Vous êtes sur la page 1sur 15

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 17

LES ANCIENS AMAZIGHS AVANT LES PHNICIENS MODE DE VIE ET ORGANISATION SOCIALE Mohamed-Mustapha Boudribila 1

PROBLMATIQUE DE RECHERCHE

Les textes anciens qui commencent avec Hrodote au Ve sicle ne parlent que des anciens habitants du littoral. Ce nest qu partir de lexpdition dAgathocle (310-307) que les Grecs commencrent signaler quelques caractres relatifs aux Libyens qui furent souvent dforms travers les poques. Les gravures rupestres qui fournissent des renseignements importants sur les anciens Nord-Africains ne permettent pas de datation prcise. Quant lpigraphie libyque qui pourrait nous aider mieux percevoir leur genre de vie ainsi que leur organisation sociale, elle est encore loin dtre compltement dchiffre et la datation des inscriptions nest pas facile tablir avec certitude. Dans ltat actuel des recherches, llment qui fournit le plus dinformations ce sujet demeure larchologie funraire. Cependant, le problme de la chronologie reste un obstacle, car la cramique amazighe ancienne prsente des caractristiques identiques certaines poteries actuelles, produites encore dans quelques campagnes du Maghreb 2.

VISION DES AUTEURS ANCIENS

Polybe, qui a ctoy ce roi, affirme quavant lui la Numidie tait inutile et considre comme incapable, par sa nature, de donner des produits cultivs. Cest lui le premier, lui seul, qui montra quelle peut leur donner tout, autant que nimporte quelle autre contre, car il mit en pleine valeur de trs grands espaces 3 . Et, selon Strabon, Massinissa rendit les Numides
1. Facult des lettres et des sciences humaines dAgadir. 2. Camps, G., Aux origines de la Berbrie, monuments et rites funraires protohistoriques, Paris, Arts et Mtiers Graphiques, 1961, p. 44. 3. Polybe, XXXV, 16.

Awal n 29

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 18

18

Mohamed-Mustapha Boudribila

sociables et en fit des agriculteurs 4 . lire ces auteurs, dont la liste est longue, on croirait que la seule dure du rgne de Massinissa a pu suffire faire passer le vaste pays et ses Numides dun tat sauvage et ignorant un tat civilis et riche ; cest ce qui sapproche, en quelque sorte, de la dfinition que lon donne du mot miracle. Malheureusement, de nombreux auteurs modernes ont pris ces assertions la lettre et ont mme rajout que ce roi aurait t lorigine de lcriture libyque 5. Quelle est donc la part de vrit dans ces assertions ? Pour rpondre cette question, il serait ncessaire dorienter la recherche pour relever labsence ou la prsence des lments qui sont gnralement considrs comme les fondements essentiels de toutes les civilisations antiques. savoir : lagriculture, lartisanat ou lindustrie, le commerce, lusage des mtaux et, enfin, lorganisation sociale en gnral, avec toutes ses dimensions culturelle, politique, militaire et religieuse.

LAGRICULTURE CHEZ LES ANCIENS AMAZIGHS

Restes archologiques et documents rupestres Les archologues ont mis jour un grand nombre de vestiges, recueillis dans les ncropoles anciennes : bols, jattes, gobelets, assiettes, grands plats servant la cuisson du pain, ainsi que des restes danimaux. Ce qui prouve lexistence de peuplades importantes de sdentaires qui pratiquaient lagriculture et llevage. En outre, les botanistes ont confirm que la culture des crales tait pratique chez les Amazighs bien avant le contact avec les Phniciens. ct des sdentaires qui, comme on peut limaginer, occupaient les zones pluvieuses et fertiles, dautres Libyens se livraient llevage et la chasse. Cest en tout cas ce que suggrent les gravures rupestres et larchologie des ncropoles. En effet, des scnes reprsentant des hommes arms darcs, de flches et de javelots face des animaux, montrent limportance de la chasse pour ces hommes 6. On en conclut que les Libyens se divisaient en sdentaires cultivateurs et nomades leveurs et chasseurs 7. Sur les gravures rupestres du Haut Atlas marocain dans lOukameden, au sud de Marrakech figurent des armes en bronze qui remontent au IIe millnaire av. J.-C. Gabriel Camps a fait le rapprochement avec des objets

4. Strabon, XVII, 3, 15. 5. Charles-Picard, G., Le Monde de Carthage, Corra-Buchet-Chastel, Paris, 1956, p. 78. 6. Les gravures rupestres sont frquentes dans le Haut Atlas marocain et dans lAtlas et le Sud algrien. 7. Gsell, St., Histoire antique de lAfrique du Nord, Paris, Hachette (8 volumes), 1913-1928, t. I, p. 239. Voir aussi Hrodote, IV, 191.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 19

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

19

analogues figurs au mont Bgo, la frontire franco-italienne raliss par des artistes qui ntaient pas seulement des pasteurs mais aussi des laboureurs 8 . ct de ces armes, on remarque des scnes de labour ; lune delles reprsente deux bufs attels pousss par un laboureur, ce qui montre clairement que lagriculture tait pratique ds cette poque 9. En Algrie, Douar Tazbent, quelques kilomtres de Tbessa, on a dtect des traces anciennes damnagement agricole dont la cadastration est adapte la topographie du lieu 10. Il sagit dune montagne, ressemblant celles du Haut Atlas, o lon trouve encore de nos jours les traces dinstallations hydrauliques sous forme de murettes en calcaire conues pour retenir leau et la terre, et qui sont nettement visibles, aussi bien dans cette rgion que dans dautres montagnes du Maghreb 11. Les traces de ces quadrillages et la disposition des compartiments autour des montagnes montrent bien que cette technique est antrieure lpoque romaine 12 et vraisemblablement aussi aux Phniciens. Lutilisation de la houe et de la charrue est atteste chez les Amazighs de la Kabylie et ceux du Sud marocain (les Chleuhs). La charrue fut utilise aprs la houe, mais galement avant lintroduction phnicienne et romaine de cet outil. La diffrence entre laraire amazigh, constitu de deux pices, et celui des Phniciens et des Romains, de trois pices (laraire dental), confirme lorigine indigne du premier. Cet outil, appel araire manche-sep, stend au Maroc, en Algrie et au nord de la Tunisie ; soit pratiquement les zones o lon a dcouvert le plus de poteries, le plus de traces de la culture, et o se situent tous les grands groupes Amazighs du Maroc, de la Kabylie et de lAurs 13. Confirmations linguistiques et techniques botaniques Mieux encore, les tudes linguistiques effectues auprs des populations amazighs rvlent la richesse de leur vocabulaire : des mots et des techniques

8. Malhomme, J., Les gravures prhistoriques du Grand Atlas de Marrakech , C. R. du LXXe congrs de lAssociation franaise pour lavancement des sciences (AFAS), Tunis, 1951, t. III, p. 149-153 ; Une reprsentation de LAFAS , ibid., p. 149-153 ; Une reprsentation de haches de bronze (Grand Atlas) , Bulletin de la socit de Prhistoire de France, XIVe session, StrasbourgMetz, 1953, p. 395-402. Cf. galement Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , Libyca, VIII, 1960, p. 70. 9. Malhomme, J., Les reprsentations anthropomorphes du Haut Atlas, Libyca, t. I, 1953, pp. 373-385. 10. Sre de Roch, E., Note sur les vestiges dhabitat au Tazebent, commune mixte de Tbessa , BAC, 1946, p. 193 sqq. 11. Balout, L., Prhistoire de lAfrique du Nord, Paris, Arts et Mtiers Graphiques, 1955, p. 452, n. 7. 12. Chevalier, R., La centuration romaine et la mise en valeur des sols dans la province dAfrique , LInformation gographique, 22e anne, septembre-octobre 1958, pp. 149-154. 13. Camps, G., Massinissa ou le dbut de lhistoire , art. cit., pp. 83-84.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 20

20

Mohamed-Mustapha Boudribila

relatifs la culture des crales et arbres fruitiers, ce qui milite en faveur de la parent amazigh de ces cultures. Voir les tableaux suivants :

LES CRALES Le bl dur

MOTS AMAZIGHS

OBSERVATIONS

Ired (pl. irden). Les diffrentes formes sont : Ce mot est souvent employ au pluriel irdn, irden, iardn, irden, ihden, depuis loasis de Siouah jusquaux les ihden, irisen. Canaries. Les deux premires formes sont les plus utilises 14. Timzine Illan Mme zone dextension. Timzine est employ depuis lgypte jusquaux les Canaries 15. Crale complmentaire chez les Amazighs du Nord, mais importante chez les Amazighs sahariens (les Touaregs), et aussi chez les Gunanches des les Canaries. Il est communment dsign par le mme mot, illan 16.

Lorge Le sorgho noir

Ce tableau appelle deux remarques intressantes : la premire, que les mots qui dsignent les crales de lAfrique du Nord sont tous des mots appartenant au parler amazigh qui ne se rapprochent daucun mot tranger ; la seconde est encore plus intressante dans la mesure o, non seulement les Amazighs du Maghreb dsignent ces crales par des mots communs, mais galement ceux qui habitent en dehors de cette zone, quils soient louest de lgypte, en Tripolitaine, au Sahara, chez les Touaregs ou mme aux les Canaries. Enfin, il existe un mot qui est commun chez tous les Amazighs pour dsigner tous les grains de crales sans prciser lespce, cest le mot inendi. Pour la culture arbustive, nous avons dress le tableau page suivante. La dsignation de lolivier par le mot di, udi et surtout hat qui se rapproche du terme gyptien qui signifie huile dolive , supposerait une origine par lintermdiaire de lgypte. Lolivier est connu chez les Phniciens depuis la Haute Antiquit ; il est dsign par le mot zeitoun et lhuile tire de ce fruit par zit. Ces deux mots sont, il est vrai, couramment employs dans le vocabulaire amazigh. Et lemprunt des mots trangers par la langue locale nimplique pas forcment lintroduction de la chose dsigne. Pourtant, les techniques de lextraction de lhuile ou du vin taient de pratique courante chez les Amazighs avant mme

14. Laoust, E., Mots et choses berbres, Paris, Challamel, 1919, p. 265, imprim en fac-simil par la Socit marocaine ddition, collection Calques , Rabat, 1983. 15. Ibid., p. 264. 16. Ibid., pp. 267-268.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 21

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

21

le contact avec Carthage. Lolastre dont le fruit est olagineux, est un arbre indigne en Afrique du Nord qui pousse ltat naturel comme la vigne et lamandier 17. Scylax a dj signal limportance de lolastre dans lalimentation des anciens habitants de Djerba, en Tunisie qui, en pressant ses fruits, obtenaient de lhuile 18. Par ailleurs, il indique que les thiopiens,

CULTURE ARBUSTIVE Lolastre greff

MOTS AMAZIGHS Azzemmour

OBSERVATIONS Ce terme dsigne lolastre greff ; laire de son extension va de lgypte jusquau Maroc 19. Dsign sous cette appellation dans le Haut Atlas au Maroc 20. Ce mot est employ chez les Amazighs de Gadams. Employ chez les Amazighs de Nefousa en Tripolitaine. Les Touaregs emploient ce mot pour dsigner lolivier cultiv. Rpandu chez tous les Amazighs du Maghreb, chez les Touaregs et les Gunanches, il est dsign par le nom ahar 21.

Lolastre sauvage Lhuile dolive Lhuile dolive Lolivier Le figuier

Azzemmour Udi Di Aht = (pl. Tehatimt) Azar

qui commenaient avec les Phniciens Cern, mangent de la viande et boivent du lait, ils font beaucoup de vin de leurs vignes que les Phniciens exportent 22 . Ces thiopiens qui, selon le priple dHannon vivaient Cern, douze jours seulement de navigation des colonnes dHercule, ne pouvaient tre que des Amazighs du Sud du Maroc. Une autre sorte de vin, tir du lotus dans les rgions de la cte tripolitaine, a t signale par Hrodote 23. Limportance de ces produits dans lalimentation des Amazighs ncessite srement une grande quantit de grains dolastre et de vignes, ce qui exigeait certainement la matrise dune technique plus ou moins dveloppe, pour soigner les arbres et mme les greffer ou les planter afin dobtenir
17. Pour la vigne, voir Santa, S., Essai de reconstitution de paysages vgtaux quaternaires dAfrique du Nord , Libyca, VI-VIII, 1958-1959, p. 41. 18. Scylax, 110. 19. Ibid., p. 447. 20. Ibid. 21. Pour le figuier, le vocabulaire amazigh est trs riche en mots qui connotent les tapes de lvolution de ce fruit jusqu sa maturit ou sa dessification, ibid., pp. 421-422. 22. Ibid., 112. 23. Hrodote, IV, pp. 177-178.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 22

22

Mohamed-Mustapha Boudribila

de bons rendements. Les mots amazighs dsignant un bon nombre despces arbustives ne laissent aucun doute sur lorigine indigne de cette culture qui ne devait rien au dpart aux colons phniciens. (Voir le tableau ci-aprs.)

ARBRES INDIGNES Le jujubier Le palmier dattier

OBSERVATIONS Arbre ou arbuste pineux dont les fruits sont comestibles. Il pousse ltat naturel dans le littoral africain. Les Amazighs de la cte tripolitaine en tiraient du vin jujubier (lotus) 24. Sur des dessins gyptiens figurent des serviteurs ou des tributaires offrant des dattes aux monarques gyptiens. Par ailleurs, Hrodote parle de lexistence des dattiers dans le Sahara oriental ds le Ve sicle 25. Elle est purement indigne en Afrique du Nord, elle pousse ltat sauvage et date de 1re quaternaire 26. Arbre indigne trs rpandu dans le Maghreb et surtout dans les Haut et Anti-Atlas. On sait quil est trs ancien, mais on ne sait pas encore de quelle poque.

La vigne Lamandier

Conclusion On peut donc conclure quavec les donnes dont on dispose actuellement, lanciennet de lagriculture amazighe ne laisse aucun doute. Le mobilier funraire qui livre un nombre important de cramiques, lutilisation de la houe, de laraire manche-sep, la matrise des techniques de lattelage des bufs, lexistence ancienne de ces quadrillages hydrauliques et lemploi des termes amazighs qui connotent ces techniques et cette culture prouvent la grande anciennet de cette civilisation rurale berbre 27 . Elle est ainsi rapprocher de lancienne agriculture qui se pratiquait de lautre ct de la Mditerrane, savoir en Sicile, en Italie mridionale et en Espagne 28. Lhypothse traditionnelle, selon laquelle lagriculture fut introduite en Afrique du Nord par les Phniciens, doit donc tre rejete. On peut mme confirmer que lexistence pralable de cette agriculture et de cultivateurs Amazighs constitue, entre autres, lun des lments qui va encourager les Puniques stendre et diffuser de nouveaux plants et procds agricoles dans le territoire africain partir du Ve sicle avant lre chrtienne, comme nous le verrons dans une autre tude 29.

24. Ibid. 25. Ibid., pp. 172-183. 26. Santa, S., Essai de reconstitution de paysages vgtaux quaternaires dAfrique du Nord , art. cit., ibid. 27. Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , art. cit., p. 287. 28. Ibid. 29. Article sur lapport des Phniciens et des Puniques en Afrique du Nord, paratre prochainement dans la revue de la facult des lettres dAgadir, Dirassat.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 23

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

23

LUSAGE DES MTAUX

Pendant longtemps, les historiens ont considr que lAfrique du Nord navait pas connu lusage du mtal. Selon certains, les Amazighs ont utilis directement le fer sans tre jamais passs par lge du bronze. Il est vrai que lge du bronze au Maghreb nest pas encore clairement lucid. Nanmoins, on sait aujourdhui que ces populations connurent le cuivre et le bronze avant le fer. Les tombes les plus anciennes ont livr, en effet, des objets de parures en mtal : bracelets ouverts, anneaux de cheville, bagues et boucles doreilles 30. Plus encore, les gravures rupestres du Maghreb donnent des indices convaincants de lexistence dun ge du bronze. De nombreuses armes de ce mtal : poignards, hallebardes, haches en forme de peltes, haches diverses, pes, javelots, boucliers, sont figures sur les parois rocheuses du Haut Atlas 31. Les travaux effectus au Maghreb ont rvl une opposition curieuse entre lEst et lOuest de cette contre quant la rpartition des mtaux. Tandis que les objets de parure se trouvent partout dans le Maghreb, les armes se cantonnent seulement dans lOuest, depuis le Bas Chlif, en Algrie occidentale, jusquau Moyen et Grand Atlas, au Maroc 32. Dans ces rgions, nous lavons signal, il y a assez peu de poteries si lon compare avec le Maroc atlantique, lAlgrie orientale et le Nord de la Tunisie, savoir les zones de lutilisation de laraire manche-sep, o les objets de la cramique abondent 33. Cette constatation a conduit Camps conclure que les rites funraires des Amazighs de lEst diffrent de ceux de lOuest. Il nest pas impossible, en effet, que ces usages soient dus des genres de vie diffrents. Daprs cet auteur, lge du bronze au Maroc, comme la cramique cardiale et les vases campaniformes, est en rapport avec la pntration ibrique. La reprsentation des hallebardes connues en Ibrie et lisolement des sites marocains o ont t trouves ces armes supposeraient en effet une influence ibrique 34. Cependant, on ne doit pas exclure le fait que les Amazighs, qui avaient utilis et apprci ces armes jusqu les graver sur les roches dures, naient pas cherch les fabriquer par eux-mmes. Aprs des recherches effectues au Maroc, G. Souville conclut que ces armes ont pu, au moins partiellement, tre fabriques sur place. Il existe dailleurs au Maroc des gtes mtallifres de cuivre utilisables en surface et le seul gisement dtain

30. Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , art. cit., p. 113. 31. Camps, G., Aux origines de la Berbrie, monuments et rites funraires protohistoriques, op. cit., pp. 423-432. Voir aussi Souville, G., Lart rupestre , Encyclopdie Berbre, VI, Aix-enProvence, Edisud, 1989, p. 937, et Les grammes rupestres du Haut Atlas marocain , Bull. Acad. Var, 1985, pp. 193-205. 32. Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , art. cit., p. 113. 33. Ibid., pp. 83-84. 34. Ibid., p. 136.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 24

24

Mohamed-Mustapha Boudribila

qui ait t exploit en Afrique du Nord. Ces gravures, un des plus srs tmoignages de lexistence dun ge du bronze 35 . Quant la partie orientale du Maghreb, o les objets en bronze sont plus rares, on estime quelle a connu le fer par lintermdiaire des colons phniciens sans avoir utilis le bronze auparavant 36. Il faut dire que les recherches ne sont pas encore termines et que les tmoignages, dj relevs au Maroc et en Algrie, prouvent lexistence dun ge du bronze. Autrement dit, la prsence dun des faits de civilisation dans le Maghreb antique que lon doit, dsormais, ajouter la connaissance des techniques de lagriculture que nous avons voques plus haut chez les anciens Amazighs. Nous avons signal aussi lexistence ancienne des rapports entre lAfrique du Nord, lAfrique subsaharienne, lgypte et le bassin nord de la Mditerrane dans dautres tudes. Tous ces facteurs prouvent que le Maghreb antique ntait pas isol de la civilisation mditerranenne de son poque. Par consquent, cette contre possdait tous les atouts civilisateurs pour participer lhistoire du bassin mditerranen lors de la venue des Phniciens et surtout des Carthaginois dans le courant du Ve sicle av. J.-C.

ORGANISATION SOCIALE

Il ressort des tudes prcdentes quen Afrique du Nord lagriculture et la mtallurgie, contrairement ce que croyaient certains historiens, ont connu une volution considrable, peut-tre lente et timide, mais sre et certaine. Les anciens Amazighs, prdcesseurs ou contemporains des Carthaginois, ont d certainement matriser la technique de la mtallurgie du fer, ce qui a vraisemblablement contribu au dveloppement de lagriculture. Les amnagements agricoles de Tazbent et ses rgions, ceux du Maroc atlantique et ses plaines ainsi que les compartiments des montagnes des Atlas, o lon voit encore de nos jours les traces de cultures en terrasses, tmoignent dune connaissance importante des techniques agricoles. De telles activits ncessitent videmment un nombre important de cultivateurs et surtout une organisation sociale capable de grer le travail des champs, de rpartir les fonctions, de maintenir lordre et assurer la dfense des biens de la communaut en cas dattaques extrieures. En effet, la tradition littraire et surtout lpigraphie nous apprennent que ds les IVe-IIIe sicles avant lre chrtienne, trois royaumes amazighs se

35. Souville, G., Lart rupestre , op. cit., p. 937. 36. Camps, G., Aux origines de la Berbrie, monuments et rites funraires protohistoriques, op. cit., p. 457.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 25

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

25

sont constitus au Maghreb : les Maures, les Massaesyles et les Massyles. Grce linscription de Dougga 37, Gabriel Camps a pu dgager un tableau de succession des rois massyles, ce qui la amen conclure quau temps de Massinissa la dynastie massyle rgnait au moins depuis quatre gnrations. Le roi libyen Ailymas, qui a vcu lpoque dAgathocle 38, fut lun des anctres de Massinissa 39. Aux IVe-IIIe sicles, les Massyles possdaient dj des villes, situes encore en dehors du territoire de Carthage, telles que Dougga 40, Tbessa, Cirta, Mactar, Tiddis et dautres. Les Maures possdaient Volubilis, Banasa, Rirha, Tingis. Il est vident que ces royaumes nauraient pas exist sans un substrat important fournissant les premires bases dune structure sociale assez volue. On a dcouvert effectivement des tombeaux circulaires de dimensions trs importantes dans le Nord-Ouest du Maroc : Mzora, dans la rgion de Tanger, Sidi Slimane, Bou Mimoune, dans le Rharb, et Volubilis, prs de Zarhoun ; le plus petit dentre eux est celui de Sidi Slimane qui mesure 47 m 41 de diamtre ; le plus grand mesure 100 m de diamtre et 16 m de hauteur. Celui de Sidi Slimane forme une habitation souterraine couverte par un tertre. Il renfermait quatre corps : le premier dans le couloir qui mne une cour o gt le deuxime corps, tandis que les deux derniers, probablement des chefs, sont enterrs dans la chambre funraire qui se trouve au fond de la cour. Une inscription libyque accompagnant les dfunts expliquerait peut-tre que les deux premiers sont des serviteurs immols pour veiller sur leurs chefs 42. Les poteries exhumes ont permis la datation du IVe, IIIe sicle avant lre chrtienne. En Algrie orientale, on trouve galement des tumulus importants, comme celui de Djebel Meimel, dun diamtre de 70 m, ou ceux de la valle de la Meskiana, de 53 55 m de diamtre, et surtout les milliers de dolmens qui forment les ncropoles du Maghreb oriental, et dont les formes architecturales et les dimensions dpassent les tertres de lAlgrie centrale et du Maroc atlantique. La construction de ces tombeaux exige naturellement un grand nombre douvriers et surtout des hommes spcialiss qui savent comment procder pour pouvoir soulever des pierres qui psent trs lourd. Ainsi, ces monuments sont les tmoignages des rapports sociaux qui avaient exist entre les chefs et leurs sujets. On rige donc des tombeaux gants qui

37. Linscription de Dougga donne le nom de Zibalsan, pre du roi Gaia et grand-pre du roi Massinissa. Voir Camps, G., Les Berbres, identit et mmoire, Paris, Errance, 1987, p. 71. 38. Diodore de Sicile, XX, 17, 1. 39. Camps, G., Les Berbres, identit et mmoire, op. cit., p. 71. 40. Diodore, XX, 55, 4. Lauteur mentionne la ville de Tokai-Dougga lors de lexpdition dAgathocle (310-307). Il crit que cest une ville considrable qui range sous son autorit les nombreux Numides des environs . 41. Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , art. cit., pp. 118-120. 42. Camps, G., Aux origines de la Berbrie, monuments et rites funraires protohistoriques, op. cit., p. 196.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 26

26

Mohamed-Mustapha Boudribila

soient la hauteur pour accueillir les corps de ces grands Aguellids . Dans certains cas, on immole mme des serviteurs chargs de veiller sur leurs chefs pendant leur mort, comme dans le cas des dfunts de Sidi Slimane.
QUELLE POQUE POURRAIENT REMONTER CES ORGANISATIONS ?

Le dbut de ces organisations peut remonter au-del du IVe sicle av. J.-C. Des traces des rapports commerciaux entre les Nord-Africains, les Phniciens de Gads et les Grecs remontent au-del du VIe sicle 43. Des cramiques grecques, phniciennes et ibriques ont t trouves Volubilis, Banasa, dans la rgion du Rharb, et une statue grecque en bronze datant du VIe sicle a t trouve Tiddis 44. Lcriture libyque qui connote les diffrents aspects culturels de ces organisations amazighes, comme nous lavons dj signal dans une autre tude sur le vase de Rachgoun, remonte jusquau VIe sicle av. J.-C. Tandis que linscription des Azib nIkkis dans le Haut Atlas dpasse le VIe sicle et remonte mme, daprs son contexte, lge du bronze 45. Cependant, si, travers larchologie et lpigraphie, nous pouvons deviner lexistence ancienne de ces organisations amazighes, nous ne savons rien, en revanche, sur ltat social, le droulement du commerce, le choix des chefs, la proprit prive ou collective et, en gnral, sur la religion et les rapports sociaux entre les diffrentes couches de ces communauts. Les renseignements que nous possdons partir du Ve sicle nous indiquent que la population amazighe est constitue de plusieurs tribus ou confdrations de tribus. Hrodote crit quen Libye, les bords de la mer qui la limitent vers le nord partir de lgypte jusquau Cap Soleis, qui marque la fin du continent libyen, sont habits dun bout lautre par des hommes de race libyenne diviss en nombreuses peuplades . On remarque quHrodote se contente de nous dire que la Libye est habite par les Libyens, mais il ne dit rien sur leur vie sociale. On peut tout de mme comprendre que les nombreuses peuplades dont il parle reprsentent une unit ethnique qui, selon les circonstances, peut constituer des confdrations importantes capables de menacer les adversaires les plus redoutables de leur poque. Navaient-elles pas conquis le delta pharaonique pour le gouverner pendant plus de deux cents annes ? Et le grand chef amazigh Hiarbas navait-il pas demand la reine carthaginoise Elissa en mariage ? Or, seul un grand chef peut oser demander la main dune reine 46.

43. Villard, F., Cramique grecque du Maroc , BAM, 1960, pp. 22-23. 44. Gsell, St., Histoire antique de lAfrique du Nord, op. cit., t. IV, p. 133. 45. Camps, G., Recherches sur les plus anciennes inscriptions libyques de lAfrique du Nord et du Sahara , BCTH, 1974-1975, p. 142 sqq. 46. Jutin, XVIII, 4, 6.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 27

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

27

MERGENCE DES CITS ENTRE DOCUMENTS CRITS ET ARCHOLOGIE

En ce qui concerne lexploitation de la terre, la fabrication des produits agricoles et leur commerce, le travail de la cramique et son commerce, nous ne disposons daucun document crit qui remonte lpoque davant lexpansion carthaginoise. Mais, comme nous lavons dmontr dans les tudes prcdentes, le manque de documents crits nimplique pas la non-existence de ces activits. Nanmoins, nous pouvons dire que la matrise des techniques agricoles : laraire manche-sep, malgr son aspect rudimentaire, les techniques de quadrillages des champs ou celles du maintien du sol et de leau par des murettes pour mieux canaliser et diriger leau, ne peuvent que renforcer le sdentarisme. Do un accroissement sensible de la population, suivi dune augmentation importante de la productivit. Ainsi, de ce dveloppement issu des activits agricoles natra le besoin dchanges pour obtenir les produits dont on manque. Des changes effectus tout dabord entre les populations amazighes elles-mmes, et plus tard avec les cits phniciennes, qui se sont installes sur les ctes du Maghreb, depuis Hadrumte, Carthage, Utique, Rachgoun, Lixus, Mogador, jusque mme Gads. Ce processus va renforcer le pouvoir des chefs tribaux et engendrer lapparition des cits maghrbines. Cependant, concernant ces cits, nous navons pas de documents crits antrieurs lexpansion carthaginoise. En revanche, larchologie nous a livr de la cramique phnicienne ou phnico-chypriote qui remonte jusquaux VIe et VIIe sicles avant lre chrtienne, que ce soit Tanger, Banasa, Rirha, Mogador, Volubilis, Sala... pour ne citer que les sites du Maroc qui ne sont pas cits au Ve sicle, lors de lextension carthaginoise, notamment dans le rapport dHannon. Par ailleurs, partir du IVe sicle, on trouve des indications des auteurs anciens relatives des villes proprement libyco-berbres, comme TokaThugga, dont ni le nom, ni lorganisation politique ne sont dorigine phnicienne 47. Parlant de cette ville, lors de lexpdition dAgathocle, Diodore rapporte que Eumaque stait empar de Toka, ville considrable, et avait rang sous son autorit plusieurs tribus numides des environs 48 . Mais labondance des dolmens au voisinage de cette ville nous permet de penser que son apparition remonte une date antrieure au IVe sicle, puisque, dj cette poque, elle est, selon Diodore, une ville importante. En outre, les inscriptions bilingues de Dougga 49 mentionnent des magistrats libyens en langue libyque : nous avons ainsi un roi (GLD), deux chefs de Cent, un MSSKW, un GZB, un GLDGMIL, un prfet de Cinquante, ce qui prouve lexistence dune organisation politique libyenne. Contrairement la fonction des chefs des cents, qui parat tre inspire des Phniciens, mme si ce nest
47. Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , art. cit., p. 38. 48. Diodore de Sicile, XX, 57, 4. 49. Abb Chabot, Recueil des inscriptions libyques , R.I.L, n 2 et 3.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 28

28

Mohamed-Mustapha Boudribila

pas certain 50, celles du roi, du prfet de Cinquante et des autres magistrats sont incontestablement dorigine libyque. Dautant plus que dans la traduction punique de la mme inscription, les mots libyques ne sont pas traduits mais transcrits. Plus tard, sur une inscription latine de 48-49 de notre re, on trouve des sufftes Dougga, ce qui montre que les anciennes fonctions libyques avaient t remplaces par des magistratures de type punique 51 . Malheureusement, sur la plupart des autres villes libyennes telles que Thvste, Cirta ou Volubilis, nous ne possdons que des documents tardifs qui attestent cette influence punique, o dsormais les sufftes sont mentionns au nombre de deux ou, parfois mme, au nombre de trois, ce qui fait penser au prolongement dune ancienne tradition dune constitution amazighe 52. Mais cette influence punique avait certainement d commencer sexercer sur les Africains partir du Ve sicle, lorsque Carthage commena sintresser aux territoires maghrbins et entrer en contact avec ses populations.

RELIGION DES ANCIENS AMAZIGHS ENTRE HYPOTHSES ET CERTITUDES

Quant la religion des anciens Amazighs, larchologie protohistorique ne permet de reconstituer que des rites limits, dans leur ensemble, au domaine funraire. Dautres indications nous sont parvenues grce aux survivances libyques dans les civilisations punique ou romaine. Mais dans ltat actuel de nos connaissances, cette religion parat plus complexe quon ne le croyait. Les tmoignages les plus anciens au Maghreb sont les monuments symboliques, les uvres dart, les gravures rupestres et les objets de parure. Ils sont tous antrieurs larrive des Phniciens. Les monuments symboliques navaient apparemment pas dutilisation pratique, mais ils reprsentaient srement une certaine croyance. Ils sont reprsents sous forme de tas de pierres sur ou autour dune source deau. Lentassement de ces pierres, soit par dpt, soit par jet, est une pratique universelle, constate Gabriel Camps 53. La fouille del-Guettar, dans le Sud tunisien, montre que quelques pierres sont tailles, soignes et piquetes. Elle montre aussi que ces pierres ne viennent pas de cet endroit, mais quelles y taient volontairement apportes par lhomme 54. Cependant, nous ignorons la porte et limportance de cette croyance. Dans la majorit des ncropoles anciennes du Maghreb, on a exhum des objets de parure ; on y trouve des pendeloques, des coquilles, de la cra50. Camps, G., Massinissa, ou les dbuts de lhistoire , art. cit., p. 255. 51. Ibid. 52. Charles-Picard, G., Civitas mactaritana , Karthago, VIII, 1957, pp. 39-40. 53. Camps, G., Animisme , Encyclopdie Berbre, op. cit., 1988, p. 660. 54. Gruet, M., Amoncellement pyramidal de sphres calcaires dans une source moustrienne el-Guettar (Sud tunisien) , IIe Congrs panafricain de prhistoire, Alger, 1952 (1955), p. 449-456.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 29

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

29

mique et dautres objets sculpts qui voquent pour E. Gobert, qui en a fait lanalyse, limage dune vulve. Selon lauteur, cette sculpture se range naturellement parmi les images que les hommes du pass ont multiplies dans une intention prophylactique et qui reprsentaient ou symbolisaient le sexe des femmes, parce que de celui-ci manent des forces redoutables pour lhomme lui-mme autant que pour les esprits, et les dmons qui nous assigent 55 . On est en raison de conclure que ces objets de parure taient destins protger les anciens Amazighs qui les portaient, non seulement pendant leur vie, mais aussi aprs leur mort. Ce qui montre que ce peuple croyait en une forme de vie aprs la mort ; autrement dit, une vie mtaphysique. En ce qui concerne les gravures rupestres, les parois rocheuses des montagnes du Maghreb en abondent. Elles reprsentent des figures danimaux domestiques : bufs, moutons ; mais aussi des animaux sauvages : lions, girafes et antilopes ; ou encore, des silhouettes dhommes pourchassant des animaux ou reprsentant des scnes de leur vie quotidienne. Or, malgr labondance de cette documentation, les spcialistes narrivent pas encore saisir compltement le sens profond de ces uvres. Toutefois, on peut deviner que ces reprsentations ne sont pas simplement laboutissement dactes artistiques gratuits. Elles devaient certainement reprsenter une certaine vnration pour des divinits ou simplement des offrandes. Mais surtout, on ne doit plus croire, comme la soulign St. Gsell, que ces dessins ont t reprsents, des paroles magiques prononces devant les images pour en complter leffet 56 . Certaines scnes, en effet, dgagent cette valeur religieuse la plus frquente qui est celle dun blier coiff dun bonnet sphrique. On a vu en lui le blier gyptien Amon-R, qui porte le disque solaire ; or, il sest avr que ce dernier est plus rcent de deux millnaires 57. On a souvent parl de ladoration des animaux chez les Amazighs. Diodore de Sicile rapporte que, dans certaines rgions du Maghreb, les singes taient adors comme des dieux et que les tuer tait un sacrilge 58. Dautres insistent sur ladoration des serpents 59, du taureau 60, du lion ou du blier. Cependant, des tudes rcentes tendent montrer que la zooltrie na jamais exist chez les anciens Amazighs. En effet, sur de nombreuses reprsentations, le taureau et le blier sont montrs en offrandes, certainement dautres divinits qui ne sont pas visibles. Sur plus de vingt figures tudies par Gabriel Camps, on voit le blier accompagn dun personnage en position dorant, avec les mains leves vers le ciel et prcdant lanimal en lui tournant le dos. Une gravure clbre dans

55. Gobert, E. G., Revue africaine, t. XCV, 1951, pp. 5-62, cit par G. Camps dans Animisme , op. cit., p. 661. 56. Gsell, St., Histoire antique de lAfrique du Nord, op. cit., t. I, p. 243. 57. Diodore de Sicile, XX, 58. 58. Pline, VIII, 37. 59. Camps, G., Animisme , op. cit., p. 663. 60. Corripus, V, 12-26.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 30

30

Mohamed-Mustapha Boudribila

lAtlas algrien, Guelmouz el Bied, reprsente mme le blier coup en deux, avec les intestins rpandus autour du corps 61. Quant aux autres animaux, quand ils ne servent pas doffrandes, ils sont simplement lis des divinits. Comme le lion avec Bal ou Saturne qui, par sa crinire rayonnante, rappelle limage du soleil. Pour autant, ces animaux ne prennent pas la place des divinits auxquelles ils sont lis. Il sagit donc ici dimages ou de symboles des divinits. Ainsi, on peut dire que la zooltrie, dont parlent certains auteurs anciens et modernes, ne parat pas avoir t pratique par les anciens Amazighs 62.
QUELLES DIVINITS CES ANIMAUX TAIENT-ILS DESTINS ?

La documentation crite est trs faible. Les anciens Amazighs ne semblent pas avoir personnifi les forces divines. Selon Hrodote, ils ne sacrifiaient quau soleil et la lune 63. Do peut-tre loffrande du blier sphrode au dieu soleil. Lhistoriographie romaine nous renseigne sur ladoration de Saturne qui a remplac Baal Hammon, le dieu punique, qui les Libyens sont rests fidles. Ils sacrifiaient des agneaux, des bliers ainsi que dautres animaux cet astre, jusquaux premiers sicles de lre chrtienne. Ce culte qui a dur longtemps chez les Amazighs ne devait certainement rien ni aux Puniques ni aux Romains. Il remonte aux temps nolithiques dans le Maghreb. Des gravures reprsentant des disques, parfois isols, parfois entourant des hommes dont les mains sont leves en signe doraison, se trouvent aussi bien au Maroc, dans le Yagour, dans le Haut Atlas 64, que dans les sites montagneux de lAlgrie, Tiout. On a relev une gravure bien distingue par un grand disque dun mtre de diamtre, orn de dessins gomtriques et dlimit par des petits traits, comme sil reprsentait le soleil, entour par trois petits disques qui pourraient tre des astres 65. Mais la gravure la plus intressante est celle que lon appelle stle libyque , cest-dire schmatique, o lon distingue nettement des silhouettes dhommes, de cavaliers, de lzards, et surtout de nombreux cercles bien tracs et accompagns dune criture libyque 66. Cette association de disques avec les hommes indique certainement ce culte astral. Il nest pas impossible non plus que le lzard soit en rapport avec ce culte, puisque sa schmatisation est fort prsente. La majorit de ces gravures se trouve dans des sites montagneux et dans des grottes. Cette constatation indiquerait une sacralisation de ces deux
61. Camps, G., Animisme , op. cit., ibid. 62. Camps, G., Les Berbres, identit et mmoire, op. cit., pp. 149-150. 63. Hrodote, IV, 188. 64. Jodin, A., Les gravures rupestres du Yagour (Haut Atlas). Analyse stylistique et thmatique , BAMV, 1964, pp. 47-116 (p. 110-11). 65. Malhomme, J., Corpus des gravures rupestres du Grand Atlas , publication du Service des Antiquits du Maroc, t. I et II, Rabat, 1959 et 1961, n 171, 173, 180. 66. Ibid., n 332 et 1405.

AWAL n 29

30-06-2004

19:57

Page 31

Les anciens Amazighs avant les Phniciens

31

phnomnes naturels. En effet, par son lvation vers le ciel, la montagne peut tre un support du sacr qui rapproche des divinits ouraniennes ; de mme que, par son enfoncement dans la terre, la grotte peut ramener au plus prs de la divinit chtonienne, savoir la divinit suprme qui est la terre. Dautres indications rappellent que lhomme peut tre aussi un support du sacr. Ce qui se manifeste par des pratiques sexuelles crmoniales pour attirer la pluie et provoquer la fcondit de la nature, par la consultation de leurs anctres sur lavenir en allant dormir sur les tombes ou jurant par les tombeaux de ceux qui passaient pour les plus justes et les meilleurs , comme nous lapprend Hrodote 67. On a relev aussi des traces de locre rouge sur les ossements de nombreux individus. Une pratique destine revigorer les morts et leur assurer le retour la vie. En fait, linsuffisance et surtout limprcision des tmoignages nous empchent de dfinir les lments fondamentaux de la religion des anciens Amazighs. Malheureusement, cette situation a pouss certains historiens croire que les Amazighs navaient connu que lanimisme et la vnration des animaux. Or, comme on la vu, la zooltrie ne parat pas avoir exist, tandis que ladoration des divinits chtoniennes et clestes a t sans doute pratique depuis les temps prhistoriques et ne fera que saccentuer au contact des Puniques. Le problme des tmoignages, nous le comprenons, est d non seulement limprcision, mais aussi la difficult de dchiffrement de lcriture libyque. Mais ce fait ne nous donne pas le droit daffirmer que les Amazighs navaient quune religion lmentaire. Ils seraient, crit Camps, le seul peuple de langue chamito-smitique tre ainsi frapp dune telle incapacit mtaphysique 68 , ce qui est invraisemblable.

67. Hrodote, IV, 172. 68. Camps, G., Animisme , op. cit., p. 668.