sera arrt par Larrey

Emmery.
et scell

Ce

codicille est crit tout

de

ma

propre maiu. sign

de mes armes.

Napolon.
Longwood.

avril issi

evi est

mon

codicille, ou acte de

ma

demiri volont.
qu'argent,

Sur

la

liquidation de

ma

liste civile d'Italie, telle

bijoux, argenterie, linge, meubles, curies dont le vice-roi est


dpositaire, et qui m'appartiennent, je dispose de

deux millions

que je lgue

mes

plus fidles serviteurs.


raison,
:

J'espre que. sans


les

s'autoriser d'aucune

mon
soit

fils

Eugne Napolon
les

acquittera fidlement

il

ne peut oublier en

quarante millions
par
le

de francs que je

lui ai

donns,

Italie, soit

partage

de

la

succession de sa mre.

Sur ces deux millions,


.

je lgue au

comte Bertrand
la

trois

cent mille francs

dont

il

versera cent mille francs dans

caisse

du

trsorier

pour tre employs, selon mes dispositions,

l'acquit

de legs de conscience.
il

Vu comte Montbolon, deux cent mille francs, dont


la

ver-

sera cent mille francs

caisse

poui

le

mme

usage (pie ci-

dessus.
3

Ui comte Las-Cases, deux cent mille francs, dont

il

ver-

TESTAMENT
sera cent mille francs
la

J)E

NAPOLEON.
pour
le

105
usage que ci-

caisse,

mme
il

dessus.

4 A Marchand, cent mille francs, dont


mille francs la caisse
5
,

versera cinquante

pour

le

mme

usage que ci-dessus.

Au comte

La\ ailette, cent mille francs.

Au

gnral Hogcndorf. Hollandais,

mon aide-dc-camp

rfugi au Brsil, cent mille francs.

7
(

A mon aide-de-camp Corbineau

cinquante mille francs.

S"

mon aide-de-camp A mon aide-de-camp


A

Caflarelli, cinquante mille francs.

Dejean, cinquante mille francs.


mille

10"
francs.

A Percy, chirurgien en chef Waterloo, cinquante

il

Cinquante mille francs; savoir

Dix mille francs Piron,

mon

matre d'htel:

Dix mille francs Saint-Denis,

mon premier

chasseur;

Dix mille francs Noverraz;


Dix mille francs Cursot,
Di\ mille francs 12

mon

matre d'office:

Archambaud. mon piqueur.


mille francs.

Au baron Menne\al, cinquante Au duc


A

13
14
15

d'Istrie, lilsde Bessires.

chiquante mille francs.

la fille

de Duroc, cinquante mille francs.

16

Aux enfans de Labdoyre, cinquante mille francs. Aux enfans de Mouton-Dusernet. cinquante mille francs.

17

Aux enfans du brave

et

vertueux gnral Travot, cin-

quante mille francs.


18
19

Aux enfans de Chartrand. cinquante mille francs. Au gnral Cambronne, cinquante mille francs.

20

Au

gnral Lefvre-Desnouettes. cinquante mille francs.


les proscrits

21^ Pour tre rpartis entre

qui errent en pays

trangers, Franais, ou Italiens, ou Belges, ou Hollandais, ou

Espagnols, ou des dpartemens du Rhin

sur ordonnances de

mes excuteurs testamentaires

cent mille francs.

%T

Pour

tre rpartis entre les

amputs ou blesss grive-

406

IISI WIKNT

1)1.

AIMM.KOY
tics tals

ment de Ligui, Waterloo, encore \i\ans. sur


par

dresss

mes excuteurs testamentaires, auxquels


et

seront adjoints

Gunbronne. Larrev, Percj


la

Kmmen.
l'le

il

sera

donne double

garde, quadruple

ceux de

d'Elbe, deux cent mille

francs.

Ce
et

codicille est crit

entirement de

ma

propre main, sign

scell

de nies armes.

Napolon.
Ce

avril 1821,

bongwood.

Ceci est un troisime codicille

mon

testament

du 15
I

avril.

Parmi
il

les

diamans de

la

couronne qui furent remis en

1814,

s'en trouvait pour cinq six cent mille francs qui n'en
et

taient pas.
fera rentrer
"2

faisaient partie

de

mon

avoir particulier: on

les

pour acquitter mes


chez
le

legs.

.l'avais

banquier Torlonia de

Rome deux
la

trois

cent mille francs en lettres de change, produits de

mes

reve-

nus de
qu'il

l'le

d'Elbe, depuis

81

.>

le sieur

de

Permise, quoia
tir'

ne

ft plus

mon

trsorier, et n'et pas


la lui fera restituer.

de caractre,

a lui celle
:Y'

somme: on

Je lgue au duc d'istrie trois cent mille francs dont seula

lement cent mille francs rversibles

veine,
si

si

le

duc

tait

mort

lors

de l'excution du
le

legs.

Je dsire,
la fille

cela n'a

aucun

inconvnient, que
4 Je lgue
la

duc pouse

de Duroc.
fille

duchesse de Frioul.
elle tait
la

de Duroc, dvu\

cent mille francs:


il

si

morte avant l'excution du legs,

ne sera rien donn


5 Je lgue

mre.
a t proscrit, cent

au gnral lligaud, celui qui

mille francs.
l'y"

Je lgue

Boisnod, commissaire ordonnateur, cent mille

francs

TESTAMENT DE NAPOLEON.
7"
.le

n;

lgue aux cnfans du gnral Lelorl

tu dans

la

cam-

pagne de 1815, cent mille francs.


8

Ces huit cent mille francs de legs seront connue

s'ils

taient portos la suite de l'article o<> de

mou

testament, ce
la

qui porterait

six

millions quatre cent mille francs

somme

des legs dont je dispose par


les

mon

testament

sans comprendre

donations

faites

par

Ceci est crit de

mon second codicille. ma propre main, sign

et scell

dnies

armes.

Napolon.
(Sceau. )
An
ilos
:

Ceci est
tier crit

mon troisime codicille mon testament, de ma main sign et scell de mes armes.
.

tout en-

Sera ouvert
ture de

le

mme

jour

et

immdiatement aprs l'ouver-

mon

testament.

Napolon.
Ce
'24

avril 1821,

Longwood.

Ceci est un quatrime codicille


Par
les dispositions

mon
faites

testament.

que nous avons

prcdemment

nous n'avons pas rempli toutes nos obligations, ce qui nous


dcid
1
faire

ce quatrime codicille.
fils,

Nous lguons au

ou

petit-fils

du baron Dutheil,

lieu-

tenant-gnral d'artillerie, ancien seigneur de Saint-Andr, qui


a

command

l'cole

d'Auxonne avant

la

rvolution,

la

somme

de 100.000 (cent mille francs)

comme

souvenir de reconnais-

sance pour les soins que ce brave gnral a pris de nous, lorsque

nous tions
2

comme lieutenant et capitaine sous ses ordres. Idem, au fils, ou petit-fils du gnral Dugommier, qui command en chef l'arme de Toulon la somme de cent
,

mille francs (100,000): nous avons, sous ses ordres, dirig ce

ios
sige
nir
et

TESTAMENT DE NAPOLEON
.

command
les

l'artillerie

c'est

un tmoignage de souveet

pour

marques

d'estime, d'affection

d'amiti

que nous

a donnes ce brave el intrpide gnral.

Idem. Nous lguons cent mille francs (100,000) au

fils

ou

pelit-fils

du dput

la

Convention, Gasparin, reprsentant du

peuple l'anne de Toulon, pour avoir protg et sanctionn

de son autorit de cette


ville
,

le

plan que nous avons donn, qui a valu


qui
tait contraire

la

prise

et

celui

envoy par

le

co-

mit de salut public. Gasparin nous a mis par sa protection


l'abri

des perscutions de l'ignorance des tats-majors qui coml'arrive

mandaient l'arme avant


l\"

de

mon ami Dugommier.


la

Idem. Nous lguons


,

cent mille francs (100,000)

veuve

fils

ou

petit-fils

de notre aide-de-camp Muiron, tu

nos cts Arcole nous couvrant de son corps.


5

Idem,

(10,000) dix mille francs au sous-officier Can-

tillon,

qui a essuy un procs


,

comme prvenu
il

d'avoir voulu

assassiner lord Wellington

ce dont

a t dclar innocent.

Gantillon avait autant de droit d'assassiner cet oligarque,


celui-ci

que

de m'envoyer pour prir sur le rocher de Sainte-Hlne.


,

Wellington , qui a propos cet attentat


sur l'intrt de
la

cherchait le justifier
,

Grande-Bretagne. Gantillon

si

vraiment

il

et assassin le lord, se serait couvert, et aurait t justifi par


les

mmes

motifs

l'intrt

de

la

France , de se dfaire d'un

gnral qui d'ailleurs avait viol la capitulation de Paris, et parl s'tait

rendu responsable du sang des martyrs Ney, Labetc.


,

doyre

et

du crime

d'avoir dpouill les Muses

contre

le texte

des

traits.
fr.

6 Ces

400,000

(quatre cent mille

fr.)

seront ajouts aux


,

six millions
el

quatre cent mille francs dont nous avons dispos


;

porteront nos legs six millions huit cent dix mille francs

ces
faile

quatre cent dix mille francs doivent tre considrs

comme

sant partie de notre testament, article 35, et suivre en tout

mme

sort

que

les autres legs.

TESTAMENT DE NAPOLEON.
7 Les neuf mille livres sterling

409

que nous avons donnes au


si

comte
des
.

et la

comtesse Montholon, doivent,

elles

ont t sol-

tre dduites et portes

en compte sur
;

les legs

que nous

leur faisons par nos testamens

si elles

n'ont pas t acquittes,

nos

billets

seront annuls.
le legs fait

Moyennant

par notre testament au comte

Mon-

tholon, la pension de vingt mille francs accorde sa


est

femme

annule

le

comte Montholon

est

charg de

la lui payer.

9 L'administration d'une pareille succession, jusqu' son entire liquidation,

exigeant des frais de bureau, de courses, de


,

missions

de consultations, de plaidoiries

nous entendons que

nos excuteurs testamentaires retiendront trois pour cent sur


tous les legs, soit sur les six millions huit cent mille francs, soit

sur les

sommes

portes dans les codicilles, soit sur les deux

cents millions de francs

du domaine

priv.

10 Les

sommes provenant de
trsorier,
et

ces retenues seront dposes

dans

les

mains d'un

dpenses sur mandat de nos

excuteurs testamentaires.
11 Si les
suffisantes

sommes provenant

desdites retenues n'taient pas


,

pour pourvoir aux

frais

il

y sera pourvu aux det

pens des trois excuteurs testamentaires

du

trsorier,
fait

chacun

dans

la

proportion du legs que nous leur avons


et codicille.

par notre

testament

12 Si les

sommes provenant
,

des susdites retenues sont au-

dessus des besoins

le restant

sera partag entre nos trois ex,

cuteurs testamentaires et
legs respectifs.

le trsorier

dans

le

rapport de leurs

13 Nous
fils
,

nommons
,

le

comte Las Cases,


,

et

son dfaut, son

et

son dfaut

le

gnral Drouot

trsorier.

Ce prsent

codicille est

entirement crit de notre main

sign et scell de nos armes.

Napolon.

52

410

TESTAMENT DE NAPOLEON.
Premire
lettre.

ai

Laffitte,

Monsieur

Laffitte

je

vous

remis en 1815, au

moment

de

mon
et je

dpart do Paris, une

somme

de prs de
j'ai

six millions,

dont

vous m'avez donn un double reu;


charge
le

annul un des reus.


l'autre reu,
.

comte Montholon de vous prsenter


lui
ta

pour que vous ayez

remettre

aprs

ma mort

ladite

somme, avec
1
er

les intrts

raison de cinq pour cent, dater


les

du
t

juillet

1815, en dfalquant

paiemens dont vous avez

charg en vertu d'ordres de moi.


.Te

dsire

que

la
.

liquidation
le
.

de votre compte
,

soit

arrte
.

d'accord entre vous


et le

comte Montholon
et
.

le

comte Bertrand
rgle
.

sieur
.

Marchand
la

cette liquidation
et

je

vous

donne

par

prsente

dcharge entire

absolue de ladite

somme.
Je vous
ai

galement remis une bote contenant

mon mLaffitte.

daille?; je vous prie de le remettre

au comte Montholon.
Dieu, monsieur

Cette lettre n'tant autre


qu'il

fin. je prie

vous

ait

en sa sainte et digne garde.

Napolon.
rongwood.
le

sainte -Hlne. 35 avril.

Seconde

lettre.

A M.

le

baron LabouiUerit.
Sainte-Hlne, ce 2S avril i82i.

Longwood,

le

Monsieur

le

baron Labouillerie

trsorier de

mon domaine

priv, je vous prie d'en remettre le


,
,

compte
j'ai

et le

montant, aprs

ma mort au comte Montholon que de mon testament.


Cette lettre n'tant autre
fin
.

charg de l'excution

je prie

Dieu
et

monsieur

le

baron Labouillerie. qu'il vous

ait

en sa sainte

digne garde.

Napolon.
FIN

jaaaHamurara^

TABLE.

Napolon de Buonaparte.

Page.

Le gnral Bonaparte
Bonaparte premier consul

55
81

Napolon empereur.
Napolon
Vile

117

d'Elbe et les Cent jours.

223

Napolon

Sainte-Hlne

329
558

Gouvernement de Napolon
Testament de Napolon

595

<#,