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Serge Moscovici

La socit contre nature


Union gnrale ddition, Paris 1972 Collection 10/18

Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole, professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien professeur des Universits, bnvole. Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr partir du livre de

Serge Moscovici

La socit contre nature


Collection 10/18 Union gnrale ddition, Paris, 1972, 404 pages.

Polices de caractres utilises : Pour le texte: Times New Roman, 14 et 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 7 dcembre 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires

Introduction I. II. III. IV.

Premire Partie VOLUTION ET HISTOIRE


Chapitre I. Les premiers primates, promoteurs de lhistoire I. Mutation, adaptation et volution : rappel succinct de deux mcanismes essentiels II. La socit adaptative III. Lancien et le nouvel art de survivre Chapitre II. Des socits sans paroles I. Les hirarchies bien tempres II. Les prescriptions de la vie en commun III. Comment russir combler le foss qui spare les gnrations

Deuxime Partie LA NATURE DE LHOMME


Chapitre III. Le nouveau monde animal I. Dans le no mans land : hominisation ou cyngtisation II. Population, ressources et pressions sur lenvironnement 1. Description liminaire de deux tats stationnaires 2. Les mles surnumraires et le petit monde menac de la fort III. La cueillette des animaux

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Chapitre IV. Les deux naissances de lhomme I. De la prdation la chasse 1. La barrire des ressources principales 2. Une sparation matresse 3. Les arts de la ruse et de la mort II. Lhomme dnatur 1. A lcole des anthropodes artificiers 2. La naturalisation des artifices III. Remarques finales : llment humain et la structure humaine Chapitre V. De la slection la division naturelle I. Sur linversion des rapports entre population et milieu II. Faire des femmes, faire des hommes 1. Invention et croissance 2. Transmettre et conserver III. Le processus de division est naturel

Troisime partie SOCIETE ANIMALE ET SOCIETE HUMAINE


Chapitre VI. Les scocits qui viennent de nulle part I. La nature prise en dfaut II. Du dsordre biologique et animal III. Les socits avec et les socits sans Chapitre VII. La chasse et la parent : premires constatations I. Les trois dimensions de lentreprise cyngtique II. Le problme du mle 1. Dcouverte de la paternit 2. Du clibat : le mariage et lgalit des hommes III. Le principe du partage : don et rciprocit 1. Lexogamie conjugale 2. Lendogamie sociale et le pouvoir gnalogique 3. La gnralit du partage exogamique Chapitre VIII. Les femmes dans la socit des hommes : le problme de linceste I. Pourquoi les femmes ? II. Loi naturelle ou rgle sociale ? III. Le seul inceste vrai : celui de la mre IV. Les rgles de parent, rgles de domination

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Chapitre IX. La lutte des sexes I. Deux socits en une seule 1. La socit du secret 2. Les discriminations sexuelles II. Les hommes entre eux 1. Devenir homme 2. La ruse de la raison Chapitre X. La moiti-nature et la moiti-culture I. La diflrence fondamentale 1. Deux phnomnes universels 2. Le sexe avant la classe II. La place de la prohibition de linceste dans le partage exogamique et la division naturelle Chapitre XI. loge de lordre I. Linceste, menace de la culture 1. La Grande Peur 2. dipe et Antigone II. Lternel prsent III. Conclusion Chapitre XII. Rtrospective I. Le paradigme en question II. Le thme de la rupture et de la conqute 1. Lartifice social 2. La pollution par lhumain III. Le thme du changement et de la cration 1. La nature historique 2. La socit positive et ngative IV. Le retour dans la nature

Notes de la premire partie Notes de la deuxime partie Notes de la troisime partie

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INTRODUCTION

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I.

Pour se convaincre de sa singularit, le genre humain ou la partie du genre humain qui sarroge le droit de parler en son nom lve des barrires autour de soi, se pose par contraste avec le reste des tres anims. Certes, il a un mrite : celui dexister. Au vu des nombreux checs quenregistrent des organismes dsireux de vivre ou de survivre, ce mrite est grand. Il le renforce dans sa conviction davoir russi un exploit, dtre all plus loin que quiconque, doccuper une situation privilgie dans la longue chane des tres. Pourtant se penser unique et distinct nest pas une condition de tout repos. Aussi prouve-t-on continuellement le besoin de motiver cette unicit, daffirmer cette distinction, de sassurer quelles refltent le cours ncessaire de lunivers et quelles sont dfinitives. Lexploration des espaces lointains, par les rencontres quelle suscitera, modifiera peut-tre un jour cet tat de choses. En attendant les groupements humains ne cessent de se dfinir, de dire pourquoi ils sont ce quils sont, humains et non pas animaux ou vgtaux. Derrire le langage sobre des thories avances ce sujet, on pressent la fascination exerce par le problme des origines. La cause qui a dclench lruption du genre humain en le sparant du monde animal et matriel, lcart qui permet lhomme de se hausser au-dessus des autres espces ou dautres fractions de lhumanit, primitifs, femmes, enfants, etc., rputes plus proches de lanimalit sont les facettes de ce problme. La sortie de la nature, la formation dun ordre part, artificiel, reprsente maintenant la substance de sa solution, que lon sefforce de dmontrer de mille faons. En mme temps, la qute de

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ce qui est le propre de lhomme, la rupture de la socit et de la nature, le rapport dexclusion par lequel on dmarque leurs domaines exclusifs jouent un rle capital. La socit est le domaine des hommes, la nature, le domaine des choses. Notre civilisation, en particulier, sappuie fermement sur cette sparation. Elle la conoit intgre son armature, imprime dans la structure du monde, simposant lensemble du rel de manire permanente. L se dissimule la ligne de partage entre le suprieur et linfrieur, le spirituel et le matriel, le produit et le donn, ce qui existe avant lhomme et sans lhomme et ce qui existe aprs lui, avec lui. Ce rapport dexclusion qui est tout la fois diffrence et ngation, autonomie et extriorit, se retrouve au fondement de nos sciences, faonne et organise nos conduites politiques, conomiques et idologiques. Le passage de lanimal lhomme, de ltat de nature ltat de socit, y est un leitmotiv constant, signe dun dcoupage effectif des phnomnes ordonns dans lespace et engendrs dans le temps. Certes, des doutes sont mis priodiquement sur la ralit de lopposition tranche des deux tats. Le philosophe Hume conseillait de laccepter titre de fiction et soutenait quelle ntait rien dautre 1 . Les rserves portant sur le dtail des observations, sur lenchanement des raisonnements, nont cependant pas entam les systmes dides qui lont toujours reprise en sous-uvre ou qui en dcoulaient, tant sa cohrence, son pouvoir de conviction et son usage sont grands. Il sagissait en effet de sauvegarder lessentiel : le caractre contre-nature de la socit, le caractre exceptionnel de lhomme. Mais nous vivons dans un sicle o lesprance de vie dune vrit sest considrablement raccourcie et o des concepts que lon estimait devoir durer indfiniment portent les traces dune rosion qui les rend mconnaissables, quand ils nont pas purement et simplement bascul dans le nant. Mme les sciences qui nous sont familires sont appeles, plus ou moins brve chance, se combiner, changer ou disparatre. Les savants y contribuent sans relche, quand ils sefforcent de mettre rude preuve et de dmentir plutt que de confirmer et de prserver les vrits et les thories consacres. Les dcouvertes des sciences biologiques et prhistoriques font voir sous un clairage diffrent de celui auquel nous sommes accoutums le comportement et le
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D. HUME : Treatise on Human Nature, Londres, 1758, vol. 2, p. 265.

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monde animal, la chane des vnements qui ont conduit du primate notre prsente espce : par suite, il semble que soit considrable le volume de ce qui est dsapprendre. De leur ct, les forces historiques propres entraner les civilisations dans de nouvelles directions, produire de nouvelles pratiques conomiques, politiques, culturelles, minent les notions conues antrieurement en vue dautres pratiques, rendent caduc lesprit qui les a soutenues. La rencontre sur la scne de lhistoire de socits ayant probablement suivi un dveloppement divergent, rejetes par nos soins vers lextrmit nature de lchelle dont nous occupons doffice lextrmit culture est la plus manifeste de ces forces, et ses consquences sont profondes. Par ailleurs, ce qui touche au dsquilibre cologique, la croissance des populations et lamendement du milieu, bref notre question naturelle, nest pas moins significatif. Savoir comment gouverner les forces matrielles, comment rduire les carts entre lexpansion dmographique et les ressources de lenvironnement, quel rle assigner au progrs scientifique, suscite des mouvements sociaux et nous oblige rviser nos options fondamentales. Et notamment mettre en doute lide que lhomme est matre et possesseur de la nature, quil conquiert, de lextrieur, lunivers des choses. On en vient mme soutenir lhypothse contraire, cest--dire que lhomme intervient dans lunivers mais de lintrieur, en tant quune de ses parties. Last but not least, le plus souvent, thories, arguments, interrogations renvoient aux expriences, la sensibilit, aux phnomnes propres une poque et une socit, surviennent et sestompent avec elles. Ainsi la naissance de lindividualisme, avec lindividualisation des actes, des intrts et des rapports humains, a donn une impulsion vigoureuse lopposition de la socit et de la nature. Tout est alors taill sur ce patron : atome permanent inscable ou monade sans porte ni fentre, organisme luttant pour sa survie le plus fort vaincra ! animal agrg une horde, acheteur ou vendeur sur le march, savant isol aux prises avec les nigmes de lunivers. En physique, en biologie, en conomie, en philosophie, partout lindividu est lunit de rfrence. Expression la plus complte de lessence des choses et de lhomme, il incarne la nature humaine et tmoigne de son tat originaire. En comparaison, la socit ne saurait tre rien dautre quun tat antagoniste, une association drive de volonts diverses et de molcules indpendantes, soumises des contraintes. Dduits de cet antagonisme, les

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principes des institutions et des lois politiques et sociales qui nous guident aujourdhui y sont fermement ancrs. Pourtant la socialisation des intrts, des actes, des rapports humains est une tendance fondamentale de notre prsent. Cest une vidence laquelle on ne peut gure chapper, mme dans le domaine de la science. En physique : cest par paquets que les atomes se transforment, ont une dure de vie, se meuvent. En biologie : la survie de lespce est fonction de la population et non pas de lindividu ; les groupements animaux sont organiss, connaissent la hirarchie et la convention. En philosophie : la communaut des savants en tant que telle est engage dans le travail de dcouverte des lois de la matire. Comme autrefois, dans la production, le travailleur collectif a remplac le travailleur individuel, on voit aujourdhui le penseur collectif se substituer au penseur individuel. Pntrant, sous la forme directe ou indirecte de population, de collection, densemble statistique, notre vie et nos catgories de pense, le social merge unit de rfrence, paradigme du rel. Il suffit de fort peu de chose pour que, par analogie et la place de lindividu, il aboutisse manifester lessence de lhomme, son tat naturel. Dans ces conditions, lopposition qui nous occupe, cessant petit petit de trouver un cho dans nos expriences, nos attitudes mentales, perd de son acuit et de sa pertinence. Il restera la tche de reformuler les principes des institutions, des lois politiques et sociales, partir dautres liens entre socit et nature, processus dj engag qui ira samplifiant. Ainsi, dcouvertes scientifiques et forces historiques, la rencontre nest pas fortuite, nous amnent remiser les faits et la logique qui ont servi formuler le problme de nos origines, dissocier notre monde social de notre monde naturel en leur confrant des proprits antinomiques. Mais elles nous invitent aussi les rordonner dans un cadre diffrent. Nallons cependant pas trop vite. Nous touchons l en effet un systme dides et un langage qui, bien quayant perdu le pouvoir de critiquer et dclairer, pour ne garder quune physionomie fige et opaque, restent gravs dans les esprits, rsonnent aux oreilles, comme lexpression du vrai et du rel. Avant dexaminer leur valeur cet gard, pour sassurer de leur teneur, il convient de les rappeler encore une fois, comme on rejoue un disque, comme on repasse un film, sinon pour le plaisir, du moins pour tre sr que lon parle bien du

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mme morceau de musique ou du mme personnage. Au fil des indications et des commentaires se dgageront spontanment les perspectives qui motivent le prsent travail.
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II.

Dans quelles circonstances lhomme est-il sorti de la nature ? Quels sont les facteurs dcisifs de la coupure avec lunivers biologique et matriel ? Ceux qui posent ces questions et sefforcent dy rpondre aspirent fixer le seuil dun commencement absolu, rsoudre lnigme de notre singularit. A un moment du processus dhominisation, semble-t-il, un changement anatomique et physiologique a eu lieu dans lorganisme pratiquement stabilis. Ce changement cortical et soudain, du type du tout ou rien, analogue au saut dun niveau quantique un autre, a ouvert une brche dans lvolution. Pour le dcrire, les anthropologues emploient limage glorieuse de passage du Rubicon. La facult de parler, dabstraire, de combiner des moyens artifactuels sest introduite par la brche produite. De l, chez lhomme, son tonnante flexibilit, ses capacits dinventer qui laident profiter de la plupart des ressources existantes, accumuler et transmettre les savoirs, passer rapidement dun entourage un autre. Dans la plupart des espces, lorsquil sagit daccder des milieux diffrents, de sy dvelopper, des modifications gntiques, soumises aux lenteurs de lhrdit, sont indispensables. Pas plus quil ne dpend de telles modifications ou de telles lenteurs, le dveloppement spcifiquement humain nen connat ni nen entrane. Ses arts seuls, surajouts sa structure organique, sont affects. Certains y aperoivent mme une enveloppe, un vernis de surface appliqu sur un tre qui demeure organiquement, par de nombreux cts, un singe, vrai dire nu : Il y a une nature fondamentale, crivait Henri Bergson 2 , et il y a des acquisitions qui se superposent la nature, limitent sans se confondre avec elle. Cest que, au cours du temps, les dterminismes gnraux se sont vus supplants par des dterminismes particuliers lhomme, lui permettant de crer son cadre
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H. BERGSON : Les deux sources de la morale et de la religion, Paris, 1932, p. 289.

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de vie exceptionnel dans le milieu dorigine. La nature sest dpasse en loccurrence, le librant des servitudes communes, lui donnant la possibilit de se retrouver lextrieur dun monde quil a pu prendre pour objet, ny participant que de manire rsiduelle. Hors delle ou ct delle, la barrire de lanimalit franchie, sest instaure une relation, rsume dans et par lartifice ou lintelligence, quaucune autre espce ne connat ni na eu lavantage de connatre. Tel est du moins le schma auquel on se rallie en gnral. Les conjectures qui laccompagnent sont valides aussi longtemps que lon conoit lorganisation biologique de lhomme comme une donne invariante, son action sur le monde extrieur, par drogation la loi gnrale, demeurant sans rpercussions anatomo-physiologiques sur elle, ses diverses oprations pratiques ou intellectuelles se bornant reproduire artificiellement le milieu sans intervenir dans sa constitution. Or il nen est rien. La forme du corps, du crne et des membres, les proprits spcifiquement humaines, la station debout, le volume du cerveau, le langage, nous en sommes aujourdhui certains, sont les consquences de lactivit de prdateur de lhomme, de son aptitude employer les ruses et les outils ncessaires pour y russir. Les modifications gntiques, sociales, qui lui sont propres, nont pas prcd cet tat de choses : elles lui ont succd. En gros, comme en dtail, on ne le rappellera jamais assez, lhomme est son propre produit. Depuis ses premires bauches comme entit autonome, sa ralit naturelle a toujours impliqu une connaissance, une habilet faire, associes un agencement finalis de gestes et dinstruments appropris. A aucune phase de son volution, cette ralit na t limite un quipement purement organique ou instinctuel. Les palontologues en conviennent qui interprtent de plus en plus sa biologie par sa technologie. Il en est de mme en ce qui concerne le milieu matriel. Les thories anciennes avaient tendance le rapporter lindividu, le dfinir uniforme, constant, toujours semblable lui-mme, indpendant des influences exerces par les cratures qui lhabitent et lexploitent. Le milieu matriel se confondait avec sa dimension gographique et go-

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logique, quoi se ramne la nature selon une opinion rpandue 3 . Or lcologie dune espce, les tudes approfondies le montrent, lui est particulire. Elle est relative une population rpandue dans une aire dtermine, aux modes opratoires de cette population qui la conduisent sapproprier une ressource de prfrence une autre. Pour un observateur externe, la fort semble tre un milieu unitaire et distinct. Pour les animaux qui y cohabitent, elle est un univers structur, diversifi, dont seule une parcelle leur apparat familire et connue, le reste tant comme inexistant. Le milieu qui entoure ltre humain, compar celui qui entoure lanimal, nen diffre pas simplement par sa varit et sa surface, puisquil couvre lensemble de la terre. Il contient des espces physiques, vgtales et animales que nous avons produites et qui interfrent aussi bien entre elles quavec celles qui existaient dj. La biosphre qui lui correspond est spcifique, tant donn les processus qui laffectent et qui lont modele. Quand on jette un coup dil sur les facteurs internes et externes qui ont contribu la gense de lhomme, force est de constater quavec lui se dgage un rapport diffrent, un cart qualitatif. Ce nouveau rapport, il faut y insister, inclut demble un faire et un savoir conus par lhomme. Il nen a pas connu dautre ; il ny a pas de rapport de lhomme son milieu qui ne rsulte de linitiative humaine, non quil lait engendr, mais parce que lhomme sest constitu ce quil est, physiologiquement, psychiquement, socialement, en lengendrant. Dans un prcdent ouvrage, Essai sur lhistoire humaine de la nature 4 , jai soutenu et dmontr quil tait possible de concevoir la coexistence et la succession de plusieurs rapports, tous galement naturels, dans lunivers. Celui qui nous concerne pose lhomme un ple et les forces matrielles lautre ple. Jai tay cette faon de voir par un examen de lactivit humaine qui engendre des lments physiques, chimiques, gntiques, des combinaisons indites de ces lments, et non seulement, comme on laffirme, des artifices. La diffrence classificatoire du naturel et de lartificiel, larrire-plan de la dichotomie dune nature organique qui nous contient et dune na3

Le monde naturel est le monde gographique des phnomnes que nous percevons autour de nous. P. BIDNEY: Theoretical Anthropology, New York, 1959, p. 18. S. MOSCOVICI : Essai sur lhistoire humaine de la nature, Paris, 1968

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ture inorganique que nous conqurons et transformons en technique, na pas la solidit quon lui suppose. La lutte de lhomme seul contre la totalit de la nature prsumer quelle soit distincte de la lutte entre les hommes, et plus pre se laisse concevoir comme un affrontement dans la nature. A ce conflit, tout dabord, la socit, qui est une constituante dcisive de notre complexion vitale, prend part. Ensuite sy adjoignent, sans discontinuer, dautres puissances matrielles. Avec les plantes contre les animaux, avec llectricit contre les forces mcaniques, nous participons, dune diffrenciation rgulire du monde matriel, nous le mettons jour en tant que systme de relations. Lintervention de lhomme revt la signification dun rapport tabli dans le systme avec une de ses parties. Mieux encore, les principes qui le rattachent ses allis et lopposent ses ennemis sont ceux-l mmes qui unissent les tres physiques, biologiques, chimiques entre eux. Tout concourt prouver que le lien homme-nature est aussi un lien nature-nature. Lhumanit avec ses bras, ses nerfs, ses cerveaux samalgame aux puissances quelle pntre. Lhomme est donc cheval, gravit, lectricit, et rciproquement. Il y a longtemps quAntiphon a nonc cette vrit : Par notre habilet nous conqurons la matrise sur les choses dans lesquelles nous sommes conquis par la nature. Ce ne sont donc point des termes extrieurs lun lautre. La mythologie de leur mutuelle violence, reprise et rpte satit, savre tissu de notions vagues, dnues de signification, impropre jeter une lumire quelconque sur les faits historiques concrets. Le dilemme quelle rend plausible entre lhomme dissoci de la matire et lhomme enchan la matire, spectateur et acteur dont le seul recours serait la domination comme envers de son impuissance perd rapidement son pouvoir vocateur et ses vertus mobilisatrices. Et en particulier une poque o il est plutt question de dfendre la nature contre lhomme que de dfendre lhomme contre la nature. Lapparence de clivage entre ce qui est produit par lhomme et ce qui est produit sans lhomme sestompe chaque jour davantage. Les machines et les outils conus en vue de prolonger directement le corps humain, dpendant pour leur fonctionnement de ses forces musculaires, ont t, pendant longtemps, les supports illustratifs de cette apparence. Les systmes automatiques modernes jouissent dune autonomie, dune facult dautorgulation, voire dautoproduction telles que

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les spcialistes les apparentent aux systmes dits naturels. Personne ne voit dobstacle ce rapprochement, du fait quils procdent de lintelligence, de lingniosit et de leffort humains. Les recherches physiques, chimiques, mathmatiques, de leur ct, dbouchent sur la production d espces physiques ou chimiques sans quivalent dans la nature et ne se distinguant en rien des espces qui se sont formes hors de ces recherches. Le lecteur du tableau de Mendleff les retrouve chacune leur place, quelles soient nes dans lunivers ou au laboratoire. On abuserait du langage en les qualifiant dartefacts, tant donn que ces espces scientifiques ne reproduisent aucune structure matrielle prexistante, ni ne se substituent une telle structure. Dans le nombre des espces dcouvertes, il faudrait inclure la ntre, nos qualits biologiques, nos facults intellectuelles, nos organes et leurs fonctions devant tre compts, je lai dit, parmi les rsultats de nos pratiques. Les savoirs et les phnomnes quengendrent lart et les sciences (les exemples sont innombrables) vont de pair avec une conversion de nos capacits et des facteurs du milieu auxquels elles correspondent. Leur aboutissement nest pas un tat antinaturel ou artificiel, mais un progrs de la nature, en tant que lespce humaine en a mis profit, pour ses besoins et ses dsirs, les diverses manifestations 5 . Lhomme joint la matire, voil la dfinition concrte, le contenu vritable de notre tat de nature. Persister qualifier dartificiel le rapport qui sy manifeste, cela revient soutenir que notre espce na jamais exist et nexistera jamais que dans une nature laquelle elle ne devrait pour ainsi dire rien. Ce qui est assurment absurde et sans fondement. La singularit du rapport en question a trait uniquement ses modalits et ventuellement un de ses termes. Ses points dapplication, comme pour tout rapport analogue, touchent galement la biologie et lcologie. Certes, il diffre des relations correspondantes quentretiennent la plupart des espces ; mais ces relations ne sont pas non plus identiques ce que lon observe dans linteraction des forces chimiques ou physiques. En dernire analyse, la qualification semble reposer surtout sur la confusion des changes naturels avec la manire dagir et dvoluer qui a cours dans le monde animal ;
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L. BRUNSCHVICG : Lexprience humaine et la causalit physique, Paris, 1949, p. 591.

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on en dduit le caractre non naturel de tous les autres changes. On commet, en loccurrence, une erreur analogue celle des philosophes pour qui, la socit tant btie sur la proprit et la proprit assimile la proprit prive, tout ce qui lavait prcde tait tat de nature, de non-proprit, et non pas forme diffrente de proprit. Ou encore cest raisonner comme les socialistes pour lesquels la suppression de la proprit prive signifiait la suppression de toute proprit, et non pas lavnement dune de ses formes historiques, la proprit collective. Somme toute, le rabattement de la ralit sur une de ses figures explique pourquoi leffacement dun mode dexistence naturelle qui fut en partie celui de lespce ses dbuts a t considr comme la subversion de toute existence naturelle et non pas comme un renouvellement de celle-ci. Rien ne nous oblige prolonger la confusion ; tout nous incite mettre fin la vision dune nature non humaine et dun homme non naturel. Aucune partie de lhumanit, vrai dire, ne saurait tre juge plus proche ou plus loigne que les autres dun tat pur, de nature, lui-mme en mouvement, ni dans le pass prhominien ou sauvage, ni dans le prsent volu. Ce qui a eu lieu une fois se recre continuellement, les modalits seules changent. Au pote il na pas chapp que
Au-dessus de cet art Qui, dites-vous, ajoute la nature, il est un art Que fait la nature 6 .

Arts que nous avons repris ensemble, combins, substituant ce qui aurait pu tre, ce que lon aperoit avoir t une histoire naturelle amliore de lhomme, une histoire humaine de la nature. Lclosion dun trait critique signalant lirruption de notre espce, la distanciant des autres espces nindique pas une prtendue sortie de la nature : cette rupture na jamais eu lieu. Dans le passage, tant recherch, de lanimal lhomme, elle marque la transition de la premire histoire commune o celui-ci apparat en tant que produit, la seconde histoire, la sienne propre, o il se produit en tant que principe actif. Le problme des origines sestompe ainsi, puisque rien ne sest ajout qui ntait dj prsent, derrire le problme des transforma-

W. SHAKESPEARE : A Winters Tale, IV, IV, 90-92.

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tions dans lchange avec le monde matriel. La direction nouvelle que prend lvolution cette occasion en est le tmoignage.
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III.

La ralit et le concept de cet tat de nature reprsentent, par bien des cts, quelque chose de neuf quoi il faut shabituer si lon veut y voir le lieu dun devenir dont nous sommes un facteur constitutif, ncessaire, et non pas le lieu des obstacles suscits par les puissances matrielles, nos partenaires convenus la suite dun accident biologique initial. Non moins important : ltat de socit coexiste avec lui, aux divers niveaux du rgne animal. Il est dsormais difficile dy voir seulement lexpression dun art de vivre de notre espce, subversion de lart de survivre qui suffit aux autres espces pour se nourrir et procrer. Ceci nous oblige prendre une vue diffrente du rapport qui dlimite ces deux tats. Le discours courant de notre culture et de notre science le dfinit, nous le savons, comme un rapport dexclusion. Afin de ltayer, il reprend le thme de la dmarcation entre socit et nature sur trois registres : technique, gntique et politique. Je vais les dcrire succinctement. On note dabord un fait qui parat dobservation : la nature est un donn immdiat. Elle comprend les milieux o les individus se sentent lunisson avec les cratures qui les entourent, o les rythmes dactivit et la dpense dnergie expriment le fonctionnement spontan des sens, les normes immmoriales et le lent coulement du temps. Elle est peuple dtres familiers qui vivent au sein dune terre maternelle, en suivant leur impulsion. L le chien connat son matre, la cigale la fourmi ; les fleurs et les arbres couvrent abondamment la surface du sol, lhomme possde instinctivement les gestes requis pour atteindre un but, accomplir une tche. La curiosit se nourrit de la rcolte apporte par la vue, le toucher, lodorat ; les choses sont la mesure de lindividu, prtes se laisser dcouvrir sans rsistance et sans contrainte. Partout rgne lharmonie prtablie entre lorganisme et le milieu ambiant ; la vie authentique est ponctue par la naissance, la maturit et la mort, dans la continuit visible des gnrations. Cette nature naturelle est libre, aise, positive, individuelle, et stable. Elle

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correspond troitement notre complexion biologique, rendant justice nos facults primordiales, tablissant des cycles spontans dchange entre nous et le monde. Nous sommes en elle et avec elle, dans une double relation dtre et dappartenance. Sur son pourtour se dresse ldifice dune autre nature, contrarie vexe , disait Francis Bacon lointaine, difficile apprhender, objective, universelle, en perptuelle agitation. Dans le milieu quelle reprsente, nous instaurons une relation de faire, de conqute. Sa masse inerte et froide est laffaire du savant ou du technicien qui lenferme dans un systme de lois et la reproduit dans son laboratoire ou son atelier. Ayant t forcs dentrer en contact avec elle, les hommes la connaissent sans la percevoir, la manipulent sans sy intgrer. Les ressources leur faisant dfaut, ils sont alls les chercher l o elles se cachaient. Les moyens dont ils disposent ne sont videmment pas ceux dune espce ordinaire. Les animaux suprieurs, par exemple, sont parfaitement adapts leur cologie, grce un quipement biologique qui leur permet de rsister aux intempries, de se nourrir et de prserver la vie de leur progniture. Lespce humaine, fragile, dpourvue dun grand nombre de ces avantages a d ds le dbut combler ses lacunes. Les sciences, les arts, les techniques sont ns de cet effort : prothses sajoutant au corps et au cerveau, pour lui apporter ce dont les autres espces disposent normalement. Dans ce processus, sa tche essentielle consiste vaincre les obstacles internes et externes, a soumettre le monde ses exigences, afin dobtenir les matriaux ncessaires la vie. Les forces matrielles qui se sont opposes et sopposent encore ses entreprises viennent peu peu rsipiscence. La lutte contre la nature, contre les lments qui la composent est sans merci. Cest dans lintention de les vaincre que les individus sassocient, que la socit se forme. Aprs tant de succs, rarement remis en cause, lhumanit sest persuade que la victoire finale lui revenait de droit. A chaque tape, elle sest mancipe de son milieu en exerant sa domination sur une nouvelle puissance physique leau, le feu, llectricit, etc. et en acqurant un savoir qui rend ce milieu un peu plus artificiel. Labondance des ressources, lemprise totale sur lunivers sannoncent au terme de cette longue marche. De ltat naturel, de ses mystres et de son opacit, il ne restera plus quun souvenir ou une image floue, rfracte par un monde humanis, une nature technique.

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La nature est double, scinde : originelle par son fondement, artificielle par les circonstances. Le dveloppement historique de lindividu et de la socit tmoigne de larrachement au cadre primitif et la tyrannie de la matire, origine dune dnaturation croissante qui a commenc il y a plusieurs millions dannes. A la lumire de cette stricte dichotomie et du mouvement qui la produite, les triomphes de la raison et de la science sont compts pour autant de dfaites dune humanit qui voit carteler la ralit dont elle procde et ne sait plus bien quel est son habitat vritable. Laction par laquelle elle tend un de ses empires dgrade lautre ; la voix qui clbre son ascension hors des dterminismes universels vers la sur-nature quelle rige, rpond en cho une autre voix qui linstruit sur la dchance dans laquelle est tomb le terroir vgtal et animal initial, raval ltat de sous-nature. Pourquoi sen tonner ? Le travail de la connaissance et de lart, ingrdients de la culture, a pour condition pareille rupture et pareille volution ; il est dans lordre des choses quune fois commenc il continue sur sa lance, indfiniment. Malgr tout, lhomme participe du monde animal. Les lois de lhrdit et de la slection naturelle ont prsid la transformation de ses organes, de la main et du cerveau, et lont prpar sadapter au milieu. Dans ce cadre gntique, lidentit entre les hommes est profonde ; leur distinction davec les autres animaux suprieurs, les primates notamment, nest pas significative. Par le canal de cette parent, individus et collectivits ressentent lemprise de la nature qui subsiste en eux et les soumet aux rigueurs de la structure bio-psychique. La pression des instincts, des pulsions sexuelles et agressives, le dsir de satisfaction immdiate des besoins lmentaires, la faim, la soif, traduisent la prsence du fonds biologique, lien universel de tout ce qui est vivant. Il suffirait donc de peu pour rappeler la surface et la vie les comportements, les postures archaques. Jusqu un certain point, la socit est ne et se conserve pour lever dans chacun dentre nous une dfense contre lincessante menace de la nature : menace de lanimalit contre lhumanit, de lindividualit biologique contre la collectivit police, du prsent qui ne sait pas attendre contre le pass et le futur qui mettent les choses leur place. Le prix que lhumanit paie pour construire son univers

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propre est souvent la guerre, la maladie, la folie, ct de bien des malformations de lesprit et du corps. Cest pourtant de ce pnible travail de rpression, et afin de lachever, que naissent les arts, les sciences, la littrature, les mythes ou les religions ; incarnations dun lan naturel renvers, uvres domestiques canalisant une nergie qui se serait, sans cela, perdue dans les tnbres des temps sauvages. Leur domaine dlection est ce quon a appel dun terme fort vocateur le supra-organique . Il synthtise un ensemble dinteractions et de comportements appris qui ont rendu les individus plus aptes affronter la versatilit et lhtrognit du milieu physique, le matriser. Contrle et plasticit caractrisent les facults humaines, sopposant la dispersion et la rigidit des capacits animales. Leur dveloppement sous lgide de la culture est, on la relev, plus acclr ; il est aussi plus efficace que le dveloppement naturel. On comprend que, layant sa disposition, lhomme ait renonc ladaptation archaque, par voie biologique, au bnfice dune adaptation minemment sociale. Du coup on saisit pourquoi les formes quont prises les socits sont si dissemblables. tant donn que, pour lhomme, les transformations organiques sont exclues, ou dprcies, ce sont les institutions et les instruments techniques qui se rajustent et se remodlent lorsquil sagit de sadapter des conditions nouvelles et des entourages multiples. Les savants ont hauss la dignit de principe mthodologique cette explication qui, jusqu plus ample inform, serait empiriquement fonde. Lorsque, dans le cadre de leurs travaux psychologiques, anthropologiques, ils isolent un trait ou une rgularit prsents dans toutes les collectivits, ils les dclarent naturels, gntiques, et les attribuent des causes innes. En revanche, les traits ou les rgularits nayant pas la mme constance sont dclars sociaux, et on en rend compte par des causes secondaires ou acquises. Lquation de lespce humaine pose, du ct biologique, la similitude et luniversel, et, du ct social, la varit et la particularit lintrieur et vis--vis du milieu extrieur. Sur la carte du monde tel quil fut et tel quil est, le plein de la socit correspond au creux de la nature, la perce et les dimensions positives de la premire sont symtriques du recul et des dimensions ngatives de la seconde. Ayant rompu avec les pouvoirs infus, organiques, et les ayant dtourns, les hommes ont cart les obstacles levs de longue date devant la progression du rgne animal. Parce quils

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sont les seuls avoir russi, lordre social, dont larchitecture matrielle et spirituelle est unique, est considr comme leur lment naturel. Quant lordre naturel proprement dit, ses limites atteintes, il nest plus que le vestige dissimul et contingent dune association autrefois ncessaire. Il revient sporadiquement la surface, en profitant dune faille dans la surveillance de la culture, dans le dressage des individus, ou dune tolrance inaccoutume envers les dsirs par lesquels ceux-ci sont sollicits. La parent de lhomme avec le reste de lunivers vivant se dvoile lespace dun clair. Mais ds que lon retourne la ralit prsente, les ponts sont coups : alors cet ordre parat dplac parmi nous et artificiel. Ltat de nature vient donc du pass. Ltat de socit tmoigne du mouvement dinclusion de lindividu dans le rseau des obligations collectives, dans une organisation dtermine de celles-ci. Lhypothse dun tat naturel de lhomme a t propose ds le XVIIe sicle pour dsigner les conditions primordiales partir desquelles sest forme la socit avec ses conventions forcment arbitraires, ses rapports de proprit et son pouvoir politique. On peut dire que cet tat symbolisait, en fait, une socit parfaite o rgnait lgalit entre individus, ayant un libre accs aux richesses et un statut personnel indiffrenci. Bodin dcrit ainsi la naissance du lien social 7 : Alors la pleine et entire libert que chacun avait de vivre son plaisir, sans tre command par personne, fut tourne en pure servitude et du tout te au vaincu... Ainsi les mots de seigneur et de serviteur, de Prince et de sujet, auparavant inconnus, furent mis en usage. Locke 8 a poursuivi cette rflexion, prsentant le pouvoir politique comme le gauchissement dune situation o chacun fait ce que lui dicte son bon plaisir, dispose de sa personne et de ses biens sa guise, sans demander lautorisation de quiconque ni dpendre dune volont trangre la sienne, les seules bornes connues et reconnues tant celles des lois de la nature. La juridiction est rciproque, et le pouvoir quitablement distribu ne prend pas la figure dune violence lgitime, car il est trs vident que des cratures dune mme espce et dun mme ordre, qui sont nes sans distinction, qui ont part aux mmes avantages de la nature, qui ont les mmes facults, doivent pareillement tre gales
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J. BODIN : Les six livres de la Rpublique, Paris, 1579, p. 47 et p. 48. J. LOCKE : Essai sur le gouvernement civil, Amsterdam, 1691, Chap. I, p. 1.

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entre elles . Lorsque se sont introduites lingalit, la rapine, la servitude et la diffrenciation des classes, cette nature a t change en socit . La comparaison des communauts politiques europennes avec les communauts, plus simples, dAfrique et dAmrique, connues par les rcits des voyageurs, juges proches de ltat de nature, toffait ces analyses et rendait leurs conclusions vraisemblables. Jean-Jacques Rousseau les a synthtises de manire clatante 9 . Aux origines, conjecture-t-il, les individus pourvoyaient paisiblement leurs besoins physiques et intellectuels, jouissaient de ressources indpendantes, sans se proccuper de ce qui est soi et de ce qui est autrui. Ils se sentaient suffisamment outills pour dcider seuls de ce qui leur convenait ou ne leur convenait pas sans rechercher constamment lapprobation de leurs congnres. Des mcanismes spontans veillaient lharmonie de leurs relations. Ltat de nature, dans lequel ils vivaient, connat laisance et non pas la contrainte, le partage et non pas lchange, laccord et non pas lopposition des intrts particuliers aux intrts gnraux, la confiance qui nat de la scurit et non pas la peur qui rpond la menace. Cependant le dsir de conservation lemportant sur les rsistances rencontres pour maintenir cet tat, et la limitation des forces que les individus peuvent employer pour se dfendre, les ont incits rechercher un arrangement contractuel collectif, faire les concessions mutuelles indispensables pour y arriver. Les hommes sont passs ltat de socit en renonant une libert prcaire, dangereuse, au profit dun joug salutaire. Leurs instincts, dment purs, se sont soumis aux exigences dun ordre o chacun se voit assigner une place, un espace de vie circonscrit. La loi y distingue les droits des forts et les devoirs des faibles, tempre les abus des premiers, amne lobissance les seconds, tient la balance gale entre les prestations quimpose le groupe et les protections que lindividu rclame. Son ombre stend constamment et avec elle la proprit prive, lautorit politique, pntrant chaque parcelle de lexistence humaine, larrachant la nature. La socit est un mal ncessaire, le philosophe ou le savant motivent la ncessit de ce mal. Claude Lvi-Strauss a ajout une dimension anthropologique au problme de la dmarcation des liens sociaux. Son point de dpart est relativement simple. La nature biologique est le domaine du spontan
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J.-J. ROUSSEAU : Discours sur les sciences et les arts, 1750.

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et de luniversel chez les hommes et chez les animaux. La promiscuit qui se manifeste dans le choix des partenaires sexuels et les rencontres propres aux groupes biologiques, notamment les primates, donne la preuve dune grande versatilit, dune absence de normes susceptibles de guider slectivement le comportement. A loppos les processus culturels laissent voir, en permanence, laction des rgles, tayes par le langage et par les structures de lesprit, qui impriment une trajectoire prcise aux relations entre les membres dune collectivit et entre collectivits. Le contraste de la nature la culture est coextensif au contraste des rapports sexuels promiscus et des rapports sexuels codifis. La prohibition de linceste, du commerce sexuel avec ses gniteurs, ses frres et ses surs, leur sert de support et en garde les traces. Elle est universelle, a un champ dapplication instinctuel, comme tout phnomne naturel, et inaugure une classe de rgles particulires lhomme, comme tout phnomne culturel 10 . Sa porte nest pas ngative. Car sa signification ne rside pas dans linterdit dpouser sa sur ou sa fille, mais bien dans lobligation de donner sa sur ou sa fille autrui. Les individus qui circulent, sous son empire, assurent lalliance de leur groupe avec un autre groupe, la communication des biens lintrieur du systme social et lquilibre de ses capacits productives. Les rgles de mariage prescrivent avec qui une communaut prfre changer richesses, prestations, personnes, ou avec qui elle est tenue de les changer. Parce que la famille est lunit constitutive dans toutes les socits, la prohibition de linceste, partout et toujours, accomplit les mmes fonctions : empcher leurs membres de retomber sous lemprise de linstinct, tmoigner du dpassement de la nature grce la prminence du collectif sur lindividuel, intgrer les organisations plus simples de la vie animale aux organisations plus complexes de la vie humaine. Mais la rgle prsuppose, perptue, une subordination des femmes aux hommes. Le mariage, en tant quchange, a lieu entre deux groupes dhommes ; la femme est
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La prohibition de linceste est le processus par lequel la Nature se dpasse elle-mme ; elle allume ltincelle sous laction de laquelle une structure dun nouveau type et plus complexe se forme et se superpose, en les intgrant, aux structures plus simples de la vie psychique, comme ces dernires se superposent, en se les intgrant, aux structures, plus simples quelles-mmes, de la vie animale. Elle opre, et par elle-mme constitue, lavnement dun ordre nouveau. C. LVI-STRAUSS : Les structures lmentaires de la parent, Paris, 1949, p. 31.

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lobjet changer, lindice physique et symbolique mdiant la relation qui stablit ou se renouvelle cette occasion. Le jeu social comprend uniquement des acteurs masculins, la donne fminine offrant les matriaux dont il a besoin. Nous ne somms pas trs loin des thories de Jean-Jacques Rousseau et des penseurs politiques qui lont prcd. Aux yeux de ceuxci, ltat de socit met fin la discontinuit, labsence de discrimination, la libre dcision des individus et leur union accidentelle. La fortune, le rang, le savoir, instruments sociaux, crent, la place, la continuit, la diffrenciation, la conduite oriente par la pesanteur des traditions et les exigences collectives. Claude Lvi-Strauss, de son ct, pose, en sappuyant sur des observations, que la femme est un objet, vivant, certes, appropriable comme une ressource rare. Les donneurs et les rcepteurs de femmes les incluent dans leurs transactions, soit la place dautres biens, soit mles eux. La prohibition de linceste fixe les titres des changeurs (on ne se marie pas dans sa famille) et fournit sur le march les produits requis. La circulation de llment fminin dans les veines du corps social, chacune de ses stations, contribue fortement faire respecter lascendant du groupe des hommes sur la collectivit. Les rgles de mariage sont des rgles de rpartition de la proprit et du pouvoir selon un critre sexuel. Le sauvage comme le civilis souscrivent, sous des formes varies, la formule de James Boswell : La chastet des femmes a une importance primordiale, comme toute proprit en dpend. Ainsi sbauche dj le prototype du moins si lon entend ce que la thorie veut dire de la longue chane de matres et desclaves. Le signe qui les pose et les spare se confond avec le signe qui pose et spare ltat de socit de ltat de nature. Plus exactement, les hommes qui se rservent le premier et les hommes qui sont identifis au second sont inconciliables et souds comme la force et la faiblesse, la richesse et le dnuement, llment mle et llment femelle. Je nai pas fait ces rapprochements cause de leurs rsonances thiques. Jai voulu souligner la permanence dun courant de pense pour lequel la ralit ultime de la vie naturelle est lgalit, et la ralit ultime de la vie sociale travers luniversalit de la proprit et du pouvoir, de la prohibition de linceste lingalit. Sans celle-ci, il ny a ni famille, ni classe, ni statut de seigneur et de serviteur , si-

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tuation qui signifierait la fin de la culture et le retour la nature. Cest probablement afin de se prmunir contre une telle ventualit que lhumanit sest ingnie accumuler rgles restrictives, interdits et diffrences, au lieu den allger la charge et den diminuer le nombre. Le reste tant utopie, animalit ou archasme. Quel que soit le registre technique, gntique, politique auquel elles ont recours, ces conceptions suivent un programme logique commun. Elles atteignent lexclusion quelles visent en combinant une complmentarit et une ngation. Lordre social sinscrit dans lespace o sourd le dsordre naturel raret des ressources, pousse des instincts, promiscuit sexuelle. Le principal est de garantir la stabilit en rintroduisant les uniformits. Cest le rle de lordre social, affirmant ses droits face au monde biologique, matriel, qui les reconnat pour siens, mais a cess dagir, ayant perdu son autonomie un certain niveau de dsquilibre ou dvolution. Dautre part, on dcouvre, et cest le plus important, les lignes de forces suivant lesquelles est pense, pour lhomme, la socit (ou la culture). Par le faire, travail ou connaissance, elle complte son quipement organique, le distingue des pouvoirs matriels, lui donne le moyen de les soumettre. Par les systmes symboliques langages, rituels et lapprentissage, elle le prmunit contre les dangers que lui font courir son fonds animal et les lenteurs du dveloppement biologique, et elle introduit la diversit dans lidentit brute des tres vivants. Par linstitution loi ou rgle elle met un frein aux mouvements incontrls des individus et enchsse ceux-ci dans un rseau de droits et de devoirs collectifs. La coupure provoque par la socit avec ce qui est rput demeurer hors de lhomme, elle la reproduit en lui. Ainsi le ddoublement de la nature qui lui est donne et de celle quil se donne ; la division de lindividu en ce qui est contraint, interdit, civilis, et ce qui correspond la spontanit, la jouissance, la force indompte de ses pulsions affectives ; la division, encore, mais entre les classes dhommes, les unes tant les piliers de lalliance communautaire les mles, les matres, les peuples den haut sur lchelle historique les autres les femmes, les esclaves, les peuples den bas sur lchelle historique voquant la menace dun dsordre et dune indiffrenciation possi-

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bles. Lopposition du monde social au monde naturel est alors opposition de lhomme la matire anime ou inanime, de lindividu soimme, tre de culture et tre bio-psychique, dune fraction de la collectivit entre les mains de laquelle sont dposes les cls de la parent, de la proprit et de ltat une seconde fraction des mains de laquelle on les a enleves par un contrat fondateur. Ce qui est dans lopposition se forme comme oppos. En se donnant ltat de socit, lhumanit sest donn le moyen dengendrer le milieu dartifices qui lui convient. Elle y a aussi trouv un substitut la nature qui se parachevait : la communication symbolique la place de lhrdit, ladaptation culturelle la place de ladaptation biologique. Mais surtout elle a imagin, construit cet tat linstar dun artifice, o tout ce qui tait sauvage est domestiqu. De chacune de ses composantes, on peut crire ce que Claude Lvi-Strauss crit au sujet de linstinct sexuel et de la famille 11 : Si la socit a eu un commencement, celui-ci na pu tre que dans linterdit de linceste, puisque linterdit de linceste est en fait une sorte de remodelage des conditions biologiques de laccouplement et de la procration (qui ne connaissent pas de rgle, ainsi quil ressort de lobservation de la vie animale) les forant devenir perptuelles seulement dans le cadre artificiel des tabous et des obligations . La vie de lhomme est ainsi tout entire contenue dans son artifice suprme. En dfinitive, par quelque bout quon la prenne indice de diffrenciation davec le monde animal et matriel, instance intriorise par les individus, terme dune opposition ou uvre dart la socit est radicalement une contre-nature. Je rsume dans cette proposition la quintessence des opinions qui ont t mises et r-mises maintes fois et qui sont devenues progressivement les catgories stables de notre entendement, de notre ducation et de notre action. Les philosophies, les sciences psychologiques, conomiques, anthropologiques ou naturelles, les ont incorpores leurs thories et leur ont ajout des preuves empiriques. Elles ont toutes coopr afin de mtamorphoser une croyance trs ancienne en un fait dobservation. A savoir que lespce humaine est le terme absolu o sarrte la nature et son couronnement,

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C. LVI-STRAUSS : The family, in H.L. SHAPIRO (ed.) : Man, Culture and Society, New York, 1956, p. 278.

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la forme suprieure de toute existence prsente, passe ou venir dans lunivers. Aux attendus qui justifient cet vnement et cette conscration sopposent des constatations troublantes. Je ninsisterai gure sur toutes les raisons qui les rendent telles et me bornerai indiquer les plus remarquables du point de vue thorique. La foi dans lexistence dune seconde nature, culturelle, surajoute au substrat intact dune premire nature, biologique, est des plus tenaces. On figure, en loccurrence, une substance organique, structure par des impulsions autonomes et strotypes, sur laquelle est appose, au cours de lducation, la matrice dactivits rgles, de normes rationnelles, de mouvements rythms par les outils ou les machines. Enleve, la matrice laisse voir la substance dans son tat originel. Toutefois, y regarder de plus prs, ce qui est suppos primitif, purement biogntique, demeure jamais inaccessible. Les analyses pousses et les comparaisons approfondies que lon a faites avec les enfants et les prhominiens nous permettent uniquement didentifier des adaptations un milieu, physique, social, devenu intrieur par rapport au milieu encore extrieur ; adaptations impliquant des laborations dj secondaires. Les rflexes auxquels nous conditionnent les outils ou le raisonnement ne sont que des modifications de rflexes antrieurs, tablis dautres fins. Aussi loin que nous puissions remonter la chane des filiations, nous ne reconnaissons que des secondes natures succdant les unes aux autres, sans aboutir une nature vraiment premire. Lhomme sans art, sans technique gestuelle et mentale, nous est inconnu et inconnaissable. Les enfants nouveau-ns ou dits sauvages ne font pas exception. Certes, une organisation biologique prexiste partout ; elle nest pas directement amliore ou remplace en tant que telle. On agit continuellement sur ses qualits transformes qui sont obligatoirement un produit. La seule tape authentiquement naturelle serait celle de lhomme-animal ou de lanimal-pasencore-humain. Les spcialistes se demandent encore, par habitude, o se trouve la limite entre le dernier primate et le premier hominien. On a cru fermement son existence. Les dcouvertes des dernires dcennies dissipent tout espoir de lidentifier. Elles tmoignent de la grande anciennet, trois millions dannes, de notre branchement volutif. Plusieurs espces dhommes, ayant des traits anatomo-

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physiologiques distincts, se sont succd dans les mmes sites. Leur mode de vie et leurs occupations, les artefacts inclus, sont voisins. Des cratures analogues lhomme daujourdhui, sachant courir mais non pas marcher sur deux pattes, et au cerveau aussi gros, ou aussi petit, que celui des simiids actuels, communiquaient peut-tre au moyen dun langage lmentaire et se livraient la prdation armes doutils quelles avaient confectionns. Il en dcoule que ces formes simples de connaissance, de signalisation et dopration ont model notre corps et nos sens du point de vue somatique, et quelles ont provoqu des mtamorphoses biologiques visibles. Pour quelles aient eu de telles rpercussions, il nest pas indispensable que les caractres acquis aient t hrditaires. Ds linstant o elles produisaient une diffrenciation du milieu, influaient sur la capacit de reproduction des populations, elles avantageaient ou dsavantageaient la transmission de certaines combinaisons gntiques. Ainsi, lintrieur du genre humain, lhomo sapiens par rapport lhomo erectus, lhomo erectus par rapport laustralopithque, etc., apparaissent nature premire ou nature seconde, suivant le terme auquel on les compare. Chacune recle la fois une composante biologique et une composante culturelle, la superstructure technique dune phase de lvolution se manifestant dans linfrastructure biologique de la phase ultrieure. Ceci enlve toute vraisemblance lopinion si rpandue dun dveloppement organique complet des individus, auquel sont venus sajouter, rsultats dune invention brusque, les instruments, les artefacts, les savoirs et bien dautres prothses. Corrlativement, laxiome dune uniformit naturelle des hommes au cours de lhistoire naturelle contrastant avec leur varit sociale ne rsiste pas davantage lexamen des faits. Leurs origines sont multiples et se sont renouveles plusieurs reprises. Chaque espce signale moins une naissance quune volution, non pas lclipse de la nature et son dbordement par la socit, mais leur transformation conjointe. Les diffrences qui se sont dessines successivement ne furent jamais du ressort de lune sans tre du ressort de lautre. Le palontologue et lanthropologue de nos jours sont conduits reconnatre la simultanit des distinctions biologiques et culturelles par une comparaison de leurs sries dobservations dans le temps. Lorsquils regardent autour deux, moins dtre racistes, ils constatent, comme le veut la conception courante, lhomognit psychologique, physiologique et anatomique des individus et lhtrognit de leurs comportements sociaux. Le palontologue et

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lanthropologue dil y a six cent mille ans (il en existait sans quils fussent professionnels) pouvaient comparer leurs sries dans lespace et proposer leurs thories, pour expliquer le sens de lhtrognit qui existait sur les deux plans, puisque coexistaient alors plusieurs espces dhommes et plusieurs types de socits. Les conceptions les plus actuelles renouent donc avec les plus anciennes et contestent celles qui les ont prcdes immdiatement, parce que celles-ci se sont contentes de mettre en paroles ce que chacun croyait voir de ses yeux. Alors la socit est une nature seconde lorsquelle carte lhumanit du rgne animal, et reprsente son signe distinctif. En dessous, elle laisserait subsister une communaut biologique, instinctuelle, avec les espces composant ce rgne. Si lart est lhomme ajout la nature, lhomme est la culture ajoute au primate. Malgr les apparences, les hommes, qui ont fait des progrs impressionnants pour ce qui est de quelques-unes de leurs techniques ou sciences, ne seraient que des singes prdateurs quant aux conduites essentielles qui sont demeures, depuis ces temps reculs, sous contrle gntique. Ces assertions les ouvrages qui les illustrent, dus la plume de savants minents, surabondent ont le clinquant de lindigence. Elles envisagent des qualits et des traits spars sans rapport avec la structure qui les englobe au moment o elles mergent. Or il est vident quun lment mme ancien dans un ensemble nouveau ne reste pas identique lui-mme, pas plus que ne le reste, par ses effets, un lment chimique dans les diverses combinaisons o il entre. Les sciences biologiques et anthropologiques sont des sciences de lorganisation ; leurs praticiens ne pensent pourtant pas souvent en termes dorganisation. Sinon ils se seraient abstenus de conjecturer des changements de parties qui naffectent pas le tout ou vice versa. Pris dans le rseau de ses changes, de son dveloppement, lhomme ne descend pas du singe ainsi que le veut le fameux aphorisme, ni ne sen spare uniquement par la culture. Voici ce que nous savons ce sujet. La ligne hominienne sest dissocie de celle des anthropodes il y a environ vingt millions dannes. Ses caractres gntiques distinctifs, rsultat dune volution parallle 12 , peuvent tre attribus des
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Un grand nombre des arguments tirs de lanthropologie se rapportant la diffrenciation de lhomme et des primates non humains sont centrs presque

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facteurs slectifs qui ont permis ladaptation et la survie. Les primates contemporains qui descendent dune autre ligne sont aussi loigns de leur souche naturelle que nous le sommes de la ntre. Pour atteindre le niveau qui est le sien, lhomme navait pas vaincre ou transformer ses pulsions, sa structure anatomo-physiologique de primate ; il lui a probablement suffi de dvelopper la sienne qui tait devenue diffrente. Les circonstances sociales ont jou, mais il faut croire que les mutations successives sont intervenues, elles aussi. Aucune des espces passes qui ont lanc le mouvement ayant abouti nous na t ni plus animale cest--dire biologiquement identique aux espces de la branche voisine ni significativement moins humaine que lespce qui rgne prsent. La parent troite avec le singe est une parent de plaisanterie. Lcart qui spare les hommes du reste des anthropodes a, en dfinitive, autant de racines dans lordre organique que dans lordre social. Impossible de faire un choix cet gard, de dcider lequel est le plus important : il faut les garder tous deux, au mme titre. Amalgams, lindividu, lanimal, linstinct, dun ct, le collectif, lhomme, la raison ou la loi, de lautre ct, rendent manifeste la cloison tanche qui spare la fonction biologique de la fonction sociale. Distinctes, antagonistes, exprimant des tendances divergentes, il semblerait premire vue que ces fonctions ne puissent coexister ni dans un mme temps, ni dans un mme tre, ni dans une mme volution. Prsente dans un ordre de ralit, chaque fonction manquerait dans lordre de ralit complmentaire ou y serait refoule. La fragilit de ce partage commence nous apparatre. Tant quon sintressait aux mcanismes physiologiques, aux appareils sensoriels, aux squelettes, en prenant lindividu pour unit danalyse, chez lhomme comme chez lanimal, les groupements tablis par ce dernier taient tenus pour curieux et ponctuels. Les ruches dabeilles et les colonies de fourmis ont davantage servi de thme des discours moraux que de matire des conclusions scientifiques. Nanmoins, les informations affluent,
exclusivement sur la diffrenciation de la nature et de la culture et la substitution de la culture la nature. Mais lhomme ne se diffrencie pas seulement des autres primates par le comportement cumulatif traditionnel appris (et mme cette diffrence est de degr, non despce) ; il constitue un genre diffrent. R. FOX: In the Beginning : Aspects of Hominid behavioural Evolution, Man. 1967, 2, p. 417.

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engranges et classes avec beaucoup de soin par de trs nombreux chercheurs. La recension des associations stables bnfice rciproque, dans de nombreuses espces, a montr la corrlation entre les exigences du milieu et les rgularits dun comportement minemment social. Bref, la socit existe partout o existe la matire vivante relativement organise : elle na pas commenc avec notre espce et rien ne laisse supposer quelle disparatra avec nous. Ces tudes ont galement fait voir que les cratures non humaines sont capables daccomplir des tches que lon croyait exclusivement humaines, notamment apprendre et inventer. Primates, dauphins, oiseaux mme possdent des facults dapprentissage et de cration de conduites nouvelles, et en dpendent pour leur nourriture et leur reproduction. Contrairement au clich dune maturation biologique individuelle, les animaux, linstar des enfants, ltat sauvage, cest--dire seuls, isols, ne se dveloppent pas normalement, et le contact avec la mre et les congnres leur est indispensable. Il y a environ un sicle on recherchait de tels enfants-loups afin de prouver que, sans la socit, lindividu retombe dans lanimalit, incapable de parler, de penser ainsi quil le devrait. Des expriences bien menes ont dmontr quil en tait de mme pour les singes et les autres espces. Sans lappui du groupe et les soins de sa mre, lindividu jeune voit satrophier ses capacits de matriser les motions, de se dplacer, dinteragir. Il rechute dans son animalit, comme lhomme tait cens rechuter dans la sienne. Aussi bas et aussi loin que lon descende sur lchelle de lvolution, on narrive pas dceler lexistence dun individu biologique, totalement non social. On note en revanche, chez les mammifres suprieurs surtout, des comportements et des rles traditionnels transmis dune gnration lautre par une initiation individuelle et collective. La reproduction sexuelle des populations prolonge leur reproduction sociale ou est prolonge par elle. Phnomne capital, sur lequel je reviendrai, les structures des socits de primates varient lintrieur dune espce particulire, tmoignant dune indpendance possible envers le substrat gntique. De grands efforts intellectuels ont t dpenss pour trouver les racines de la socit, systme exclusivement humain, dans la nature : on limaginait comme un ordre triomphant du dsordre, celui-ci animal, sentend. Les observations auxquelles je fais allusion nous informent que lhomme, sil est arriv autrement que la majorit des tres vi-

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vants instaurer un tel systme, na pas pour autant accompli un acte exceptionnel ; il a suivi une tendance commune tous. La plupart des espces se donnent une organisation collective afin de rgler le volume de la population, la transmission de certains caractres spcifiques, ou de pallier les dsquilibres ventuels avec le milieu favorable la survie. Cette organisation est un facteur ncessaire et non pas une simple extension extrasomatique, un appendice artificiel surimpos aux mcanismes gntiques. Sa capacit de canaliser les interactions des individus pse sur le sens des adaptations, la reproduction des groupes, lemploi des ressources. Pour les primates et les hominiens, nous en sommes certains. De la sorte, ce qui se passe dans le domaine social a des rpercussions sur ce qui se passe dans le domaine naturel. On a conu le premier dans la dpendance stricte du second. Nous observons que le second dpend aussi du premier pour son volution et sa structure. Longtemps jugs incompatibles et non communicants, nous constatons quils sont compatibles et communiquent, par leurs lments et par leurs effets. La socit est vcue et pense comme dfense contre limptuosit du vivant, le dos tourn la nature. Voici quelle se dcouvre appui de la nature, partie indispensable son fonctionnement, appele prparer et provoquer ce qui advient dans le cours ordinaire des choses. On est en droit dy apercevoir une option biologique fondamentale au mme titre que dans la symtrie bilatrale par opposition la spcialisation du membre antrieur pour la prhension 13 . Le constat entrane une consquence qui mrite mention. On a prtendu expliquer notre singularit et notre gense par un coup dclat extraordinaire, nous arrachant la nature pour nous enfermer compltement dans la socit, qui est aussi sa contrefaon. Ds linstant o celle-ci nest pas apparue avec nous, o elle se retrouve sur toute lchelle des tres vivants, le lien de succession postul, la justification de la csure qui aurait eu lieu, notre propos, une poque, dtermine, perdent leur raison dtre, scientifiquement parlant. Enfin, les bons et les mauvais sauvages dAfrique, dAmrique ou dAustralie disparaissent. Les collectivits longtemps figes se mettent bouger. Dans le tableau de lhumanit, dessin grands traits, ces hommes occupaient une place part, symbolisaient son tat naturel. Hors du courant historique significatif, on les dcrivait menant
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A. LEROI-GOURHAN : Le geste et la parole, Paris, 1964, p. 205.

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une existence originelle et exotique, sans histoire. Ltat, la proprit, du moins ceux quils auraient d avoir pour tre semblables leur dcouvreurs, leur faisaient dfaut. Les individus composant ces communauts pensaient autrement que ne le stipulent la logique et la philosophie. Leurs institutions morales chappaient aux normes et aux lois puisque le code judo-chrtien ne sy appliquait gure. A tous gards ils paraissaient domins par une pr-pense sauvage, un ordre social rduit sa plus simple expression, et soumis aux alas de laffectivit et de linstinct. La distance les sparant de nous les fixait dans le statut dobjets dun dveloppement o leurs protecteurs, colons, scientifiques ou administrateurs, jouaient le rle de sujets. ompars au cadre de rfrence civilis, ils manifestaient une fracheur, une absence tonnante de disciplines et de valeurs indispensables un tre humain volu. En les rencontrant, les missionnaires et les voyageurs dabord, les anthropologues ensuite eurent limpression de toucher l un tat primitif, proche de celui de lanimal ou de lenfant, vis--vis duquel les nations du continent europen figuraient ltat social ou culturel, dans son clatante maturit. Linassouvie intolrance laltrit, passion nourricire de notre pense, nous a pousss voir un nant dans ce qui ne nous reflte pas, restituer le diffrent comme lacunaire. Dmarches parfaitement justifies partir de lerreur initiale commise en identifiant les collectivits aborignes, par exemple, une bauche barbare du systme social son point de jonction avec le systme naturel, quand tout nous montre quelles ont suivi une volution remarquable, distincte de la ntre. Cette dernire, compare la leur, se rvle en fin de compte moins rsistante au temps qui lengendre et quelle engendre. Couverte par cette erreur, luvre de la culture a pu tre uvre de destruction, parce que ses protagonistes se sont toujours donn le droit dannihiler les dbris dun pass quelle estimait avoir mandat dassimiler et deffacer. Par ce moyen ltat de socit sest install partout o existait lhomme blanc. La majorit des peuples qui habitent le globe se retrouve aujourdhui interdpendante, convergeant vers un cycle commun dchanges. Ceux qui taient parls, penss et tudis parlent, pensent et tudient. Ils abordent ce qui tait rserv une partie de lhumanit en tant que possibilit de vie, dorganisation sociale venir. La fonc-

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tion de lespace (et de lespce) concde la primitivit sort de la claustration, les acteurs qui avaient pour rle dillustrer la nature cessent de le faire. On croyait tenir solidement les deux bouts de la chane, matrialisant les deux ples de toute existence. On se retrouve avec un seul, le ple social, mais diffrenci. Le contraste des deux mondes humains, auparavant htrognes, se vide de son contenu, tandis que lhistoire suniversalise. A la faveur de ce rapprochement, lautre de la socit nous instruit quil est une socit autre. Lchafaudage que nous avons lev sur des bases diffrentes est dsormais inutile et inutilisable. Lhomme est un primate diffrent, et non pas une variante domestique de la biologie des primates ; les carts entre hommes et ceux qui les sparent des autres animaux sont sociaux, mais aussi gntiques ; lantinomie de lartificiel et du naturel parait sattnuer, et son caractre illusoire saffirme ; la fonction sociale est gnrale et inhrente au rgne animal ; le renouvellement du contexte historique nous oblige reconnatre combien est passagre et particulire notre culture occidentale lopposition tranche de la socit la nature ; telles sont les constatations troublantes auxquelles jai fait allusion. Les sciences qui ont dcouvert les unes, et les vnements historiques qui ont provoqu les autres, nont pas, pour linstant, touch la terre ferme. Des incertitudes subsistent, il faudra du temps avant que les controverses sapaisent. Les vidences dhier ont toutefois perdu leur consistance et commencent rejeter les thories et les concepts, sinon le langage, qui, de par sa vocation, rsistera plus longtemps. Je nen veux pour preuve quune concidence qui ma frapp. Lors de la publication, en volume 14 , environ quarante ans de distance, de son article sur le Supra-organique, Alfred Kroeber a fait machine arrire et a avou son doute quant la valeur dune sparation entre social et organique et des arguments qui la justifiaient. De mme, Claude LviStrauss, loccasion de la rdition, prs de vingt ans aprs sa parution, de son ouvrage Les structures lmentaires de la parent 15 , note quil est malais de dmarquer la culture de la nature. Il pense devoir ajouter que lopposition des deux termes ne serait probablement ni
14 15

A. KROEBER : The Nature of Culture, Chicago, 1952. C. LVI-STRAUSS : Les structures lmentaires de la parent, 2e dition, La Haye-Paris, 1967.

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une donne originelle, ni une proprit inhrente lordre du monde, mais une cration artificielle des hommes. Que deux savants de cette importance aient eu revenir sur des conclusions quils avaient formules avec vigueur et regardes comme fondamentales pour leur science ne saurait tre attribu quelque manque dinformation ou une erreur de dduction dcele par la suite. Les prmisses sur lesquelles ils se sont appuys semblent tre seules en cause et avoir t mises en question par lexprience et les connaissances qui sont les ntres en ce moment. Parmi celles-ci, lexistence antrieure suppose dindividus ou de groupes purement biologiques, devenus brusquement avec le langage, les institutions politiques, la prohibition de linceste, etc. des groupes culturels, sociaux, est des plus touches. Ces individus et ces groupes ont toujours eu une vie collectivement police, rgle. On la dcrite informe, chaotique. Ne nous tonnons pas : tout ordre est dsordre aux yeux des tenants dun ordre diffrent, humain, en loccurrence. Lopinion suivant laquelle notre espce a connu un tat bionaturel identique celui des animaux pour sinstaller dans son tat social do leur opposition rsulte dun effet doptique. Sil y a eu, indubitablement, une rupture, celle-ci porte les traces dun bouleversement de comportements dj sociaux, propres aux anthropodes. L encore il convient dtre circonspect. La socit dite humaine na pas dbut avec lhomme, ni vice-versa. Nous pouvons soutenir, sans risquer dtre contredit, que les premiers hominiens ont eu une organisation collective semblable celle des primates suprieurs et quils ont survcu, progress, grce elle. Dans la perspective dun dveloppement gnral, le lieu de naissance de notre socit est une autre socit. Nous tenons l un de ces constats dont jai dj fait mention. On a trop longtemps hsit ladmettre, sinon dans les travaux concrets, du moins dans la perspective de la rvision de concepts quil appelle. Le prenant pour acquis, notre enqute doit porter sur le devenir humain du social et non pas sur le devenir social de lhumain, vers quoi on tait conduit dhabitude lorsquon voulait trouver, dans la nature, le lieu de naissance de la socit.

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IV.

Nature et socit ne sexcluent pas mutuellement. La premire nous comprend, rsultant de notre intervention. La seconde existe partout : elle nest pas ne avec lhomme, et rien ne laisse supposer quelle mourra avec nous. Lhomme se situe la confluence de leur structure et de leur mouvement : biologique parce que social, social parce que biologique, il nest pas le produit spcifique de lune ou de lautre. Dgage du problme de ses origines, de lopposition de ses deux ordres de ralit, la discontinuit postule leur propos se dplace du plan horizontal au plan vertical. Elle nest plus entre nature et socit, elle est la fois dans celle-ci et dans celle-l, consquence des changements que nous y avons introduits. vnements, faits et phnomnes se disposent dune manire diffrente sur la grille ainsi dplace. La transition assidment recherche de la premire la seconde se dcouvre, en fait, transition parallle, solidaire, dun tat naturel commun un tat naturel propre lhomme, dun tat social commun un tat qui lui est particulier. Ces consquences simposent ds linstant o lon reconnat le caractre concomitant, historique, du lien que lon envisageait squentiel, statique, qui unit les processus sociaux et les processus bionaturels. Mais les matriaux sur lesquelles elles sappuient offrent un intrt supplmentaire : ils contiennent les lments dune solution aux questions souleves par la transformation, que je viens dindiquer, de ces processus. Mon travail est consacr llaboration de cette solution. Le lecteur qui ma suivi jusquici a cependant le droit de savoir o je veux en venir. Dabord, en ce qui concerne le passage dune nature qui nous a faits une nature que nous faisons, je montrerai la substitution, au cours de lvolution, dune division naturelle des hommes, suivant les ressources et les savoir-faire quils engendrent par leurs activits, la slection naturelle dont elle reprend les fonctions ; de mcanismes de croissance aux mcanismes dadaptation de la population et des facults, en relation avec le milieu matriel.

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Sur les traces de cette substitution a eu lieu ce quon appelle lhominisation : closion des proprits anatomo-physiologiques qui nous sont propres partir des proprits anatomo-physiologiques anthropodes. On lattribue dordinaire des mutations gntiques ou une modification dramatique, externe, de lenvironnement, en lui assignant des causes prcises dans la structure de lorganisme ou du milieu. Dans linterprtation qui prend corps ici, nous la verrons rsulter dun dveloppement du potentiel prdateur et fabricateur doutils des primates. Dveloppement d aux tensions provoques dans leur organisation sociale par la prsence de sous-groupes de mles surnumraires non-reproducteurs. La dcouverte de ces phnomnes a provoqu ces dernires annes la floraison dune littrature qui tend abuser des analogies partielles entre les groupements animaux et les groupements humains, jusqu assimiler les processus sociaux aux processus biologiques. Les rapports entre hommes et femmes, entre gnrations et entre socits, le contrat social, les pratiques cyngtiques, la guerre ou le mariage sont dcrits comme des effets de la slection naturelle, qui passe pour tre le principe explicatif de tout ce qui arrive l o il y a des tres vivants. Le zoomorphisme remplace lanthromorphisme comme cadre de pense. Un examen attentif de ces phnomnes bouleverse au contraire notre vision du biologique et nous amne accorder une importance plus grande au dynamisme social dans linteraction avec le milieu, mettant notamment en lumire ce que lhominisation prsente de particulier. Le fait capital, jy insisterai, nest pas la spciation des primates, lhomme descendu du singe, mais la sparation lintrieur dune population vivant de la cueillette, lruption hors dun groupe de collecteurs dun groupe de prdateurschasseurs ayant son mode propre dchange avec les forces matrielles. Les limites dapplication de la slection naturelle deviendront claires, la signification de ce qui lui est subrog aussi. Ensuite, pour ce qui est de la socit humaine succdant la socit des primates, reprise et remodele lintrieur de ce nouveau mode dchange, je proposerai des claircissements bass sur la modification des rapports entre gnrations et entre sexes : lindividuation de la fonction paternelle, lavnement de la famille en tant quunit constitutive de lorganisation sociale traduisent cette modification des formes dassociation des adultes et des jeunes, des mles en particulier.

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La prohibition de linceste rgle la position respective des hommes et des femmes, devenus groupes distincts quant leurs activits, leurs savoirs, leurs ressources. Elle na rien dun interdit contrlant le dbordement des instincts, mettant fin une promiscuit dont lexistence dans le monde animal est douteuse ; elle est, comme la pense, loutil, le cerveau, le langage, etc., une invention que lhomme a labore pour articuler la socit dans laquelle il vit avec la nature quil se donne. Lindividuation de la paternit, lavnement de la famille, la prohibition de linceste sont les facettes dun mme passage des socits daffiliation propres aux primates et aux hominiens la socit de parent, la premire que nous ayons conue sur les dbris de celles qui lont prcde. Lanalyse du jeu de ltat de nature et de ltat de socit, le premier reconnu son espce, le second accord aux autres espces, ouvre une brche dans leur concept. Cela na rien dtonnant ; plus tonnant est le fait que lon y ait prt aussi peu dattention et moins encore cherch y porter remde. De mme quune notion physique est remise sur le chantier loccasion dun nouveau problme qui oblige rordonner les connaissances cet gard, lhistoire de latome est exemplaire de mme le concept en question appelle une refonte analogue. Tout ce quil nest possible de faire ici est de tenter de dfinir, de situer les deux ordres fondamentaux de ralit, den prciser la signification. Janticipe : dans la dlimitation de leurs domaines respectifs, ce que lon a cru qui obissait au rapport de ngation et de complmentarit savre tre le reflet partiel dun rapport de raffirmation et de rciprocit. A ltage au-dessus, contemplant un horizon plus vaste, lide largement rpandue, rsume dans le titre, apparat renverse : la socit nest pas hors nature et contre nature, elle est dans la nature et par la nature. Et tout le livre semploie dmentir son titre, dialogue quun contenu engage avec la vision, la chane de catgories dont il est la fois le prisonnier et le gardien. Pour donner corps ces conjectures, il me faudra recourir des informations et des thories appartenant plusieurs branches de la science. Jen userai avec discrtion, ces informations et ces thories tirant leur solidit et leur valeur essentiellement de leur contexte dorigine. Hors de ce contexte, ce que javancerai et ce quon peut

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avancer a un caractre approximatif et spculatif. Les renseignements relevant de lvolution des primates, de la civilisation non occidentale, nont ainsi quune valeur potentielle ; les dductions que jen tire ne prtendent rendre compte ni de lvolution, ni de ces civilisations, mais simplement des parents directes impliques par les conjectures que je dveloppe. Il ne saurait en tre autrement lorsquon dsire mettre contribution plusieurs ordres de connaissance pour les faire cooprer la solution de problmes communs. Les spcialistes seraient mal venus de slever contre pareille tentative, puisque, les premiers, ils se sont aventurs au-del du domaine de leur comptence, avec raison. On peut regretter quils laient fait dans la prcipitation, sans la prudence dont ils tmoignent en prsence de juges plus svres, et ce pour recueillir lapprobation dun public dont ils ont plutt fortifi qubranl les prjugs. Des travaux rvolutionnaires de palontologie, danthropologie ou dthologie ont ainsi manqu de produire leffet escompt. Je veux esprer que, entre les opinions que je formulerai, un petit nombre pourra tre considr comme vrai et reprsentant un point de vue nouveau. Je prsenterai, dans chaque cas, les raisons qui me font adopter une conception et mloignent des autres. Je ne pense pas que ces raisons soient les seules ou quelles soient dfinitives. Le scepticisme serait, aprs tout, une raction saine, car il est normal de mettre lpreuve avec srieux ce qui risque de ne pas avoir une consistance suffisante, et de rserver son jugement devant ce qui nest qubauch. Ce scepticisme serait toutefois regrettable sil devait jaillir de la rencontre avec le non-familier, tre motiv par la non-conformit de ce que je propose et de la ralit immdiate. Le seul reproche que lon soit en droit de faire une construction thorique, ce nest pas de sloigner trop du rel mais de ne pas sen loigner assez ; ce nest pas dabuser du pouvoir de limaginaire et du langage mais de ne pas en user pleinement. A mon grand regret, jestime ne pas lavoir fait, par respect pour les ides et les donnes empruntes aux divers champs du savoir que je sais tre dans un tat de transition. Cette situation nencourage pas une combinatoire trs pousse permettant de reculer aussi loin que possible les limites de nos conceptions habituelles et de surprendre les aspects les plus saisissants des phnomnes qui nous entourent. Ce sera un jour la tche dune science qui se proposera danalyser laltrit et non pas de justifier lopposition de laspect so-

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cial laspect naturel des groupes humains, qui, mettant en pleine lumire ce quelle a touff htivement sous lappellation, ancillaire, de civilisation matrielle, rendra la place qui leur revient aux informations et aux processus par lesquels un groupe humain se constitue et constitue sa nature. Elle renoncera alors se concentrer uniquement sur les origines de la religion, de la famille et de ltat. Donc ce sera la tche dune telle science dtre rigoureuse l o je ne suis que spculatif, de pousser fond le travail de cration thorique, l o je mefforce surtout de faire converger quelques vues sur lvolution du comportement humain et ses relations avec le monde qui lenvironne.
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Premire partie : volution et histoire

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Pour comprendre lessence de la culture, il faudrait donc remonter vers sa source et contrarier son lan, renouer les fils rompus en cherchant leur extrmit libre dans dautres familles animales et mme vgtale. Finalement, on doit considrer peut-tre que larticulation de la nature et de la culture ne revt pas lapparence intresse dun rgne hirarchiquement superpos un autre qui lui serait irrductible, mais plutt dune reprise synthtique permise par lmergence de certaines structures crbrales qui relvent elles-mmes de la culture, de mcanismes dj monts mais que la vie animale nillustre que sous la forme disjointe et quelle alloue en ordre dispers. Claude LVI-STRAUSS, les Structures lmentaires de la parent, 2e d. Paris-La Haye, 1967, p. XVII.

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Chapitre Ier. Les premiers primates, promoteurs de lhistoire

I. Mutation, adaptation et volution : rappel succinct de leurs mcanismes essentiels.


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Jai dj eu loccasion den avertir le lecteur : je me vois oblig, dans cette premire partie, douvrir une parenthse, afin de poser un certain nombre de faits et de notions dont lintrt apparatra plus tard. Jestime que sans cela il serait impossible davancer, et que leur expos constitue un solide point de dpart la rflexion sur les processus spcifiquement humains. Jajoute que faits et notions ne sont pas lexpression exacte ni la reconstitution scrupuleuse dune ralit qui aurait t, dans le pass, celle de notre espce (note 1). Pour linstant nous ne disposons cependant pas dautres moyens ni dautres informations nous permettant de peindre, avec plus de rigueur, de richesse et de verve un tableau qui doit demeurer incomplet jamais. Les organismes se sont dvelopps dans le temps, ils ont chang et continuent changer. La mutation et la slection dterminent ce phnomne biologique universel, la premire en assurant la transmission des caractres particuliers dun tre vivant, la seconde en inflchissant ses relations avec le milieu ambiant. Les mutations reprsentent, on le sait, des variations brusques et hrditaires de lorganisme au cours des gnrations successives. Pour les comprendre, il faut se rappeler que lhritage biologique dun individu est constitu par des gnes quil a reus de ses parents. Lensemble des gnes qui se trouvent dans les cellules sexuelles forme un gnotype .

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Le gne est une quantit de matire susceptible de se sparer du chromosome qui le renferme pour tre remplace par une fraction correspondante, et par aucune autre, du chromosome analogue des cellules sexuelles. Les chromosomes de tous les organismes, des plus simples aux plus complexes, ont une composition similaire. Par ailleurs les divers gnes dun mme organisme et les gnes dorganismes diffrents comprennent des substances chimiques faisant partie de la mme classe : les nuclo-protines. Leur partie acide nuclique se compose essentiellement dune substance trs remarquable, lacide dsoxyribonuclique (ADN). Les qualits de celui-ci lui permettent de faire une copie exacte et dtaille de la structure molculaire, partir des matriaux offerts par la cellule et le milieu ambiant. Lautoreproduction, il ne faut pas loublier, est la fonction fondamentale dun gne. Il a donc pour activit essentielle de confectionner une sorte de calque de lui-mme dans lintervalle sparant deux divisions de la cellule qui le porte. Sans cette opration, les cellules dun organisme ne seraient pas munies dun quipement gntique complet. La structure molculaire de lADN expliquerait comment a lieu cette duplication. Les molcules de lacide sont des doubles hlices de chanes polynuclotides. Chaque nuclotide est form dun phosphate, dun acide spcial du sucre (dsoxyribose) et dune base purine ou pyrimidine. Ces bases sont, pour les purines, ladnine et la guanine, et pour les pyrimidines la cytosine et la thymine. Les deux chanes de lhlice sont tenues ensemble par des liaisons hydrognes qui joignent les bases ; les tudes exprimentales ont montr que la base adnine dune chane est associe la thymine de lautre chane, et que la guanine est associe la cytosine. Les deux chanes se compltent donc parfaitement. Lorsque la double hlice se spare en deux fils isols, chacun est capable de reconstituer une copie identique de la structure double initiale, en appariant les quatre bases de manire approprie. A laide de ces quatre bases, on spcifie, par permutation, les diffrences existant entre dinnombrables gnes, de mme que les vingt-six lettres de lalphabet, en se combinant, permettent de constituer une varit immense de mots, de phrases et des textes. Le code gntique, linstar du code linguistique, est en mesure de fabriquer un grand nombre de textes . Il ne produit pas, dans tous les cas, une succession de bases ayant pour rsultat un gne fonctionnel, pas plus que le code linguistique ne produit uniquement des mots ou des phrases ayant un sens.

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Concrtement, quand mme la plupart des permutations thoriquement concevables seraient extravagantes, il nen reste pas moins quune infinit de structures de gnes deviennent effectives, si le gne est une section de lhlice comprenant des milliers de nuclotides. On voit comment les molcules dacide dsoxyribonuclique fonctionnent pour communiquer, dun organisme lautre, le matriel hrditaire. Le processus expos est conservateur, il assure le succs de lhrdit, qui est principalement une autoreproduction des gnes. Lvolution serait impossible si le processus ntait contrecarr de temps en temps par un rat : le gne produit une copie imparfaite. La mutation correspond un dfaut de fonctionnement. Elle aurait pour cause, suivant lhypothse de la double hlice, des substitutions, des suppressions ou des rarrangements portant sur une ou plusieurs paires de nucloprotides composant les chanes dADN des chromosomes A ct de ces mutations dues une erreur de dcodage, on rencontre des mutations structurelles conscutives la multiplication, llimination et la rorganisation de sries de chromosomes, de parties de chromosomes ou de chromosomes entiers. Une cellule sexuelle humaine contiendrait plusieurs dizaines de milliers de gnes. Ceux-ci mutent de nombreuses faons, mais mme sils ne mutaient que dune seule faon, on voit que des dizaines de milliers de mutations seraient possibles. Les mutations sont des vnements rares, car les gnes sautoreproduisent exactement. Toutefois, tant donn le nombre de ceux-ci, il y a constamment en prsence des gnes mutants qui nexistaient pas dans la souche qui les a produits et qui finalement se manifestent par une mutation. Celle-ci est souvent dltre et se traduit par des malformations ou maladies congnitales, mais ce nest pas toujours le cas. Les mutations reprsentent la source dernire des transformations qui prparent les tapes de lvolution organique, du fait quelles crent des alternatives partir desquelles soprent les choix dcisifs qui assurent la survie dune espce. Le mcanisme dautoreproduction la mutation notamment est, on le remarque, un mcanisme alatoire ou non dirig. La raison de cet tat de choses est claire. Les copies et les erreurs de copiage obissent des principes inhrents. Les mutations ont lieu en fonction dune structure matrielle donne, indpendamment de leur utilit pour lorganisme, dans les circonstances o il se trouve. Lorsque, dans

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une population, la petite stature est un avantage biologique, les mutations inhibant la croissance de la taille ne seront ni plus ni moins frquentes que dans une population qui aurait intrt avoir une grande stature. De mme, si une population migre dans une zone plus chaude que celle o vivaient ses anctres, les mutations confrant une rsistance au froid ne seront pas moins frquentes quauparavant. Le caractre alatoire du mcanisme de transmission signifie, somme toute, que ses rsultats ne sont pas dtermins par une fin qui leur est extrieure ; il ne veut pas dire que tous les rsultats possibles sont galement, probables. Les modifications chimiques qui ont leur sige dans un gne dpendent de la composition tablie du gnotype. Cest leur impact sur la facult de lorganisme sadapter qui est alatoire. Dans ce sens, on peut dire que lhrdit cre une population dindividus ventuels entre lesquels elle ne fait pas de tri pralable ou dfinitif. La slection naturelle introduit une direction dans les changements organiques. Les tres vivants ont une tendance lexpansion. Ils procrent plus de descendants quil nen survit pour procrer leur tour la gnration suivante. Ils se propagent et colonisent les territoires et les milieux disponibles. Leur russite est fonction de leur rapport au milieu ambiant. Parmi les individus qui naissent dans une population particulire, seule une fraction possde les attributs exigs pour pouvoir se nourrir, exercer lactivit qui est indispensable la dfense contre lagression, la protection des congnres, etc. Une population na pas demble toutes ces qualits. Les facteurs du milieu ambiant, et ils ne sont pas les seuls, exercent une pression sur elle qui aboutit un changement de la composition gntique. Les individus survivants sont ceux qui possdent un arrangement de gnes porteurs de proprits conformes aux exigences. Ce changement peut entraner des mutations ou des combinaisons de gnes ayant des consquences favorables au sein de la population envisage. Il est bien entendu que les gnes ne sont pas dtruits ni ne disparaissent compltement : seule leur rpartition est affecte. A cet gard il y a slection. La constitution relle dun groupe, dune espce, le sens dans lequel ils se modifient et ce quils conservent, refltent, tant du point de vue du nombre que des caractres, leur adaptabilit. Celle-ci samliore de gnration en gnration, le groupe ou lespce arrivant peu peu rduire les carts avec le milieu ambiant et y vivre dans de meilleurs condi-

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tions. Les individus qui sont trop aberrants ou qui ne possdent pas lquipement ncessaire sont limins et leurs chances de se multiplier diminuent en mme temps. Le degr dadaptabilit sexprime par la correspondance entre les impratifs de lexistence dans le milieu dfini, la niche cologique, et lorganisation gntique laquelle est parvenue la population considre. A cela sajoute une dimension temporelle, car il faut quil subsiste un certain rapport entre le rythme des transformations de la population et la transformation inhrente au milieu ambiant. Le dsquilibre entre les deux sries de transformations entrane la disparition, le remodelage ou la division de lespce. A moins que les individus en surplus ne quittent lhabitat ancien pour aller en coloniser un nouveau. Ce mouvement dit de pradaptation suppose que le modle de comportement, cr cette occasion, assume une nouvelle fonction dans le nouveau contexte, sans interfrer avec la fonction originelle ni faire obstacle son dveloppement. La slection naturelle exprime donc la relation entre le dynamisme interne de la structure gntique et celui des forces matrielles, le rapport entre les proprits gntiques et le milieu ambiant. Cest celuici que revient, en dernire analyse, le rle dterminant, en raison de ses changements incessants et de sa diversit ; il contraint les tres vivants accepter ou refuser les mutations, se regrouper dans des entourages diffrents, et, finalement se filtrer afin de pouvoir crotre et se multiplier . Cest lui aussi qui les oblige diverger, se diversifier, former des espces, sans quil faille toutefois surestimer son importance. Supposons une source donne de mutation dans une espce qui stend depuis la fort jusqu la savane. Le mcanisme qui rend ladaptation possible produira une frquence de certains gnes chez les individus vivant dans la fort diffrente de leur frquence dapparition chez les individus vivant dans la savane ; il y aura cependant des types intermdiaires et lcoulement des gnes se fera rgulirement dune extrmit lautre. Maintenant, il suffit dun vnement gologique ou climatique pour dresser une barrire qui coupe une fraction de lespce du reste. Les mutations, faute de circulation des gnes, donc de croisements, produiront des carts par rapport au type commun aux deux rgions, carts qui seront dautant plus marqus que le milieu lui-mme aura chang. Le taux de modification dans une petite population sera mathmatiquement plus lev que dans une grande. Au cas o la barrire disparat et si lcart nest pas

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trop accentu, on assistera une runification de lespce, accompagne dune flexibilit accrue dadaptation au milieu ambiant, due la diversification des gnes. Il arrive aussi que les deux groupes, exploitant mieux leurs ressources respectives, mme sils peuvent reprendre des relations, aient avantage se spcialiser chacun dans sa direction propre, augmentant ainsi leur isolement reproductif. Ceci bien entendu condition que les deux fractions de lespce naient pas atteint le point de non-retour ; dans ce dernier cas en effet, elles ne sont plus aptes saccoupler entre elles, celle qui est la mieux adapte survit seule et lautre disparat : Transpos lensemble du monde organique, ce schma de droulement des vnements nous montre que ce qui a t, pour lvolution, une seule unit, se scinde, laisse la place de nombreuses units devenues indpendantes. La diversit biologique est accrue, lunivers se peuple dorganismes disparates. Par ailleurs, une espce prise seule, pour se modeler sur le milieu ambiant, se reforme progressivement sous langle gntique. Elle garde, nos yeux, son unit volutive. Pourtant les transformations qui ont lieu sont telles que les populations sont classes en tant quespces ou genres diffrents, apparus au cours du temps. La slection a ces trois consquences : elle optimise la structure des populations, amliore leurs rapports au milieu ambiant, et les diversifie dans lespace et dans le temps. Elle travaille par ajustements comme lhrdit travaille par dcalque. Les disparits du milieu ont des consquences analogues aux erreurs de copiage des processus physicochimiques. La slection na pas trait lindividu mais la population dans son ensemble. En effet, ce qui volue ce nest pas lindividu il ny a pas hrdit des caractres phnotypiques, les gnes mutants sont rpartis sur un grand nombre dindividus mais le groupe au sein duquel se produisent les mutations adaptatives et les croisements qui les stabilisent. Dans une population, la slection conditionne le seul processus gntique qui, daprs ce que lon sait, ne soit pas alatoire : la reproduction. Laugmentation de frquence de facteurs gntiques propres la survie dune gnration lautre est une fonction directe de la reproduction diffrentielle, de la corrlation entre les facteurs gntiques chez les parents et leur capacit plus grande laisser des descendants. Lvolution sera oriente vers les traits les plus adaptatifs, les plus reproductibles. Pendant longtemps on a embrass une conception litaire : le vainqueur dans la lutte

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pour la vie est lindividu qui survit. Suivant la conception dmocratique qui prvaut actuellement, la slection naturelle ne se rapporte pas la survivance des membres les plus forts du groupe, mais la capacit davoir des descendants. Le vainqueur est celui qui subsiste travers labondance de sa progniture, non pas celui qui vit mais celui qui se reproduit.
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II. La socit adaptative.


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Les tres cherchent se conserver ; ils dbouchent sur le changement. La double inconstance du monde quils enferment et de celui qui les renferme provoque des vnements rares et dcisifs. Ce qui leur parat important et quils poursuivent sans discontinuer nest pas essentiel ; ce qui est essentiel, opre leur insu parce que mal reprable ou peu important. Lvolution banalise, apure les contretemps, elle efface les dispositions stables et rgulires. Les espces sautoproduisent comme matire vivante et se reproduisent comme organismes afin de se garantir contre les alas quelles finissent par produire. Ainsi cest la vie qui juge la vie et non pas la mort. Reliant la routine ncessaire et les rsultats arbitraires des phnomnes, la slection naturelle tire le meilleur parti des dispositions dune population, dun groupement dindividus dans la parcelle dunivers qui est la leur. Elle commande un systme dchanges de linformation gntique susceptible de convenir un certain agencement du milieu. Mais de cette manire on lenvisage uniquement en ce quelle met en rapport une structure dtermine des tres vivants, la population gntique, et un ordre dfini des forces matrielles avec leur distribution dans lespace et dans le temps. Ce qui est insuffisant. Les individus dune espce ont, certes, un fonds hrditaire commun. Ils ne sont pourtant pas identiques ni plongs dans un agrgat informe. La collectivit qui les comprend est toujours plus ou moins rgle. Cest la fois une combinaison varie dlments discrets et une organisation de relations. La reproduction est leur plus grand dnominateur commun. Celle-ci, on lobserve frquemment, nest pas une activit sans frein et le travail adaptatif des populations, pour survivre, a trait leur nombre autant qu leurs qualits individuelles. Le volume et ltendue dune espce dpend du volume et de ltendue de ses ressources. Elle ne saurait se multiplier au-del de certaines limites sans mettre en danger lexistence de chaque individu et le fonctionnement de lensemble. Savoir qui survit et combien dtres survivront, ajuster le modle biologique et calculer sa multiplication, ces oprations sont lies. La reproduction diffrentielle qui favorise un gnotype au dtriment de lautre double dune reproduction discriminative qui contrle, dans le

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gnotype dominant, la procration des individus. Elle agit soit en exerant une influence sur le nombre de jeunes que chaque couple de parents peut procrer, soit en instituant une proportion entre le nombre dadultes qui entrent dans le cycle reproducteur et ceux qui en sont exclus. Le malthusianisme serait une ncessit permanente dans les populations animales insres dans un milieu donn et conditionnes par une structure gntique. Suivant une hypothse sduisante 16 et conformment des observations rptes, le long de lchelle des tres vivants, toute une srie de comportements sociaux parade, agression, dploiement de caractres secondaires attirants ou rpulsifs semble tre consacre la rgulation du nombre dindividus qui saccouplent, naissent ou meurent. La limitation rituelle ou saisonnire du commerce sexuel, les territoires dans lesquels les individus interagissent, la hirarchie qui ouvre une partie du groupe laccs aux ressources et aux partenaires sexuels, le type de comptition qui accompagne un degr de densit optimale, sont des moyens employs dans tout le rgne animal pour obtenir un taux dfini de fcondit, distinguer les individus indispensables des individus surnumraires, ou pour lutter contre la perte de ressources due une mortalit excessive. Quel que soit le groupe, les animaux ninteragissent pas au hasard, ni sur le plan de la sexualit, ni sur le plan de la nourriture ou des soins quils reoivent de leurs congnres. Le rseau des liens collectifs affecte par consquent la rpartition du matriel gntique. Lutilit dun comportement pour la communaut prvaut sur lutilit de ce comportement pour un de ses membres. Le bon fonctionnement de lensemble en dpend et permet la survie de tous de prendre le pas sur la survie de chacun. On donne, ce propos, lexemple frappant du comportement territorial des oiseaux mles, qui les rend plus visibles et plus exposs la prdation. Il a pour effet un partage des territoires daccouplement qui garantit une nourriture plus abondante aux nouveau-ns. Conjointement, en attirant, par leurs atours, les prdateurs, les mles les cartent des femelles et des jeunes oiseaux. Les formations sociales de la plupart des espces animales interfrent avec les mcanismes slectifs, ladaptation concerne les individus par le truchement de la socit (note 2). Paradoxalement, la rvolution
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V.C. WYNE-EDWARDS : Animal Dispersion in relation to Social Behaviour, New York, 1962.

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mendelenne qui a amen la biologie penser en termes de populations et non pas en termes dindividus, a simultanment donn un relief extraordinaire aux dynamismes physico-chimiques internuclaires et aux dynamismes collectifs trans-individuels. Quant aux individus eux-mmes, ils apparaissent de plus en plus comme le produit et non pas comme la donne dont tout drive et dans laquelle soprent les transformations significatives. Ltude des socits animales, de leur fonction et de leur fonctionnement, est encore dans lenfance. Nous sommes plus riches en conjectures quen expriences ou observations destines les vrifier. En voici encore une rendue possible autant par notre ignorance que par notre connaissance. Il serait prfrable que les recherches ultrieures, loin de la confirmer, la dmentissent. Pour linstant nous pouvons supputer que le poids relatif des facteurs qui inflchissent le comportement dune espce, sa reproduction le mcanisme directionnel par excellence varie avec sa situation du point de vue volutif. Dans lensemble, chez les animaux, les composantes biogntiques dominent les composantes biosociales ; le milieu tant dcisif, un surplus dindividus ou une dviation des caractres adaptatifs a pour consquence la destruction ou la spciation. Ce qui est avantageux ou dsavantageux, gntiquement, se traduit immdiatement par une pression sur le rseau des relations qui enserrent les individus. Une espce biologique est capable dinstituer une organisation sociale et une seule. Du reste aucune autre ne lui est indispensable.

Dans lvolution, le substrat gntique est une cause ncessaire, le milieu ambiant une cause suffisante, et la socit une cause occasionnelle. Les simiens brchent cet ordre. Les thologues lont relev lorsquils ont renonc observer des animaux captifs dans les jardins zoologiques, en les traitant comme du matriel comparatif, porteur de fonctions humaines diminues, pour commencer entrer en contact avec eux dans leur habitat dorigine, l o ils mnent une existence pleine, mritant dtre considre en elle-mme. La progression des connaissances tant toujours proportionnelle au respect de lautre, ftce un animal ou un caillou, et au dtachement vis--vis de soi, ft-on un homme civilis, on devait sattendre que les rsultats obtenus soient dun intrt extrme. Jugeons-en immdiatement. Les collectivits de primates je parle ici uniquement de simiens ont pour

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unit constitutive le groupe basal se composant, en gnral, de femelles, de jeunes des deux sexes et dau moins un mle adulte. Lactivit sociale et procratrice a lieu dans son sein, et il tmoigne dune stabilit et dune cohrence relatives. A ct, suivant les circonstances, on rencontre des groupes appendiculaires, dont le rle sera bientt dfini, comprenant uniquement des mles. Les socits sont une combinatoire de ces groupes. Je ne dcrirai que deux types purs. Le premier type de socit est la socit de clique. Kummer et Kurt ont donn leur groupe le nom de groupe un seul mle . La dnomination nest pas heureuse, parce quelle se rfre au caractre sexuel des individus et non pas leur fonction, et aussi parce que souvent le mle dominant est accompagn dun ayant-droit qui lui succde et le remplace dans ses tches reproductives. Cependant, effectivement, dans ces socits, lunit constitutive est forme dun mle adulte entour dun harem de femelles avec leurs nourrissons et de jeunes. Ces units sont associes par des liens extrieurs plutt lches. Chez les geladas, elles sagrgent temporairement afin dexploiter un territoire riche en nourriture. Chez les hamadryas, grands singes cynocphales, remarquables par leur crinire, animaux sacrs de lgypte antique, les divers groupes se runissent trs rgulirement et leurs relations sont ordonnes avec assez de rigueur. Ni chez les geladas ni chez les hamadryas les territoires ne sont strictement partags. En marge, il y a frquemment des groupes appendiculaires, monosexuels, forms surtout de mles sub-adultes. A lintrieur du groupe basal, la rgulation des comportements est trs stricte. Le mle dominant, matre de cans, contrle ltendue des dplacements de ses femelles et rprime les conduites attentatoires son autorit et lintgrit du groupe, quel que soit celui qui les manifeste, jeune ou adulte. Les jeunes singes, en le rencontrant, font les chattemites, pour dtourner son agressivit, entrer dans ses bonnes grces. Pourtant ce mle nagit pas en chef, tant il est vrai que les femelles, qui sont seules prendre soin de la progniture, sarrangent entre elles dans le cours ordinaire de la vie. Son rle est celui dun gardien et dun tuteur, ayant pour mission de veiller au bon fonctionnement de la petite collectivit sa charge. Lexprience acquise, la force, le respect quil commande, sont indispensables en cas de menace ou de migration. Le dosage de punitions et de cajoleries auquel il procde renforce les liens dinclusion et dexclusion qui lunissent aux autres membres de la collectivit. Aux yeux de lobservateur, le groupe basal apparat ferm sur lui-mme

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(dans ce sens il est une clique), avec un haut degr de solidarit ; et il sarticule avec dautres groupes, en tant que tel. Le second type de socit, la socit de compagnonnage, comprend des animaux qui partagent occasionnellement ou habituellement des activits communes. Elle prsente le spectacle dune congrgation de plusieurs mles adultes, de femelles, plus nombreuses, avec leurs jeunes, et aussi dadolescents. Les barrires qui sparent les diffrents groupes constitutifs sont plus lches ; on constate une circulation des mles dun groupe lautre. Mais lensemble, vivant la lisire de la fort, sur un terrain bois ouvert ou dans la savane, se dplace des distances relativement grandes, suivant un ordre assez bien dfini. Quelques espces dfendent leur territoire, nanmoins les chevauchements sont tolrs. Les disputes ont lieu dans les zones frontires : habituellement groupes ou bandes svitent et coexistent en signorant. A lintrieur de chaque socit, on relve la prsence de sous-systmes sociaux, avec regroupement temporaire des classes dge ou de sexe dans les sites de couchage ou de nourriture, par exemple. Les sous-systmes ne sont pas clos et les individus passent de lun lautre lorsque les circonstances lexigent ou le permettent. Ltude des macaques et des babouins de la savane ou des terrains boiss ouverts en Afrique et en Asie a montr une grande rgularit en ce qui concerne leurs occupations journalires et linterdpendance qui rgne parmi eux. Ainsi les individus ne vont pas boire les uns sans les autres et se dplacent toujours ensemble. La crainte des prdateurs semble tre la raison essentielle de limpossibilit de sisoler ou de chercher sa nourriture loin du groupe. La cohsion sociale est maintenue aussi par une hirarchie complexe entre les mles qui dtermine leur accs aux ressources et la vie sexuelle. Les individus dominants ont tous gards la priorit. Les femelles des babouins et des macaques rhsus sont servies par des animaux subordonns, gnralement jeunes, au dbut de lstrus. Toutefois, au point culminant, elles saccouplent avec les animaux occupant une place leve dans la hirarchie. La promiscuit porte donc une marque sociale. Le groupe des mles de rang suprieur commande lensemble de la socit, dirige ses activits et dfinit la place qui revient chacun de ses membres.
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III. Lancien et le nouvel art de survivre.


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Les socits de clique et les socits de compagnonnage sont des types extrmes entre lesquels on trouve des variantes intermdiaires (note 3). Le fait important nest cependant pas lexistence de cette diversit, mais son caractre intra-spcifique : une mme espce connat plusieurs formes dorganisation sociale. Les recherches faites sur les macaques et les babouins, les plus extensives, lont amplement prouv. Ceci soulve trois questions : Par quoi est dtermine la vie collective des primates ? Quelles sont les causes de la variation des rapports sociaux dans un groupe ou entre les groupes ? Que signifient, du point de vue volutif, les diffrences sociales ? La plupart des thoriciens ont suppos que linstinct sexuel tait responsable de la tendance des individus ( vrai dire, primates ou non) demeurer dans le groupe, tre attirs les uns par les autres. Leurs conclusions taient fondes sur ltude du comportement danimaux prisonniers, arrachs leur habitat, dispenss de pourvoir leur subsistance. Des partis pris extrieurs ont induit, de surcrot, une slection particulire, mettant laccent sur le commerce sexuel, en vue de la procration. Les observations danimaux ltat sauvage ont situ les comportements sexuels et agressifs dans un entourage plus large et leur ont attribu une position plus subordonne dans la constellation globale des comportements. Au-del de ce poids relatif, le schma conceptuel luimme est en cause. En effet, si la satisfaction de instincts, notamment des instincts sexuels, explique la sociabilit des animaux, il faut en tirer trois conclusions. La relation au milieu ambiant est secondaire, dpendant exclusivement de la structure gntique ; la capacit de procrer, de rpondre aux exigences pulsionnelles, conditionne le contenu des relations sociales ; enfin, la reproduction est un acte et non pas un processus, cest--dire quelle mdie les rapports des individus dans le groupe mais ne mdie pas ladaptation du groupe son milieu normal. Bref, cest la socit qui est sexuelle, et non pas la sexualit qui est sociale. On pouvait sen tenir l, tant que lon prenait lindividu pour unit danalyse et que lon envisageait la socit animale hors de

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lvolution, en se dsintressant des mcanismes gnraux qui rglent le volume dune population (la sparation des individus reproducteurs et non-reproducteurs tant un accident du point de vue instinctuel), et tant que lon ne connaissait pas lexistence dune diffrence sociale intra-spcifique. La remise en question sest impose sous la pression des observations et devant la ncessit dinsrer la fonction sociale dans lvolution. A cet gard lvidence empirique nest pas sans dfauts. Elle nous laisse cependant voir une correspondance entre les socits de primates et le milieu o ils vivent. Dans un travail thorique qui appelle de srieuses retouches, mais qui nen est pas moins en tous points remarquable, par sa dmarche, John Crook et Stephen Gartlan ont essay de ranger les systmes sociaux en cinq classes, le systme de clique et le systme de compagnonnage tant aux deux extrmits. Ils ont dress un tableau de corrlations entre la taille du groupe, le type dunit constitutive, lorganisation des activits diurnes, les prfrences alimentaires, la dispersion de la population et lhabitat avec ses proprits biotiques. Les cinq classes sont rattaches respectivement la fort, la lisire de la fort, la savane et aux divers terrains arides. La similitude de systme social chez des primates appartenant plusieurs espces mais vivant dans des milieux similaires, le paralllisme de ces systmes et des milieux, tmoignent dun phnomne dadaptation. La cause de lhtrognit sociale ne rside pas dans lquipement gntique ou instinctuel de lanimal mais dans le rapport population-milieu ambiant. Comme partout o sexerce la pression slective, la survie est associe la reproduction du groupe, et non la procration des individus. Sur ce fondement, il a t possible de formuler quelques hypothses, encore fragiles comment en serait-il autrement dans un domaine nouveau ? afin de rendre compte de ladquation dune organisation sociale particulire un environnement. Les socits de clique se trouvent surtout dans les rgions arides, o les risques de prdation sont moindres et la disponibilit en nourriture relativement rduite. La densit de la population est faible, compare celle des rgions plus riches. Ce fait qui ne surprend gure a t confirm par plusieurs observateurs. Un tel milieu dcourage la formation de congrgations de grande taille ; les animaux vivant dans des collectivits trop nombreuses par rapport aux possibilits de salimenter russissent moins bien se reproduire. Les groupes constituant ce type de socit sont effectivement plus petits. On peut se demander pourquoi ces groupes ne comportent quun seul

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mle. Un mle peut fconder plusieurs femelles. Dans le cas o la population connat une disette chronique, il devient avantageux de rduire le nombre dindividus masculins reproducteurs, dattnuer la concurrence pour les ressources alimentaires rares. Au cours du temps, les socits qui ont pu survivre sont celles qui ont ralis ce schma, optimisant la taille du groupe et la proportion numrique de mles et de femelles. La structure sociale prserve ces attributs en liminant, en rendant non-reproducteurs les jeunes mles qui se runissent dans les groupes monosexuels appendiculaires. Cette conjecture na pas t dmentie par les donnes empiriques. La proportion dindividus de chaque sexe chez les primates hamadryas, geladas, patas, vivant dans des zones arides, montre la disparit de nombre que lon attendait entre les mles et les femelles. En revanche, les socits de compagnonnage se rpandent dans les savanes, la lisire des forts, o les variations climatiques sont moins svres et les ressources plus abondantes. Les mles de grande taille et dominateurs peuvent y subsister avec les femelles plus petites et leur progniture. Les communauts plus nombreuses peuvent atteindre plusieurs centaines dindividus. Elles se dplacent dans un espace plus vaste sans que la rivalit entre leurs membres, leurs units constitutives, dpasse un seuil au-del duquel la collectivit souffrirait. La discrimination entre mles reproducteurs et non-reproducteurs est moindre, et il nest pas rare quun individu passe dun groupe lautre. Les risques de prdation tant assez grands, la taille du groupe et la coordination obligatoire entre ses membres constituent une dfense efficace. Selon les divers tmoignages, les animaux sont plus adroits, ont une facult de communication vocale et faciale plus complexe que leurs congnres des rgions arides et pauvres. Ces explications ont beaucoup de force et entranent notre adhsion par leur familiarit. Malheureusement elles se bornent srier des corrlations ayant trait au phnomne de variabilit sociale, sans fournir un corps dhypothses o causes et effets soient rigoureusement dfinis. Cette carence nous empche daffirmer que nous tenons l une rponse aux problmes soulevs. Nous nen sommes pas moins srs que lorganisation sociale des primates non humains agit au niveau des gnotypes. Chaque individu a son rle, un programme dinteraction qui laccompagne, un certain champ dexpriences auquel il est cens faire face et un espace qui lui est allou. Sa capacit

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daccomplir ce qui est requis de lui dcide de ses chances de se reproduire ou non, donc de laisser une descendance. Ce qui est vrai au niveau de lindividu lest aussi au niveau du groupement. La conformit aux exigences sociales et par l cologiques conditionne le degr dadaptation et la perptuation des proprits anatomophysiologiques appropries. Dans la mesure o leur russite est assure, les diffrentes socits cherchent se maintenir, stabiliser les relations entre leurs membres, prserver les comportements qui les renforcent ainsi que la frquence et le type dinteraction sociale : Les modles et les normes appris sont lgus dune gnration lautre, imits des compagnons et imposs par les adultes aux jeunes. De la socialisation dpend la possibilit du groupement de se renouveler et celle des individus de se procurer les ressources qui leur sont indispensables en occupant une certaine place dans la hirarchie, de se dvelopper ou de rester confins dans une position subalterne. Paradoxalement, les ncessits de la vie en commun ont eu pour effet de forger des individualits, de rendre les animaux dissemblables, du point de vue phnotypique ; elles nont pas conduit luniformit, leffacement de la personnalit. Le sexe, lge, le statut fixent des limites trs larges : le destin de chacun nen est pas pour autant prdtermin. Quand on examine par le dtail la vie dune communaut de primates (les comptes rendus minutieux des thologues sont rvlateurs) on remarque une grande diversit de moyens, de comportements, qui permettent darriver aux mmes fins. Les changements cologiques ont, certes, imprim la plupart des espces coexistant dans un milieu semblable des schmas dorganisation, dinteraction voisins. Les carts qui conditionnent les degrs de libert des individus et des groupes nous font supposer que la dynamique sociale sousjacente diffre. Le poids de celle-ci doit tre trs grand. A telle enseigne que lon peut se demander si le milieu est seul imprimer sa marque, si les types sociaux dcrits se sont toujours forms par raction aux facteurs externes. On est en droit dimaginer que, parfois, linertie du systme oblige les animaux chercher le milieu qui contribue leur conservation, viter les consquences dltres qui rsultent dune modification de celui-ci. Le jeu des adaptations du systme social au milieu ambiant et du milieu ambiant au systme social justifie lapparition de solutions de compromis, de structures collectives intermdiaires, courantes parmi les primates. La correspondance des deux termes nest pas en cause : leur corrlation, Ronald Hall la sou-

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lign, nest pas trs grande. Les macaques rhsus et les babouins vivent aussi bien dans les arbres des forts galeries quen terrain dcouvert dans la savane. Leurs groupements trs organiss, agressifs, leur versatilit sont ce que lon attend dune espce bien adapte son milieu. En revanche, lentelle, espce plus paisible, subsiste dans un milieu analogue et aussi vari. Les chimpanzs dominent indiscutablement leur habitat, dans la fort, avec une efficacit comparable celle des babouins et des macaques rhsus. Cependant leurs socits de compagnonnage tmoignent dun faible degr dintgration des individus, dune grande labilit et dune relative indiffrence au contrle du territoire o elles se dplacent. Lcologie dtermine ainsi la forme globale dune collectivit, elle ne module cependant pas entirement les normes et les comportements particuliers. De l, dj chez les primates, une certaine autonomie de la fonction sociale et des structures quelle revt. Leurs rapports naturels sen ressentent qui soumettent le substrat gntique lemprise du monde social, intervenant ct du monde physique ou interfrant avec lui. Les changements dans lun comme dans lautre se rpercutent de concert sur le plan des proprits adaptatives de lespce et sur le plan des ressources matrielles ncessaires la survie. Les limites, quant ce dernier, sont troites, puisque les activits et les moyens des primates suprieurs non humains sont grossirement identiques. Relativement la plupart des espces animales, elles sont suffisamment larges et la flexibilit de lorganisation sociale sy ajoute pour rduire la tendance la spciation, cest--dire lisolement reproducteur des populations et la circulation de 1 information gntique. La gamme des combinaisons de traits biologiques possibles, les chances de survie sont accrues, les espces se propageant dans des milieux qui, aux yeux de lobservateur, sont dissemblables. En ralit lcologie des primates a une dimension dynamique, une complexit qui les mettent en contact avec des espces et des conditions de vie offrant une grande varit. Ils exploitent donc plus largement leur potentiel biogntique et biosocial. Les babouins, les macaques rhsus, les chimpanzs, nous lavons constat plusieurs reprises, utilisent diverses niches cologiques, en fort et en terrain dcouvert, au sol, sur les arbres et les buissons. Les remaniements de la taille, de la densit, des comportements et des interactions de la population lintrieur du groupe, de la rpartition des individus reproducteurs et non-reproducteurs, se substituent la spciation avec le succs que lon connat. Ils ont d faciliter la

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pradaptation, linsertion des individus surnumraires dans un milieu nouveau, modifiant plutt leur mode dinteraction que leur gnotype qui a pu ainsi se conserver ou varier dans de faibles limites. Dans ce sens, la slection naturelle a atteint ses limites. Chez les primates, la pression directe du facteur cologique sur le facteur gntique, la dpendance o les relations existant dans une population se trouvent par rapport au milieu, facteurs propres lvolution, cessent doprer seules, davoir une valeur adaptative. La dynamognie largement autonome de la reproduction sociale, des populations ordonnes et spcifies par des rles, des hirarchies et des subdivisions en classes, impose elle aussi ses exigences quant aux facults et lart de vivre de lespce. Par un renversement de priorits, les traditions et les liens qui prdominent lintrieur du groupement animal quant la procration, la nourriture, la dlimitation des dplacements et au genre dactivits rserves chacun, viennent imprimer partiellement leur marque sur la quantit et la disparit des changes avec le monde matriel. Le processus historique se greffe de la sorte sur le processus volutif. Les primates contemporains nous permettent dentrevoir ce quavaient d tre ses modestes dbuts. Mais gure davantage.
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Chapitre II. Des socits sans paroles

I. Les hirarchies bien tempres.


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Les primates marquent dans le dveloppement des relations avec le monde matriel un tournant que les hommes ont prolong et dfinitivement affirm. Ayant fix dans le chapitre prcdent les conditions prliminaires, je reviendrai sur les circonstances qui ont amen ce passage. Je marrte pourtant encore sur lorganisation sociale des singes cynocphales et anthropodes pour mieux tracer les contours de la ralit qui lui a probablement correspondu il y a plusieurs millions dannes. Les descriptions que lon donne de cette organisation sont saisissantes. Les interactions, les comportements utilitaires et symboliques ont un air de famille avec les comportements et les interactions observs dans certaines socits humaines. La tentation est trs forte de dire quil ne manque aux acteurs que la parole. Afin de tirer tout le fruit de cette similitude, il est souhaitable de combattre le penchant rpandu envisager ces organisations comme des bauches primitives dune structure plus acheve, la ntre. Une telle attitude nous amnerait ngliger loriginalit de leurs mcanismes, minorer le fait que nous avons affaire des ordres sociaux tardifs, tablis au cours dun long processus volutif. Leur particularit ne rside pas dans lidentit biologique de leurs membres, primates non humains, mais il semble que les premiers hominiens aient partag un mode de vie analogue. De plus, nous ne sommes pas trs avancs, thoriquement, lorsque nous qualifions une socit dhumaine ou danimale, tant sont grandes les disparits des institutions ou des configurations sociales que les hommes ou les animaux connaissent ou ont connues. Dans un souci de

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clart conceptuelle, dfinissons les socits en question comme des socits daffiliation, au vu de leurs caractres communs. Les individus y recherchent constamment la prsence dautrui et le contact avec lui, afin de se rassurer quant leur position et leurs possibilits dagir ou de ragir. Leur association, directe, ne passe pas par lintermdiaire dorganismes sociaux spcialiss. Les conduites manifestes rduisent lincertitude concernant la situation respective des groupes et des individus, le partage des ressources et les changes hirarchiques. Les rles existants, prescrits par un systme dincitations, sont clairs. Ils ne sont ni rigides ni constamment attachs un seul individu. Ainsi un babouin hamadryas peut tre le coryphe dun groupe, passer dans un groupe appendiculaire non reproductif et retrouver, ventuellement, son statut antrieur. A chaque tape de sa vie, lanimal remplit une fonction prcise, avec un rpertoire de comportements spcifiques, dans un cadre cohrent lui indiquant comment il doit sapprocher dune partie de ses congnres et en viter dautres. Lisolement est dangereux, privant lindividu de la protection et de la stimulation de lenvironnement social. La ncessit de saffilier est un facteur plus prgnant et plus gnral de congrgation chez les diverses espces tudies que la pression cologique ou territoriale. Mais elle a un sens dtermin. Dans un ouvrage remarquable, Social Groups of Monkeys, Apes and Men 17 , Michal Chance et Clifford Jolly dcrivent la structure de souche (stem structure) des socits daffiliation. Ils y distinguent trois sous-groupes caractriss. Le premier se compose des femelles et de leurs progniture, runies en assembles de femelles, qui comprennent aussi les sans progniture. On les observe surtout quand la troupe est au repos, nest pas occupe se nourrir ou fuir un assaillant. Elles donnent loccasion aux jeunes et aux femelles sans descendance de soccuper des enfants, de les surveiller, de les pouiller, de jouer avec eux. Ces assembles constituent le trait saillant des collectivits de primates, une modalit de groupement spcifique, bien que leur organisation soit moins rigide que celles des mles. Elles reproduisent aussi la hirarchie qui rgne dans ces dernires et qui se traduit par le dsir de fuite des infrieurs devant les suprieurs. Ce trait social est da17

M. CHANCE et C. JOLLY : Social Groups of Monkeys, Apes and Men, Londres, 1970.

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vantage marqu lorsque les mles ninterviennent pas dans les affaires des femelles ; il sattnue et disparat pour les espces o les rapports entre sexes sont plus accentus, ainsi chez les rhsus qui forment quelquefois des couples, ou chez les gibbons dont les couples sont permanents. Chez les hamadryas, on ne peut parler dassembles de femelles, puisque celles-ci se groupent autour dun seul mle, et de mme chez les macaques bonnet, pour qui lpouillage ne traduit pas de relations de prfrence. Les bandes de jeunes regroupent plusieurs classes dge, unies dans la recherche de nourriture et les jeux ; les plus jeunes se font porter par les ans, attitude qui signale la peur devant un membre influent lorsquils sont menacs. Leur grande mobilit sociale amne parfois les jeunes issus de deux groupes un seul mle dominant chez les babouins geladas ou les hamadryas se rencontrer. Certaines socits rejettent les jeunes la priphrie, dautres ne sopposent pas ce quils jouent prs des adultes condition de ne pas les dranger. Chez les patas, on note toutefois que les bandes de jeunes sagglutinent aux assembles de femelles, tandis que, chez les gorilles, les jeunes peuvent aussi bien aller et venir parmi les adultes que se grouper en bandes pour leurs jeux. Les mles adultes, eux, forment une cohorte ordonne par rang dont les membres se sparent rarement. Elle inclut les mles de la hirarchie reproductive chez les macaques, les gorilles ainsi que dans les groupes htrosexuels des babouins vivant dans la savane. On est moins bien renseign en ce qui concerne les mles priphriques clibataires ; tout ce quon sait, cest que, mme lorsquils se rapprochent des mles reproducteurs, leur groupe ne se disloque pas. A la vrit, on a fort peu tudi ces bandes de clibataires considres comme un lment accessoire. On na pas non plus examin avec assez dattention les conditions qui entranent la dislocation de la cohorte et son regroupement en fractions bisexues, chez les chimpanzs, par exemple. Suivant les espces, les cohortes de mles sintgrent plus ou moins la socit. Chez le pata et lentelle, la cohorte ne fraie pas avec le groupe constitu par un animal coryphe et ses femelles, alors que chez le babouin gelada il y a un rapprochement sans fusion. Chez les chimpanzs, lisolement de la cohorte peut durer plusieurs jours, tandis que, chez les gorilles, la fusion est complte

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entre la cohorte des mles et le groupe htrosexuel. Pour dautres espces, le degr dintgration est plus ou moins marqu. La lecture du plan de nombre de villes ou de villages nous renseigne rapidement sur les groupes qui en composent la population et sur la manire dont ils se combinent. Lobservation des groupements spatiaux des primates nous donne de mme une ide de la physionomie des rapports qui unissent leurs parties composantes : un ordre dtermin entre les individus et les sous-classes y est omniprsent. Quelques exemples sont suffisamment vocateurs. Le comportement des singes japonais est dlimit par une srie de cercles concentriques idaux. Les animaux noccupent pas, dans cet espace, nimporte quel emplacement. Au centre sont les coryphes comme je propose dappeler les mles dominants, de prfrence chefs ou leaders les femelles adultes et les nourrissons, surtout femelles. Dans le second cercle, autour de ce foyer sont disperss les seconds et les jeunes mles. Plus loin la priphrie, demeurent les mles adultes solitaires. La stabilit de cette disposition est remarquable. A Takasakiyama, o cette tude a t faite, le nombre des singes a pratiquement tripl en cinq ans. Le coryphe-alpha, le mle principal, est rest tout ce temps dans sa fonction et dans sa position. Les mles adultes subordonns ou seconds ainsi que les jeunes mles sont demeurs au mme chelon social. Les premiers nont pas eu accs au foyer du groupe, les derniers ne sont pas devenus les seconds des animaux coryphes. Les barrires sociales paraissent tre la fois leves et efficaces. En change, deux des cinq mles coryphes, occupant un emplacement au centre de la hirarchie, de mme que cinq sur huit des anciens jeunes mles, se sont retirs de la congrgation pour sagglutiner aux mles solitaires. Quelques femelles avec leurs nourrissons ont aussi quitt le foyer pour aller vers la priphrie, devenant ainsi plus autonomes. Les convois escorte des babouins, comprenant de 12 87 membres, sont peu ordonns premire vue. On se dtrompe immdiatement lorsquon observe leur faon de se dplacer en terrain dcouvert. Les mles adultes subalternes avec un ou deux adolescents ouvrent la

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marche. En seconde ligne viennent les femelles et la majorit des adolescents. Au centre se trouvent les mles coryphes, les femelles ayant des nourrissons et les jeunes. Larrire-garde est symtrique de lavant-garde : femelles et adolescents, puis, tout la queue, les mles subalternes. Spontanment le cortge sorganise de telle sorte que les femelles, les nourrissons et les mles coryphes soient protgs de toute attaque de la part des prdateurs. Rciproquement, lensemble des membres de la collectivit est sous la surveillance des animaux qui ont pour fonction de les guider et de les entraner, et qui revient la dcision en cas dhsitation ou de danger. Les cantonnements de chimpanzs correspondent leur organisation sociale plus floue et plus composite. Les groupes sont instables et les individus les quittent assez facilement, les changes tant frquents. Dans la fort de Budoryo les observations ont relev lexistence de congrgations comprenant uniquement : a) des mles adultes ; b) des adultes mles et femelles et, parfois, des adolescents ; c) des mres et leurs jeunes enfants ; d) des mres et leurs enfants, dautres femelles, des adolescents et des adultes mles. Dans dautres endroits on a constat que les troupes de mles vont tantt ensemble, tantt se sparent. Par moments elles se joignent aux jeunes et aux femelles. Sous cette apparence de varit et danarchie, on retrouve un peu partout la domination du sous-groupe des mles sur les autres membres de la socit. La distribution dans lespace dune telle organisation attire lattention plus dun titre, mais fait essentiellement ressortir lexistence dune hirarchie. Toutes les collectivits de primates la mettent en vidence, mais elle ne fonctionne pas partout dans les mmes conditions ni en vue des mmes fins. Il est difficile de savoir en quoi elle consiste exactement, dautant plus quelle revt des formes trs diverses et synthtise trois fonctions : le contrle, la domination, linfluence. Les carts de rang qui contribuent au maintien du contrle social affectent les relations entre mles et femelles avec leur progniture. Il est avr que, dans toutes les espces tudies, la prminence revient aux animaux de sexe masculin ; on ne relve aucune concurrence entre les sexes ce propos. La position des mles ntant pas conteste, ils sont pour leurs compagnes la fois un point de rallie-

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ment et un point de repre qui dtermine leur orientation et leurs liens et un agent qui les oblige se tenir leurs rles respectifs. Les mouvements daffiliation se cristallisent partir deux et leur comportement concentre, chaque instant, les lignes de force et de communication dans le champ collectif. La manire dont se diffusent les innovations illustre bien la direction de ces communications dans un groupe de primates. Les savants japonais ont dabord observ que les jeunes singes de lle de Koshima, linitiative dune femelle de 18 mois, avaient pris lhabitude de laver les patates douces avant de les manger. Cette pratique ne fut jamais adopte par les mles plus gs, normalement sans contact avec les jeunes. Do lide, afin dtre certains de leur fait, de proposer une nourriture aux jeunes : des caramels. Peu peu les jeunes y prirent got, suivis par les mres et les plus petits, les mles sabstenant. Par contre, lorsque du bl fut offert au mle-coryphe, il en mangea aussitt, et fut imit par la femelle du rang le plus lev, puis par les autres membres de la bande ; ceci en lespace de quelques heures ; il avait fallu dix-huit mois pour que la moiti du groupe shabitue manger des caramels. Lempreinte de la hirarchie sur linhibition et la facilitation des comportements semble donc tre trs forte. Ceux qui sont au sommet dessinent un gradient de participation ou de non-participation la vie du groupe et veillent au maintien dune dpendance qui est gage de stabilit. Chez les geladas, le mle coryphe laisse une certaine libert de dplacement ses femelles. Toutefois, elles se runissent rgulirement autour de lui, quil les ait ou non invites le faire. Ds quil manifeste lintention de changer de lieu, les membres du groupe qui ne cessent de le surveiller se rapprochent de lui pour le suivre. Avec la mme constance il circule parmi les femelles afin de prendre note de leur position. Lorsquil est spar delles, on le voit prendre une attitude imposante, la tte leve, la queue dresse, scrutant la compagnie rassemble avec une expression svre sinon menaante. Si quelque chose dans lattitude dune femelle lui parat incongru, il va vers elle, et lorsquil est tout proche elle saccroupit et pousse un cri perant en le regardant. Alors il sassied et la femelle se met lpouiller. Chez les babouins hamadryas, les femelles suivent le coryphe tout le temps, sans sen loigner plus de quelques mtres. Elles ne connaissent quun seul protecteur, et si, par hasard, elles sen cartent,

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il les amne rsipiscence par une morsure au cou. Dans ces groupes, le souci du mle adulte est de prserver lunit et de sassurer de la loyaut des membres, surtout femelles, envers lui. Ses rapports avec une femelle ou avec un jeune, surtout de sexe fminin dfinissent son degr de participation, le contrle quil exerce en tant que mle. Les conflits entre femelles et leurs diverses interactions sont domines par leurs relations avec le coryphe. En courant pour arriver la premire auprs de lui, une de ses compagnes vient occuper un lieu qui lui confre une scurit vidente. Elle se permet alors dattaquer ses rivales ou de les carter de lui. Il nintervient pas activement dans ces querelles. Toutefois, sil devait le faire, cest lanimal le moins proche qui serait sanctionn par une morsure. Dans les diverses espces, lordre du rang corrlatif au contrle est plus ou moins strict : il contribue partout rendre cohrent le comportement rciproque des femelles vis--vis des mles et entre elles. La hirarchie de domination voit sopposer et se sparer les mles adultes. Les privilges des animaux-coryphes leur garantissent des avantages enviables par rapport au reste de la socit, sources de tentation pour les animaux qui, ayant atteint un certain ge, en sont privs. Les jeunes adultes ressentent aussi les inconvnients de cet tat de choses. Les geladas et les hamadryas vivent en socit de clique ; chez eux le problme est plus simple ; les mles dfavoriss sont repousss vers les groupes appendiculaires monosexuels. Quelques-uns dentre eux chappent cette rigueur en formant quipe avec un coryphe vieillissant. Lanimal plus jeune, subordonn, lors du dplacement du groupe prend la tte du mouvement et rapporte son an des informations sur la situation densemble. Celui-ci, la lumire de son exprience, dcide de ltendue ou de la direction du dplacement projet. Les diffrences hirarchiques sont encore plus visibles chez les babouins. Elles sexpriment trs directement loccasion des rencontres. Lorsquun animal dominant sapproche dun animal qui ne lest pas, celuici scarte. Dans la vie ordinaire, le coryphe a aussi une libert de choix relativement plus grande en ce qui concerne les sites de couchage. Lhgmonie, dans une socit de compagnonnage comme celle des babouins, revient une chefferie , plusieurs mles coryphes associs. Le statut de chacun ne dpend donc pas exclusivement de ses aptitudes physiques, force, agilit, mais aussi du rseau dalliances quil a noues. Comme, dhabitude, ces animaux sortent

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ensemble, ils sont en mesure de sentraider en cas de menace et de vaincre un individu qui, venant du dehors, essayerait de dloger lun deux de la position quil occupe. On attribue la constitution de ce commandement collectif par opposition au commandement individuel des hamadryas et geladas au danger accru de prdation. Il est patent quil permet de maintenir une discipline assez stricte. Les combats sont rares et les chercheurs japonais nen ont relev que dans 15 % des collectivits tudies. Lorsque des querelles clatent, les animaux composant le noyau dominant accourent pour y mettre fin. La permanence de la hirarchie de domination est remarquable, probablement parce quelle reprsente laction collective dune sousclasse de la communaut et non pas la force dun seul individu. La diffrenciation sociale affrente linfluence est plus malaise cerner et caractrise surtout les rapports entre mles adultes et jeunes. Le problme est ici dassurer de la part de ces derniers une conformit aux rgles implicites du groupe et de les amener respecter les cadres de vie. A lencontre des mles adultes surbordonns, ces jeunes mles reprsentent un facteur de perturbation potentielle et non pas actuelle. Paradoxalement, les interactions entre ces classes danimaux dans une socit nont pas t analyses, observes de manire trs approfondie. Si la prsence de jeunes mles est un facteur de tension, cest que chaque socit, une fois institue, tend garder ses traits et ses rapports constants, rsister aux efforts qui pourraient les changer prmaturment. Or lclosion dun sous-groupe important de mles qui demande sa part de ressources et de participation la vie sociale met en question lordre existant. En particulier lorsque fait dfaut celuici un mcanisme ostensible de renouvellement. Une chose est certaine : dans la plupart des socits daffiliation, les jeunes femelles sont gardes dans le groupe basal et les jeunes mles risquent gnralement den tre chasss. Les premires nont pas une trs grande libert de mouvements, les seconds sont ncessairement des migrants. De cette faon ils font lapprentissage de la rupture et de lisolement par rapport leur unit dorigine. Des chercheurs japonais ont signal la frquence de ce phnomne chez les macaques. Ceci suppose quils sortent de lorbite des animaux-coryphes et que leur interfrence avec le reste de la collectivit, leur capacit de linflchir est diminue, sinon nulle. Mais le lecteur pourra se demander pourquoi je parle dune hirarchie dinfluence alors quon a limpression quil

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sagit dune interaction parent-enfant. Nous navons aucune raison de transposer une socit daffiliation des catgories dcrivant ce qui a lieu dans une socit o la famille existe. Lorganisation collective des primates est fonde sur lexistence dune distance entre les mles et le reste du groupe, et ipso facto entre eux et la progniture en tant que leur progniture. Elle ne reconnat du mle ses descendants masculins dautre lien que celui qui stablit au moment de modeler le comportement de ceux-ci, lien destin temprer leurs initiatives et rduire les risques de leur intrusion dans la routine des relations sociales quotidiennes. Il est par consquent impossible, tant donn cette distance et ces rapports, de retrouver les liens du sang entre pre et enfants ; non seulement il en est ainsi objectivement, mais aussi, de la part de lenfant, il ny a aucune connaissance de son pre 18 . Les diffrentes formes de hirarchie nont rien de gratuit, et les consquences quelles entranent pour ceux qui en bnficient sont certaines. Les animaux qui occupent une place leve sont aussi ceux qui ont une chance de survie, au sens strict comme au sens slectif, puisquils peuvent avoir des liens htrosexuels et se reproduire. Par contre, les individus subordonns, les jeunes mles adultes ou subadultes en particulier, sont forcs de quitter le foyer du groupe. Sur eux sexerce une pression lhomosexualit, au sens littral aussi bien que dans le sens dune sorte dinitiation une vie qui se droule surtout avec leurs congnres du mme sexe. Leur runion avec des femelles est difficile et implique pour eux un risque dagression. Mme quand cette possibilit leur est offerte, la surveillance des animaux hgmoniques ne se relche gure et il est hors de question de former un couple normal. Laccs la nourriture obit un modle analogue. Les coryphes, les tudes le montrent, ont une priorit incontestable sur ce plan. Malgr le caractre plausible de cette proposition ou observation, javoue ne pas avoir eu connaissance de donnes empiriques incontestables. Si, elle se confirmait, il faudrait en conclure que la pousse des animaux vers la priphrie de la socit et surtout vers les groupes monosexuels se traduit par une mortalit plus grande que celle constate chez les animaux de rang suprieur demeurant dans les groupes bisexuels. Jusqu prsent rien ne nous autorise laffirmer.
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J. ITANI : Paternal Care in the Wild Japanese Monkey, Macaca Fuscata, Journal of Primatology, 1962, 2, p. 86.

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Mais tous les chercheurs sont daccord sur un autre indice de hirarchisation des membres dun groupe, savoir lpouillage. Cette opration permet de dbarrasser la fourrure des salets et des parasites, sa fonction biologique est patente. On a observ que de nombreux animaux des rgions explores taient infests de tiques ; en revanche les babouins en sont exempts, car ils consacrent beaucoup de temps spouiller. A travers lactivit finalit hyginique, contribuant au bien-tre de lindividu, se tissent des liens sociaux plus subtils et plus complexes. Dans une collectivit de primates, tous les animaux reoivent et effectuent lpouillage. La quantit dpouillage reue, elle, dpend du rang : un mle de rang lev en reoit plus quun mle de rang infrieur. Le rseau des animaux qui leffectuent envers un animal donn dcrit la carte de sa clientle et de ses affilis. La ralit, il sen faut, ne concide pas avec les descriptions que lon vient de lire. Les structures hirarchiques dun groupe de capucins, dune congrgation de chimpanzs ou dentelles aux Indes sont trs peu accuses. Souvent lanimal-coryphe a une fonction essentiellement de garde : il disperse les individus engags dans un combat ou ragit un danger externe, singes trangers ou hommes. Larticulation des trois fonctions autour desquelles se constitue la hirarchie contrle, domination, influence nest pas uniforme travers les espces ou les types de socit. Les socits de clique, compares aux socits de compagnonnage, les intgrent mieux en les subordonnant les unes aux autres lintrieur dun schma cohrent. Je ne saurais cependant en dire davantage, car les recherches dont jai pu prendre connaissance ont jusqu ce jour soulev plus de questions quelles nen ont rsolu, sur ce plan comme sur dautres.
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II. Les prescriptions de la vie en commun.


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La vie en commun ne connat pas de rgles clairement nonces : elle nen obit pas moins un ensemble dinstructions rigoureuses quun membre doit respecter sil tient rester dans le groupe, y occuper une position particulire. Ce cadre est bti suivant deux dimensions principales : le sexe et lge. Plus que par leurs caractres anatomo-physiologiques, cest par une srie dindices et de comportements sociaux que les individus sont inclus dans lune de ces classes. La classe des femelles est, par dfinition, dans une situation de soumission. La signification de cette relation est subtile : dun ct elle sencastre dans lordre hirarchique, dautre part elle connote plutt une non-domination, un non-contrle du systme social quune vritable subordination. Lassociation dune ou de plusieurs femelles avec un mle les fait participer dun certain statut infrieur ou suprieur. Mais ce nest pas toujours le cas. Chez les singes rhsus on a constat que le rang des femelles adultes conditionnait le rang du groupe par rapport aux groupes voisins. Les babouins voient se former une hirarchie lche, indpendante de celle des mles. En revanche, chez les patas, les interactions entre femelles traduisent leurs diffrences hirarchiques, fortement marques, et qui simposent lensemble de la collectivit, y compris le mle. Lorsque celui-ci menace lenfant dune femelle de haut rang, elle ragit promptement, appuye par ses compagnes. Lthologue anglais Ronald Hall estime que le rle du mle-coryphe se borne contrler le groupe, lentraner et le dfendre contre les prdateurs, mais que ce sont les femelles, dj organises et ordonnes entre elles, qui le choisissent. Larticulation des deux classes manifeste lautonomie relative de chacune et lexistence dun certain degr de libert. Elle correspond un clivage ou une distinction des fonctions. Dans lensemble, la classe des mles reprsente la partie la plus mobile et la classe des femelles, adultes sentend, la partie la plus stable du systme social. Les tudes faites sur les singes rhsus ont montr que, dans le dveloppement dune collectivit, les femelles se runissaient en une unit plus facilement que les mles. Elles forment le noyau auquel sajoute le mle, la congrgation ntant possible quune fois le groupe basal institu. Si

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le comportement des animaux de sexe fminin cre la possibilit dune permanence de la vie sociale, la prsence dun animal-coryphe mle est indispensable la survie de lunit sociale dans son ensemble. Les animaux qui ne trouvent pas de place dans la trame collective ainsi dessine restent solitaires ou saffilient une bande monosexuelle masculine. Chez les Papio anubis, les vervets et dans la plupart des socits de compagnonnage, les mles vont facilement dun groupe lautre, tandis que les femelles, lies entre elles, semblent tre la fraction la plus constante de la communaut. On observe un phnomne analogue chez les babouins hamadryas. Le coryphe les surveille et les attaque si elles sloignent. Les mles sub-adultes, par contre, peuvent rejoindre ou quitter le groupe leur convenance, sans grand risque, sils nattentent pas aux statuts et privilges existants. La dissymtrie des deux classes se retrouve dans les actes essentiels de la vie. Les mles sont pratiquement obligs de vivre dans le groupe appendiculaire, non reproducteur, du moins lorsquils sont jeunes. Ils passent donc dune srie de relations homosexuelles une srie de relations htrosexuelles et vice versa. Chaque fois ils doivent faire la preuve de leur capacit adhrer ou participer un groupe dont la structure et la finalit sont particulires. Le changement qui leur est impos ou quils recherchent affecte le fois leur statut et leur mode de vie. Le conflit entre lappartenance un cycle dinteractions homosexuelles et la participation des relations htrosexuelles, les tensions engendres par lagression qui marque les rapports de domination, expliquent ltat anachortique choisi par de nombreux mles. Les femelles demeurent pendant toute leur vie dans un groupe basal, htrosexuel, donc reproductif. Pour des raisons diverses, elles cherchent parfois se retirer la priphrie de la collectivit, mais nen sortent jamais. Les mles adultes sopposent une telle migration. Les femelles sont cependant des individus-charnires dans ces socit. Elles participent deux couples : le couple nuclaire, form par la mre et sa progniture, et le couple reproducteur, form par la femelle et le mle. Ces deux couples sont distincts, parce que fondamentalement les enfants sont les enfants de leur mre jusqu un certain ge et quelle fournit le schma daffiliation des individus jeunes dans lorganisation sociale. Le lien de la mre et du nourrisson dure au moins dix mois. Au cours de cette association, elle lui fournit la scurit affective dont il a besoin, lui apprend explorer le milieu ambiant pour se nourrir et aussi comment ragir au comportement des adultes.

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Les mres-babouins ou macaques rsistent habituellement la sparation davec leurs enfants, tandis que les mres-entelles enrlent dautres femelles pour les aider lever leurs rejetons aprs la naissance. Assurment lloignement des jeunes mles est la rgle et ce sont eux qui sortent le plus rapidement de lorbite des soins maternels, du couple nuclaire. Le temps que celui-ci a dur semble suffisant pour crer des liens. Des observations dtailles des singes rhsus Cayo Santiago (Porto Rico) ont mis en vidence que les jeunes entretiennent une relation avec leur mre mme lorsquils atteignent la maturit physique. Les enfants appartenant une ligne ont des rapports prfrentiels entre eux. Ainsi ils spouillent, en grande partie, les uns les autres. Par ailleurs, si un jeune mle sapproche dun groupe monosexuel priphrique, il est attaqu, moins dtre protg par un mle qui en fait partie. Les mles qui les appuient paraissent tre des membres du mme groupe que le protg . Le mle adulte du couple reproductif ne soccupe qupisodiquement des jeunes. Les tudes faites jusqu ce jour prouvent quil est difficile de parler dun comportement paternel dans les socits daffiliation. Il serait plus exact de dire que les mles-coryphes soccupent individuellement plutt des mres que des enfants. Le savant japonais Itani a constat des soins que lon pourrait qualifier de paternels dans 3 des 18 groupements tudis. Les singes rhsus adultes naccordent aucune attention aux enfants, et sils ne font pas preuve dhostilit, ils sen dsintressent lorsque lun deux sapproche. Ceci ne veut point dire que la collectivit, dans sa totalit, nglige le bien-tre et la survie de la progniture. Au contraire on remarque frquemment des individus qui sy consacrent en qualit d oncles et de tantes . Il nen reste pas moins que les mles adultes contrlent plus longtemps les jeunes femelles que les jeunes mles ; ceux-ci sont pousss vers la priphrie de la collectivit au fur et mesure quils approchent de la maturit et de lindpendance. La continuit du couple reproducteur et la continuit du couple nuclaire sopposent donc. Labsence de lien particulier entre le mle et sa progniture en est cause. Le couple reproducteur jalonne clairement laire de protection, de contrle, du mle, il dmarque les prestations de service auxquelles il a droit ainsi que le rseau des choix sexuels

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qui sont limits aussi bien que leur rgularit. Il saffirme lment essentiel de lorganisation sociale ; participant la fois du statut du mle et de celui de la femelle, discriminant entre le centre de la collectivit et sa priphrie. Le couple nuclaire a une existence plus cache, plus implicite, parce quil est tout entier inclus dans lunivers des femelles. Sa vocation est de tisser des liens interindividuels perdurables en partant principalement dune femelle ou dun groupe de femelles. Pour cette raison il nest ni passager ni purement biologique. On a pu voir quil produisait de vritables lignes qui se retrouvent hors du groupe o elles ont pris naissance. Bien entendu, on ne peut pas tre trs affirmatif ce sujet ; il est cependant logique que les choses se passent ainsi. Le passage dun couple lautre est assur, socialement, par la mre qui est le foyer affiliatif en mme temps quun agent par lintermdiaire duquel se transmet le rang du mle ses descendants. Il faut ajouter, son insu. Les recherches sur les macaques ont tabli que les mles adolescents sont forcs de passer du centre la priphrie, accdant ainsi un rang social infrieur. Les enfants de femelles ayant un rang lev font exception, ils restent au centre et peuvent occuper leur tour un rang lev, sans tre astreints un sjour au purgatoire , sjour qui peut durer de 3 5 ans pour les autres. La dispense de stage la priphrie de la collectivit a plusieurs consquences qui assurent la transmission davantages du point de vue de la domination. Les enfants des mres hgmoniques ont acquis des attitudes plus agressives, plus assures et se conduisent en accord avec ce qui leur a t enseign comme tant naturel et ncessaire. Les enfants des femelles subordonnes ont acquis, pour la plupart, des attitudes de soumission, de peur. Au cours de leurs futures rencontres, les premiers auront ncessairement le dessus sur les seconds. Mme avant, probablement, les jeunes tant soigns et protgs par leur mre pendant trois ans ; ils sont perus, lorsquils demeurent auprs de lanimal-coryphe et de sa femelle, comme faisant partie de la zone centrale de la socit. A ce titre, ils suscitent des comportements conformes de la part des autres qui, pour leur part, shabituent manifester et continuent manifester, lge adulte, les mmes postures de soumission. Enfin, les animaux subordonns ayant intrt prendre soin de tout ce qui touche lautorit, la sollicitude et la protection du groupe accroissent le bien-tre physique, amliorent les facults in-

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dispensables la survie. Ceci dmontre que, dans ces socits, les positions sociales, en gnral, ne reviennent pas des individus de faon alatoire, discontinue ou seulement biogntique. Il y a un processus de reproduction sociale, reproduction du nombre aussi bien que des attributs requis par les divers rles qui attendent un individu dsign lavance par sa naissance, et un amnagement des situations qui a pour effet de placer lanimal dans une niche de lorganisation globale proche de la niche de ses gniteurs. La commutation des gnrations a pour oprateur la mre qui, l encore, assure la stabilit de lensemble en transmettant aux jeunes lhritage des adultes. Les mcanismes mis en jeu garantissent la communication des diffrences statutaires et avec elles la solidit de ldifice social. La socit daffiliation, dans sa totalit, est structure partir des diverses modalits de hirarchie des mles. Descendant au niveau du groupe basal nous voyons maintenant quil est impropre de parler, comme on le fait, de famille on retrouve une rpartition assez rigoureuse des fonctions de chaque individu et des normes qui dfinissent leurs comportements rciproques. Les transgressions sont parfois trs svrement punies. Le comportement sexuel nchappe certainement pas pareille rgulation. A vrai dire, ce problme na pas t suffisamment tudi pour que lon puisse dgager un code prcis concernant laccouplement. Il ressort cependant des tudes faites que les relations sexuelles chez les primates non humains nont pas un caractre gnral de promiscuit. En tenant compte des circonstances dmographiques, on constate dans certains cas, notamment dans les socits de clique, un quasi-exclusivisme des rapports entre un mle et ses femelles, avec des amnagements dus lge ou ltat de lstrus de la femelle. Les chimpanzs mles, comme tous les autres mles vivant dans des socits de compagnonnage, sont plus tolrants envers les autres individus adultes subordonns ou envers les jeunes. Les cas de promiscuit ne manquent pas. Un thologue a cru bon de dcrire la scne suivante dont il a t tmoin : sept chimpanzs mles (dont un adolescent) ont copul successivement avec une femelle sans manifester dagressivit. Mais ce fait divers est bnin, compar ce que lon lit dans les journaux ou dans les annales criminologiques. Les socits de primates, comme les socits humaines, diffrent par le degr de promiscuit quelles tolrent. Si lon comparait le comportement sexuel des cynocphales et des anthropodes avec le compor-

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tement humain rel, et non pas avec son travestissement juridique, religieux ou moral, on serait enclin opposer leur vie presque vertueuse la ntre qui apparatrait dissolue et versatile. De mme quil y a peu de promiscuit, il ny a pas non plus de rapports sexuels frquents dans le couple nuclaire, cest--dire entre la mre et ses fils. Ces rapports sont pratiquement impossibles, car le mle-coryphe chasse les jeunes avant leur maturit. Sade a not labsence ou lvitement des liens incestueux quels quils soient. Il ne saurait en tre autrement : lappariement htrosexuel est le canal de la distinction et de lindividualisation sociale. Le laisser au hasard plongerait les animaux dans la grisaille de lindiffrenciation des fonctions, des comportements et des liens. Ainsi, sur ce plan comme sur dautres, la socit animale est bien une socit.
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III. Comment russir combler le foss qui spare les gnrations.


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Les collectivits sans conflits ne sont pas utopiques : elles sont impossibles. Les thologues ou les biologistes qui rduisent ces conflits lagressivit ou se bornent compter les actes hostiles, quand il sagit danimaux et par extension dhommes aplatissent un phnomne quil faut saisir par rfrence un systme ayant des rpercussions individuelles et inter-individuelles. Ils tudient la socit comme un individu lintrieur duquel ils projettent la totalit de lappareil social. Principe dordre, la hirarchie est aussi principe dantagonisme, crant des conditions auxquelles il est difficile de se rsigner, ou des privilges dont on ne peut jouir indfiniment. Dans les socits formes par les primates non humains, la statique est fournie par les rapports entre les classes sexuelles et la dynamique par les classes dge. Il y a une contradiction flagrante entre le fait que les mles sont dominants en tant que mles et domins en tant que jeunes, la jeunesse tant, pour la plupart dentre eux, cause dune situation subordonne. Mous avons vu que les individus occupant une place leve dans la hirarchie sont aussi ceux qui bnficient de lappui du groupe et ont une chance de survie, au sens strict comme au sens slectif, car ils peuvent procrer et se reproduire. Par contre, les individus subordonns, les jeunes mles subadultes en particulier, sont expulss du centre du groupe. Leur accs aux ressources et aux femelles est difficile et comporte pour eux des risques. Mme sils ont accs ces femelles ou une partie plus favorable du territoire, ils ne sont autoriss le faire qu certains moments. Donc, de ce point de vue aussi, les relations entre mles adultes et sub-adultes sont tendues. Les mles-coryphes sont constamment proccups de leurs prrogatives. Ils savent que lon cherche les leur ravir et ils sont, lobjet de nombreuses attaques. Dans une tude sur les entelles aux Indes, on a remarqu que les individus appartenant des groupes monosexuels attaquaient sans cesse les groupes bisexuels. Au cours dun de ces combats, un assaillant a ravi presque toutes les femelles de lanimal-

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coryphe. Dautre part, une bande de sept mles a attaqu un grand groupe pendant dix jours, russissant liminer le mle dominant et plusieurs jeunes. Quelques jours plus tard, les six mles surnumraires furent limins, lanimal victorieux gardant les femelles avec lui. Des cas semblables ont t observs plusieurs fois. Il convient dajouter que la reprise en main du groupe saccompagne dinfanticide, les mles et les jeunes dfiant le conqurant. La mise mort des jeunes et la procration dautres enfants permettent aux femelles comme au reste de la collectivit daccepter sexuellement et socialement le nouvel animal-coryphe. Le changement du couple reproducteur, par cette voie, a des effets dltres pour le couple nuclaire, le renouvellement du premier impliquant la reconstitution presque totale du second. Lexistence dune fraction reproductrice et dune fraction non reproductrice est source de conflits ; les combats qui naissent entre elles reprsentent un des modes dascension dans la hirarchie sociale, de transformation du statu quo. La recherche de faveurs en est une autre. Les animaux subordonns tentent de gagner les bonnes grces des mles dominants, soit pour accder au pouvoir, soit pour attnuer les rigueurs de la domination ou du contrle. Le comportement de tante ou d oncle correspond frquemment une telle intention. Hinde et Spencer-Booth dcrivent la faon dont les mres rhsus acceptent les services dune femelle qui elles confient la garde de leur nourrisson. Elles la choisissent gnralement parmi les compagnes dautrefois pour la surveillance et lpouillage. Et autant que possible de statut social infrieur. Les mres de haut rang commandent les interactions avec le nourrisson par des menaces voiles, tandis que les mres de rang moins lev sourient ou se prsentent aux tantes potentielles de rang plus lev quelles. Lintrt dune femelle infrieure sans enfant est clair : elle peut participer par ce moyen du statut de la mre de rang plus lev, ou tre protge par elle. Les macaques japonais mles adultes sapprochent des jeunes animaux lorsque ceux-ci ont un an. Ils treignent lenfant, lpouillent, laccompagnent dans ses dplacements et le dfendent. Ce comportement est dvelopp chez les animaux-seconds des bandes fortement organises. De cette faon ils sont tolrs par les animaux-coryphes, et les femelles qui leur sont associes, et titre d oncles ils peuvent slever socialement. On retrouve une stratgie analogue chez les babouins hamadryas. Un mle plus jeune entre dans le groupe en adoptant un comportement non agressif, soumis, et sans prtendre saccoupler

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avec les femelles. Lanimal-coryphe laccepte et lassocie ses diffrentes tches. A mesure que ladulte vieillit, le jeune se voit autoris accder la vie sexuelle, tandis que son compagnon garde la direction des dplacements et des activits quotidiennes. A ct de ces comportements utilitaires, on observe des comportements crmoniels qui visent attnuer lantagonisme des gnrations, diffrer lhostilit des adultes envers les jeunes. tre tolr plutt quattaqu par les animaux de rang lev ouvre la possibilit dune ascension ultrieure, du maintien dans le cercle privilgi de la socit. Le modle de comportement symbolique par lequel on y parvient est celui de la fminisation du jeune ou du subordonn. Toute la crmonie a pour objet dtablir une relation de non-agression o le dominant traite le domin comme une femelle. Lanimal de rang infrieur, ce quest le jeune par dfinition, dcouvre son arrire-train, adopte la posture sexuelle fminine, croupe tendue et se prsente pour tre mont. Lanimal de rang suprieur sapaise et parfois fait le simulacre de laccouplement, manifestant par l sa bienveillance et son consentement au lien quon lui demande dtablir. Lpouillage est un autre moyen employ en vue de la mme fin. Lanimal subordonn ou jeune fait comprendre ladulte son dsir de le toiletter en mettant un claquement des lvres, peru comme un signal : ce bruit accompagne en effet lpouillage, dans lequel lanimal porte sa bouche les divers dtritus et les peaux mortes quil enlve. Lagresseur potentiel renonce ses intentions belliqueuses et accepte loffre de service, au bout dun temps plus ou moins long, ou bien tolre la prsence de celui qui cherche ainsi lamadouer. Tous ces subterfuges comportement d oncle ou de tante , ou de successeur , crmonies de soumission ouvrent la voie la monte dans la hirarchie pour les uns, vitent aux autres dtre rejets vers la priphrie. La mobilit sociale a lieu dans le cadre existant, les tensions tant diminues par des concessions rciproques et des atermoiements qui prparent une cohabitation et une succession sans que les contradictions viennent la surface. La fission du groupe ou le recrutement de femelles sont galement possibles, donnant aux individus subordonns loccasion de reconstituer le groupe basal dont ils ont besoin et de saffirmer au sein de lorganisation sociale largie. Ltude de Takasakiyama dj mentionne, met en vidence, avec

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laccroissement de la population, la formation dun groupement danimaux se dtachant de lancienne unit. Les animaux dominants de la nouvelle unit sont des mles jeunes, de 12 13 ans, qui ont occup auparavant le second, le troisime et le cinquime rang dans leur classe dge. Les autres sont devenus anachortes avant la scission. Les femelles qui les ont rejoints ont vcu la priphrie de la collectivit, et la moiti dentre elles ont fini par sintgrer au nouveau groupement tandis que les autres oscillaient entre celui-ci et le groupement dorigine. Une fois diffrencie, la collectivit des jeunes sest organise sur le patron de la collectivit-mre, avec son centre, sa priphrie, etc. A lencontre de la fission, le recrutement sapparente au vol. Les mles sub-adultes prennent les jeunes femelles leur mre et leur prodiguent des soins de type maternel. Ils les surveillent et les empchent de sloigner. La jeune femelle accepte rapidement ce traitement et pouille son ravisseur. Les rapports, cette phase, nont rien de sexuel et conduisent surtout prparer une future affiliation plus stable. Suivant un plan analogue, les jeunes mles choisissent pour protgs des jeunes des deux sexes. Rapidement ils dlaissent les mles pour soccuper uniquement des femelles et jeter les bases du groupe bisexuel quils contrleront par la suite. Quil sagisse de combat direct, de recherche de faveurs, de fission ou de reconstitution, la contradiction qui est au fondement de lorganisation sociale nest jamais entirement rsorbe ni la vie compltement pacifie. Il reste toujours une partie de la population mle on aimerait cependant avoir des renseignements plus prcis sur ce point qui se retire ou qui est oblige de subsister en marge, parfois en cherchant chapper sa condition et parfois en sy rsignant. Elle synthtise et rend visible la menace qui pse constamment sur la collectivit : celle dune remise en question des positions acquises et dune chute sans rmission. Les tudes portant sur les socits de simiens sont fascinantes par les perspectives quelles nous ouvrent et les similitudes quelles nous font pressentir. Qui, leur lecture, nest pas tent de rapprocher tel comportement anthropode de tel comportement humain ? Les crmonies de soumission avec leurs connotations homosexuelles nous rappellent que la souverainet, en paroles ou en actes, est souvent associe un cot anal symbolique. Le vol des femmes, le mariage avec des filles impubres ou de trs jeunes gens sont dune pratique cou-

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rante dans certaines socits, tandis que la polygamie saccommode fort bien dune cohorte de clibataires auxquels est refus lexercice de leur pouvoir viril. Pour ne rien dire de la signification de la hirarchie et des relations entre les femelles et les mles qui la sous-tendent. Mais ces associations sont surtout suggestives, et lon aurait tort de suivre lexemple des auteurs qui inclinent identifier compltement ce qui se passe dans les socits dites primitives et ce qui a lieu dans les ntres. Les distinctions sont notables. Si la vie des primates non hominiens est socialise, cela est surtout vrai pour le domaine des liens interindividuels, de la reproduction du groupe et de ses conditions de survie. Lexistence demeure compltement individuelle en ce qui concerne les ressources, la nutrition. A partir du sevrage, chaque individu cherche seul les aliments dont il a besoin, sans sassocier ou se coordonner avec ses congnres pour se les procurer. La consommation de la nourriture est aussi affaire individuelle, le groupe nintervenant pas pour le partage. Les animaux sont retenus dans les zones riches ou rejets vers les zones pauvres suivant quils sont ou non reproducteurs : lintervention collective ne va pas au-del. De mme, il est vident que labus dun langage mtaphorique qui fait parler de famille , de leadership ou de harem concourt obscurcir les concepts et les ralits. La parent, au sens strict, est absente. Certes, on relve des changes entre mles, femelles et jeunes ; des lments identiques ne forment pas ncessairement une structure identique. Or la famille en tant que telle est une unit constitutive dans bon nombre de socits cres par les hommes, elle ne lest pas dans celles des primates non humains. On oscille dhabitude entre lidentit complte et lhtrognit complte, les socits animales servant soit de prototype des socits humaines ultrieures, soit offrant des variantes du substrat biogntique sans point de comparaison possible. Pour ma part je constate seulement des diffrences qui les sparent en tant quelles combinent autrement les comportements, les liens propres aux individus et aux classes, et qui les rapprochent en tant que socits, ayant des exigences souvent communes. Par ce dernier biais elles participent dune srie historique qui transforme les unes dans le devenir, hypothtique, des autres. Et si, me pliant la coutume, je fais prcder les socits sans criture par des socits sans parole, cest pour souligner lunit que motive pareil devenir, et non pas le hiatus que constituerait la sortie de la nature.

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Accepter un tel hiatus, Georges Bataille nous en a aviss il ny a gure, cest aller dune vue abstraite lautre, cest exclure le moment o la totalit de ltre est engage dans un changement. Il me semble difficile de saisir cette totalit dans un tat, ou des tats numrs lun aprs lautre, et le changement donn dans la venue de lhomme ne peut tre isol du devenir de ltre en gnral, de ce qui est en jeu si lhomme et lanimalit sopposent en un dchirement exposant la totalit de ltre dchir. Nous ne pouvons en dautres termes saisir ltre que dans lhistoire : dans des changements, des passages dun tat lautre, non dans des tats successifs envisags isolment 19 . Jai essay de dgager les traits de la transition quoprent, dans la nature, les primates, entre lvolution et lhistoire, et ceux qui dterminent lexistence de ce quil faut bien reconnatre comme reprsentant les premires socits historiques : les socits daffiliation. Aprs ce dtour indispensable, on sera mieux prpar aborder les questions souleves initialement et juger de la valeur des rponses proposes. Ce qui signifie concrtement insrer lhomme dans un mouvement dj en marche dans le rgne animal, dcouvrir linstant o il reprend ce contre quoi il a d se constituer. Nous savons maintenant quel hritage il y a eu reprendre et contre quoi il sest constitu.
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G. BATAILLE : Lrotisme, Paris, 1957, p. 236.

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Notes de la premire partie

Retour au texte Note 1 : Il faut attirer lattention sur la valeur des sources utilises et lincertitude des preuves avances qui, sans prjuger des rsultats, affectent dun doute fondamental toute dmonstration et tout dbat dans ce domaine. Les conclusions auxquelles on aboutit au sujet des primates non humains actuels sont bases sur des tudes en plein dveloppement qui, la longue, jetteront une lumire tout fait nouvelle sur lhistoire des espces. Malheureusement ces primates sont la fois les proches parents de lhomme et aux antipodes de lui. Leurs conditions de vie prsentes diffrent notablement de celles qui prvalaient lpoque o les hominiens se sont forms en tant que genre biologique indpendant. En effet, ces diverses familles de simiens ne sont pas nos anctres : elles rsultent dune volution entirement diffrente et qui prend son point de dpart dans dautres espces. Noublions pas, par ailleurs, que les observations faites sur les socits de primates les apprhendent dans un milieu qui, outre ses carts climatiques et gomorphologiques par rapport cette priode recule, est marqu par la prsence de lhomme. Pour ne pas insister sur la dcouverte des variations intraspcifiques de leur organisation sociale, qui suppose que la saisie de celle-ci en des points particuliers de lespace et du temps devrait temprer toute gnralisation prtendant retrouver lorganisation sociale dune espce tout entire partout et toujours. Force nous est de nous appuyer sur une hypothse duniversalit et de nous rfrer aux observations sur les primates actuels titre danalogie. Elles sont le support dun modle possible de notre pass, et non pas un tmoignage sur celui-ci. Ce que je viens de noter pour une premire source dinformation est partiellement vrai pour la seconde, savoir les tmoignages archologiques, fossiles et gologiques qui aboutissent reconstituer les formes de vie, lenvironnement, les caractres anatomiques des espces et surtout des hommes. Les moyens de datation moderne nous fournissent, certes, les donnes chronologiques les plus prcises. Les indices que nous employons sont, en revanche, entachs dambigut. Il est difficile de conclure, avec assurance, lorsquil sagit de dcider si certains types organiques expriment la spcificit dune espce humaine particulire ou dun nouveau genre, par exemple. La connaissance du volume dun crne ne nous donne pas le droit den infrer quoi que ce soit sur le degr dintelligence, laptitude au langage, de lindividu auquel il appartenait. Chacun reste libre de btir linterprtation qui lui convient ce qui explique que les ro-

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mans sur les origines ne soient pas rares, mme sils reprennent les uns des autres une trame use de thmes identiques. Il y a peu de chances quil arrive pour les spculations sur les espces hominiennes anciennes ce qui est arriv celles sur la biosphre des plantes qui, sur le plan gomorphologique, reprsentent une forme de notre biosphre. Pour linstant, les fuses ne voyagent pas suffisamment loin dans lespace et dans le temps pour aborder un corps cleste o se trouverait loge une espce qui nous reconnaisse pour son avenir et qui nous fassions rendre gorge pour figurer notre pass. Quoi quil en soit de ces hsitations, il est vident que les tmoignages connus nous obligent envisager lhistoire de lhomme comme histoire de plusieurs espces, lhomo sapiens tant lune dentre elles, et remonter au-del de quelques dizaines ou quelques centaines de milliers dannes. Et, malgr les controverses, je men tiendrai par la suite aux datations ou aux descriptions qui sont les plus conventionnelles. La technologie constitue la troisime source. Elle classe les outils des diverses poques, les date, tudie les diffrences entre eux et leur distribution, etc. L nous nous trouvons en prsence dun squelette sans corps et surtout dun squelette incomplet. Tout ce qui tait fait de bambou, de bois, matriaux largement employs, a disparu. On ne saurait apprcier le degr dlaboration dun outillage uniquement partir des matriaux qui se sont conservs (pierre, os). Nous ne pouvons donc pas juger de lhabilet des premiers hommes en nous basant sur les seuls artefacts qui ont rsist lassaut du temps, quand nous savons quils employaient surtout des substances prissables. La situation est aggrave par le manque dinformation sur les activits connexes. Qui nous dira quelle a t la place exacte de ces divers outils dans le systme gnral de production ? Nous ne savons mme pas quelle tait leur fonction prcise. Lorsque nous trouvons des pierres non cailles, nous pouvons mettre deux hypothses : (a) leurs possesseurs ne savaient pas fabriquer des outils ; (b) ils ne savaient pas fabriquer des outils en pierre (car les pierres non cailles peuvent parfaitement bien servir fabriquer des outils de bois ou de bambou). Il nous est impossible de dcider entre ces deux hypothses. Mais il y a plus grave. Ltude de la technologie prhistorique, comme du reste ltude de la technologie historique, se limitant lartefact, linventaire de la civilisation matrielle , est sommaire tant quelle ignore lhabilet, les savoirs, les gestes corporels qui lont accompagne. Cependant lhabilet, les savoirs, les gestes corporels ne doivent pas tre considrs en eux-mmes : ils sont unis aux moyens intellectuels et physiques dans et par lorganisation du travail. Pour linstant la technologie prhistorique, de trs rares exceptions prs, est de lantiquariat et a donn lieu peu de gnralisations vraiment thoriques. Une nouvelle analyse de linfrastructure productive ouvrira la voie la comprhension des collectivits qui ont su dcouvrir pour nous le langage des pierres, du bois ; des espces vgtales et animales, le langage de la nature, eu mme temps que le langage de lhomme. Jusqu plus ample inform, les rserves les plus grandes simposent.

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La quatrime source dinformation, ce sont les socits qui ont rsist le plus longtemps lrosion du temps et qui semblent suffisamment diffrentes ou loignes des socits qui prdominent aujourdhui pour pouvoir tre considres comme des objets. Ces socits, que lon qualifie par un cart ou par un manque sans histoire, sans criture, sauvages, lmentaires, naturelles, etc. et quil conviendrait plutt de percevoir par les proprits de leur systme, sont des socits de parent. De manire fort complique, elles entretiennent une relation avec les premires socits qui furent spcifiquement humaines quant leurs structures, codes, occupations, hirarchies et volume. Avec quelque complaisance, nous pouvons supposer trouver sous nos yeux une ralit qui tait pleinement panouie avant que notre culture isolt ou oblitrt ces chantillons de la nature . Nous commettrions une erreur y voir des collectivits primitives ou des collectivits ltat primitif : elles ont effectu une longue marche historique avant datteindre la forme que nous leur connaissons et avant que nous les rendions mconnaissables elles-mmes comme nous. Car, il faut bien lavouer, ce que nous connaissons, ce sont des systmes sociaux qui ont perdu leur quilibre et leur dynamisme, qui ont volu, notre contact, pour devenir lombre de ce quils ont t, puisque nous avons voulu les rendre naturels en leur tant la culture, le mode de vie qui leur taient propres. Aprs les avoir mutils comme la soldatesque, les barbares ou le fanatisme religieux ont mutil monuments et villes, nous leur avons envoy les anthropologues, comme nous dlguons les historiens, les archologues, non pour les sauver mais pour sauver leurs tmoignages et reconstruire avec peine ce qui avait t saccag sans retenue. On sest beaucoup intress leurs mythes, leurs religions et leurs mariages, beaucoup moins au tissu essentiel de leur existence ; et peut-tre ces socits se sontelles adaptes nous en exagrant ces aspects de la vie collective, en se rendant plus exotiques que ncessaire, pour venir au-devant de notre dsir. Ne voyons-nous pas aujourdhui des rgions entires devenir exclusivement artisanales et agricoles pour rpondre au rve dune civilisation urbaine de se donner une rserve naturelle et un pass dinnocence manuelle ? Il est probable que ces peuples conquis se sont adapts de la mme faon ; pour cette raison ils sont, en grande partie, nos contemporains et notre produit. Rien ne nous garantit, sans plus, quils se trouvent sur la mme ligne historique que nous, que nous sommes leur avenir obligatoire ou quils sont notre pass. Seul un pari nous incite les dcaler dans le temps et juger lgitime une comparaison trois termes entre ces socits de parent et les socits de classe, dun ct, les socits de parent et les socits daffiliation des primates non humains, de lautre. Un tel rapprochement, quels que soient les artifices quil met en uvre, nous donne limpression, qui rpond un besoin imprieux, que nous sommes en mesure de parcourir, tape par tape, les transformations qui ont conduit du monde animal au monde humain. Les primates daujourdhui pour lanalogie, les fossiles et les tmoi-

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gnages archologiques dment reconstitus, les socits de parent des fins de comparaison, et la technologie intgre au tissu des habilets, sont autant des ralits donnant penser que les substrates dune pense sur la ralit. Ils nous entranent proximit des facteurs qui ont probablement particip, au cours de lvolution, un dveloppement qui connat les hommes pour sa matire premire et qui prend ses acteurs dans la socit et dans la nature. Nous nen savons pas davantage, et il se peut que par la suite nous en prenions une connaissance meilleure mais non pas plus ample. Vu limpossibilit de dcider, parfois, faute de matriaux srs, entre les diverses hypothses, ce que jexpose dans ce livre se fonde sur le libre jeu qui en rsulte. Je voudrais insister sur le fait que, malgr les manques et les insuffisances inhrents aux sources utilises, les propositions que javance ne sont pas entirement hypothtiques. Elles ont t formules de manire y inclure, mme si ce nest pas toujours signal, les paramtres de scurit que fournit une meilleure connaissance des accidents et des dtours du terrain sur lequel on progresse. Retour au texte

Retour au texte Note 2 : S.A. ALTMAN : A Field Study of the Sociobiology of Rhesus Monkeys, Macaca Mulatta, Annals of New York Academy of Science, 1962, 102, 2, 238-435. C. R. CARPENTER (ed.) : Naturalistic Behaviour of Nonhuman Primates, Philadelphie, 1964. M.R.A. CHANCE : Social Structure of a Colony of Macaca Mulatta, British Journal of Animal Behaviour, 1956, 4, 1-13. J.H. CROOK : Evolutionary Change in Primate Societies, Science Journal, 1967, 3, 6, 66-72. J.H. CROOK (ed.) : Social Behaviour in Birds and Mammals, Londres, New York, 1970. J.H. CROOK et P. ALDRICH-BK-LACK : Ecological and Behavioural Contrasts between sympatic ground-dwelling Primates in Ethiopia, Folia primatologica, 1968, 8, 192-227. J.H. CROOK et J.S. GARTLAN : Evolution of Primate Societies, Nature, 1966, 210, 1200-1203. I. DE VORE (ed.) : Primate Behaviour : Field Studies of Monkeys and Apes, New York, 1965. Th. DOBZHANSKY : Cultural Direction of Human Evolution, Human Biology, 1963, 35, 311-316. J.S. GARTLAN : Structure and Function in Primate Society, Folia Primatologica, 1968, 8, 89-120. K.R.L. HALL : plusieurs articles in I. DE VORE (1965) et P. JAY (1968). P. JAY (ed.) : Primates : Studies in Adaptation and Variability, New York, 1968. H. KUMMER : Social Organisation of Hamadryas Baboons, Bibliotheca Primatologica, 1968, 6, 1-189. H. KUMMER : Two Variations in the Social Organisation of Baboons, in P. JAY, op. cit. H. KUMMER et F. KURT : Social Units of a free-living Population of Hamadryas Baboons, Folia Primatologica, 1963, 1, 4-19. W.A. MASON : Sociability and Social Organisation in Monkeys and Apes, Advances in Experimental Social Psychology, 1964, 1, 277-305. J.J. PETTER : Recherches sur lcologie et lthologie des Lmuriens malgaches, Mmoires du Muse national

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dHistoire Naturelle, 1962, Srie A, 27, 1-46. T.E. ROWELL : Variability in the social Organisation of Primates, in Primate Ethology (D. MORRIS, ed.), Londres, 1967. Ces articles et livres forment le principal des tudes empiriques et thoriques que jai analyses et exposes dans cette partie de mon travail. Bien que jen diffre sur quelques points de terminologie (trs lche et trop descriptive par ailleurs, dans ce domaine) et dinterprtation, je partage pour lessentiel les opinions de Crook (1970) et Hall (1968). Je crois quelles devront tre profondment remanies, non seulement cause de leur dsaccord avec les faits mais aussi cause de leur grande simplicit, et, paradoxalement, de leur congruence avec le bon sens scientifique. Pourtant on y trouve une formulation claire des problmes, une exigence conceptuelle et une libert par rapport aux notions tablies qui sont de bon augure. Retour au texte

Retour au texte Note 3 : Outre les ouvrages et articles mentionns en 3, jai puis toute une srie dinformations dans les articles suivants. Leurs auteurs font preuve de beaucoup de doigt quant au choix des matriaux empiriques. A de rares exceptions prs, ils manquent cependant dune formation propice encourager une analyse trs pousse des systmes sociaux. M.R.A. CHANCE : Attention Structure as the Basis of Primate Rank Order, Man, 1967, 2, 503-518. W. ETKIN : Social Behavioral Facts in the Emergence of Man, Human Biology, 1963, 65, 299-310. R.A. HINDE et Y. SPENCER-BOOTH : The Behaviour of socially living Rhesus Monkeys, in their first two-and-a-half-years, Animal Behaviour, 1967, 15, 169-196. K. IMANISHI : Social Organisation of Subhuman Primates in their natural Habitat, Current Anthropology, 1960, 1, 393-407. J. ITANI : Paternal Care in the wild Japanese Monkey Macaca Fuscata, Primates, 1957, 2, 61-93. G.B. KOFORD : Rank of Mothers and Sons in Bands of Rhesus Monkeys, Science, 1963, 141, 356-357. G.D. MITCHELL : Paternalistic Behaviour in Primates, Psychological Bulletin, 1969, 7, 399-417. V. REYNOLDS : Kinship and the Family in Monkeys, Apes and Man, Man, 1968, 3, 209-223. V. REYNOLDS : Open Groups in Hominid Evolution, Man, 1966, 1, 441-452. T.E. HOWELL : Hierarchy in the Organisation of a captive Babbon Group, Animal Behaviour, 1966, 14, 420-443. D.S. SADE : Some Aspects of Parent-Offspring and Sibling Relations in a Group of Rhesus Monkeys, with a Discussion of Grooming, American Journal of Physical Anthropology, 1965, 23, 1-18. VANDENBERGH : The Development of Social Structure in Free-ranging Monkeys, Behaviour, 1967, 29, 179-95. Retour au texte
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Deuxime partie : La nature de lhomme

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Examen de la question de savoir si la nature ne sest pas profondment transforme mesure que croissait la culture. Novalis, Werke, t. III p. 221.

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Chapitre III. Le nouveau monde animal

I. Dans le no mans land : hominisation ou cyngtisation.


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Lart de la restauration du pass est le plus ancien et le plus audacieux (note 4). Avec peu dlments, il arrive peupler tout un univers, lanimer, bien que rien ou presque ne subsiste des acteurs qui ont effectivement occup la scne. Deux ou trois dizaines de groupements tudis sont la base de toutes nos connaissances sur les socits de primates. Si on leur ajoute quelques centaines de fragments de crnes et de squelettes, un millier de tonnes de pierres et dossements, une centaine de sites explors, on a dress linventaire peu prs complet des tmoignages dont nous disposons pour parler dun accident aussi capital nos yeux que la venue ltre de lhomme. Il a eu lieu dans une zone incertaine du temps et de lespace, sur laquelle nous pouvons faire des conjectures loisir, et o plusieurs espces ont tent, selon toute vraisemblance, une aventure analogue. Notre espce y a parcouru la distance la fois courte et infinie qui la spare des cratures avec lesquelles elle avait et continue avoir tant de choses en commun. De quelle faon dcrit-on le mouvement propre une grande partie des anthropodes alors vivants qui les a dtachs du monde animal, la frontire invisible quil a institue ? Le changement du climat, de la faune et de la flore, poussant une partie de nos anctres simiens quitter lhabitat riche et protecteur de la fort pour les zones moins clmentes de la savane parat avoir jou le rle de cause premire. Lentement, ils ont d rompre avec leurs congnres et garder par devers eux uniquement les facults propices la poursuite dune existence plus diverse et plus dangereuse. Le processus de s-

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lection naturelle y a conduit par le moyen ordinaire des mutations gntiques favorables et des adaptations cologiques heureuses. Seul laboutissement, quil sagisse du pouvoir crbral, technique ou intellectuel, sest avr exceptionnel. Autour dune de ses facults, lorsquelle eut atteint sa pleine maturit, se sont individualiss les hominiens, sest form un ensemble organique original. Les savants sefforcent avec patience de dfinir celle qui a t dterminante et a marqu, par son unicit, la transition vers une nouvelle classe dtres vivants. Ils ont successivement propos : le volume du cerveau, la station debout, le langage, la capacit de fabriquer des outils. La crature layant manifeste en premier fut vraiment humaine. Depuis, en llaborant, les hommes se sont loigns grands pas du rgne animal et ont enrichi leur quipement anatomo-physiologique dun quipement culturel : adaptation biologique, dont les modes de transmission ne sont pas gntiques, et qui complte dans une grande mesure lvolution somatique 20 . Chacune de ces facults a ses partisans. Les faits runis et les arguments thoriques que lon expose afin de montrer que lune delles prdomine sont censs prouver son absence dans la plupart des espces et sa prsence dans la ntre, donc la discontinuit radicale ainsi introduite. Lorsque les contrastes lemportent sur les analogies avec les primates actuels ou disparus, on est sr de tenir une dmonstration dfinitive en faveur de celle pour laquelle on a pris une option. Un pelvis rectifi pour marcher, une pierre casse ct dun fmur, une vote crnienne suffisamment grande donnant a penser que son possesseur a pu prononcer une parole, font dclarer : voici lhomme ! Sa spcificit bipde, pensant, faiseur doutils, langagier, etc. est du coup assure. Lhominisation concide, dans cette optique, avec lmergence, au sein de la vie animale, dun organe ou dun trait signalant la cristallisation dune catgorie biologique supplmentaire se superposant, la place la plus haute mais l nous sommes juge et partie sur lchelle des cratures aux catgories qui existent dj. Nous apprenons ainsi sur quelle dimension une quantit additionnelle a fait pencher la balance vers une animalit, vers un anthropode qui ne sont plus quelconques. Par des retouches successives, continuelles,
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J.N. SPUHLER : The Evolution of Mans Capacity for Culture, Detroit, 1959, p. 1.

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le travail de lvolution, comme le travail du peintre qui, travers de multiples esquisses, dgage les contours de ses personnages, a eu cet effet, en modifiant un un les caractres biologiques jusqu les rendre humains. Du singe-homme lhomme-singe et de celui-ci lhomme-homme, les essais ont t nombreux et quasi indiscernables. A partir dun seuil, dun endroit, dun instant, le Rubicon, suivant lexpression csarienne des anthropologues, a t franchi sans espoir de retour vers lhorizon simien, et notre espce sest trouve acheve. Malgr lingniosit des reconstitutions et la varit des dtails, cette vue achoppe sur des obstacles et parat occulter des phnomnes essentiels. Est-ce d limpression persistante quun choix arbitraire prside la description dun droulement ncessaire ? Car, bien y rflchir, le caractre diffrentiel motivant ce choix que lon cherche isoler nest quune possibilit parmi dautres, celles-ci probablement quivalentes. Ou bien est-ce parce que la thorie enseigne en quoi et par quoi la marche vers lhomme est une terminaison, un dpassement, et non pas en quoi et par quoi elle est un commencement ? De Darwin nous avons hrit la tche de comprendre comment notre espce descend du singe. Une fois cette tche accomplie, nous napprenons pas ncessairement comment a lieu la monte si les expressions monter, descendre ont un sens vers lhomme, puisque toutes les espces qui en sont descendues, tel laustralopithque robuste, ny sont pas parvenues. La ralit vise par le concept dhominisation, de son ct, a perdu de sa cohrence et sest diversifie. Son contenu, se rfrant aux proprits organiques individuelles, cantonn dans lordre biologique, impliquait une volution autonome de celui-ci comme condition pralable toute transformation technique et culturelle. La croissance du cortex crbral au-del du niveau anthropode devait prcder la station debout, linvention de loutil, de la mme faon que laptitude marcher droit devait prcder laptitude courir. Les archives gologiques et palontologiques ont laiss voir depuis peu que les vnements se sont drouls dans le sens inverse de celui que lon attendait. Certes, du point de vue fonctionnel, la taille et lorganisation du cerveau et des parties du corps sont toujours les facteurs dterminant les structures techniques ou culturelles qui nous sont propres. Du point de vue historique, toutefois, ce sont ces structures qui ont faonn le cerveau et les parties du corps. La cause sest mue en effet et rciproquement. Dautre part,

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linterfrence des phnomnes sociaux avec lordre biologique le dote dune dimension mconnue ou systmatiquement ignore. Ils sont reconnus la fois exceptionnels, producteurs dun tre dexception, lhomme, et confins dans un rle drisoire de doublure des mcanismes gntiques ayant pour seule consquence un meilleur rendement adaptatif. Envisage de manire aussi parcellaire, leur mission se rduit figurer la chiquenaude initiale, lorsque le besoin sest fait sentir daiguiller le train organique sur une autre voie. La possibilit quils aient introduit un principe diffrent dans le dveloppement densemble na t ni mise lpreuve ni exclue. Devant le renversement de la chane des causalits, lirruption massive de preuves techniques et sociales dans le phnomne dhominisation o elles navaient aucune place, la dmarche normale aurait t, est une remise en question des attitudes et des prmisses conceptuelles initiales. Au lieu de cela, pour attnuer le choc provoqu par les divers remaniements de la carte du rel, on a propos un mlange clectique subtil dinterprtations en fonction de la slection naturelle, et, l o elles sarrtaient, de justifications anthropologiques : le vritable rexamen sest trouv retard dautant. Et dabord la convergence des faits rputs ttus, impatients des vrits sans souffle et des erreurs partages, le rendent invitable. Les modifications cologiques portent, dans les explications usuelles, la responsabilit majeure de ce qui nous est advenu. Assurment des corrlations existent entre un environnement et la configuration biologique et sociale quil abrite. Cependant leur porte dpend troitement du niveau dvolution auquel on se trouve. La simple taille physique de lanimal intervient dj : plus cette taille est grande, moins lanimal subit le contrecoup des variations qui ont le milieu pour thtre. Au cours de la diffusion dune espce, les fluctuations gomorphologiques sont un danger pour une espce de stature rduite et peuvent rester sans effet sur une autre, plus massive. Le caractre catastrophique des transformations ou des pressions cologiques nest donc pas uniforme : les dimensions de lorganisme affect dterminent leur part de rpercussion sur le potentiel reproductif. En ce qui concerne les premiers hominiens, ces transformations et ces pressions ne sont pas contraignantes, pour un motif qui nous est dj connu. Des simiens ayant des proprits anatomo-physiologiques opposes subsistent parfaitement dans des environnements identiques et vice versa. Les ror-

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ganisations sociales suffisent parfois, en labsence de rorganisation gntique, raliser les adaptations requises. Constat qui a incit certains savants, notamment Ronald Hall, nous mettre en garde contre la propension vouloir rendre compte dun comportement des espces humaines disparues partir de linformation maigre et schmatique dont nous disposons sur leur cologie. A fortiori contre la prtention den dduire le caractre indispensable de tel ou tel organe ou capacit et de lui faire porter le poids dune rupture radicale avec le reste du monde anim. Le temps qua pris la naissance de lhomme est beaucoup plus considrable quon ne la pens. Le point de rfrence oblig demeure thoriquement lanimal non humain. Historiquement, nous le trouvons tre un autre animal humain. Notre espce procde, en effet, dune ligne dvolutions, trs nombreuses, trangre la ligne des primates contemporains. La diffrenciation des anthropodes se situe la priode oligocne, il y a environ quarante millions dannes. Au miocne, vingt millions dannes plus tard, le proconsul tait encore lanctre que nous avions en commun avec les chimpanzs et les gorilles. Depuis, ces derniers, travers le dryopithque, ont dbouch sur le mode moderne dexistence dans la fort. Paralllement, avec le ramapithque, les hominodes se sont diffuss, ont pris leur essor. Ils serrent de prs le cycle volutif qui, il y a environ deux ou trois millions dannes, sest concrtis en deux espces daustralopithques, dont lune au moins tait omnivore et habile. Lhomme de Pkin et de Java (homo erectus) leur a succd, cinq ou six cents millnaires avant notre re. Lhomme moderne na pas plus de cinquante ou cent mille ans. Les incertitudes ne manquent pas sur la validit de cette chronologie, sur la coexistence des divers embranchements, sur les raisons de leur disparition. A proprement parler, nous ne savons pas quel est lanctre vrai du seul hritier du genre, lhomo qui sest proclam lui-mme sapiens. Il sest diffrenci lintrieur dun mouvement qui avait dj sa spcificit. Lhominisation a d se produire plusieurs reprises et de diverses manires suivant les espces et suivant la priode o elles se sont affirmes. Lusucapion dun trait unique na pas pu garantir la perdurabilit et le dtachement davec le rgne animal des groupements humains qui ont clos et se sont teints au cours de ces millions dannes. Il sest

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inscrit dans un dveloppement dactivits plus complexes et plus profondes. Par ailleurs, toutes les fois que lon a cru tenir un tel trait, il a fallu reculer. A peine venait-il dtre choisi, dlimit, propos pour unique, quun examen mticuleux en montrait le caractre prcaire et conventionnel. De cette manire, on a renonc aux critres diffrentiels anatomiques : la station debout bien que ce ne soit pas le plus mauvais le volume du cerveau, la main. Les facults du langage ou de la fabrication des outils, a-t-on estim, avaient des chances de simposer souverainement. L aussi le dsenchantement est venu. Le langage, malgr son importance capitale, est un indice incertain. Suivant la dfinition adopte, il peut tre jug du ressort exclusif de lhomme, ou diffus parmi les primates, titre de systme de signes indispensables la communication. Conjointement une observation pousse du comportement animal, des tmoignages palontologiques et thologiques ont rvl lexistence dun savoir-faire instrumental chez plusieurs espces vivantes ou disparues. Le savant britannique Oakley a suggr, implicitement, de renoncer fonder notre originalit sur un trait diffrentiel tellement imparfait. Dailleurs, quest-ce qui nous autorise choisir un trait pour marquer la transition du monde animal au monde humain ? Puisque, premire vue, cette transition a d et pu se produire plusieurs reprises et de diverses manires selon les espces, rien ne nous empche dimaginer que leur organisation collective et leurs rapports avec le milieu ont accentu ici le poids dun trait et l le poids dun autre trait, ici la station debout, l le langage, etc. Bref, nous navons pas de raisons trs fortes, ni de les rendre singuliers, ni de les faire exclusifs les uns des autres, sinon la conviction dune vrit douteuse et qui, de toute manire, appelle une refonte, la croyance en une gense de lhumanit point de dpart et darrive unique sur tous les plans. Lanthologie de ces indices anatomiques, techniques ou intellectuels exprime une tendance projeter rtrospectivement une vision de lhomme formule aprs coup, la justifier en rduisant la diversit des solutions les unes relles, les autres de simples possibilits, qui sont en mme temps un pass et beaucoup plus une solution unique, enfouir sa particularit historique sous luniversalit organique. Comme si, ayant gagn la bataille sur le signe des origines, on dte-

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nait la cl dune dtermination essentielle qui, depuis, na plus t remise en question, redtermine. Comme si limportant tait de reconnatre lidentit des lments et non pas la structure o ils sinscrivent, le processus qui les engendre. Comme si, tant en mesure de dire ce quest lhomme en un point de lespace et du temps partir dune de ses proprits, on dfinissait ce quil est partout, pour toujours. A cet gard, nous suivons, cest la sagesse mme, une maxime qui nous convie comprendre linfrieur par le suprieur, clairer lanatomie du singe par lanatomie de lhomme ; on ne saurait contester que cette rgle mrite dtre applique. Nanmoins, dans le domaine des origines, o les apparences scientifiques enveloppent un noyau trs compact de valeurs, la comprhension de linfrieur par le suprieur devient une comprhension de linfrieur pour le suprieur. Lhomme langagier, crbral est lhomme blanc, civilis, rsultat de la division, inconnue il y a cinq mille ans, du travail manuel et du travail mental, de lcart entre lhomo faber et lhomo sapiens, quune tradition humaniste et religieuse semploie vigoureusement maintenir. La fixation sur loutil et lhomme technique, gloire de lindustrie, prolonge la conception un peu courte rsume par Benjamin Franklin laube de lre mcanique, dont on ne sait si elle constitue le dernier hommage rendu lartisan ou la premire reconnaissance du pouvoir de lingnieur. Partant, lapparition de notre espce naurait pu avoir dautre cause quune rvolution industrielle : Le premier pas a constitu lquivalent de la premire rvolution industrielle ; car il impliquait non seulement que lon invente la fabrication des outils, mais encore quelle se transmette et se perptue en tant que tradition industrielle 21 . On imagine ds lors que chaque hominien a vcu et concentr ses oprations habiles autour de la pierre, sa brisure, son polissage, comme chaque ouvrier moderne se confond avec sa machine. Il en rsulte une distorsion de la ralit, une attention disproportionne accorde aux artefacts dans un contexte historique o leur fonction effective tait relativement subordonne. Mais on commence tre prvenu au sujet de ces incongruences : Pendant une grande partie de ce sicle, crit un anthropologue 22 , les historiens de la prhistoire ont limit leurs recherches ltude des outils de pierre ; les faits que renferme la prhistoire de lAncien Monde au plistocne en
21 22

A. MONTAGU : The Human Revolution, Cleveland, 1965, p. 41. C.L. ISAAC, in LEE et DE VORE : Man the Hunter, op. cit., p. 253.

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sont venus tre exprims exclusivement sur le mode technique en fonction de la morphologie des outils de pierre. Lexamen des activits autres que la fabrication des outils a tendance devenir un domaine secondaire qui ne mrite pas de loin le respect d linterprtation dartefacts choisis. Visiblement les rsultats dtudes fort techniques des artefacts ne peuvent apporter quune contribution limite notre intelligence de lvolution du comportement humain dans son ensemble. La totalit se rvle si lon emprunte la direction oppose celle qui a t suivie, en renouvelant le sens des questions poses. Les diverses caractristiques ou facults associes lhominisation sont interdpendantes, lies quant leur volution et, pratiquement, redondantes. Ce sont des chanons dun dveloppement unique : le bipdisme facilite lindividuation de la main, la main humaine porte la marque des artefacts et de leur prolifration, laccroissement volumtrique du cortex entrane lmergence dun langage articul qui est son tour consquence de linvention dinstruments et de techniques servant attaquer et se dfendre. Il y a aussi simultanit et rptition des genses. Le bipdisme de la course, la main nue qui cueille ou attrape les animaux sont contemporains ; ils prcdent le bipdisme de la marche, la main instrumente capable de tuer une grande proie, de construire un pige ou un abri. Parler de la station debout ou de la diffrenciation des membres suprieurs et infrieurs comme dvnements uniques, signalant un commencement absolu, noffre gure dintrt, si nous ne savons pas de quelle station debout et de quelle diffrenciation dorganes, envisages un stade prcis, il sagit ; nous comptons des lments hors dun ensemble, une succession spare des interactions qui la rendent possible. La manifestation simultane et la cohrence volutive des capacits organiques et techniques laissent entrevoir, larrire-plan, un systme dactions susceptible de les avoir provoques, orientes, assujetties lenvironnement. Afin de survivre, de se conserver ct des autres espces, lanimal humain a bricol le bois et la pierre, accumul les ruses, essay de mieux communiquer avec ses congnres. Au-dessus de tout, il a pris, en quelque sorte, pour matire premire et outil principal, son propre corps, lui imprimant le savoir-faire constitu de gestes, de coordinations rythmiques et de schmes perceptifs. La coopration sociale a accompagn la spcialisation anatomo-physiologique,

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facilitant une combinaison indite des appareils sensoriels tactiles, visuels et auditifs. Si lon voulait chercher une formule, elle est l, toute prte : lhomme est un faiseur dhomme, au sens rel, concret, puisquil se reconnat et se saisit en tant que son propre produit, son propre objet. Il est vraisemblable que, dans la priode de transition considre, les techniques essentielles furent, selon lexpression de Marcel Mauss, les techniques du corps, du corps individuel et social. Je suis certain quune tude minutieuse confirmerait, jusque dans les socits sans criture daujourdhui, la place capitale occupe par ces techniques compares aux techniques instrumentales. Dire cependant que lhomme est un faiseur dhomme, cest succomber, une fois de plus, la fascination dun aphorisme prtention universelle. Il suffit de le presser un peu pour se convaincre de la faible part de vrit quil enferme. Il nest pourtant pas compltement inutile si on le replace dans le temps o, au sens strict, matriel, il a t valide. Alors les hommes se sont faits hommes en se prparant leur tche de chasseurs. En dautres termes, ils ont essay dacqurir des aptitudes, des mthodes aux contours prcis, dentrer en contact avec une partie dtermine du milieu, entreprise qui les a entirement transforms gntiquement, socialement, technologiquement. Ils se sont trouvs dans lobligation de faire une nouvelle unit entre eux, et une nouvelle unit avec le monde matriel, qui est naturelle, servant promouvoir les fonctions de toute espce : se reproduire, se propager, utiliser et renouveler les ressources. Elle simpose tous les lments composants, a une prsence historiquement situe, dpasse le domaine des instruments, de la subsistance, touche aux mythes, au rituel, aux changes motionnels et intellectuels entre individus. Unit naturelle, aussi, parce quelle recouvre les hommes prdateurs et chasseurs stendant plusieurs espces coexistantes (laustralopithque robuste et lhomo habilis) ou successives (lhomo erectus et lhomo sapiens). Son affermissement amne lhomme sopposer aux primates et sen loigner. Mais cest en tant quils sont lis au monde vgtal et en dpendent, et non en tant quils sont primates. Pendant plusieurs millions dannes, lhomme sest forg un corps, sest rpandu la surface de la terre, sest affermi et reconnu en qualit de chasseur. Le reste lui est venu autant par ncessit que par surcrot. Cette constatation a pour effet dallonger lchelle et dlargir la

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grille laide desquelles on envisage son pass. Nous avons pris lhabitude de nous limiter un laps de temps trop bref, une exprience trop proche de la ntre. Ainsi nous avons projet moins dun dixime dune longue histoire sur les neuf diximes restants. Il ne serait pas moins instructif de procder lexercice inverse, car il est presque absurde dimaginer les traces dun tel parcours effaces au point que notre station prsente leur soit irrmdiablement trangre. Il sagit de chasse, du monde animal dont nous rejetons laffinit, qui nous rpugne non domestiqu ; mais les premiers hominiens navaient pas sen dissocier et ne le voulaient pas. Au contraire, leur grande affaire tait de multiplier et denrichir les liens tisss avec ce monde, de sy tablir solidement. De mme que nous pntrons les arcanes des ractions chimiques, des fissions nuclaires, il leur importait de pntrer les secrets du bison, du cheval ou du daim. En abandonnant la fort pour la savane, ils nont pas quitt une aire gographique pour une autre, comme lont fait bien des anthropodes : ils sont alls vers ce monde animal qui les attirait. Au lieu de se situer audessus de lui, ils lont marqu, crant un rapport distinct de lui eux. A terme, les espces avec lesquelles on cohabitait dans lindiffrence mutuelle cest le cas aujourdhui encore pour les babouins avec les lions ou les antilopes se sont transformes en partenaires actifs, composantes dun milieu ambiant, tenants dune ressource quil fallait conserver et faire fructifier. Sils sont parvenus leurs fins, nous savons que limpulsion ne leur est pas venue de lextrieur, ne sest pas impose une espce dpourvue dinitiative. Lavantage initial ne peut non plus tre rsum en disant que cette espce tait plus grande, plus intelligente ou plus bavarde que les espces qui sont devenues ses proies ou ses agresseurs. Seulement son effort se dploie lintrieur dun mouvement dj commenc, scartant du mouvement gnral, pendant lequel les rudiments de lhistoire sinfiltrent dans lvolution, dotent les comportements appropris dune rsonance quils navaient pas auparavant. Dans cette conjoncture, nous savons qu linstar de toutes les espces suprieures elle est capable dexercer une pression sur le milieu, non seulement par ses qualits biogntiques mais aussi grce son organisation biosociale. Les deux termes du dveloppement organisme et niche cologique se faonnent et rpondent des forces, des in-

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citations qui naissent de la distribution fonctionnelle des membres de lespce, de leurs rapports collectifs. La brche a t ouverte par quelques anthropodes : elle traduit le nouveau rle du comportement social dans le cycle naturel. Les groupes hominiens qui ont raccord les formes daction bauches dans ces circonstances les ont extraites du contexte dorigine, synthtises dans la prdation systmatique ; les incluant dans leur corps et leur cerveau, btissant un modle de vie et de ralit, ils ont poursuivi cette ouverture jusquau bout. De la sorte ils nont pas seulement acquis des qualits distinctes de celles des autres animaux, ils les ont surtout acquises autrement. La porte de ce qui sest accompli cette occasion rside moins dans la sparation biologique russie lintrieur dun processus existant que dans le retournement de celui-ci ; elle est moins dans le contenu spcifique des proprits organiques que dans le principe qui en assure la gense. Si, au niveau lmentaire de la substance vivante, les organismes nobissent pas encore aux rgles de slection et dadaptation, au niveau qui nous occupe ici ils ne leur obissent plus quaccessoirement. Ce qui arrive dans lvolution est manifestement subordonn ce qui arrive lvolution. Le rameau du genre humain fait donc surgir simultanment une classe biologique et un mouvement singulier dans la nature. Le phnomne est assez remarquable pour mobiliser notre entire attention. Il suggre deux conduites. La premire est de substituer lanalyse dune caractristique anatomique, technique ou intellectuelle privilgie, lanalyse dun ensemble organis, finalis, la chasse ; de remplacer la recherche dune manire dessence universelle de lhomme par ltude dune de ses formes particularise dans lespace et dans le temps 23 . Une histoire de la chasse, on la dit avec beaucoup d propos 24 , lve la pnible ambigut qui entache tant de discussions courantes sur
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Des travaux, peu nombreux, il est vrai, commencent sorienter dans ce sens (le volume publi par De Vore en tmoigne). Ils restent cependant tous fidles au cadre conceptuel ancien, au mlange clectique de thories darwiniennes et de modles anthropologiques. La description y trouve son compte mais non pas lanalyse thorique. W.S. LAUGHLIN, in LEE et DE VORE, op. cit., p. 304.

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limportance des outils ou, ajouterais-je, sur le langage ou la pense la question de savoir si lemploi des outils veut dire que les outils emploient des humains ou que les humains emploient des outils. La deuxime conduite est de viser au-del dun horizon thorique proccup uniquement de la place rserve notre espce sur lchelle des tres, des dtails de sa dfinition et de son cart diffrentiel. Sen tenir l, mi-chemin, cdant lesprit typologique, revient estimer connu ce qui ne lest point : la dynamique de son engendrement. Elle est spcifique, nen doutons pas, disjoint ses acteurs, les hominiens en devenir, de la plupart des espces. A travers ce qui la reprsente la cyngtisation et non pas lhominisation des primates, le devenir homme du chasseur et non pas le devenir chasseur de lhomme je la considre comme tant au centre de mon enqute. Aprs tout, peuttre nest-il pas moins ncessaire de nous comprendre et de nous resituer dans une nature que nous avons faite que dans une nature qui nous a faits.
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II. Populations, ressources et pressions sur lenvironnement.


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1. Description liminaire de deux tats stationnaires.

Le point de dpart oblig de ltude est la description des relations entre les collectivits, humaines et pr-humaines, et leur milieu ambiant. A cette fin il est indispensable de fixer les traits dune conjoncture idale qui ne se ralise que rarement ou de faon temporaire, grce deux tats dquilibre ou dharmonie. Le premier de ces tats suppose une correspondance exacte entre le nombre dindividus qui doivent exercer une fonction productive, sociale, et le nombre dindividus qui peuvent le faire, tant donnes la quantit de richesses exploites et lorganisation tablie de la socit. Un groupement de cinquante ou cinq cents personnes, ayant une hirarchie dtermine, un mode de distribution des fonctions et des biens, sefforce de se renouveler en prservant le mme taux de rpartition, les mmes dimensions. Il recherche lassimilation, soit par naissance, soit par recrutement, dans le temps, dindividus capables dassurer sa continuit. Dans le cas le plus simple la chasse est un tel cas la densit ou rapport quantitatif de la population au territoire occup est un indice direct de son potentiel dmographique. Les oscillations autour dun certain volume ou dune certaine densit sont monnaie courante. Les socits sefforcent de maintenir une constance (note 5) des facteurs dmographiques et matriels, interviennent dans lintention dassurer un recouvrement satisfaisant de leur structure et du fondement naturel de celle-ci 25 . Ce qui entrane de leur part une rduction des carts, soit par un appel limmigration et des ressources inhabituelles lorsquil y a manque, soit par un interdit jet sur tout apport de population, de ressources ou de savoir-faire nouveaux ou supplmentaires lorsquil y a excs.
25

J. HELM : The Ecological Approach in Anthropology, American Journal of Sociology, 1962, 67, 630-639. A.I. HALLOWELL : The Size of Algonkian Hunting Territories, a Function of Ecological Adjustment, American Anthropologist, 1949, 51, 35-45. G. BARTHOLOMEW et J. BIRDSELL : Ecology and the Protohominids, American Anthropologist, 1953, 55, 481-498.

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Le deuxime tat dquilibre traduit la correspondance des facults, des savoir-faire quune espce ou une collectivit possde, distribue entre ses membres, avec les forces matrielles, les ressources diffrencies du milieu, de sorte quil ny ait rien dans le contenu des premiers qui nait de contrepartie parmi les secondes et rciproquement, aussi bien en quantit quen qualit. Cette correspondance assure la stabilit des changes avec le monde objectif, larticulation des comportements ou des instruments reproduits avec les tres anims ou inanims quils concernent. Lquilibre dmographique est envisag, juste titre, sous langle des richesses en nourriture ou dautres biens conomiques permettant une population de vivre dans une niche cologique. Mais labondance ou la raret en soi ne sont pas seules conditionner la reproduction. Ceci semble tre gnralement vrai pour les animaux et a t prouv, par exemple, pour les rats. Une exprience a montr quen crant un environnement riche, fournissant de la nourriture en excs une population de rongeurs, on ne voyait pas celle-ci se multiplier jusqu puiser les ressources offertes par le milieu. On observe au contraire un plafonnement qui est fonction de lespace o elle doit se mouvoir et du rpertoire de conduites dont elle dispose. A la disponibilit sajoute un lment quon a tendance ngliger : la capacit reconnatre, slectionner, produire (ce dernier terme lorsquil sagit dhommes) ces richesses, les actions qui sont en rapport avec lorganisation du territoire, la dfense, lentraide des membres du groupe pour affronter un ennemi, un prdateur, par exemple, ou pour exploiter en commun un site. Le degr dexcs ou de manque en dpendent troitement. On voit donc quil ne suffit pas de poser globalement une quation en mettant dun ct lorganisation ou la population, et de lautre ct le milieu ou les biens. La mise en relation se rapporte dabord la nature des comportements possibles et la structure du champ ouvert ces comportements. La conclusion est quil faut dfinir les ressources plus largement et plus exactement quon ne fait dhabitude. Constatons dabord quelles se composent de forces matrielles eau, vgtaux, substances chimiques, etc. dun ct, de savoir-faire habilet marcher, communiquer, combiner des mouvements, artefacts, etc. donc de systmes de comportements, de lautre ct. Ensuite, du point de vue de leur importance, de leur place dans leffort

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collectif, certaines ressources sont principales, forment le noyau autour duquel sordonne lactivit physique et intellectuelle de la collectivit ; dautres sont accidentelles ou complmentaires, car on y a seulement recours de faon occasionnelle ou accessoire, lorsque les circonstances se prsentent ou commandent den profiter. Le cours ordinaire de la vie se droule sans quon leur accorde de lattention ou quon leur consacre un effort soutenu. Lquilibre cet gard concerne les dimensions de la socit, de lespce, quant ses savoirfaire, le rpertoire des comportements quelle dtient et le maintien de ces dimensions par une focalisation exclusive sur les ressources principales. Ainsi, si son existence dpend du fourragement, de la cueillette de plantes ou de fruits particuliers, les seuls systmes de comportements, les seules attitudes neuromusculaires ou les seules connaissances impartis et transmis mthodiquement, consciemment, auront trait au fourragement et la cueillette. Les zones du territoire, les rythmes nocturnes ou diurnes dactivits se concentrent autour de ce qui est transmis de la sorte et priodiquement renforc. De l vient que, bien souvent, une espce vit dans une niche dlimite, o elle remplit une fonction qui lui est propre, en ignorant une fraction de la flore et de la faune ; la fraction qui, pour une espce ou une collectivit diffrente ralit pleine, vitale, est aux yeux de la premire ralit inexistante, nant. De l vient aussi quun potentiel cologique, technique, demeure inexploit ; les facults qui pourraient le mettre en uvre ne sont pas entretenues et les individus qui seraient capables de sy consacrer manquent ou ne sont pas pousss dans cette direction. Lventualit dun tel dbordement du cadre naturel tabli est toujours prsente lhorizon et toujours contourne, par des mesures appropries, puisque lon reproduit uniquement les proprits organiques et non organiques qui ont russi simposer. Tout ce qui dborde ce cadre apparat contre nature et reprsente une menace pour la survie de lensemble. Les deux tats dquilibre de la socit et de sa base matrielle, des changes que requiert la correspondance des proprits intellectuelles et physiques de lorganisme avec les forces composant son milieu, sont rarement atteints (du moins en ce qui concerne certains anthropodes et les humains). On ne connat que des dsquilibres attnus, aux fluctuations plus ou moins grandes. Comment ces dsquilibres, le dernier surtout, prennent-ils naissance ? A quelles consquences

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conduisent-ils lorsque lobligation surgit de les rduire, du moins au niveau historique qui nous concerne ? Un des facteurs est la constitution dune surpopulation, dune quantit dindividus surnumraires eu gard aux capacits labores, aux pouvoirs matriels reconnus et renouvels dans un cadre donn. Dans toutes les socits ou classes biologiques se produit un dcalage entre la tendance de leurs membres se multiplier et les possibilits dont dispose la collectivit de maintenir constamment son volume un niveau prdtermin. Ce dcalage provient du fait quun mode de reproduction, un rythme de naissance ou de recrutement, une dure moyenne de vie, stablissent un moment en rapport avec une organisation collective, relativement une quantit et une qualit des ressources. Avec le temps, la productivit peut saccrotre et susciter, paralllement, une fcondit suprieure. Par un jeu de causes variables, interfrence avec une autre espce, limites gographiques ou gologiques, etc., et sauf changement profond, les limites de cette productivit sont rapidement atteintes. Dans lagriculture extensive sur brlis, il faut respecter un rapport entre la surface des terres cultives et la surface des terres cultivables, si lon veut obtenir une certaine fertilit du sol permettant une culture efficace. Lorsquen stendant les premires populations agraires ont accru dmesurment les terres cultives, les sols se sont puiss ou ont t envahis par des plantes parasites, qui les ont dgrads et en ont diminu la fertilit. De mme, le perfectionnement de lart du chasseur a eu pour consquence la disparition trop rapide de quelques espces sauvages par exemple le cheval en Amrique du Nord mettant une partie du groupe dans limpossibilit dexercer son art ou lobligeant le modifier. La propension encourager la fcondit individuelle, entranant la recherche du ncessaire dans un environnement donn, avec, loccasion, le dclin de la fertilit de celui-ci, est cause de surpopulation. Ce nest pas la seule cause, mais peut-tre la plus remarque. Elle est dautant plus persistante que le changement du modle et du volume de procration est un processus trs lent, compar celui qui affecte les ressources, et ne saurait parfois se raliser sans bouleverser la structure sociale dans sa totalit, ce qui engendre des rsistances supplmentaires sur son chemin. Dans cet interstice, les groupes dindividus en surnombre peuvent devenir une partie inhrente, stable, du systme social et reproductif, du moins une partie quil est difficile de rduire au taux qui aurait t acceptable antrieurement. Paralllement ces individus dmographiquement

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superflus se trouvent aussi des ressources et des savoir-faire complmentaires. En exerant une activit spcifique, toute collectivit, notamment humaine, dpasse le donn, les frontires qui lui sont coutumires ; elle conoit des procds originaux, dcouvre des forces matrielles qui subsistaient auparavant dans son univers soit comme lments autonomes, soit comme dchets de ses propres activits ou de celles dautres espces. Cette cration peut tre encourage ou dcourage, rencontrer des circonstances favorables ou non : elle nest jamais totalement arrte ou absente. Par l, lespce sapproprie, de manire accidentelle ou exprimentale, les lments dun milieu diffrent quelle associe au sien. Les thoriciens attribuent la raret des ressources, la concurrence, un rle moteur dans la diffusion des espces et leur recherche de nouveaux moyens dexistence. Pour ma part jestime que ce rle est rempli par la formation dune abondance latente qui permet une espce, et, disons-le, lhomme, de pntrer dans les rgions marginales disponibles ou dans les niches cologiques exploites de faon insuffisante ou moins efficace par les espces qui les occupent. Lantagonisme se dclare une tape ultrieure, comme un effet de la coprsence, de la concurrence pour les mmes richesses, et non pas comme sa cause. La rencontre dune surpopulation permanente et de ressources complmentaires, accessoires, assure la premire un champ daction et tend stabiliser les secondes, les rendre moins occasionnelles ou accidentelles. Le cycle des occupations, des dextrits acquises et des facteurs matriels prvalents rvle ses limites et voit se former, ses cts, un cycle distinct qui, sans tre principal, prouve son utilit, incite une communaut dindividus sy attacher et le dvelopper. Lunit ancienne de lespce et du milieu est remise en question par lunit naissante et la convergence des dsquilibres ne trouve sa solution quau terme dun mouvement rorganisant de fond en comble les conditions dans lesquelles ils ont pris naissance. La prdation tmoigne, dans lvolution humaine, dune telle rencontre et reprsente le commencement dun tel mouvement, avec les rpercussions que nous connaissons.
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2. Les mles surnumraires et le petit monde menac de la fort.

Malgr les hsitations que lon peut avoir devant toute projection rtrospective qui nous aide dcouvrir la gense de la prdation humaine, le spectacle des primates aujourdhui vivants est encore la meilleure reprsentation que nous ayons de ce qui a d se passer autrefois. Leur nomadisme, celui des mles notamment, est frappant. Les grands singes, chimpanzs, orang-outangs, se dplacent constamment vers les zones o la nourriture est disponible, suivant les lignes de leur rpartition. Runis en bandes de deux cinq individus, ils parcourent rapidement les vastes tendues de la fort, claireurs ou pionniers de leur collectivit dappartenance. Une fois dcouverts les arbres pleins de fruits, on les voit tambouriner avec frnsie, pour annoncer le succs de leur entreprise et signaler lemplacement des richesses. La tendance la migration, lexploration dune rgion parait incoercible. Les femelles, surtout lorsquelles sont requises par les tches maternelles, restent plus attaches un territoire, ses routines. Le nomadisme mle a aussi ses limites dans la permanence des relations sociales. Un individu est intgr un groupe : en cette qualit, son retour, il y est immdiatement accept. Sil prenait linitiative dentrer dans un groupe tranger, il devrait combattre et serait combattu. La runion aprs sparation temporaire des membres dune collectivit est loccasion de salutations affectueuses, on lobserve chez les chimpanzs. Les enfants ou adolescents engags dans des activits varies avec les mles adultes migrateurs retournent priodiquement au couple nuclaire quils forment avec leur mre. La vie sociale est ncessaire tous. Elle facilite la recherche de la subsistance, lpouillage et protge les individus mieux avertis et mieux dfendus contre les prdateurs. Llasticit de ce systme dchanges et de relations chez les grands singes est remarquable. Elle convient une population dont la partie masculine est entrane vers des zones plus varies et plus exposes aux dangers de lagression, laissant la partie fminine le domaine o la scurit de la vie et de lapprovisionnement est plus grande. Lensemble de la socit y trouve son compte. La dissymtrie entre les sexes a encore une autre cause que le relchement de la concurrence pour les ressources vgtales ou la diffrence de responsabilit reproductive des individus. Dans les socits daffiliation des primates, on note lexistence de mles solitaires ou rassembls en groupes appendiculaires dans la fort et de troupes

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comprenant plusieurs groupes de ce type, exclusivement mles, en terrain dcouvert. Jai dj dcrit plus longuement cette population, en principe non reproductive, surnumraire par rapport aux richesses disponibles et constituant une solution au dsquilibre qui en rsulte. Elle vit en marge de la collectivit, exclue dun grand nombre des transactions rgulires de celle-ci et, bien entendu, de la procration. Le mcanisme de sa formation et de son isolement participe du fonctionnement social normal. Nous le voyons oprer avec constance travers la hirarchie sociale, les comportements rels ou symboliques de rejet et de soumission, la dlimitation de lespace allou chaque sous-classe de la collectivit. Les jeunes adultes sont, de rares exceptions prs, automatiquement pousss vers le pourtour du groupe, vivent sous la menace des animaux coryphes. Les adultes subordonns partagent un sort identique : laccs aux femelles, aux ressources communes, leur est interdit ou permis dans des limites troites. La priphrialisation signale un travail dexclusion, de cration dun surplus eu gard la population ncessaire qui seule a les chances les plus srieuses de vivre et de laisser une descendance. Pendant une certaine priode de leur vie, ou pendant toute leur vie, les individus concerns sont pousss vers les secteurs les plus dshrits dshrits quant la nourriture, la ressource principale du groupe ou de lespce, sentend. Le bnfice de lentraide mutuelle, des jouissances sociales et sexuelles procures par le couple reproductif, leur est mesur. Les menaces du monde extrieur psent plus lourdement sur eux ; comme tous les animaux obligs de quitter les sites habituels, ils sont plus exposs rencontrer des prdateurs, devenir proies. La recherche de moyens de subsistance et de satisfaction substitutifs est leur tche constante, rendue plus ardue lorsque la disette survient. Ce partage du corps social saccompagne dune double pression. Le sous-groupe des animaux reproducteurs est incit sintgrer fortement dans le cycle courant des interactions et des pratiques. La spcialisation des rles, des comportements, le mode de distribution des ressources communes, lient chacun un cadre qui lui assure un dveloppement normal, absorbe compltement ses nergies et dessine les limites de son horizon. La prparation dune petite partie des jeunes mles leur mission hirarchique, les soins prodigus par les oncles et les tantes , quelles quen soient les motivations, leur nonexpulsion vers la priphrie, contribuent au modelage psychologique

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de ceux qui sont destins rester dans le noyau durable de la socit. Les femelles, par dfinition, sont conditionnes de manire demeurer fortement attaches au mode de vie prdominant. Les mles adultes avec lesquels elles forment un couple ressentent par l mme les diverses influences stabilisatrices, sont prts les subir et les exercer leur tour. Situs au centre de lattention de tous, consacrs leur fonction de surveillance et de contrle, dpositaires dune exprience et dun savoir indispensables la survie, protgs par la solidarit de leurs pairs et la sollicitude de leurs subordonns, ils sont enferms dans le moule de la tradition, et leurs actions sont caractrises par le souci de la continuit. En revanche, le sous-groupe dindividus superflus , non reproducteurs, subit la pression ne pas sintgrer aux activits prdominantes et, sinon viter les ressources essentielles de la collectivit, du moins nen profiter que de faon prcaire. Dans lintention de pallier les inconvnients de leur position, les tres qui le composent recourent des subterfuges recherche de faveurs, soumission symbolique, etc. ou, plus rarement, lagression directe. Ils ne sont cependant pas bien outills pour russir dans ces entreprises puisque, demble, lapprentissage quils ont fait tend inhiber ou ngliger les facults correspondantes. Les ethnologues ont parfois relev le contraste qui spare la libert dallures, lagressivit, lagilit des animaux vivant au cur de la communaut avec le caractre renferm et craintif, laspect contraint des animaux priphriques. Si ces derniers ne peuvent se tourner vers la socit pour chapper aux servitudes de leur situation, il leur reste pour seule issue lexploration intensive du milieu, la cration dune existence possible avec les congnres qui obissent aux mmes impratifs. Leur moindre degr de spcialisation quant au mode dagir prvalent est, sous cet angle, un avantage. Comme il sagit gnralement de jeunes individus, leurs capacits pour lexploration ne sont pas ngligeables. Les tudes faites propos des macaques sont, sur ce point, concluantes. Lorsque les circonstances sy prtent ou lorsque les conditions changent, on a not plusieurs reprises lapparition de conduites inventives et leur diffusion ultrieure. On observe la locomotion bipde et la natation sur de courtes distances quand les animaux sont requis par des tches de transport. Dabord accidentels, ces comportements se sont intensifis jusqu devenir habituels. Le lavage des patates douces avant consommation est encore une invention spectaculaire des primates japonais. Dans lensemble, la dcouverte de nouveaux aliments est

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due aux animaux jeunes. Ceux-ci semblent moins enclins viter les formes, les matriaux non familiers, ce qui les amne sen approcher, les saisir avec la bouche, et, de temps en temps, les utiliser. Les adultes constamment engags dans les rapports sociaux, les routines de leur espace et de leur programme quotidiens, demeurent indiffrents aux formes ou aux matriaux nouveaux, tant quils ne prsentent pas un danger pour eux ou pour le groupe. La transmission des innovations parcourt un cycle relativement rgulier. Le comportement nouveau, labor par un individu jeune, titre de jeu, se diffuse pour commencer chez tous les ,jeunes. Par le canal du couple nuclaire, il est adopt par les mres, et cest seulement aprs quil apparat chez les autres adultes mles. Le changement de comportement ou dobjet du comportement affecte, avec un dcalage, les animaux centraux de la collectivit et se gnralise au fur et mesure que les adolescents vieillissent. A linstar des habitudes motrices ou alimentaires, les modalits dinteraction sociale des jeunes ont pu ou pourraient galement se propager dans une population, empruntant un cheminement analogue. Rien ne soppose ce que des mthodes indites dexplorer et dutiliser les ressources virtuelles, de sorganiser socialement cette fin, soient conues, pratiques, associes une tradition, se modifiant progressivement, sans que le milieu gographique, climatique, soit profondment boulevers. Ainsi tout se passe dans les socits daffiliation comme si le mcanisme dexclusion tait simultanment un mcanisme crateur dun potentiel transformateur du cycle dchanges avec le monde matriel. La premire pression, on doit le conjecturer, entrane une adaptation troite une configuration donne du milieu, le dsir dy rester, tandis que la seconde provoque, la longue, le besoin de le quitter, en suscitant la possibilit de modifier les rapports avec les lments qui le composent. La force respective de ces deux pressions dpend, bien entendu, des circonstances. Quand la nourriture vgtale est suffisante, la proportion numrique entre mles et femelles favorable, lintgration a le dessus et le conflit latent entre mles est attnu. Par contre, lorsque laccs la ressource principale devient difficile et, la reproduction incertaine, une grande partie de la collectivit, sinon la totalit, se muant en surplus, doit migrer, trouver des solutions nouvelles ou disparatre. Ltat rel, envisag pendant une longue dure, est un tat intermdiaire, grav dans le corps social, engendrant une

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diffrenciation qui dsigne clairement la partie devant se consacrer lexploration pour survivre, se soumettre aux alas de la concurrence avec les autres espces, et la partie qui est destine procrer, se maintenir dans les conditions inhrentes lespce. On attribue couramment la plasticit des primates et des hommes leurs qualits physiologiques et intellectuelles. Je crois quon serait plus prs de la vrit en cherchant sa raison dtre dans le dynamisme dune organisation sociale susceptible la fois denraciner la plupart de ses membres dans un espace de vie dtermin et dobliger le restant le dpasser. Assurment ce dynamisme savre opratoire au niveau biologique, o la mort nest pas la seule rponse au manque relatif de moyens indispensables la perptuation du groupe, et o lassociation des individus dure suffisamment pour que les aptitudes accumules soient diffuses et conserves. Nous avons tous les motifs de supposer, sans avoir les moyens de le prouver entirement, que ce surplus, concrtis aujourdhui par les bandes de jeunes clibataires, les troupes exclusivement mles, a t un facteur dcisif, induisant les espces-souches, dont sont issus les hominiens, dlaisser lexistence arborale laquelle elles taient accoutumes. Certes, le bouleversement climatique, affectant lquilibre de la flore, en rduisant ltendue des zones ncessaires la nourriture et la reproduction normales des collectivits animales, a prcipit ce mouvement. Mais celles-ci taient probablement dj prtes partir la recherche de ces terrains herbeux du myocne, couverts de nouvelles formes de vgtation, remplaant celles de locne et de loligocne. Ils offraient des possibilits de pradaptation une grande varit de mammifres, y compris les primates, habitant une fort qui avait tendance reculer. Dans lAncien Monde, la diffrence du Nouveau, leurs essais pour sinstaller au sol sont patents. Les babouins, les singes patas, les vervets, les macaques y ont russi. Les anctres des hominiens aussi. Ils ont commenc migrer vers la savane boise, intermdiaire entre la haute futaie et le terrain dcouvert. Les chances de devenir proie, surtout en sloignant de lhabitat, staient notablement accrues par la mme occasion. Cependant les groupes composs de plusieurs mles taient mieux prpars affronter ce risque, leur coopration force leur apportant divers avantages. Nous devons imaginer, par ailleurs, quils taient dj prdateurs et partiellement carnivores. Cette tendance se manifeste aujourdhui de

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faon accidentelle chez les primates : elle a d tre plus forte, il y a des millions dannes, avant que leur environnement soit transform par lhomme. La plupart des simiens pillent les nids pour drober les ufs ou les oisillons. Les babouins mles tuent et consomment parfois des animaux, gnralement les jeunes antilopes venant de natre. Les chimpanzs font de mme avec certaines espces, plus petites, de singes. A lencontre des primates qui, malgr tout, ont cherch une richesse vgtale de remplacement, cest la richesse animale, dabord accessoire, qui a attir les prhominiens. Les perturbations survenues parmi les mammifres lors des changements du climat et de la flore les ayant dpouills en partie de leurs ressources usuelles, ont cr un vide que des animaux plus entreprenants avaient le loisir doccuper. Les remaniements cologiques nont pas jou un rle causal et nont pas mis les espces suprieures en position daffronter une situation totalement diffrente. Ils ont simplement aggrav le phnomne de surpopulation, les tensions internes des collectivits anthropodes et hominodes, les amenant explorer intensivement les possibilits existant dans les territoires adjacents. Les plus aptes entreprendre des efforts dans ce sens et en subir le contrecoup, les mieux pradaptes, vrai dire, furent les espces qui avaient un surplus important, relativement dspcialis, constitu dindividus habitus saventurer ensemble dans des rgions nouvelles et se coordonner effectivement. Et, nous lavons observ, disposs sapprocher des formes et des objets indits, laborer des comportements nouveaux, les diffuser, tant donn leur ge et leur situation priphrique. Lexprience dj acquise au cours des prdations intermittentes antrieures a pu ainsi se dvelopper. Durant la priode proto-hominienne, de transition, une ressource longtemps accidentelle, supplmentaire, commena devenir rgulire, prendre de la consistance. Paradoxalement, le dficit en vgtaux, lobligation de les concder la fraction reproductrice de lespce, libra les animaux non reproducteurs des liens prexistants, les mit plus laise pour acqurir le got de la viande, de la capture des proies, et les aida dployer les savoir-faire et lagressivit correspondants. Ce changement, crit John Crook 26 , peut fort bien avoir t associ au dveloppement de groupes entirement mles (que lon connat pour les chimpanzs et les babouins geladas, par exemple) se transformant en groupes de chasseurs, et linstitution de
26

J.H. CROOK : Cooperation in Primates, The Eugenics Review, 1966, 58, p. 68.

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lieux de campement jadis abandonns pendant les expditions diurnes des animaux. En effet, on ne voit gure quelle autre fraction de la population aurait t mieux dsigne, incite socialement et biologiquement aller vers des milieux inconnus pour y instaurer des relations diffrentes avec les tres qui les habitent et profiter de leur gnralisation. Convertir laccessoire en ncessaire est le seul moyen laiss aux superflus de forcer les portes de la vie.
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III. La cueillette des animaux.


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Lunivers prhominien et mme lunivers hominien ses dbuts sont des univers mixtes. Lespce savait dj se tenir debout et avait lhabitude de se suspendre aux branches des arbres ; elle se mouvait laise dans la savane comme dans la fort. Le jour, les bandes de jeunes mles parcouraient les diverses zones de la plaine et de la broussaille la lisire de la fort. Le soir venu, le retour vers les arbres, au sommet desquels la communaut se rassemblait pour dormir, simposait. Chacun sy sentait labri des grands chasseurs de nuit. Les vgtaux continuaient reprsenter une proportion importante du rgime alimentaire, et les individus pratiquaient couramment la cueillette. La prdation tait toutefois dj prsente, fournissant son contingent de vivres, occupant de manire importante la partie masculine du groupe. Son endroit et son envers ne concident gure. A lendroit, elle symbolise une activit particulire, supplmentaire, qui se ralise aux dpens des petits animaux recherchs, pourchasss, attraps et tus. A lenvers, il ne sagit que dun fourragement de carnivore, suivant la trace des autres carnassiers pour profiter des dchets de leur chasse, consommant, en bon ncrophage, les carcasses, les viandes quils nont pas consommes. Des deux cts, il faut apprendre suivre la piste les animaux soit pour les guetter, soit pour les attaquer, mieux connatre leurs particularits et leur habitat, ainsi que la topographie des lieux. Les dplacements couvrent des rgions plus vastes et se font plus frquents. Ils sont aussi trs diffrencis par rapport ceux des primates. Aller loin, aller vite est une facult indispensable mais assez simple. En revanche, explorer des sites en vue de trouver des fruits et des proies disperss dans lespace implique sa diversification et son amplification sur le plan individuel, organique, autant que sur le plan social. Les efforts exigs sont plus importants : la flore de la savane est pauvre, les arbres plus rares offrent moins de refuges, il faut couvrir une longue distance pour latteindre et pour la quitter la tombe du jour. De plus, il faut transporter la nourriture et runir les moyens artefactuels, vrai dire peu nombreux, tels que pierres ou bouts de bois. Un individu isol ne saurait accomplir ces tches et serait, par ailleurs, une proie toute dsigne. Sa force ou les instru-

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ments quil possde, btons et pierres, ne lui seraient daucun secours au cas o un flin sacharnerait contre lui. La seule arme efficace consiste se grouper avec les autres membres de la collectivit. Cette coopration est accessoire dans lattaque, les jeunes et les animaux de petite taille se prtant la capture individuelle. La dfense et les explorations en revanche exigent un partage des informations, la signalisation des emplacements des charniers ou des futures victimes ; un rassemblement, par sa masse, loigne les prdateurs les plus audacieux. La coordination sociale, celle des mles notamment, prend un sens technique. Devenues habituelles, diffuses, les activits prdatrices et leurs prolongements ont fait natre, comme on le voit, trois sries de tches : courir et couvrir de longues distances pour explorer le terrain, trouver les proies ou les dchets des tueries des grands carnassiers, et revenir rgulirement son point de dpart ; saisir les animaux, les faire sortir de leurs abris, les tuer et les dpecer une fois morts ; signaler les lieux, les adversaires, ainsi que ses propres mouvements et ses propres intentions aux individus avec lesquels on coopre. Pour accomplir ces tches, tirer parti des ressources complmentaires en nourriture carne, les primates suprieurs disposent de ressources complmentaires en comportements et savoir-faire. Les artefacts, jy reviendrai dans le chapitre suivant, taient connus des primates non humains. La station debout, lorsque besoin est, nest pas exceptionnelle chez eux, ni la diffrenciation entre lactivit des membres infrieurs et celle des membres suprieurs. Les gibbons marchent et courent facilement sur deux pattes. Les chimpanzs et les gorilles nont aucune peine se dplacer dans cette position, o le poids du corps vient naturellement se porter sur un axe vertical, perpendiculaire aux pieds. Les orang-outangs captifs se dressent parfois sur leurs pattes de derrire, mais cest sans aisance quils pratiquent la locomotion bipde. Quant aux babouins, ils demeurent rsolument quadrupdes,

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mais chez eux la spcialisation des fonctions est dj bauche, et les terrains dcouverts rocailleux sont leur habitat de prdilection. De toute faon, on relve entre leurs mains et leurs pieds une diffrence assez grande pour quon puisse la dire inscrite dans lespce de longue date. On observe, par ailleurs, lemploi de systmes de communication simples : les gorilles pratiquent le tambourinement sur la poitrine, et les chimpanzs frappent rythmiquement le sol ou les troncs des arbres. Linstallation dans un habitat mixte et lexercice systmatique de la prdation ont entran lusage rgulier de ces facults et, conscutivement, des transformations anatomo-physiologiques propres notre ligne despces. Surveiller le territoire commun est une activit qui exige la gnralisation de la station debout. Lhominode devait pouvoir discerner rapidement prdateurs et proies. Les yeux de ses anctres arboricoles staient dj agrandis et placs de front, lui confrant une vision stroscopique. Ce dveloppement des organes et du sens optiques a eu pour corollaire la rgression de la rgion nasale. Le sens olfactif, qui permet aux animaux vivant au sol de flairer lennemi ou la victime, devient moins efficace ; celui de la vue y remdie. Quil sagisse daccomplir des reconnaissances ou dlargir le champ de vision, il est indispensable de se tenir debout. Le bipdisme, dont nous avons vu lbauche chez les anthropodes, la permis grce des mutations nouvelles favorables. Le transport des fardeaux de toute sorte a multipli les occasions de renforcer cette tendance et de consolider les appareils neuro-musculaires affrents. Ltude des macaques demisauvages de Koshima, au Japon, fournit une preuve ce sujet. Elle montre comment la locomotion bipde, aptitude potentielle chez ces singes, sest intgre dans un schma de comportements conu loccasion dun changement de rgime alimentaire. Entre 1952 et 1962, ces macaques ont invent le lavage des tubercules, invention qui les a obligs quitter la fort paisse pour le terrain dcouvert et frquenter la plage de lle o ils habitaient. L, une possibilit leur fut offerte de se nourrir avec du bl, et quelques-uns dentre eux inventrent une technique de ramassage des grains en les sparant du sable auquel ils se trouvaient mls. Le lavage des tubercules, la slection par lavage des grains conduisirent les singes porter tubercule ou sable jusqu leau, dans leurs mains. On les vit alors marcher sur les pattes postrieures. Dans dautres circonstances, on observa quils

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gardaient une posture analogue pendant un laps de temps relativement long. A la fin de la priode indique, 71 % des membres de la communaut savaient marcher dans la mer, recueillir des mollusques et diverses nourritures marines. Dans des conditions similaires, il y a plusieurs millions dannes, les proto-hominiens ont d arriver au mme rsultat, et ce rsultat sest transmis de gnration en gnration au sein dun milieu qui ncessitait sa conversion. Cependant le prdateur na pas seulement besoin de surveiller ou de porter : courir est vital pour lui. Son bipdisme est li la course plutt qu la marche, un dplacement rapide plutt qu un dplacement trs long. Les restes du pelvis des hominiens confirment cette hypothse. Ils appartiennent sans conteste des cratures bipdes. La comparaison du pelvis de lanthropode, de lhominien et de lhomme moderne permet de noter que la partie suprieure est moins large et plus longue chez le premier que chez ces derniers. La longueur du pelvis suprieur du singe anthropode est un trait commun la plupart des quadrupdes. Los court et large de lischium, facilitant la locomotion laide des membres infrieurs est propre lhomme. Il permet lextension de la jambe jusqu un point situ en arrire de laxe vertical de la colonne vertbrale. De plus, les muscles fessiers petit et moyen, articuls avec la hanche, stabilisent le pelvis au cours de chaque grande enjambe spcifique de la marche. Chez les premiers hominiens, les dimensions de lischium du pelvis se rapprochent de celles de lischium du pelvis des anthropodes et lvolution des muscles fessiers nest pas suffisante pour leur permettre de remplir leur rle stabilisateur, autoriser lextension normale de la jambe. Ceci fait quils ne se dplacent quau petit trot rapide, hanches et genoux lgrement flchis. Il en rsulte une dpense dnergie telle que cette locomotion ne peut se prolonger longtemps et leur interdit de parcourir de grandes distances dune seule traite. La station debout, implique par la surveillance statique du terrain et la locomotion bipde rclame par les oprations dynamiques lies lattaque, la dfense et au transport, nont pas t des phnomnes isols. Elles ont entran des modifications morphologiques secondaires et rendu possible lindividuation dorganes qui taient auparavant associs lexercice de fonctions identiques. Notamment celle des membres antrieurs, devenus par la suite nos bras et nos mains. Leur

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intervention agonistique, les efforts et les habilets quon leur demande pour casser les branches, charrier les cadavres ou les pierres, ne dpassent pas ce dont sont capables les mains prhensiles des primates. Elles sont diffrencies dans le contexte des activits prdatrices mais non pas spcialises ; elles sont dgages en tant que parties anatomiques dun corps redress, elles ne sont pas encore particularises en tant quorganes humains. La dissymtrie volutive des pieds et des mains est frappante. Lexamen du squelette de laustralopithque montre que la ressemblance avec celui de lhomme moderne est plus marque pour les os des pieds que pour ceux des mains. Ces derniers mettent en vidence que lespce vivant au sol ntait pas brachiante. Ils sont de constitution plus robuste, et le corps des phalanges prsente une courbe dorsale plus accentue. Dautres indices nous permettent de tirer des conclusions analogues. De fortes raisons militent en faveur dun paralllisme entre la spcialisation de la main et laugmentation du poids du cerveau. Le changement de rgime alimentaire qui influe sur la dentition, la station debout et la modification de la forme du visage remodlent la bote crnienne. Le volume demeure du mme ordre que pour les simiens, prservant le mme rapport au poids du corps. En revanche la mchoire sest dveloppe, et le crne est plus haut que celui des anthropodes ; le tore occipital et linion bas, la place en avant des condyles occipitaux sont autant de traits qui annoncent lespce humaine. Bien entendu, faute de pouvoir tudier la structure neurophysiologique du cortex, qui nous demeure jamais inaccessible, les conjectures fondes sur lindice quantitatif seul de 435 680 cm3, chiffre voisin de celui des primates restent des plus contestables. La main diffrencie est muette. Le cerveau des premiers hominiens, si lon met part la morphologie crnienne, ne semble pas avoir subi une transformation galant en profondeur la transformation des autres parties du corps. Pourtant lanimal humain, dans les conditions qui sont devenues les siennes, tait amen crer un systme de communication plus adquat que celui des primates. La mimique et la lecture des signes raciaux, auxquelles les singes excellent, sont inoprantes dans lobscurit. Lemploi de la vision pour mettre et recevoir des messages des distances moyennes est dune efficacit douteuse. Le dcodage auditif de signaux acoustiques perd de sa prcision, ces

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signaux tant noys dans le bruit des diverses espces vocalisant en mme temps. Sy ajoute la ncessit dimiter les cris des animaux afin de les attirer ou de les loigner, bref, en un sens, de communiquer avec eux. La coordination des initiatives individuelles rclame de son ct le recours des sons particuliers et, peut-tre, un accompagnement rythmique de gestes et de mouvements. Les schmas vocaux jouent un grand rle chez les singes. Ils commandent le mouvement des groupes, rglent les carts territoriaux entre les troupes, marquent les positions hirarchiques lintrieur des collectivits, etc. Sur une base matrielle analogue, mis dans limpossibilit demployer un systme dindices visuels et tactiles, les premiers hominiens, disposant dun organisme et dun milieu remodels, pouvaient aller plus loin sur la voie de la communication vocale et la remanier par une invention capitale : le langage. La taille du cortex plaiderait contre la spcificit dune facult linguistique chez les deux espces daustralopithques. Dans la mesure o nous ne savons rien sur lallure de ses circonvolutions, sur le nombre de ganglions des centres nerveux et sur leurs connexions ou le degr de spcialisation des cellules, il est difficile de sous-estimer lobstacle prsent par la capacit volumtrique. Toutefois il est bon de rappeler que lenfant de lhomme moderne commence parler vers lge de deux ans, avec un cerveau de 650 cm3. Pourquoi naurait-on pas pu parler il y a deux ou trois millions dannes avec un cerveau de dimensions identiques ? La locomotion bipde, la diversification de lutilisation de la main ont rendu la bouche qui servait auparavant happer et porter disponible pour les modes dagir qui taient les siens : menacer, crier, imiter des sons, etc. Ils trouvaient devant eux un espace libre pour leur extension et leur perfectionnement. Larticulation des syncinsies corporelles et des schmas vocaux appelait de son ct un rajustement conscutif au remaniement des appareils sensoriels et moteurs. La spcialisation et linsertion des organes phonatoires dans cet ensemble anatomophysiologique a certainement influ sur la nature des lments phoniques produits et sur leur organisation en vue de lmission et de la rception des commandements, des informations ou des signaux requis. Si la facult langagire a exist de faon indubitable, il est souhaitable dapporter des prcisions sur la nature de ce langage dont linvention correspond lapparition.

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Le langage a, comme on le sait, deux fonctions : une fonction communicative, instrumentale, associe surtout au comportement concret et la signalisation, et une fonction de codage des renseignements tirs du monde physique et social en vue de leur stockage mnmonique et de leur rutilisation intellectuelle. La fonction communicative recourant de manire simultane ou substitutive des noyaux dindices verbaux et non verbaux a t probablement la premire se transformer et se dtacher sur le fond des systmes symboliques prexistants. Les mots, incrusts dans une chane vocale, ont agglutin, stabilis des familles de sons, reproduisant analogiquement dautres sons. Agissant sur le comportement du sujet metteur et de ses congnres, en localisant des sous-groupes ou des animaux, ils ont, par leur particularit qui les dtache du bruit environnant, envahi progressivement le champ de leurs quivalents non lexicaux. Le langage de ces hominiens est, pour reprendre lexpression du philosophe anglais John Langshaw Austin, performatif. Parler est alors faire, amnager pratiquement les relations communautaires, les changes avec le milieu et les espces qui lhabitent. Lnonciation linguistique sentre-tisse aux actes techniques, biologiques et y adhre, elle participe de la puissance de lindividu sur les forces qui lentourent, et confre enfin au silence une signification. La fonction de codification, le poids modeste du cortex nous oblige ladmettre, est encore remplie suivant la mthode commune aux anthropodes sans affecter le langage ni tre affecte par lui. Cette architecture du systme de communication, des pouvoirs intellectuels, se conforme ce que demandait une organisation sociale proche de celle des primates modernes, une activit grce laquelle lhomme se sentait sur un pied dgalit avec nimporte quel animal, tant bien sr proie mais aussi prdateur 27 . La station debout, la locomotion bipde, la main diffrencie, le langage performatif, la banalisation des artefacts, lalimentation omnivore consacrent la prsence biologique du genre humain. Laustralopithque robuste et laustralopithque africain (y compris lhomme habile dcouvert par Leakey) sont les deux espces qui correspondent la priode, trs recule, o ces innovations organiques et techniques ont eu lieu. Elles rsultent toutes de la gnralisation
27

S.L. WASHBURN : Australopithecines, The Hunters or the Hunted, art. cit.

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daptitudes et de comportements qui taient et sont rpandus chez les primates et les singes anthropodes. De rares, ils deviennent frquents ; de sporadiques ou occasionnels, ils deviennent systmatiques. Ce qui tait destin prir ou pourrir, les restes de la prdation animale, entre dans le circuit de la subsistance humaine ct des fruits, noix, bourgeons, pousses, tubercules, reptiles, crustacs, insectes, ufs, petits mammifres jusques et y compris les babouins. Les reliefs dantilopes et de girafes trouvs dans les sites prhistoriques, provenant probablement de la prdation des lions, prouvent que les cadavres ont t exploits avant dtre produits. Les ressources accidentelles en savoir-faire et nourriture perdant leur caractre fortuit sajoutent pour les complter aux ressources principales de lespce. Les changements gntiques accompagnent et expriment ce mouvement dhabitude et de synthse dans la prdation des moyens instrumentaux et des habilets anatomiques et intellectuelles diffuses, marginales, dans les espces suprieures. Toutefois si les termes du rapport naturel, lorganisme, le milieu se transforment, voluent, ce rapport, lui demeure le mme. Certes son rayon daction stend, les modalits dchange qui lui sont propres sont transfres dun objet un autre du vgtal lanimal dune rgion un autre de la fort la savane. Pourtant nous restons dans le contexte prdominant du fourragement, de la cueillette. Concrtement aussi bien que mtaphoriquement, lactivit prdatrice est une faon de cueillir les animaux, surtout lorsquils sont petits ou morts, de les cueillir la main pour ainsi dire, et la cueillette est une sorte de prdation des vgtaux. La combinaison des deux formes de cueillette, suivant laction, ou de prdation, suivant lobjet, concourt raliser un meilleur quilibre cologique, une autonomie relative vis--vis du milieu. Exploitant moins intensivement chacune des espces vgtales ou animales, on les laisse se reconstituer et on instaure des relations plus stables avec elles. De plus, quand lune dentre elles devient rare pour des raisons qui peuvent tre indpendantes de lintervention humaine, on a la possibilit de se rabattre sur celle qui est plus commune ou laquelle on a permis de ltre. Dautre part, lespce humaine a le loisir de se propager, comme elle est en mesure de survivre dans des conditions o les lments de son habitat se combinent selon des proportions varies et non plus rigides. Les australopithques ont ainsi pu se rpandre rapidement dans la plupart des rgions tropicales et subtropicales, insti-

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tuant partout leur genre de vie particulier et interfrant avec le genre de vie des autres animaux en le bouleversant. En mme temps se consolide la diffrenciation initiale. Limpulsion en a t donne par les individus surnumraires, la surpopulation apparue dans le monde des primates, exclue de la plupart des privilges du groupe, maintenue par le fonctionnement des socits daffiliation. La hirarchie et la rpartition sociales qui retiennent une fraction de la population et excluent la fraction des jeunes et des mles subordonns les obligent diversifier leurs contacts et leur approvisionnement au-del de ce qui constitue la niche cologique spcifique, sintresser ses alentours. La migration sans spciation et la socialisation de la migration ont pour effet de les carter de la solution commune sur lchelle animale. Condamns vivre, ils sont obligs de reprendre et de banaliser ce qui se trouve leur disposition, cest--dire des lments secondaires par rapport ceux qui ont une valeur vitale, adaptative, pour lensemble du groupe. Les oppositions internes sont dailleurs moins fortes envers ce qui fait partie du domaine marginal, peu dfendu et peu soumis la concurrence de la part des congnres. La pousse vers la prdation, donc sur une ligne de moindre rsistance, est une pousse vers la seule solution de rechange accessible aux mles non reproducteurs pour survivre. Elle convertit la diffrenciation biosociale en diffrenciation des activits. Les zones vers lesquelles on migre dsormais se situent dans la savane, offrant des espaces o la biomasse des mammifres est telle quun prdateur, un ncrophage capable y trouve un champ favorable ses entreprises. Les protosmitiques, linstar des primates, ont coexist avec les autres espces animales, se disputant et se partageant les ressources vgtales dun environnement commun. Transformant ces espces en ressources, les hominiens ajoutent une dimension supplmentaire cet environnement et se lapproprient, diffrenci. Dans lvolution, la varit des configurations du monde extrieur a dtermin le sens qua pris la diversification organique des populations et de leur dmographie. Avec lembranchement des espces humaines, ce sont au contraire la dmographie et les formations sociales qui donnent au monde extrieur une figure nouvelle.
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Chapitre IV Les deux naissances de lhomme

I. De la prdation la chasse.
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1. La barrire des ressources principales.

Reprenant les ressources secondaires des primates, les hommes se sont faits prdateurs. Lquilibre atteint est cependant prcaire. Les causes qui ont fait surgir une activit importante ct de la cueillette continuent agir et en presser le dveloppement. Certes, dans le circuit normal des proccupations, des comportements encourags et reproduits, les procds neufs et les aliments nouveaux demeurent subordonns ceux qui prdominent, sans quil y ait l une rsistance draisonnable ou volontaire de la part des divers groupes. Ayant pour vocation de se perptuer, ils sy efforcent en vitant les initiatives trop hardies. Du reste, la tradition sociale, lquipement gntique sont engags sur une certaine voie. Faute de mcanisme rgulateur particulier, la difficult serait trop grande de suivre une seconde voie rclamant des qualits opposes aux qualits normales imparties lespce. La prdation devait tt ou tard toucher aux limites de son essor dans le cadre de la cueillette. Spares par des tensions et mme des incompatibilits, elles ne mettent pas en uvre les mmes dextrits ; elles supposent un rapport diffrent aux ressources et ne sexercent pas non plus dans le mme entourage matriel. Et dabord la cueillette, le fourragement sont des activits passives. Lhabilet ncessaire pour sy adonner se rduit souvent la reconnaissance des plantes et des fruits, aux gestes permettant de les arra-

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cher en vue de la consommation immdiate. Chaque individu, quel que soit son ge, son sexe, est capable de les pratiquer ds linstant o il est biologiquement indpendant. Il na besoin ni dun instrument particulier, ni de la collaboration constante de ses congnres. La flore est immobile, se renouvelle dans un rayon born ; aux mmes endroits, et ne rsiste gure celui qui lexplore ou la dtruit. La prdation, elle, est active, suppose un rpertoire de savoirs plus tendu, portant sur la localisation varie des proies, des prdateurs dont on consomme les dpouilles, ainsi que sur les moyens indispensables la capture et la mise mort des petits animaux. Ceux-ci, lencontre des plantes, sont mobiles et migrants, parcourent rapidement de grandes distances, passent dun habitat lautre suivant la saison. Drangs ou attaqus, ils ripostent individuellement, mais le plus souvent collectivement, leurs assaillants. Les prdateurs humains sont constamment obligs, connaissant ces ractions, de prvoir une suite dactions complexes, lissue incertaine. Ils ne sauraient entretenir avec les espces animales les relations que les cueilleurs entretiennent dhabitude. A savoir, se dplacer parmi elles, partager les mmes aires dapprovisionnement et les mmes points deau paisiblement, en les ignorant. Comme il se doit, un groupe de prdateurs voit dans chaque animal une proie possible, un adversaire ou un concurrent : le butin dun lion, par exemple, attire immdiatement plusieurs espces ncrophages, et celles-ci sont autant de ressources en puissance pour le prdateur, objet dun partage diffrentiel, en fonction de ladresse dont fait montre chacun. Do une attitude la fois plus agressive et plus dfensive. La coexistence dans lhabitat mixte, solution de transition et solution de compromis, prolonge au-del dun certain degr defficacit des entreprises cyngtiques, rvle le plus clairement les oppositions fondamentales. Le va-et-vient constant dune zone propice lapprovisionnement vgtal une zone propice lapprovisionnement animal, du terrain ouvert diurne qui prolonge la savane boise labri nocturne, implique une dpense considrable dnergie. Cest limplantation des arbres et non la richesse en gibier qui dtermine en loccurrence laire de recherche et dexploration. On observe chez les babouins limportance de cette contrainte. On a ainsi not, dans un secteur prs dun marcage, Amboise, riche en eau et en nourriture, une importante population de lions et trois troupes nombreuses de babouins qui y faisaient des incursions diurnes ; mais, les arbres tant rares, ils se retiraient pour dormir un kilomtre de l,

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ce qui leur permettait de subsister sans danger. Les hominiens ont d connatre une situation analogue. En tant que prdateurs, ils taient dsavantags dun autre point de vue encore, savoir la rpartition gographique des ressources. Les populations ont tendance rechercher les espces dans les rgions o elles abondent et sy fixer, ce qui les oblige renoncer dautres espces plus rares dans le secteur dfini. Celles qui se consacrent la cueillette suivront les lignes de force de la flore au dtriment de celles de la faune, car les plantes comestibles et les animaux de grande taille ne concident ni dans le temps ni dans lespace. Les collectivits ou les individus qui sattachent la fois aux deux sortes de ressources sont condamns la mdiocrit, pris entre la ncessit de choisir entre lactivit principale qui leur est refuse et lactivit secondaire au caractre alatoire. Cest pourquoi les hommes obligs de se rabattre sur les ressources complmentaires en nourriture et savoir-faire nont eu dautre recours que de se sparer de leurs congnres pour former des groupements distincts. En se rendant indpendants du milieu de la cueillette qui ne leur tait plus favorable, ils ont cherch mieux sintgrer celui de la prdation qui leur offrait des possibilits plus grandes, condition dtre meilleurs prdateurs que les meilleurs. La migration des populations vers les zones o ils sloignaient des tropiques, zones o la vgtation habituelle fait dfaut tandis que le gibier y abonde, a facilit cette tche en la rendant urgente. Plus tard, dans les rgions subarctiques, le rgime carn servant procurer des moyens de subsistance pour lhiver est devenu presque exclusif. La dissociation qui stait dabord inscrite dans le temps a pris le caractre dun partage de lespace, ddoublement de lentourage physique parallle celui des facults qui lui avait donn naissance. Les cueilleurs demeurent dans les rgions chaudes, les prdateurs savancent dans les rgions froides et sy installent irrvocablement. Cette division a imprim une direction trs prcise lvolution des hommes et ses traces profondes sont encore visibles. Pareil rsultat, on sen doute, na pas t recherch consciemment. Le redploiement de lespce, la rpartition de son surplus, la redfinition de ses caractres organiques et inorganiques nont pas t motivs par le dsir imprieux dinnovation ou daventure ; il sagissait plutt de continuer ce qui existait, de poursuivre les gestes auxquels on tait accoutum. Les proto-hominiens ont mang des animaux dans lespoir

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de rester dans le monde des vgtaux, tout comme, plus tard, les hommes ont employ les mtaux dans lintention dlargir la gamme des pierres. Ce quil faut nommer leffet Colomb, chercher les Indes et dcouvrir lAmrique, a de la sorte marqu de nombreuses tentatives aux rpercussions historiques incalculables.
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2. Une sparation matresse.

Llan visant perfectionner les mthodes de prdation et les dextrits des prdateurs, vaincre les obstacles dresss par le cadre matriel et mental de la cueillette, limpossibilit de se cantonner dans un rle second et de rpondre pleinement aux besoins qui ont suscit les nouvelles activits arrachent les dernires amarres. Les hommes qui, pendant des millnaires, se sont vertus tre des prdateurs suprieurs aux espces avec lesquelles ils se mesuraient, devenant suprieurs eux-mmes se font prdateurs autrement que ces espces : ils se transforment et se dcouvrent chasseurs. Lindice majeur, apparent, de ce tournant est la production des cadavres que lon avait lhabitude de consommer. La prdation a appris aux hommes tuer les petits animaux et se nourrir des dpouilles des grands. Les deux facettes de leur activit fusionnent, grce au transfert, du second groupe au premier, des techniques inventes en vue de la capture et de la mise mort. Jusque-l, en effet, on savait seulement dpecer les carcasses de grande taille, en prlever la peau, en transporter la chair. La proie change de dimension, les oprations dchelle. Les troupeaux affronts, poursuivis, se composent dsormais dindividus de taille imposante, nettement plus agiles, parcourant des rgions trs varies, disperss sur un espace plus vaste. Le butin nest pas consommable immdiatement ou en entier. Il faut dcouper lanimal, en emporter une partie. Do la naissance dune srie doprations annexes concernant le dpeage, la conservation, lusage diffrentiel de la viande, de la peau et des os, avec les habilets et loutillage appropris. Le champ de la coordination sociale stend dans deux directions. Durant la prdation, elle est motive par la dfense contre les grands prdateurs, la signalisation et la consommation sur place des reliefs des carnassiers, analogues la signalisation et la consommation sur place des fruits. La chasse bien quil ne faille pas exclure la possibilit de captures

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individuelles fait appel la coopration depuis lorganisation de lexpdition jusqu la capture du gibier, sans omettre la rpartition des tches avant et aprs la prise. Dautre part, le travail de lindividu dpend, chaque instant, de celui de ses compagnons. Ceux-ci leur tour veillent ce quil soit capable de remplir parfaitement sa fonction. La socialisation gnrale des actions, leur articulation dans un ensemble, saccompagnent dun soin soutenu accord aux qualits intellectuelles et physiques des participants, dune uniformisation de leurs capacits, ayant pour enjeu le succs et la survie de tous. Lhomme dbute ainsi dans sa carrire de faiseur dhommes. Les savoir-faire et les instruments matriels et sociaux lui permettent de donner un caractre substantiel aux ressources animales qui pourvoient toute une srie de besoins courants, commencer par la nourriture. Elles commencent se substituer avantageusement aux ressources vgtales. Les collectivits humaines peuvent ds lors se diriger, sans mettre en pril leur existence, vers les rgions o celles-ci sont plus pauvres, renoncer dfinitivement lhabitat protg quelles leur offraient, sinstaller dans un habitat diffrent, tout aussi protg et aussi viable. Les groupements et on peut dire les espces de chasseurs scartent des groupements de prdateurs ; lhabilet relativement diffuse, aux pratiques individuelles de ceux-ci, ils opposent leur habilet spcifique et leurs pratiques socialises. Cette volution a pris une forme plus radicale et plus reconnaissable. La redistribution stricte du champ opratoire des mles et des femelles suit de prs la sortie de la prdation de lhorizon de la cueillette, sa conversion en chasse. Nous avons l une des conditions ncessaires de cette sortie. Les raisons en sont apparentes. Un mme individu ne pouvait gure mener de front deux activits ayant des exigences si contradictoires, faisant appel des aptitudes si divergentes. Ce qui tait frein dun ct tait moteur de lautre et vice versa. Les talents ncessaires la prdation nont pu se dvelopper que jusqu un certain niveau une analogie soffre avec la poterie, pratique dabord par la cultivatrice comme une activit dappoint. Pour que ce niveau soit dpass, il faut quune fraction du groupe prenne entirement lactivit en charge, la rende autonome et principale lartisan, dans le cas de la poterie. Pour ce qui est de la chasse, la fraction masculine tait toute dsigne. Ses qualits physiques de force ou dendurance ny sont pour rien, ou presque. Si les

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chasseurs sont des mles, cest parce que les sous-groupes non reproducteurs, pionniers, objets de discrimination sociale, tenus de se vouer au rgne animal, taient forms de mles. Pendant ce temps, les femmes ont gard intact le fonds grce auquel lespce continuait survivre, elles ont persvr, pousses par les circonstances, sur la voie autrefois commune. Au fur et mesure que la chasse sindividualise, elles ajoutent ou conservent parmi leurs occupations ordinaires, compltant larrachement, le fourragement des plantes et la cueillette des petits animaux, lutilisation des dbris de la prdation. Il ne sagit pas l, comme on laffirme souvent, dune simple division du travail, o les hommes soccuperaient des tubercules et des grands animaux, tandis que les femmes se rserveraient les fruits et les petits animaux, chaque sexe entretenant un rapport unique avec le milieu en se spcialisant dans lexploration et le travail dobjets diffrents faisant partie dune seule ressource globale. Nous observons, au contraire, que les deux modalits dinsertion dans le cycle naturel scartent, comme ce serait le cas pour deux espces parentes dont lune vivrait sous leau tandis que lautre se serait donn les moyens organiques de respirer hors de leau. Laspect ponctuel, individuel, et pour ainsi dire prhumain de la cueillette est frappant. Un observateur anglais note que pendant la priode qui dbute il y a 350 000 ans pour sachever il y a 11 000 ans, les hommes avaient deux occupations principales, la cueillette de nourriture, comme les grands singes anthropodes (soulign par moi) ou comme certains primitifs contemporains, et la chasse, comme les Pygmes et les Eskimos 28 . La chasse embrasse, nous venons de le voir, une chane complexe dactions prpares, organises, collectives, un quipement intellectuel et technique demandant une formation pralable des individus. Sous cet angle, la distance qui spare le chasseur de sa compagne qui cueille, fourrage, est comparable la distance qui spare une espce humaine dune espce protohumaine ou non humaine. La sparation des sexes autour de leurs ressources et de leurs facults respectives suggre lcart entre deux codes de la ralit, deux langues telles que le franais et lallemand par exemple, plutt que la variation daccent, didiotismes ou de style que pratiquent les personnes parlant la mme langue mais appartenant des classes sociales diffrentes, o lon pourrait voir une analogie avec la division du travail. Elle ntablit pas seulement une communi28

A. COMFORT : The Nature of Human Nature, New York, 1968, p. 68.

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cation difficile mais une incommunicabilit durable ; elle permet une catgorie dactivits et de comportements sans quivalent dans le monde animal de se consolider, de lutter contre lrosion du temps, et daffirmer ce qui y distingue les hommes de faon durable.
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3. Les arts de la ruse et de la mort.

La grammaire met notre disposition un temps admirable, le prsent historique. Il semble rapprocher le pass de nous, tout en le maintenant dans lindfini temporel. A plus forte raison lorsque ce pass est lui-mme indfini, et quil est malais den dmler les divers moments travers des traces aussi incertaines dans leur existence que dans leur signification. Rticents avouer notre ignorance et notre impuissance devant une dperdition si considrable dvnements, de travaux, et de socits, bouleverss par lide de nous trouver l sans savoir comment nous y sommes parvenus et dtre sans savoir comment nous sommes devenus, force nous est demprunter, droite et gauche, afin de tenter de reconstituer ce qui est irrmdiablement disparu. Les mmoires darchives et les fausses rminiscences semblent prfrables lamnsie, lhistoire vide de ses faits, destructrice involontaire de sa propre substance. Par la force des choses, notre rcit se droule toujours au conditionnel, salourdit dartifices de langage et de controverses sur des vestiges que nous dchiffrons la seule condition de leur retirer ce caractre dpaves pour les assimiler ce qui continue vivre. Parlant des chasseurs dhier, dont nous ne savons presque rien, nous nous rsignons les voir semblables aux chasseurs daujourdhui, en leur attribuant la ralit que nous esprons avoir t la leur. Reprenons le fil de lexpos un instant interrompu par la ncessit de mettre le lecteur au courant de ce mlange invitable des temps. Dtermins par les contraintes de la cueillette, les prdateurs humains sont incits exploiter en ncrophages les espces animales disponibles. Ils ne se montrent pas plus slectifs quils ne ltaient dans le choix de la nourriture vgtale. Le rgime alimentaire des babouins, qui fournissent un terme de comparaison, ne comporte pas moins de cinquante espces de plantes dont ils consomment les fruits, les bour-

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geons ou les pousses. Lalimentation carne des hominiens semble avoir t tout aussi varie. Dans deux sites dAfrique, datant dil y a cinq cent mille ans poque de transition plusieurs gards le butin inventori comprend trois espces de simiens, deux de carnivores, trois de moutons, trois de girafes, des buffles et un grand nombre de restes dantilopes, de rongeurs, doiseaux et de tortues. Les proies ou les cadavres accumuls appartenaient donc un large ventail de la faune, des mammifres notamment. Labandon du contexte de la cueillette, lvolution de la chasse vers lautonomie, se signalent par une spcialisation pousse 29 . Les peuples de chasseurs se cantonnent dans la poursuite dun nombre restreint despces animales, accroissant leur exprience et concentrant leurs efforts afin dobtenir du gibier plus abondant. Les vestiges trouvs prs de Pkin, dans le clbre site de Chou Kou Tien appartiennent des mammifres carnivores et onguls, deux espces de cerfs seulement ayant fourni prs des deux tiers des restes exhums. En Espagne, prs de Torralba, on ne chassait que llphant, le buf sauvage, le cheval. En Croatie, une caverne dpoque aurignacienne contenait pour quatre-vingt-dix pour cent dossements dours. Dans le Sud de la Russie et en Europe centrale, les mammouths formaient le gibier principal. A Solutr, en Dordogne, on a dcouvert les restes de cent mille chevaux, tandis qu une poque plus tardive, il semble quon ait chass de prfrence le renne. Ces indications nont pas une valeur absolue ; il nen reste pas moins que la chasse a tendance se subdiviser, devenir, prfrentielle : les collectivits rcentes, celles de lhomo sapiens, sintressent systmatiquement une seule espce, en vue de satisfaire leurs besoins de tout ordre. Le rgne animal est ainsi lui-mme subdivis, partag, diffrenci. La spcialisation des ressources va de pair avec la spcialisation des habilets ; la continuit de leur emploi, dans un mme cadre, propos des mmes espces, conduit un approfondissement et une organisation stricte des oprations impliques. Les chasseurs les cultivent mthodiquement, les condensent en un ensemble compact qui renferme un grand nombre de connaissances, un rpertoire cohrent de comportements. On a dit avec raison que la chasse pour lhomme
29

L.R. BINFORD, S.R. BINFORD : The Predatory Revolution, American Anthropologist, 1966, 68, 508-512.

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est faite par les outils mais est beaucoup plus quune technique ou mme une varit de techniques 30 . Le pige en est le cur. Art suprme, dans la chasse, son champ dexprimentation est trs vaste. Visant constamment un nombre restreint de communauts animales, il les a marques, comme il a marqu les individus qui lont faonn. Son noyau essentiel est la capture, dont lefficacit surpasse celle de lattaque directe et met en uvre des moyens complexes, tant donnes la sensibilit et la mobilit des futures victimes. Pour piger, il faut concevoir et connatre lusage des filets, des nasses, de fosses, des trappes, des piquets, susceptibles dimmobiliser lanimal, de lemprisonner ; il faut prvoir le moment opportun pour lassommer ou lempoisonner aux moindres risques. Les Eskimos jusqu une date rcente chassaient lours brun sur lle de Kodiak par une mthode simple. Le chasseur fichait son javelot en terre, le maintenant laide du pied, et lours sempalait sur la pointe. Parfois on fixait une traverse au javelot pour tenir lanimal distance du chasseur une fois quil stait empal. Cet ours, le plus grand carnivore actuel, atteint 800 kilos, tandis que le poids de lEskimo ne dpasse pas 65 kilos. Outre lefficacit, ce qui compte pour le chasseur, dans cette mthode, cest sa sret. Le pigeage, et les techniques annexes incluent lattaque et la dfense dans une seule action. Ceux qui les pratiquent doivent connatre les habitudes, les pistes suivies par le gibier, reprer ce qui lattire ou le fait fuir, savoir la distribution des individus dune bande suivant lge, le sexe, le degr de coordination, la place dans la hirarchie et le seuil de discrimination du leurre. Une telle somme de connaissances est luvre de gnrations, matrialise dans des langages, des mythes et des rites, reprise par une science orale constamment enrichie. Le contenu technique et intellectuel du pigeage porte tmoignage du fait que la chasse est dabord matrise de soi, rsistance, mais surtout ruse. Ce dernier trait est capital dans la psychologie des peuples qui sy adonnent ; il transforme une position de faiblesse en une position de force et ajoute lapparent, au donn, la dimension du simul et du construit.

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S.L. WASHBURN , C.S. LANCASTER : The Evolution of Hunting, in N. KORN et F. THOMSON, op. cit., p. 68.

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En tant quagression directe, la chasse requiert adresse et prcision. Dclencher une avalanche de pierres, lancer des flches ou des objets lithiques effils, comporte un effort disproportionn au rsultat. Limportant est de bien viser la cible mouvante ou fixe, davoir une perception nette de lanatomie de lanimal, de discerner ses parties vulnrables et de savoir comment il ragira une fois atteint. Les notions ayant trait la vitesse, la direction du dplacement, aux blessures causes par tel ou tel instrument, sont indispensables pour viter dtre attaqu par lanimal rendu furieux. Les chasseurs daujourdhui ont, semble-t-il, recours lobservation et la dissection, des fin mdicales et hyginiques, notamment en vue dentraner leur corps. Ils recueillent ainsi des connaissances tendues, quils projettent sur les objets inanims. Aux les Aloutiennes, les diffrentes parties de la planche de jet ont reu des noms congruant avec ceux des parties du corps quelles reproduisent : ainsi la petite cheville divoire servant fixer le javelot se nomme le ziphisternum , et lon a de mme le front, la bosse, la paume ; quant la planche, peinte en noir dun ct et en rouge de lautre, elle symbolise la fourrure de lanimal et son sang. Nous procdons de manire analogue quand nous reconstituons les fondements de lunivers, la structure des objets, le fonctionnement de lintelligence ou du corps partir de la force matrielle prdominante, les faisant mcaniques avec les forces mcaniques, chimiques avec les forces chimiques, etc. Piges, attaques, empoisonnes, massacres inconsidrment, les espces animales seraient menaces de disparition. Les peuples de chasseurs spcialiss, conscients de cette menace, cultivent le gibier, lui permettent de se reproduire et de survivre. Cest l une innovation par rapport la prdation et la cueillette. Assurer le renouvellement de la population animale sans cesser de la chasser, tuer sans exterminer, appelle un sens de la prvision et du contrle trs pouss, une thorie sous-jacente aux actions et au commerce avec les forces du milieu ambiant. Ce sens, que lon observe aujourdhui encore, a d natre il y a trs longtemps. Il interdit de sattaquer aux animaux trop jeunes, ou en priode de fcondation, ou nimporte quel moment de lanne. Les tabous ont souvent eu la fonction heureuse de conserver les ressources vives des socits humaines. En voici un exemple frappant sinon concluant. Lors de la dernire glaciation, les groupes de chasseurs auraient dcouvert une nouvelle mthode de capture desti-

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ne leur procurer un butin massif. En guidant les troupeaux danimaux, ils les poussaient jusquau bord dune falaise, do ils les faisaient tomber dans un prcipice pour les anantir. Les tribus de Tasmanie connaissaient une mthode analogue. Elles encerclaient une vaste zone lintrieur de laquelle le gibier, rabattu vers le centre, tait massacr. Les rsultats de telles pratiques, on sen rendit compte, risquaient dtre catastrophiques la longue. Un tabou limita la frquence de son emploi, prservant de la destruction une source dapprovisionnement irremplaable. On ne saura probablement jamais si, la dernire glaciation, il y a plus dun demi-million dannes, on tait arriv une semblable rgulation des liens entre les collectivits humaines et animales ; il ny a pas de raison de croire quelle ait fait entirement dfaut. De tout temps la chasse a incit les individus respecter les habitudes des diverses espces animales, prserver leur habitat. Les Toungouses et les Aloutiens, et ils ne sont pas les seuls, reconnaissent lanimal la proprit dun certain territoire et essaient de lapaiser lorsquils en franchissent les limites en usant dun langage que lanimal est cens comprendre ; ou bien ils cherchent le tenir en respect en le terrifiant. Ces conduites sont fondes sur ltude de lanimal, lobservation systmatique de ses comportements, choses trs courantes. Un groupe de Toungouses ayant cru observer quun certain oiseau disparaissait dans un trou de la glace et mergeait en un autre point par un trou diffrent eut lide de fixer un fil lanimal pour suivre son parcours sous-marin. Puis ils le turent et en firent la dissection, examinant soigneusement sa peau pour voir si elle recelait des insectes. Il leur arrive frquemment de garder des animaux jeunes pour les observer et mieux les connatre, tout en prtendant quil ne sagit l que de jouets destins amuser leurs enfants. En fait lexamen attentif auquel se livrent les adultes ne trompe pas. On peut donc soutenir juste titre que la connaissance acquise par lhomme de la morphologie, de la physiologie et du comportement de lanimal pourrait devancer de beaucoup ladaptation technique. En fait il semblerait des plus vraisemblables que des outils furent confectionns dans des buts spcifiques tels que ceux-ci, au nombre desquels

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figurait la recherche de nourriture 31 . La chasse a galement entran les hommes dans la voie de la coopration sociale globale. A cette fin, il faut que les gestes, les renseignements, les signaux soient conventionnaliss, exprims de faon tre compris et changs facilement. Les postures, le rythme des mouvements prennent un aspect collectif et lorganisme de chacun est envisag dans la perspective de la tche commune. Cette domestication du corps et de lintelligence commence ds que lenfant mle sait peine marcher, et se poursuit jusqu lge o il est pleinement intgr son groupe. Le chasseur affirme sa particularit en tant possesseur dune facult, dun pouvoir auquel il sidentifie et qui le distingue. Ce nest plus uniquement un prdateur spcialis, un homme dtenteur dune habilet dfinie, forme au cours des millnaires : cest un homme part, qui se conoit comme tel, loign du reste des hommes. Et notamment de la femme.
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W.S. LAUGHLIN : Acquisition of anatomical Knowledge by Ancient Man, in S.L. WASHBURN : Social Life of Early Man, Chicago, 1961, p. 169.

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II. Lhomme dnatur.


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1. A lcole des anthropodes artificiers.

Jusquici jai omis de parler des outils, dessein. Ils jalonnent la sparation dcrite, symbolisent aux yeux de tous, acteurs dhier, observateurs daujourdhui, la relation au monde qui en rsulte. Je tenais dfinir le cadre de leur apparition avant den prciser le sens. Mais l je me heurte quelques notions diffuses sur lesquelles il est ncessaire de sarrter. Extraits de lensemble o ils sencastrent si parfaitement, la chasse, les outils sont censs nous avoir arrachs la poursuite animale, aux dterminations communes de la nature, en nous prservant dans cette grave solitude qui nous rend si fiers pour le pass et si inquiets pour le prsent. Premptoirement on dclare quils concrtisent le trait distinctif de lhomme : Lemploi des outils semble tre le caractre biologique principal de lhomme, car, considrs dans leur fonction, ce sont des prolongements dtachables de ses membres antrieurs 32 . Demble, on semble considrer en tant quoutils les seuls instruments lithiques, en laissant de ct nasses, filets, piges, poisons, feu, tous artefacts qui ne prolongent pas une partie visible du corps. Lassociation exclusive de loutil la main qui, rappelons-le en passant, en est suivant lvolution le prolongement organique, et non linverse, projette dans le pass, en le tronquant, une ralit artisanale. Mieux encore, se limiter aux objets obtenus partir de la pierre do les divers ges de la pierre revient choisir entre toutes les matires premires employes cette poque la seule qui ait chapp la destruction, indpendamment de son importance effective dans lensemble des matires premires utilises 33 . Pourtant, elle ne caractrise pas plus exactement ltat des savoir-faire et de lhomme dalors que les mtaphores l ge atomique ou 1 ge du
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K.P. OAKLEY : Man the Tool-Maker, op. cit., p. 1. Pour une critique analogue, voir V.G. CHILDE, Social Evolution, Londres, 1951.

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plastique ne caractrisent notre tat actuel. Adopter ce point de vue, cest se condamner nenvisager quun secteur restreint de lactivit humaine, que lon analyse uniquement sur le mode technologique, en faisant abstraction des connaissances qui lont engendr, de lorganisation du travail qui la requis, et des besoins qui lont suscit en son temps. La comparaison avec les machines daujourdhui, dont il constituerait la premire bauche, semblerait ainsi tre plus pertinente que la comparaison avec la srie des instruments et des pratiques laquelle il sintgrait. Mais un outil envisag indpendamment de ses fins spcifiques nest pas un outil du tout. Retrouvons donc ces fins au plus tt. La position du prdateur scartant de ses congnres humains et anthropodes attachs au fourragement des vgtaux lui a facilit la saisie de la plupart des moyens employs comme autant dlments objectifs quil sagissait dessayer et de dvelopper. Parmi ces moyens, titre de ressources complmentaires ou accessoires, il faut compter les artefacts. A lencontre dune croyance largement rpandue, ceux-ci ne sont pas apparus avec lhomme. Leur invention remonte lvolution prhumaine. Nous les rencontrons chez les espces dites infrieures et chez les primates. Les jeunes babouins portent dans leurs mains des btons et des branches. Ils sont tous capables de casser un rameau lorsquils cherchent une nourriture, larves ou fourmis. A loccasion, on les voit tripoter, manier, examiner des objets peu familiers, dplacer une dalle de rocher pour satisfaire leur apptit insectivore. Les orang-outangs prparent soigneusement des btonnets quils enfoncent dans un nid dinsectes pour les en retirer enduits dune nourriture qui semble leur plaire. Les chimpanzs, leur tour, confectionnent des artefacts dans le mme but. Pour dloger et manger les insectes cachs dans les fentes des arbres, ils fabriquent des btons ayant les dimensions voulues. Parfois ils enfoncent de longues brindilles dans une ruche et les en retirent enrobes de miel. En regardant faire les adultes et en les imitant les jeunes chimpanzs apprennent se procurer des termites. Leurs congnres de Liberia Creek savent ouvrir les noix de coco en les cassant coups de pierre. Dautres se font des gobelets ou des ponges de feuilles pour aspirer leau et boire. Une quipe dethnologues a pu filmer le comportement dune bande de chimpanzs mis subitement en prsence dun lopard empaill. Le premier instant de stupeur pass, une explosion de cris

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aigus ou rauques salue la dcouverte de lanimal. Le gros de la troupe se prcipite en avant, bientt rejoint par les quelques fuyards qui avaient pris peur, et se lance lassaut en projetant des armes improvises, gourdins ou arbres arrachs, accompagnant lattaque de pitinements et de martlements. Ils fustigent la proie au moyen darbres encore enracins quils inclinent dans la direction voulue. Dans presque tous les cas, les chimpanzs se tiennent debout, se servant de leurs membres antrieurs pour manier et lancer les projectiles. Alors que, dans les rapports sociaux habituels, les gestes de violence se bornent des menaces fictives, ici ils sont nettement dirigs contre le lopard et visent un but prcis, sa tte, autour de laquelle ils dcrivent peu prs un demi-cercle. Les chimpanzs vivant dans la savane sont gnralement plus adroits et se font de meilleures massues, en dpouillant de leurs feuilles des branches dun deux mtres de long, que leurs congnres de la fort. Chez tous les primates ou anthropodes o lon relve une conduite en relation avec la prdation et lalimentation carne, on note la prsence dinstruments. Les aptitudes, si rudimentaires soient-elles, les employer et les confectionner, sont malgr tout assez rpandues. Loutil nest donc nullement notre apanage exclusif. Devant ce constat, dcevant, il faut le croire, on a voulu dplacer dun cran la diffrence dcisive recherche, en soutenant quelle rside dans la capacit humaine de fabriquer des outils, concdant aux animaux celle de les utiliser. Lordre de succession a son intrt, puisquil exprimerait une supriorit intellectuelle : La fabrication des outils exige un degr dintelligence plus lev que leur emploi 34 . La distinction parat subtile mais sa ralit est contestable. Elle nat dune illusion rtrospective tendant maintenir une division fonctionnelle propre notre industrie dans un cadre o elle manque de fondement. En effet, prendre une pierre place devant soi ou casser une branche darbre dans lintention de les lancer contre un prdateur ne signifie pas utiliser un outil de la mme faon que nous en utilisons un quand nous prenons un marteau ou une pince. La pierre ou la branche ntaient pas des outils avant dtre arraches, saisies, casses. Le geste qui les dissocie des autres pierres ou des autres branches, qui les jette ou les manipule, leur donne une forme ou une fin, les classe en
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K.P. OAKLEY : On Mans Fire, with comments on Tool-Making and Hunting, in S.L. WASHBURN , op. cit., p. 187.

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mme temps parmi les instruments. Elles prolongent alors le bras ou le mouvement de projection, au lieu de prolonger des rameaux darbre ou de rester accoles un tas de gravier. Elles se manifestent par des proprits diffrentes : solidit, poids, souplesse, tranchant, efficacit. A tous les stades, aussi lmentaires soient-ils, les artefacts, comme leur nom lindique, sont faits, ils sont le produit dun effort et la transformation dun matriau brut. Comment qualifier la pierre non travaille, manie pour faonner un morceau de bois ? Lindividu qui excute ce travail est-il utilisateur doutils au niveau de la pierre et faiseur doutils au niveau du bois ? La question a un sens prcis. Lidentification des objets lithiques prhistoriques est difficile. Les morceaux de pierre fracture qutudie larchologue pourraient tre aussi bien luvre de lhomme que le rsultat dun accident quelconque indpendant de son intervention. Seule leur accumulation ct de vestiges humains autorise les considrer comme le produit dun travail dlibr et non pas comme un phnomne matriel spontan. On est moins frapp, en les voyant, par la forme de chaque morceau que par le fait de les trouver en grande quantit dans un lieu insolite. Ainsi, dans le site de Sterkfontein, en Afrique du Sud, nombre de ces outils sont de simples galets fluviaux nayant subi aucune transformation. Il a cependant fallu un motif prcis pour quune communaut humaine les transportt depuis les graviers situs plusieurs kilomtres de l. Leur entassement pur et simple avait peut-tre un sens instrumental que nous ignorons. A supposer que ce ne soit pas le cas, on ne saurait en conclure que ces communauts, capables de dpenser tant dnergie pour accomplir une tche prcise, ne faisaient quutiliser des outils. Elles auraient t en mesure de confectionner une gamme tendue dinstruments en bois, ou en os. Les branches ou les btons sont normalement peu commodes, trop grands ou trop petits et souvent pourris. Leur emploi courant nest possible quune fois quils ont t faonns. Les hommes prhistoriques taient certainement capables de les couper la dimension voulue, de leur donner une forme pointue ou spatule. Plusieurs sites en Europe attestent, une poque relativement tardive, il est vrai, lexistence dune telle capacit. La combinaison de la pierre et du bois, lun servant doutil lautre, se retrouve chez les tribus australiennes qui coupent parfois des arbres et se font des instruments de bois en prenant pour outils des pierres larte coupante. Los sert

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de matire premire de nombreux artefacts obtenus par brisure et clivage, prsents en plusieurs sites. On peut du reste se demander pourquoi casser une pierre serait un acte technique, alors que casser un os ou une branche ne lest pas. Contrairement aux matriaux lithiques, les tmoignages qui nous sont parvenus par ces matriaux, trs prissables, sont fort maigres. Leur absence dans nos archives nimplique cependant pas quils aient t peu importants ou aient fait compltement dfaut dans la vie de ceux qui pouvaient difficilement sen passer. Limage de lhomme faiseur doutils, la suite dun clair de la pense conceptuelle convertissant une crature sous-humaine en crature pleinement humaine, couronnant le processus dhominisation, cette image a trop vcu. La ligne qui spare lartefact-produit de lartefact naturellement donn svanouit ds quon essaie de la dessiner rigoureusement. Les postulats sur lesquels on sappuie sont fragiles, et son existence, notamment du point de vue archologique, est sujette caution. Envisage historiquement, notre habilet instrumentale est lextension quantitative dune habilet analogue, manifeste chez beaucoup de primates suprieurs ou anthropodes. Si ceux-ci ne lont pas pousse plus loin, cest quelle ne prsentait pas pour eux un intrt vident. Les chimpanzs sont, instrumentalement parlant, fort avancs. Leur organisation sociale et leur adaptation physique apparaissent pourtant, aux yeux de lobservateur, moins russis que lorganisation sociale et ladaptation physique des macaques. Les outils nont pas en eux-mmes, pour toute espce et tout moment, le privilge dune fonction suprieure. Il nest pas opportun de leur confrer un tel privilge, sans tenir compte des comportements et des ressources qui les requirent. Il est inexact de les envisager, de les dfinir comme des appendices ou prolongements directs du corps, linstar des cisailles ou des burins prolongeant une machine, la machine humaine en loccurrence. A lencontre dune opinion rpandue, ce ne sont pas des adjonctions au corps qui compltent les mains et les dents 35 . Seule la prdation, que lhomme a mene son terme, leur assure une fonction constante, les articule avec une activit stable et cohrente, leur imprime une forme et les complte anatomiquement. Au cours de ce long dveloppement, tout dpend delle, et non pas de la dcou35

Idem, p. 167.

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verte dun savoir-faire industriel, part, quaucune espce animale naurait possd : Les tres humains ne sont pas devenus humains, crit un anthropologue amricain 36 , pour apprendre ensuite chasser dautres animaux ; ils taient dj chasseurs et ont tout simplement modifi leurs mthodes de chasse en liaison avec lacquisition dides qui permettaient lemploi des outils, et, plus tard, leur fabrication. La conception et lemploi des artefacts les objets lithiques inclus sont des consquences et non pas des facteurs indpendants ou des causes dans le processus dassimilation un ensemble de pratiques et de connaissances ayant une organisation particulire. A lintrieur de cet ensemble, le rle des outils est limit, voire modeste. Ils consomment une fraction minime du temps disponible. Les instruments et les armes improviss sont suffisants pour accomplir la plupart des tches courantes. Les consquences de leur adoption sont cependant telles quon les a qualifies : immenses. Une fois inclus dans lensemble auquel ils participent, ils concourent, en tant qulments de cet ensemble, au remodelage des parties du corps rendu apte excuter les tches qui sont les siennes. Il ne sagit pas seulement de nourrir et de soigner ce corps, de satisfaire ses divers besoins instinctuels, physiologiques, subjectifs, afin de le maintenir en vie dans lhabitat matriel et social coutumier. Il faut encore dvelopper sa vigueur et son adresse, qualits indispensables lorsquil affronte les autres espces, en le prenant en quelque sorte pour objet, pour matriau consciemment labor. Il est dpositaire de la force individuelle ou collective oppose aux forces du milieu ambiant, non pas en tant que donne mais en tant que produit minutieusement travaill. Il merge du fonds indiffrenci, terme de rfrence, ple dune relation o il a le milieu pour contrepartie. Cest sur ce point que lhomme a surpass ses matres s artifices, les anthropodes chez lesquels il a tout pris et tout appris.
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(2) La naturalisation des artifices.

Les outils enlevs lordre de succession qui conduit la machine et replacs dans celui qui a eu pour aboutissement la chasse, leur vo36

W.S. LAUGHLIN : art. cit., p. 151.

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lution sest vraisemblablement droule en deux temps. La premire tape est celle de la gnralisation de leur usage et de leur fabrication. Mais de quels outils sagit-il ? Aprs avoir fait leur inventaire dans le rgne animal, Ronald Hall a eu lheureuse ide de les classer en outils domestiques, prolongeant laction du corps afin dobtenir une nourriture quil est impossible datteindre autrement, et outils agonistiques ncessaires lattaque et la dfense contre les prdateurs. Les premiers sont reprs un peu partout sur lchelle des espces. Les seconds sont lapanage des primates et des anthropodes. Les hominiens, si lon pense leurs conditions de vie, les trouvant leur disposition, produits dune longue volution, les ont repris et perfectionns. Sur ce point la station debout leur a t un atout considrable. Un quadrupde est mme de manier, en posture assise, un instrument domestique quand il sagit de dcouper sa viande, dcraser des os, et, au besoin, de dloger un petit animal. Pour manipuler efficacement un instrument agonistique, par contre, il faut que lindividu puisse courir facilement, se tenir droit, viser loin. La libration des mains, la locomotion bipde correspondent ces fins et les favorisent. Les plus anciens des sites explors nous montrent que ces instruments se sont diffuss sous formes dolithes silex aux bords naturellement taills de haches main peine modifies par cassure dos briss, de cailloux et de petites dalles de pierre effiles. Les pierres arrondies ou coupantes, accumules autour des lieux dhabitation ou des campements provisoires, constituaient vraisemblablement des rserves de projectiles, l o lon navait pas darbres sous la main pour en arracher les branches et les jeter contre lintrus. Cet arsenal devait comprendre des massues dfolies dune bonne longueur. Les connaissances affrentes, en vue de la protection ou de lagression, sorganisent autour de ces outils. Luniformit des objets choisis et partiellement ouvrs en, tmoigne. La prsence de lhomme sur la terre est atteste par la premire fois, sans doute possible, par lexistence dinstruments grossiers, que lon a groups sous le nom de culture lithique . Ils sont forms dune matire premire conue et travaille en vue datteindre une fin particulire. Dans le bassin du Haut Kalifa, 80 km au nord dElisabethville, on a recueilli des quartzites portant la trace de coups violents sur un ct, parfois une des faces du caillou a t travaille. Selon lAbb Breuil, ces pierres larte tranchante devaient servir doutils pour le travail du bois. Ce qui frappe est leur uniformit, leur adaptation un but prcis, la faon dont elles sintgrent en permanence aux occupa-

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tions courantes. La pierre se range dsormais au nombre des matriaux familiers. Ensuite, lorsque la chasse devient une occupation pleine et un domaine part, elle saccompagne dune diffrenciation des instruments. Cest peut-tre en cela, beaucoup plus que dans leur fabrication, que rside leur caractre proprement humain. Ou plutt, pour tre prcis, leur caractre masculin, puisquils sont luvre des confrries cyngtiques mles. Lventail instrumental slargit au fur et mesure que les oprations se multiplient, les sous-produits de lanimal tant exploits systmatiquement. La pierre passe de lusage agonistique, de ltat de matriel lourd, lancer, ltat de matriel solide, manier. Loutil lithique a des proprits dont on a d vite prendre conscience. Avec un fragment caill, on peut couper facilement la chair et los. Tenu dans la main, il sert concasser, gratter ou creuser. Plus que pour la mise mort, cest pour dpecer et corcher lanimal que les communauts de chasseurs conoivent les pierres cailles. Grce elles, ils peuvent oprer sur place le dmembrement des carcasses, le dcoupage de la viande, vitant davoir les transporter ou de laisser pourrir une quantit considrable daliments. Pointes, grattoirs, couteaux, lissoirs sont invents successivement et adapts une tche particulire. Les burins lame dont les cts amincis obliquement se joignent en une fine pointe de ciseau permettent le travail de la pierre tendre, de los, de landouiller et du bois. Les merlins et les javelots, les couperets en Asie, sajoutent cette gamme ; les spcimens trouvs prs des vestiges de lhomme de Pkin montrent ces artefacts dans leurs tout premiers stades. A partir de l, un faisceau de talents se manifeste dans chaque site o lon a relev des traces dexistence humaine. Les mthodes et les styles portent la marque dune population, dune rgion, de lanimal que lon chasse habituellement. En les spcialisant et en les rattachant un emploi prcis, les chasseurs font de ces lments accessoires des instruments ncessaires, moyens daction et moyens de dvoilement de leurs proprits ainsi que des proprits de leur milieu. Ils reprsentent moins les prothses dun organisme modifi, quun savoir-faire rigoureux, tabli, moins un systme technique spar quune fraction dune chane de comportements intellectuels et sociaux.

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La structure anatomo-physiologique analogue celle des anthropodes redresse, amnage, atteint le seuil suprieur de son adquation cette chane de comportements et lentourage naissant. Il faut prsent quinterviennent des modifications permettant dinclure les composantes intellectuelles, perceptives et instrumentales de lart du chasseur sa biologie. La russite a t si remarquable que lon pense souvent que celui-l a t rendu ncessaire par celle-ci : lart a imit la nature, mme l o il a t imit. La palontologie a rafrachi notre mmoire, rpar un oubli : la marche, la spcialisation de la main, lexpansion relative du cortex renforcent neurologiquement, musculairement des facults non biologiques. Elles font partie intgrante de la nature premire des hommes actuels, mais non de celle des hommes ayant vcu il y a un million dannes. Celle-ci les a produites : lart dun homme devient toujours la nature dun autre homme. Les mains de tous les primates anthropodes sont prhensiles. Sauf chez lhomme, elles servent aussi dorganes locomoteurs. Leur mode de prhension se manifeste par la position respective des doigts, de la paume, du bras pour tenir un objet ou par leur manire de se tendre pour le saisir. La main doit pouvoir tenir lobjet de faon sre et le maintenir dans une position fixe. Les oprations manuelles combinent une prise de force et une prise de prcision. La prise de force stabilise lobjet en lenserrant dans un crampon form par la flexion partielle des doigts ; le pouce renforce la saisie en exerant une pression en sens contraire. La prise de prcision consiste saisir lobjet entre les phalanges terminales respectivement du pouce et des doigts qui interviennent tous plus ou moins selon la finesse de lobjet. Dans les diverses espces, les schmas moteurs servant la prise de force sont plus ou moins coordonns avec les schmas moteurs sous-tendant la prise de prcision. Le babouin utilise lindex et le pouce pour extraire le dard dun scorpion, et le chimpanz de mme extirpe une pine qui sest loge dans sa peau avec une adresse dont peu dentre nous seraient capables. Mais la faiblesse relative de leur pouce les empche dexercer une prise de force, sans compter que sa longueur est bien infrieure celle des autres doigts. Le raffinement et lextension du domaine dapplication des dextrits manuelles ont provoqu des modifications des os, des liaisons sensorielles et musculaires destines fonctionner lorsquil sagit de saisir un animal, un instrument, un aliment, avec la matrise ncessaire. En particulier, le dveloppement,

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chez lhomme, dun pouce compltement opposable aux autres doigts lorsquils sont flchis, a certainement rpondu au besoin de minutie, minutie ncessaire pour prparer un leurre, travailler un artefact ou dpecer les parties dun animal. La main est dsormais capable de se commander et de commander, la gamme de ses possibilits est dtermine pour longtemps. La mise en place du pelvis humain, avec les grandes enjambes quil autorise et le parcours des grandes distances quil tolre est, en comparaison, un changement mineur. Le cerveau humain est le fils de la main humaine. Il est surtout le fils de la chasse 37 . La chasse provoque la rupture avec une volution qui, mme pendant la prdation, maintenait le cerveau proche de celui des primates et des singes anthropodes. Cette rupture a demble un aspect quantitatif. La capacit crnienne de lhomme moderne est de 1 200 1 500 cm3. Lhomo erectus dil y a environ cinq cent mille ans avait dj une capacit de 710 1 100 cm3. La forme de son crne tait certes diffrente de celle de lhomme moderne. La calotte tait longue et plate, los frontal, analogue los frontal des chimpanzs et des gibbons, dessinait une arte continue au-dessus des yeux. Malgr ces similitudes morphologiques, le cortex ainsi abrit atteignait un volume quil nest pas exceptionnel de rencontrer aujourdhui, mme chez des individus dune trs haute intelligence. Les hommes de Java et de Pkin taient donc, par quelque ct, nos contemporains. Il est malais dexpliquer la croissance volumtrique du cortex. Elle est due, en grande partie, laccroissement de la taille du corps. La propension au contrle strict des mouvements, la discipline des organes dagression et dexpression a eu, de son ct, une influence sur lagrandissement des amygdales et paralllement sur les parties domestiques du cortex qui leur sont rattaches. Mais le cerveau de lhomme nest pas tant un cerveau plus grand quun cerveau diffrent. Depuis laustralopithque, le nombre de cellules a augment de faon
37

Le mode de vie du chasseur utilisant des outils et vivant au sol a cr le grand cerveau, au lieu quun homme grand cerveau ait dcouvert certains modes de vie. Les auteurs croient que cette conclusion est de celles qui saccompagnent dimplications ayant une vaste porte (implications que les auteurs nont cependant pas dgages, S.M.) pour linterprtation du comportement humain et pour les origines de celui-ci. S.L. WASHBURN et F.C. HOWELL : Human Evolution and Culture, in Sol TAW (ed.), Evolution after Darwin, Chicago, 1960, t. 1, p. 49.

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significative. Cette volution ne sest pas faite au hasard. Ainsi chez le singe la zone du cortex qui correspond la main est peu prs de la mme taille que celle qui correspond au pied. A partir de lhomo erectus, les zones de projection du pouce, de la main, se dveloppent de manire prdominante. Les aires sensori-motrices destines recevoir les informations tactiles provenant des doigts, commander leur flexion et leur extension, se spcialisent et entrent dans une combinaison originale. Quand une rgion du cortex prend de lampleur et se modifie, les rgions voisines suivent le mouvement, rendant exploitables de nouveaux territoires neuro-physiologiques. Chez les singes, les fonctions sensorielles et motrices occupent la plupart des surfaces disponibles. Leur essor, chez lhomme, a entran lessor des segments adjacents du cortex, facilitant leur association avec lhabilet, la mmoire et, forcment, le langage. La coupure des deux hmisphres, la dissymtrie de la gauche et de la droite, la subordination des liaisons nerveuses priphriques un systme central de coordination, inaugurent une conomie mentale dont nous navons pas encore dbrouill les cheveaux. Elle sest mise en place paralllement la mise en place des habilets instrumentales cyngtiques et porte, assurment plus que nous ne le pensons, leur empreinte. La sparation qui les a accompagnes dans la recherche dun dveloppement indpendant sest infiltre profondment. Le dualisme logique persistant lexprime, dans notre intelligence, dans le mode de construire nos codes de communication et dorganiser les lments de lespace et du temps. Si elle nest pas une donne gntique, dans le sens de proprit spontane de la manire vivante, elle en est devenue une dans la mesure o notre cerveau, notre corps, la distinction des membres suprieurs et infrieurs, de la main droite habile et de la main gauche auxiliaire, lont rsorbe et stabilise. Dans le flux continuel des informations et des interactions, la trame perptue travers les gnrations, se poursuit le travail de dcoupage des squences significatives, introduisant non pas la discontinuit mais une discontinuit propre lexploration, la connaissance et la survie dans un ordre naturel que nous avons produit en nous produisant. Laire linguistique, projete de manire autonome sur le cortex, sest agrandie en se renouvelant. La description des situations, des relations, la classification des animaux avec leurs traits et leurs habitudes, la spcification des outils, des matriaux et de leurs

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proprits, sont des ncessits imprieuses, quotidiennes dans la vie dune collectivit de chasseurs. A la fonction de communication se joint une fonction de codification ; au langage performatif dj existant se superpose, en lassimilant, le langage constatif, susceptible doprer par les moyens que nous lui connaissons. Il sous-tend les changes complexes, rpond au besoin dordonner et de transmettre dun groupe lautre une grande varit de renseignements. La fusion des expriences accumules est assure, la coordination des tches techniques et sociales facilite, lhomme se sait parlant. Le langage, canal o circulent les savoir-faire avec les savoir-dire, engendre une temporalit, une substance historique du groupe restituant la voix des absents, incorporant le pass au prsent et encadrant le prsent dans le pass. Tournant dcisif, puisque, dans le monde animal, la discontinuit est la rgle, les gnrations seffritent, les groupes tombent en poussire ds que le soutien cologique leur est retir. La pense conceptuelle, objet de tant de louanges, figure, en regard, une matire ou un pouvoir translucides, se glissant dans les interstices du jeu ininterrompu de lacte et du mot. Do la toute-puissance que tant de peuples lui ont gnreusement reconnue. Il a fallu deux spciations lhomo erectus et lhomo sapiens pour lamarrer dfinitivement et rendre naturels les deux organes les plus artificiels, la main et le cerveau.
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III. Remarques finales : llment humain et la structure humaine.


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Pendant la plus grande partie de leur histoire, les socits humaines ont pratiqu la cueillette et la chasse. La gense de cette dernire peut tre dcrite comme une suite dadjonctions et de transformations qui affectent les facteurs organiques et physiques prexistants. En surface, son droulement est subordonn un combat direct avec les adversits climatiques, gologiques, de lentourage matriel, scand par des inventions qui, chaque tape indcise, rsolvent un problme, amliorent la technologie, engendrent des ressources l o elles faisaient dfaut. Progressivement, laptitude utiliser loutil est complte par laptitude le fabriquer ; la richesse vgtale ordinaire est augmente par lapport de la richesse animale supplmentaire. Examine de prs, cette gense est surtout un mouvement de scission, dcartlement. Parti dun dmarquage hirarchique des groupes reproducteurs et non reproducteurs chez les anthropodes puis les proto-hominiens, passant par la diffrenciation fonctionnelle correspondant la prdation, il instaure, en mme temps que la chasse et avec la chasse pour but, une vritable division structurelle, ayant sa contrepartie dans lorganisation de lunivers physique immdiat. Limpulsion initiale donne par la surpopulation, sous les auspices dun amnagement, ingalitaire, des rapports sociaux, dbouche sur leur conversion en tant que rapports objectifs, sur une forme dinsertion naturelle distincte de la forme dinsertion initiale. Les bandes de chasseurs mles, lances sur cette voie indpendante, ont pu dcouvrir une somme de savoirs et de techniques considrable, aboutir une modalit de reproduction des talents humains finalise, discipline et communicable. La distance quils ont ainsi instaure entre eux et la cueillette sexprime dans le partage, aux consquences si vastes, des forces matrielles, de la flore et de la faune, des collectivits humaines, les femmes et les hommes, associes, identifies leurs tches cologiques respectives. Le feu aidant, on a su faire sortir le gibier dun endroit clos : un leurre de plus. Mais on a surtout russi rendre possible loccupation des cavernes et des rochers. Les hommes quittant la

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fort quittent aussi lhabitat vgtal : ils sinstallent partout o vivent les animaux, leur place. Et de mme que les ressources autrefois complmentaires acquirent de lampleur, deviennent principales, indispensables, de mme lancienne population superflue perd son caractre surnumraire ; disparaissant comme superflue, elle reparat comme ncessaire. A mesure quelles se propagent des tropiques vers les ples, ces ressources faonnent lenvironnement lintrieur duquel les socits migrent, se concentrent, en assimilant pour subsister les lments du milieu. Leur existence, reconstitue dans ses fondements, na pas t mdiocre. Les tribus de chasseurs daujourdhui montrent quen travaillant de deux quatre heures par jour elles peuvent mener une vie dcente, sans souci excessif du lendemain. Nous navons aucune raison dimaginer que la situation ait t beaucoup plus critique il y a une dizaine ou une centaine de milliers dannes. Au niveau dsormais atteint, lquilibre entre le volume des populations, les richesses disponibles et lespace indispensable leurs mouvements et leurs entreprises est rtabli, et pour longtemps. Si les observations contemporaines ont une valeur indicative pour le pass, elles nous permettent de connatre ce niveau. Ltude de la densit dmographique et de la distribution gomorphologique de 123 territoires appartenant aux tribus australiennes a mis en vidence une corrlation entre les dimensions des groupes et les ressources alimentaires du secteur habit. Chaque tribu occupe en effet un territoire dautant plus vaste que la raret des pluies y fait crotre une vgtation moins abondante et y diminue la population animale, donc le gibier. Cette recherche dquilibre apparat de faon particulirement nette pour les tribus des zones dpourvues de points deau et de rivages. Un examen dtaill des donnes fait ressortir une dimension constante pour ces tribus, qui sont de 500 personnes environ, tandis que les units qui les composent dpassent rarement 40 50 personnes. Pendant trs longtemps, les collectivits de chasseurs ont ainsi maintenu leur volume stationnaire, en apprenant vivre de ce que leur offrait lenvironnement ; de la sorte elles ont russi se perptuer. A larrire-plan de cet quilibre se profile la sparation pralable du groupe qui chasse et du groupe qui fourrage, du monde animal et du monde vgtal. Elle concerne moins ces termes que leurs relations respectives avec le milieu, les capacits organiques et inorganiques qui les traduisent. Ainsi est ne la facult dtre homme et de faire des hommes : les animaux eux-

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mmes, comme le recommande la spcialisation de la chasse et du gibier, sortent de leur indiffrenciation pour devenir des espces. Je ne prtends instruire personne en relatant des faits qui sont tous connus. On les convoque rgulirement au tribunal de la science pour les faire tmoigner de notre origine, nous assurer de son caractre dvnement. La posie dune telle recherche des commencements lointains est dun attrait indniable. Pourtant baliser les lieux o sest opr le passage ventuel du primate lhomme demeure une entreprise troublante. Cest vouloir toucher du doigt, suivre la surface de leau une ligne dhorizon sloignant ds quon sen approche. Il manque, il manquera toujours un chanon dans la succession qui va du singe-homme lhomme moderne en passant par lhomme-singe. Lorsquon dtache les caractres biologiques, intellectuels, techniques, de la totalit dont ils participent, les filiations se font linaires, leur dcalage apparat arbitraire, et les discontinuits radicales provoques par les pratiques qui ont suscit ces caractres se trouvent ramenes des encoches sur une chelle continue. Limpression subsiste cependant elle se fait jour travers les controverses scientifiques quil y a quelque chose de plus dans cette interfrence des hominiens qui sont dj hommes sans ltre entirement et des espces humaines nayant plus rien de lanthropode sans sen tre dgages compltement. Les essais tents pour la dissiper : estimer la porte dun instrument, dune capacit mentale, dune rectification anatomique, ou bien apprendre parler un chimpanz, lui faire rsoudre un problme dans lintention dvaluer avec exactitude notre proximit ou notre loignement par rapport aux simiens, russissent rarement. A vrai dire, limpression est fonde. Les hominiens sont des hommes par leurs qualits discrtes dans un ensemble naturel anthropode, tandis que les hommes conservent des qualits anthropodes dans un ensemble naturel qui, lui, ne lest plus du tout. Le retournement na rien dtonnant. Les grands vnements, la Renaissance, la Rforme, la Rvolution franaise ou la Rvolution bolchvique ont lieu plusieurs fois. Ils reoivent cependant une date, ils se condensent dans une signification unique, pour les commodits de la mmoire et des clbrations collectives. De mme, notre espce na pas une seule naissance, mais deux. Les indices en sont visibles plusieurs niveaux. Au niveau neurophysiologique se singularisent dabord les centres locaux de la sensibilit sensori-motrice, du comportement verbal, ensuite le cortex

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avec ses centres spcialiss de coordination. Au niveau de la communication linguistique, le langage performatif insrant ses units phontiques dans un systme de signaux non verbaux prcde le langage constatif lequel intgre les lments non lexiques dans le systme de rgles et de codage qui lui est propre. Enfin, au niveau de loutil, on a commenc par uniformiser son emploi, sa fabrication, ralisant une extension quantitative du donn, avant de le diffrencier, ce qui a transform qualitativement ses fonctions et son effet. La premire naissance est, dans la mouvance des hominids, celle de lanimal particulier, se proccupant de rendre commun ce qui tait exceptionnel et de concentrer ce qui tait diffus. Les facults parses dans lunivers anthropode, entretenues ou vivifies de faon occasionnelle poursuivre une proie, saider dun artefact, se dplacer debout, explorer et inventer, transmettre et reconnatre des symboles sont exerces rgulirement et de concert par un mme groupe dindividus. Du coup, elles convergent dans un lment unitaire, fortement accentu, prenant du relief dans cet univers ct des lments qui sont depuis longtemps entrs dans sa dfinition. La prdation tisse la toile de fond sur laquelle comportements et changes se croisent, se renforcent mutuellement, augmentant la frquence, largissant lventail des mutations gntiques qui, sans cela, seraient restes enfermes dans les replis de la matire vivante. Vu de loin, rien ou presque nest vraiment neuf ; vu de prs, tout a chang. Les espces australopithques rsument cette condition dans leur corps et leurs ressources diffrencis, incarnent la modalit particulire daction qui la fonde. Lhumanit, tout entire consacre la rsolution du problme pos la surpopulation par son milieu, est encore complmentaire de lanimalit. Le mouvement auquel elle a donn une si grande impulsion est encore rversible, le monde des primates lui reste ouvert. A sa seconde naissance, lhomme, faisant fond sur les virtualits, les procds, les organes emprunts aux autres espces, dveloppe les virtualits, les procds, les organes quil a synthtiss, produits. Lhomo erectus et lhomo sapiens cessent dtre la fois proie et prdateur, de vivre dans la fort et dans la savane, de confondre ce qui a trait au vgtal et ce qui a trait lanimal. Ce dernier, passant de ltat de congnre ou de concurrent celui de force naturelle et de ressource, est, certes, prcieux pour la nourriture carne quil apporte.

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Mais, bien plus, lorsque la chasse mobilise les nergies masculines de manire exclusive, toute lexistence en dpend, est imprgne par lui. Dans la ralit quotidienne, lanimal est aliment, habillement, matriau artistique, calendrier, ce dont on parle, ce quoi on pense, le foyer autour duquel sont ordonnes les ftes, les migrations saisonnires, les tendues. Les gnrations, les sexes, les groupes se situent dans ce cadre, tout comme, de nos jours, les classes sociales, les nations, les professions se dfinissent eu gard aux forces mcaniques, chimiques ou nuclaires. La possibilit biologique de consommer de la viande, celle de capturer, de manger des animaux rels ou imaginaires, a permis aux hommes de se manger et de se capturer entre eux comme animaux et comme surplus 38 . La nature anthropode est rarement agressive ou froce. Lagressivit spcifique ou la frocit atteignent un seuil vraiment lev avec le chasseur. Le cannibalisme, dont les traces sont nombreuses dans les sites prhistoriques, prolonge la chasse ; dun certain point de vue, il en constitue le sommet. On cherche souvent le secret de la disparition des diverses espces hominiennes et de lunicit des deux dernires dans les modifications du climat, de la faune et de la flore. Ce secret est vraisemblablement enfoui dans la dynamique de leurs relations. Les hommes possdant des habilets suprieures ont t en mesure de chasser ceux dont ils se dmarquaient, demeurs ltat de simples prdateurs, disposant de moyens techniques et sociaux de dfense et dattaque relativement modestes. Ou bien, dans une perspective analogue, en pigeant et tuant avec beaucoup plus de succs les animaux qui leur taient communs, ils ont rendu la ncrophagie onreuse, privant nombre de collectivits dune de leurs sources dapprovisionnement ; ils ont modifi de faon radicale le milieu coutumier et fini par provoquer la disparition de lespce en question. Les squelles des glaciations, avec le flux et le reflux des populations, ont complt ce travail millnaire. Que ce soit par voie de cannibalisme, ou la suite de modifications de la faune dans un sens favorable la chasse, lhritage anatomophysiologique, technique, social, des primates non humains, conserv par les hominiens, sest effac, a t dfait et retravaill lintrieur de lhritage anatomo-physiologique, technique, social, des hommes non primates. Avec des consquences, comme on le sait, irrversibles.
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E. MAYER : Taxonomic Categories in fossil Hominids, Quart. Biology, 1950, 15, 109-118.

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Sous nos yeux se sont droules les phases dun mouvement de sparation, qui a dur plus dun million dannes, le seul important, compar aux effets cumulatifs ou de slection sur lesquels on insiste tant. Ce mouvement est la fois le point de dpart dune srie dincompatibilits et le rsultat de leur rsolution. Les grandes ruptures, les grandes divisions ont effac les origines et impos des recommencements. Elles sont luvre dhommes appliquant leur nergie et leur intelligence convertir le superflu en indispensable, maintenir ou transformer ce qui tait condamn disparatre. Attirer soi les tres anims et inanims, uniformiser et dmultiplier les gestes ou les instruments que des circonstances exceptionnelles amnent la surface, rgulariser le hasard et laccidentel pour les intgrer dans le cours naturel des choses, est une entreprise parfois dsespre, toujours cratrice. Ces qualits qui sont ntres, les milieux o nous vivons, nos anctres hominiens les ont activement recherchs : la lettre, ils les ont produits. Il serait faux de dire quils en ont eu la rvlation, ou encore que les seuls changements gophysiques les ont contraints quitter la fort. On croit souvent que notre espce a pour destin, depuis toujours, de lutter contre la nature, de matriser les forces externes, les lments, la flore, la faune. Cette lutte est en ralit provoque par lhomme. Les chasseurs se sont efforcs de matriser les proies, mais ces proies revtaient pour eux une importance vitale ; elles avaient une porte humaine, puisque toute larchitecture biologique, psychologique, sociale dpendait delles. Constante, la lutte nest pas toujours dirige contre les mmes adversaires. Elle se droule chaque fois quune partie de lhumanit doit difier sa ralit propre, dpasser le donn prsent ; se dgager du pass, saffirmer en prenant une option sur lavenir. La survie est ce prix.
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Chapitre V. De la slection naturelle la division naturelle

I. Sur linversion des rapports entre population et milieu.


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La sparation de la chasse et de la cueillette est le premier exemple dun phnomne dont il convient maintenant de formuler les traits gnraux. On sait que les espces sont assujetties un destin qui les a choisies en alliant lalatoire des mutations au dterminisme de lhrdit, reversant larbitraire cumul des processus physicochimiques dans le cours ncessaire des processus organiques. Avant dexister pleinement, toute espce est rversible, ensuite chacune est indispensable. Le plan de son dveloppement biologique trac par son pass est reconstitu en permanence par son avenir ; sa substance est forme par laddition des accidents repris en charge et stabiliss ; sa direction lui est confre par la rectification du poids des termes au sein dun systme qui garde, dans lensemble, son invariance. La reproduction gntique assure partout les oprations qui modlent sa substance ; le travail slectif, en rpercutant une partie des pressions de lenvironnement, inflchit la direction quelle prend. La diffusion de la matire organique, phnomne constant, son volution rendue ainsi imprative, nous montrent que ce que nous appelons survie est production ininterrompue de la vie. Les grands embranchements du rgne animal correspondent une migration en extension et en profondeur, traduisent les dispositions inhrentes aux espces envahir des espaces cologiquement nouveaux et sy installer. La reproduction diffrentielle des qualits spcifiques dtermine quels sont les individus capables ou non de se prolonger dans leur progniture ; elle ponctue cette volution, en permettant aux tres anims de sadapter

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un entourage matriel, de sy maintenir et de faire spanouir une tendance qui leur est provisoirement propre : vivre dans lobscurit ou sous leau, fourrager ou se nourrir de proies. En mme temps, on enregistre les effets concordants dune reproduction discriminante sociale en vrit qui manifeste moins la structure gntique que le comportement des organismes constitus. Quoiquil affecte des individus gntiquement similaires, le jeu des mcanismes internes, sociaux, de lespce, introduit un coefficient supplmentaire quant leurs chances de survivre et de procrer. Expression la plus simple de ce mcanisme, une hirarchie sinstitue de ce fait entre eux qui modifie leur rapport lentourage tel quil rsulterait des diffrenciations au sein dune population insparables de leurs qualits gntiques. Les objets, les stimuli physiques et sexuels, les aires de dplacement sont dots dune signification additionnelle qui varie avec chaque sous-groupe : ce qui parat lun attrayant ou permis devient menaant, interdit aux yeux des autres. Les relations ainsi marques simposent lindividu sa vie durant, et lon peut dire que la population se compose de quelques catgories statutaires ayant des ractions communes. Ces catgories peuvent tre le produit dune transmission institutionnalise de tches et de comportements, ce qui expliquerait que, dans de nombreuses espces, de mammifres en particulier, on rencontre des associations dindividus, des carts de rang qui ne reposent pas seulement sur le sexe et sur lge. Le mode de reproduction dcrit, introduisant dans chaque espce une htrognit sociale partir dune relative uniformit gntique et une homognit des fonctions attribues des individus travers les espces, malgr la diversit gntique, a accru le pouvoir organique gnral et dtermin ses performances. Il a rempli, cet gard, pendant lvolution, un rle dquilibration surtout quantitative. Chez les primates, les anthropodes, les hominiens, son influence compare la reproduction diffrentielle, sexuelle, est devenue prpondrante. Une seule espce est dsormais capable dengendrer et de perptuer plusieurs systmes de rapports collectifs auparavant raliss par des espces spares ayant un systme unique ; et un processus ayant produit successivement les lments et les combinaisons dlments sociaux mrit au point de les refaire, de les employer ou de les articuler simultanment. A lchelle de lunivers, tout se passe comme si un procd ancien stait instruit et enrichi grce la confluence de maints procds

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conus dans diffrentes rgions de lespace et du temps, par des cratures biologiquement distinctes. Les ides dindpendance envers le milieu, de suspension du travail slectif, notamment en ce qui concerne lhomme, ont traduit habituellement la porte de ce changement de rapport entre le social et le gntique. Il est vident, crit Jacques Monod 39 , que la part des performances tlonomiques dans lorientation de la slection devient de plus en plus grande mesure que slve le niveau dorganisation, donc dautonomie de lorganisme lgard du milieu. Et cela au point quon peut sans doute considrer cette part comme dcisive chez les organismes suprieurs, dont la survie et la reproduction dpendent avant tout de leur comportement. Le mme auteur affirme aussi que, dans ces socits, la slection a t supprime. Du moins na-t-elle plus rien de naturel au sens darwinien du terme 40 . Nous nous sommes en effet dtachs dune partie de la biosphre, celle qui est commune la plupart des espces animales. En revanche, nous avons tabli des liens de dpendance avec ses parties non communes, plus ngliges ou plus caches, restructurant diffremment notre entourage physique direct. Prendre cette transformation pour un signe dautonomie, cest nen retenir que laspect ngatif, souligner le contraste avec un tat antrieur. Laspect positif nous intresse davantage : il sagit du parachvement dune volution qui situe le comportement en tant que vritable mdiateur entre lorganisme et le milieu. Les facteurs qui y ont contribu sont connus. Tout dabord, lallongement de la dure de la vie au-del de la priode de procration sexuelle. Les intervalles entre gnrations augmentent, le rythme de croissance des populations, des modifications gntiques se ralentit probablement, facilitant la stabilisation des groupes spcifiques et des rapports entre leurs membres. La prolongation du dveloppement pret post-natal, ayant pour consquence de faire natre lindividu avec un systme neuro-physiologique inachev, est le second facteur. Il semble avoir pour cause laugmentation du volume du cerveau. Elle suppose un cerveau plus grand chez le ftus, donc un pelvis plus grand chez la mre. Paradoxalement, la locomotion bipde a eu pour effet de rtrcir le canal osseux par lequel a lieu laccouchement. La
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J. MONOD : Le Hasard et la Ncessit, Paris, 1970, p. 142. Idem, p. 179.

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solution de ce problme dobsttrique est inscrite dans la constitution fminine : lenfant est mis au monde un stade de maturation moins avanc et appelle des soins relativement plus nombreux avant de complter sa croissance normale. Cette tendance se dessine nettement chez les primates et chez les singes anthropodes, mais le cerveau et le corps atteignent pour ces espces une taille et une proportion dfinitives un ge plus prcoce que chez lhomme. La capacit crnienne du bb humain est environ 25 % de la capacit adulte, tandis quelle est de 35 60 % chez les simiens. Lexistence dun tel dcalage donne toute sa signification limmaturation de notre espce, qui nest que laccentuation dune tendance gnrale. Il ne sagit cependant pas dun phnomne biologique part, qui a eu lieu dune manire indpendante, et devant lequel les collectivits humaines se sont vu obliges de ragir, instituant une famille ou une socit destine lui faire face. Il est plus conforme la ralit dy voir une consquence des nouvelles activits, de la chasse, principalement responsable de lvolution quantitative et qualitative du cortex, donc aussi de limmaturation ftale dcrite, avec pour contrepartie la longue dpendance du jeune envers ladulte. La disponibilit et la lenteur organiques sont devenues la longue un avantage en mme temps quune charge, les hommes plus que les autres espces, tant mis dans lobligation de complter le processus biopsychique, dinterfrer avec lui. La plasticit, la non-spcialisation des nouveau-ns les aide assimiler les comportements sensori-moteurs proposs et imposs. Linitiation aux formes de vie courante, au milieu particulier, ressemble en loccurrence limprgnation, telle que ltudient les thologues, de lorganisme par les postures, les mouvements, les modles de stimulation visuelle, sonore, etc. Lapprentissage proprement dit sy superpose ultrieurement. Du reste, jusqu une date trs rcente, il est bon de le rappeler, lintroduction aux pratiques et aux techniques seffectuait trs tt par lobservation, lexemple et la communication orale. Ainsi ce qui appartient lunivers des adultes instruments, ruses, attitudes ou gestes relatifs aux animaux et vgtaux sentretisse avec les appareils neuro-physiologiques avant leur mise en place dfinitive. La capacit inne assimiler les lments extrieurs, les intgrer aux structures opratoires existantes comprend un secteur dans lequel sarticulent les comportements disponibles ; elle dpasse le niveau de ce qui est donn par la reproduction gntique pour ramener celle-ci un segment de la reproduction naturelle des hommes.

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Dun autre ct sopre une inversion dans le rapport entre la population et le milieu. De longue date, mais surtout depuis Malthus, on a considr la population comme tant entirement fonction des disponibilits du monde matriel ; en termes techniques, elle est dfinie comme une variable dpendante fluctuant au gr de la variable indpendante exogne reprsente par les ressources. La biologie darwinienne a gnralis lensemble du monde vivant cette conception qui est devenue une loi dairain pour les espces ; elle a aussi cherch dmontrer que tout ce qui les affecte gntiquement, du point de vue de leur volume et de leurs caractres, traduit lorganisation et ltendue de leur environnement. La capacit dadaptation quivaut un quilibre quantitatif et qualitatif tabli dans ces circonstances, facilitant la survie des individus et leur reproduction. Assurment, il faut garder lhypothse dune constance dmographique ; sa ralit, on doit en convenir, peut tre conteste, et la t : Une des gnralisations les plus importantes que lon puisse faire au sujet des populations danimaux sauvages, crit un spcialiste de lcologie animale 41 , est que leur nombre est sujet dimportantes fluctuations. Les naturalistes du XIXe sicle ont repris sans la modifier lide dun quilibre de la vie, cest--dire dune population constante. Les conceptions religieuses antrieures incluaient lide que le monde avait t cr de faon ordonne et attribuaient les perturbations de cet ordre laction de Dieu punissant lhomme de sa prsomption bouleverser cet ordre ou peut-tre faire quoi que ce ft. Cette ide gnrale a trouv tout naturellement place dans les thories biologiques ultrieures de ladaptation chez les animaux, puisque lon supposait ( juste titre) que les animaux taient troitement adapts leur entourage et ( tort) que cette adaptation conduisait un tat dquilibre stable entre les membres des diffrentes espces. A supposer que ce soit le cas, nous ignorons pour linstant quel est le vritable facteur limitatif de la fcondit animale. On a cru pouvoir affirmer que les variations dmographiques annuelles taient lies la quantit de nourriture disponible, indice de la productivit et de ladquation au milieu. Mais on nen a pas donn dexemple probant, pas plus quon na dcel le mcanisme de cette prtendue limitation
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C. ELTON : The Ecology of Animals, Londres, 1968, p. 61.

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de la population en fonction de la quantit et de la nature des aliments. Des cas troublants pour la thorie ont t dcrits. Ainsi les populations de lmurs, Madagascar, ne consomment pas toute la nourriture qui est leur porte. Les crabes dcims par lexplosion atomique sur latoll dEniwetok lont repeupl par la suite et ont retrouv leur densit initiale. Faute dalgues en quantit suffisante, ils se sont rabattus sur les fibres extrieures des tiges des plantes. Ces exemples tendraient prouver lexistence dune densit donne pour une population et la tendance des individus composant la population prserver cette densit en face de ressources variables et varies. Force est de renoncer lide dun rapport rigoureux entre le nombre dindividus et la quantit de nourriture : Lide malthusienne, si populaire, que le nombre dindividus qui survit chaque anne est dtermin par la quantit de nourriture disponible, la population excdentaire mourant de faim, nest plus dfendue par aucun de ceux qui tudient la population naturelle 42 . Toutefois, tant de faits sappuient sur ses autres aspects que lon doit, malgr tout, prendre cette thorie en considration. Elle prsuppose une invariance qui subsiste travers les fluctuations dmographiques annuelles et dduit que lapparition dun superflu en mutations ou en individus a pour effets ngatifs lexploitation excessive des ressources, la propagation de maladies pernicieuses et, la longue, la destruction dune partie de lespce. Le retour une situation normale se produit si, entre temps, lespce na pas t dangereusement diminue ou na pas donn naissance dautres espces, les barrires cologiques ayant interfr avec la circulation des gnes. A partir des primates suprieurs peut-tre, partir des hommes srement, ce modle et ses consquences ne sappliquent plus. La population semble jouer le rle dune variable indpendante, dun lment moteur qui soumet lunivers matriel sa pression. Le surplus dmographique intervient de manire constante, entranant la diffrenciation et la recombinaison des ressources en nourriture, savoir-faire, talents, incitant les collectivits stendre, inclure ces ressources dans leur cadre de vie au lieu de se soumettre la configuration prexistante. La propension des groupes humains respecter une certaine
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D.H. STOTT : Cultural and Natural Checks on Population Growth, in A.P. VAYDA : Environmental and Cultural Behavior, New York, 1969, p. 191.

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densit, proportionner leur nombre lespace et aux richesses quils possdent, est trs ancienne et constitue un effort ncessaire de conservation. Elle traduit le souci de rtablir lquilibre dans un mouvement qui tt ou tard lemporte, provoquant des migrations puissantes ou la mobilisation de moyens destins crer les matires premires et inventer les connaissances propres fixer la population au plafond quelle a atteint. Que ce dpassement, lexistence dindividus en surnombre, soit responsable dune redistribution des pouvoirs matriels, des organismes et des instruments appropris, nous venons de le voir au sujet de la chasse, et on la montr rcemment pour lagriculture 43 . Loin dtre un facteur ngatif, et uniquement destructeur dharmonies qui se sont longuement, pniblement tablies, ainsi quil apparat dans lvolution, la surpopulation remplit une fonction positive, puisquelle ouvre la voie au renouvellement des proprits et des relations de lespce et de la nature. Elle cre, crivait lie Faure en observateur attentif, des besoins nouveaux, les besoins nouveaux des ides vivantes, les ides vivantes des ressources insouponnes auparavant 44 . De ce fait, nous devons lenvisager comme une cause, une force motrice ayant son autonomie, et non pas comme un effet des oscillations purement extrieures du milieu ambiant. L encore Karl Marx a t prs de la vrit en constatant que laccroissement de la population... rsume lui tout seul le dveloppement des forces productives 45 . Dans linventaire de celles-ci figurent, ct des techniques, toutes les dispositions biologiques, physiques et intellectuelles de lespce 46 . La formation dun important potentiel de reproduction gntique et non gntique, la tendance de la population dborder les frontires cologiques, en diminuant la pression sur les mutations gntiques, maintenues titre virtuel dans des conditions plus complexes et plus varies, expliquent que les relations entre lorganisme et le milieu ne soient plus naturelles au sens darwinien du terme. Conjointement, quand une partie dun groupement animal est force de quitter son
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E. BOSERUP : Evolution agraire et pression dmographique, Paris, 1970. E. FAURE : Regards sur la Terre promise, Paris, 1970, p. 249. K. MARX : Les fondements de la critique de lconomie politique, Paris, 1967, p. 184. S. MOSCOVICI : Le marxisme et la question naturelle, LHomme et la Socit, 1968, 13, p. 59-109.

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habitat (allant de la prairie vers le dsert, par exemple) ou que cet habitat change (la prairie devenant un dsert), elle affronte directement un autre climat, une autre vgtation. La discontinuit gographique dtermine la mortalit des individus, leur gnotype et la conversion des proprits spcifiques hrites ou acquises. En revanche, lorsque les sous-populations ayant atteint le stade volutif qui nous intresse ici sont amenes explorer linconnu au cours de leurs dplacements et entrent en contact avec une ressource inexploite, elles le font, le mcanisme de sparation sociale le permet, titre dactivit complmentaire. La possibilit leur est donne dprouver, de crer les richesses matrielles et intellectuelles nouvelles sans tre obliges de renoncer compltement aux fonctions et aux richesses anciennes, sans rompre irrmdiablement avec leur environnement. Il en a t ainsi, nous lavons constat, de la prdation. En outre, les changes des sous-populations humaines ou proto-hominiennes sont mdis par une autre sous-population : les chasseurs ont abord la savane aprs avoir assimil les moyens biopsychiques des prdateurs, anthropodes ou hominiens. Linstitution dun rapport, en loccurrence de lhomme la matire, passe continuellement par un autre homme qui a dj intgr de faon provisoire certains de ses aspects dans son corps et son cerveau. On pourrait dire que la slection naturelle rencontre l les frontires de son application. Frquemment un processus fondamental de par son travail engendre ses propres limites, dbouche sur un processus rel diffrent, de mme quun systme solaire obissant scrupuleusement ses lois explose, steint ou entre dans lorbite dun autre systme solaire. Luniversalit, la constance sont des tats provisoires, difficiles atteindre et maintenir. Que la slection naturelle ait esquiss il y a environ vingt millions dannes ou il y a quatre millions dannes les prmisses dune combinaison distincte de lorganisme et du milieu, les conditions dune existence naturelle diffrente, na donc rien dextraordinaire. De mme quelle avait t rendue possible par un passage aux consquences analogues, elle a simplement rendu possible le passage un principe de vie distinct. Je veux dire lclosion dune dynamique indite des forces objectives agissant dans le monde matriel. Lautonomie de cette dynamique se dgage, a pour rsultats solidaires la fissure ouverte dans lunivers des anthropodes et de la cueillette et lavnement des espces humaines et de la chasse. Lcart

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qui spare la partie masculine des socits de leur partie fminine, et dans lenvironnement le potentiel animal du potentiel vgtal, a valeur de signe : Par contraste avec les carnivores, la chasse humaine est le fait des mles ; fonde sur la division du travail, cest une adaptation sociale et technique qui diffre foncirement de celle des autres mammifres 47 . La notation est pertinente. Mais il faut clarifier immdiatement un point important. Cette division dsigne un cart, une sparation relatifs aux rapports avec le monde matriel, aux proprits du champ daction du travail et des groupes humains qui laccomplissent. Ses effets se font sentir au niveau de la cration des facults de lespce et de ses ressources, du bouleversement de ces rapports. Je veux dire par l quelle ne se ramne pas la spcialisation des tches excutes par des sous-groupes particuliers, la division ou plutt subdivision du travail. Quun groupe chasse lantilope et lautre llphant, quune partie de la population fourrage proximit du campement tandis que lautre sen loigne, cette rpartition assure un meilleur emploi des facults, une mise en uvre plus raffine des ressources. La dfinition des oprations et de lobjet amliore les dextrits, ouvre la voie une organisation sociale plus efficace de la production. Elle ne traduit pas une diffrence de liens avec le monde matriel, ni un processus de transformation de ces rapports. Manifestement, la subdivision qui a lieu entre chasseurs, entre collecteurs et de mme entre agriculteurs, entre artisans, etc. , est une chose, la division entre chasseurs et collecteurs (ou entre agriculteurs et artisans, etc.) en est une autre. La premire exprime la diversification dun savoir-faire, de moyens matriels communs existants ; la seconde signifie la formation de savoir-faire, de moyens matriels diffrents, voire opposs. Depuis lmergence des hominiens et des hommes, cette dernire division a donn au problme de la reproduction des populations, de leur insertion dans le milieu une autre solution que celle que lui avait donne la slection. Je lai dcrite luvre dans le cas particulier du chasseur, et jai dmontr ailleurs 48 quelle traduit un principe gnral dterminant la gense des qualits dune fraction de lhumanit et leur transfert une autre fraction, tandis que sont rorganiss les rap47 48

S.L. WASHBURN et C.S. LANCASTER in LEE et DE VORE, op. cit., p. 293. S. MOSCOVICI : Essai sur lhistoire humaine de la nature, op. cit.

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ports entre elle et le monde matriel. Les conditions dun tel renouvellement de la composition des populations et des forces biologiques, physiques, sont, chaque fois, lexistence dun dsquilibre dans cette composition, la rencontre de ressources secondaires disponibles en substances utilisables, instruments et dextrits avec des groupes dindividus en surnombre. Pareille rencontre actualise et unit les proprits potentielles des deux termes, rend possible un travail continu visant les inventer et reproduire de manire intensive et adquate. Ainsi surgit, chaque poque, une classe dhommes chasseurs, agriculteurs, artisans, ingnieurs, etc. dots de savoir-faire, de traits biosociaux et de pouvoirs matriels spcifiques, aptes forger des liens nouveaux associant lorganisme au milieu, et qui finissent par se substituer aux liens existants. La distance qui spare ces classes entrane une redfinition des lments, les replaant dans un cadre matriel distinct. Pour les collectivits originelles vivant de la cueillette, les arbres de la fort offrent labri et la subsistance, la pierre est un objet quelconque dloger ou un obstacle. Le prdateur ne voit dans la fort quun lieu de refuge, tandis que la pierre devient, entre ses mains, un instrument agonistique ou une matire premire. Mais cette distance a encore une autre signification. Les rapports entre groupes humains la reprennent et la retrouvent comme rapport entre les entits non humaines. Le chasseur se pose devant lagriculteur comme le rgne animal devant le rgne vgtal ; lingnieur reprsente le pouvoir mcanique en face de lartisan qui incarne le pouvoir manuel, organique. La diversit cre lintrieur de lhumanit a de la sorte, pour contrepartie, la diversit close, au cours du temps, lintrieur de larchitecture cosmique. Le moment venu, chacune de ces classes donne une figure particulire la nature et conoit ses fondements ultimes en accord avec la configuration de la matire anime ou inanime corrlative. Le mouvement qui embrasse ces ordres naturels est visible et limpulsion que lhomme lui imprime est dirige par ce principe et sexplique par son action.
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II. Faire des femmes, faire des hommes.


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Au seuil du passage de lvolution lhistoire, dune humanit quelle dcouvre une humanit qui la dcouvre, la division naturelle prend le pas sur la slection naturelle. Il en dcoule pour le processus de reproduction deux sries de consquences. Dabord, il se ddouble, facilitant la pression sur le milieu, permettant, au besoin, de remanier les donnes du rel, de convertir les surplus ou les dchets, hommes ou ressources, en ncessaire, de les retenir au sens propre du terme dans la vie de lunivers. Le processus dinvention qui en rsulte et se dtache rpond cette exigence et acquiert peu peu un rle prpondrant. En commandant la gense des proprits somatiques et extrasomatiques, il concrtise la capacit bauche chez les primates, mrie chez les hommes, dattnuer les rpercussions de la slection grce la diffusion de comportements atypiques. Ensuite la reproduction que nous avons vu prsider partout la spciation et lvolution des tres organiss perd son rle prdominant. Elle se transforme pour assurer les relations entre groupes humains distincts, sajoutant aux relations avec lenvironnement qui, cette fois titre de produit et non plus de donn, filtre les mutations avantageuses et dsavantageuses, imprime aux facteurs anatomiques ou physiologiques une structure qui assure leur coordination avec lui et les rend aptes subsister dans son sein. On obtient ainsi lapparence dune adaptation, dune transmission hrditaire et quasi hrditaire des facults humaines progressivement labores. La. ralit na dexceptionnel que linterpolation des mcanismes biologiques ordinaires dans un rseau soumis au mcanisme de transmission sociale et de division des facults appropries, dont ils constituent une des boucles.
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(1) Invention et croissance.

Toute mythologie mise part, linvention est ordinaire. Elle se glisse dans tous les efforts dexploration, de rsolution de problmes, grands ou petits, dans chaque combinaison de deux oprations ou de

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deux matriaux servant accomplir une tche quelconque. Linspiration et le hasard, le gnie des individus, y contribuent ; ils ne sont pas essentiels. Dans linvention, les habilets, les connaissances, les rflexes constitus sont composs ou dcomposs, rorganiss, dbouchant sur des habilets, des connaissances, des rflexes nouveaux. Paralllement les phnomnes physiques ou biologiques sont rordonns, rendus plus rares ou plus frquents, se substituent les uns aux autres, donnent naissance des effets inconnus auparavant. Ainsi surgissent des qualits des lments humains et non humains dans un univers commun. Lanimal captur dans un pige est une invention, comme loutil de bois taill au moyen dune pierre, ou la station debout pour manier un projectile. Continuellement les proprits de la matire se changent, ce propos, en lois et proprits de lorganisme et rciproquement. Ce que nous appelons savoir-faire, ressources, est cr par cette voie, reprsentant une ouverture et une fusion de formes et de domaines dexistence. Leur sparation est un indice du dveloppement des changes entre les collectivits et les pouvoirs matriels, largissant lventail des possibilits que prsente une configuration stable et prdtermine. A lintrieur de celle-ci, les diverses parties semblent concorder et simbriquer compltement. Lespce primate ou hominienne qui sadonne la cueillette ne dpend pas de nimporte laquelle des plantes qui subsistent dans son espace habituel. Elle na pas pour milieu vritable, lair, le soleil ou les montagnes lointaines, mais tel secteur de la flore, telle zone o elle se dplace, telle texture gologique, envers laquelle elle remplit une fonction particulire. Les comportements, les appareils sensoriels et intellectuels auxquels elle a recours ou quelle mobilise rgulirement rpondent la nature des stimulations, la distribution spatiale propres ces tres inanims qui dlimitent et peuplent son univers. Ce qui se constitue ainsi, cest un systme homme-matire la faune et la flore font partie videmment de cette dernire patiemment rod, que lon peut isoler, dcrire, analyser, et qui a eu longtemps une existence indpendante effective. Lorsque la prdation commence y prendre de limportance, ce systme est la fois tendu, renforc et enrichi. Le phnomne inventif fonctionne dabord comme reproduction du contenu dune rgion ancienne transpos une rgion nouvelle. Les habitudes et les oprations propres la cueillette des vgtaux sont transfres la cueillette des animaux attraps ou trouvs morts ; le massacre de petits animaux, auparavant mesure de dfense, est seu-

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lement multipli et rendu banal. Les frontires du territoire sont repousses et retraces de manire y inclure les points o lon recherche le butin. A partir dun certain moment, les vnements prennent une direction diffrente : la reproduction devient une invention. La diffusion des pratiques, la conviction partage que chacune delles est indispensable lexistence commune et aux besoins courants, ouvre la chane des substitutions. Labri de la fort est remplac par un abri dans la savane ; lespace favorable la cueillette fait place un espace favorable la chasse, le campement centr sur le fourrage est abandonn pour un campement centr sur le pigeage et la capture du gibier : ce sont l quelques-unes des solutions nouvelles adoptes. Lingniosit des hommes y a pourvu et leur a ajout de nombreuses dcouvertes surprenantes. La rpercussion la plus certaine est cependant que la couche de savoir-faire, de modes de vie, de niches cologiques se trouve double. Un systme homme-matire nouveau sarrache lancien, il se glisse galement ses cts et le dpasse. Lespce russit, de cette faon, vivre dans deux milieux distincts que prolongent les deux systmes naturels respectifs ; mais on peut aussi dire quelle subsiste dans un seul milieu particulier aprs lavoir dpli. Lunit biosociale, enjambant cette discontinuit, voire cette disconnexion, autorise la simultanit dune mise en srie des aires, dune dislocation des espaces ici lon cueille et l on chasse et de leur superposition, car l o lon chasse on arrive fourrager, cueillir, et vice versa. Dans un premier moment, tout stend et se diversifie ; dans un second moment, tout se concentre, se dcoupant sur une ligne pour ainsi dire verticale. Le mouvement centrifuge vers les ressources animales loignes et le mouvement centripte qui consiste redcouvrir sur place les ressources connues se croisent constamment, et nous leur devons ltat actuel de la faune et de la flore de la plupart des continents. Ils crent une htrognit de lenvironnement, lespace ncessaire une population plus nombreuse ou ayant des besoins plus importants. Vivre de la chasse et de la cueillette, sparment, dans une rgion plus vaste, relche la tension provoque par une densit dmographique alarmante ; vivre dans cette mme rgion, un peu partout, de chasse et de cueillette pratiques de concert, largit le territoire et accrot le rendement des efforts collectifs. Le rythme et le poids de la spciation diminuent, non pas tant parce que le genre hu-

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main est capable de vivre dans des conditions gologiques, climatiques et alimentaires varies, mais surtout parce quil a russi diversifier le milieu o rgnent ces conditions. Limpulsion cologique remplace limpulsion gntique ; la cration dune diversit dans la biosphre suspend lurgence dune slection des organismes. Ceci explique en grande partie le changement qui a eu lieu il y a environ cinq cent mille ans. Auparavant plusieurs espces hominiennes coexistaient, comme coexistent les autres espces. Leurs migrations et des obstacles gomorphologiques les ont partages biologiquement. Aprs lhomo erectus fait sans quivalent dans lvolution on ne rencontre plus quune seule espce humaine. Lhumanit semble composer une seule population mendlienne au fond gntique commun. Entre temps, la chasse et ses inventions ayant affin lart dengendrer plusieurs mondes pour une seule espce, il ntait plus ncessaire dengendrer plusieurs espces pour un seul monde. La varit des circonstances externes encourage les mutations gntiques : lunit de lespce leur permet de se propager rapidement, dentrer sans dlai dans la composition du gnotype humain. La pression rpte de la surpopulation, les rpercussions quelle a eu ont longtemps fait surgir talents, substances, organes anatomophysiologiques, au cours de cette priode inaugurale, comme un rsultat spontan. Par la suite, des socits en qute dun univers disponible, rceptif leurs vises dexpansion, ont engendr systmatiquement cette pression et la surpopulation qui lui correspond. Dans ce contexte, lexcdent nest plus un superflu que lon tolre et maintient tant bien que mal, mais une ncessit laquelle on cherche rpondre. Que les sparations successives aient t dues des carts dmographiques spontans ou dlibrs, elles nont fait quenraciner plus profondment le phnomne dinvention. Il exprime et sert la capacit des collectivits daugmenter leur volume, les savoir-faire relatifs aux puissances matrielles auxquelles elles confrent une structure et un statut. En surface, le nombre dindividus est conserv ou accru. En profondeur, la population dans son ensemble est rorganise. Le passage de la cueillette la chasse ne signifie pas seulement ou essentiellement que 5 000 individus peuvent dsormais se nourrir l o se nourrissaient 1 000 individus. Ces individus doivent aussi tre engendrs avec dautres facults, en faisant dautres investissements rpartis proportionnellement lefficacit prospective de leur travail. Chaque

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trait biologique ou non biologique sintgre lactivit correspondante et y demeure tant quil trouve sa justification. Du point de vue de la croissance, des groupes qui ont t contraints et prts lamener un degr plus lev, la survie a t garantie au plus faible et non pas au plus fort, celui qui avait t empch de se reproduire et non pas celui qui sest le mieux reproduit. Mais ce nest l quune apparence, si lon considre que survie signifie conservation de lespce et non pas de lindividu, capacit de laisser une descendance. Tel est bien le but de la division naturelle, puisquelle assure la survie du groupe avec de nouvelles facults, sur une base transforme. Et telle est bien la signification de linvention ; linventeur ne dcouvre pas un objet, une matire, mais la faon de lutiliser, le savoir-faire qui le rend accessible tous et permet de le multiplier. Le bnfice de son invention, est collectif et son premier souci est de la diffuser. Compte tenu de ces faits et de leurs rpercussions, peut-on continuer, comme lhabitude en a t prise, voir dans la capacit dadaptation le critre et la caractristique des espces humaines aussi bien que de toute autre espce ? Est-on en droit, par exemple, de soutenir que la chasse reprsente une meilleure adaptation lenvironnement, ou que les qualits slectionnes sont celles qui sont le plus adaptatives ? Bien entendu, en disant, comme on la fait, que les hommes qui chassaient isols avaient moins de chances de survivre que ceux qui chassaient groups, ou que les outils, le langage, la station debout leur ont permis de sajuster des conditions externes prcaires, on naffirme rien de faux. Pourtant ce quon avance est inutile, puisquil ny a point de chasseur isol, et que la station debout, le langage et les outils se sont spcifis paralllement aux conjonctures physiques et aux interactions sociales sur lesquelles ils sappuyaient. Dire que le chasseur ou lagriculteur est adapt son milieu est une tautologie, puisquil la form cette fin ; dire que lun est mieux adapt que lautre est un non-sens, puisque leurs environnements respectifs diffrent. En revanche, nous sommes parfaitement laise quand nous comparons leurs capacits de croissance ; capacits dlargir et non pas dajuster la niche cologique, de rayonner partir delle et non pas dy rester, de subdiviser les habilets disponibles et les individus qui les acquirent, dtendre le territoire habitable proportionnellement au nombre de ceux qui lhabitent ses divers tages. Et nous avons not jusqu quel point lapparition de chacun de ces

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tages est une uvre de longue haleine, un jeu complexe de dplacements et de substitutions dans les systmes objectifs o lhomme et les puissances matrielles sont les ples observables. A une extrmit de la chane se profilent le manque de ressources et labondance du surnumraire et du dchet. Lalerte donne, une premire rpartition unit le prissable au prissable, le complmentaire au complmentaire, lincertain lincertain. Les hommes, comme toutes les espces, ne fuient pas la mort : ils ne peuvent viter la vie lorsquelle est dj l. Aussi emploient-ils au mieux ce qui leur est allou, tendant la gamme des talents et des richesses avant que ceux dont ils disposent ne spuisent et namnent la destruction de lensemble. La sparation des grands groupes, lautre extrmit de la chane, limine les antagonismes, enlve ce qui tait en trop son caractre prcaire et exceptionnel, lui assigne une place dans lhumanit et dcoupe sa part de ralit dans le monde. Que le fait de la croissance doive passer par la division nest pas tonnant, puisque le donn se conserve provisoirement et se multiplie durablement. La rciproque est plus surprenante, aussi longtemps que lon exclut la tentative faite par une population de se donner sa propre terre, de sinventer une existence qui lui est refuse. Dtache du cadre principal, elle accepte sa condition et force sa chance. Ayant dcouvert son propre mode de subsistance, elle provoque lclatement du cadre de vie gnral et sa reconstitution sur une base largie 49 .
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Lexpression fatigue dun phnomne plus profond fait lunanimit ce propos : au lieu de sadapter au milieu, lhomme ladapte lui-mme. Le contraste, soulign par cette ide, avec le reste des animaux permute les termes sans toucher la relation qui, elle, est tenue pour universelle. Lhomme y parat fig une fois pour toutes, les lments extrieurs se conformant ses besoins, perptuant son adaptation initiale. Lanalyse du devenir cyngtique nous a enseign que rien de tout cela nest vrai et quune relation nouvelle, exprime par la notion de croissance, est responsable de la constitution des termes.

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(2) Transmettre et conserver.

Ce renouvellement a marqu le processus de reproduction. Celui-ci agit dans lespce biologique modale par le jeu des mutations et des adaptations slectives. Lindividu nat pratiquement avec les qualits requises, atteint rapidement la maturit. Des mcanismes gntiques rglent, en grande partie, la taille de la population, le partage des fonctions, empchant une procration excessive, un recrutement intempestif de nouveaux membres ; dans le cas dune dfaillance de ces mcanismes, lenvironnement dcide de la vie et de la mort de chacun. Les socits animales proches des ntres perptuent leur organisation en consacrant une partie des nergies, du temps disponibles inculquer aux plus jeunes de leurs membres les comportements dont elles ont la garde. Les primates suprieurs sont, jusqu plus ample inform, les premiers avoir soustrait aux dterminations gntiques strictes et poursuivi intensment la communication et le faonnage des qualits biopsychiques des individus suivant le rle animal-coryphe, mre, mle subordonn, etc. quils devront remplir dans la collectivit eu gard leur organisation particulire. La reproduction sociale rpond ainsi des exigences qui lui sont inhrentes en sloignant de la reproduction naturelle. Celle-ci, qui nous concerne maintenant au premier chef, a trait une communication et un faonnage du mme genre, touchant aux habilets dun individu, la coordination des actions de plusieurs individus, aux appareils sensori-moteurs mobiliss pour sarticuler avec les lments matriels dfinissant le milieu. Par son truchement, lespce poursuit ses changes internes et externes avec le monde physique, rpte sa composition du point de vue de lventail de ses qualits et de leur efficacit un moment donn. Elle se conserve non pas dans mais travers les individus, cherchant vivifier ses facults, ses rapports naturels, les organes qui les concrtisent. La reproduction naturelle de toutes les espces y compris probablement les primates suprieurs est, tout prendre, gntique. Ceci nest plus vrai pour les hominiens, chez qui elle devient un domaine autonome, ayant, ses fins propres, ses pratiques spcifiques. La dure accrue de la vie, le dveloppement incomplet du systme neuromusculaire du nouveau-n lui laissent le champ libre, aprs la naissance, fournissent la base naturelle indispensable son action. Ils ne dfinissent cependant pas son originalit historique. A savoir, dtre une reproduction des divisions entre groupes humains, une reproduc-

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tion sparatrice. Gnralement les individus appartenant une espce, mme sils excutent des tches spcialises, sont inclus dans un cycle identique dchanges ou doprations. Les espces humaines rpartissent les individus entre des secteurs diffrencis lextrme, dans des cycles dchanges et doprations radicalement distincts, voire opposs. Les conditions dexercice et de cration des savoir-faire, demploi des ressources, expliquent pourquoi cela est ncessaire. Lorganisation des dextrits spcifiques, leur association des organes humains empchent quun mme groupe dhommes puisse pratiquer des genres de travail requrant des qualits antagonistes. Pensons aux relations que chasseur et pasteur entretiennent avec lanimal : le premier guette, traque, poursuit, pige lanimal pour le tuer immdiatement ; le second le soigne et sefforce de le maintenir en vie, suit sa croissance et sen occupe quotidiennement. Ou que lon compare, encore, lingnieur lartisan. Lun multiplie ses habilets, ses connaissances, surmonte les difficults rencontres grce aux instruments de mesure et linvention de mcanismes ; lautre poursuit ces mmes fins en amliorant son agilit manuelle, la coordination de ses gestes, sa sensibilit aux qualits perceptibles des matires premires, etc. Ces exemples montrent que chaque groupe, afin de conserver et de complter le spectre de ses dons particuliers, est oblig de les reproduire sparment. La composante organique, subjective, de toute ressource intellectuelle ou physique amne ceux oui dtiennent cette ressource se dissocier de la chane des pratiques ou des comportements qui contreviendraient la logique interne de leur dveloppement. La sparation de la cueillette et de la chasse a obi aux mmes impratifs. L o elle a eu lieu, les individus ont t, pour ainsi dire ds le berceau pr-pars, destins une initiation, ou bien une simple accoutumance leur univers, comme chez les primates suprieurs ou proto-hominiens. Et tout dabord, ds leur naissance, on dcidait sils avaient ou non droit lexistence. Linfanticide, sans que lon veuille exagrer son importance ou sa gnralit, a t la mthode sinon la plus courante, du moins la plus sre pour canaliser le courant reproductif. Les donnes que lon possde sur les peuplades australiennes ou les Eskimos daujourdhui aussi bien que les vestiges du plistocne attestent une pratique systmatique de la mise mort des nou-

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veau-ns, avoisinant un taux variant entre 15 et 50 %. Sagissant de la chasse et du chasseur, on ne stonnera point dobserver que les bbs sacrifis sont du sexe fminin. La situation semble donc stre renverse : dans les socits de primates, le superflu potentiel est masculin, tandis quil est fminin dans les socits humaines. La tendance la formation diffrentielle se poursuit pour les individus laisss en vie. La cueillette et le fourragement restant trs longtemps proche des pratiques pr-hominiennes, comme nous lavons not, ils appellent une initiation des plus rudimentaires. Il sagit pour le jeune enfant de saccoutumer au milieu laide des sens et des mouvements du corps. Le temps ncessaire cette mise en route ne dpasse pas de beaucoup la maturation biologique proprement dite. Les filles sintgrent trs rapidement leur domaine dactivit, sans subir de prparation intensive spcifique pralable. La prdation et la chasse exigent davantage. Ds le jeune ge, le garon est amen se familiariser avec la capture et le pigeage, savoir discriminer les espces animales, reconnatre odeurs et cris, discipliner ses gestes et son rythme corporel, les accorder aux gestes et aux rythmes de ses futurs compagnons. Les recettes, les lieux, les distances se fixent dans la mmoire individuelle et collective, les instruments et les matriaux dans le systme des rflexes. Conjointement le corps est soumis des exercices rguliers, afin daccentuer certaines de ses virtualits comme lillustre lallongement du tendon pour la chasse en kayak. Ds quil commence marcher, on installe le jeune garon sur un sige ou un lieu plan, les talons appuys sur un autre sige. Un homme de sa famille (pre, oncle, etc.) se place derrire lui et lui saisit le bras servant lancer pour le tirer en llevant vers larrire. Cet exercice dassouplissement de lpaule saccompagne souvent dun chant rythm qui le grave dans la mmoire. Le bras acquiert ainsi une plus grande mobilit, et pourra lancer le javelot ou le harpon plus loin, fonctionnant comme un levier allong, dans toutes les positions qui sont celles du chasseur en kayak. Un autre exercice consiste faire asseoir lenfant jambes tendues et le pousser en avant en lui appliquant la main dans le dos, dont les muscles se trouvent fortifis. Un troisime, pour prvenir la fatigue des jambes qui doivent demeurer longtemps dans la mme position, porte sur les tendons des jambes que lon allonge par une flexion rpte des genoux, toujours en position assise.

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Chez un grand nombre de peuples de chasseurs, on rencontre des programmes analogues dexercices corporels, de complexit variable. Leur stricte application prside au droulement dune existence enfantine, sculpte, au sens exact du terme, le matriau anatomophysiologique humain, scande les tapes de lentre dans le groupe adulte. Bien entendu, seuls les jeunes mles sont soumis ces rigueurs. Le rpertoire des conduites et des savoirs ayant trait lemploi des arcs, des lances, des bateaux, des harpons, etc., leur est aussi exclusivement rserv. Communiquer des facults physiques et intellectuelles, ce nest pas seulement enseigner ou faire apprendre, assurer le remplacement des individus et des groupes : est garanti du mme coup le renouvellement des liens avec un milieu particulier. Vu sous un certain angle, celui-ci est un agencement externe dobjets, le lieu des ressources ; sous un autre angle, il est un livre, un ouvrage compos au cours de nombreuses gnrations. Elles y ont imprim les directions de mouvement, distribu les espces constituant la flore et la faune, dessin les trajectoires par rapport aux habitations, au soleil, aux rivires ou aux montagnes ; et elles ont aussi donn une signification aux bruits et aux couleurs, class les vnements ponctuant le jour ou la nuit et la succession des saisons. Pendant ses annes dinitiation, le jeune dchiffre cet ouvrage, sen pntre, se lincorpore. Cest pourquoi en reproduisant les individus on reproduit le milieu ambiant lui-mme. Que lune de ces facults ne se renouvelle point, et lon voit lordre, les forces animes ou inanimes qui lui correspondent, disparatre ou se dissoudre dans un monde distinct. Que lhomme cesse de chasser une espce, ou que la chasse dans son ensemble devienne inutile, la distribution des espces sen ressent, les lignes de force de lespace et les rapports entre ses lments perdent de leur signification ; ils ne sont plus reconnus et progressivement svanouissent, se vident de toute ralit objective et subjective. Le travail qui prserve et rajeunit ces facults se concrtise dans des moyens, des biens, dans le volume de la population ; cest galement un travail qui prserve et rajeunit le monde matriel o la population est installe et son organisation caractristique. Dans lunivers humain, il engendre un cart, une dnivellation. La reproduction des individus munis de leur savoir-faire, de leurs artefacts ventuels, est reproduction du rapport qui existe entre deux groupes, entre lhomme et

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la femme, entre ceux qui chassent et ceux qui cueillent, chacun tant situ lintrieur du systme cohrent quil forme avec les pouvoirs matriels respectifs, eu gard la constitution et au dynamisme ayant provoqu leur runion distincte. A aucun moment ils ne sont maintenus en vie et forms en tant que membres dune espce : ils le sont en tant que membres de ce que jai appel une catgorie naturelle, cest-dire un ensemble dindividus identiques du point de vue biologique et social mais qui se distinguent des autres sous langle des capacits associes leur cerveau, leur corps et sous langle de leur symbiose avec les puissances du milieu ambiant. Chaque fois quils ont cr ou se sont partags des ressources externes et internes, les hommes lont fait, jusqu ce jour, au titre de la catgorie laquelle ils appartenaient, et ils se sont trouvs les uns en face des autres loigns de la distance mme qui spare ces catgories. Toutes ces raisons conjointes font que cette reproduction est naturelle. Elle accompagne et prolonge la maturation biologique, la rtention des mutations indispensables lespce dans lassimilation des rgularits et des lois de lunivers ambiant. Son action constante vise au renforcement et au dveloppement, comme partout chez les tres vivants, dun rapport entre une population dtermine et son fond matriel, dune interaction qui accentue les qualits de la substance organique et les proprits de la substance inorganique. Par ailleurs elle adapte, en le diffrenciant, le flux croissant de la matire vivante humaine aux configurations cologiques dans lesquelles elle se diffuse. A cette nuance prs quune telle adaptation est une raction une configuration qui na pas t pr-tablie, donne aux hommes, mais engendre par eux. Ce faisant ils crent une nouvelle interdpendance entre les lments, la faune et la flore, parallle celle qui existe entre les catgories naturelles, les facteurs biologiques ou gomorphologiques. La complexion dans laquelle ils sinscrivent, la proximit ou linterfrence des espces, la pression sur le nombre ou les barrires qui sparent les populations animales et vgtales, les circonstances physiques, climatiques auxquelles elles font face, tout ceci a t et est suscit par notre truchement. Les tres anims ou inanims participent ainsi dune nouvelle histoire parcourue avec nous, faisant suite une volution quils ont parcourue sans nous. Cest cette dernire que nous avons recommence, reproduite ; mais ses traces se font rares et finissent par seffacer jusqu devenir inexistantes.

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III. Le processus de division est naturel.


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Cette description serre de prs les faits, notamment le fait essentiel auquel nous avons accord le plus dattention : la cyngtisation. Sa thorie tient compte des phnomnes les plus importants rvls par ltude du rgne animal et des vestiges prhistoriques : la gnralit de la fonction sociale dans lvolution organique, son interfrence avec les mcanismes gntiques, dun ct ; la prsence doutils aux divers degrs de lchelle animale, leur usage intermittent, lantriorit des dextrits prdatrices par rapport aux changements anatomophysiologiques de notre espce, de lautre. Partant, au lieu de raisonner sur des caractres psychologiques ou physiologiques restreints une fraction de lchelle des tres vivants, il est devenu souhaitable de raisonner sur des organisations collectives prises sous langle du dynamisme de leur totalit. Du reste, les analogies entre les comportements des primates et ceux des hommes nous y obligent, car nous ne sommes pas en mesure den saisir la valeur, pris isolment. Les correspondances ou les diffrences entre leurs significations ne peuvent conduire qu une rflexion sur les ensembles dans lesquels ils se situent. La chane de ces ensembles distincts nest pas ncessairement continue et on ne saurait expliquer rigoureusement un maillon par un autre. L encore, nous sommes amens apprhender tout ce que cette chane contient, pour linstant, afin de prciser, dans la mesure du possible, les articulations qui importent. Il nen dcoule pas que le mouvement dessin, laide des matriaux ainsi runis et ordonns, se soit droul uniformment et quil se soit matrialis partout et toujours de faon identique. Les conditions de dpart ont t diffrentes, les combinaisons de parcours ont certes vari suivant les entourages concrets. Dans ses grands traits le processus a toutefois t commun. Mme si lexpos qui prcde ne soulve pas dobjection, il demeure dans son fond incongru et choquant, puisquil fait tat dune division naturelle et attribue ce caractre lhistoire laquelle nous participons. Suivant ce qui est devenu convention courante et sagesse commune, larrt de lvolution organique, de laction du principe de

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slection, permet lvolution culturelle commenante de se donner libre cours : la nature sefface devant la socit. Et ce la faveur dun armistice que lhominisation aurait conclu dans la lutte universelle pour la vie. Pour limpides que soient une telle disposition des ralits et un tel partage des notions, ils nclairent pas grand chose ni ne favorisent la dduction, puisquon sabstient de formuler la loi de la seconde volution, la notre, en laissant dans lombre les conditions prcises qui lont rendue possible et ncessaire. Dautre part, la justification empirique de la squence postule est dfinitivement branle : On a cru parfois pouvoir soutenir que, dans lvolution humaine, ladaptation suivant des procds gntiques avait t remplace par ladaptation suivant des procds culturels. Dans cette optique, on considre en fait que lvolution de la morphologie et de la biologie humaines sest acheve avant que ne dbute lvolution culturelle qui en a pris la relve. Mais cette affirmation semble dmentie par les connaissances que nous possdons : la fabrication des outils indique quun certain degr de culture avait t atteint avant le terme de lvolution qui devait donner lhomme tous ses caractres, notamment la taille actuelle du cerveau. Mais cest l encore raisonner de faon trop simple notre avis. Ds que les activits culturelles ont dbut, elles ont d avoir une action en retour sur les activits biologiques, comme lexistence de la culture avait le pouvoir de changer considrablement la valeur adaptative des gnes 50 . Il ny a pas, ou, vrai dire, il ny a plus de contradiction entre la dtection dune influence du facteur culturel humain, et le caractre profondment naturel dun dveloppement historique. Les poids respectifs, les rapports du gntique et du social peuvent tre et sont diffrents chez lanimal et chez lhomme : rien nautorise en conclure que l ils sont de la nature et quici ils nen sont pas. Tout au plus le sont-ils autrement ; l ils visent la slection et ladaptation, ici la division et la croissance. Et nous venons dexpliquer les raisons dune telle substitution et les conditions objectives dans lesquelles elle se droule. Mais les arguments les plus solides poussent sur le sol de la ralit. La division naturelle se dessine larrire-plan de la mtamorphose et de la structure des ressources humaines et non humaines,
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E.W. CASPARI: Some genetic Implications of Human Evolution, in S.L. WASHBURN : Social Life of Early Man, op. cit., p. 274.

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de ce qui a t chaque lois vcu et conu comme ordre naturel. Constamment sont levs les obstacles devant les dmarches particulires et antagonistes servant engendrer les capacits inorganiques et les facults organiques. Lagriculture ou la chasse sloignent de la cueillette moins par leur objet que par la manire de le traiter, dobserver, de signaler les vgtaux ou les animaux, ainsi que par la ncessit impose ceux qui les exercent de subir une initiation plus ou moins longue, dassimiler systmatiquement les rflexes physiques et intellectuels indispensables. Lapparition dun de ces faisceaux de savoirfaire provoque le vieillissement ou la disparition des prcdents, le changement des circuits tablis entre lhomme et le milieu matriel. La refonte de lespce, de sa composition, de son tendue, de ses apports avec les forces objectives, en est la consquence. Certes, nul nignore que les habilets, les moyens et les sources dnergie saccumulent et sajoutent la somme des habilets, des moyens et des sources dnergie qui ont t invents, reproduits au cours de millions dannes. Ce dveloppement sclaire pourtant si lon observe que, rgulirement, un ensemble de phnomnes, un groupe dtres anims ou inanims accdent la suprmatie : ct de leur rle de ressource principale, ils ont vocation de foyer de lordre cosmique. Tour tour, le rgne animal et le chasseur, la puissance sensorielle, musculaire, et lartisan, la force mcanique et lingnieur, ont imprim une figure particulire de la nature, couple zoomorphe avec le premier, organique avec le second, mcanique avec le troisime. La succession qui embrasse ces tats naturels, dfinitifs aux yeux des contemporains, a des fondements visibles. Elle enregistre lavnement et la hirarchie des secteurs de lunivers, chaque fois que lun de ceux-ci simpose avec la formation dune catgorie dhommes susceptibles dassurer son quilibre. La correspondance est immdiate. Elle traduit les circonstances qui incitent recombiner les lments du monde physique auquel nous faisons face et redistribuer les facults, les arts entre lesquels nous nous divisions. Les liens continuellement nous des puissances matrielles avec lhumanit (qui fait aussi partie delles) est rciproque. Le pied qui marche, lil qui pie, la main qui saisit sapproprient des instruments, des dextrits ; mais le pied, lil, la main participent de tout agencement matriel, cologique, et lui sont homognes. Sans cette participation, une fois quelle a dbut, aucune puissance non hu-

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maine ne peut sexercer ni aucune espce exister. Tout animal appelle notre intelligence, notre effort animal ; tout pouvoir mcanique rclame notre force physique et nos appareils sensoriels. Aucune de ces forces, de ces espces, ne saurait tre dite externe, indpendante, ni agir sans nous, dans lenchanement des cycles vitaux dune biosphre dont nous sommes un des facteurs organisateurs. Par la diffrenciation de ses attributs, lhomme se renouvelle de manire aussi bien gntique que naturelle, au sens qui est le sien. Suivant une opinion courante, lre des changements anatomiques et physiologiques est close : seule la superstructure des artifices, des connaissances, de lacquis continue se modifier. Cette conclusion semble prmature. Des transformations biologiques subtiles affrentes la longvit, la frquence des maladies, aux connexions corticales possibles, sont susceptibles de prendre un jour un caractre plus massif. Et puis, lhomme moderne, la dernire en date des espces humaines, nest relativement parlant quau milieu de sa course. Les pouvoirs objectifs sont devenus des parties de son tre, comme ils ont fait partie des espces qui lont prcd. Lorganisme humain est un grand livre sur lequel sinscrivent les lois des lments cosmiques. Les sens, les membres, le cortex, les muscles de lhomme remplissent la double tche de reproduire des forces quelconques animal avec les animaux, pouvoir mcanique avec les mcanismes et de contenir leur essence : les rgles et les principes qui convertissent ces forces en parties de lui-mme. Le savoir-faire et les instruments, la coordination sociale des actions et la procration des individus se combinent afin dintgrer lentourage matriel notre constitution, et, inversement, darticuler notre constitution avec lentourage matriel. Les sparations successives ont permis daboutir ces rsultats, de les fixer dans notre mmoire et dans notre environnement, de les retrouver dans la diversit de nos activits. Parce quelles ont eu lhomme pour objet et pour sujet, on les ignore, sur la foi de la conception prvalente, qui a pour fondement le plus sr sa rptition ; ou bien lon est enclin leur dnier la qualit naturelle que lon reconnat aux slections adaptatives. Elles ont pourtant eu un impact dcisif sur notre spciation, sur lapparition de la plupart de nos proprits biologiques. Celles-ci ne sont pas plus artificielles que ne le sont les proprits quivalentes des primates ou des requins, ni les mutations intervenues dans bien des espces animales ou vgtales dites sauvages, dont nous avons boulevers le mode de vie.

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Linterfrence de lhomme avec les phnomnes organiques, volutifs, comme son interfrence avec les phnomnes physicochimiques, ne rend pas le processus de division non naturel, pas plus quelle ne rend non naturel celui de slection. Du moins sont-ils naturels de la mme faon : Naturelle dans la slection naturelle , crit le biologiste Dobzhansky 51 , ne veut pas dire ltat des choses prcdant ou excluant les changements faits par lhomme. En acceptant cette ide, on carte lincompatibilit qui existe entre le fait de reconnatre lhomme une place dans la nature en tant qutre gntique et psychique et la tendance lexclure de la nature en raison de ce quil accomplit individuellement et collectivement. Nous savons quil participe un mouvement aboutissant chaque fois linstitution dun ordre naturel et non dune nature humanise. Cette dernire serait une ralit modele par le travail, un substrat naturel subsistant inchang, revtant une forme adquate aux impulsions dun agent qui, au demeurant, lui serait compltement extrieur. Lacte transformateur est cependant un acte constitutif ; il aboutit une organisation historique particulire de la matire et des facults humaines. Il est impossible de trouver un critre assez net qui permette de dire que lhomme appartient la nature sous son aspect premier et sen carte sous son aspect second. Ces derniers dveloppements prouvent bien que le devenir homme de lhomme fait partie de notre histoire. Les dbuts de cette histoire ont t ttonnants ; la slection sexuelle et naturelle a t mise en place peu peu, les directions prises lont t sans plan ni volont consciente, le patron gnral se dgageant lentement partir de ses propres effets, linstar des rivires coulant vers un fleuve qui nexiste pas encore, dun fleuve creusant son lit pour se jeter dans une mer inconnue. A chaque tape, les faux recommencements mls aux vrais, dbouchant sur une impasse ou sur une voie plus ouverte, ont ncessit une remise en route des nergies ou des mcanismes bloqus. Les espces disparues ont emport avec elles le secret de ces instants exceptionnels, prouvant combien lquilibre, la conservation sont choses difficiles, fragiles, rares, compars au flux normal, permanent, des changements. Ceux-ci, dment inventoris, ont balay

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Th. DOBZHANSKY : The present Evolution of Man, Scientific American, September 1960, p. 3.

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lillusion de lhomme naturel, venu tre tel par une autre histoire que la leur.
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Notes de la deuxime partie

Retour au texte Note 4 : La littrature sur le sujet trait dans cette deuxime partie est immense et son contenu est tomb dans le domaine commun. Quelques articles et ouvrages mont cependant aid de manire particulire clarifier les ides que jexpose. L.R. BINFORD, S.R. BINFORD : A preliminary Analysis of Functional Variability in the Mousterian of Levallois Facies, American Anthropologist, 1966, 68, 239-294. M. DETIENNE, J.-P. VERNANT : La mtis du renard et du poulpe, Revue dtudes grecques, 1969, 82, 291-317. K.R.L. HALL : Tool-using Performances as Indicators of Behavioral Adaptability, Current Anthropology, 1963, 4, 479-494. K.J. HAYES et C. HAYES: The Cultural Capacity of Chimpanzees, Human Biology, 1954, 26, 288-303. G.H. HEWES : Hominid Bipedalism : Independent Evidence for the FoodCarrying Theory, Science, 1964, 146, 416-418. H.J. JERISON : Interpreting the Evolution of the Brain, Human Biology, 1963, 35, 263-291. R.B. LEE, I. DE VORE : Man the Hunter, Chicago, 1968. A. LEROIGOURHAN : Le geste et la parole, d. cit. P.R. MARLER : Animal Communication Signals : function and structure, Science, 1967, 157, 769-774. J. NAPIER: The Evolution of the Hand, Scientific American, 1962, 207, p. 157. K.P. OAKLEY: Man the Toolmaker, Londres, 1961. Th.A. SEBEOK (ed.) : Animal Communication, Bloomington, 1968. C.H. SOUTHWICK : Primate Social Behaviour, Princeton, 1963. I. VINE: Communication by Facial Visual Signals in J.H. CROOK (ed.), op. cit., pp. 279-354. S.L. WASHBURN : Australopithecines : the Hunters or the Hunted, American Anthropologist, 1957, 59, 612-614. S.L. WASHBURN : Classification and Human Evolution, Londres, 1964. S.L. WASHBURN : Speculations on the Interrelations of the History of Tools and, Biological Evolution, Human Biology, 1959, 31, 21-31. S.L. WASHBURN et C.S. LANCASTER : The Evolution of Hunting, in N. KORN et F. THOMSON (eds.) : Human Evolution, New York, 1967, p. 68. S. ZUCKERMAN : The Social Life of Monkeys and Apes, Londres, 1932. Retour au texte

Retour au texte Note 5 : On a attribu cet effort de constance un objectif prcis : la matrise de la fcondit, processus purement biologique. Le raisonnement usuel est

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le suivant : les tres vivants ont une tendance inhrente procrer. Laisse libre, cette tendance conduirait un accroissement indfini de la population. Face aux risques dune fcondit explosive, le corps social se constitue de manire la matriser par des mcanismes rgulateurs avortements, contrle des actes sexuels, hirarchie sociale, etc. qui ont pour effet de la temprer, datteindre un tat optimal. La socit serait donc en quelque sorte au service de la reproduction, les contraintes quelle exerce tant extrieures au processus biologique indpendant et sappliquant ce processus, dans un sens qui est toujours restrictif. Dans la description que je propose, il ne sagit pas de la recherche dun optimum mais de celle dun tat stationnaire, la reproduction tant, au contraire, au service de la socit. Celle-ci cherche, dune part, obtenir par naissance, recrutement, etc., les individus qui lui sont indispensables, vu son organisation, son mode dchange avec le monde matriel. Dautre part elle instaure des limites, cre des obstacles lexpansion dmographique, quelle quen soit lorigine la fcondit en tant un facteur pour conserver ses capacits dintgration, lordre qui lui est particulier. Les deux mouvements, dincitation et de limitation, tous deux internes, sont galement sociaux. Leur conflit est constant et les oscillations avres. Pourtant, pendant des priodes plus ou moins longues, une sorte de bilan tolrable stablit entre les deux et lon peut alors parler dtat stationnaire ou dquilibre. Par ailleurs remarquons que la thorie qui attribue la fcondit ce rle de menace permanente mconnat le fait quaucune population animale ou humaine ne manifeste une tendance procrer indfiniment de faon dsordonne. Retour au texte
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Troisime partie : Socit animale et socit humaine

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Lhistoire est elle-mme une partie relle de lhistoire naturelle, de la transformation de la nature en homme. Mais les sciences naturelles engloberont par la suite la science de lhomme, tout comme la science de lhomme englobera les sciences naturelles : il ny aura plus quune science.
Karl MARX, uvres Philosophiques, t. VI, p. 36.

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Chapitre VI. Les socits qui viennent de nulle part

I. La nature prise en dfaut.


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Une transformation profonde est en cours. Soudainement et de plusieurs cts, les notions dindividu, dinstinct, le contenu de ce que nous dsignons par socit ou nature humaine, subissent lrosion du temps acclr, lassaut de phnomnes rcemment mis jour. Le terme de socit sapplique maintenant plus pleinement aux relations entre animaux ; quant la nature, jespre lavoir montr avec suffisamment de clart, elle inclut les changes avec les forces de lenvironnement dclenches par nous. Dans un sens comme dans lautre, le concept vient inclure ce qui en tait exclu auparavant. La trajectoire que retracent les deux parties prcdentes souligne une conjoncture gnrale : la dimension sociale du rel, au lieu de se disjoindre ou de se substituer progressivement sa dimension naturelle, semble au contraire sen rapprocher, y jouer un rle de plus en plus actif. La logique des manifestations volutives le dgage avec une nettet croissante. Jai dj indiqu les rpercussions quentrane cette situation scientifique du point de vue de la nature, de son histoire humaine. Maintenant renouant avec le second thme de ce travail je vais en analyser les implications du point de vue de la socit, notamment propos de la gense des premires organisations sociales humaines. A larrire-plan se profilent une convention la socit sort de la nature une question comment la socit surmonte-t-elle le dsordre inhrent la nature ? une dfinition la socit est une ralit

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seconde. Convention, question, dfinition qui, selon le poids quon leur donne, orientent tous les essais thoriques. Pour lhomme, ltat de nature est son pass, ltat de socit son prsent et son futur. La discontinuit est complte : toute tentative de rtablir un lien prsum rompu est qualifie de retour. Elle prend ncessairement figure de situation exceptionnelle, signifie un danger : Et lorsque les idaux et les institutions de la culture chouent satisfaire les besoins humains universels, toujours slve le cri de retour la nature 52 . A aucun instant les efforts sociaux ne se diluent se rpercuter sur le domaine proprement organique ou inorganique, contribuer aux changes courants des forces matrielles en les faonnant. Ils sont entirement consacrs aux relations politiques, religieuses, conomiques : On admet, crit Algirdas-Julien Greimas 53 , selon la description de C. Lvi-Strauss, que les socits humaines divisent leur univers smantique en deux dimensions, la culture et la nature, la premire dfinie par les contenus quelles assument et o elles sinvestissent, la seconde par ceux quelles rejettent. Lapidaire, parce quelle dlustre une pense autrement plus subtile, cette formule nen traduit pas moins un sentiment commun. Les hommes, organiss en collectivit, retranchs pour ainsi dire dans la biosphre, exploitent ses ressources, lui appliquent leurs savoirs par le truchement de leurs artifices. Ils nont ni le projet ni la possibilit de la conditionner ou dinterfrer avec ses processus essentiels. Grce dautres artifices, ils imposent silence aux passions qui les habitent, rfrnent les tentations de transgresser les limites imposes. Matres de la terre comme deux-mmes, leur tre est dexception.

Le passage de la forme de vie animale la plus leve la forme la plus lmentaire de vie humaine est investi dune aura sacre. Le moment primitif aurait le privilge de la transparence ; sa particularit serait de rvler dun seul coup luniversel, les matriaux bruts que nous navons cess de travailler depuis. Partant des commencements difficiles, lointains mais authentiques, on cherche dcouvrir les fondations permanentes des institutions et extraire, des alluvions dpo52 53

D. BIDNEY : Theoretical Anthropology, New York, 1970, p. XXXIII. A.-J. GREIMAS : Du sens, Paris, 1970, p. 142.

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ses ultrieurement, lessence de la sociabilit. Les collectivits de primates et celles des premiers hommes en reprsentent le degr zro. Leur reconstitution, que lon croyait conforme la ralit, des fins de comparaison, en tant qutats culturels dont se sont dgags les tats sociaux, sest opre suivant deux modles complmentaires : lun ramenait leurs proprits celles des organismes individuels qui les composent, lautre les assimilait un agrgat instable dindividus. Dans loptique du premier modle, la socit animale, la diffrence de lindividu biologique, na rien de spcifique ; dans loptique du second, la spcificit de la socit animale vis--vis de la socit humaine est dtre biologique.

Sur ces bases, le sens de lvolution se laisse dcrire aisment. Initialement, la nature interne se confond avec lindividu, unit psychobiologique constitutive, les instincts ou forces primaires de lorganisme agissant partout o existent des tres anims ; la nature externe comprend lensemble des milieux matriels. Lindividu humain, m par une nergie intrinsque, sans liens prfrentiels, a, dans cette hypothse, une existence rigoureusement dtermine et indpendante, forge au cours de lvolution, lui donnant les moyens de sadapter partiellement lentourage physique qui lui est dvolu. tant relativement autonome, rien ne lempcherait de rester lcart, de satisfaire seul ses besoins, ntaient les imperfections inhrentes lespce et les exigences de la procration : Il se peut, crit David Bidney 54 , que lindividu satisfasse sa faim, son besoin dabri et son besoin de repos sans laide de la socit. Dautres besoins, tels que la reproduction, de toute vidence exigent des institutions sociales. Les instincts, montages gntiques, directement lis lorganisation anatomo-physiologique, transmis hrditairement, de par leur spontanit, leur uniformit, sont les noyaux irrductibles de tout comportement. Le rgne animal les connat ltat pur. Soumis aux injonctions des apptits antagonistes, ragissant automatiquement des stimulations strotypes, les animaux offrent le spectacle dun monde dsordonn ne connaissant ni retenue ni dlai et manquant des moyens de commander aux pulsions qui les mobili54

D. BIDNEY : op. cit., p. 144.

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sent. Les enfants et, pourquoi pas, les sauvages en sont proches, anims par des impulsions, surtout sexuelles et agressives, sans gard envers autrui ou les intrts suprieurs de la communaut. Lanarchie et la promiscuit rgneraient parmi les animaux, primates inclus ; elles sont potentielles parmi les hommes, manifestant leur ct naturel. A loppos, la socit est un systme driv, hirarchiquement suprieur, intgrant la somme des sujets humains disperss en familles, classes, collectivits rgionales, dotes de normes, de religions et de pouvoirs, comme une langue superpose la multitude des phonmes une syntaxe les obligeant saccorder, se ranger dans des mots, des phrases et des messages. Elle a aussi la vocation dimposer des restrictions aux instincts, dtournant les nergies organiques vers des objets compatibles avec ltablissement de rapports inter-individuels stables et continus. Lascse et la contrainte sont les armes, la parent le premier barrage, suivi dautres, que dresse lhumanit devant le dluge imptueux de lanimalit. Involontairement, sous la tyrannie des pulsions, les hommes seraient pareils cette race des Barbares, dont les murs indcentes suscitent la vertueuse colre dHermione : Le pre sy unit la fille, le fils la mre, la sur au frre ; les amis les plus chers sentrgorgent, et la loi ninterdit rien de tout cela 55 . Ces accouplements, engendrant conflits et rivalits, feraient obstacle la coopration ncessaire, ltablissement de relations durables. Dans ces conditions, personne ne consentirait des sacrifices, imposant de surseoir la satisfaction de ses tendances gostes, immdiates, afin daider son congnre ou lenfant, encore impuissant, devenir adulte. Lquilibre densemble menac, la continuit du lien entre gnrations compromise, lindividu lui-mme court sa destruction ou amne la destruction de ses proches. Do le recours des mcanismes liminant les tensions dltres, linvention de la loi comme instrument propre domestiquer les hommes et mettre un terme la violence originelle : La fonction fondamentale de la loi, affirme Bronislaw Malinowski 56 , est de freiner certaines tendances naturelles, de limiter et de dominer les instincts humains, et dimposer un comportement obligatoire non spontan ; en dautres termes, dassurer un genre de coopration bas sur les sacrifices et les concessions rcipro55 56

EURIPIDE : Andromaque, 172-175 (trad. H. Berguin et G. Duclos). B. MALINOWSKI : Crime and Custom in Savage Society, Londres, 1926, p. 64.

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ques en vue dune fin commune. Pour accomplir cette tche, il faut que soit prsente une force nouvelle, diffrant des dons inns, spontans. La plupart des formations culturelles sont nes au cours de ce travail dpens contrecarrer les penchants agressifs ou rotiques, carter la menace quils reprsentent pour la coexistence dun grand nombre de sujets dans un espace dtermin. Sous la surface unie des alliances, des valeurs, des rituels pdagogiques, des crations artistiques ou scientifiques, sourd le mouvement incessant des dsirs subjectifs illimits, le souvenir ou la ralit de la haine, du tumulte instinctuel, de la guerre de tous contre tous. Que la crote se craqule, que la barrire des multiples garde-fous cde, on assistera la confusion des ges, au mlange des gnrations, la dsorganisation des sentiments, un renversement brutal de tous les rles 57 . La socit sest forme, dans des temps immmoriaux, afin de prvenir cette catastrophe. Elle est gage du triomphe remport sur la spontanit naturelle qui la prcde et lentoure, sur lindividu hant par des tentations obscures, adhrences rsiduelles au monde animal. La rpression est le visage que prend ladaptation lorsque lvolution touche lhomme. Elle est aussi, le second modle le suggre, le commencement dun ordre part, transformant les associations instables lintrieur de lagrgat biologique en liaisons stables du systme social exclusif notre espce. Avant nous, les congrgations dindividus obissent aux cycles hormonaux, la priodicit de lstrus, la distribution des naissances, autant de paramtres indpendants ou presque, dont les effets combins sont imprvisibles. Les rencontres de mles et de femelles en vue de la procration ont lieu au hasard. Lattitude dun animal envers un autre animal est versatile 58 : il ny a pas de distinction entre le jeune et ladulte, le membre du groupe biologique et ltranger. A linstar de la main invisible commandant les transactions des changistes sur le march, une main invisible dirige dans la nature les mouvements des sujets isols. Les prfrences des partenaires sont antagonistes : seule la force du milieu, des besoins fluctuants, les
57 58

Idem. C. LVI-STRAUSS : Les Structures lmentaires de la parent, op. cit., d. 1949, p. 6.

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oblige converger vers une cohabitation fragile, sans cesse remise en question. Lhomme a arrt ce mouvement brownien en sparant, dans la nuit naturelle, le domaine du permis et celui de linterdit, discriminant soi et autrui, imposant les rgles de leurs dplacements sur lchiquier collectif dans le mariage, la production et les communications. Vritable dmon de Maxwell, guid par les lois de son esprit, il a institu, dans le grand jour de la culture, des carts l o il ny en avait point, redress le cours dune histoire qui allait vers un dsordre croissant. Le grand physicien anglais, on sen souvient, avait imagin un dmon post au seuil par o devait ncessairement passer un gaz quelconque en provenance de deux enceintes diffrentes o rgnait la mme temprature initiale. Agissant sur une vanne imaginaire, il pouvait autoriser ou empcher la circulation des molcules sans aucune dpense dnergie, plus exactement laisser passer dans un sens les molcules lentes faible nergie et dans le sens inverse les molcules rapides haute nergie. Au bout dun certain temps, lune des enceintes tait rchauffe, lautre refroidie, et ceci sans perte ni transformation dnergie. Les codes matrimoniaux, linguistiques, conomiques que les socits ont dicts ont eu des consquences dmoniques analogues. Le droulement de chaque existence individuelle suit une direction prcise, elles se combinent harmonieusement, les groupes biologiques reoivent une place dfinie dans le tableau des alliances perptues par le systme total qui les comprend. Comme dans les enceintes manuvres par le dmon de Maxwell, la mesure subroge la dmesure et laltrit, lidentit. Le processus de slection rend possible ce dmarquage qui a pour rsultat historique lopposition de la culture la nature. Selon cette vision thorique, la socit humaine nat, pour sy opposer, de son contraire organique, individuel, animal, comme dun nant ou dune nbuleuse, aprs une priode dhsitation chez les peuples sauvages naturels . La primitivit, fait et ide, atteste la gense des diffrences et de lantagonisme fondateurs de notre ralit spcifique. Elle indique moins linstant dun commencement que celui dune rupture, moins les attributs dun tat des communauts humaines que la gnration, la cration de ces communauts partir de ce qui pourrait tre tenu pour un accident ou un rien. Du prhumain

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lhumain on suit une progression indistincte sur une chelle de valeurs et de complications. Nos socits, surtout les plus rcentes, sont dcrites comme la fois les plus accomplies et les plus complexes. A chaque tape du dveloppement, elles contiendraient moins de naturel et plus de culturel, supprimant toujours plus le premier pour favoriser le second. Leur qualit dexception et dunicit invite chercher une cause exceptionnelle, les lier un vnement unique. La supriorit de la socit devient ainsi le principe explicatif et le phnomne expliquer. Cest pourquoi on cherche toujours rendre compte de la formation du lien humain par des raisonnements qui lgitiment en mme temps sa perdurabilit et justifient ses avantages. Nous lavons constat. Lmergence de la socit la causalit savre ds lors exceptionnelle est associe la ncessit de surmonter un pass animal, dcarter limminence dune rechute au cas o les trous de la nature ne seraient pas bouchs, ses imperfections rabotes, ses manifestations combattues. Elle y parvient en imposant sa discipline aux individus, en se rendant indpendante deux. La turbulence des instances organiques, la promiscuit des rapports, mais aussi la raret des ressources dans le monde, la fertilit envahissante des populations, ou limmensit des puissances matrielles, sont cites parmi les manques ou les menaces qui ont appel et continuent appeler de notre part une rponse collective vigoureuse afin de combler les vides ou de rduire les excs. Les coutumes, les institutions, les prohibitions que les hommes se dictent mutuellement sont diriges contre le fonds biologique qui demeure en eux, contre lincertitude de leurs comportements individuels. Si tout dans lunivers et en nous-mmes avait fonctionn harmonieusement, le phnomne social naurait aucune raison de se singulariser. Il est l, nous lavons produit, pniblement, dans lintention de corriger, quand le besoin sen fait sentir, lconomie dfectueuse de lunivers ou de lorganisme, bricolage htif dune espce aux prises avec les rigueurs dun environnement inclment et dune force psychobiologique dbordante. Limposition dun contrle, dune rgulation contractuelle des interactions, est la fois la solution apporte un problme gnral qui navait pas t rsolu lchelle animale, et le moyen prothtique imagin pour faire face nos adversaires. Contrle et rgulation dfinissent la socit qui sappuie sur eux comme une ngation de tout ce qui est inclination psychique spontane, diffrence des sujets agissants, donne naturelle en nous et hors de nous. Ils la situent aussi comme une ralit secondaire quant

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sa gense, son importance dans la vie de tous les tres, lhomme except. Aux yeux de celui-ci, elle assure, devant les tendances contradictoires, chaotiques, devant la tyrannie des besoins et des congnres, lquilibre et lharmonie ; elle incarne la loi morale au-dedans de soi, la solidarit avec les proches hors de soi. Mais, mme dans ces cas, elle demeure une ralit demprunt.
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II. Du dsordre biologique et animal.


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Ensemble ou seuls, cela ne fait aucune diffrence, les animaux demeurent dans la mme condition, abandonns aux vicissitudes de leur biologie. Ensemble les hommes sont dans la socit, seuls ils sont soumis aux impratifs de la nature : environnement contraignant, hrdit inflexible. A mi-chemin, lhomme polic intriorise le rel dans lindividuel, ramne la diversit des pulsions luniformit des rgles, subsume la varit naturelle sous lidentit culturelle. La route qui nous a loigns de la plupart des espces a t longue. La vigilance constante face ce qui nous reste de cette volution est la condition primordiale de notre originalit et de notre survie. Ceci explique pourquoi notre vie commune, afin de rester humaine, est, doit tre une combinaison doppressions et de renoncements, de dguisements et de satisfactions continuellement remises. De cette manire, nous vitons le dsordre qui rde autour de nous dans le rgne animal, en nousmmes, anciens animaux. Une dualit intrinsque caractrise notre espce et nous subsistons dans les deux cadres irrmdiablement htrognes de linn et de lacquis, de lindividuel et du social. Il y a donc l deux grands ordres de faits, dclarait Claude Lvi-Strauss 59 , lun grce auquel nous tenons lanimalit par tout ce que nous sommes, du fait mme de notre naissance et des caractristiques que nous ont lgues nos parents et nos anctres, lesquelles relvent de la biologie, de la psychologie quelquefois ; et dautre part tout cet univers artificiel qui est celui dans lequel nous vivons en tant que membres dune socit. Toute instance juge suprieure, spcifique cet univers artificiel la raison, la science, lart, la civilisation, la communication symbolique vise la suppression dun besoin imprieux, dun processus organique autonome, universel ; nous sommes implicitement invits la conserver si nous ne voulons pas retomber dans la confusion de nos prdcesseurs non humains, ni rester sous la tyrannie de lhritage ancestral, privs de la solidarit collectivement organise. Le choix nous est dautre part refus. Le dpart de ltat naturel a eu lieu une poque trs recule, et que cela plaise ou non,
59

G. CHARBONNIER : Entretiens avec Claude Lvi-Strauss, Paris, 1959, p. 154.

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la socit contient, encastres dans sa structure, les conditions la prohibition de linceste, la langue, les techniques qui ont rendu ce dpart dfinitif. Rduite sa plus simple expression, voil la trame de la conception qui justifie bon nombre de nos institutions, sous-tend nos thories biologiques et sociales, et, loccasion, inspire linterprtation de notre exprience quotidienne. On est cependant amen souponner de plus en plus que la fascination exerce par un ordre humain oppos au dsordre animal, la phobie prouve devant ce qui est spontan, organique, instinctuel, le gnie dpens dresser des barrires sur notre pourtour ont conduit une vue inexacte de nous-mmes, de lunivers anim et inanim en gnral. Les rcits portant sur les communauts animales (ou primitives), sur les pulsions bestiales , sexerant sans frein et sans mesure, si entremls de terreurs affectives, de lieux communs, doivent leur consistance la complicit du rcitant et du public. La lutte pour la vie confondue avec la lutte pour la nourriture, pour la possession dun mle ou dune femelle, totalement aveugles leur identit rciproque et leurs positions sociales respectives, participait sans doute possible de ces fictions quil est licite dinventer lorsquon sait ne pas trop presser lexprience. Ce qui a t fait en considrant la temprance, cultive, des dsirs agressifs ou sexuels, la redistribution des nergies biologiques innes, la fin de la promiscuit animale, comme des vnements motivs objectivement, ayant effectivement eu lieu dans lhistoire. Je ne nie pas lexistence de ces conflits, de ces dissipations, attiss par les tendances les plus diverses. Ils ne sont cependant pas des consquences aussi inluctables quon veut bien le dire de la ralisation de ces tendances.Dans de nombreuses socits, le pre, le fils ou les frres partagent paisiblement la mme pouse, la mre, les filles et les surs partagent, sans rivalits outrancires, le mme poux. Les rapports incestueux ne sont pas absents parmi les hommes, ni ncessairement abhorrs, ni condamns toujours. Lantagonisme, dans tous ces cas, cde le pas la cohabitation paisible, et les disputes ventuelles sont parfaitement matrises, comme latteste la diffusion de la polygamie et de la polyandrie. Dailleurs, nous sommes mal aviss de voir dans la socit humaine lavnement dune organisation harmonieuse la place dune vie naturelle, foncirement drgle ou dfectueuse, de la tenir pour une raction adquate aux forces menaant la coexistence stable des individus des autres espces. Au lieu de

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cder un sentiment de triomphe, il vaudrait mieux se rappeler que, sil y a peu de vertus que les cultures ont nglig de prner, il y a encore moins de crimes devant lesquels elles ont recul. Si les lois, les prohibitions et les coutumes ; la famille ou la hirarchie ont t conues, comme on le prtend, afin de mettre un terme la violence disruptive des pouvoirs organiques auxquels sont soumis les autres espces ou les individus isols, juges leurs rsultats elles semblent avoir chou, entranant des consquences contraires celles que lon escomptait. Nous pourrions, au vu de leurs effets lobservation comparative nous lassure revenir sans crainte aux lois inconstantes de la jungle qui continuent, parat-il, agir en nous et hors de nous. Le bilan que le zoologue dresse de la vie des animaux est rose en regard de celui dress par lhistorien ou, plus modestement, par le profane ayant atteint lge mr vers le milieu de ce sicle. Lexprience collective, laration des peurs et des prjugs, le peu dattrait dune humanit due pour une animalit ou sa propre animalit inutilement humilie, inclinent vers une plus grande lucidit. On admet que ce qui a t attribu la nature, la sparation que lon sefforce de mettre en lumire, est une somme de projections, dmotions, de situations internes la socit et lhomme, dans une ralit mconnue, plutt quune reprsentation exacte de celle-ci. La confrontation de ces projections la ralit les infirme immanquablement. Sur deux points en particulier, le dmenti de ce que lon avait cru fermement est vident : 1. La notion dindividu donn, irrductible une autre unit danalyse, sapparente celle datome inscable dans les thories mcanistes, lment de construction partir duquel se constitue la matire, contenant de ses proprits essentielles. Cest lui qui est cens tre le porteur de lhrdit et dtenir les comportements inns. Ses qualits proviennent de ce quil affronte directement le milieu ambiant : la lutte pour la vie serait en grande partie une lutte assurant la survie du plus apte ou du plus fort. A cet gard, chaque individu reprsente toute lespce, il est biologiquement complet, ferm. Les structures complexes, notamment sociales, seraient des assemblages dlments simples, se conservant tels quels, comme les lments chimiques purs dans les combinaisons. La notion, linstar de celle datome physique indivisible, subit une clipse. Nous savons que lindividu exprime une configuration transitoire, prte assurer la

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transmission dune substance hrditaire, contenue dans ses chromosomes, mutant son insu. Le mtabolisme des cellules, les mcanismes de croissance sont sous la commande dun code contenu dans les acides nucliques de la double hlice fondamentale, communiqu laide de messages chimiques appropris. Les facteurs dterminant les attributs organiques, la naissance et la mort, travaillent suivant un programme protg autant que faire se peut contre les accidents ; ils sont prcontraints, prdisposs, agencs de manire rpter indfiniment leur action. Ensemble ils reproduisent larchitecture rgulire de lespce et non pas celle dun sujet isol. Celui-ci se dfinit sur une grille de distribution des divers complexes gntiques : ce quil est ne reprsente quune version de ce quil est susceptible dtre. Virtuellement dautres sujets possibles sont esquisss, capables de se raliser lorsque les circonstances se prtent lclosion de limprvisible. Lvolution lenvisage en tant qulment dune population o les organismes, loin dtre les exemplaires identiques dune srie itrative, offrent de nombreuses variantes. Lespce correspondant une telle population est dfinie en tenant compte de la gamme entire : un individu ou une classe dindividus, pris sparment, en donnent une image particulire et vraisemblablement biaise. Le collectif est dans lindividuel et lindividuel dans le collectif mme du point de vue du biologique, de linn. Cette constatation dplace le centre de gravit de lorganisme singulier vers les groupements, de la clture des tres vivants lintrieur dune hirarchie classificatrice vers linterdpendance rclame par la combinatoire gnrale des agents gntiques. Paralllement, le libre et illimit dploiement des instincts affrents un sujet indpendant de ses congnres ou au rgne animal, conjurs ou dissimuls dans linteraction avec autrui, dans le rgne humain, est une image en train de jaunir. Il tait trop commode de les rduire des mobilisations nergtiques, se dchargeant aveuglment, sans mesure et sans objectif. Il tait contraire la logique de leur attribuer pour seul effet, redoutable, la dispersion des animaux, obligs de sviter, afin desquiver les tensions provoques par une rencontre o lun des antagonistes tait certain de lemporter, impitoyablement. Seul lanimal conomique poursuit son intrt exclusif ; lanimal biologique est mieux avis. Certes, les actes instinctuels jouissent dune grande autonomie, et leur droulement implique uniformit et automa-

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tisme. Pourvu que la stimulation soit suffisante, leur dclenchement est assur de manire relativement simple 60 . Toutefois, observs rigoureusement, les comportements corrlatifs, surtout les comportements sexuels et agressifs, les plus tudis, nont rien doutrancier, de purement brutal, quant aux buts. Des conventions qui ne doivent rien lanatomo-physiologie ou au milieu habituel confrent un sens aux mouvements de stimulation et de rponse, sens reconnu uniquement par les membres de lespce. Le battement de la queue est un indice de paix chez les chiens et un indice de menace chez les flins. Le rapport qui unit la capacit mettre en action le schma inn de lespce et la fonction est arbitraire. Sous langle de la fonction, le lien du mouvement caudal avec la paix ou la menace aurait pu tre chang, leffet nen aurait pas t affect. Le geste qui dclenche une approche ou un vitement doit sa force la convention et aucun autre facteur. Dans un grand nombre despces, les combats sont soumis une tiquette, au respect des relations collectives, attestant une ritualisation remarquable. Un code existe, partiellement inscrit dans le matriel gntique, partiellement appris, et chacun le suit. La virulence est rgle, les consquences destructives sont bloques grce des dispositifs appropris. On sait que les membres dune espce vitent en gnral de se heurter directement, et que ce comportement sobserve encore plus rarement chez les animaux en libert que chez les captifs. Parfois les sujets cherchent uniquement rduire au minimum les occasions de conflit. Les flins en libert marquent leur passage par des traces dodeur, supprimant ainsi le dsagrment de rencontres inopines avec les affrontements quelles entraneraient ; chacun peut dtecter lautre la trace, connatre sa position, lapprocher sil le dsire. Les rapports hirarchiques servent aussi diminuer lagressivit et modrer les combats, comme on le remarque dans la plupart des socits daffiliation. Une autre faon de freiner la violence des luttes consiste les ritualiser, en totalit ou en partie. Les comportements crmoniels sont destins rgler les disputes sans faire appel la brutalit, ou mettre un terme au corps--corps avant quil nentrane des dommages irrparables. Dans les conditions qui rgnent naturellement ceci vaut pour les loups comme pour les simiens le vaincu a la ressource de senfuir, ou de faire la preuve de sa soumission en

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K. LORENZ : Essais sur le comportement animal et humain, Paris, 1970.

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prenant une posture destine apaiser son adversaire, bien souvent en lui prsentant une partie vulnrable de son corps. Les instincts sexuels suivent un modle de rgulation similaire. Les rencontres antagonistes ou celles daccouplement sont minutieusement ordonnes, assurent conjointement la survie et la satisfaction des besoins des partenaires. Les conduites instinctuelles ne sont pas inertes : elles consolident les liens intra-spcifiques et les renouvellent au gr des circonstances. Loin de disloquer les groupements animaux, ces conduites sont un ferment dattirance, de rassemblement, stimulent la co-prsence spatiale et temporelle des congnres dsirs. Lindividu subordonn recherche lindividu supra-ordonn, lagresseur lagress quil pargne, pour ne rien dire des manuvres sexuelles au cours de la qute dun mle ou dune femelle par ailleurs dsigns grce des indices sociaux ou physiologiques. Linn nest donc pas ncessairement source de dsorganisation, contraire la vie commune, une finalit qui lenglobe. Ainsi lorganique ne se confond pas avec lindividuel, ni linstinct avec lautonomie, la spontanit dune manifestation dfiant un contrle interne rsonance collective. Le sujet plong dans une situation dinteraction est aussi biologique ou biologiquement aussi pur quun sujet isol. On pourrait mme soutenir le contraire. Chez les animaux captifs, on a relev linachvement des actes instinctifs par diminution de lintensit des ractions intimes ou par perte de leur porte biologique au cours de leur droulement, vu la modification des conditions externes usuelles. Quant lhomme ou aux espces qui sen approchent il est moins naturel seul quassoci ses congnres. Les preuves et les hypothse avances en anthropologie, en psychologie, propos des enfants sauvages, des sauvages enfants, dun rsidu animal dcelable dans chacun avant quil nentame le commerce avec un autrui adulte, civilis, ou sil vite tout contact avec la socit ou la culture, perdent leur valeur heuristique. Je veux dire par l que tout individu demeurant spar ne reprsente pas notre fondement organique : il manifeste plutt une carence neurologique, physiologique, psychique. Les appareils sensoriels, instinctuels, intellectuels, linstar de ceux de nimporte quelle espce relativement volue, sont prdisposs et structurs pigntiquement en vue dune interdpendance, dune maturation des capacits communiquer,

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agir dans le cadre dun groupement spcifique. Les anthropologues en sont venus comprendre, dclare-t-on 61 , que lvolution du comportement de lhomme, en particulier son comportement social, a jou un rle que lon ne peut dissocier de son volution biologique. Les moyens ou la justification nous manquent de comparer, en observant les animaux ou mme les enfants, un dveloppement normal, indpendant, dune pulsion ou dune facult que lon serait en droit de qualifier rigoureusement dindividuel, avec un dveloppement dfini, par contraste, comme collectif. Le laboratoire parvient les crer, la ralit ignore la distinction. Gnralement, cependant, hors des jardins zoologiques et autres endroits de rclusion ou de captivit, les proprits organiques dun tre anim sont paracheves et non pas dvies ou contraintes par le ct social. Compte tenu du caractre hautement coordonn, matris des comportements, considrer ce ct comme antinaturel, comme un systme surajout de contrles a posteriori, parat inutile et artificiel. A vrai dire, les interactions collectives et les phnomnes biologiques convergent demble, se modulent chaque tape importante de leur expression. De manire concerte, ils se remplacent ou se relaient afin de contribuer un rsultat, une structure quils partagent. Les premiers ne sont pas tout ordre, harmonie, acquis, ni les seconds tout dsordre, mcanismes platement itratifs, inn. Les conduites dexhibition et de parade, de substitution, darrt dune squence de mouvements spontans, abondent dans le rgne animal. Les crmonies y sont aussi importantes et plus frquentes que le passage lacte. Elles rvlent la puissance et la retenue des pulsions inhrentes lespce, leur facult subtile dautomotivation et de rtroaction, le fait que, dans le calcul des comportements associs, le lien autrui est prsent ds le dpart. Labsence de ce calcul, souvent postule, est plutt le signe dun fonctionnement pathologique que dun fonctionnement normal. Les autres espces, confrontes des problmes analogues aux ntres poss par les instincts de tous ordres et linteraction avec le milieu, ne les ont pas laisss sans rponse en attendant lmergence de lhomme : ils ont imagin des solutions
61

S.L. WASHBURN , I. DE VORE : The Social Life of Baboons, Scientific American, 1961, 204, 62-71.

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distinctes des ntres pour sadapter aux exigences de linterdpendance, de la survie commune. Si, par hasard, il nous arrivait doublier ou de perdre nos rgles sociales, nous ne tomberions pas dans une situation danomie ou de non-socit : nous retrouverions autour de nous, chez les autres animaux, un capital de normes, le modle de diffrents ordres sociaux. Il est superflu de croire que les arrangements culturels auxquels nous avons procd diminuent les pulsions sexuelles ou agressives du singe ou du loup rmanentes en nous ; leurs formations sociales pourvoient leurs pulsions, nos formations sociales celles qui nous sont propres. Nous navons pas nous proccuper outre mesure du prtendu pass naturel rsidant en permanence dans notre biologie, ce pass sest tir daffaire tout seul. Si, ainsi que le soutient Konrad Lorenz, les instincts sont assimilables des organes, sils voluent, nous pouvons supposer que les ntres nous sont spcifiques et quils correspondent une organisation collective particulire : Lvolution de lacte instinctif dans le systme zoologique, crit-il 62 , nous montre dune manire pntrante combien il est insens de vouloir parler de linstinct ; nos constatations ne pourront jamais sappliquer qu des mouvements inns, qu des actes instinctifs pour une fraction plus ou moins grande du systme zoologique. Quelles que soient les raisons pour lesquelles on a tabli deux compartiments htrognes du rel, de son analyse 63 , en y plaant sans quils se touchent, en hirarchie ou en opposition, les processus biologiques et les processus sociaux, la pertinence de lopration commence nous chapper. Ces derniers ne sont pas plaqus en quelque sorte de lextrieur sur les premiers, la partie individuelle ne prexiste pas, intacte, complte, au groupement spcifique la comprenant. Au contraire, nous les voyons entrans dans un mouvement commun, entrelacs au niveau de lorganisation et de lvolution. 2. Comment lordre social nat-il de son antagoniste naturel ? Sur quoi se fonde la spcificit de chacun ? Quelle est la gense des diffrences que nous sommes censs apercevoir entre lun et lautre ? Ces questions drivent toutes de lhypothse dune discontinuit, repre
62 63

K. LORENZ : op. cit., p. 251. H. CALLAN : Ethology and Society, Oxford, 1970.

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dans le temps, de notre socit vis--vis de la nature, de lhistoire de celle-l en tant quabandon progressif de celle-ci. Le monde non social est toujours dcrit comme tant soumis aux alas des mcanismes physiologiques, des automatismes non appris, de llan individuel incontrl, de la violence sourde des besoins, manquant dautre part dinstitutions stables et fermement disciplines. La frontire de cet tat a dabord t fixe chez les peuples sauvages, fluctuants dans leurs conduites, dbords par les dsirs, fragiles et dmunis devant les forces de lunivers. Dans lesprit dHegel, le Noir reprsente lhomme naturel , qui manque de contrainte. , ne connat pas Dieu et la loi . La culture commenait au-del, avec la famille, la religion, lducation et la raison. Ds quon cessa de se fier aux impressions des voyageurs, aux spculations des philosophes, et quon connut mieux ces peuples grce la diligence des anthropologues, on constata quaucun des traits exclusifs de la culture la domination deladulte sur le jeune, du mle sur la femelle, lexclusion de ltranger, linfanticide, la coopration, lchange, les croyances irrationnelles, linterdiction des jouissances fondamentales, etc. ne leur manquait, et que leur nature tait profondment sociale. Ce que, sa manire, Sigmund Freud tenait encore apprendre ses lecteurs en crivant : Nous ne nous attendrions certainement pas que la vie sexuelle de ces pauvres cannibales nus soit normale, au sens que nous donnons ce terme, ou que leurs instincts sexuels soient soumis un grand degr de restriction. Nous trouvons pourtant quils se proposent avec le soin le plus scrupuleux et la plus grande svrit dviter les rapports incestueux 64 . La frontires se trouva ipso facto recule vers les espces non humaines. Les descriptions et les attributions de ltat non social restaient les mmes : seuls le contexte et le sujet furent changs. Mais les notions dindividu et dinstinct qui les tayent sont, nous lavons vu rapidement, en instance de rectification. Les ethnologues, comme les anthropologues avant eux, sont alls tudier de prs lexistence des populations sauvages . Leur promiscuit animale, la ralit des groupes exclusivement biologiques naturels , bref, pr- ou antisociaux, ne rsistent gure lexamen. Nous savons maintenant, de science certaine, que les primates, notre rfrence parmi les animaux,
64

S. FREUD : Totem and Taboo, Standard Edition, t. XIII, Londres, 1968.

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le totem de notre espce, ont une organisation sociale stricte, ce qui veut dire une activit sexuelle, des modes de communication, de rencontre, etc., exprimant une certaine rgularit, des normes permanentes, diffrentes des ntres, mais enfin des rgularits et des normes conserves solidairement et transmises soigneusement. A la limite, on serait en droit de dire que la promiscuit est notre crainte et notre problme ; ce nest pas une calamit prte sabattre sur les groupements de simiens. L o elle apparat, il sagit dun accident : La promiscuit alatoire est rare et rsulte en gnral de quelque rupture sociale 65 . On a donc pris un cas exceptionnel pour dfinir leur tat naturel et notre tat social pour ce qui leur est coutumier. Il semble que certains aient de la peine admettre cette continuit. Malgr la qualit des observations, beaucoup hsitent encore renoncer des concepts lims et cherchent reconnatre les faits tout en essayant den minimiser la porte : Un groupe biologique naturel est amorphe, crit un anthropologue amricain 66 , sauf en ce qui concerne la domination, les couples sexuels, sil y en a, et les dyades mreenfant. Daprs quel critre les groupes biologiques sont-ils jugs amorphes ? A partir de quel instant une hirarchie, les couples reproducteurs ou nuclaires sont-ils accepts comme sociaux ? Cela ne nous est pas dit explicitement. Le sentiment de cet anthropologue contraste avec celui des zoologues et des ethnologues dont jai rendu compte plusieurs reprises. Si la valeur des phnomnes de hirarchie et dassociation chez les primates est rduite si peu de chose, je prsume que lunique raison en est la ncessit de garder intacte une vision qui, prsupposant la carence du dynamisme social en ce qui les concerne, situe l lcart du rgne animal au rgne humain. Pourtant, il ny a pas plus de horde , de communaut uniquement organique, instinctuelle, chez eux, quil ny en a et quil ny en a eu chez nous. On ne saurait imaginer plus grand contraste que celui qui existe entre limage naissante dune socit ordonne, note S. Washburn 67 , fonde de faon prpondrante sur des actions sociales obissant des motifs affectifs ou
65 66 67

R. FOX : Kinship and Marriage, Baltimore, 1967, p. 29. F.R. SERVICE : Primitive Social Organisation, New York, 1968, p. 69. S.L. WASHBURN , P.C. JAY : Perspectives on Human Evolution, New York, 1968.

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coopratifs, et structure par des rapports de domination stables, et lancienne ide dune bande indiscipline de singes domins par un tyran. Les tenants de lvolution, au XIXe sicle, attribuaient aux socits des hommes primitifs beaucoup moins dordre quil nen existe, nous le savons prsent, dans les socits de singes et danthropodes vivant de nos jours. La nouvelle frontire ne savre pas plus rsistante ou mieux place que lancienne. Bien entendu, entre les socits humaines et celles des primates, il y a de nombreuses diffrences manifestes quant aux qualits des individus, au rapport de linn lacquis, aux cycles dchange avec le milieu, etc., sur lesquelles il est inutile dinsister. Le dmon de Maxwell prpos ces tranges manuvres les a labores patiemment, au cours de millions dannes. Mais il y est arriv en modifiant les coordonnes dun mouvement gnrateur dorganisations quivalentes, et non pas en rglant lagitation de molcules biologiques ponctuelles. Les essais thoriques successifs de sparer la socit de la nature ou de poser la nature vis-vis de la socit comme son pass ou son double htrogne ont rgulirement abouti la dcouverte dune socit autre, de lessence dune socit distincte, celle du sauvage, celle de lanimal. En rsum, la socit apparat comme une ralit positive et primaire analogue la matire ou la vie. Elle a sa propre conomie ne de lconomie de la nature et articule avec celle-ci. Son existence a t redcouverte, prouve des centaines de fois par des espces diffrentes. Sa continuit rside dans la capacit de se reformer, de se reproduire et de provoquer des changements lorsque les circonstances lexigent. Nous nexpliquons pas la formation des systmes biologiques par une anomalie de lunivers chimico-physique : nous navons pas davantage expliquer celle de la socit par une anomalie semblable, y voir un pis-aller, la rponse un dysfonctionnement extrieur. Des vnements o le hasard a eu sa part lont suscite avant que les ncessits de la survie, des adaptations successives lamalgament un grand nombre de processus objectifs. De mme que la symtrie bilatrale est prfre la symtrie radiale, la reproduction sexuelle la division cellulaire, de mme la sociabilit est une option fondamentale diffuse partout parmi les tres vivants 68 . Elle remplit dans lvolution une fonction dcisive, et lon peut se deman68

A. LEROI-GOURHAN : op. cit.

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der si lon a le droit de parler ce propos dvolution biologique, au sens strict du terme, sans faire violence la ralit. Loin davoir cr la socit, notre espce lui a simplement imprim une structure particulire. La nature de lhomme est sociale, disait-on, afin de lopposer aux autres espces. La nature dun trs grand nombre despces est sociale, constate-t-on, et lopposition ne tient plus sous ce rapport.
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III. Les socits avec et les socits sans .


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Rien nautorise donc fonder la supriorit et la permanence des institutions sur une diffrence radicale entre deux ordres de ralit, y voir des rponses accumules, au cours de lvolution, linstinct et au dsordre primordial, remdes une situation qui nen avait pas auparavant. Les exemples tudis nous montrent une propension constante dfinir le pass naturel ou sauvage par labsence dun caractre qui ne se trouve que dans la civilisation. On oppose, un tage quelconque de la vie humaine ou animale, les socits transitives sans parent, sans rgle, sans histoire, sans criture, sans classe, aux socits intransitives avec parent, avec rgle, avec histoire, avec criture, avec classe. Seules ces dernires apparaissent vritablement sociales, alors que le doute plane sur les premires en raison de leurs manques. La notion de passage devient ds lors essentielle, signalant un dveloppement orient qui prend par la main les collectivits dficitaires pour les acheminer vers ce qui fait la supriorit des ntres. Le saut dun tel tat prsocial ou non social un tat pleinement social ou non naturel comporte lintroduction de llment absent dans une structure prpare cet effet et qui le rclame. Retracer la voie suivie pour arriver ce terme et cette fin quivaut dcrire la gense de la culture ou de lhumanit. La diffrence comble sexplique par le caractre de llment choisi la rgle, la parent, etc. au lieu que ce soit la diffrence constitutive qui rende compte de la manire dont llment a t engendr. Ne devons-nous pas considrer, non seulement les points de dpart de lvolution dans la perspective des points darrive, mais aussi les points darrive dans la perspective des points de dpart ? Quelle que soit lespce considre, les socits qui ont prcd les ntres ont leurs rgles, leurs hirarchies, leurs moyens de communication, leur mouvement historique, assurment distincts des ntres mais quivalents. Leurs pierres ne sont pas des pierres dattente mais des pierres dassise, fondations dune construction complte. Leur devenir suit toujours plusieurs trajectoires possibles, subit des arrts et des involutions, dbouche sur plusieurs solutions, toutes relles. Son tissu

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est compos des transformations des systmes densemble, cest-dire quelles subissent lpreuve de la discontinuit et de lopposition, reconstituent la continuit et la convergence, oprent la substitution de facteurs qui se remplacent mutuellement. Les additions et les soustractions auxquelles on attache tant dimportance se ramnent des consquences secondaires, et les divers passages ne sont que le reflet formel du mouvement rel. A lintrieur de celui-ci, ce qui advient sur lchelle humaine a sa contrepartie sur lchelle animale, quil sagisse de la rgulation des instincts, de la coexistence des individus ou des comportements concerts en vue dune fin. Les interdits sexuels humains, entre autres, ne sont pas provoqus par leur objet. A aucun moment il nest apparu quils visaient des comportements dbrids. Ils ont t suscits, pour des motifs propres, par les sujets qui les ont repris, raffins et transmis. Le pass dune socit nest pas la nature interne ou externe : cest une socit autre. Nous tant accoutums lide que notre physiologie, notre anatomie descendent de celles des primates, nous devons encore nous faire lide quil en est de mme de notre corps social. De quelque ct quon regarde, vers le monde matriel ou vers le monde biologique, sa continuit, son autonomie sont certaines. Ses instances sont conventionnelles ; dautres instances, chez dautres espces, sont susceptibles de produire des effets analogues quant aux relations entre milieu et organisme et, stant labores au cours dune priode suffisamment longue, dacqurir une inertie qui les rend indispensables. De sorte quune fois les vnements ou les actes socialiss, ils conditionnent ceux qui les suivent, sintgrent dans les systmes dinteraction successifs. La place respective des sexes, des gnrations, plus tard des catgories sociologiques, a t transpose, impartie itrativement sur la carte des comportements, des normes, avec leurs complments logiques, dans la chane des collectivits qui se sont succd jusqu ce jour. A chaque tape, une cohrence interne nouvelle a t constitue, une congruence nouvelle avec les facteurs objectifs viss. Dans cet enchanement, aucune socit nest plus socit quune autre, ni celle des hommes vis--vis des primates, ni celle des peuples daujourdhui vis--vis des peuples sauvages, de mme quun atome lectrique nest pas plus atome quun atome chimique. Ces comparaisons ont le mme fondement que la clbre constitution dAnimal Farm, de George Orwell : Article Ier : tous les

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animaux sont gaux. Article II : certains animaux sont plus gaux que les autres. Il y a eu vraisemblablement, et il y a eu srement, mme si nous en connaissons peu ou si nous les connaissons mal, des socits meilleures ou prfrables. On souponne que les ntres sont prfrables ou meilleures que celles des primates tandis que, aux yeux de certains, les socits sauvages paraissent meilleures ou prfrables aux socits civilises. Linclination les classer du ct de la nature ou du ct de la culture procde de la conviction que nous sommes en mesure de calculer une chelle de perfection dont nous connatrions le degr zro et le degr cent. Et quelle aurait de plus une ralit tangible, puisque lethnologue, quittant lEurope, la prend pour guide : Il sagissait dchapper, crit Jacques Monod propos dun dpart pour une tude sur le terrain 69 , au cercle dOccident, par une preuve de distanciation qui ne portt plus seulement sur le langage... mais sur tout ce qui me reliait au monde et aux autres, par immersion totale dans une culture que je croyais plus proche de la nature que la mienne. Conviction sans fondement, avouons-le, tant elle est base sur des indices fluctuants et arbitraires. Leur valeur, quant traduire un tat de perfection, est relative lobservateur, influence par lesprit du temps. Des distances et des htrognits entre socits sont monnaie courante : les analyser va de soi. Il ne nous incombe toutefois pas dtablir une hirarchie et dapprcier leurs qualits, inspirs par les jugements des contemporains ou de la postrit, pas plus que nous ne dcidons de lexcellence dune langue parce que nous la parlons bien ou du fait quelle possde un vocabulaire plus fourni. Du point de vue de la mthode, si toutes les socits sont galement socits quant leurs fonctions, leurs structures et leur correspondance aux circonstances qui les suscitent, mieux vaut alors saisir la ntre dans une succession qui a dbut trs tt sur larbre de la vie, relever celle des primates. En dautres termes, leurs socits daffiliation font partie de notre histoire. Hypothse qui nous dispense de btir le roman de lexistence dun conglomrat rudimentaire danimaux ou dune horde primitive dindividus instables que le texte suivant illustre : Elle (la socit) merge de la nature ds linstant jamais indchiffrable o, sans doute par lintermdiaire du langage, ces hordes prhominiennes dcouvrent des Nous en face dautres Nous, des femmes
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J. MONOD : Un riche cannibale, Les Temps Modernes, dc.-jan. 1970-71, p. 1065.

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et des aliments que Nous possdons, dune part, des femmes et des aliments quils possdent, dautre part, fussent-ils rigoureusement quivalents 70 . Les mots indchiffrable , sans doute et rigoureusement quivalents donnent du vernis cette image dpinal, qui pourrait sappliquer nimporte quelle espce, langagire ou non ; ils ne la sauvent pas dune caducit thorique que seule la connivence du sens commun retarde. Mais, outre cet aspect de sobrit intellectuelle, lhypothse a pour elle la vraisemblance : les socits daffiliation est-il ncessaire de le rappeler ? ayant prcd celles de parent, ayant t adoptes et coup sr acheves par les hominiens, elles sont un point de dpart et de comparaison effectif. Ensuite, ceci nous amne traiter lavnement de nos premires conditions de vie collective comme sil sagissait de la succession et non, pas du passage du fodalisme au capitalisme, sans plus. Le changement dun tel systme social, moins que ce ne soit un miracle ou le rsultat dune gnration spontane, est un mouvement de formation et de transformation qui, paralllement des facteurs novateurs, conserve, dans un contexte modifi, des traits du systme auquel il se substitue. Dune certaine manire, lesclavage antique persiste travers la fodalit et ne disparat pas compltement avec le capitalisme : De mme, les lments de la socit de parent ne sont pas obligatoirement tous sa cration : quelques-uns, provenant des socits de compagnonnage et de clique ont t repris dans une combinaison nouvelle au moment o des lments indits sinsraient dans une combinaison ancienne, prhominienne. Nous le verrons propos de lexogamie et de la prohibition de linceste. Le changement qui a eu lieu fut nanmoins un changement de la socit animale en socit humaine, dune premire socit humaine non spcifique en une seconde, spcifique. Le fait que ce soit un double changement une organisation sociale commune aux deux espces, les primates et les hommes, devenant une organisation sociale appartenant exclusivement ces derniers lui confre une caractre extraordinaire. Extraordinaire, en vrit, par lampleur du bouleversement, mais non parce quil sagirait dun commencement absolu.

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L. DE HEUSCH : Pourquoi lpouser ? Paris, 1971, p. 97.

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Dans ces conditions, la primitivit o lon a lhabitude de voir un commencement, une rupture, linstauration dun ordre dans un systme lacunaire par rduction du chaos initial et comblement des manques, est en ralit, si on la compare son propre pass et non plus notre prsent, un tat tardif et volu. Les carts de la socit la nature, censs tre les jalons de la distance qui spare celle-l de son origine dans celle-ci, se rvlent tre des carts de la socit ellemme, aux diverses tapes de son dveloppement, les indices de transformations multiples. Bref, il ny a pas de nature avant la culture, il ny a pas dhomme avant lhomme, puisquon ne le trouve pas prexistant lui-mme sur le mode biologique avant de se manifester sur le mode non biologique. Concrtement il a toujours t dans la nature comme un tre social et dans la socit comme un tre naturel : Lordre naturel, crit Robert Jaulin 71 , est celui du milieu en lequel, contre lequel et par lequel les espces vivent et non pas une ngation de la culture ou une culture inverse, pas plus que la culture ne constitue une ngation de la nature ou une nature inverse. Dun point de vue biologique, la nature de chaque espce, dont lhumaine, est son mode particulier dexistence, son tre dans le monde, sa culture. A la vrit, le mouvement de la socit a chang, le mouvement de la nature aussi. Envisages dans leur volution globale, dans leur histoire humaine, la discontinuit absolue et lextriorit postule sestompent, et lon voit la socit sortir continuellement de la nature pour y retourner ; on pourrait comparer linduction des effets rciproques qui sont les leurs linduction oscillante qui sexerce entre un champ magntique et un champ lectrique. A chaque poque, lhomme ressuscite leur antagonisme, leur assigne de nouvelles frontires, donne un poids diffrent lune ou lautre, institue des modalits diffrentes dchange, sans pour autant quitter la nature ou intgrer la socit, parce quil ne peut faire quil nappartienne lune et lautre la fois. Dire quune fraction de lhumanit est plus proche ou plus loigne quune autre de ltat de nature na pas davantage de sens pour le pass initial que pour le prsent volu. Il est donc vain de vouloir prouver tout prix que lhomme est un tre unique, puisque et ce fait na rien de dgradant la socit et la nature qui lui sont propres se placent dans la suite des crations que suscitent dans lunivers des es71

R. JAULIN : La distribution des femmes et des biens chez les Mara, Cahiers dtudes Africaines, 1966, 6, p. 461.

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pces dont la ntre est peut-tre la plus rcente mais ne sera pas forcment la dernire.
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Chapitre VII. La chasse et la parent : premires constatations

I. Les trois dimensions de lentreprise cyngtique.


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Systme de rapports sociaux fonds sur le mariage et la cellule familiale, la parent forme lossature des collectivits archaques. Elle sest institue en mme temps que slaborait le savoir-faire et que sorganisaient les groupes spcialiss en vue de la chasse. Compare au mode antrieur dexploitation des ressources et dinteraction avec le monde matriel, la chasse entrane des changements dimportance. La collectivisation, dabord, porte aussi bien sur ce qui constitue une bauche de la production que sur la consommation. Les singes et les anthropodes se procurent chacun seul leur subsistance. Une fois sevr lenfant ne dpend plus des adultes pour sa nourriture. Sauf cas exceptionnel, mles et femelles, animaux jeunes ou vieux sont dlis de toute responsabilit rciproque cet gard. On observe une certaine coordination en ce qui concerne le reprage de nouveaux sites ou la dfense contre les prdateurs : son impact sur la vie interne du groupe demeure limit. La diffusion de la chasse et sa sparation davec la cueillette transforment les conditions dexistence. Hommes et femmes se consacrent obtenir des ressources diffrentes et complmentaires. Lalimentation rgulire des individus appelle une mise en commun de ces ressources et la possibilit dy avoir accs lorsquelles sont prsentes. Les liens entre gnrations en sont aussi affects 72 . Puisquil faut plus de temps aux enfants pour atteindre la matu72

V. REYNOLDS : Kinship and the family in Monkeys, Apes and Man, art. cit.

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rit biologique, ils exigent des soins plus nombreux et prolongs. Dautre part, et ceci est surtout vrai pour les garons, ils ne sont pas aptes avant un certain ge prendre part aux activits des adultes. Les parents voient leurs charges accrues dautant. Les femmes svrent les nourrissons beaucoup plus tard si lon se rfre lexemple des Eskimos ou des Australiens, lallaitement se prolonge jusqu trois ans au moins, en raison notamment du manque ou de la prcarit des autres nourritures et continuent assurer par la suite leur alimentation et leur transport. De leur ct, les hommes doivent enseigner aux adolescents les disciplines physiques et intellectuelles de la chasse. En revanche, les jeunes ont lobligation, parfois rvocable, de pourvoir aux besoins des vieux, de leur rserver une partie de leur butin. Linterdpendance des classes dge et de sexe, au niveau de la consommation, devient gnrale. La cueillette et le fourragement, lobservation des primates latteste, sont des occupations individuelles ; la chasse, surtout aux grands animaux, suppose la coopration dun nombre assez lev dindividus, leur intgration en vue de laccomplissement de tches voisines, pour un but qui les concerne tous. Je ninsiste pas ici sur son aspect technique. Je me rfre larticulation des groupes, la confiance quils doivent se faire long terme pour se retrouver priodiquement dans les lieux reprs et dsigns, au mutuel secours quils ont se porter en cas de danger, blessure, etc., lassurance quils se donnent dexcuter chacun la mission qui lui est impartie au cours des expditions cyngtiques. La solidarit des mles, leur fraternit, rpondent aux circonstances dans lesquelles se droulent leurs activits ; le passage de la cueillette la chasse on peut le comparer au passage de la production artisanale la production manufacturire reprsente une collectivisation des moyens et des fins, une subordination rgle des parties au tout. On est fond dire quil sagit la fois dune extension de la reproduction, dont le domaine largi ne comprend plus seulement la sexualit mais aussi les savoirs, les instruments, les changes avec le milieu matriel la production en tant que telle ne devenant autonome que plus tard, grce laccumulation et la conservation des biens et dune collectivisation de lensemble de cette reproduction naturelle, au sens humain. Cette prminence et cet largissement de lintervention sociale, dans des aspects de la vie dont les groupements de primates ne se mlaient pas,

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instaurent le partage des ressources, des occupations et des devoirs, en tant que principe de relation et dorganisation. Dans les tribus australiennes de nos jours si lon admet lillustration lappartenance un clan ou une bande obit des rgles claires ; elle nentrane nullement lexclusion dautres clans ou bandes du territoire en question. Maintes fois cest le cas des Boschimans et des Eskimos cette appartenance aussi bien que lespace rserv la cueillette ou la chasse varient suivant les saisons, de manire faciliter lexistence de tous. A plusieurs titres, la dpendance rciproque directe colore liens et comportements. Aucune fraction de la collectivit ne monopolise dfinitivement les richesses, ne se ferme aux individus amens participer ses entreprises, ne mesure son aide ceux qui la sollicitent en temps de disette ou en cas de maladie. Refuser de donner, ngliger dinviter, comme refuser de prendre, quivaut dclarer la guerre ; cest refuser lalliance et la communion. Ensuite, on donne parce quon y est forc, parce que le donataire a une sorte de droit de proprit sur tout ce qui appartient au donateur 73 . Donner et recevoir, tenir la disposition dautrui ce qui est soi sont les impratifs dune convention qui garantit chaque homme dtre le partenaire dun autre homme. Faute de quoi il ny a ni bien-tre, ni survie. Ensuite le chasseur est constamment la poursuite de sa proie. A des poques dtermines de lanne, il lui faut quitter son campement habituel, rencontrer dautres chasseurs pour explorer avec eux les terrains giboyeux. Le gibier qui comprend plusieurs espces ne se trouve pas toujours des endroits prcis, son importance numrique varie. De son ct, la recherche des tubercules et des fruits implique des dplacements moins tendus mais non ngligeables, compte tenu de ce que le groupe doit transporter les enfants et quelquefois les objets indispensables pour camper. Le nomadisme est un style de vie caractristique pour qui examine ces socits proprement parler volantes : Comme les chasseurs-collecteurs, crit Desmond Clarke 74 , dpendent entirement des ressources naturelles de leur milieu, leur survie est lie la prsence dune rserve de nourriture approprie, toujours disponible. Ils ne peuvent donc stablir dans des demeures permanentes mais doivent tre sans cesse en route. Pendant la saison des pluies,
73 74

M. MAUSS : Sociologie et anthropologie, Paris, 1965, p. 162. J.D. CLARK : The Prehistory of southern Africa, Londres, 1959, p. 39.

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ils se dissminent pour rcolter les nombreux fruits sauvages et autres ressources que lon trouve cette poque, et pendant la saison sche, lorsque la nourriture vgtale se fait rare, ils se concentrent plus autour des points deau permanents (et, voudrait-on suggrer, font appel une nourriture carne). Ainsi le groupe se dplace sans cesse autour de sa rserve de chasse. On a beaucoup parl des habitudes carnivores de lhomme prhistorique, mais il est certain que les nourritures vgtales ont d fournir une source de provende tout aussi importante pour ses besoins et, pour commencer, taient probablement de beaucoup la plus importante. Un groupe de chasseurs parcourait probablement un territoire de plusieurs centaines de kilomtres carrs en lespace dun an, allant dun endroit lautre, se nourrissant de fruits et de racines sauvages mesure quils mrissaient ou quils taient de saison. Pour sassurer une nourriture carne, le groupe suivait aussi le gibier qui, surtout les troupeaux dherbivores, se dissminait loin des points deau permanents pendant la saison des pluies et, mesure que les sources temporaires tarissaient, se rabattait sur les rivires et autres points deau permanents la saison sche. Ce mouvement saisonnier est une rgle de vie que suivent en fait rigidement tous les groupes primitifs de chasseurs-collecteurs et qui offre des ressemblances avec les habitudes des mammifres suprieurs. Cette continuelle mouvance nest pas, on le voit, pur dsordre. Elle est dtermine par des facteurs constants et a des effets sociaux patents. Les femmes et les hommes suivent des trajectoires indpendantes, dans certaines limites, pour sapprovisionner et mettre la disposition de la famille ou du clan les biens quils sont censs leur fournir. Les territoires sont rpartis entre eux, particuliers chaque groupe. Lespace occup, les espces sont ordonnes en fonction de cette ligne de clivage et de cette alternance des priodes o lun ou lautre sexe rcupre sa position privilgie. Ltendue de la collectivit se soumet ces donnes. Les groupes doivent rester relativement petits sous peine dpuiser les rserves vgtales dune rgion. Dautre part, la chasse exige, pour tre mene bien, la concentration de plusieurs familles, clans ou bandes. La coordination dans le temps introduit une dimension rythmique dans la socit, des priodes de dispersion et des priodes dagrgation corrlatives une contraction et une dilatation

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du groupe. Le milieu, observait Marcel Mauss 75 , agit, non sur lindividu, mais sur le groupe dans son ensemble. Des exemples contemporains en fournissent une image. Daryle Forde 76 nous a donn une description instructive des Blackfoot, tribus vivant de part et dautre de la frontire canadienne. Lanimal chass est le buffle, et cest lui qui commande, par ses dplacements, les migrations saisonnires. A la fin du printemps et au dbut de lt, les immenses troupeaux de buffles paissent lherbe des gras pturages abondants dans les plaines du nord-ouest. A partir de lautomne, le dclin de la vgtation disperse les animaux en troupes beaucoup moins nombreuses et plus mobiles. Les chasseurs leur tour suivent ces rgles de peuplement. En t, ils se runissent en groupes importants, bien encadrs, pour aborder les troupeaux concentrs dans les plaines ; en hiver, par contre, la population se dissmine, en petites units, travers le territoire, afin de rechercher sparment des ressources devenues moins abondantes. Ces units sociales qui se forment pour des raisons objectives videntes ne perdent pas leur identit en se fondant dans des groupements plus vastes. Chacune dispose dune portion de territoire, spare des autres par des limites naturelles, cours deau ou accidents de terrain. Elles ont pour centre des hommes apparents dune mme famille, bien que parfois dautres familles ou des individus isols sy joignent. Les actes de la vie collective, rencontres et ftes, obissent ces modles de regroupement et de dispersion au rythme des saisons. En t a lieu lassemble tribale qui se runit dans un camp circulaire de prs de cinq cents mtres de rayon, o les tentes sont disposes sur trois ou quatre rangs de profondeur. Chaque unit y retrouve sa place traditionnelle dune anne lautre. La chasse ayant t fructueuse, son succs est ft par des festins et des crmonies. Des charmes, des objets magiques accompagns des formules rituelles permettant de sen servir schangent contre des peaux de btes et des chevaux. Les associations dhommes se livrent des danses rituelles. Le moment venu, des groupes effectuent les transactions et ngociations prolonges, sous des tentes construites spcialement cet effet, au cours desquelles certains individus
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M. MAUSS : Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos, Anne sociologique, 1905, 9 ; p. 65. C.D. FORDE : Habitat, Economy and Society, New York, 1963.

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passent dun groupe lautre. Le rassemblement se termine par la crmonie annuelle de la Danse du Soleil, qui peut durer plus dune semaine. Lastre est cens confrer prosprit et pouvoir ceux qui ladorent. La fte prcde de peu la dislocation du camp, chaque groupe prenant ses quartiers dhiver dans le territoire de louest, plus vallonn et moins fertile, et retrouvant son indpendance relative vis-vis des chefs et du conseil de tribu. Lexemple des Eskimos Netsilik est aussi rvlateur. Habitant le nord et louest de la baie dHudson, ils se dispersent en juin, le groupe tant la famille largie. Ils vivent sur le rivage o ils ont dress leurs tentes, puis lintrieur des terres, pchant au harpon et chassant le caribou avec larc et les flches. En aot dbute la pche au saumon ; les poissons sont pris au trident en grand nombre, les rivires ayant t obstrues par des barrages. En septembre on chasse le caribou poursuivi en kayak ; en octobre on pche la truite saumone, travers la mince couche de glace des fleuves. Puis les groupes se rejoignent pour la chasse aux phoques. Ces animaux respirant travers les trous de la glace, il est avantageux de poster un chasseur chaque trou, prt intervenir avec son harpon. Les communauts qui peuvent dpasser soixante personnes vivent dans des igloos sur la mer gele. Lhiver est la saison de la vie sociale, des pratiques magiques et dautres crmonies. A propos de lensemble du monde eskimo, Marcel Mauss a analys finement ce caractre cyclique des rapports collectifs, la phase du rassemblement hivernal tant aussi celle de la communication, de llaboration des mythes et des contes transmis de gnration en gnration, dune longue fte o la collectivit clbre et se clbre. La construction mme des habitations favorise la fusion des familles ; lexistence dune maison dhiver, lieu dassemble et demeure des hommes, o les adultes maris et clibataires couchent part des femmes et des enfants, manifeste lunit de la communaut. La dispersion des groupes en t amorce une nouvelle phase ; sur la terre ferme, la vie familiale reprend ses droits, ce qui diminue, de toute vidence, lintensit des changes collectifs et attnue lemprise de la socit. Lalternance obligatoire de la runion et de la sparation, du contrle et de lautonomie, enserre lindividu dans un double lien : il appartient la fois une collectivit prive permanente et une collectivit publique priodique.

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Mais un autre facteur inflchit cette alternance. Les ressources vgtales et animales fluctuent suivant les annes, dune rgion lautre, et ce sont elles, en dfinitive, qui commandent lorganisation sociale, lui imposent sa flexibilit, motivent les dplacements de la population. Les crmonies, les rituels et le rglement des affaires communes sont reports, dans ces conditions, aux poques, aux annes o le gibier abonde 77 . La population, notait Marcel Mauss 78 , se condense ou se dissmine comme le gibier. Le mouvement dont est anime la socit est synchronique ceux de la vie ambiante. Les lois de lhospitalit assurent la soudure, entent la continuit sur la discontinuit, cimentent les liens entre les groupes, chacun se faisant un devoir dinviter son tour celui qui la reu. Le nomadisme brise avec la co-prsence, le contact visuel tactile en tant que moyens de reconnaissance et de dlimitation du champ social. Il effectue le brassage et la redistribution continuels des individus ou des familles, empchant la formation de hirarchies stables, de conduites dappropriation rigides. En contrepartie, linterdpendance des groupes et leur dpendance commune, manifestes, par rapport des espces vgtales et animales individualises dans lespace et dans le temps, la possession dun savoir unique partag, la ncessit de se retrouver afin de mettre en uvre ce savoir et dagir sur ces espces, situent le tout au-dessus des parties, supra-ordonnent la socit aux bandes, clans ou familles qui la composent. Enfin, la division naturelle de la chasse et de la cueillette transforme, tout en sy appuyant, la distinction des sexes. Celle-ci, de purement biosociale, comme chez les primates, devient diffrence vis-vis du monde matriel. Dans les socits archaques, elle est essentielle et engendre deux champs dactivit nettement spars. On a observ, par exemple, chez les Ainu, population subarctique, que les activits de lhomme et de la femme taient trs diffrencies et ne se recouvraient pour ainsi dire pas. La femme ne sort gure, pour son ramassage et sa collecte, dun espace troitement circonscrit prs du camp, alors que la chasse amne lhomme parcourir un terrain beaucoup plus vaste. Mme lorsque les femmes chassent, les disparits
77 78

J.H. Steward : Theory of Cultural Change, Urbana (III). M. MAUSS : art. cit. p. 65.

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subsistent. Les femmes capturent les petits animaux et ne disposent pour cela daucune arme spcialise ; elles ont recours des btons, armes improvises ou se servent de leurs mains nues. Il peut leur arriver, en de rares occasions, demprunter les harpons ou autres objets de chasse masculins. Ordinairement il leur est interdit de sen servir. Dans les chasses collectives, le rle des femmes se limite au rabattage, et elles ne sattaquent aux mammifres de grande taille que de faon exceptionnelle. Chez les Semang, la diffrenciation des activits des deux sexes est beaucoup moins marque, sagissant dune population qui ne pratique la chasse que de manire pisodique et dpend beaucoup plus troitement des ressources vgtales. Chez les Kuchin, peuple de grands chasseurs, au contraire, la sparation est nette et sobserve dj lorsquon lve le camp. La femme, lourdement charge, se dplace lentement en ligue droite vers le nouveau camp ; lhomme, ne portant que son arme, explore le territoire adjacent et parvient destination aprs maint dtour. Pour les Lele dAfrique, la fort o lon chasse est un domaine exclusivement masculin, tandis que les femmes rgnent sur la savane o elles cultivent larachide. La division est si gnrale quil faudrait plusieurs volumes pour en consigner les modalits par le menu. Il semble certain que la diffrenciation du champ dactivit selon le sexe soit un phnomne universel parmi les modernes collecteurs de nourriture. Il se peut que ce soit un caractre cologique de lhomme. Par suite de cette diffrenciation, la structure de lhabitat de lhomme diffre de celle des primates non humains 79 . Cette diffrenciation connote une complmentarit et une sparation. La complmentarit est objective, aucune fraction du groupe ne pouvant subsister indpendamment de lautre. La sparation, elle, est beaucoup plus importante et significative, puisquelle demande tre taye, dterminant la plupart des institutions sociales et rituelles. La dissymtrie des sexes en dcoule comme une consquence remarquable, dont la reproduction naturelle est un aspect dcisif. Afin dobtenir des ressources quilibres, de rpondre aux besoins collectifs, il est ncessaire de dvelopper les caractres spcifiques des hommes et des
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H. WATANABE : Subsistence and Ecology of Northern food gatherers with special reference to the Ainu, in R.B. LEE, I. DE VORE, Man the Hunter, op. cit., p. 76.

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femmes, et de disposer en quantit suffisante dindividus ayant ces caractres. La complexion sexuelle de ce quil faut nommer, dj, la force de travail, prend un sens nouveau et savre dterminante. La contribution dun groupe aux rsultats de la chasse dpend du nombre des hommes, de leurs qualits physiques et de leur habilet. Ainsi une carence prononce dlments masculins en tat de chasser entrane une perturbation et met le groupe en tat dinfriorit. Par suite, la transmission des facults, des modles de coordination sensorielle et intellectuelle, limprgnation psychologique par les proprits du milieu doivent tre distinctes pour les filles et pour les garons. Le laps de temps ncessaire pour y parvenir nest pas non plus le mme. Non seulement linitiation sadresse des individus de sexe diffrent, elle est luvre dadultes de sexe diffrent, qui participent sparment la chasse et la cueillette. Chacun des deux univers est ainsi perptu part, sous-tendu par des pratiques qui le renouvellent de gnration en gnration. La chasse est une occupation collective, tandis que la cueillette demeure largement individuelle. Les liens entre hommes ont tendance se resserrer et sinstitutionnaliser, les liens entre femmes restent lches et pisodiques. La runion priodique loccasion des chasses collectives est surtout un rassemblement dhommes, consacr par les activits de ceux-ci, qui occupent le centre de la vie sociale aussi bien que matrielle. Les dissolutions successives renvoient lunivers particulier de la cueillette, la prdation individuelle, la dispersion propre au monde fminin. Les oscillations rgulires de la socit ressuscite et de la socit mise en sommeil, de la vie crmonielle successivement retrouve et suspendue, le retour priodique des mois dabondance et des mois de disette, des vaches grasses et des vaches maigres , portent la marque de la sparation, chaque fraction tant associe de manire symbolique, avec prdilection, lun des sexes. Au-del de cette dissymtrie du facteur masculin et du facteur fminin, cest une sorte de renversement que lon assiste si lon compare les collectivits humaines aux collectivits des primates ou des premiers hominiens. Dans ces dernires, les jeunes mles reprsentaient un surplus, rejet vers la priphrie du groupe, condamn disparatre en priorit. La cyngtisation les valorise parce quils sont

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devenus indispensables et leur donne un pouvoir de ngociation avec les adultes inestimable. Mais les jeunes hommes, observe Luc de Heusch 80 propos des socits de parent actuelles et ceci a d tre vrai des socits passes dtiennent un atout apprciable dans le secteur cyngtique : leur force de travail. Ils entrent ds lors dans un double rapport de rciprocit avec les hommes gs : au sein du clan matrilinaire, ils recevront une pouse dun oncle maternel g ; au sein de leur groupe dge, ils sont unis la gnration alterne qui mettra leur disposition une pouse polyandrique, une pouse de village . Ceci vient de ce que leur sous-groupe ngatif se transforme en sous-groupe positif, pour la production et la reproduction en gnral. Le mle adulte humain, loin de les ignorer, souhaite souvrir, avoir accs aux enfants. Il doit rester en contact suffisamment prolong avec eux pour assurer leur formation, les entraner dans le monde o ont cours les relations avec lanimal, qui exercent une si grande fascination. A linverse des fourrageurs-collecteurs, voire des prdateurs, il a galement intrt retenir les adolescents dont le dpart serait une perte sche pour la collectivit. Il est probable que les efforts que reprsente linitiation des jeunes seraient dcourags si les initis navaient pas, dune manire ou dune autre, un rapport plus stable avec les initiateurs, et si ceux-ci ne disposaient daucun moyen de les garder parmi eux. Ce quoi la socit sapplique. Lintrt commun exige que les jeunes mles, enclins explorer, vagabonder, ne sloignent pas dfinitivement pour aller grossir les rangs dun groupe avec lequel leur groupe dorigine ne chasse pas. Dans un sens, et par symtrie, ce sont les enfants de sexe fminin qui deviennent un surplus, une population surnumraire, une charge aux yeux des familles. Les parents, disait un informateur indigne un anthropologue, considrent souvent quils ne peuvent se permettre de gaspiller plusieurs annes lever une fille. Nous vieillissons si vite quil nous faut nous dpcher davoir un fils. La position nouvelle du jeune mle stabilise les relations des parents avec leurs enfants, en particulier la relation du gniteur mle ses fils, et leur confre un caractre de ncessit quelles navaient pas auparavant. Cest l une innovation proprement humaine, une mutation radicale induite par la division naturelle par rapport tout ce que lon sait de lorganisation collective des simiids.
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L. DE HEUSCH : op. cit., p. 105.

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Ces divers changements sont solidaires, provenant de la mme racine. Collectivisation du processus reproductif, nomadisation des socits humaines, division naturelle des ressources humaines et non humaines traduisent un mouvement unique qui modifie les donnes du milieu et les proprits de lorganisme, avec pour rsultat un renouvellement du mode de fonctionnement social. Les conditions nouvelles dans lesquelles se fait lexploration du monde ont en effet entran, contrepartie vidente, une refonte de lunit constitutive, de la rgulation reproductive, de la hirarchie des socits daffiliation. La diversit de celles-ci a eu pour rpercussion certaine une diversit des solutions adoptes cette occasion. Nous navons aucune raison de postuler, tout prix, une uniformit initiale. La pluralit observe dans les collectivits archaques sexplique, en partie, par la pluralit des matriaux sociaux quil leur a fallu reprendre et retravailler. La parent les a cependant rapproches dans un mouvement unique. Ses traits correspondent et se comprennent je ne parle pas de leur dtermination qui soulverait de tout autres problmes (note 6) en tenant compte des savoirs et des pratiques que ces collectivits ont t les premires singulariser et dvelopper. Ceux-ci tournent, on le sait, autour de trois pivots ; la paternit, limpratif du mariage et la prohibition de linceste. Le premier est la grande innovation des socits de parent, le second reprsente une nouvelle manire dlargir danciens rapports, le troisime prolonge une subordination qui existait dj dans les socits de primates. Aucun de ces pivots nappelle lexistence de lautre, et chacun pourrait, la rigueur, exister sparment. Mais cest ensemble, lis au soubassement naturel commun, quils soutiennent le dessin basal des rapports de pouvoir et dalliance devenus proprement humains.
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II. Le problme du mle.


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(1) Dcouverte de la paternit.

Des socits daffiliation, qui ont servi de moule et de conducteur ces pivots, on a dj relev les constances 81 . La distance qui spare les groupes mles, non reproducteurs, des groupes htrosexuels en est une. Inclus dans lorganisation commune, ces prtendus clibataires forment un groupe appendiculaire, occupent une place part, reconnue et ncessaire, du systme de relations sociales ; ils sont soumis aux autres mles. Femelles et mles constituent les groupes de base, sagrgeant sparment dans les diverses occasions qui ont t mentionnes. Leur runion, sauf chez les gibbons, est le plus souvent polygyne. Elle est marque par lexistence dune hirarchie de contrle : les mles occupent une position de direction, les femelles une position de suivantes. A lintrieur de ces groupes de base, on relve le clivage du couple nuclaire et du couple reproductif, forms, lun, de la femelle et de sa progniture, lautre, dun mle et dune ou plusieurs femelles. Le premier couple, compar au second, est faiblement hirarchis ; seul est perceptible, pendant une priode relativement brve, lattachement rciproque des mres et de leurs enfants. Ces couples nuclaires se transforment rarement en couples reproductifs. Les savants japonais ont tudi avec soin le choix des partenaires sexuels chez les primates et en ont conclu que, lors de la formation des couples au printemps, il y a trs peu de couples constitus par une mre et son fils. Des mles adultes aux jeunes, on constate une sorte de coupure, une quasi-absence de liens positifs analogues ceux qutablissent les femelles. Le mle adulte considre les jeunes mles, surtout partir dun certain ge, comme appartenant une catgorie subordonne, avec laquelle il na que des rapports de domination. La prminence des mles reproducteurs, qui entrane lisolement et le maintien de groupes, aux frontires fluctuantes, de mles clibataires non reproducteurs, la spcificit des couples nuclaires et
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Chap. II.

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des couples reproductifs, paraissent, jusqu plus ample inform, dfinir les socits daffiliation dcrites chez les primates. Ce sont, notons-le, des socits directes. A lencontre de nos socits plus rcentes, que lon pourrait qualifier de diffres, elles existent uniquement travers les faisceaux de rles, de tches, que remplit chaque individu ou chaque fraction du groupe. Les actions accomplies ou exiges sont entreprises et contrles spontanment par ceux qui les excutent, aucun organe extrieur ou spcialis nayant lautorit ou les moyens de le faire. Lensemble est soud par des forces internes, dfaut de forces sociales externes ou dune structure qui lencadre et lui impose la cohsion. Les ressources sont celles des diffrents membres, aucune provision en individus, biens ou territoires ntant rserve la communaut en tant que telle. Nu en quelque sorte dans lunivers qui lentoure, le corps social se tient fermement grce la coordination et au contrle constants de ses membres. La chasse y introduit et requiert un certain degr de collectivisation. Elle amne les deux classes de couples propres aux socits daffiliation se fondre dans une unit la fois nuclaire et reproductive, comme elle associe troitement la reproduction et la production du groupe en son entier. Les individus des deux sexes sont indispensables pour assurer la subsistance, et les gnrations engages solidairement dans luvre de survie du groupe ; les jeunes vis--vis des adultes et rciproquement. Les enfants sont devenus ncessaires la fraction masculine de la population, amene recruter des compagnons parmi les jeunes garons. Quoique lusage terminologique soit rpandu mme en ce qui concerne les primates, la famille na pu apparatre avant la formation des collectivits de chasseurs-collecteurs : Bien quune famille nuclaire unit minimale compose du pre, de la mre et des enfants serve de base toutes les tudes ethnographiques, observe un anthropologue amricain 82 , il se peut quelle nait pas exist aux poques primitives. Chez les chasseurs et collecteurs, la famille est fonde sur une forte complmentarit des sexes ; lhomme est surtout chasseur, la femme porte le bois et leau, fait la collecte des graines, garde le camp et lve les enfants.

82

J.H. STEWARD : Causal Factors and Process in the Evolution of Pre-farming Societies, in R. LEE, I. DE VORE, op. cit., p. 330.

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Nous venons de voir les motifs qui lont amene se constituer. On a attribu son apparition limpuissance biologique de lenfant, au fait que le prolongement de la priode dimmaturation aurait exig la collaboration dun pre et dune mre. Cette impuissance nest pas une pure donne biologique : elle rsulte du dveloppement social et naturel de lespce. Si les rles ducatifs des hommes et des femmes ne staient pas complts, surtout en ce qui concerne la formation des garons et je crois que cest principalement cause deux que le lien conjugal sest tabli sil ny avait pas eu un rapport pralable fond sur une autre base, lallongement de la priode de dpendance vis--vis de la mre aurait simplement abouti un renforcement des attaches avec elle, une consolidation du couple nuclaire. Linsertion du mle dans ce couple a d tre un des premiers problmes rsoudre. Insertion cratrice de tensions, certes. Lagressivit masculine, la tendance tuer les jeunes au cours des accouplements on la observ chez les babouins et chez les rhsus ou lors dun changement de partenaires, ne pouvaient avoir que des effets dltres. La rivalit, ou lhabitude dessayer de briser les relations des mres avec leur progniture, allaient aussi lencontre dune stabilisation des rapports avec cette dernire. Cette stabilisation impliquait quentre lhomme et le jeune garon stablisse un analogue du couple nuclaire lintrieur et sous lgide du couple reproductif. Or ce dernier nest pas hirarchis, tandis que les relations des deux gnrations mles taient probablement hirarchises, comme dans toutes les socits que nous avons passes en revue. Sy ajoute la dissymtrie de lenfant ou de ladolescent vis--vis des deux groupes : situation dappartenance et diffrencie du ct fminin, de soumission et indiffrencie du ct masculin. Par un paradoxe qui nen est un quen apparence, cest dans linteraction homosexuelle que la dimension sexuelle prend un relief social, et non pas dans linteraction htrosexuelle. Les crmonies de soumission entre mles par la prsentation des organes gnitaux lexpriment clairement. La coexistence prolonge imposait la cessation de ces pratiques. La solution a consist rendre hirarchiques les rapports nuclaires de la mre ses enfants, et nuclaires les rapports hirarchiques du gniteur sa progniture, cest--dire que lon a introduit une distance l o il ny en avait pas et que lon a rduit la distance l o elle existait. La paternit reprsente la diffusion de lautorit des mles dans un domaine qui restait auparavant du ressort exclusif du sexe fminin, la rtention des jeunes gar-

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ons, linstar des jeunes filles, dans le groupe reproductif, avec pour consquence que le pre sarroge un droit particulier sur eux. Une relation de consanguinit sinstalle l o elle tait mconnue. Les formes prises par la cellule conjugale varient considrablement suivant les socits. Dans bien des cas, le pre, la mre et les enfants vivent ensemble. On relve toutefois lexistence de groupes de mres avec des enfants auxquels sajoutent des pres. Parfois les hommes demeurent part, sunissant priodiquement avec les femmes. Plus rarement, les femmes ont plusieurs compagnons sans former avec aucun une famille proprement dite. Le caractre du pre en tant que mle sajoutant au couple nuclaire mre-enfants na pas compltement disparu. Aux les Trobriand, le pre est un tranger, un outsider vis--vis des autres membres de la famille. La polygynie tant la rgle plutt que lexception accentue le caractre intrusif du personnage paternel. Personnage tantt individuel et les enfants se rattachent lui tantt collectif, comme chez les Lele du Kasar dont les enfants ont en quelque sorte pour pre un groupe dhommes. Sans trop insister, on ne peut sempcher de rapprocher cet tat de choses de celui qui rgne dans les socits daffiliation, o lon observe une disjonction similaire entre un groupe de mles associ une communaut de femelles et, subsidiairement, denfants, et un mle associ plusieurs femelles et par drivation sa progniture. Tout se passe comme si les animaux-coryphes staient transforms, collectivement ou individuellement, en pres. Dans la mesure o les liens toujours plus directs avec les filles, mdis par la mre avec les garons dont ils forment le centre et la source sont devenus permanents et dfinissent la place de chacun dans lespace domestique, laffiliation se convertit en parent. A la ligne de la mre sajoute ou se substitue celle du pre, et la socit de parent se dvoile immdiatement socit de paternit. Cest ce trait qui oppose le plus fortement le systme social des primates au systme social humain, la socit humaine qui a prcd la chasse celle qui lui a succd. Partout la paternit a force de loi, sur le plan juridique comme sur le plan moral ; le mariage doit ncessairement prcder la conception des enfants et ladoption supple, le cas chant, labsence de progniture. A dfaut, les enfants sont dchus de leurs droits ; la socit les fltrit du nom significatif denfants naturels. Le pre fait les enfants, et sans pre il ny a pas denfants, socia-

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lement parlant. Rciproquement, ce sont eux qui donnent une signification au couple, lui garantissant la finalit qui lui a t assigne ; faute de quoi lunion scelle savre inutile. Le couple sans enfants est peine considr comme faisant partie de la socit humaine. Certaines populations rejettent celui ou celle qui na pas procr en ne lui accordant quun statut mitig, de mme quils sont exclus de cette socit suprieure qui regroupe les anctres, honors par leurs descendants. Do limportance extrme que les collectivits archaques attachent la fcondit individuelle, mme l o linfanticide est chose courante. Mais tre le rejeton dune mre et dun pre, entrer dans la vie par lune et dans la socit par lautre, se lier au pre par la mre et sassocier au premier en rompant avec la seconde, prouver sans cesse un des parents comme un vis--vis et comme un tiers, terme dune relation et mdiateur, vivre enfin cette relation sous le signe de la violence et la violence comme le prix de sa sauvegarde, voil ce qui change dans la famille, une fois quelle sest tablie, le problme du mle en problme de lenfant.
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(2) Du clibat : le mariage et lgalit des hommes.

Sans cesse, dans lhistoire du monde, les tribus sauvages ont d avoir clairement prsente lesprit cette simple alternative pratique : se marier au dehors ou tre extermines. De toute vidence, ce choix que Tylor formule en termes dramatiques nen est pas un. Il illustre pourtant avec force le fait que le mariage est dabord un troc, o lon reoit la vie contre la mort, et en second lieu seulement une alliance. Dans un monde o le nomadisme est la rgle, pouvoir sjourner chez autrui comme chez soi et rciproquement, sunir un individu pris hors de son groupe est le seul moyen dajouter la vie donne une vie obtenue qui prolonge la premire. La norme dexogamie rpond demble cette dure ncessit. En contrepoint, le dni de lendogamie la prohibition de linceste sy associe freine lautarcie de la famille, du clan, qui tendraient sisoler virtuellement de la socit. Lobligation de lalliance et la strilit de la clture reconnaissent lune et lautre le pralable de la famille, limpratif du mariage comme tat ordinaire de ltre humain. Cet impratif dpend de deux conditions qui le prcisent.

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La premire exclut le clibat comme second terme de lalternative. Dans les socits dites primitives, lindividu non mari mne une existence matrielle prcaire et est en butte au mpris gnral. Il reste marginal, naccde jamais un statut social acceptable, ne participe pas pleinement aux changes collectifs. Le vocable qui le dsigne semploie aussi comme injure grossire, et il nest pas rare de voir assimiler le clibataire linfirme ou au sorcier malfaisant, den faire, comme pour ceux-ci, un tre maudit. Il expie la faute davoir cru pouvoir recevoir la vie sans la donner. Plus frappant encore, crit Claude Lvi-Strauss 83 , est le vritable sentiment de rpulsion quont la plupart des socits envers le clibat. Gnralement parlant, on peut dire que, parmi les tribus dites primitives, il ny a pas de clibataires, pour la simple raison quils ne pourraient pas survivre. Et il ajoute, rapportant un souvenir personnel, limpression que lui a faite la rencontre, chez les Bororo du Brsil, dun homme dont le dlabrement physique et lair dabandon manifeste ne provenaient pas, selon ses interlocuteurs, dune maladie, mais tout simplement de son tat de clibataire. La deuxime condition est lobligation pour chaque groupe de contracter une alliance durable, pargnant ses membres la dchance du clibat. De l ces promesses dunion formules par les parents pour leurs enfants en bas ge, ou ces mariages entre un adulte et un jeune enfant de lautre sexe, dont il soccupera jusqu ce que son conjoint puisse accomplir ses devoirs. Linterdiction pratique et morale du clibat, la prime donne lunion htrosexuelle montrent que le mariage nallait pas de soi, quil a fallu laction de forces puissantes pour limposer : les groupes devaient laccepter, les adultes le rendre possible. Pourquoi donc ? Nous pensons souvent au mariage en prenant pour vident le dsir biologique de lindividu de sunir un individu du sexe oppos : nous dcrivons alors linstitution comme un mode dunion rgle individuelle, suscit par les groupes qui souhaitent le contrler ; il se substitue une union arbitraire, et cre une htrosexualit socialise qui rehausse lhtrosexualit organique. Bref nous y voyons le modle de la reproduction humaine prenant le relais de la reproduction animale. Mais cest l une interprtation partielle
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C. LVI-STRAUSS : The family, op. cit., p. 269.

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de la ralit, un choix dvalu du point o fixer ce relais. En effet, ce qui frappe dans les socits de primates, cest la prsence dune obligation au clibat, avec le caractre social discriminant, rserv, de laccouplement sexuel, mais non point sa versatilit ou son dsordre. La diffrenciation des individus reproducteurs et non reproducteurs manifestant une chelle de rangs, lie aux chances de survie, lopposition des congrgations bisexues et monosexues (ces dernires surtout masculines), sont, des composantes fondamentales de la majeure partie des socits animales. Ltude des simiids a amplement mis en lumire le rle des cohortes de mles qui se voient refuser la possibilit de relations rgulires avec une femelle, signe de leur infriorit et de leur exclusion. On peut formuler en ces termes le second problme qui se pose aux mles : le dsir dune partie dentre eux de se mler aux groupes mixtes pour y trouver une compagne, mais surtout le besoin de devenir dominants leur tour, davoir part aux ressources principales du groupe, sont constamment contrecarrs. Cette situation fait peser une menace sur la socit lanimal non reproducteur cherchant dtruire un couple reproducteur ou sy associer et engendre un conflit mobilisant les jeunes contre les adultes, les adultes dfavoriss contre les adultes privilgis. Si la distance institue entre le groupe basal, bisexuel, et le groupe appendiculaire, monosexuel, dans les socits daffiliation facilite la survie de lensemble, elle entretient nanmoins des ferments de dissolution. Or cette distance et lexistence mme de ces groupes permanents enferme une double contradiction dans le contexte de la chasse. Dune part, linterdpendance des hommes stant accrue, toute discrimination laffaiblit. Dautre part, la surveillance troite exerce par les mles-coryphes sur leurs compagnes tenues lcart des mles subordonns telle quon lobserve chez les rhsus ou les babouins interdit tout dplacement, si lon ne veut voir disparatre mres et progniture, signes du pouvoir. Le besoin dun lien stable et dun nouvel quilibre entre les gnrations, masculines surtout, exige labolition de la sgrgation en question. La possibilit offerte chaque membre de la socit dentrer dans le groupe des reproducteurs loigne le spectre du conflit l o lon cherche resserrer les rapports. La non-reproduction conserve le sens dune infriorit sociale passagre, dune modalit de rgulation dmographique ; elle cesse dtre loppos de la reproduction pour en devenir une

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simple phase ; le trait caractristique dune catgorie dindividus se change en trait li la croissance de tous les individus. Limpratif du mariage signale un renversement de la tendance volutive, efface la discrimination perptue dans les socits animales. Il reprsente probablement une conqute des mles subordonns, une subversion de lordre rgnant dans les collectivits hominiennes. Par antriorit logique, avant dtre un code dinterdits et de prescriptions, dictant avec qui on sallie et avec qui on ne sallie pas, le mariage est un droit et un devoir. Droit pour chacun, notamment, davoir un partenaire sexuel, de conserver sa progniture, daccder au statut de reproducteur et devoir pour tous de fournir les moyens cette fin. Le propre des droits est de devenir des devoirs, comme celui des devoirs est de se changer en droits. Lindividu est oblig de se marier ; en sabstenant, il met en question la lgitimit de la rgle et du comportement gnral. La collectivit exige de lui quil sacquitte de son obligation ; de cette faon, elle justifie ses efforts, ne lui laissant de choix quentre lobissance et lexclusion. Je ne vois pas de meilleure analogie que celle du vote. Le droit en a t conquis de haute lutte contre les classes qui le voulaient rserv ou slectif. Une fois acquis, le droit se transforme en devoir du citoyen. En sy soustrayant, celui-ci gauchit le fonctionnement de la dmocratie reprsentative ; dans la mesure o les lois le lui permettent, il enfreint une norme ou subit lopprobre qui fltrit le mauvais citoyen. Avoir droit de cit dans une socit dite primitive, cest faire valoir ses droits lunion conjugale. Celle-ci a pour fonction dabolir terme un tat dinfriorit, dintroduire et de maintenir lgalit l o rgnait lingalit. galit partielle, vrai dire, puisquelle concerne surtout les hommes, la position des femmes demeurant inchange. La libert, lgalit, la fraternit ou la mort de la rvolution bourgeoise avaient trait aux seuls individus propritaires. La libert, lgalit, la fraternit ou la mort de la rvolution matrimoniale intressent les pres, puisque, dans ces socits, tre homme cest tre pre. Lorsque la rivalit se manifeste, elle prend la forme dun dsir de possession qui a pour enjeu llment fminin on y a vu une lutte pour la mre mais cette possession nest quun moyen de briser le cercle de la soumission, dempcher la dimension hirarchique du rapport nuclaire unissant le fils au pre de se figer en rapport de subordination tout court. Le mariage nous rvle ainsi une signification diffrente de la paternit. Celle-ci se prsente

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en effet comme la ralisation dun contrat, un mode dassociation des hommes par le truchement des femmes et des enfants. Envisage sous cet angle, elle est la fois la ngation absolue du fondement des socits daffiliation, et une manire douvrir laccs de la majorit un privilge autrefois rserv une minorit, symbolis par le couple reproducteur. De la sorte, ce qui tait auparavant lapanage du petit nombre devient, en gnralisant lchelle des valeurs, le droit de tous.
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III. Le principe du partage don et rciprocit.


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Donne autant que tu prends, tout sera trs bien. Proverbe maori
(1) Lexogamie conjugale.

Pour fonder une famille, un homme et une femme sont dans lobligation de se marier. O trouver cette femme, cet homme ? En dehors de la famille, de la bande, du clan dorigine, rpondent la plupart des socits. Elles proclament ainsi lopportunit pour une personne et un groupe de sallier une personne ou un groupe auxquels ils ne sont pas allis, ou de renouveler lalliance tablie la gnration antrieure. Lincitation lexogamie est prcise. On peut se demander quelle en est la signification ; sa grande anciennet nous interdit de tenter plus quune reconstitution spculative. Lorsque se forme une institution ou une catgorie sociale ici la famille, unit productive et reproductive, ailleurs la manufacture, larme, luniversit, la classe marchande, etc. cette formation a lieu dans une socit existante. Ceci, bien entendu, condition de les considrer comme des segments du systme social, engendrs par celui-ci, et non pas comme des rseaux de liens entre personnes ou groupes prforms, ltat de nature. La socit dans laquelle la famille a pris corps est, nous lavons observ, une socit directe, ne disposant pas de moyens politiques ou conomiques propres, dpourvue de la coquille des institutions capables de simposer aux parties qui la composent. Dans une socit de ce type, lapparition de la famille tendue, lie normalement dautres familles, reprsente un risque dclatement. En effet, aprs la fusion en un seul du couple nuclaire et du couple reproductif, celui-ci a tout intrt retenir, comme la possibilit lui en est donne, un nombre relativement lev dindividus, et il peut, thoriquement, se suffire lui-mme du point de vue matriel. Lattnuation dune des deux formes de subordination celle qui a trait aux rapports internes la fraction masculine consolide le mouvement de socialisation des activits et des changes,

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limine une source de tension lintrieur du groupe. Pis encore dans la perspective de la socit en sattachant des jeunes ou des individus marginaux, conjoints disponibles, il arriverait saccrotre aux dpens des bandes ou des groupements voisins. Par la suite, en se subdivisant, en facilitant la cration de nouveaux groupements familiaux, il finirait par sortir du cadre de la socit laquelle il appartient et par reproduire sa propre socit. Ce risque dclatement fait peser une menace dautant plus grave que la chasse ncessite la constitution de liens stables. La collaboration indispensable est ainsi entache dincertitude, soumise aux alas que reprsente le dveloppement dune structure de groupes capables de se soustraire au contrle de la collectivit. De plus, la famille, institution originale et ncessairement subversive ce titre, clt dans une socit qui change elle-mme, les deux phnomnes tant videmment lis. La collectivit cesse dtre une organisation compacte, dans lespace et dans le temps, o les communications sont pour ainsi dire immdiates, la co-prsence quasi physique assure, puisquelle se caractrise prcisment par la runion frquente, rgulire, sinon quotidienne, de ses units et ses membres. Son territoire slargit considrablement, le contact au sens rel perd une partie de son efficacit, sa fonction de raffirmation des rapports sociaux. Les dterminismes cologiques et productifs provoquent une srie doscillations entre la priode de runion et celle de sparation , entre les poques o la socit est prsente et celle o elle est absente , entre son existence concrte et son existence abstraite aux yeux des individus et des fractions qui la composent. Psychologiquement, cet tat de choses a d encourager les processus dintriorisation des symboles et des vnements communs, de manire rendre vivante, palpable, une totalit priodiquement sujette des loignements et des clipses. Culturellement, il tait ncessaire dinventer des comportements et des conventions permettant de prserver et de renouer un lien sans cesse dfait et destin se dfaire. A linverse, la socit se devait dencourager la dispersion des units (famille, clan, bande) qui ne pouvaient coexister, compte tenu des nouveaux besoins et des nouvelles habitudes, sur un territoire limit o les ressources venaient tt ou tard se rarfier. Linterdpendance suppose ici une autonomie prolonge, elle, qui permet chacun des partenaires sociaux de subsister de son ct, des poques fixes

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davance ; et lautonomie saccompagne dune interdpendance, de la possibilit de retrouver les partenaires ncessaires lorsque les circonstances imposent le rassemblement, la qute de ressources diffrentes que les groupes ne sauraient, se procurer sparment. Le nomadisme qui provoque ces bouleversements touche la nature mme de la socit ; il les transforme aussi en une menace pour les divers groupes : risque pour lun dentre eux de se trouver isol, ou, au contraire, danger de coalition ou dassociation avec dautres groupes au hasard des dplacements ou des relations de voisinage, entranant la formation dune nouvelle socit, par coopration ou absorption. La menace est particulirement grave pour la famille ou le petit rassemblement de familles. Supposons un tel rassemblement denviron cinquante personnes, ou neuf couples qui procrent ; tant donn le taux de fcondit, un enfant tous les trois ans par couple, sur les neuf enfants mis au monde en lespace de trois ans, le groupe nen gardera que trois, les autres ayant peu de chances de survivre jusqu lge adulte. Le sexe tant alatoire, il est probable que les carts par rapport la proportion thorique dun garon une fille seront notables. Afin de rduire ces carts et de se reproduire convenablement, en excluant la solution de la polygynie, il y a tout intrt pour lunit en question se fondre dans une socit comptant cinq cents personnes, une centaine de couples environ. Sinon elle ne pourra viter le dsquilibre dmographique. Labsence de partenaires pousables, un surplus ventuel de jeunes du sexe masculin, deviennent, quand la famille est lunit de base, un autre facteur dinvolution sociale. Dans les socits de primates ou dhominiens, la sparation des individus reproducteurs et non reproducteurs, le refoulement de ces derniers dans un groupe appendiculaire, rsout la difficult. Une collectivit o le rle du mariage est, la fois, de fournir un homme pouse et enfants, et de modifier son statut social, a de fortes chances de voir ses membres sloigner, car elle bloque les relations institues entre sexes et gnrations. Lunion avec, par exemple, la sur ou la mre, achopperait des obstacles analogues. En pousant leur mre, les garons resteraient enfants du pre ; le couple form de la mre et du fils serait par dfinition strile, donc de statut infrieur. Un mariage avec la sur conduirait maintenir la domination paternelle, ou entrer en conflit avec elle, le pouvoir

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du mari sopposant celui du pre. Bref, la sgrgation dun groupe restreint de familles engendrerait cette promiscuit que lon attribue aux animaux, bien quelle nait socialement aucun sens dans les organisations de clique ou de compagnonnage des primates ou des hominiens. Elle a, en revanche, une existence notoire, et aussi un sens, ds linstant o la famille prend corps et se diffuse dans lorganisation sociale humaine. A tous les niveaux, ces circonstances sociodmographiques expriment un phnomne plus vaste. Sagissant dune unit productive autant que reproductive, la composition du groupe suppose un nombre quilibr dhommes et de femmes, un volume suffisant pour pratiquer, en alternance, la chasse et la cueillette, en de duquel sa disparition est inluctable. La situation se prsente en termes clairs. La socit directe et nomade doit se prmunir contre la tendance des groupes comprenant plusieurs familles se soustraire son contrle ; simultanment il lui faut prserver lautonomie de ces groupes, leur mobilit, qui leur permet de vivre loigns les uns des autres. De leur ct ces groupes base familiale cherchent videmment se renouveler en perptuant leurs caractres dans un milieu social appropri ; sils acceptent la perspective de la sparation, cest avec lassurance de pouvoir renouer terme les liens interrompus. De part et dautre des garanties sont ncessaires : la socit veut tre certaine que les transactions ayant lieu lintrieur de chaque groupe se font en son nom et ne sont pas contraires sa cohsion ; la famille, le clan ou la bande ont besoin de savoir que leur isolement dans le temps et dans lespace ne les fera pas sortir du cadre communautaire, quils y trouveront le moyen de se rgnrer biologiquement et de reconstituer leurs rserves matrielles et intellectuelles. En cherchant des alliances au dehors, on est certain de parvenir ces buts dans le cadre dfini. La socit, en imposant cette rgle ses membres, tisse les liens de dpendance qui rendent son intervention indispensable. Lexogamie, lobligation de sunir un individu extrieur au groupe non seulement la famille mais le clan ou la bande reprsente la rponse ces exigences. Lexogamie, constate Claude Lvi-Strauss 84 , fournit le seul moyen de maintenir le groupe comme groupe, dviter le fractionnement et le cloisonnement indfinis quapporterait la pratique des mariages consanguins ; si lon
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C. LVI-STRAUSS : Les structures lmentaires de la parent, op. cit., p. 549.

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avait recours eux avec persistance, ou seulement de faon trop frquente, ceux-ci ne tarderaient pas faire clater le groupe social en une multitude de familles qui formeraient autant de systmes clos, de monades sans porte ni fentre, et dont aucune harmonie prtablie ne pourrait prvenir la prolifration et lantagonisme.
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(2) Lendogamie sociale et le pouvoir gnalogique.

Le problme rsoudre tait celui de la distribution des individus dans des conditions o lunit constitutive tait nomade et continue, la socit discontinue et stable, le facteur spatial lui-mme rduisant les interactions entre tribus 85 . Lapplication de la rgle exogamique revient interdire, lintrieur dun groupe, un certain nombre dactes : se marier avec un membre du groupe, consommer certains aliments, etc. Ainsi chaque groupe est amen rendre disponibles des hommes ou des femmes, des territoires ou des ressources, et non seulement les rendre disponibles mais les donner, donc se lier un groupe diffrent qui effectue la mme opration envers lui et ne saurait se soustraire ses obligations par le refus ou la thsaurisation. Car un clan, une maisonne, une compagnie, un hte, ne sont pas libres de ne pas demander lhospitalit, de ne pas recevoir de cadeaux, de ne pas commercer, de ne pas contracter alliance, par les femmes et par le sang 86 . Un courant de rciprocit sinstaure qui colore toutes les activits et impose la soudure des diverses parties du corps social pour rsorber le surplus et obtenir le ncessaire, participer aux crmonies ou aux entreprises collectives dexploration. Par ailleurs, les biens rservs autrui, rendus disponibles, ne sont pas rpartis au gr de la volont de chaque unit sociale ou de chaque individu, libre de sunir tantt avec tel groupe ou telle personne, tantt avec dautres, suivant labondance ou la pnurie, le caractre avantageux de loffre et de la demande. Les partenaires sont clairement dsigns, les choix fixs davance : ce qui soustrait la famille aux alas dj mentionns. Les prescriptions de
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J.B. BIRDSELL : On Population Structure in Generalized Hunting and Collecting Societies, Evolution, 1958, 12, 189-195. M. MAUSS : Sociologie et Anthropologie, op. cit., p. 161.

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mariage et les prestations requises sont connues demble : le groupe ou la famille X marie ses fils ou ses filles avec le groupe Y suivant des rgles relativement rigides, le conjoint prsentant avec le sujet un rapport de parent ou un rapport dappartenance un clan ou une classe matrimoniale. Plus exactement, les pousables sont dj parents entre eux et les alliances noues sont semblables celles qui staient formes antrieurement : ce ne sont pas des trangers qui tablissent les liens conjugaux, ni avec des trangers. Les ascendants proposent leurs descendants la gamme des unions possibles en spcifiant dans la liste des parents les poux interdits et les poux permis. La succession des gnrations peut introduire une variation notable, lorsque les rgles de la socit indiquent que les mariages dune gnration, au lieu de reproduire ceux des parents, se feront comme ceux des grandsparents. Linterdit de spouser lintrieur dune catgorie matrimoniale donne dfinit lexogamie du groupe. Lunion prfrentielle, prescription dpouser les individus issus dune autre catgorie, dfinit lendogamie de la socit, qui dlimite ainsi le choix et le dplacement des individus lintrieur dun circuit de relations prtabli. Ni la logique ni lhistoire ne fournissent de motifs permettant de croire que lexogamie a pu tre prcde par une priode dunions endogamiques au niveau des groupes o la consanguinit prdominait sur dautres formes daffinit. De telles unions supposeraient que les pouses soient considres proprit commune du groupe ; les socits daffiliation nen offrent gure dexemples, pas plus que les socits archaques. Par contre, le fait que lendogamie se situe au niveau du systme social traduit, travers les alliances qui se nouent, lemprise du systme sur ses segments, de la socit sur la bande, la famille ou le clan ; cest la socit qui dcide du sens donner la relation ou aux termes qui la composent. Par suite, la famille ou le rassemblement de familles joue le rle dunit au sein dun rseau plus vaste fond sur dautres obligations, en accord avec la rsidence et le statut. Il serait erron de lopposer aux autres familles ou rassemblements comme une unit dtache, compltement indpendante, ou de lenvisager dans une runion dunits semblables et indiffrentes ; au contraire, chacun est marqu par des lignes, le rseau orient qui lui a impos des associations dcides lavance.

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A lencontre de ce qui se passe sur un march ou entre changistes, cet ascendant et cette insertion dans un rseau orient tiennent compte de lensemble des transactions synchroniques et diachroniques ; chaque individu donn est ncessairement un rendu , aussi bien dans limmdiat que dans la suite des temps, et les unions expriment une interdpendance gnralise qui stend aux gnrations futures tout comme elle a li les gnrations passes. Jusqu un certain point, on peut dire que, matriellement et spirituellement, les socits passes indiquent ce qui est possible et ce qui est impossible aux socits prsentes, et celles-ci, leur tour, prescrivent aux socits futures ce qui est licite et ce qui ne lest pas. A lalliance concrte, effective, se superpose lalliance abstraite et indicative, impliquant l subordination de la premire la seconde, la mainmise de la totalit sociale intemporelle sur ses ralisations au cours des gnrations, de mme que la socit temporelle subordonne les sous-groupes quelle inclut et dans lesquels elle sactualise, concentre, et se conserve, disperse. Mais une telle alliance supra-ordonne est une forme de pouvoir, le pouvoir gnalogique, qui transcende les dcisions particulires, les conditions pratiques de lexistence quotidienne, imposant la prsence du collectif travers la plupart des oprations prives. La constellation des mariages conclus offre une image de ladhsion plus ou moins fidle de chaque famille, de chaque clan et du rle quils jouent dans lensemble. Les limites des relations gnalogiques, revivifies par des unions matrimoniales, sont celles de la socit, puisquelles circonscrivent le champ au-del duquel il ny a plus ni liens, ni alliance, ni langue, ni dons rciproques. De cette manire, la distribution de cette richesse que sont les individus est stabilise et se trouve mis en vidence le pouvoir apte la rpartir. Et celui-ci na rien dabstrait. Il incarne la domination du gniteur sur la progniture, des anctres ou de la totalit sur chaque gnration particulire. Sous son emprise, le mariage nest pas seulement le lien direct dune femme un homme, ni mme dun groupe un autre groupe. Il est toujours un lien indirect, ayant pour mdiateur et terme le pre ou la mre, qui fixent la filiation, certes, mais interviennent aussi de faon plus immdiate ; cest en effet par leur entremise que lon obtient un homme ou une femme, quand ce ne sont pas eux qui concdent un homme ou une femme, qui, par ailleurs, leur appartient. En fait, il sagit dune domination diffre, dune coalition o les membres dune gnration se

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prtent main forte afin de prserver la tutelle des parents sur les enfants. Le contrle collectif, trs dense, combine lentrecroisement des rciprocits avec lembotement hirarchique, transformant constamment la parent en alliance et lalliance en parent. La famille est son lieu gomtrique, fournissant la base sur laquelle stablissent les rapports dautorit et de justice, travers les relations de personne personne qui se nouent en accord avec les choix matrimoniaux offerts aussi bien quavec les autres rapports gnalogiques institus. Telle est la place laquelle la conduite lvolution que nous avons examine, et qui linsre dans la socit, tandis que la socit, qui se dveloppe sur le modle de la famille, devient socit de parent.
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(3) La gnralit du partage exogamique.

Lexogamie a servi doprateur cette transformation. Ses effets et sa signification ne sont pas limits aux rgles de mariage ; exprimant un principe gnral de rpartition particulier aux socits archaques, elle est omniprsente. Quelques exemples le feront mieux voir. La fraternit par le sang, pratique rpandue, associant les hommes dune mme gnration, obit des normes montrant bien quelle est respecte 87 . Pour se dire frres, les hommes changent leur sang. Cette forme dalliance ne saurait en aucun cas stablir avec une femme. Elle procure un sentiment de scurit, soit parce que lon est sr de recevoir assistance sur place, soit parce que lon peut voyager sans danger dans des contres lointaines. En effet, lorsquun homme se dplace dans un territoire voisin du sien, il prend soin dentrer en contact avec un homme de son clan ou du clan de sa mre qui lui sert de rpondant. En pays tranger, ce rpondant ne peut tre que le frre par le sang. Dans les circonstances ordinaires, avant de conclure une telle alliance, les futur frres doivent consulter leurs proches et obtenir leur assentiment, les obligations envers le frre de sang tant aussi des obligations envers le clan de celui-ci. Semblable en cela aux alliances matrimoniales, ce don rciproque de sang ne peut se faire entre les hommes de la famille largie ou du clan. Le pacte, une fois ces pralables remplis, se conclut au cours dune crmonie ; comme en toute
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E.E. EVANS-PRITCHARD : Social Anthropology, New York, 1962.

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occasion, y compris le mariage, o se noue une alliance, il saccompagne dun change de cadeaux. Les partenaires sengagent ne pas commettre ladultre avec la femme de leur frre et donner de prfrence leur fille celui-ci. Lorsque lun deux rend visite lautre, ce dernier est tenu de le nourrir, de lui procurer des armes ou de lui offrir les prsents quil rclame, de lassister sil est attaqu, de le dfendre, et sil tue des animaux la chasse, de lui en rserver une partie. Linitiation et la circoncision dont les crmonies et les pratiques sont lies sont soumises, pour certains de leurs aspects, des dterminations analogues. En Australie, par exemple, linitiation dun jeune homme dpasse le groupe territorial auquel il appartient. Y prennent part le frre de sa mre, son cousin crois du ct du pre (qui est souvent son beau-frre), le mari de sa sur, ainsi quun membre du groupe qui lui donnera plus tard une pouse. Chacun des participants reprsente un groupe territorial diffrent de celui du jeune homme, tout en tant li celui-ci. Linitiation dure deux ou plusieurs annes, pendant lesquelles il est soumis la tutelle dun homme plus g, par exemple le mari de sa sur, qui lui enseigne chasser et dautres techniques pratiques par les seuls hommes. Linitiateur en retire des avantages puisque le produit de la chasse ou de la cueillette du nophyte lui revient de droit. Le rapport qui stablit ce propos offre des analogies videntes avec le rapport du tuteur son pouse, la sur du jeune homme. Les missionnaires ont souvent dsign celui-ci comme un enfant-esclave. A Groote Englandt, le rapt de jeunes pouses tait chose frquente, et tout aussi frquent le rapt de jeunes garons constituant une main-duvre gratuite arrachs leur tuteur et initiateur. Les crmonies de circoncision se droulent sur un arrireplan semblable et font appel aux mmes acteurs. Chez les Nambuti dAustralie, lopration est pratique par le futur beau-pre du garon, assist de deux ou trois frres de la mre. La crmonie est appele ulkuteta (avec la bouche), ce qui signifie adoption. Elle lie le garon de faon durable au circonciseur, qui effectue aussi la subcision ; ils communiquent dans un idiome sotrique et ont entre eux des rapports homosexuels o le garon joue le rle de la femme. Lge venu, le garon accde au plein statut dadulte et reoit pour pouse la fille de son circonciseur. Dans dautres tribus, le futur beau-pre, aprs

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lopration, conserve le prpuce un certain temps et finit par le remettre au garon 88 . Tous ces modes dalliance, auxquels on pourrait ajouter les modes de rpartition de certaines nourritures, des terrains de chasse ou des ressources, respectent un code de pratiques et de rgles identiques. A juste titre, mile Durkheim considrait que lexogamie qui les caractrise avait prcd et englob les autres institutions des socits archaques. Il supposait cependant un point du temps o ces socits disposaient dun jeu complet dinstitutions, intgres et en quelque sorte statiques. Et cest bien dans cette optique quon les regarde, en cherchant reconstituer lensemble synchronique de rgles sociales, thiques et rituelles, que le rude assaut de la colonisation a dmantel, en les dpouillant de la dynamique qui devait leur tre particulire. Dans la perspective de cette dynamique, lexogamie, rgissant la manire de distribuer entre les groupes, dans ces socits, personnes, biens, temps et forces de travail, module un principe de partage diffus travers les pratiques propres chacune, au mme titre que limpratif du profit et de la productivit parcourt toutes les veines de la socit capitaliste. Cest ce principe que nous voyons luvre dans les comportements quotidiens, aussi bien que dans lorganisation des crmonies et les divisions du corps social. Dans la chasse, dans la cueillette, dans ses occupations quotidiennes, en procrant ses enfants, lindividu ou le groupe rserve une partie de ses produits, une part de son activit, une parcelle de son territoire, certains de ses enfants la collectivit, cest--dire aux autres groupes et individus, avec lassurance que ceux-ci agiront de mme, procdure qui permet de renforcer constamment les liens sociaux. Cest la raison pour laquelle les biens concds et les biens reus participent de celui qui les concde et les reoit : La communion et lalliance quelles tablissent, affirme Marcel Mauss 89 , sont relativement indissolubles. En ralit, ce symbole de la vie sociale la permanence dinfluence des choses changes ne fait que traduire assez directement la manire dont les sous-groupes de ces socits segmentes, de type archaque,

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G. ROHEIM : Hros phalliques et symboles maternels dans la mythologie australienne, Paris, 1970. M. MAUSS : op. cit., p. 194.

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sont constamment imbriqus les uns dans les autres, et surtout quils se doivent tout. La pratique du don et lattente de la rciprocit sont les deux faces dun principe unique : offrir pour demander, apporter afin de recevoir. Lintrt commun veut que chacun ait le ncessaire, do lobligation de le lui procurer ; il exige aussi que les richesses humaines et non humaines auxquelles ont droit tous les membres de la collectivit soient redistribues afin de rduire les carts entre eux. Dans cette mesure, le partage remplace les formes de rpartition des socits daffiliation qui sont purement coordinatrices, le groupe intervenant seulement pour tracer les limites lintrieur desquelles chacun obtient ce quil lui faut ou ce quil dsire. Quand laccumulation et la conservation se seront notablement accrues, rendant la production indpendante de la reproduction, lappropriation des choses nira plus de pair avec celle des hommes, lappropriation des hommes pourra se faire par lintermdiaire des choses, et le partage deviendra change, transmission de biens et de personnes dont la valeur se trouve fixe par rapport un talon. Dans le partage, ce qui est offert et ce qui est reu a la signification dun lien recherch, opration synthtique o chaque transaction est plus que la transmission dune ressource particulire, don et valeur ; dans lchange, la tendance se renverse, les deux partenaires retrouvent leur autonomie en rendant ce quils ont reu et ne se doivent plus rien, opration analytique o chaque transaction nest que la transmission dune ressource sous des espces diffrentes mais quivalentes, richesse et signe. Partager, cest introduire la continuit au sein des actes discontinus, obliger autrui entrer en relation avec soi, viser une restitution quitable long terme, se crer un droit sur des biens futurs ; changer, cest introduire la discontinuit dans la continuit, se librer de lobligation dune relation autrui, accepter la restitution court terme, limiter son droit aux biens prsents. L, on accorde le ncessaire, ici, on concde le superflu ; l les biens sont mdiateurs de conjonction, ici ils sont facteurs de disjonction. Mais il a probablement fallu que lhumanit, avant de valoriser lindpendance et le dtachement, apprenne la dpendance et lattachement, et quavant de savoir sassocier par contrat elle sallie par rciprocit.

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Un regard jet sur lapparition de la famille et de lexogamie, dans le contexte du partage prcdant lchange, permet de voir jusqu quel point elles ont boulevers le fondement des socits daffiliation, prdominant chez les primates, en accord avec le mouvement de collectivisation et de nomadisation qui a emport celles-ci. Lalternance de la dispersion et du rassemblement, de la prsence vcue et de la prsence conue succdant labsence conue et labsence vcue de la communaut, rompent avec lemprise de limmdiat, affaiblissent la vertu du spontan, loignent les parties de la totalit. Le symbolique pntre le rel, tant le pouvoir de la collectivit de maintenir l o elle nest pas, dans la sparation et lautonomie, la signification de lunion et de la dpendance ; et la ralit prend le caractre du symbolique, la collectivit cherchant se rvler, l o elle est union et dpendance, comme le signifi de la sparation et de lautonomie. Do la charge dmotion et de tension qui pse sur les retrouvailles et les sparations, la surabondance des clbrations notes dans les socits primitives, comme si chacun voulait surcharger lautre des paroles quil na pas prononces, des signes quil na pas faits, et emporter avec soi le plus de paroles entendues, de signes perus, afin de retenir encore, dans le silence retrouv, lcho du discours commun, de continuer le dialogue polyphonique avec son interlocuteur invisible, de prparer les rpliques quil devra lui donner. La mmoire devient ainsi gage, substance de la vie sociale, et la vie sociale gage et substance de la mmoire. Dans cet enrobage, les actes commencent signifier, manifester le pass dans le prsent, lautre dans soi, le collectif dans lindividuel, la relation dans lvnement. Aprs avoir t des socits rappel, comme les socits des primates et des hominiens, avant dtre des socits projets, telles que se veulent les ntres, les collectivits ont t des socits souvenirs ; elles sont alles de la raret des indices lconomie des informations en passant par la priode trs longue dune production prolifrante de signes. Elles sont ainsi passes dune histoire subie et pratique une histoire assume et prouve, avant de sengager dans une histoire voulue et figure. Suspendue dans cette position intermdiaire, traant une voie nouvelle, la socit apprend quilibrer forces centrifuges et forces centriptes ; elle sefforce de garder les portes ouvertes une humanit qui amorce ses grandes migrations ; elle enseigne aux individus et aux groupes uvrer les uns pour les autres, lintrioriser dans leur esprit et dans leur travail, recrer constamment les rapports qui la

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reprsentent, et agir en son nom. Mais on constate aussi quelle a prserv les distances, instaures entre gnrations et entre sexes, qui avaient prcd lmergence de lhomme, et quen difiant les systmes de parent, elle a pris prcisment ces distances pour base des rapports humains.
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Chapitre VIII. Les femmes dans la socit des hommes : le problme de linceste

I. Pourquoi les femmes ?


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Le mariage, distribution exogamique des membres dune socit, ne prsuppose aucune discrimination statutaire des femmes et des hommes. Pourtant ce sont les femmes qui sont distribues par les hommes et entre les hommes. La ralit et la signification de cette discrimination sont entirement contenues dans linceste. Un trs grand nombre de peuples le condamnent. La plupart des individus rpugnent le commettre. Sa prohibition sert de modle toutes les prohibitions que les socits ont dictes au cours de lhistoire. Limportance que lui ont accorde les thoriciens se justifie amplement, sagissant dun phnomne qui a model en profondeur lexistence sociale et le psychisme humain. On a souvent tent de lexpliquer, beaucoup plus rarement de lanalyser. Dans les Structures lmentaires de la parent, hymne la prohibition de linceste dsign comme principe fondateur de la culture, Claude Lvi-Strauss donne aux problmes quil soulve leur vritable dimension. Il part de la constatation suivante : depuis les temps primitifs, les hommes ont eu pallier le manque de nourriture ou de partenaires sexuels, alas qui contrarient la satisfaction de leurs besoins. Chaque fois que la collectivit se heurte une insuffisance, la distribution alatoire dune ressource fondamentale, une intervention particulire de la socit est ncessaire, afin de mettre un terme aux fluctuations, la rpartition

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dsordonne des biens qui risquerait, la longue, dentraner sa dislocation et son dprissement. Dans le domaine essentiel de la reproduction, de lunion sexuelle, cest la prohibition de linceste quest dvolue la tche dintroduire cette organisation, en soustrayant les hommes lincertitude qui dcoule de la raret de ce bien que sont les femmes. Les fils, les frres et les pres, renonant former des couples consanguins avec leurs mres, leurs surs et leurs filles, souvrent la possibilit davoir accs un ventail plus large de partenaires ventuelles : En somme elle (la prohibition de linceste) affirme que ce nest pas sur la base de leur rpartition naturelle que les femmes doivent recevoir un usage social. Reste alors dfinir sur quelle base. Pour emprunter une expression familire la rglementation moderne (mais en quelque sorte, aussi, ternelle) du produit rarfi , la prohibition de linceste a dabord, logiquement, pour but de geler les femmes au sein de la famille, afin que la rpartition des femmes ou la comptition pour les femmes se fasse dans le groupe et sous le contrle du groupe, et non sous un rgime priv. Cest le seul aspect que nous ayons jusqu prsent examin : mais on voit que cest l laspect primordial, le seul qui soit coextensif la prohibition tout entire 90 . Cette thsaurisation du produit rarfi quest la femme, valeur dusage fondamentale, le sacrifice dune satisfaction prsente une satisfaction future, la subordination du bien-tre individuel au bientre commun commandent la transaction et lui confrent sa porte. A savoir, de donner sa fille ou sa sur un autre homme, le forant du mme coup retourner le geste par le truchement dune fille ou dune sur : Ainsi toutes les stipulations ngatives de la prohibition ontelles une contrepartie positive. La dfense quivaut une obligation ; et la renonciation ouvre la voie une revendication 91 . Le sacrifice se justifie, car le mariage est un moyen de communiquer des richesses, une prestation de services qui incluent aussi les femmes : Linclusion des femmes au nombre des prestations rciproques de

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C. LVI-STRAUSS : Les structures lmentaires de la parent, op. cit., p. 55. Idem, p. 64.

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groupe groupe, et de tribu tribu, est une coutume si gnrale quun volume ne suffirait pas en numrer les instances 92 . La rciprocit ainsi vivifie, le partage auquel on ne saurait se drober, entranent lalliance qui convertit les trangers en conjoints, les adversaires potentiels en compagnons. Le transfert des femmes pourrait sembler premire vue une opration vide, aiguillage dindividus disperss ; il a pour effet une plus-value : le lien social. Les prescriptions exogamiques en sont le chiffre de code ; la socit dans son ensemble les a dictes et chacun les respecte. Donner et recevoir des pouses, des cadeaux, est une conduite guide la fois par lintrt et par un faisceau dimpulsions gnreuses, qui obit un rite prcis, entour de toute la solennit voulue, confrant au pacte social la charge dmotion qui le grave dans le souvenir de tous les participants. Cependant la transaction qui lui prexiste, gnratrice de toutes ces oprations, est une fonction lie lmergence de la pense symbolique. Lapparition du langage, la coupure avec la nature la prparent. Pntrant dans le domaine de lalliance et de la parent, elle transforme les rgles de mariage en rgles dun discours communicable, ayant les femmes pour lments lexiques originaux : Lmergence de la pense symbolique devait exiger que les femmes, comme les paroles, fussent des choses qui schangent. Ctait en effet, dans ce nouveau cas, le seul moyen de surmonter la contradiction qui, faisait percevoir la mme femme sous deux aspects incompatibles : dune part objet de dsir propre, et donc excitant des instincts sexuels et dappropriation, et en mme temps sujet, peru comme tel, du dsir dautrui, cest--dire moyen de se lier en salliant 93 . Pense et dsir, masculins dj, dcrivent le double visage de la prohibition. Au revers, elle retient et interdit, figeant les femmes dans la rgion des biens et des ressources ; lavers, elle dlivre et permet, consacrant les hommes dans la position dchangistes, auteurs de liens sociaux, qui assurent la perptuation du groupe leur charge. Elle prcise en mme temps ce qui restait indfini dans le partage exogamique : les termes de la rciprocit, les reprsentants du groupe qui en noncent les rgles en sassociant.

92 93

Idem, p. 80-81. Idem, p. 616.

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Ce sont toujours des hommes. La raret qui inclut la femme dans le champ des denres les Grecs le dsignaient par le vocable doikomema, une chose lexclut du cercle des rapports collectifs essentiels. Sa situation aux les Trobriand, telle que la dcrit Bronislaw Malinowski, nest pas exceptionnelle : La femme tant limine de lexercice du pouvoir et de la proprit foncire et tant prive de beaucoup dautres privilges, il sensuit quelle ne peut prendre part aux runions de la tribu ni faire entendre sa voix dans les dlibrations publiques o sont discutes les affaires se rapportant au jardinage, la chasse, la pche, aux expditions maritimes, aux dtails crmoniels, aux ftes et aux danses 94 . Converties en signes, les femmes sont les emblmes du statut de lhomme, les marques de sa virilit en face des autres hommes. Mais de ce fait elles ne mnent quune existence sociale diminue. La valorisation de leur beaut et de leur grce en est un indice, figure de rhtorique du langage public, conu par les hommes pour les hommes. La communication avec la femme reste forcment une communication prive, car elle ne pouvait jamais devenir signe et rien que cela, puisque dans un monde dhommes, elle est tout de mme une personne et que, dans la mesure o on la dfinit comme signe, on soblige reconnatre en elle un producteur de signes. Dans le dialogue matrimonial des hommes, la femme nest jamais, purement, ce dont on parle ; car si les femmes, en gnral, reprsentent une certaine catgorie de signes, destins un certain type de communication, chaque femme conserve une valeur particulire, qui tient son talent, avant et aprs le mariage, tenir sa partie dans un duo 95 . Rendu possible par les rgles de lalliance, mais inoprant sur elles, ce dialogue fait de la femme, la limite, une mettrice de signes naturels : elle est de la nature. Cest pourquoi on la situe souvent en marge de la culture ou en dehors delle. Son dialogue avec le serpent dans la Gense a inspir un rabbin ce commentaire rvlateur : La femme avait lintelligence et la connaissance de la langue animale , savoir qui semble avoir fait dfaut lhomme. Aucun doute nest laiss quant la ralit de cette distance et la courbure quelle imprime
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B. MALINOWSKI : La vie sexuelle des sauvages du nord-ouest-de la Mlansie, Paris, 1930, p. 51. C. LVI-STRAUSS : Les structures lmentaires de la parent, p. 616.

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aux liens de parent : La relation globale dchange qui constitue le mariage ne stablit pas entre un homme et une femme qui, chacun doit, et chacun reoit quelque chose : elle stablit entre deux groupes dhommes et la femme y figure, comme un des objets de lchange, et non comme un des partenaires entre lesquels il a lieu. Cela reste vrai, mme quand les sentiments de la jeune fille sont pris en considration, comme cest dailleurs habituellement le cas. (...) Ce point de vue doit tre maintenu dans toute sa rigueur, mme en ce qui concerne notre socit, o le mariage prend lapparence dun contrat entre des personnes 96 . Le rapport de rciprocit, qui rgit si profondment et si gnralement le cycle des prestations et des associations entre individus ou groupes, a pour gardien llment masculin de la socit, le seul auquel il sapplique. Llment fminin est limin de ce rapport. Rflchissant sur le fait quaux les Trobriand les relations sexuelles sont traites comme des services rendus par la femme lhomme, Claude Lvi-Strauss note : Le manque de rciprocit qui semble les caractriser aux les Trobriand, comme dans la plupart des socits humaines, nest que la contrepartie dun fait universel : le lien de rciprocit qui fonde le mariage na pas t tabli entre des hommes et des femmes, mais entre des hommes au moyen de femmes, qui en sont seulement la principale occasion 97 . Et il en suggre la raison : Dans la socit humaine, elles noccupent ni la mme place ni le mme rang. Loublier serait mconnatre le fait fondamental que ce sont les hommes qui changent les femmes, non le contraire 98 . Ces constatations clairent mieux la prohibition de linceste. Jai multipli dessein les citations afin de dgager la signification qui me semble la plus profonde. Il est vident que cette prohibition sexerce au sein dune intervention qui opre deux niveaux dont lun sappuie sur lautre. Dune part elle corrige, thoriquement, le dsquilibre rsultant de la distribution de la denre suppose rare que sont les femmes : elle sert dinstrument une rationalit qui se substitue aux caprices des volonts individuelles. Dautre part elle consacre et traduit la dissymtrie sociale des deux sexes, transformant les carts quantitatifs dus au nombre en carts qualitatifs de statut. En effet, si lon y
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Idem, p. 148. Idem, p. 149. Idem, p. 147.

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prend garde, la fille, la sur ou la mre qui renoncent leur pre, leur frre ou leur fils ne le font pas au mme titre que le pre qui renonce sa fille, le frre qui renonce sa sur ou le fils qui renonce sa mre. Une telle renonciation dans le premier cas nest pas un don appelant un contre-don, lacte inaugurant une chane de prestations rciproques. Par ailleurs, un homme ne peut obtenir une femme que dun autre homme, jamais dune autre femme, et il est tout fait exclu quune femme puisse sassocier librement un homme, en partenaire ou en gale : leur alliance est impossible. Lunivers masculin et lunivers fminin se dplacent sur deux orbites distinctes, dans des directions opposes. Les hommes vivent dans un monde de symboles, les femmes dans un monde de valeurs ; ceux-l connaissent le mariage travers lalliance, celles-ci lalliance travers le mariage ; pour eux la parent est un moyen, pour elles cest une fin. Si la prohibition de linceste marque le passage de la nature la culture, elle est passage dun tat o le monde fminin et le monde masculin taient quivalents un tat o ce dernier a la prsance sur le premier, affectant dun signe positif tout ce quil inclut et dun signe ngatif tout ce quil carte. La diffrence fondamentale est une diffrence oriente , nous prcise-t-on 99 . Certes, puisque lintervention collective et la rgle en question aboutit un ddoublement des relations : de rciprocit, sur le patron de lexogamie, pour les hommes ; de subordination, pour les femmes. La seconde est condition de la premire. Nous pouvons alors renverser lordre des raisons et retrouver par un autre moyen lorigine de lasymtrie qui conduit voir dans la rciprocit des hommes un phnomne de culture et dans la nonrciprocit des femmes, leur subordination, un phnomne de nature. Lexclusion de ces dernires du domaine des alliances autorise les assimiler aux commodits, afin de les traiter comme telles. Leur absence du contrat social quelles ne sont pas invites signer les situe automatiquement dans le camp des objets sur lesquels porte ce contrat. Devenues un lment de prestation, elles sont destines tre partages, circuler dans les veines de la socit pour rpondre aux besoins formuls par ceux qui la gouvernent, les hommes.
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Idem, p. 151.

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II. Loi naturelle ou rgle sociale ?


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La prohibition de linceste dfinit le rapport entre deux fractions de la socit qui ne sont pas mises sur le mme plan. Cet aspect nest gnralement pas peru, car on lenvisage sur le modle dune loi physique qui sapplique de manire uniforme une srie de conditions ou dlments objectifs, soit les femmes, les hommes, les instincts, les comportements de reproduction sexuelle, les phnomnes gntiques. Ceux qui lont dicte nont fait que se substituer la nature, tout en procdant comme elle : La loi, crivait James Frazer, reprenant une opinion commune 100 , interdit seulement aux hommes de faire ce que leurs instincts les inclinent faire ; ce que la nature elle-mme prohibe et punit, il serait superflu que la loi linterdt et le punt. Nous pouvons donc supposer toujours sans risque de nous tromper que les crimes interdits par la loi sont les crimes que la plupart ont une tendance naturelle commettre. Si cette tendance nexistait pas, il ny aurait pas de tels crimes, et si ces crimes ntaient pas commis, quel besoin y aurait-il de les interdire ? Au lieu de supposer, par consquent, daprs la prohibition de linceste par la loi, quil y a une aversion naturelle envers linceste, nous devons plutt supposer quil y a un instinct naturel en sa faveur, et que si la loi le rprime comme elle rprime dautres instincts naturels, cest parce que les hommes civiliss, arrivent la conclusion que la satisfaction des instincts naturels nuit lintrt gnral de la socit. Les relations que la loi met au jour visent des tres donns avec leurs qualits et leur dynamisme. Lui prexistant, ils ne lui doivent rien et elle ne leur ajoute que peu de chose : ainsi la raret des femmes, la capacit des hommes de les changer, le dsir de chaque individu de sunir lindividu de sexe oppos qui lui est le plus proche. La direction prise par ces relations rsulte de ce que les termes quelles assemblent sont diffrents (tres de sexe oppos, jouissant de pouvoirs intellectuels et physiques particuliers) ; la rciprocit ou la non-rciprocit quelle institue, linclusion dans le circuit social ou
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J. FRAZER : Totemism and Exogamy, Londres, 1910, t. V, p. 97.

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lexclusion de ce circuit, partielle ou totale, dpendent de la valeur intrinsque de ces facteurs. Et puisque la loi exprime le rapport entre deux tres diffrents, se borne combiner des termes htrognes, elle est la rplique de conditions quelle na pas cres, de phnomnes objectifs propos desquels son intervention, sous le seul aspect dune technique intellectuelle et pratique, fait chapper larbitraire et charge de son poids duniversalit et dindpendance ceux qui la dcrtent, sans tolrer de dviations. On a investi la prohibition de linceste du caractre de ncessit que lon reconnat la gravitation universelle ou la slection naturelle ; on lui a suppos le pouvoir dintroduire dans les rapports entre les sexes la rgularit quils navaient pas ou quils nauraient pas eue sans elle ; on y a vu linstrument permettant de dtourner leur dsir de sa franche satisfaction, de rprimer linceste omniprsent. Toutes ces affirmations peuvent tre rfutes sans peine. En premire approximation, tant quil ny a pas de parent, ou bien l o la parent nest pas reconnue comme lien social essentiel, on ne saurait parler de prohibition de linceste : les hominiens nont pas d la connatre. Rien ne nous permet de supposer que la prohibition ait exist chez eux, donc de la rendre coextensive au genre humain, insparable des organisations sociales quil sest donnes ou quil se donnera. La raret invoque la rclame-t-elle ? La fonction dune telle raret mrite dtre examine avec dautant plus dattention quelle est, demble, attribue aux femmes, dfinies en tant que commodits. Elle semble plausible, condition toutefois dassimiler, en anthropologie, la socit la parent, de mme que lon assimile, en conomie, la socit au march. Elles ont pour commun mcanisme lchange qui suppose, ici et l, une catgorie de biens rares mais parfaitement interchangeables. Ces biens peuvent tre trs divers pour lconomie, alors que, pour la famille, seule la femme rentre dans cette catgorie. Lunique rsultat de la transaction envisage est lquilibre obtenu son terme, qui implique la rciprocit des agents sociaux donns, les participants lchange, propritaires indpendants de leurs biens. Les lois de la pense qui ont nonc les normes du mariage, dfini la femme comme parole de la communication dans la socit des hommes, ont une grande ressemblance, quant leur porte, avec les lois de la rationalit qui incitent les possesseurs de marchandises, acheteurs et vendeurs, optimiser leurs utilits, en surmontant la contradiction en-

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tre lavantage de lindividu et lintrt de la collectivit. Linterdit de linceste pour les changes matrimoniaux, les rgles de proprit pour les changes mercantiles, dterminent qui a le droit de donner et de recevoir, de demander et doffrir, bref noncent les rgles du jeu et de la communication et nomment les partenaires. Le statut de la raret pose ds lors une question thorique et non plus une question de fait. Elle est naturelle si on la prend pour une donne, en mettant entre parenthses, propos de la parent, de mme quon la fait propos du march, les pouvoirs multiples qui interviennent : la structure politique, ltat des arts industriels, les diffrences de classe, etc. Ds que lon rintroduit ces pouvoirs et les phnomnes provisoirement isols dans la totalit sociale les rgles de parent, crit Robert Jaulin, ne pourraient prendre leur signification qu lintrieur de la totalit culturelle, dans le cadre dune unit de vie 101 la raret se dvoile sous laspect dun produit, consquence de laction des groupes qui la recherchent dans un but prcis. Cest un fait dobservation quil nat autant denfants du sexe fminin que du sexe masculin dans la plupart des socits. Le biais affectant leur distribution ultrieure peut avoir pour origine plusieurs facteurs ; les plus notables sont linfanticide, la polygynie, laccaparement des femmes par les vieillards. Une comparaison avec les primates nous inciterait croire que, lorigine, il y avait abondance de ressources fminines et rpartition ordonne. En dautres termes, rien ninterdit denvisager la raret des femmes dans les socits archaques comme un rsultat artificiel. Si elles ont dict des rgles de mariage partir dun manque, tout porte croire quil sagit dun manque sciemment entretenu. La pratique du commerce, provoquant la pnurie dans lintention de faire monter les prix ou de les maintenir un certain niveau, nous fournit un exemple ad hoc. Commerants aviss, les hommes nchangeraient alors pas leurs denres fminines parce quelles sont naturellement rares, mais les rarfieraient socialement afin de les changer de faon avantageuse. Les conclusions seraient identiques si lon adoptait une dfinition diffrente de lchange, tablant sur le fait que les collectivits cdent dordinaire ce quelles ont en trop, le surplus. Les femmes auraient
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R. JAULIN : La paix blanche, Paris, 1970, p. 296.

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ainsi une moindre valeur que les hommes : ce sont elles que les groupes auraient un intrt puissant troquer contre la richesse du voisin ou dun demandeur quelconque. Dans les socits archaques, nous connaissons au moins une classe de transactions se conformant ce schme. Les hommes gs stockent les femmes et les cdent aux jeunes contre des prestations rglementes par la tradition 102 . On ne saurait donc attribuer sans hsiter la prohibition de linceste la fluctuation quantitative du facteur dmographique. Celle-ci pourrait la rigueur dcouler de la prohibition par le jeu de la thsaurisation et de la libration de lobjet convoit et dans ce cas il faudrait chercher la motivation en question ailleurs que dans un tat prsocial qui aurait cr cette situation. Paradoxalement, si tel est le stratagme, linceste devient ncessaire, solution dattente avant que les femmes soient mises en circulation et ceci expliquerait quon lautorise tout comme lpouse polyandrique des jeunes sert de solution provisoire avant quon leur accorde chacun une pouse. Peut-on dire, alors, que la prohibition sert dterminer les relations effectives entre les sexes, viter les unions consanguines 103 , canaliser les pulsions menaant lexistence collective ? La question a t pose : linceste nest pas concern. Son interdit met en jeu des frres, des surs, des fils, des mres socialement dfinis. Dfense est faite un individu dpouser un autre individu qui lui est donn comme mre , sur , pre , frre par le groupe, mais non par la naissance, par les liens gntiques. Dans ce cas linterdit ne protge gure contre les dangers eugniques malformations physiques, altration des facults intellectuelles, etc. des unions endogames. Dune socit lautre, les degrs de parent qui rendent le mariage ou le commerce sexuel licite ou au contraire le proscrivent varient grandement. Les prohibitions reposent moins sur le danger de la consanguinit que sur des normes ; ainsi le mariage peut tre interdit entre cousins parallles et permis entre cousins croiss. Et de mme il est prohib entre les enfants qui ont t allaits par la mme mre, bien que ceux-ci puissent navoir aucun lien de parent. Les partenai102 103

L.W. SIMMONS : The role of the aged in primitive societies, s.l., 1970. D.F. ABERLE et al. : The Incest Taboo and the Mating Patterns of Animals, American Anthropologist, 1963, 65, 253-265.

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res sexuels dfendus sont souvent biologiquement trs loigns et leur progniture serait labri de toute consquence suppose nfaste. Au contraire, les Australiens acceptent des unions, celle du grand-oncle avec la petite-nice, par exemple, qui devraient, en principe, avoir des effets gntiques dltres. La dcision de ce qui est incestueux revient toujours la socit. Chez les Iatmul 104 , les mariages endogames avec les surs classificatoires sont chose courante. Si le groupe devient trop endogame, il dcide que la moiti du clan appartient la proue de la pirogue de guerre et lautre moiti la poupe : le tour est jou, ce qui tait union incestueuse cesse de ltre. Lobservation montre que linceste nest pas toujours objet de rprobation, nengendre pas obligatoirement un sentiment dhorreur. Puisque, tout en tant proscrit par le droit et la coutume, il est nanmoins pratiqu et beaucoup plus souvent, et dans un plus grand nombre de collectivits 105 , quune opinion publique lie par une consigne de silence ne voudrait le reconnatre. La prohibition ne se dresse pas en tous lieux comme une barrire leve contre le dsir, destine, assujettir la sexualit individuelle lintrt social. Inversement laccomplissement du dsir incestueux nest pas incompatible avec la prohibition et le mariage car le commerce sexuel peut intervenir frquemment de faon licite entre des individus qui sont dans limpossibilit de se marier. Pareils faits tmoignent dune certaine autonomie des rgles exogamiques vis--vis de linterdit 106 . Il se peut que lexogamie et la prohibition de linceste soient fondes sur les mmes rgles, mais elles ont chacune leurs propres rgles 107 . Quant supposer que les dfenses et les prescriptions de partenaires sexuels servent mettre un terme ou empcher le retour une promiscuit animale, au choix arbitraire des partenaires, nous savons prsent que cette hypothse ne tient plus.

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G. BATESON : La crmonie du naven, Paris, 1971. M. MEAD : Sex and Temperament in three Primitive Societies, New York, 1953. A.F. RADCLIFFE-BROWN, D. FORDE : African Systems of Kinship and Marriage, New York, 1950. D. SPERBER : Le structuralisme en anthropologie, in Quest-ce que te structuralisme ? Paris, 1968, p. 181.

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La plupart des conceptions qui se rencontrent autour de cet interdit oscillent entre la tendance souligner sa fonction adaptative dans lintrt de la reproduction, et limportance de sa fonction rpressive face au danger que constitue linstinct, le dsordre dorigine biologique. Ou, pour tre plus prs de la vrit, elles ont entretenu la confusion au sujet de ces deux fonctions ; ds lors rien ne permet de savoir sil reprsente la rponse spcifique des socits humaines un problme universel, celui du nombre, de la dgnrescence des qualits gntiques entrane par les unions consanguines, ou bien sil est la rponse universelle des socits humaines une question qui leur serait spcifique, savoir, assurer le renouvellement dun lien collectif l o rdent, porteurs dincohrence, linstinct sexuel, la versatilit du dsir individuel. Envisages dans toute leur extension, les unions permanentes et temporelles, virtuelles et relles, des individus censs contracter des liens de parent, obissent une norme tout en concrtisant un grand nombre de combinaisons imaginables. Lopportunit dicte la conduite, la psychologie et la biologie sen accommodent. Sur la base de ces combinaisons, chaque socit en dclare une partie impossible et une autre partie possible. Linceste est ainsi cr par la rgle ; sans elle, avant elle, il na ni sens ni ralit. Sa racine est dans la socit qui linstitue, et sa raison dtre au-del de lorganique et en de du lien conjugal, qui nen puise pas la signification.
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III. Le seul inceste vrai : celui de la mre.


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Cette signification ne ressort gure, nous venons de le voir, des considrations pragmatiques ayant directement trait aux impratifs psychiques, biologiques ou dmographiques. Pis encore, la rgle perd de sa vigueur, voire de son utilit, si lon y aperoit en priorit le moyen de canaliser les rapports sexuels, de rduire les conflits provoques par lunion lintrieur des groupes sociaux restreints. La plupart des espces possdent de tels moyens et on ne saisit pas pourquoi la ntre, pour suivre le raisonnement de James Frazer, aurait eu sembarrasser dune loi l o la nature en fournissait dj une. Les diverses conceptions exposes partent toutes de lhypothse, dont nous avons vu sur quelle base fragile elle se fonde, dun tat initial de promiscuit. Elles sont dnues dintrt partir du moment o il savre que cet tat na jamais exist. Il vaut donc mieux demeurer au niveau de la rgle et considrer ses exceptions et ses normes dapplication. Nous savons, en effet, que la plupart des socits discriminent les relations incestueuses de celles qui ne le sont pas et rservent linceste une place sur leur tableau de valeurs. Nous en dduisons luniversalit de la prohibition. Son absence, les transgressions, les tolrances prennent alors toute leur importance. Loin dattester une mise en chec, un manque de gnralit de linstitution, comme on la soutenu parfois, elles la prcisent. Quelles sont ces exceptions ou ces normes dapplication ? La srie la plus marquante se rfre lopration dune rgle distincte : lobligation de linceste. On la tudie moins attentivement en tant que rgle et on la rduite dsigner une classe dexemples isols, puisque son extension est moindre que celle de la prohibition. Ce point de vue parat insoutenable. Lcriture de droite gauche, ou le boustrophdon dont les lignes alternent de gauche droite et de droite gauche, ne constituent nullement des piphnomnes alors que lcriture de gauche droite serait la rgle ; ce sont des manires diffrentes dcrire, dont la frquence a pu varier au cours de lhistoire. De mme, lobligation avoue de commettre linceste reprsente un mode particulier, mais quivalent la prohibition, de dfinir les rela-

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tions entre les groupes sociaux, entre les hommes et les femmes, et non pas une chane discontinue daccidents ou de tolrances dans le rgne universel de linterdit. La porte des actes est claire, leur place dans la vie collective prcise ; ils ne ralisent pas seulement une inversion arbitraire de la rgle ni ne trichent avec elle en vertu du bon plaisir ou dune perversion, pas plus que lcriture de droite gauche nest lcriture en miroir dun individu dyslexique ou la graphie secrte de Lonard de Vinci. Dans les socits volues, l o cette obligation a t impose, elle concerne surtout les classes suprieures. Au Cambodge, les unions incestueuses sont autorises parmi les membres de laristocratie. Les mariages entre pre et fille, frre et sur taient frquents en Perse ; les documents ne permettent cependant pas de savoir si cette pratique stendait toute la socit ou si elle tait restreinte sa couche dominante. A Madagascar, linterdit de la mre, de la sur, du cousin joue pour les gens du commun ; pour les rois et les nobles il nexiste que linterdit de la mre. Au Prou, lInca pousait sa sur. En Polynsie, si le premier-n est une fille, afin dliminer la rivalit entre lignes propos de la chefferie, elle est marie son frre cadet. Les unions consanguines taient autorises en gypte dans la classe rgnante ; les unions entre frre et sur surtout taient nombreuses chez les artisans et les petits fonctionnaires. A Samoa, un noble peut pouser sa sur, non sa mre ou sa fille. A Hawa, le rang dun chef tait dtermin par lunion incestueuse dont il tait issu et le mariage incestueux quil contractait. Les honneurs rendus aux chefs devaient tre dautant plus grands que le degr de consanguinit de leur mariage et celui de leurs ascendants taient plus proches. Le mariage du degr le plus lev, le plus sacr, tait celui dun frre et dune sur ayant mme mre et mme pre, bien entendu, de haut rang. Suivant la doctrine de cette aristocratie, lenfant n dun tel mariage tait un dieu, vnr, et chaud du plus ardent des tabous . Plus gnralement, les rois que James Frazer a qualifis de divins ont tous une chose en commun : ils descendent de familles incestueuses et commettent rituellement linceste, notamment linceste maternel qui occupe une place part. Il sagit l dune condition pralable et dun acte ncessaire pour tablir leur qualit de souverains. Luc de Heusch a inventori et analys trs finement laspect rel et symbolique de

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cette obligation institutionnelle, si rpandue 108 . Bien quelle soit ressentie et reprsente une violation reconnue de la rgle, elle est nanmoins, en tant que violation, un signe de sortie du commun, du cadre ordinaire de la vie sociale. Un signe parmi dautres, car ceux qui sont sollicits ou autoriss commettre linceste sont aussi sollicits ou autoriss enfreindre les tabous relatifs la nourriture et parfois tuer un homme. En brisant les rgles, en commettant lacte dfendu, en perptrant des crimes contre ce qui ailleurs constitue larmature de la solidarit collective, on acquiert le pouvoir effectif et magique, on trace la frontire entre les groupes. La transgression qui transforme les hommes ordinaires en sous-hommes, en btes humaines, et les rejette de la culture dans la nature, transforme certains privilgis en surhommes, en btes divines, les projette de la nature au centre de la culture. Ce qui dun ct est droit est de lautre interdit et rciproquement. Ainsi laristocratie marque son rang, affirme ses prrogatives, dcoupe sa place part dans le systme social, refuse le mlange avec dautres classes quentranerait, dans bien des cas, lunion exogamique. La loi est la mme pour tous ; mais son application fait que tous ne sont pas les mmes suivant le ct o ils se situent. A lvidence, lacte que quiconque se voit dfendre de commettre, se marier avec un parent proche, consanguin ou non, spare deux sphres de la collectivit, dtermine un ordre sacr parfois strile, il est vrai superpos lordre profane toujours infrieur. Linceste obligatoire instaure de faon relle ou symbolique une rciprocit relative des sexes, une galit introduite par contraste dans llite de la socit, et rend la mre, dont le lustre se trouve rehausse, son autorit sur les enfants qui ne lui sont plus arrachs sans contrepartie. Lordre profane est frapp du sceau de la prohibition. Lordre sacr se dtache nettement comme la ngation de lautre, et son adoption a pour fin de substituer, aux pouvoirs issus de la parent, les pouvoirs propres une organisation quasi tatique qui le dpasse. Le seul fait de les classer suivant les catgories du sacr et du profane suffit indiquer quil sagit dune diffrence entre le suprieur et linfrieur, dune sparation entre le dominant et le domin, llite et le peuple, dcoupant deux rgnes distincts : celui den haut, pour lequel le lien
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L. DE HEUSCH : Essais sur le symbolisme de linceste royal en Afrique, Bruxelles, 1958.

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incestueux est non seulement abordable mais requis, et celui den bas auquel ce lien est interdit. Le noble qui le dsire a toute libert de suivre les coutumes des gens du commun ; les gens du commun nont pas le droit de suivre la coutume des nobles. Le peuple apprend de la sorte quel est son vritable tat, et aussi donner sans rien recevoir en change, quil sagisse de filles marier, de biens ou de services. Que le peuple dcide son tour dadopter la rgle dobligation au lieu de linterdit qui lui est impos, et la promiscuit ronge comme la rouille les piliers de la religion, elle dtruit, comme la mauvaise herbe, lordonnance cultive du jardin des murs. On peut donc dire que lexception nen est jamais une. Elle change la prohibition de linceste en signe de lhtrognit et du classement des groupes humains ; par la mme occasion, elle nie lexistence de ce classement au sein des catgories privilgies, ou, tout le moins, rcuse la diffrenciation de ces catgories suivant les critres valables pour le commun des mortels. En outre, la prohibition de linceste connat elle-mme des degrs, et na pas la mme rigueur pour les hommes que pour les femmes. Pour les socits des les Trobriand, linceste avec la mre est considr comme un acte vraiment horrible, mais aussi bien par le mcanisme la faveur duquel il fonctionne que par la manire dont il est envisag, ce tabou diffre essentiellement de celui qui pse sur le frre ou sur la sur . Il convient davoir bien prsent lesprit le fait que, tout en tant considr comme mauvais, linceste de pre fille nest pas dsign par le mot suvasova (exogamie de clan ou inceste proprement dit) et quil nest suivi daucune maladie 109 . Si lon recensait les diverses manires dont la dfense est pratiquement mise en uvre, les condamnations qui frappent ceux qui la transgressent et les sanctions quelles entranent, on obtiendrait une chelle de valeurs adopte par la plupart des socits humaines. Au sommet, la prohibition touche le plus durement lunion de la mre et du fils ; en bas, fortement attnue, elle limite lunion du pre et de la fille ; entre les deux extrmes se situent les unions entre frres et surs. A telle enseigne quon est enclin voir dans linterdit de linceste avec la mre le seul interdit vraiment universel. Passer outre,
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B. MALINOWSKI : op. cit., p. 490 et p. 497.

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commettre lacte rprouv et dfendu entre tous, cest sexposer la vindicte gnrale, tant chacun au trfonds de son tre le ressent comme un vnement impossible et impensable, aux rpercussions incalculables sur le plan individuel et social. En regard, le pre nest pas assujetti une rgle aussi rigoureuse ; on tolre de sa part le libre accs toutes les femmes, ses filles incluses. On inclinerait croire que cest en vertu dune concession faite aux femmes par les hommes pour des raisons de symtrie que linterdit a t largi son cas : Il y a des raisons de penser que les prohibitions du totem taient diriges contre les dsirs incestueux du fils , crit Freud 110 qui ajoute : Il est intressant dobserver que les premires restrictions apportes par lintroduction des classes de mariage affectaient la libert sexuelle des jeunes gnrations. (cest--dire linceste entre frre et sur et entre fils et mre) alors quil fallut une nouvelle extension de linterdit pour empcher linceste du pre et de la fille 111 . Sans quil sagisse dune exception licite, la drogation suffit dispenser le pre de respecter la norme suppose commune, transformant dans bien des cas en mauvaise ou simplement rprhensible une conduite qui, sagissant de ses compagnes, est radicalement condamne. Lingalit devant la loi que nous ne connaissons que trop, le quod licet jovi non licet bovi romain le dit, linfraction rprime chez les uns et passe sous silence chez les autres, est prouve par cet exemple, montrant pour qui une loi est faite et contre qui, tmoignant de toute la distance qui spare ceux qui la dcrtent de ceux qui la subissent. Son nonc, sous couvert de gnralit, ne les distingue pas ; sa pratique, traduisant une norme implicite dapplication, les particularise forcment. Nul nest cens lui dsobir ; les juges savent pourtant parfaitement qui est tenu de la connatre et dobtemprer, lorsque, appels statuer, ils pargnent leurs pairs et leurs auxiliaires. Ainsi lingalit devant linceste reflte la situation asymtrique de lhomme et de la femme. Les interdits sont gravs dans la diffrence. Jusqu ce jour, les collectivits nont tolr les diffrences quen les transformant en hirarchies, et les hirarchies se sont difies en creusant profondment
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S. FREUD : Totem and Taboo, op. cit., p. 5. Idem, p. 121.

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les diffrences. Aussi nous apprennent-ils beaucoup plus de choses sur leur sujet que sur leur objet. Ils nont t noncs ni par quelquun ni par le genre humain dans son ensemble qui nest pas un sujet, mais dicts au nom de quelquun, derrire lequel sabrite le vrai sujet qui essaie de se poser comme tel et daccentuer un cart, une absence de rciprocit entre lui et les autres. Ce nest jamais dans les plis de la nature quil faut chercher lorigine dun interdit, mais toujours dans les carts de la socit, quil augmente tout en les masquant. La prohibition de linceste ne fait pas exception. Nous la savons oriente. Elle dpartage avec clart, aux yeux de tous, la classe dindividus tenus de la respecter avec rigueur de la classe dindividus qui jouissent dune certaine latitude son gard, ou auxquels il est fait obligation de le commettre ; ce seul critre suffit ranger les premiers dans lordre infrieur du profane et les seconds dans lordre suprieur du sacr. La rgle produit une relation de diffrence entre ces classes ; un ple linceste dsigne le pouvoir social, public ; lautre ple la prohibition traduit la soumission domestique, prive. A partir de l, les couches de la socit se dfinissent en fonction de ce qui est requis ou tolr de la part de lune et de ce qui est impos lautre. Dans les diverses socits numres, linterdit a pour rle de discriminer entre les nobles, les chefs et le peuple, de dterminer leurs privilges et leurs devoirs respectifs, dindiquer qui peut recevoir et qui doit donner ; sur une chelle plus rduite, son usage conduit des obligations analogues dans les socits archaques. En lui confrant une telle porte, les premires socits politiques, tatiques, ont magnifi les forces quil recelait concentres et latentes dans les socits de parent. Mais cest justement parce quil avait le pouvoir dtablir une telle distance, de crer les termes ou de maintenir en eux des qualits distinctes, transformant les uns en objets, en matriaux des autres, subordonnant les uns aux autres : les femmes aux hommes, la classe du peuple la classe aristocratique et assurment les jeunes aux adultes. Si lon voit dans la prohibition de linceste la rpression de linstinct sexuel, ou du dsir individuel de choisir le partenaire de la jouissance, travers linstinct ou lindividu, cest la rpression de linstinct ou du dsir de lautre le sexe fminin, en loccurrence cest leur contrle qui est sous-entendu, cest en eux et non pas dans linceste ou la pulsion quest localise la menace ; ainsi, dans les socits polices, la rpression de la violence ou de lagressivit, prsen-

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te comme ayant trait linstinct, est rpression de la violence et de lagressivit dune fraction de la socit, les jeunes, les dfavoriss, etc., la violence de lautre fraction passant pour lgitime, lgitime ou lgitimable. Bref, une rgle, quelle soit inscrite sur les tables de la loi, dans les droits de lhomme et du citoyen, ou dans la mmoire des peuples, ds lors quelle est sociale, une fois dpouille de son dguisement de rapport lobjet, de rapport un diffrent, exprime toujours un rapport un sujet, un rapport de diffrence, cest--dire un rapport entre groupes sociaux en fonction desquels sont dtermins la fois les rles dobjet et de sujet et les qualits qui rendent les termes distincts.
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IV. Les rgles de parent, rgles de domination.


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La prohibition de linceste a donc un caractre discriminatoire et hirarchique. Les rgles de parent font voir que les femmes, dans cette condition, sont communiques dun ct titre de biens et de services, de lautre ct circulent titre de messages ayant la qualit de biens et de services. Mais, quil sagisse de biens humains ou non humains, chaque fois un art, ayant ses rgles et ses outils, est indispensable pour transformer les ressources brutes en objets et en signes que lon puisse donner, mettre, recevoir. Faute de cet art, aucun objet ne peut devenir signe, donn naturel rencontrant un besoin social, ni aucun signe devenir objet, produit social concrtis par un matriau naturel. Lart de convertir une fraction de la socit en commodit, lautre fraction se posant en crateur de cette commodit, par le truchement dune srie approprie de discriminations de rang, na rien dexceptionnel. Bien des collectivits humaines ont mis un groupe dindividus au nombre des richesses, des instruments matriels, quivalant dautres richesses ou instruments, et susceptible dtre donn, vendu ou partag. Cet tat de choses implique toujours un rapport particulier entre ceux qui ont le pouvoir dimposer pareil traitement et ceux qui le subissent. Lesclavage est un tel instrument, produit de lart raffin de la domination, un bien minemment prcieux, car il conditionne tous les autres, que son propritaire a le droit de concder, demployer, dacqurir, de dtruire suivant les rgles de lart. Signe dopulence et dautorit, pouvant engendrer la solidarit de ses possesseurs, saccumuler au ple des riches et se diluer au ple des pauvres, il est dpourvu dexistence civique et napparat nulle part terme dune relation, sauf de celle qui consacre possession dautrui ce btail humain : Lesclave est en quelque sorte une proprit anime... Ce quon appelle proprement des outils sont donc des instruments de production, mais lesclave est instrument dutilit... Or la vie est usage et non pas production ; voil pourquoi lesclave est le ministre des choses qui servent lusage. On lappelle aussi chose possde, partie, car ce mot exprime non seulement ce qui est partie dune chose, mais ce qui en dpend entirement ;... cest celui qui ne

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sappartient pas lui-mme, mais qui appartient un autre et qui pourtant est homme, celui-l est esclave par nature 112 . Mieux loti parce que plus libre de ses dcisions, le proltaire apparat sur le march linstar de nimporte quelle marchandise. Le manque de capital, le fait davoir pour tout bien sa force de travail le conduisent la vendre au plus offrant, subir les fluctuations des prix, tre un surplus en priode de chmage, se rarfier, cherchant un remde dans la migration. La loi du profit, les relations sociales capitalistes ne cessent de produire cette marchandise particulire, transformant des hommes en salaris, commodit que ceux qui dtiennent les leviers du pouvoir et de la richesse manipulent sans relche, appuys par lappareil politique, idologique et social. Nous avons notre disposition dautres lments de comparaison non moins valables, tirs du domaine des professions ; les socits ont en effet tendance classer les individus qui les exercent sur une chelle indiquant le degr de dignit ou dindignit quelles leur attribuent. Or, dans les socits archaques, les femmes et les hommes pratiquent respectivement, en gnral, la cueillette et la chasse. Linfriorit des premires, la supriorit des seconds peut, la rigueur, reflter, travers normes, institutions et mythes, le choix fait entre deux familles de techniques, les mesures prises afin de maintenir spars, chacun sa place respective, les groupes qui exercent lune ou lautre. Le moment nest pas encore venu dexplorer ces analogies. Elles facilitent pour linstant un rapprochement suggestif : semblables en cela aux femmes, les proltaires, les esclaves, etc. jouent dans la conscience et la pratique collectives le rle de biens quelconques ou dindices mesurant lchange des richesses. Convergence pleinement saisie, dailleurs, par le matre franais qui crit : Quil y a l un aspect absolument fondamental de nos mythes, et quils nous font accder un tat dcisif de la pense humaine, dont, par le monde, dinnombrables mythes et rites attestent la ralit, le troisime volume de ces Mythologiques achvera de le montrer. Tout semble se passer comme si, dans une soumission mystique des femmes leur empire, les hommes avaient peru, pour la premire fois, mais dune manire symbolique, le principe qui leur permettra un jour de rsoudre les pro112

ARISTOTE : Politique, Livre I, chap. II.

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blmes que pose le nombre la socit, comme si en subordonnant un sexe lautre, ils avaient trac lpure des solutions relles mais encore inconcevables ou impraticables pour eux, qui consistent, tel lesclavage, dans lassujettissement dhommes la domination dautres hommes 113 . Quel que soit le contexte dans lequel la femme a t assujettie dabord, lidentit des effets obtenus au cours du temps et le genre distinct de diffrence de classe ou de facults productives enlvent un doute son propos : ce nest pas la nature qui la donne pour objet ou signe, cest la socit qui la prpare pareille fonction. Celleci reflte un lien social ; la substance biologique est secondaire. Reprenant le fil des mtaphores, on peut dire que, si les relations conjugales dterminent le sexe fminin tre don, prestation, monnaie dchange, de mme que les relations marchandes dterminent la force de travail tre marchandise, cest parce que le systme collectif auquel appartiennent la femme ou la force de travail les conserve ou les rend telles, objet de partage ou de commerce. La pense a le pouvoir de sculpter et polir larchitecture du systme, enchssant chaque catgorie dans lalvole qui est le sien : la gradation des rangs nen dcoule pas, ntant vraisemblablement pas inscrite dans sa constitution comme lest celle de la gauche et de la droite. Dans larchitecture de la famille, la prohibition de linceste concourt diviser le groupe social et non pas lunir, transformer les rgles de parent en coordonnes dune diffrence oriente entre hommes et femmes, au lieu de lestomper dans les liens du sang. La rciprocit a, ici, pour pralable son contraire ; la cohsion masculine repose sur la soumission fminine ; lintervention entrane la hirarchie des personnes. La constatation na rien de surprenant, car lart de la domination nest pas inconnu aux socits archaques, et, dit Nietzsche, celui qui revient aux origines trouvera de nouvelles origines .
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113

C. LVI-STRAUSS : Du Miel aux Cendres, Paris, 1967, p. 244.

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Chapitre IX. La lutte des sexes

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I. Deux socits en une seule. (1) La socit du secret.

Dans une vue globale qui la ramne lessentiel, lorganisation des socits archaques sordonne sur deux axes principaux : laxe de la diffrence, sparant ceux que lon peut pouser et ceux que lon ne peut pas pouser, donc les allis et les parents, et laxe de la dichotomie sexuelle entre hommes et femmes, qui traverse tous les rapports de lexistence, travail, espace, habitats, objets, nourriture, vnements, langage. Dans les cultures primitives, constate Mary Douglas 114 , la distinction entre les sexes est, presque par dfinition, la premire de toutes les distinctions sociales. De sorte que certaines institutions importantes reposent en permanence sur la distinction entre les sexes. Le choix entre ce qui est permis et ce qui est interdit met simultanment en jeu les deux dimensions, les combine pour discriminer le semblable du diffrent, soi et autrui. La terminologie de la parent dtermine les groupes dindividus qui sont autoriss se marier entre eux ou non en tenant compte de lidentit sexuelle en termes sociaux : les enfants dun homme peuvent pouser les enfants de sa sur mais non ceux de son frre, pas plus que ne peuvent se marier ensemble les enfants issus de deux surs : Cette rgle nest ni gnrale ni toujours aussi directe ; elle est cependant suffisamment employe pour attester

114

M. DOUGLAS : De la souillure, Paris, 1971, p. 184.

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lintersection du principe gnalogique dalliance et du principe social de hirarchie sexuelle. Ce dernier ne juxtapose pas seulement deux groupements caractriss par leur appartenance un sexe, il les spare par certains cts et les discrimine par dautres, faisant pencher la balance en faveur des hommes. Afin de charger leur plateau de tout le poids ncessaire et de le maintenir aussi inclin que le rapport des forces le permet, ceux-ci ont cr des associations dotes des moyens, du statut et du prestige ncessaires. La solidarit et lascendant masculins constituent un trait fondamental du mode de vie archaque, sur lequel reposent lidologie, lconomie, voire la politique de ces groupements. Les variations ventuelles sont de degr, non de nature. La prsence, dans ce cadre, de socits dhommes plus ou moins secrtes est un phnomne trop rpandu pour ne pas attirer lattention. La raret ou la faiblesse de socits fminines de ce genre galement. Les confrries masculines sont signales un peu partout : Mlansie, Afrique noire, Amrique du Nord, Malaisie, Polynsie. Leur mode de recrutement et de fonctionnement mrite dtre dcrit brivement, ne serait-ce qu propos dun cas. Chez les Blackfoot, on atteste lexistence de plusieurs socits qui se livrent des danses et dautres crmonies et assument la charge de prvoir les campements lors des migrations estivales. Une tribu peut en comporter jusqu douze et plus, elles se nomment tous camarades et ont aussi chacune un nom particulier. Chacune comprend des hommes sensiblement de mme ge, mais qui ny demeurent que quatre ans environ, aprs quoi ils passent dans la socit de classe dge suprieure, en mme temps que leur place est prise par des hommes plus jeunes. Bien que ces changes seffectuent simultanment, pendant le camp dt, ce sont des transactions entre individus, monnayes en chevaux, armes ou vtements qui donnent droit au postulant doccuper le rang et de revtir les insignes de lhomme auquel il succde. Ce dernier doit sassurer une promotion semblable, de sorte que tous les quatre ans environ chacun, sauf les anciens, passe dans une socit suprieure, tandis que les jeunes accdent pour la premire fois la socit de dernier rang. Outre les rites, propres chacune, ces socits exercent une fonction dorganisation des camps dt ; leurs dirigeants proposent aux chefs de tribu des itinraires pour les migra-

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tions et des terrains de campement ; deux ou trois dentre elles sont agres et ont pour tche de surveiller ces migrations et de faire rgner lordre. Les hommes ainsi dsigns plantent leurs tentes au milieu du camp et patrouillent pendant la nuit. Les socits ont aussi pour mission dobserver les dplacements des troupeaux de buffles, raison dtre de ces camps, et organisent les chasses. Les chefs de tribu savent quils peuvent faire appel ces hommes en cas de besoin. Cependant la rotation des membres et la limitation de la dure effective des socits, qui tombent en sommeil pendant la plus grande partie de lanne, les empchent de jouer un rle prpondrant dans la tribu et de constituer une menace pour ceux qui dtiennent le pouvoir. Ces socits, partout o leur prsence est releve, exercent nanmoins un grand ascendant. Elles disposent dune force non ngligeable, et jouissent dun prestige religieux, car elles sont le sige dun culte public et de crmonies dinitiation 115 . Il nest pas rare que le lien quelles tablissent entre hommes lemporte sur le lien clanique entre hommes et femmes 116 ; cest notamment le cas en Australie o les associations tribales groupent les hommes pour des pratiques dont le secret est jalousement rserv aux yeux des femmes et des noninitis. Prenant lhabitude de rencontrer les hommes des autres clans (ceux de lAigle-Vautour, de la Chauve-Souris, de la Corneille et de la Grenouille), les hommes du clan du Casoar, par exemple, se sentent plus proches deux que des membres de leur propre clan.
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(2) Les discriminations sexuelles.

La sparation des sexes a une rpercussion dans le domaine de lalimentation. Il est interdit aux hommes dun clan de consommer la chair de leur totem, et cette dfense vaut aussi pour les femmes ; mais les Yualarois font du vautour brun un aliment prohib pour les femmes de nimporte quel clan. Lappartenance un sexe lemporte donc sur lappartenance au groupe totmique. Aux les Banks, lisolement des sexes est port au maximum dans la vie quotidienne ; les hommes
115

116

K.L. LITTLE : The Role of Secret Society in cultural Specialization, American Anthropologist, 1949, 51, 199-212. R. LOWIE : Trait de sociologie primitive, Paris, 1969, p. 248.

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mangent et dorment dans le sukwe (club) et quiconque nest pas admis y entrer encourt le mpris de tous. Contraint de prendre ses repas avec les femmes, il na dautre issue, pour rduire ce que R. Lowie appelle la priode dignominie 117 , que de susciter la piti dun ami, cest--dire que celui-ci consent, en change dune somme importante, ly introduire. Ces associations masculines disposent presque toujours dobjets et de masques que les non-initis nont le droit de voir que de loin, loccasion dune procession. Jeter les yeux sur ces objets dautres moments serait criminel pour eux, comme pour les femmes, exclues des crmonies publiques. Ces dernires y sont admises sous certaines conditions, ainsi en Nouvelle-Guine, chez les Iatmul : Quand les femmes prennent part la crmonie, elles font quelque chose de tout fait tranger aux normes de leur existence, mais qui est normal pour les hommes ; aussi adoptent-elles en ces occasions particulires des lments de la culture masculine. Elles se tiennent comme les hommes et portent les ornements qui leur sont normalement rservs 118 . Dans les collectivits archaques, le pouvoir appartient toujours lexistence de ces socits secrtes et exclusives lillustre aux hommes et non aux femmes. Organiss pour chasser, rassembls pour accomplir les diverses tches crmonielles, ils le sont aussi pour ramener lobissance ceux qui enfreignent les rgles collectives, leur fait et leur uvre. On a quelquefois du mal apprcier le degr de rigueur avec lequel elles sont appliques. Du moins lintention qui prside ltablissement de telles rgles ne fait point de doute : dune part isoler les femmes, dautre part les frapper dun traitement discriminatif. Rappelons quelques faits ce propos. Dans beaucoup de populations, hommes et femmes sont censs manger part et consommer des nourritures particulires. La langue ou le vocabulaire, on la observ chez les Guyacurus et dans les Carabes, peuvent diffrer pour chaque sexe. Le mme critre prside lorganisation de lhabitat. Dans nombre de tribus, aux les Mortlock par exemple, le chef et tous les hommes du clan dorment dans une maison collective au centre du village, entoure de demeures plus petites qui abritent les femmes et les jeunes filles. Les femmes ne peuvent rsider avec leurs
117 118

Idem, p. 92. G. BATESON : op. cit., p. 211.

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maris, puisque ceux-ci appartiennent un clan diffrent. En Californie, la maison de famille des Hupa est la demeure des femmes, o les hommes viennent pour les repas. Mais le soir venu ils se rendent au sudatorium pour prendre des bains turcs et y passent la nuit. On note cependant une variation saisonnire, une sparation moins stricte en t. La sparation est plus rigoureuse aux les Marquises, aux les Salomon, aux les Banks, cas extrme que je viens de mentionner. Et dans lAlaska les Eskimos ont une maison dont les femmes sont exclues, tandis que chez les Athapaskan du Nord on spare les filles des garons, et les femmes ne peuvent prendre part aux danses. Cette sgrgation des sexes se reflte dans le dtail des activits de la tribu, la section masculine ayant, comme lcrit Geza Roheim, les activits dun groupe dhommes unis dans le culte dun objet qui est un pnis matrialis, et excluant les femmes de leur socit 119 . Les comportements quotidiens sont marqus par une proccupation analogue. Chez les Samoydes, il est interdit aux hommes de toucher un objet qui a servi une femme, tandis que les Boschimans redoutent dtre atteints dans leur virilit sils sassoient par mgarde du ct rserv aux femmes. Lvitement de tout ce qui a trait au sang menstruel est connu, et je ne reviendrai pas sur sa signification. La sparation des deux sexes qui commence trs tt est presque toujours rigoureuse partir de ladolescence. En Core, en Mlansie, en NouvelleCaldonie, chez les Indiens de Californie, frres et surs cessent de se parler lorsquils ont atteint lge de la pubert. Chez les Lethas de Birmanie, garons et filles qui se croisent sont obligs de dtourner leurs regards. mile Durkheim, quelle que soit la valeur de lexplication quil en donne, a qualifi avec pertinence la relation qui distancie et oppose les sexes : On aperoit, crit-il 120 , le rapport quil y a entre ces interdictions et lexogamie. Celle-ci consiste galement dans la prohibition dun contact : ce quelle dfend, cest le rapprochement sexuel entre hommes et femmes dun mme clan. Les deux sexes doivent mettre sviter le mme soin que le profane fuir le sacr, et le sacr le profane ; et toute infraction la rgle sou119

120

G. ROHEIM : Psychoanalysis of Primitive Cultural Types, Intern. Journal of Psychoanalysis, 1932, 18, p. 152. E. DURKHEIM : La prohibition de linceste et ses origines, Anne sociologique, 1896, 1, p. 40.

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lve un sentiment dhorreur qui ne diffre pas en nature de celui qui sattache toute violation dun tabou. Comme quand il sagit de tabous avrs, la sanction de cette dfense est une peine qui tantt est due une intervention formelle de la socit, mais tantt aussi tombe delle-mme sur la tte du coupable, par leffet naturel des forces en jeu. Ce dernier fait surtout suffirait dmontrer la nature religieuse des sentiments qui sont la base de lexogamie. Elle doit donc trs vraisemblablement dpendre de quelque caractre religieux dont est empreint lun des sexes et qui le rendant redoutable lautre, fait le vide entre eux. Nous allons voir que, effectivement, les femmes sont alors investies par lopinion dun pouvoir isolant en quelque sorte, qui tient distance la population masculine, non seulement pour ce qui concerne les relations sexuelles, mais dans tous les dtails de lexistence journalire. Tel est bien le rapport que nous voulons faire ressortir. Dans ces collectivits, les femmes, investies dun pouvoir ngatif, constituent une menace ; elles sont paralllement tenues lcart des hommes. Les mesures destines consolider lcart, ces quelques exemples nous ont permis de le voir, sont en vigueur pendant toute la vie adulte des individus. Elles ont trait tous les aspects de lorganisation sociale, stendent toutes les institutions, et cest seulement de faon accessoire quelles se rapportent au commerce sexuel. Les hommes ne sidentifient pas ncessairement avec le sacr, ni les femmes avec le profane ; lemploi de ces catgories permet cependant de remarquer, au-del dune htrognit prserve tout prix, la tendance accentuer entre les deux sexes le contraste qui spare une condition suprieure dune condition infrieure, et viter le mlange. Dans les faits, assurment, aucune fraction dune collectivit nest en mesure de faire prvaloir de manire absolue son autorit au dtriment de lautre fraction avec laquelle elle est en rapport. Tous les groupes masculins sefforcent dimposer aux femmes et aux jeunes une discipline, de brimer les tentatives dautonomie, en superposant les exigences de la socit dont ils se sont proclams les gardiens aux volonts individuelles qui pourraient se faire jour. Comme il arrive en pareil cas, cette action revt deux formes : brutale et directe lorsque la possibilit en est donne, idologique et indirecte si les circonstances lexigent.

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Lanthropologue Mary Douglas a observ 121 et elle nest pas la seule 122 que les diffrents tabous lis la pollution ont pour but principal dobliger les femmes se tenir la place qui est la leur dans la vie collective. Dans les socits qui respectent strictement la gradation des rles sexuels, on trouve rarement la sexualit associe la pollution. Lanthropologue anglaise donne lexemple des Walbiri dAustralie. La structure sociale est fonde, comme pour tous les peuples australiens, sur les rapports matrimoniaux. La raret des ressources dans un territoire dsertique et la difficult de survivre exigent de la part des membres une grande solidarit, chaque personne valide contribuant lentretien de ceux qui ne peuvent subvenir leurs besoins. Elle saccompagne dune stricte hirarchie qui met les jeunes sous la domination des vieux et les femmes sous celle des hommes. loigne de son pre et des frres, la femme marie ne peut en attendre la protection quelle serait en droit desprer. Son mari a sur elle pouvoir de vie et de mort ; les plaintes de la femme ne sont pas coutes, son meurtrier est assur de limpunit. Elle ne trouve personne pour la dfendre, les hommes, mme lorsquils sduisent une pouse, ne prenant pas fait et cause pour elle. Par ailleurs les Walbiri nont pas dinterdits concernant le sang menstruel et ne croient pas quil puisse souiller. La plupart des socits primitives ne disposent gure des moyens dappliquer les chtiments quelles dcrtent contre ceux qui violent les interdits, notamment lorsquils dcoulent du principe de domination masculine. Il sagit de socits qui par ailleurs accordent aux femmes certains degrs de libert, ou bien qui protgent les tres faibles contre la violence des forts. Les rgles de pollution sexuelle y sont plus dveloppes. Les tabous du sang menstruel, fort rpandus, permettent aux hommes de tenir les femmes lcart. On peut les rapprocher des mesures de sgrgation sociale prises lencontre dune ethnie ou dune caste traite en infrieure. Parfois des cultes sont institus, qui exaltent la supriorit masculine dans lordre du sacr, en mme temps quils dfendent les hommes contre les menaces que ren-

121 122

M. DOUGLAS : op. cit. F.W. YOUNG, A.A. BUCDAYAN : Menstrual Taboos and Social Rigidity, Ethnology, 1965, 4, 225-240.

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ferment les menstrues, et vont jusqu clbrer la capacit des hommes de procrer, seuls, des fils 123 . Ces exemples ne doivent pas nous surprendre. Dans nos socits dites avances et modernes, bases sur le principe de lgalit et les droits de lhomme, lingalit est la rgle, la violence, linstrument, la proprit le stimulant dune sgrgation tenace et dune construction collective par embotement des classes, des races, des groupes, des nations superposs les uns aux autres. Les innombrables prjugs, auxquels les sciences contribuent parfois leur insu, concernant les diffrences dintelligence, dardeur au travail, desprit dentreprise, de prdisposition criminelle, sajoutent ceux qui prsentent le contact avec le Noir, le pauvre, le sauvage, lArabe, dans les pays occidentaux, comme une souillure. Lodeur, la couleur, la texture de la peau, la forme du visage, le crpelage des cheveux : autant de signes qui, linstar de la pollution par le sang menstruel, indiquent un danger dimpuret ; celui qui les possde ou qui transgresse les normes dictes leur sujet perd en partie sa qualit dhomme aux yeux de la collectivit dorigine. Le but inavou de ces prjugs est dassurer lintgrit et la domination dun groupe, de discriminer troitement le semblable du diffrent, les hommes avec qui il est licite davoir des relations dappartenance et ceux avec qui il vaut mieux ne pas avoir de relations du tout, ou quil convient en tout cas de maintenir dans une position infrieure. A larrire-plan de ces valeurs, de ces attitudes qui faonnent les traits symboliques de la nature humaine, se profile toujours larmature solide des institutions fortes de leur bras sculier. Ces barrires visibles ou invisibles servent cloisonner plusieurs socits, plusieurs cultures lintrieur dun seul systme social. Il ny a gure eu de peuple o la catgorie la plus basse nait t plus ou moins exclue de ce quon estimait tre la socit au sens strict et oblige davoir sa propre socit. Les attributs soit positifs mais drogatoires, soit ngatifs, qui ont t confrs aux femmes, la position effective qui a t la leur, lisolement dans lequel on a cherch les tenir, ont eu des rsultats analogues. La socit des hommes sy est efforce constamment,
123

A. STRATHERN : The Female and Male Spirit Cults in Mount Hajen, Man, 1970, 5, 571-586.

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et ce par bien des moyens. Le mystre que nous voulons prserver leur sujet, lenthousiasme que suscitent leur beaut, leur douceur ou leur abandon, miroirs facettes multiples que nous leur tendons, continuent dresser les mmes barrires, cette fois teintes de posie, et travailles avec art. Mais, rappelait mile Durkheim, dun autre ct, nous naurions pas connu ces besoins si des raisons depuis longtemps oublies navaient dtermin les sexes se sparer et former en quelque sorte deux socits dans la socit ; car rien, dans la constitution de lun ni dans celle de lautre, ne rendait ncessaire une semblable sparation 124 .
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E. DURKHEIM : art. cit,, p. 68.

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II. Les hommes entre eux.


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Au revers qui parat lendroit, au cur dune prise sans emprise, au long des heures, lore de lindfiniment prolong de lespace et du temps, attrape-dehors, attrape-dedans, attrape-nigaud, dis, quest-ce que tu fais ? Quest-ce que tu es, nuit sombre ou dedans dune pierre ? Henri MICHAUX, Poteaux dangle. (1) Devenir homme.

Les diverses sortes de faits que nous avons rapports prcisent, sans ncessiter grand commentaire, la situation respective des deux sexes. Mais cest propos de linitiation que la non-rciprocit des hommes et des femmes, par le truchement des enfants, prend corps, de mme que la rciprocit des hommes appartenant des groupes distincts prend corps propos du mariage par le truchement des femmes. Il y a certes quelque outrance rapprocher linitiation du mariage, et leur contraste apparat maint gard simplificateur. Dautres facteurs interviennent le clivage des gnrations, les impratifs de la reproduction des forces de travail, etc. qui sinscrivent tous dans le cadre dune altrit oriente. Dans le discours social, la langue commune des rgles de mariage instaurant la communication des hommes propos des femmes se double dune langue sotrique de la noncommunication des hommes et des femmes propos des enfants, mles surtout. Les valeurs sont rvles sous lespce des signes, et les signes cels sous lespce des valeurs : on transforme ainsi en quivalent ce qui ne lest pas les femmes et en non quivalent ce qui lest les enfants. Ces diverses oprations aboutissent consolider et renforcer 1e groupe des hommes, en assurant sa position et sa force numrique. Il est rare que les phnomnes sociaux se laissent enfermer dans le moule dune rgularit sans bavures. Les phnomnes dinitiation ne font pas exception, cela va sans dire. Demble il apparat quils concernent surtout les hommes et sadressent eux. Linitiation des filles, l o elle a lieu, reste un acte social mineur ; sa gnralit et son ampleur sont moindres. Examine dans une certaine perspective,

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linitiation des garons signifie assurment linclusion dans la communaut cyngtique, la conscration dune maturit physique et technique et du savoir-faire lentement acquis. tre homme, cest tre chasseur, et coup sr ladolescent aperoit dans le rituel la ralisation dun idal dont il sest pntr trs tt. Labsence dinitiation des filles ou le caractre trs fruste de leur initiation, compare celle des garons, est inscrite dans les conditions de reproduction naturelle de leurs talents et de leurs changes respectifs avec le milieu. On ne peut cependant manquer de voir, dans cette diffrence de traitement, une confirmation de la dfaveur qui frappe le sexe fminin : en effet les manifestations de la vie sociale et religieuse tant rserves aux seuls initis, les femmes en sont ncessairement exclues et se trouvent cantonnes, ds leur jeune ge, dans la sphre des occupations domestiques. Pour saisir cette conversion et les obstacles qui sy opposent, examinons les rites dinitiation. Ils comprennent des preuves et des crmonies. Les preuves sont dordre physique et moral : le jeune garon subit des brimades, des chtiments douloureux, parfois des oprations. Il est tenu de faire la preuve de son endurance et de sa virilit. Il na pas le droit dapprocher les femmes, et on lisole en particulier de sa mre et de ses surs. Les adultes lui font sentir leur autorit de toutes les faons possibles. Les crmonies, clbrant la cohsion et la prennit du groupe, comportent toute une srie de festivits et de rituels qui consacrent le passage de lindividu un nouveau statut social, sa participation des activits et son accs un corps de savoirs qui lui taient jusque l interdits. A la Terre de Feu, la pubert dune fille donne lieu un rituel simple ; aprs un festin, la jeune fille, couverte de peinture, est confine dans une demeure lcart, et les femmes lui enseignent la conduite qui sera dsormais la sienne. La pubert dun garon est loccasion dune crmonie dveloppe, le klokoten, qui comporte linitiation des secrets rservs aux hommes et des preuves physiques svres. Les individus des deux sexes sont spars. Des adultes, des chamans costums et masqus incarnent, devant les groupes assembls, des tres surnaturels qui effraient les femmes et les enfants, ceux-ci tant censs croire quils ont affaire des esprits. Au contraire ces esprits rvlent leur identit aux garons, tout en leur faisant jurer le secret. Les jeunes gens subissant linitiation ont auparavant jen, on les a obligs passer vingt-quatre

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heures allongs dans la neige. Ils ont reu des instructions minutieuses sur leur rle dadultes. Enfin, aprs un festin, le groupe reprend ses activits habituelles. Au Chili, chez les Indiens yaghan, le garon qui doit tre initi est revtu dun costume spcial. Il a trois parrains . Les preuves sont svres : le nophyte est oblig de boire en se servant dun os doiseau, de se gratter au moyen dun bton, de se faire tatouer ; il apprend des chants et des prceptes professionnels et moraux. La crmonie qui comprend des chants et des danses est suivie dune bataille fictive entre les sexes, et dun festin. Seuls sont considrs comme adultes ceux qui ont subi linitiation, et seuls ceux qui lont subie deux fois ont accs au mystre de la crmonie du kina, qui a souvent lieu aprs les rites dinitiation et rappelle le klo-koten des Ona et le yinchiana des Alcaley, laissant supposer que ces divers groupes ont chang leurs rituels. Le kina reprsente une priode mythique o les femmes dominaient les hommes en sincarnant dans des esprits ; les hommes dcouvrent la supercherie cache derrire cette incarnation et prennent la direction de la socit en soumettant les femmes. Ils jouent cette scne en se dguisant et en frappant de terreur les jeunes et les non-initis. Linitiation saccompagne frquemment de circoncision. Les Wiko de lAngola btissent une maisonnette pour la circoncision lextrieur du village. Elle symbolise laccord conclu entre les hommes et les femmes, permettant aux garons de devenir des hommes dignes de ce nom. Pendant cette priode, les relations sexuelles sont interdites entre les parents ; les mres cdent les garons aux pres, avec lesquels ils vont sidentifier. Cette distance des gnrations est clairement signifie et reprsente dans une danse excute par des hommes masqus. Le conflit des sexes est plus puissamment dessin dans lopposition de la maisonnette et du village, reprsentant respectivement les hommes et les femmes, dans le fait que les garons initis sont considrs comme tant pris aux femmes. Il ny a jamais dinitiation pour les filles. Celles-ci sont mises au nombre des femmes, de mme que les garons non initis. Linitiation dtache le garon de sa mre dont il quitte la hutte ; il na plus le droit de se tenir prs delle, et il est dfendu la mre de voir le pnis de son fils. Il est prt se marier, a le droit de sasseoir avec les hommes pour manger, il peut prendre part aux procs et faire la guerre. Dans ce cas aussi, lobjectif principal de la crmonie est de remplacer la mre par le

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groupe dhommes, dintgrer le jeune homme dans le clan du pre. Et parfois, au cours du rituel, le pre joue le rle de celui qui spare lenfant de la mre. Les acteurs principaux de linitiation le groupe des femmes et le groupe des hommes son but le transfert des enfants mles du premier groupe au second latmosphre celle dun antagonisme entre les deux sexes le rsultat la victoire des hommes sur les femmes sont clairement dfinis. Dans un beau livre, la Mort Sara 125 o il raconte sa propre initiation dans une tribu du Tchad, Robert Jaulin a dcrit cette institution, de faon trs vivante, nous faisant mieux pntrer sa nature. Jen retiens quelques lments parmi les plus significatifs. La crmonie se droule dans le plus grand secret, les femmes sont tenues lcart de ses prparatifs. Pour effrayer les femmes et les nophytes, les hommes ont recours toutes sortes de moyens, en particulier au bruit du rhombe qui siffle, vrombit, ulule ou rappelle le hurlement du vent. Cet instrument sert reproduire les rles et les gmissements des anctres morts, dont les adultes imitent aussi la voix en appelant les petits-fils rejoindre le groupe des hommes. (En Australie, on emploie cet effet le bull-roarer, dalle de pierre que lon fait tournoyer au bout dune ficelle). Les garons qui vont subir linitiation sont toujours mis dans le secret de la supercherie, quil sagisse du bruit des rhombes, des menaces, etc. La duplicit est un aspect essentiel de la crmonie, servant maintenir les femmes dans lignorance et leur inspirer le respect. Paroles, bruits, gestes ne jouent pas un rle vritable dans linitiation mais ont pour fonction de prserver cette distance. Linitiation signifie une mise mort les esprits des anctres engloutissent les enfants et une renaissance, puisque, dlivrs par les hommes, les enfants reparaissent arms des qualits et des savoirs des anctres, cest--dire quils sont devenus les enfants de leurs pres. De faon symbolique pour liniti et littrale pour le profane, lacte dinitiation revt souvent laspect dune parturition : un homme sempare dun enfant et le fait natre homme, en usant de techniques magiques drobes aux femmes dans la nuit des temps. Ces techniques perdraient tout pouvoir si les femmes en taient spectatrices, cest--dire si elles voyaient quen fait il nest pas possible un homme de mettre au monde un enfant. La lgitimit de
125

R. JAULIN : La mort Sara, Paris, 1971. Plon. 10/18.

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lappropriation est ainsi tablie par la ngation de la naissance confre par la femme et par laffirmation de la naissance confre par lhomme, ngation et affirmation que lon veut faire accroire aux femmes, tandis que les hommes et les enfants sont justement instruits de la simulation et de la convention. Lensemble des rites a pour objet rel de sparer les femmes de leurs enfants, sparation moins physique que sociologique, puisque lenfant quitte lentourage fminin pour entrer dans le cercle des hommes. Si le garon refusait de quitter sa mre, son acte lempcherait de devenir un tre social et quivaudrait un inceste, crime commis contre la tribu tout entire. Dans cette ventualit, ce serait les filles qui deviendraient des fils en passant de la mre au pre. Le nophyte entre dans le cercle des initis, o la vrit des morts est le secret des vivants, en triomphant de nombre dpreuves qui lvent toute incertitude au sujet de son sexe puisquil sy est conduit en homme. Il pntre simultanment dans le monde du discours masculin qui a sa langue on lui enseigne la langue secrte ses ruses il est mis dans le secret des rites et sa clture. Il apprend ce qui ne doit jamais franchir les limites du domaine des hommes, ce qui demeure cach aux femmes. Telles sont sans doute les raisons pour lesquelles, au cours des crmonies, les hommes sefforcent constamment de drober leurs gestes et le sens de leurs pratiques aux regards de leurs compagnes et des mres, et dclarent que ce qui est recherch et obtenu dans linitiation proclame une conqute de lhomme sur lui-mme et sur le monde matriel et domestique : cependant il se mlait laffirmation systmatique et bien chante de la victoire sur les femmes un air de ruse qui semblait porter en lui-mme sa contradiction, laissant entendre quil sagissait moins dune conqute sur le sexe faible que dune opration qui, battant en brche lautorit de celui-ci, lquilibrait 126 . La chimie des rapports sociaux a donc pour effet, grce des formules efficaces, de permettre aux pres dengendrer leurs enfants mles par parthnogense ; elle change les pres en mres sociales , si
126

Idem, p. 124.

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lon veut. Elle accomplit aussi une opration bnfique : en faisant prendre aux mres les pratiques de linitiation pour des ralits, elle les oblige, aprs les avoir dpouilles de leurs fils, payer le prix ncessaire si elles veulent continuer sen occuper aprs la crmonie, cest--dire si elles veulent les racheter leurs pres qui, eux, les ont obtenus pour rien.
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(2) La ruse de la raison.

Ces rituels tmoignent de lintersection de deux plans. Sur un plan, initier un garon revient changer son aspect, dfinir son sexe avant, il est parfois cens avoir une nature fminine lui imposer un grand nombre de tches qui le placent ailleurs, effacent les traces de son pass, lui inculquant cette occasion la supriorit des adultes sur les jeunes. L o son sexe est dtermin aux yeux de tous, ds la naissance, ces rituels nont pas lieu. Ainsi, Samoa, labsence de rite dinitiation lpoque de ladolescence vient de ce que lenfant quitte la compagnie des femmes ds le sevrage ; il commence, en accord avec les tabous de la nourriture, prendre tous ses repas avec les hommes, et devient donc homme lui-mme 127 . Pour rendre la rupture tangible, pour faire prendre au garon conscience du monde nouveau dans lequel il pntre, il arrive frquemment quon lenvoie parcourir de grandes distances, errer de longues semaines dans la brousse, affronter des dangers. Ce nest quen triomphant dobstacles physiques et en faisant preuve de rsistance morale quil est admis dans la communaut des hommes. Le sens des preuves, des mauvais traitements que lon fait subir aux garons na pas t correctement interprt. Au cours de lenfance et avant linitiation, le jeune adolescent est identifi et probablement sidentifie un personnage fminin, la sur ou la mre. Cest en tant que tel quil aborde le crmonial. Dans une certaine mesure, crit Gregory Bateson propos des Iatmul 128 et particulirement au cours des premires phases de linitiation, ils jouent le rle des femmes.
127

128

E. NORBECK, D.E. WALKER, M. COHEN: The Interpretation of Data : Puberty Rites, American Anthropologist, 1962, 64, 463-485. G. BATESON : op. cit., p. 142.

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Parce quils symbolisent lautre sexe, les nophytes sont brims, maltraits, et les initiateurs qui leur font manipuler leur pnis les dsignent comme leurs femmes . Le vocabulaire usit en ces occasions pointe vers une analogie des relations entre hommes et femmes et entre initiateurs et initis. Tout semble se passer comme si la fois le rituel tendait faire prouver concrtement lantagonisme des sexes, rendu actuel, et dmontrer lissue inluctable, en exorcisant la part de fminin quenferme le masculin. Il enseigne une loi de la socit, en assurant la dfaite de lun et le triomphe de lautre, en humiliant lenfant de la femme pour glorifier lenfant de lhomme, afin de prserver la puret des membres du groupe qui ne contient plus que des hommes vritables. Le temps de linnocence domestique prend alors fin pour le jeune garon. On lui rvle des secrets, on lui enseigne des interdits, on lui fait don dobjets ayant une valeur symbolique ou un but magique. Cest le vritable commencement de sa jeune existence, moment solennel vcu avec intensit : Lavidit avec laquelle les jeunes nouvellement initis entrent dans la vie crmonielle et assimilent la signification cache des traditions et usages mythiques de leur tribu est remarquable. Le jeune homme pratique avec assiduit les chants et danses des ans. Quand il est au loin en train de chasser avec ses compagnons, il se lance dans les aventures les plus audacieuses, sans jamais cependant manquer de revenir en arrire et deffacer les traces laisses sur le sol, signes rvlateurs de sa prsence, quune femme pourrait apercevoir ou quun ancien pourrait remarquer, auquel cas sa ngligence lui vaudrait une rprimande ou une punition. Il voyage sans cesse, parcourt de longues distances pour assister aux initiations et autres crmonies qui se tiennent parfois en des lieux trs loigns de ceux que frquentent normalement les gens de sa tribu. Son habilet la chasse, sa connaissance des points dapprovisionnement en eau situs sur toute ltendue de son pays se dveloppent ainsi de faon extraordinaire, et il voit les lieux des mythes et des lgendes dont il absorbe si rapidement le contenu cach 129 . La sphre des hommes, dans le sens matriel et social, cessant dtre un domaine lointain, prend consistance pour lui. Mais aussi elle
129

N.N. TINDALE, in G. ROHEIM : Hros phalliques, etc., op. cit., p. 215.

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se referme sur lui. Presque sans transition, il est devenu le dtenteur des chiffres dun code dont il ne doit divulguer la teneur sous aucun prtexte, le porteur dun pouvoir quil lui faut conserver intact en toute occasion. Le sens profond de la connaissance lui est rvl : moins apprhension de linconnu que saisie de linterdit, moins dcouverte du rel que dchiffrement de ses dguisements, elle est lumire et libration pour celui qui a acquis le droit de lapprocher, condition de demeurer terreur et obscurit pour celui qui ce droit est refus. Ceci traduit la duplicit de la connaissance, insparable de la dissimulation : la raison du sujet est ruse et par la ruse seule le sujet obtient sa raison dtre ce quil est. Le discours et les rgles et les institutions sociales sont double face, leur littralit et leur sens ne concident pas. Tout ce qui est considr comme vrai doit tre masqu par des histoires, des lgendes, des actions ad mulierem, afin dempcher que sa transparence ne nuise la vie publique. Mais dans ce domaine on natteint jamais la clart, et le couple de ceux qui savent et de ceux qui ne savent pas est li par une incertitude commune : ceux (ou plutt celles) qui sont censs ignorer ne connaissent-ils pas la vrit ? ceux qui connaissent la vrit nen ignorent-ils pas lautre face ? La ralit sociale se profile comme envers dune crmonie. Le secret demand tranche le dilemme sans le rsoudre, rend la convention efficace sans pourtant lui assurer un fondement substantiel, puisquil est ruse, faux-fuyant, quivoque. La complicit oblige une loyaut sans faille envers les compagnons. Mme si la voie du mariage est dsormais ouverte lhomme, son alliance profonde est avec eux, les hommes, car cest deux que dpendent sa subsistance, son autorit, son existence tout court. Il a surmont lpreuve de la mort et du mensonge pour atteindre la vie et la vrit. La page de lenfance, qui tait aussi celle de la non-initiation ou de la fminit classificatoire, est dsormais tourne. Lindividu sloigne vigoureusement de ce qui la reprsente dans le prsent et la ralit, par dsir daccentuer le contraste, de dmontrer sa nouvelle fidlit, de combattre ce qui, malgr tout, reste vivace en lui. Sur un deuxime plan linitiation se situe nettement dans le cadre de la coupure et de lantagonisme entre femmes et hommes. Les enfants en constituent lenjeu quil sagit de drober aux mres pour que les hommes en prennent possession. Ce passage est insparable dune

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certaine violence, en actes et en paroles. Gestes et rites, chants et mimes reprsentent la lutte des hommes contre les femmes ; les premiers remportent la victoire et exercent dsormais la souverainet : ce qui indique bien la tonalit de lendoctrinement initiatique. Les crmonies clbrent scissions et combats ; sous la menace de la terreur, les femmes sont mises en demeure dhonorer le renouvellement du pacte qui les soumet. La ralit montre linterruption effective du commerce sexuel, lvitement rciproque des individus des deux sexes, assurant leurs positions respectives vis--vis de cet acte social par excellence quest le devenir homme dun fils. Sil est entour dune telle aura, cest que le but de tous les rites dinitiation est de sparer les fils davec les mres et de les intgrer la socit des pres 130 . Il ne sagit pas de la simple promotion dun adolescent, dune concession formelle convenue entre le pre et la mre dune famille nuclaire daujourdhui. Lenfant qui aurait pu cooprer avec la mre, devenir un de ses auxiliaires, lui est enlev sans contrepartie, intgr et soumis au groupe des hommes. Cest probablement parce quils ont conscience de ce dol que les peuples archaques ont tiss, pour lenvelopper, ces comportements et ces mythes qui font appel aux anctres, aux obligations envers les morts, la vie donne par le pre, crant un droit et le justifiant aux yeux de tous, parents et enfants. Des vnements dune si grande porte exigent quon sy prpare de longue main, afin que la socit, comme lindividu, soit en mesure de les supporter sans dommage grave. Cest quoi servaient les interdits, prvenant lventualit dun affrontement rel que les adultes simulaient. Saisis de terreur, ils en revivaient la possibilit, de mme que nous revivons parfois en reprsentation une catastrophe qui aurait pu nous atteindre, prouvant avec une intensit particulire la chose qui nest jamais arrive et qui suscite notre motion pour le seul motif que nous lavons crue possible. En loccurrence, la catastrophe aurait t que les mres retiennent les enfants mles, mettant en question lascendant des pres. La conqute est clbre avec une rjouissance dautant plus vive que le pire a pu tre vit, les obstacles ont t franchis sans encombre ; et une fois de plus les hommes sont sortis victorieux du combat qui est pos explicitement au cur de la transmutation des adolescents. Autant que la sgrgation de lhabitat et de la nourriture, linitiation qui transfre la possession des enfants mles
130

G. ROHEIM : Hros phalliques, etc., p. 215.

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des mres aux pres est une des facettes dassujettissement du sexe faible au sexe fort.

du

processus

Ce processus les saisit et les traite comme deux catgories sociales distinctes et les articule en tant que telles. L o lorganisation collective et les liens de parent sont fluides, chez les chasseurs hadza, par exemple, cette relation entre sexes comme relation entre catgories et son caractre premier ressortent avec vigueur : O que soient les Hadza, crit Mary Douglas 131 , et quoi quils fassent, ils sont toujours sous lemprise de la division entre les sexes. Cette division spare deux classes hostiles, dont chacune peut loccasion sorganiser en vue de la dfense ou de lattaque virulente contre lautre. Cette conscience extraordinairement intense de la diffrence sexuelle est le seul niveau permanent dorganisation auquel les Hadza atteignent jamais. A la vrit, au-del de telle ou telle population particulire, cette diffrence traverse toutes les manifestations sociales ou techniques significatives, de la langue au comportement, de la pense au rite, de la disposition spatiale des collectivits la rpartition des tches. Elle nest pas sans rpercussion sur la sexualit ; la frigidit est parfois le seul moyen de proclamer une libert, une non-reconnaissance, une non-participation, dans sa passivit freinatrice, de la femme rduite ltat de subordonne, qui en mme temps laisse lhomme le soin de ranimer une impulsion quil a teinte. De mme, la virilit et la puissance masculines sont un reflet invers qui saffirme en tant que matrise et conqute dune femme qui nest l que pour les clbrer, consentante. Que ces relations changent, que la femme chappe la dpendance, ainsi quil est arriv rcemment en Afrique, et lquilibre sexuel sen ressent. Robert Le Vine rapporte le cas des Yoruba chez qui il a pu observer une telle perturbation, qui se traduit de deux faons. Dune part, limpuissance masculine, effective chez certains hommes maris, redoute par dautres, et tenant une large place dans les conversations, comme elle est un souci majeur ; dautre part, le rituel et les coutumes qui amnent souvent les hommes se dguiser en femmes : ainsi les prtres revtent des vtements et coiffures fminins pour les besoins du culte et les hommes se groupent en un club
131

M. DOUGLAS : Natural Symbols, Londres, 1970, p. 101.

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qui exige de ses membres quils se travestissent en femmes lors de sa fte annuelle. Ces fragments de preuves disparates, crit-il 132 , laissent penser que, chez les Yoruba, la modification des rles traditionnels a atteint le stade o non seulement les hommes prouvent du ressentiment envers lindpendance des femmes, mais sentent quelle les mascule, et lenvient. Pleine denseignement pour les problmes du temps prsent la non-rciprocit et lhostilit qui habitent les rapports sexuels une telle raction projette aussi une lumire sur le pass. Si la femme est apparue comme objet et signe du systme de parent, et, beaucoup dgards, elle le reste, cest au prix dun travail de longue haleine assum par ces socits et qui ne sest point relch. Ces signes et ces objets tant aussi des tres en chair et en os, une fraction distincte de la collectivit capable de rsister lautre ou de dchirer le voile de la ruse dont se protgeaient les matres, la fragilit des effets et des mcanismes mis en jeu a d souvent tre ressentie tel point que lon y a lu une menace contre lchelle des valeurs, contre le principe masculin dominant, donc contre lordre social et humain tout court. Le renouvellement continuel du pacte social, ce quoi chacun est initi, et la raison partielle de linitiation, annule la menace et restaure lordre. Derrire la relation que lon veut naturelle, posant lun des sexes au ple des ressources donner et recevoir pouses, filles et surs et lautre au ple des donateurs et des donataires poux, pres, frres se profile la lutte des sexes, transpose, rationalise et figure de nombreuses faons, dont les traces dans notre organisme, notre psychologie, notre histoire sont si vives. Capte au cur des socits archaques, cette lutte nous en donne une image moins unie et moins cristalline que celle que nous en avons. Elle attnue, par contre, ltranget de ces socits sans vis-vis de nos socits avec en les faisant surgir, sur leur propre registre, plus vivantes, engages dans un effort dautocration, au lieu de se contenter de ragir une biologie exigeante et un milieu ingrat, obsdes par leur subsistance. Sous le couvert des rgles de parent, sous la fiction de la sparation de la nature et de la culture
132

R. LE VINE : Sex Roles and Economic Change in Africa, Ethnology, 1966, 5, p. 191.

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sparation vrai dire du monde fminin et du monde masculin travers les mythes qui en sont le discours, et la mise en place des institutions, la science de ces socits la dcouvre tre son vrai objet. Et lon doit admettre lexistence dune relation entre linterdit de linceste, colonne vertbrale dautres interdits, oprateur transformant la dichotomie sexuelle en hirarchie sociale, et la lutte des sexes. Cette relation ressort de lhomologie entre le sens vritable de linterdit que jai expos dans le chapitre prcdent et qui doit apparatre plus clairement maintenant et les rangs respectifs des hommes et des femmes sur lchelle collective. Mais il faut encore examiner les raisons qui ont rendu ncessaires les liens consigns par la rgle et leur teneur (note 7) .
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Chapitre X. La moiti-nature et la moiti-culture

I. La diffrence fondamentale.
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(1) Deux phnomnes universels.

Deux phnomnes ont le privilge de luniversalit dans les socits humaines : la prohibition de linceste et la division des activits selon le sexe 133 . Cette concidence nest nullement fortuite : elle fournit un fil conducteur capable de nous guider vers une explication du sens quil faut donner la lutte des sexes et la rgle qui traduit leurs rapports hirarchiques. Limportance de la division, les motifs pour lesquels on la nglige dans lanalyse des phnomnes sociaux ont dj t mis au jour il y a un demi-sicle : La division par sexe est une division fondamentale qui a grev de son poids les socits un degr que nous ne souponnons pas. Notre sociologie sur ce point est trs infrieure ce quelle devrait tre. On peut dire nos tudiants, surtout ceux et celles qui un jour pourraient faire des observations sur le terrain, que nous navons fait que la sociologie des hommes et non pas la sociologie des femmes ou des deux sexes 134 . Depuis lpoque o Marcel Mauss crivait ces lignes, rien na vraiment chang. Les femmes sont toujours une terre inconnue, un -ct de notre savoir, prsentes dans la ralit mais absentes de la thorie (note 8), tout comme les peuples ou les classes, il y a moins de deux sicles, jouaient dans lhistoire le rle de simples figurants. Celle-ci ne
133 134

C. LVI-STRAUSS : The Family, op. cit., p. 275. M. MAUSS : Essais de sociologie, Paris, 1968 et 1969, p. 137.

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soccupait gure que des rois et des nobles, les autres tats ntant pas inclus dans la dfinition de la socit. Lorsque, la faveur des rvolutions travers le problme social, ils firent entendre leur voix, lhistoire commena les compter parmi les acteurs, et les sciences sociales sefforcrent de les connatre. Je reprendrai, bien incompltement, la suggestion du grand sociologue franais : je montrerai que les femmes, objets des rapports collectifs, sont aussi des termes de ces rapports, afin de faire ressortir le sens de la concidence signale. Option qui invite faire un retour la division naturelle et un dtour par les socits daffiliation.

Pour quelle raison ? La famille archaque combine une cellule sociale et une unit productive ; elle runit les individus qui peuvent spouser et exclut ceux qui ne le peuvent pas, elle associe un homme et une femme dont chacun apporte des ressources et des savoirs complmentaires. Seule la runion dans la cellule familiale semblait devoir requrir une explication, la prohibition et lexogamie en ont fourni une. Lassociation dans lunit productive et la diffrence qui la suscite semblaient aller de soi et navoir aucunement besoin dtre justifies. Pour deux raisons : ce qui a trait lactivit productive, la civilisation matrielle, au ct instrumental de la vie collective, est tenu pour accessoire, nengage pas lessentiel des institutions, places un niveau plus lev de la culture et nen rend pas compte. Par ailleurs, lattribution de la particularit des travaux fminins et masculins leur spcificit biologique exclut la ncessit de telles institutions. Parmi celles-ci, la prohibition de linceste se limite au domaine de la parent, la diffrence entre les femmes que lon peut pouser et celles quil est interdit dpouser ; elle laisse de ct la diffrence entre les hommes et les femmes suivant les ressources et les talents dont ils disposent. En dautres termes, la rciprocit des hommes, concrtise dans lalliance matrimoniale, la prend pour rgle, se situant dans la socit, tandis que lassociation avec les femmes, se situant dans la nature, peut se passer dune telle rgle puisque la nature a dj appliqu la sienne. Lhtrognit que je viens dvoquer a empch de voir la concordance des deux phnomnes ; cest pourquoi il importe dexaminer de plus prs les arguments avancs, afin de tirer au clair le processus de division en le replaant dans le cadre qui lui a donn naissance.

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La division des activits selon le sexe des individus est conue demble en tant que rponse rationnelle une donne physiologique objective : les tches propres la maternit et lducation des enfants. Les femmes y sont astreintes, les hommes en sont dispenss, ce qui entrane le partage de la vie sociale, le confinement des premires aux menus travaux du foyer, et lobligation pour les seconds de prendre en charge les devoirs importants de la collectivit. Pendant la plus grande partie de lhistoire humaine, crit lanthropologue anglais Robin Fox 135 , les femmes soccupaient de la tche hautement spcialise de mettre au monde et dlever les enfants. Ctaient les hommes qui chassaient le gibier, combattaient les ennemis, et prenaient les dcisions. Ceci est enracin, jen suis convaincu, dans la nature des primates, et alors que les conditions sociales, au cours dun pass trs rcent, dans certaines socits avances ont donn aux femmes loccasion davoir plus souvent voix au chapitre, je continue penser que la plupart dentre elles accepteraient ce que jaffirme... mais que les ncessits purement physiques de lenfantement rendent le rle de la femme secondaire vis--vis de celui de lhomme pour ce qui est de prendre des dcisions tout niveau suprieur celui des simples affaires domestiques. Outre la ncessit denfanter, les aptitudes organiques qui auraient empch les femmes de participer pleinement, sur un pied dgalit avec les hommes, aux entreprises collectives, la morphologie et la particularit de leurs aptitudes psychologiques et physiques les limineraient de certains travaux productifs, ou tout le moins limiteraient la gamme de travaux quelles sont en mesure dexcuter. Voici quelques textes significatifs : Les femmes sont capables de travail monotone et continu, disposition que ne partagent pas les hommes ; les hommes au contraire sont capables de mobiliser de brusques sursauts dnergie, et connaissent ensuite le besoin de se reposer et de rcuprer leurs forces 136 . En vertu des diffrences premires entre sexes, un homme et une femme composent en cooprant une unit exceptionnellement efficace. Lhomme dou dune force physique plus grande est mieux mme dentreprendre le travail le plus pnible...
135 136

R. FOX : Kindship and Marriage, op. cit., p. 32. M. MEAD : Male and Female, New York, 1949, p. 164.

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Ntant pas handicap, comme lest la femme, par les fardeaux physiologiques de la grossesse et de lallaitement, il peut sloigner davantage pour chasser, pcher, garder les troupeaux, et faire du commerce. La femme nest cependant pas dfavorise dans les tches plus lgres qui peuvent tre accomplies la maison ou dans les parages... Toutes les socits connues ont dvelopp la spcialisation et la coopration entre les sexes plus ou moins selon la ligne de clivage biologiquement dtermine 137 . mile Durkheim voyait dans cette ligne de clivage plutt la consquence dune division qui a conduit le sexe fminin tre doux, faible, accaparer les fonctions affectives et la rendu psychiquement, anatomiquement et neurologiquement distinct du sexe masculin : Non seulement la taille, le poids, les formes gnrales, crivait 138 , sont trs dissemblables chez lhomme et chez la femme, mais... avec le progrs de la civilisation le cerveau des deux sexes se diffrencie de plus en plus. Cet tat de choses entrane logiquement linfriorit sociale des femmes, la supriorit des hommes. La chane des facteurs dterminants est visible : le dimorphisme biologique induit une rpartition des activits collectives et productives, le degr dimportance de ces activits inflchit son tour le statut de chaque sexe. Un conomiste a calcul que les femmes occupent une position infrieure dans 73 % des communauts agraires et dans 87 % des communauts pastorales. Et de justifier lcart en disant que la domestication des animaux est uvre dhommes, que partout le soin des troupeaux est confi aux hommes, alors que la culture nest pas ferme aux femmes de la mme faon. Ayant une base organique aussi manifeste, transmise par lintermdiaire des lois gntiques, la division des sexes na besoin du soutien daucune autre loi artificielle pour tre taye et perptue. Cette conclusion nest pas toujours tire explicitement : elle va de soi, compte tenu du fait quon na pas cherch dgager la loi qui lui correspondrait ni examiner ses prolongements dans la structure sociale. Les savants ont rpt ce sujet, sur un ton plus retenu et froid, comme dcoulant de science sre, ce que le Marquis de Sade avait dclar avec plus de fougue et de parti pris : Que vois-je en procdant de sang-froid cet examen ? Une crature chtive, toujours inf137 138

G.P. MURDOCK : Social Structure, New York, 1949, p. 47. E. DURKHEIM : De la division du travail social, Paris, 1960, 7e dition, p. 24.

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rieure lhomme, infiniment moins belle que lui, moins ingnieuse, moins sage, constitue dune manire dgotante... une crature si perverse enfin, quil fut trs srieusement agit dans le concile de Mcon, pendant plusieurs sances, si cet individu bizarre, aussi distinct de lhomme que lest de lhomme le singe des bois, pouvait prtendre au titre de crature humaine 139 . Le concile, apparemment, na pas encore termin ses travaux. Cependant, en juxtaposant les donnes ethnographiques et historiques, on aboutit plusieurs constatations : la spcialisation force dans la reproduction les femmes produisent des hommes, les hommes produisent des biens est compatible avec une activit productive plein temps. Pendant la majeure partie de notre histoire, les femmes ont en effet assum ou reu des besognes essentielles. Cest seulement dans les familles de purs consommateurs des classes aises (aristocratie, bourgeoisie, etc.) que leur rle se borne entretenir la flamme du foyer et mettre au monde des hritiers. Les nombreuses pratiques anticonceptionnelles espacement des naissances, infanticide, etc. peuvent tre mises en rapport direct avec la participation des femmes au travail collectif. Rduisant les soins donner aux enfants, elles dgagent du temps supplmentaire qui est consacr aux occupations productives. Les tches fminines ne sont pas toutes disposes autour de la maison, elles ne sont pas moins lourdes ou moins charges de responsabilit dans la collecte, lagriculture ou le commerce. Le contenu de ce que lon entend par travail masculin et travail fminin le fait na rien de surprenant est interprt de manire trs varie. En Amrique du Nord, la prparation des peaux est rserve aux femmes ; dans le Sud-ouest, ce sont les hommes qui sen occupent. Dans le nord de lArizona, chez les Hopi en gypte, rapporte Hrodote les hommes, filent et tissent, alors que chez leurs voisins, les Navaho et en Grce ces mtiers sont fminins. Les Bantou ne permettent pas aux femmes de soigner le btail, mais les femmes des Hottentots traient les vaches. En tous lieux cependant est atteste la diffrenciation des activits, et le travail excut par les femmes est gnralement estim tre de qualit infrieure, il est mpris ou vit mme quand on a affaire des oprations techniquement voisines.
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D.A.F. DE SADE : Justine ou les malheurs de la vertu, s.l., 1969, p. 216.

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Donc le dimorphisme sexuel, les facults organiques ne constituent pas une raison suffisante pour justifier la distribution rigoureuse des occupations confies aux uns ou aux autres. Dailleurs, si cette distribution avait un fondement anatomo-physiologique, si elle rpondait spontanment aux aptitudes de chaque sexe, on ne comprendrait pas pourquoi de nombreuses socits ont cru bon dinterdire aux femmes de chasser ou de se servir dinstruments lusage exclusif des hommes. La galanterie masculine et la sollicitude du futur pre vis--vis de ses compagnes (gnralement plurielles) ntant pas des explications recevables, quoi quen aient pens leurs auteurs, force est de croire que les mesures dictes taient destines crer une distance, maintenir intacte une diffrenciation du savoir-faire, bref consolider un clivage qui navait rien de biologique. On peut ajouter que la hirarchie napparat pas comme leffet de la division et de la rpartition des occupations productives et reproductives ; la biologie tant impuissante en rendre compte, lcart social ne renvoyant pas un cart naturel, on est bien oblig dadmettre que cest la hirarchie qui entrane la valorisation ou la dvalorisation des travaux et leur distribution ultrieure. Elles supposent tension et sparation, concurrence et comptition, coordination et distance ; elles nont pas trait des individus ou des familles qui dcident tranquillement des tches appropries chacun, mais la socit dans son ensemble, et, travers les diverses socits, lensemble de lhumanit. En tout tat de cause, on ne peut soutenir lhtrognit de tout ce qui a trait la parent, que lon situerait dans la socit et du ct de lhomme, et de tout ce qui concerne la division, que lon situerait dans la nature et du ct de la femme.
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(2) Le sexe avant la classe.

Limpossibilit, dattribuer la rpartition des activits selon le sexe des conditions biologiques incite lenvisager dans le cadre dun dveloppement plus gnral : celui des divisions naturelles. Notre tude se borne ici la phase qui nous importe et qui est aussi la plus longue dans lhistoire de lhumanit ; la collecte est devenue loccupation des femmes, la chasse lapanage des hommes, au cours

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dune srie de transformations, que nous avons analyses, des ressources, du volume de la population, des facults organiques et inorganiques, des changes avec le monde extrieur. En labsence de ces transformations, il ny aurait point eu de dichotomie entre les sexes, puisque, ainsi quon la not : La collecte de nourriture, pour autant que nous sachions, ne cre pas une division sexuelle du travail, car les deux sexes y procdent de la mme faon 140 . Leur htrognit du point de vue des savoir-faire, des instruments, nest pas une situation de fait, le partage optimal conscient des qualits et des moyens, ni le rsultat de lintervention dune planification cache ; elle traduit laboutissement dune suite de changements dans lesquels ils ont t entrans. Linsertion de chaque sexe dans un domaine distinct nest pas la rponse un milieu matriel prdtermin, aux aptitudes des individus, mais leur uvre, le contrepoint de leurs relations en tant que groupes, des facults et des milieux quils ont dcouverts, conservs et organiss. Comme toutes les divisions semblables 141 , elle se conforme des exigences gnrales. La sparation ferme et presque rigide des collecteurs et des chasseurs, dans cet ordre dides, est une condition sine qua non. Elle a pour fonction dorienter les interactions avec les forces matrielles, en vitant toute interfrence ; elle dtermine les groupes ainsi circonscrits se consacrer la transmission et au perfectionnement des talents qui leur sont propres, renouveler sans cesse le lien avec lenvironnement, environnement vgtal et animal en loccurrence, chaque sexe ayant seul accs un des aspects de la nature. La situation ne comporte pour eux ni alternative ni contrainte : ils sont constitus et se constituent dans lunivers qui est le leur, lequel imprgne toute leur faon de voir et dagir, ils y sont pour ainsi dire adapts aprs lavoir instaur. Un tel groupe ou catgorie naturelle tend considrer son univers comme unique ; il lenvisage aussi comme gnral et, par consquent, cherche llargir en rapportant tout lui. Toute diminution de cet univers passe pour un amoindrissement du groupe et tout accroissement est salu comme un enrichissement. Son propre art, son savoir, sa ralit sont vcus et traits comme lart, le savoir, la ralit. Par la force des choses, la scission prend le sens dune ngation, entrane ldification de barrires de tous ordres autour du noyau dur quune fraction de la socit
140 141

V.H. STEWARD : chap. cit., p. 335. S. MOSCOVICI : Essai sur lhistoire humaine de la nature, op. cit.

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sattribue, le refusant lautre fraction. Cette dernire, vue sous un certain angle, est identifie la matrialit, au non-savoir, puisque lui fait dfaut lart que possde la premire fraction. Cest ainsi que le chasseur rejette le collecteur du monde de lhabilet et de la culture ; et plus tard lagriculteur fait de mme pour le chasseur, lartisan pour lagriculteur, lingnieur pour lartisan. La quintessence de lhumain change ainsi de figure, de mme que le non-humain ; la distance instaure se trouve justifie et reoit force de loi. Le caractre absolu du contraste, de la distinction quil introduit, ne devrait pas surprendre. Ds quun groupement humain est amen se conduire et se penser comme sil concentrait dans ses moyens et ses fins le principal de la ralit matrielle et sociale, le reste lui parat accessoire et dpourvu dautonomie. Ses pratiques intellectuelles, idologiques, voire religieuses ressentent le contrecoup de ce besoin dasseoir son existence, de lgitimer ses relations vis--vis dun autre groupement. Ces phnomnes concomitants de la division naturelle nont pas fait lobjet dune tude systmatique. On en trouve cependant dabondants tmoignages le chasseur, le pasteur, lagriculteur sont des personnages cl, leurs rapports des thmes rcurrents dans les mythes et les religions, que ceux-ci aient trait la priode qui suit la rvolution nolithique ou celle qui la prcde 142 . Les beaux travaux de MM. Vernant, Dtienne et Vidal-Naquet achvent de nous convaincre que la philosophie grecque a continu dans cette voie. La sparation ne va pas sans antagonisme. Une catgorie qui possde des facults spcifiques se dveloppe aux dpens des facults et des ressources dune autre catgorie qui lui parat limiter son propre essor. Les chasseurs sont entrs en conflit avec les collecteurs, car les poques ou les rgions les plus favorables aux entreprises cyngtiques ne correspondaient gure aux poques et aux rgions permettant la cueillette. Plus tard les agriculteurs ont pti de la concurrence des artisans, dans la mesure o ceux-ci les dpouillaient de la partie domestique de leur savoir-faire en travaillant leurs matires premires de faon plus habile et plus raffine. La liste pourrait tre allonge. Chacune de ces catgories, corrlativement, ayant acquis ou sefforant
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H. FRANKFORT : Before Philosophy, Londres, 1949 ; J.B. PRITCHARD : Ancient Near Eastern Texts relating to the Old Testament, Princeton, 1955.

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dacqurir un droit lexistence sociale, sinon la suprmatie, en tchant de devenir une force productive reconnue, sinon dominante, en donnant pour assise aux richesses de la collectivit ses propres ressources matrielles et intellectuelles, intensifie rsistances et oppositions. Le rcit biblique du meurtre du pasteur Abel par lagriculteur Can les concrtise sous leur forme extrme. Lenjeu est double : intgrit du champ dactivit, position focale dans la vie collective. La catgorie nouvelle, mettant en avant ses talents et ses productions, enlve celle qui prdominait sa raison dtre, son pouvoir. Ses arts dvaloriss sont rabaisss au second rang ou tombent en dsutude ; elle ne trouve plus exactement sa place dans lunivers matriel chang. Les socits qui en subissent le contrecoup prennent ncessairement parti ; entrinant les squelles de ce processus, elles adoptent les nouveaux arts et les nouvelles productions et se rorganisent cet effet. Et si lartisanat ou la chasse prennent de lascendant, le collecteur ou lagriculteur, pour nous en tenir ces cas, seffacent, deviennent subalternes. Avant datteindre la prpondrance, une catgorie nouvelle demeure quelque temps marginale. Dans certaines tribus africaines, forgerons et travailleurs du bois, tenus lcart du village ; privs du droit de cultiver la terre, rduits qumander des crales, sont associs lhyne ou au renard, animaux figurant la brousse, la nonculture et la mort 143 . Le comportement na rien dexceptionnel. ; force de pression et didentification, lartisan prenait les traits quon lui attribuait, se faisait inquitant, rus, etc. En Grce, o il a triomph, il est intelligence, rflexion ; et les philosophes sinstruisent son cole. Lantagonisme sinscrit dans un ordre et ne sattnue quen se convertissant en un ordre. Ses termes sont modifis dans et par lhistoire : ils sont nanmoins partout et toujours rangs sur une chelle de valeurs, donnant la disparit son orientation. En remontant plus haut dans le pass, crit Gilbert Simondon 144 , on trouverait que telle ou telle civilisation faisait aussi un choix entre les techniques nobles et les techniques non nobles : lhistoire du peuple hbreu accorde un vritable privilge aux techniques pastorales, et considre la
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144

G. CALAME-GRIAULE et Z. LIGERS : Lhomme-hyne dans les traditions soudanaises, LHomme, 1961, I, 89-119. G. SIMONDON : Du mode dexistence des objets techniques, Paris, 1958, p. 86.

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terre comme maudite. Lternel agre les offrandes dAbel et non celles de Can : le pasteur est suprieur lagriculteur. La Bible contient une multitude de schmes de penses et de paradigmes tirs de la manire de faire prosprer les troupeaux. Les vangiles au contraire introduisent les modes de pense tirs de lexprience de lagriculteur. Peut-tre pourrait-on, aux origines des mythologies et des religions, trouver un certain parti pris technologique consacrant comme noble une technique et refusant le droit de cit aux autres, mme quand elles sont effectivement utilises : ce choix initial entre une technique majoritaire et une technique minoritaire, entre une technique valorise et une technique dvalorise, donne la culture qui incorpore les schmes techniques ainsi dcouverts un aspect de partialit, de nonuniversalit. Sparation, antagonisme, hirarchie, symptmes et moyens, ont partie lie avec la division naturelle, quel que soit le sexe ou la classe sociale auxquels appartiennent les groupes concerns. Toutefois, en tant que catgorie de possesseurs de talents spcifiques et de producteurs, les femmes, compares aux hommes, ont t rejetes un rang infrieur, et ce indpendamment de leurs productions et de leurs talents. Friedrich Engels a observ avec pntration et nos propres remarques ont tendu montrer comment et pourquoi La division du travail entre les sexes est conditionne par des raisons autres que la position de la femme dans la socit 145 . A quoi tient cet cart ? En vrit la socit amne les divisions successives, leurs moyens et leurs symptmes pouser sa courbure, sexprimer dans son langage : celui de la disparit et de la diffrence des sexes notamment. Pour en saisir le sens, il ne faut pas oublier que la domination du sexe masculin sur le sexe fminin, sans avoir un caractre gntique les essais entrepris afin de le prouver tant peu concluants 146 plonge ses racines dans les socits daffiliation. L, elle a trait uniquement aux liens sexuels et statutaires ; les liens avec le milieu, les facults, les activits sont pratiquement identiques pour les deux sexes. Les mles assurent tout au plus la dfense du groupe, le respect des limites territoriales. La spcialisation des chasseurs et des collecteurs tend ces liens au domaine des facults et des changes avec le rgne animal et
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F. ENGELS : Lorigine de la famille, Paris, 1954, p. 51. L. TIGER : Men in Groups, Londres, 1969.

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vgtal. Lascendant des hommes est limit, du mme coup, par une double dpendance vis--vis des femmes. Dune part, en devenant chasseurs, cest--dire en formant une classe de producteurs dfinie, les hommes viennent tablir les femmes en tant que classe de producteurs quivalente et diffrente ; ils sont contraints de sassurer leur concours, de veiller ce quelles leur rservent un approvisionnement indispensable ; ce titre les tches fminines demeurent compatibles avec les leurs. A luniformit initiale se substitue le ddoublement. Par ailleurs, dans les collectivits de primates et celles des premiers hominiens, la scission du sexe masculin en individus reproducteurs et non reproducteurs se rpercute sur lorganisation des changes, sur la dlimitation des aires dexploration des ressources. Sur ce plan et par voie de consquence sur le plan social se font jour des tensions qui traversent toutes les gnrations, masculines surtout. Il faut supposer quavec la division, ces tensions se transportent aux rapports entre les sexes, les diffrences entre les gnrations passant larrire-plan. Dautre part, on se rappelle que les socits daffiliation ont tendance rejeter les jeunes mles la priphrie. Le seul lien, faible et menac, il est vrai, des bandes dadolescents est avec lassemble des femelles, avec les mres. Les cohortes de mles sen dsintressent : lintgrit du groupe est ce prix. Or les groupes dhommes ont intrt assurer le recrutement des garons, briser leurs attaches avec le groupe des femmes. Ds linstant o chaque sexe dtient des facults particulires et rgne sur son champ daction spcifique, la progniture mle devient un enjeu de taille. La suprmatie maintenue dans la vie collective permet aux hommes de sassurer la disposition de cet enjeu. A ct deux, les femmes constituent une entit jouissant dune autonomie certaine, dun pouvoir non ngligeable de sopposer ; les hommes sont obligs de composer avec elles, tout en essayant de les plier leur propre autorit. A cet gard, le contrle social, dans ces collectivits, sexerce immdiatement sur les personnes ; la hirarchie est fonde sur la rgulation de leur participation aux actes essentiels de la vie des groupes, et les objets se confondent avec la personne. Au contraire, dans les ntres o le contrle social sexerce sur les objets, la hirarchie est fonde sur la proprit, et la personne se confond avec lobjet.

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Sans vouloir dpasser les limites dune spculation raisonnable, on peut affirmer que la premire division de la chasse et de la cueillette a eu lieu et sest diffuse dans le cadre dune hirarchie de participation o les carts de rang taient fortement accentus et marqus dans tous les plis de lorganisation collective. Ils ont contribu accrotre la sparation et lantagonisme au point que leurs manifestations ont pu faire crire Bronislaw Malinowski que la division du travail est enracine dans la brutalisation du sexe faible par le sexe fort 147 . Les divisions suivantes ont t prdtermines ; elles ont prserv le mme style de rpartition des facults humaines. Sy conformant, les occupations, les ressources, les modalits dinvention et de reproduction des savoirs, les liens singuliers avec le milieu ont t luvre des hommes ou des femmes, portant la marque dun sexe dfini, ont t attribus soit aux hommes soit aux femmes. Arts, instruments ou pouvoirs matriels ont t jugs, un moment ou un autre, suivant leur degr de dveloppement ou les aires gographiques il y a une agriculture ou un artisanat fminins de mme quil y a une agriculture ou un artisanat masculins comme tant lapanage exclusif de lun ou lautre sexe, frapps de son sceau. Contrepartie vidente, on les a ordonns suivant la ligne de clivage prtablie et de ce chef valoriss ou dvaloriss, estims principaux ou secondaires, dominants ou subalternes. La hirarchie sociale, dont on discerne ici les origines lointaines, a interfr avec la hirarchie des divisions naturelles en lui imprimant sa coloration ; Cette combinaison modifie son point dapplication et ses proprits, en llargissant la sphre productive et reproductive qui auparavant ntait pas de son ressort. On serait en droit de penser que, pendant toute cette priode, la double dpendance envers les ressources des femmes et leur progniture a gard sa force intacte, quelle sest manifeste sur tous les plans des comportements collectifs, imposant le maintien des institutions et des normes appropries. Et ce dautant plus que, avant que la distance des possdants aux non-possdants ne reflte fidlement ltat de proprit et que ne sopre la rupture entre ceux qui produisent et ceux qui vivent du travail dautrui, les relations entre groupes sociaux sont simultanment des relations entre groupes de produc147

B. MALINOWSKI : The Family among the Australian Aborigines ; a sociological Study, Londres, 1913, p. 287.

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teurs. Le rang des individus dans la socit est dtermin par le rang de leurs occupations dont lhonneur ou le dshonneur rejaillit sur eux. Lhumanit se compose surtout de chasseurs, collecteurs, agriculteurs, pasteurs, etc., chacune de ces subdivisions indiquant aussi leur appartenance un clan, une tribu, un sexe, une classe dge, des pouvoirs biologiques et psychiques particuliers, en un mot le statut social qui est le leur, auquel sont associes des prrogatives ou des servitudes. Cest pourquoi les articulations des groupements humains sont vcues et penses dans le prolongement de larticulation des espces biologiques ou physiques : Dans lune et lautre perspective (des castes et des groupes totmiques), crit Claude Lvi-Strauss, il faut admettre que le systme des fonctions sociales correspond au systme des espces naturelles, le monde des tres au monde des objets 148 . Ainsi les groupements sociaux sont identifis aux catgories naturelles : la socit est une nature, la nature une socit. Pour autant que groupes et catgories, avec leur champ daction respectif, sont assimils lun ou lautre sexe, le double mouvement de socialisation et de naturalisation contribue renforcer lasymtrie, lopposition qui les spare dans lexistence et lvolution collectives. Il les projette galement sur le plan cosmique, car tout ce qui apparat et se dessine sur la terre comme au ciel, tout ce qui se manifeste, crot, ragit, et les rgions mmes de lespace et du temps, est soit fminin, soit masculin. Lpistmologie est sexue, la physique aussi, et lastronomie, la technologie, la biologie. Mythes et religions en ont recueilli lcho et lui ont donn une forme durable, quil serait grave dinterprter la lettre, plus grave encore de prendre pour de simples fictions de lesprit, sans rapport avec la manire dont lhomme construit le rel 149 . Lclosion de la socit de classes a opr une transformation radicale. Les circuits conomiques et politiques indirects se sont substitus aux circuits directs, la hirarchie et lorganisation fondes sur lappropriation ont remplac la hirarchie et lorganisation fondes sur la participation des hommes et des femmes. La qualit de possdant ou de non-possdant est dcisive et court travers tout le tissu des au148 149

C. LVI-STRAUSS : La pense sauvage, Paris, 1962, p. 169. C. LVI-STRAUSS : Mythologiques, Paris, 1964, 1967 et 1968.

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tres relations. Au critre du sexe servant classer et diviser les facults, les ressources et leurs praticiens ceux que Marc Bloch nommait les porteurs dinvention succde le critre, galement organique, qui oppose la main au cerveau, le travail manuel au travail intellectuel, celui-l jug indigne dun tre humain cest--dire du matre et celui-ci couvert dhonneurs parfois fictifs. Les principes masculin et fminin, ordonnateurs du monde, sont dtrns au profit du principe spirituel et du principe matriel, dichotomie de lintelligence et de la substance, dans la fabrique et la composition de lhomme et du monde. Leur montage dsigne clairement le terme suprieur et le terme infrieur. Lpistmologie est dmonique dmon qui peut tre forme, ide ou corps tout comme lastronomie, la physique, la biologie, la psychologie. Ce bouleversement mis part, les procds nont pas chang qui traduisent, dans une socit, les diffrences, les oppositions, les disparits des catgories de producteurs et inventeurs darts, le hiatus qui spare les modalits particulires de se rapporter au monde matriel et de le remodeler. Ils semblent dnoter une ncessit du dur combat contre la nature, pour employer une expression courante, combat, en fait, dun groupe humain contre un autre groupe humain et contre une nature quil refuse de reconnatre pour sienne. La division a sa dynamique propre, gnratrice de faisceaux de talents et de ralits, de frontires qui introduisent entre les hommes un classement virtuel. Dans les espaces ainsi dlimits, la collectivit, suivant les lois de sa structure, distribue ses membres, les spare ou les runit, dirige leur mouvement vers le centre ou la priphrie, les rgions suprieures ou infrieures. De nombreux savants ont mconnu cette dynamique, en recherchant ses causes dans les particularits anatomo-physiologiques de lespce, en confondant ses effets, notamment les formes qua prises la subordination des femmes dans les socits archaques, avec les effets dun processus gntique. Parler ce propos dappropriation des femmes par les hommes, comme la fait Friedrich Engels, de rapport de classes ou dun contrle identique au contrle relev dans les socits de primates, explication dont se contentent thologues et anthropologues, cest demeurer au niveau des prothses analogiques. Ces assimilations indues ravalent la rpartition des activits, les rapports entre hommes et femmes au niveau de problmes de pure technique, dconomie ou dinstinct. Les disparits

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sont interprtes la lumire du dimorphisme, le conflit entre eux est rendu inutile ; de plus les contraintes biologiques en font une impossibilit thorique, vrai dire, et le rejettent un plan secondaire. Par contre, si lon se persuade de la fragilit de ces constructions, lampleur de la dynamique dcrite rend compte de la lutte des sexes ; elle en donne les raisons et en explique la persistance. Par ailleurs, la lutte matrialise la confluence de la division, conue selon ses vraies dimensions, et dune organisation sociale qui sy manifeste, garantissant aux hommes lautorit du point de vue institutionnel et productif. De la sorte, la subordination se trouve lucide, sans quil soit besoin de faire appel une foule de reconstitutions hypothtiques, allant de la promiscuit aux charges de la maternit, de la taille du cerveau la gntique des primates, de la pnurie des pouses linsuffisance des pouvoirs physiques ou intellectuels. Et aussi le fait qu la longue les socits se soient rallies une coutume ou une loi la prohibition de linceste qui accompagne le polymorphisme de cette lutte dans les diverses strates du rel quelle traverse.
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II. La place de la prohibition de linceste dans le partage exogamique et la division naturelle.


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Linterdit saccorde avec les exigences principales de lorganisation concrte que les hommes se sont donne au cours de cette longue priode : hommes et femmes sont strictement spars quant aux ressources, aux facults, et aux instruments. Les interfrences sont rduites et les domaines respectifs sauvegards afin dassurer la continuit des occupations ncessaires aux collectivits. Chaque fraction de la socit se trouve associe une fraction du rel, par le jeu des barrires dresses et des prohibitions dictes, cltures de son horizon intellectuel et pratique, garantissant aussi la prservation des pouvoirs relatifs, des fonctions singulires au sein de lensemble. Ici lindividuation est au service dune interdpendance que lon doit revivifier sans discontinuer : les efforts sont distribus, les dplacements ordonns, les tches obissent au rythme annuel et saisonnier. Ds la naissance, le sexe dtermine la place de lindividu dans un secteur ou un autre, le slectionne en vue de perptuer les groupes sociaux et producteurs. Linsertion des filles dans le groupe des femmes et le recrutement des garons par les hommes simposent lvidence, et tout concours cette fin. Il suffit peut-tre dattirer lattention, crit un anthropologue dmographe au sujet des socits primitives 150 sur deux diffrences majeures (avec notre socit) : celle des relations mre-fils et pre-fille. Aussitt quun garon sort de lenfance, il ne subit plus que la seule autorit paternelle. Sa mre cesse davoir son mot dire dans son ducation et dexercer sur lui une relle influence. Dautre part, la fille vit sous contrle presque exclusif de sa mre, et, en dehors des accords prnuptiaux, son pre sintresse peu ses affaires. Pour y parvenir, rien ntant donn dans la constitution biologique qui incite cette divergence et lacceptation dune relation prfrentielle avec le pre ou la mre, les hommes ou les femmes, il est indis150

E. EVANS-PRITCHARD : La femme dans les socits primitives, Paris, 1971, p. 41.

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pensable de prparer les enfants : toute une srie de rgles cartant les garons des filles, les soumettant des disciplines diverses, entranent lvitement rciproque et faonnent leur comportement avec pour rsultat lisolement et lopposition qui suivent obligatoirement la diffrenciation : Dans la mesure o les socits ont une division sexuelle du travail et une certaine forme de mariage, un rle sexuel bien dfini devient une ncessit fonctionnelle lorsque le garon sapproche du seuil de participation ce modle social 151 . Sur laxe des contemporains ou sur celui des gnrations, dans la sphre de la reproduction des personnes comme dans celle de la production des biens, la ligne de partage quil importe de tracer et de respecter est celle de la masculinit et de la fminit. La sparation de la mre et du fils se prsente comme un aspect particulier dune telle tendance. Les hommes ayant tout intrt sassocier les garons au lieu de les liminer, la seule faon pour eux de les obtenir consistait les prendre aux femmes. Pour les garder dans le groupe en les empchant de se coaliser, de faire cause commune avec celles-ci, il fallait aussi les fixer au pre, en interdisant toutes relations avec la mre susceptible daffaiblir les liens nous. Les socits daffiliation ne connaissent gure ce danger : lautonomie du couple reproductif et du couple nuclaire, labsence conscutive des rapports de parent y rendent linceste la fois inutile et inoprant. Joignant les deux couples dans lunit constitutive quelle reprsente, la famille fait apparatre la possibilit de linceste et son opration est un moyen de raliser cette unit : lunion de la mre et du fils enlev au pre rsorbe le couple reproductif dans le couple nuclaire, tout comme lunion de la fille et du pre refusant de la donner un autre homme identifie le couple nuclaire au couple reproductif ; dans le premier cas, la femme contrarie lautorit de lhomme, dans le second cas le groupe familial se soustrait ses liens de dpendance envers la socit. Pallier un tel danger, conserver les relations avec les enfants et sen faire des auxiliaires transforme lvitement des rapports prolongs, notamment des rapports sexuels avec la mre, en un pralable de linitiation qui consolide ce mouvement. Lorsque la proprit viendra dominer, et avec elle largent et le pouvoir sculier, le crmo151

F.W. YOUNG : The Function of Male Initiation Ceremonies, American Journal of Sociology, 1962, 68, p. 381.

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nial restera, linstitution deviendra inutile. Le droit de nature parlera sa place qui veut que le vainqueur soit le matre et seigneur du vaincu. Do il sensuit que par ce mme droit un enfant est sous la domination immdiate de celui qui le premier le tient en puissance. Or, estil que lenfant qui vient de natre est en puissance de sa mre avant quen celle daucun autre, de sorte quelle le peut lever ou lexposer, ainsi que bon lui semble et sans quelle en soit responsable personne. Si, par le contrat de mariage, la femme soblige vivre sous la puissance du mari, les enfants communs seront sous la domination paternelle cause de cette mme domination tant dj sur la mre 152 . Quelques auteurs ont fait tat, se rfrant ces temps plus reculs, dun combat entre pre et fils et dune entente entre eux pour la possession des femmes. Il serait plus exact de dire que toutes les socits archaques sont centres, au contraire, sur la lutte des pres et des mres pour la possession des enfants, des fils. Bien des rituels servent principalement cette fin, car il est galement vident que cest le pre qui spare le fils davec la mre, et que cest le conflit dipien qui est lorigine de cette sparation 153 . A moins quil ne soit plus plausible daffirmer que cette sparation et les causes qui lont provoque sont elles-mmes lorigine du conflit dipien, en tant que structure psychologique labore et transmise par les collectivits qui se sont succd jusqu ce jour. Les diffrences de rang se diffusent dans toutes les branches de la vie collective. La disparit des hommes et des femmes se heurte thoriquement, dans la famille, un obstacle. Il serait impossible de la prserver si frres, surs, pres, mres, fils consanguins ou classificatoires se mariaient entre eux. Un homme ne pourrait en effet traiter sa sur, sa fille, etc. comme un objet, une ressource ou une infrieure si des liens dordre parental coexistaient avec les liens dordre conjugal. Par ailleurs les rapports de filiation qui uniraient la femme lhomme seraient rejets dans une position subordonne : lhomme lui-mme en serait affect. De plus, supposer que le partage exogamique nloigne quune partie des femmes, lautre partie demeurant dans le
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T. HOBBES : De Civitate, chap. IX. G. ROHEIM : op. cit., p. 108.

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clan, les fils circulant aussi bien que les filles, lobstacle ne serait pas lev : il serait difficile dappliquer des rgles communes de nonrciprocit un groupe aussi composite. La prohibition de linceste rpond cette double exigence de sparation et de hirarchie. De manire gnrale, elle dresse une barrire entre les sexes, convertit la diffrence en scission ; quil sagisse en effet de mre, de sur, de fille dun ct, de pre, fils ou frre de lautre, chaque fois est en question la constitution dun rapport interne chaque sexe, ltablissement dun autre rapport qui les loigne. Pour se prparer la vie qui sera la leur, il convient que filles et garons vivent une rupture, soient aiguills vers des voies diffrentes avant quune association trop forte ne stablisse entre eux. On les prpare en mme temps un changement de rang, la fille et la sur tant destines devenir socialement infrieures au pre, au frre. La charge exceptionnelle de linterdit qui pse sur la mre se comprend dans la mesure o lon vise non seulement lloignement mais aussi la mise en disponibilit des enfants mles afin de les concder entirement aux hommes. De la sorte, en tant que non-reproducteurs, ils peuvent rester dans la cellule clanique ou familiale. Le risque de voir les rles sociaux remanis diminue encore lorsque les garons sont intgrs au groupe des hommes, rengendrs par ceux-ci. On a souvent remarqu que bien des peuples primitifs ntablissaient pas de relation de cause effet entre les rapports sexuels et la conception. On peut invoquer le manque de connaissances ; il est aussi permis de supposer quils avaient de bonnes raisons de ne pas apercevoir cette relation, car le rengendrement des enfants par les hommes, mme assists des morts, naurait pas effac les droits que les femmes auraient fait valoir. Le rituel initiatique scelle cet loignement au plus profond, comme il scelle toutes les sparations, donnant lapparence du passage dune gnration une autre au passage dun sexe lautre, dun rang lautre. Lampleur de la prohibition, la signification quelle confre lindividuation des groupements en les rintgrant aux divisions dterminantes des facults et des activits humaines, vient de ce quaudel des tres particuliers, des hommes et des femmes, elle stend aux connaissances, aux forces matrielles, aux aliments, etc., pour atteindre une porte cosmique. Un esprit positiviste y verrait une projec-

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tion fantasmagorique de lhomme vers lunivers, de la rglementation du commerce biologique celle des vnements naturels. Outre que les pratiques sy plient, mettant en harmonie la ralit sociale, matrielle, et limaginaire, rien ne prouve que la direction ait t conforme celle que lon dcrit, en allant des groupes sociaux vers les objets et le milieu ; je croirais volontiers que linterdiction a t signifie sur tous ces plans la fois, puisque, partout, lunivers des femmes est distinct de celui des hommes. tant solidaires, ce que lon validait dans lordre de la socit se prolongeait dans lordre de la nature par lintermdiaire des tres humains, lchelle de ceux-ci servant graduer tout le reste et rciproquement. Lvitement du mlange, le confinement des parties aux lieux qui leur sont assigns, sont les conditions dunit, de symtrie dans toute architecture de ce type. Par la suite, on a prfr se guider sur la disparit du haut et du bas, du monde cleste et du monde terrestre, de lesprit et de la matire, de ltre et du devenir, chacun maintenu en sa puret, et lon sait que la philosophie des Grecs, aux ges classiques, rflchit, sa faon, un intermdiaire humain. Dans son cadre propre, la prohibition a jou le mme rle ordonnateur et diffrenciateur. En empchant, au niveau de la parent, les membres dun groupe de sunir entre eux, elle lve lobstacle qui soppose lintroduction de la gradation propre la socit dans la famille, dans le clan. mile Durkheim la bien vu qui crivait : La cause qui empche les hommes et femmes dun mme clan de contracter des relations conjugales est aussi celle qui les oblige rduire au minimum possible leurs relations de toutes sortes 154 . Le mariage avec les femmes dun autre groupe souvent rival, est la solution. A la place des surs, pouses, non soumises, non discriminables socialement ou seulement au prix de grandes difficults, on dispose dpouses, de surs soumises et discriminables. Elles ont pour qualit premire dtre trangres, ce qui justifie pleinement le comportement dont on use envers elles. Pour ce qui a trait la mentalit du chasseur, lit-on dans un ouvrage qui fait autorit 155 , les Ona (de la Terre de Feu) nous renseignent de faon trs explicite. Il y avait un certain nombre dinstitutions trs ingnieuses qui avaient pour but de rduire au minimum les hostilits
154 155

E. DURKHEIM : art. cit., p. 47. R.B. LEE, I. DE VORE : op. cit., p. 94.

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entre les groupes et de canaliser lagressivit en la dirigeant vers les trangers et les pouses, elles aussi des trangres strictement parler. trangres, on peut les assimiler des sujettes, les maintenir dans une position subalterne, sans quil y ait conflit entre la subordination et la parent, entre les liens tablis lintrieur de la famille et ceux quon entretient hors delle. De plus, en donnant ses femmes, on fait par lintermdiaire dun autre groupe ce quon ne saurait aisment faire soi-mme, savoir traiter en infrieures ses propres surs et filles. Ce dernier cas nest pas exclu : il y a des limites cependant et cette conduite interfre avec dautres. Au contraire, le transfert des femmes dun groupe lautre, leur partage, les associations qui se renouent de clan clan concourent prserver un accord qui fixe chaque sexe et ge sa place. Et lon arrive, thoriquement, ce rsultat que les femmes dun clan sont originaires dun autre clan ; chaque clan ou bande ou famille tendue se compose de deux moitis extrieures lune lautre et situes aux deux extrmits de lchelle sociale. Pour lAustralie, un anthropologue dcrit sobrement la situation des femmes ainsi introduites : La condition de la femme y est telle quelle a peu de chances dagir sur la langue, les crmonies, ou les fonctions des hommes dans la culture totale. Ces pouses importes sont des non-entits silencieuses, jusqu ce quelles aient appris la langue du groupe de leur mari ; et ce moment-l elles sintgrent rapidement la bande ou la tribu du mari 156 . Instrument servant communiquer, cooprer, ds sa cration le langage est simultanment instrument servant ne pas communiquer, dissocier. La prolifration des dialectes, des syntaxes, des champs smantiques, des canaux physiques de transmission, des signes, la superposition des doubles et des triples sens rpondent au dsir dtre entre soi, dinsrer lincomprhensible et le diffrent dans le comprhensible et le commun. Peut-tre les hommes ont-ils commenc parler pour leurrer les animaux, et crit pour leurrer ceux qui parlent, se donnant ainsi une des armes les plus puissantes darrachement et de menace. Que lon songe lventail des possibilits dintimidation et de terreur contenues dans une langue que lon ne possde pas. Suivant ce sillage, bien examiner les religions, les mythes, les philosophies et les scien156

J.B. BIRDSELL : art. cit., p. 196.

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ces, dans les lois du travail quils effectuent pour extraire une signification du chaos, le mme effort de rattacher les effets leurs causes, en un mot, de rendre intelligible linintelligible, rinjecte le chaos dans la signification, spare les effets de leurs causes, double la lumire dune zone obscure. La pense dsigne en effaant, construit en drobant. Pris dans la turbulence des mouvements opposs, celui qui y est entran entrevoit le noyau dur autour duquel flottent des figures mobiles, saisit, de ce qui est dit, la sduction, de ce qui est pens, la dcouverte. Dans cette tranget de la langue, des coutumes, du commerce intellectuel, les nouvelles pouses sont dpossdes de leur monde, font lapprentissage de la sujtion, objets et signes dun discours dont elles se sentent exclues et dmunies. Par ce systme, compte tenu de lge prcoce auquel sont conclues les unions, en particulier dans le groupe patrilinaire, ce dernier contient rarement une femme adulte ne lintrieur du clan qui puisse revendiquer dautres droits que ceux de protection dcoulant de la filiation. De mme, les tches de chaque sexe sont fortement inscrites sur la grille des valeurs, et, par le jeu des changes, assures sans dfaillance. Le mariage, libratoire pour lhomme qui entre dans le cercle des dtenteurs de lautorit, du pouvoir crmonial et du savoir suprieur, est sujtion pour la femme qui se voit relgue un rang infrieur et enferme dans la rgion domestique o elles poursuit la besogne quaccomplissait sa mre. La mainmise des hommes sur les enfants mles touche des femmes qui appartiennent, en quelque sorte, un autre groupe, un clan diffrent qui na pas la possibilit de se reconstituer, de battre en brche le clan dominant : elle ne fait que renforcer la soumission. Lalliance des hommes est ronge cet endroit par une profonde ambigut : linstant o ils clbrent rciprocit et communication par le truchement des femmes, de leurs lignes respectives, ils proclament aussi quen elles ils se traiteront dans la nonrciprocit et la non-communication en trangers et en infrieurs, quils ne cesseront pas dtre adversaires. Cest pourquoi Georges Davy constatait que le mariage est imbriqu la lutte des sexes et par voie de consquence aux luttes prives entre familles et entre tribus 157 . Le fait quil soit insparable de la prohibition de linceste exprime le but auquel tend celle-ci dans les collectivits.
157

G. DAVY : La foi jure, Paris, 1922, p. 118.

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Elle est leur uvre, se rapportant aux liens naturels et sociaux. Sa premire mission est de favoriser, en raffirmant la distance entre les domaines dactivit, les talents appropris, les relations entretenues avec le milieu, lautonomie de chaque sexe en tant que sujet dou de valeurs et de responsabilit. Sur le plan des organisations tribales, claniques et familiales, on retrouve, en transparence, la ncessit qui les fait refluer vers le cadre de vie singulier. Dans ces limites, on peut dire que la rgle assure la stabilit de lordre matriel sur lequel est difie la socit ; si cette scission nexistait pas, si hommes et femmes ne suivaient pas la voie dsigne, la disposition de lenvironnement serait compromise. Son application la production des ressources en individus, savoirs et biens garantit la prennit du milieu ; les membres de chaque groupe sont demble orients dans une direction dtermine, en mme temps quils prennent en charge un secteur de la ralit objective. Ensuite, en prescrivant cette sparation, elle la adapte la courbure de la structure sociale, sa valorisation du domaine masculin, au contrle exerc par les hommes sur les femmes. L se dvoile sa vritable raison dtre, car cest bien dans la sphre des interactions de notre espce avec le monde la recherche rgle dun partenaire nest quun aspect secondaire que cette prohibition a t indispensable et quelle a opr. Manifestation sociale de la division naturelle do la convergence que jai signale plus haut elle est linstance qui, une fois le couple de la chasse et de la collecte form, a permis aux socits de driver les institutions idoines la cration et au dveloppement de leur nombre et de leurs facults. Elle a aussi donn la diffrence entre les sexes sa signification humaine. Agissant sur la famille, unit productive, elle la raccorde en tant que cellule sociale aux proprits densemble du systme collectif. Ensuite se gnralise le caractre dopposition et dasymtrie, lautonomie devenant dpendance unilatrale. Le partage exogamique, inflchi, est mis en accord avec la hirarchie de participation avant de sajuster la hirarchie dappropriation sous la figure de lchange le sexe masculin sarrogeant, l aussi, lautorit et la prsance sur le sexe fminin. Les rgles de parent tracent le tableau des alliances, entre hommes, la sociologie le prcise, pour que les femmes, permutes, se tiennent au rang qui est le leur, celui dobjets et de biens, ta-

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bleau dalliances diriges donc contre elles, ce que la sociologie laisse seulement entendre avec discrtion. La circulation des pouses les transforme en possessions et signes, linterdit servant la fois doprateur de la transformation et de marque de ce qui est transform. La loi concernant linceste est aussi double inscription. Associe la division, elle exprime la fonction de la socit tourne vers son fondement naturel la distribution de ses membres entre les divers secteurs du rel, de la connaissance, du travail, le modelage des instincts et lancrage des comportements appropris. Associe lexogamie, elle traduit la fonction de la socit dunir entre eux les groupes qui la composent, orientant cette fin le pouvoir qui sexerce par le canal de la parent dans une direction sexuellement dfinie. Elle est, cet gard, lcho dun ordre ancien, la primaut de lhomme tant respecte, et lindice dun ordre nouveau, ds lors quont t changs le rpertoire et le thtre o les deux sexes se rencontrent pour agir.
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Chapitre XI. loge de lordre

I. Linceste, menace de la culture.


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(1) La Grande Peur. Si la lutte stablissait entre les hommes et les femmes, ce serait bien autre chose que celle quon a vue entre les Grands et les Petits, entre les Blancs et les Noirs. NAPOLON : Lettre Gourgaud.

Lordre humain est dans sa totalit un hommage la prohibition de linceste. Il sy reconnat en son essence dinterdit et de partage. La barrire permanente dresse pour endiguer les pratiques contraires aux intrts de la collectivit prvient la rsurgence dun tat rvolu, impose un terme la tyrannie des instincts. Rompant avec le pass, soumettant les pulsions la discipline des coutumes, la prohibition apaise les tensions, fournit une armature la culture, comme en tmoigne lhorreur de linceste que tous les peuples ressentent et conjurent. Il y aurait ainsi dans lhorreur de linceste, crit Georges Bataille 158 , un lment qui nous dsigne en tant quhommes, et le problme qui en dcoule serait celui de lhomme lui-mme en tant quil ajoute lanimalit ce quil a dhumain. Signe du drglement, de la dissolution des liens qui unissent les membres du groupe, linceste atteste aussi la comptition meurtrire qui oppose le pre et le fils, les hommes pour la possession des femmes. A son horizon on voit poindre le resserrement des affinits biologiques au dtriment des affinits socia158

G. BATAILLE : op. cit., p. 220.

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les, la rupture des freins intellectuels et moraux, la retombe dans la nature. Il inspire leffroi inhrent au mlange de ce qui doit tre spar, la transgression de la rgle, la menace de sanctions proportionnes. Et voici le nud du problme. Mappuyant sur les ides que jai avances, moins de le nier, je dois rcuser les motifs invoqus pour expliquer la rprobation dont on entoure linceste. En effet, aucun moment, je ne fais lhypothse dun tat dindiffrenciation initiale des socits, de lunion sexuelle alatoire des individus ou de la possibilit dun comportement incestueux frquent ayant des rpercussions graves. Je ne prsuppose pas non plus que linterdit ait t requis par un dsordre existant ou une menace de dsordre ; a fortiori je me refuse rendre compte de sa gense en invoquant leurs consquences dltres relles ou prsumes. Lhorreur en question est-elle donc immotive ? Ne signifie-t-elle pas le retour la promiscuit, labandon de la culture, la revanche de lanimal sur lhomme ? Le fait est que, malgr les certitudes affiches quant ses effets, contestables, le mystre son sujet demeure pais, ses racines obscures. Nous ignorons lorigine de linceste, constatait Sigmund Freud, et ne savons mme pas dans quelle direction chercher 159 . Le seul fil conducteur dont nous disposions nous est videmment fourni par la prohibition elle-mme. Nous avons vu ses deux lignes, dintervention : elle spare les sexes en les plaant dans leur champ respectif daction, et isole notamment les enfants mles des mres en vue de linitiation et par linitiation ; elle instaure entre eux un systme de relations hirarchiques. Les actes prohibs doivent donc tre envisags, sous langle de leurs rpercussions, dans le contexte des rapports entre groupes dhommes et groupes de femmes. Prcision inutile, jugera-t-on. Non pas, tant donn que les thoriciens passs et prsents ont gnralement tudi les rapports internes aux groupes dhommes opposition des fils aux pres, alliance en vue de la possession des femmes, etc. et du seul point de vue masculin. Nous retenons, dclarait lanthropologue Luc de Heusch, seulement la perspective masculine, car il parat assez tabli par largumentation de M. Lvi-Strauss que la rglementation du mariage est essentiellement uvre des hommes 160 .
159 160

S. FREUD : Totem and Taboo, op. cit., p. 125. L. DE HEUSCH : Pourquoi lpouser ? op. cit., p. 17.

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Si la prohibition saffirme, contre-jour de cette rglementation, comme soutien dune diffrence et dune hirarchie, la menace que lon dcle un peu partout dans lesprit des collectivits a trait leur avenir et non leur pass ; ce nest pas la rapparition du dsordre que lon redoute, mais la disparition de lordre existant. Linterdit nest pas tourn vers un danger qui a t, qui pourrait renatre ; il a pour but dloigner un danger qui plane comme une ventualit, la raction logique une organisation la socit des hommes conue en vue de la domination. Il ne sert pas rgler les unions sexuelles, ni transformer en groupe social le groupe biologique consanguin. Strictement parlant, il est difficile de cerner les traits dun groupe qui soit exclusivement biologique. Qui dit groupe, quelle que soit lespce, indique un degr de sociabilit forcment suprieur zro et la prsence dune norme dfendant linceste nest pas indispensable cet effet. Nulle part, aucun moment, lhomme naffronte la biologie dpourvu de culture, la sexualit menant la danse des unions, dans une famille rduite la consanguinit, sans que le choix des partenaires soit dirig. Il nest nul besoin de rprimer la promiscuit qui na pas t aux commencements et nest pas attendue au dtour dune transgression dallure catastrophique. Le caractre de laversion inspire par linceste ressort beaucoup plus clairement lorsquon rapproche la prohibition de toutes les conduites discriminatoires 161 , des prjugs, des lois crites ou non tendant prserver une distance sociale. Ils ne tablent nullement sur la ralit des comportements redouts, sur la cohabitation des personnes vises par linterdit et de celles qui dcrtent les mesures dexception, sur leur mlange spontan ou arbitraire, sur un tat dindistinction ou dgalit auquel on mettrait un terme par ce moyen. Les prjugs raciaux contre les Noirs en Amrique du Nord ont commenc avec lesclavage ; les rgles de sgrgation ouverte ou cache lencontre des pauvres se fondent sur lopposition prtendue indracinable de la richesse et de la pauvret ; les doctrines rabaissant le travail manuel et rehaussant le travail intellectuel partent dune distinction faite, entre deux formes de travail et la position respective de ceux qui les exercent. Dans tous ces cas, diffrence et asymtrie sont donnes ds le dpart, et pour en tablir les manifestations on prend
161

R. FIRTH : We, the Tikopia, A Sociological Study of Kinship in Primitive Polynesia, Londres, 1936.

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prtexte dun signe couleur, vtement, quartier, langage, main ou cerveau qui est ensuite fix et dvelopp logiquement. Ce signe sert ranger les lments du monde en supra-ordonn et subordonn, juste et injuste, haut et bas, humain et non humain, permis et prohib, exaltant ce qua dunique la race, la classe, la facult possde, tandis que tout ce que lon juge tranger, dcrt infrieur et contraire aux valeurs, est rejet la limite de lhumanit vritable. Les rgles de sgrgation et de classification sont parfois ngliges dans les affaires prives mme en ce qui concerne la prohibition de linceste mais les rapports publics en tiennent ncessairement compte. Partout o la race, la classe, la profession confrent un statut et des prrogatives, tout ce qui droge la rgle constitue pour le systme un danger quil faut liminer tout prix. Nanmoins la dichotomie, cisele par les doctrinaires, inscrite sur les tables de la loi par les lgislateurs, assimile par les coutumes de lensemble de lappareil social, accepte par ceux quelle lse autant que par ceux quelle favorise, montrant quils se compltent jusque dans le dtail, dvoile prcisment la rversibilit des termes, lantithse de la thse : En consquence, note Hegel, la vrit de la conscience indpendante est la conscience servile. Sans doute, cette conscience servile apparat tout dabord lextrieur de soi et comme ntant pas la vrit de la conscience de soi. Mais de mme que la domination montre que son essence est linverse de ce quelle veut tre, de mme la servitude deviendra plutt dans son propre accomplissement le contraire de ce quelle est immdiatement ; elle ira en soi-mme comme conscience refoule en soi-mme et se transformera, par un renversement, en vritable indpendance 162 . Chacun voit clairement do la grande peur de lveil que lordre fait de restriction, de slection, de limitation, fournit les matriaux dun autre ordre, sa ngation, qui ne peut tre que libration, ouverture, largissement. Lhistoire a enregistr dabondance ce phnomne. Les classes dhommes, les classes de matres qui se sont succd ont vcu dans la hantise constante du jour o les serviteurs refuseraient dobir, o les esclaves se rvolteraient, o la haine claterait au grand jour, o les instruments anims devenus indociles se mouvraient
162

G.W.F. HEGEL : La phnomnologie de lesprit, Paris, 1939, t. I, p. 163.

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vers des fins propres, o la proprit serait arrache aux individus et restitue la communaut, o les trangers submergeraient les nationaux, o les races sauvages, infrieures, cesseraient daccepter le sort qui leur est rserv. Chaque fois, le mlange, le contact, lindiffrenciation, labolition de la loi sont pris pour symbole de la fin du rgne humain, et lendogamie celle des richesses aussi bien que celle des tres se profile comme fossoyeur de la socit. La disparition des fonctions et des rles tablis, le partage de la proprit, lgalit et la confusion des rangs ont t constamment ressentis, dcrits comme annonciateurs du retour de la nature enfouie, de loffensive de la sauvagerie dpasse, de la ruine de la civilisation, anantissant les efforts dpenss pour les refouler. La hirarchie passe pour tre la colonne vertbrale de tout, et ce qui la brise brise le tout :
Quels flaux, quels sinistres prsages, quelles discordes, Quelles temptes sur mer, quels tremblements de terre, Commotion des vents, terreurs, changements, horreurs Dvient, brisent, dchirent et dracinent Lunit et la calme harmonie des tats Jusquen leurs fondements. Oh ! quand la hirarchie est branle, Seule chelle qui accde tous les hauts desseins, Lentreprise est bien malade. Comment les socits, Lordre dans les coles, les confrries dans les cits, Le commerce paisible entre rivages spars, Les droits de primogniture et de naissance, Le privilge de lge, des couronnes, des sceptres, des lauriers, Pourraient-ils, sans la hirarchie, garder leur place ? 163

En contraste avec linterdit dict afin de prserver une distance, de faire respecter une chelle de privilges et dobligations diffrant pour chaque sexe, linceste a laspect dune force qui ronge et mine cette chelle, dtruit lembotement soign des rangs, sape les bases de lalliance entre hommes, nie lthique qui sy appuie. Son ventualit sert de rvlateur, dnonce la fragilit dune relation o lun des termes domine lautre, la prcarit des positions respectives, lassise extra-rationnelle dune rationalit qui na dautre but que de garantir une fraction de la collectivit le contrle de lautre fraction. Le tremblement des hommes suprieurs quintessence de lhomme tout court, lide quon puisse bouleverser la hirarchie, en modifier les critres,
163

W. SHAKESPEARE : Troilus and Cressida, I, 3, 96-108 (trad. A. Digeon).

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na dgal que la crainte de voir se dresser, levant la voix, ceux qui occupent le bas et fracasser, au cours dune fte sanglante et joyeuse, dans des massacres et des spoliations, larchitecture parfaite construite avec tant de peine dans les hauts quartiers de lesprit. Les violations dun interdit sont autant dindices quil convient de mobiliser tous les moyens de lintelligence et du pouvoir afin de lui barrer la route. Depuis quil existe un ordre social ayant ses matres, cette peur panique se manifeste avec suffisamment de constance pour que lon puisse estimer quelle constitue un symptme manifeste des concomitants idologiques et psychiques du geste mme par lequel ils sarrogent des droits sur autrui, lui imposent leur loi. A chaque instant la prsence de cet autrui soumis ravive la peur, rappelle lexistence de lacte dcrt illicite, fait planer le spectre de lanarchie, de la confusion des relations (ce quexprime la lettre le caractre chinois qui signifie linceste 164 ), en un mot le Babel permanent, confusion des langues. Les contrevenants outrepassent les bornes, quon leur a indiques, de la socit, et mainte lgende dnonce cette violence, cause du devenir animal, qui change lhomme en singe, rappelant le danger quon encourt succomber lacte prohib, cder au geste tentateur. Se livrer linceste quivaut faire disparatre les carts, niveler les diffrences sparant hommes et femmes : cest bien ce quvoquent les mtamorphoses en monstres, les promiscuits retrouves, les animalits de lgende. Si ces menaces, cette horreur ont amen certains dduire que promiscuit, monstruosit, animalit appartiennent au pass de lespce humaine, ceux-ci nont fait que suivre le schma des justifications mais non celui des ralits. Dans les ralits charges dincertitudes et dantagonismes comprenant des groupes dhommes et de femmes en chair et en os, la prohibition apparat comme une violence qui inflchit leurs rapports et donne linceste une odeur de poudre, libration vis--vis dune loi qui le consacre tous les tages de la vie collective. Il est larme que le sexe fminin, directement vis par la loi, peut brandir, le symbole de la capacit de ce sexe bouleverser le monde arrang par les hommes et pour eux, en bloquant le jeu des rgles de parent, en retenant les fils au lieu de les donner, en refusant dtre lobjet qui ouvre la voie la rciprocit des hommes, le partenaire dup dune transaction ingale. Il nest pas le seul acte ruiner le pouvoir masculin, lui faire prouver le ressentiment sourd,
164

G. LIENHARDT : Social Anthropology, Londres, 1966.

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amer, mais non impuissant de celles sur lesquelles sexerce lautorit que lon songe aux fantasmes rpandus des pouses harpies, des vagins dents mais il est le seul avoir une rsonance collective profonde.
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(2) dipe et Antigone.

Rien nexprime mieux son mystre que la tragdie qui, entre toutes, a pris la place centrale parmi nos mythes, la tragdie ddipe. Deux nigmes rsolues, aux consquences diamtralement opposes, en rsument le droulement. La premire, obscure quant sa porte et ses implications, est pose dans la rencontre avec le Sphinx, qui est rencontre avec la prohibition effective, obstacle sur la route qui mne vers le trne de Thbes, obstruction au mariage avec la mre. En se soumettant son preuve, on lui reconnat le pouvoir de dfinir lhomme ; il se distingue de lanimal, il se spare de llment fminin. Du mme coup, on voit pourquoi cette crature extraordinaire propose ses nigmes : afin de sassurer que les conditions pralables lacte interdit sont bien remplies, et dindiquer celui qui peut le commettre. Sous aucun prtexte, il ne saurait tre un hybride, mi-homme mi-animal, mi-masculin mi-fminin, un Tirsias par exemple. Le filtrage des acteurs de la tragdie atteste que linceste est possible, et na de valeur qu partir de linstant o il est le fait dun homme, inclus dans la socit humaine, exclu lorsque rgnent lindiffrenciation et la promiscuit animale, sur le versant du monde o le Sphinx nest quune femme dvorante. Fort de cette prouesse, dipe apporte la cit dont il devient le roi prosprit et gloire. La seconde nigme est celle de sa naissance. Les calamits qui sabattent sur Thbes obligent rechercher un coupable. Le filet des prsomptions se resserre autour ddipe et il est amen dcouvrir, dans son pass, qui il est, comment il est devenu un objet de maldiction pour ses sujets. Il apprend ainsi ce que chacun semblait savoir : il a tu son pre Laos et pous sa mre Jocaste. Les deux crimes, Sigmund Freud laffirme, ont t provoqus par la rivalit avec le pre et le dsir incestueux pour la mre. Ces lments ont uniquement trait aux acteurs masculins : dsirs et rivalits noccupent certainement pas

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le premier plan de la tragdie, ils nen sont que lcorce, arbitrairement isole au dtriment de lensemble. Le nud de la tragdie est lantagonisme, premire vue inluctable, des parents ddipe. Pour combattre le dcret du destin mourir de la main dun fils qui pouserait sa femme, donc dchoir de la paternit Laos a command de tuer dipe. Sa mre semploie lui pargner ce sort. Elle soppose la loi de lhomme dont elle cause la perte. Les vises des parents sont contradictoires, chacun sefforant de parvenir ses fins contre lautre par le truchement de lenfant. Laos sait que la survie dun fils dont il naura pas lentire disposition donnera le pouvoir Jocaste, Jocaste sait quen sauvant ce fils elle dtruira Laos. dipe pouse Jocaste : ce qui pour lui est innocence mariage, procration, royaut est, pour ceux qui connaissent les secrets de la parent, acte incestueux. Et dabord pour la mre, qui non seulement la rendu possible mais sefforce, lorsque le drame se dchane, dtouffer les tmoignages, de dissuader dipe de rechercher la vrit. Elle le veut aveugle : quil accomplisse le destin aveugle par le non-savoir, et quil soit laveugle du destin une fois quil sait. La reine agit en connaissance de cause : ce qui arrive ne concerne pas dipe mais se joue entre elle et lhomme, le pre. De plus, aux yeux de tous, cest elle qui a dclench la catastrophe, subverti lordre dans la cit, et qui en subira les consquences les plus graves. Dans la tragdie, il y a deux moments particulirement forts. Lun indchiffr et indchiffrable, de la mort donne et non reue : signification initiatique videmment. L o le pre choue, la mre russit, car celui qui initie le fils le rengendre laide de la mort, le possde. Par une inversion de la loi, cest la femme qui gagne l o lhomme a perdu, et qui sapproprie le fils. Comment celui-ci naurait-il pas senti passer le souffle du danger, lhostilit qui lentoure ? Les rituels o la vie et la mort sont coprsentes raniment lopposition de lhomme et de la femme, celle-ci parce quy est scelle sa soumission, celui-l parce quil na jamais la certitude entire que son bon droit sera respect, tandis que lenfant se sent lenjeu et le mdiateur dune transaction qui dcide de son existence : il les sait coaliss contre lui dans la mesure o chaque parent poursuit son destin propre et voit en lui le signe de lautre. Cest la froide perspective de la mort, sourdant de la tension qui lenvironne, plus que lattirance ou la concurrence de lun dentre eux qui sinfiltre dans sa conscience. Celui qui devait mourir,

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ctait bien dipe, et par leur volont : Laisse-moi bien plutt habiter les montagnes, ce Cithron qui est mon lot. Mon pre et ma mre, de leur vivant mme, lavaient dsign pour tre ma tombe : je mourrai donc ainsi par ceux-l qui voulaient ma mort 165 . Le second temps fort est que la mort djoue de lenfant, relle et initiatique, entrane la ruine des parents, victimes de leur rivalit, en particulier la mre qui slve contre le cours prvu par lhomme. Laos cherche prvenir linceste : sa vie, son autorit en dpendent. Jocaste au contraire en cre loccasion, cest elle qui le dsire avec tout son cortge. dipe tue son pre, accomplissant loracle, le destin que son pre avait voulu conjurer : il en est linstrument mais non lagent. Il tue sa mre, devenant lagent du destin quelle avait choisi : en pousant son fils, elle savait quelle encourait le chtiment suprme. Ayant cherch renverser lordre des choses, la femme se dtruit elle-mme, unique moyen pour elle de contrecarrer cet ordre des hommes. dipe seul reste vivant, ayant inflig la mort ceux qui lavaient provoqu, le pre en lui cherchant querelle, la mre en le prenant pour poux, vengeances rciproques et tentatives dchapper lantagonisme qui les divisait. La responsabilit, ils la partagent : Le dsastre a clat, non par sa faute lui seul, mais par le fait de tous deux la fois : il est luvre commune de la femme et de lhomme 166 . Ce parcours dun des trajets de la tragdie nous livre la prohibition en tant que sparation. Rpondant au Sphinx, dipe, se dtachait du monde de la femme. Remontant vers son pass, il dcouvre le conflit de ses parents, pour son appropriation et sa destruction linitiation. Ce qui est en question nest pas la possession de la mre par le fils, mais, linverse, la possession du fils par la mre ; en dautres termes, la prohibition se rapporte lloignement de la mre et du fils. La seconde trajectoire est celle mme de la tragdie, une fois linceste commis ; elle met en lumire ses raisons et ses squelles. Si lunion sexuelle a pu servir de motif, linceste apparat surtout comme une tentative de renverser la hirarchie qui emprisonne la femme. Les
165 166

SOPHOCLE : dipe-Roi, trad. P. Mazon, 1450-1455. Idem, 1275-1280.

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actes de Jocaste sont guids par ce but et sa mort reprsente un sacrifice. En sauvant dipe, en causant la perte de son mari, en se donnant pour mari son fils, et en tant accule la mort, elle assure nanmoins la prennit sa descendance fminine. Aprs la transgression de la rgle, les positions se trouvent bouleverses, les filles prennent la place des fils, se substituent aux hommes. Ce sont elles qui accompagnent leur pre aveugle dans son exil Colone, o, aprs une priode de malheurs, on lui rend des honneurs quasi divins. dipe reconnat la permutation : Ah ! quils sont donc bien faits, ceux-l, pour les coutumes de lgypte, avec pareils instincts et pareille existence ! Lhomme, l-bas, reste au logis, tissant la toile, tandis que la femme sans cesse est dehors, lui cherchant manger. De mme pour vous, mes enfants. Tandis que ceux qui un tel soin revenait gardent la maison, tout comme les filles, cest vous qui, leur place, portez pniblement tout le malheur de votre pauvre pre 167 . Linsulte est grave : une partie des Grecs considraient le travail artisanal, tel quil sexerce dans le contexte agraire, comme travail fminin, infrieur, lagriculture tant seule juge digne des hommes, et ils navaient que mpris pour les hommes accomplissant des besognes domestiques. Voici donc les fils ddipe relgus par leur pre au rang des femmes. Le mythe originel des Bushong claire le sens de la permutation. Lanctre mythique Woot sest enivr, ses fils nont que sarcasmes pour sa dbauche et son indcence. Au contraire ses filles jettent une couverture sur lui pour dissimuler sa nudit. Lorsque Woot est inform de leur conduite, il chasse ses fils et les condamne subir les preuves de linitiation ; il fait de ses filles ses hritires et tablit pour elles la descendance matrilinaire. On peut se demander si dipe, repoussant ses fils et favorisant ses filles, ne crait pas loccasion dune transformation analogue, rendue possible et ncessaire par le non-respect de la prohibition dont il a t lagent. Lauteur tragique est muet sur ce point. La vrit de linceste mise en pril de lautorit des hommes, conversion de la rgle par les femmes se dvoile travers le personnage dAntigone. Sa mre Jocaste en reprsentait le moment ngatif, le personnage qui se meut dans la nuit des interdits, ruse avec la loi, connat ses fins, mais ne choisit rien de ce qui arrive ni ne brave
167

SOPHOCLE : dipe Colone, trad. P. Mazon, 335-345.

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en face ceux quelle combat. Ceux qui voient sont aveugles, ceux qui sont aveugles voient. Dans la tragdie dAntigone, les yeux sont ouverts, tout est visible : les choix qui soffrent chacun, lobjet du conflit, les enjeux ; le masque de linceste nest plus ncessaire pour que la femme, en la personne de la fille ddipe, slve contre le dcret des hommes. Cron son oncle, devenu roi, le comprend bien ainsi, qui elle inspire une longue tirade : Il nest pas, en revanche, flau pire que lanarchie. Cest elle qui perd les tats, qui dtruit les maisons, qui au jour du combat rompt le front des allis et provoque les droutes ; tandis que, chez les vainqueurs, qui donc sauve les vies en masse ? La discipline. Voil pourquoi il convient de soutenir les mesures qui sont prises en vue de lordre, et de ne cder jamais une femme, aucun prix. Mieux vaut, si cest ncessaire, succomber sous le bras dun homme, de faon quon ne dise pas que nous sommes aux ordres des femmes 168 . On ne saurait dnoncer plus clairement le danger qui couve sous lanarchie : cest que la femme puisse discuter la volont du matre, manifester son pouvoir ou mme commander. Antigone est non seulement la femme qui refuse dobir la loi, mais aussi la femme qui tient tte aux hommes. Le contraste avec sa sur Ismne le souligne davantage. Rends-toi compte dabord que nous ne sommes que des femmes, objecte celle-ci : la nature ne nous a pas faites pour lutter contre des hommes ; ensuite que nous sommes soumises des matres, et ds lors contraintes dobserver leurs ordres 169 . Antigone sy refuse, tous ses actes le prouvent, qui sont inspirs par le mme dsir : Ton choix est fait : la vie, et le mien, cest la mort , rplique-t-elle un peu plus tard 170 . La vie, cest--dire la soumission de celle qui renonce lutter. La mort, cest--dire le refus de la soumission et lventualit de la dfaite. Elle, la rvolte, prtend substituer aux rgles de la cit rgles des hommes dautres rgles, du devoir envers ses proches, qui suscitent lirritation, la colre, lopposition de Cron. Le roi va jusqu accepter la mort de son fils, fianc Antigone. Il dit de celui-ci : Il me semble que ce garon se fait le champion de la femme , ou bien : Ah ! fi ! quelle bassesse ! se mettre
168 169 170

SOPHOCLE : Antigone, trad. P. Mazon, 670-680. Idem, 60-65. Idem, 555.

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aux ordres dune femme ! 171 Et de celle-l : Dsormais, ce nest plus moi, mais cest elle qui est lhomme, si elle doit jouir ici impunment de son triomphe 172 . Puis, lorsque le drame culmine : Eh bien donc, sil te faut aimer, va-ten sous terre aimer les morts ! Moi, tant que je vivrai, ce nest pas une femme qui me fera la loi 173 . Une loi qui suspendrait la prohibition, puisque Antigone, en prtendant ensevelir le cadavre de son frre Polynice, commettrait un inceste symbolique, ce que Cron ne saurait tolrer aucun prix. En sopposant avec obstination lanarchie, en se cantonnant dans son rle de dfenseur de la loi, Cron tue son fils qui a subi lattraction et la volont imprative dune femme ; il ferme ainsi le cycle ouvert par dipe tuant son pre, victime des menes souterraines dune autre femme. Sur le registre du destin prsag, mobilisant les forces cosmiques, cest travers la disparit des hommes et des femmes, la dlimitation de leur rle paternel et maternel et la lutte qui les oppose dans linitiation du fils, achevant de fixer leur sort respectif, que linceste saccomplit : sur le registre de la loi dicte, mobilisant les forces de la socit, lautorit dun sexe sur lautre, le droit de lun la parole qui formule les normes et lobligation pour lautre de se taire et dobir, sont au cur de laffrontement et rencontrent le scandale de la prohibition ignore. Alors que la mre veillait ce que personne nenfreigne les consignes de silence ni ne dplace les pices du jeu quelle avait disposes avec tant de soin, la fille oblige chacun sexprimer haute voix en dnonant un arrangement introduit de force. Leurs actes et leur existence toutes deux rappellent la prsence menaante de linceste, le souffle destructeur qui rde autour de linterdit. La rgle et la non-rciprocit sur laquelle les hommes, les pres assoient leur autorit une fois mises en question, les femmes revendiqueraient une autre rgle, la rciprocit, elles feraient la loi leurs poux et matres Laos le craint obscurment, Cron le proclame ouvertement substituant la ligne de lpoux celle de lpouse, ruinant la gradation des rangs. La mre refuserait de donner
171 172 173

Idem, 740 et 746. Idem, 780. Idem, 524-526.

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son enfant, son contre-don, la sur de se sparer de son frre, et ce qui a lieu dans la rivalit des parents et des sexes, cur de la tragdie, aurait lieu dans le partage et le respect mutuel. Ce que lon redoute lgal dune catastrophe nest donc pas le retour cette nature aussi dvorante que le Sphinx, ni larbitraire, mais un remaniement des relations ayant la femme pour auteur ou partenaire. Tentative dsespre au dpart, les forces en lutte tant trop ingales. Antigone est emmure vivante parmi les morts, comme Jocaste avait couru sa perte pour avoir brav les lois quelles jugent injustes : lune en proclamant hautement son dessein, lautre en falsifiant le jeu des rgles que les hommes ont conu leur usage. Dune famille voue la destruction, seule survit, efface, Ismne qui a accept de se soumettre. Dans son sombre clat, la tragdie concentre la famille, la cit autour dun noyau agonistique dont les enfants sont lenjeu, les groupes masculins et fminins les protagonistes, la prohibition de linceste le principe hirarchique. Inviole, elle viole, en brisant les liens, en contredisant les penchants spontans des individus, en leur laissant la vie en change de la servitude et en la leur tant ds quils prtendent y chapper. Formule par la fraction de la socit qui dtient lautorit, elle dcrte criminelles les initiatives de la fraction exclue de lexercice de cette autorit, sanctionne tout acte qui lui rsiste ou scarte de la norme. Il ne sagit plus alors de transgression mais danarchie et dhorreur, signe vident dune tentative de renverser le sens des vnements et des lois, de bouleverser la position respective des groupes concerns. Dans cette lumire, et les peuples lont senti depuis longtemps, ce nest pas la prohibition qui met un terme au chaos, un frein la pulsion, cest au contraire le prtendu chaos qui met un terme la prohibition fonde sur la distinction initiale des sexes quelle a pour mission de renforcer et de prolonger. Elle ninstaure pas lordre dans le dsordre : elle signale la virtualit permanente du dsordre au sein de lordre impos, dans la mesure o elle charrie la violence et la rpression et o tout ce qui a caractre de rgle est violence. Elle contraint ainsi les groupes fonctionnant en tant quobjet et signe, dans la soumission, la nier en tant que valeur et signe pour pouvoir agir et vivre, ce qui est lessence mme du travail et de lhistoire. Au-del du spectre de la confusion, de la retombe dans la nature, de toutes les frayeurs souleves par linsubordination, on entrevoit non pas le vide mais un autre ordre, lordre de ceux qui

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taient privs de la jouissance et du pouvoir, avec lesquels navait lieu ni partage ni change, qui tait refuse lhumanit et la culture. Linceste est prcisment lindice dune telle fin possible, suspension abolie au profit dune rgle diffrente, amorce dun autre ordre, et cest dans ce sens que jai soulign son adoption par certaines classes qui en faisaient la marque de leur supriorit. Sur ce plan, il est associ ltat envisag dans les mythes, qui sont uvre des hommes, comme le rgne des femmes , oppos au leur : Leur insubordination sociale (des femmes), souvent voque par les mythes, offre limage anticipe, sous la forme du rgne des femmes , dun pril qui serait infiniment plus grave : celui de leur insubordination physiologique. Aussi faut-il que les femmes soient soumises des rgles. Et celles que lducation leur inculque, comme celles quun ordre social voulu et conu par les hommes leur impose, ft-ce au prix de leur asservissement, fournissent le gage et le symbole dautres rgles, dont la nature physiologique atteste la solidarit qui unit les rythmes sociaux et cosmiques 174 . Latmosphre de terreur que lventualit de ce rgne inspire est bien la preuve la plus clatante que son interdit plonge ses racines dans un rapport de domination prolong, que sa fonction nest pas dtablir la rciprocit mais de consolider la nonrciprocit ; quil sert moins prserver une rupture consomme avec la nature qu prvenir la transformation des relations dans la socit, que loin davoir pour but dliminer la violence au moyen de la loi, il sert dfendre la loi par le moyen de la violence. Rejetant le postulat de la promiscuit originelle, la thorie que jai expose met en relief la lutte des sexes, en fonction dun principe de sparation et de hirarchie. Lessence de lordre humain nest pas la loi que menaceraient de possibles transgressions les animaux se montrent plus scrupuleux sur ce chapitre. Il a pour condition la tension engendre par la hantise perptuelle dun soulvement de ceux quil soumet et le remaniement conscutif sa mise en chec. Lmergence de lordre, en un point du temps, nest pas elle seule aiguillon et marque de la culture : ce que la loi prohibe, projetant audel de son monde les contours dun monde distinct, participe galement de cette culture. Les interdits sparent le connu, le transmissible, le transparent de ce qui doit demeurer inconnu, intransmissible, opa174

C. LVI-STRAUSS : Lorigine des manires de table, Paris, 1968, p. 182.

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que. Leur abolition convertit linconnu en connu, lintransmissible en transmissible, lopaque en transparent ; en reculant de la sorte les frontires, on dcouvre larbitraire et le particulier dans ce qui se donne pour ncessaire et universel. Dans ce mouvement, le savoir nat de lignorance, les esclaves dhier prfigurent les matres de demain, le dsordre dnonc comme retour au pass est commencement dun ordre, les carts accumuls bauchent une nouvelle rgle. La prohibition, intervention des hommes, rencontre dans linceste, menace des femmes, au lieu dune matrice organique, cration de la nature, symbole de lanimalit, sa ngation que la socit engendre ; la place dune destruction invitable, une tension dirige vers la redfinition virtuelle de la ralit, des rgles du jeu humain.
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II. Lternel prsent.


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Dans une lettre du 30 avril 1932 adresse Marie Bonaparte, Sigmund Freud portait le jugement suivant : Il est assez trange mais peut-tre aisment comprhensible que les interdictions les plus puissantes de lhumanit soient les plus difficiles justifier. Ceci est d au fait que les justifications sont prhistoriques et ont leurs racines dans le pass de lhomme. La situation pour linceste est exactement parallle celle du cannibalisme. Il y a naturellement de bonnes raisons pour que dans la vie moderne on ne tue pas un homme pour le dvorer, mais aucune raison quelle quelle soit pour ne pas manger de chair humaine au lieu de viande. Pourtant la plupart dentre nous trouveraient cela tout fait impossible. Linceste nest pas aussi loign et ne se produit en fait que trop souvent. Nous pouvons finalement nous rendre compte que sil tait pratiqu sur une large chelle, il serait socialement aussi nuisible aujourdhui quil ltait dans le pass. Cest ce mal social qui constitue le noyau de ce qui, par dun tabou, est devenu une telle affaire 175 . En vrit, il est difficile, aucun peuple nayant pratiqu linceste sur une grande chelle, de mesurer son degr de nocivit et, sagissant dun phnomne dun telle anciennet, de proposer une thorie qui puisse rendre compte avec exactitude de sa gnralit, des formes quil revt. A condition dtre non contradictoire en face de la question quelle pose, chaque thorie aboutit une combinaison de faits qui la confirment. Loin dtre un aveu dclectisme, cest la reconnaissance dune limite, lorsquon a affaire une ralit dont lessentiel appartient au pass et dont on ignore lvolution. La prohibition de linceste est toujours associe pour nous au cadre dans lequel se perptuent la distance et la hirarchie des sexes et des gnrations. Sa rmanence na rien de mystrieux. Les anciennes divisions des activits ont t reprises et ont reu un contenu diffrent dans les systmes collectifs postrieurs lpoque archaque. Les socits renoncent difficilement des institutions qui leur conviennent, elles btis175

E. JONES : La vie et luvre de Sigmund Freud, Paris, 1969, t. 3, p. 511.

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sent dessus et alentour, comme les villes modernes se construisent partir des cits anciennes, dont elles bouchent ou irriguent les artres, sapproprient le plan, les difices, les matriaux. Il serait inexact de parler de survivance, de dcalage, de continuit aveugle, dinertie. Au contraire, le neuf absorbe lancien, en modifie lemploi, lui donne une vie nouvelle. Rajusts, raffins, traduits, les conditionnements psychiques, les mythes, les langages, les attitudes sont assimils aux conditionnements, aux mythes voire aux philosophies ou aux sciences aux langages qui prdominent dans dautres secteurs, et deviennent intelligibles aux hommes vivant un autre moment, dans une socit diffrente. Sigmund Freud a parfaitement raison : ce que nous trouvons impossible nest plus ncessairement justifi, mais linceste continue tre une menace. Les hommes et les femmes se dfinissent toujours par rapport elle (note 9). Son poids entretient la disparit qui permet aux premiers et nous fait condamner chez les secondes, en pratique sinon en thorie, la polygamie licite ou illicite, la participation pleine la vie sociale et politique, lunion sexuelle ou conjugale avec les individus jeunes. Dans la discipline que les adultes exigent des jeunes, dans la rivalit des parents au sujet des enfants, nous perptuons lantagonisme des sexes. Le mariage et la vie familiale sont soumis limpratif de linterdit. Cependant il nous faut considrer que la prohibition a acquis un sens et une fonction diffrents de ceux quelle avait dans la socit qui lui a donn naissance. Ce changement a commenc par lisoler, il la ensuite centre sur les relations sexuelles, puis il la situe dans lopposition de la famille et de la socit. Dans son cadre dorigine, elle unissait un aspect positif un aspect ngatif, lalliance lexclusion. Le rtrcissement du champ de la parent, la famille, de diffuse, devenue restreinte, simple diffrenciation du systme collectif, subordonne aux autres grands secteurs sociaux : classes, castes, rgions, divisions politiques ou religieuses, tout le ct positif est, pour ainsi dire, tomb en dsutude. La fortune, le pouvoir, la profession, la rsidence ont accd au rang de critres prescriptifs, parfois cachs, sur lesquels se rgle lunion des hommes et des femmes. Tout ce qui tait soumis au partage, tout ce qui exprimait la solidarit de laffrontement direct, lauthenticit souvent brutale des rapports, a t rendu abstrait ou incertain, le lien conjugal figurant un point de cris-

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tallisation dans un mouvement domin par la loi des grands nombres, laissant une promiscuit tempre par les mcanismes conomiques et idologiques le soin de le reconstituer l o il est indispensable, tel quil est. Chacun, frre ou pre, sait qui il doit renoncer et ce quil ne peut faire, ignorant les partenaires ventuels de la transaction en faveur desquels il renonce sa sur ou sa fille. Nous ne vivons plus ni sous lemprise du don, ni, proprement parler, en exogamie, puisque rien ne nous indique exactement avec qui nous marier, puisque nous pousons des individus semblables et non plus diffrents. Lorsquune indication existe, elle correspond des facteurs extrieurs la parent ou la gnalogie. Lexogamie et lendogamie sont dsormais remplaces par ltat dagamie. L, justement, linceste est possible : non seulement les dangers biologiques sont inexistants, la mobilit et la taille des populations y veillent, mais aussi la transgression nentraverait en rien la bonne marche dune socit qui obit aux principes de la proprit et du pouvoir tatique. La socit archaque voyait, dans la famille imbrique au rseau des alliances parentales, lunit constitutive, son modle et son moteur. La vie sociale, sous langle productif et reproductif, tait affaire de mariage, et le mariage affaire de la vie sociale. Linterdit du comportement incestueux avait trait un acte associant un groupe un groupe ; et non un homme une femme, un individu un autre individu. Lcart mettait en cause lensemble des rapports collectifs, les changes avec le monde matriel, et, un moindre degr, lquilibre individuel. Notre socit actuelle sera affecte, disparatra, non pas le jour o parents et enfants, surs et frres auront des relations sexuelles, voire conjugales, licites, o les sexes jouiront de droits gaux, o lhomme aura perdu lautorit sur la femme et ses enfants, mais le jour o les empitements de la proprit prive rendront impossibles les transactions sur le march, le jour o le commerce, lindustrie, la police ne seront plus aptes changer, produire, dfendre le profit ou ltat. Ce que nous dcrtons universel, rgle des rgles, nest quune restriction, lenvers dun change entre les groupes, le ngatif dune association du sexe masculin avec le sexe fminin, sans aucune emprise sur les rapports sociaux effectifs. Il nest donc pas vrai de dire que la socit et la culture sont insparables de linterdit ; il serait plus vrai

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de dire que, compte tenu du type de socit et de culture qui est le ntre, nous ne pouvons nous passer dinterdit, et ce uniquement dans la sphre domestique qui sert de refuge aux liens daffinit, de scurit, limitant lautonomie du groupe restreint et des individus proches. Bref, il se rapporte davantage aux relations interindividuelles quaux relations collectives 176 . Dans une socit archaque, comme dans une socit animale, distinguer le couple biologique, lindividu biologique, lamorphisme naturel na aucun sens. Dans les socits volues, au contraire, vu leurs dimensions leur organisation et le niveau auquel elles se peroivent, couples, individus, amorphisme des changes entre les sexes peuvent passer pour biologiques. L se manifeste la coupure du priv et du public, de lorganique et du social, de lindividu et du collectif. Et si la prohibition de linceste a cette importance, si elle exerce cette fascination, cest parce quon la place au centre du monde priv en lopposant au monde public dont la structure nest nullement branle du fait que lacte prohib ait lieu ou non. Elle est devenue lindice dune sociabilit scinde, servant effectuer la rgulation des pulsions, proportionner la satisfaction des instincts et restreindre un cercle troit la rencontre des sexes, sans plus. Sans tre immuable, la prohibition nest cependant pas universelle, au sens strict. Toutes les classes de la socit ne lont pas respecte ni toutes les espces humaines connues. Le fait est dimportance pour la vrification des thories. Celles-ci sont impuissantes reconstituer le pass, dcider entre les diffrentes interprtations que lon peut en donner, et entre les phnomnes destins tre inclus dans ce qui fera lobjet dune interprtation. Leur espoir rside dans une exprience qui pourrait trancher et que seule lhistoire est en mesure de mener bien, une exprience sociale et psychologique passionnante. Sa teneur ne fait point de doute. Les relations entre les sexes et les gnrations sont actuellement en pleine effervescence. Nous les saisissons uniquement sous langle de lconomie et des transformations globales de la socit. Lessence de tout ce qui les affecte, scission, subordina176

On a soutenu que les nvroses avaient pour motif la nature des rapports familiaux ; on peut se demander si ce motif ne doit pas plutt tre cherch dans la manire dont ils se perptuent, leur cart aux rapports sociaux dans leur ensemble. En dautres termes, ce nest pas la nvrose qui dcoule du devenir familial, mais la famille qui est devenue nvrotique.

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tion, non-rciprocit, se trouve dans la parent. Un systme social qui ne touche pas celle-ci la famille, disait mile Durkheim, est le nerf de toute la discipline collective ne modifie en rien la base mme des relations entre hommes et femmes, jeunes et vieux, si, par ailleurs, il leur assure lgalit civique et conomique. Mais la famille bouge. Au fur et mesure que la population saccrot, la mobilit sociale, lurbanisation arrachent les tres aux liens rigides, crant une situation de promiscuit au vrai sens du terme ; elles librent la socit du danger qui rsulte de la consanguinit, de la monopolisation des femmes dans la cellule parentale, en leur tant tout caractre de contrainte, si jamais elles en ont eu un. Les pressions diverses rendent imprative la restructuration de lunit sociale de base. Lexode rural, la concentration de la population dans les villes, ont dissmin les membres de la famille qui vivaient autrefois dans la demeure commune (ascendants, collatraux, etc.) aboutissant la dispersion et lisolement de noyaux familiaux qui comprennent uniquement le pre, la mre et les enfants. Le rle des parents sest accru ds linstant o ils ne pouvaient plus compter sur laide des autres personnes de la famille pour partager avec eux les tches de surveillance, dinstruction des enfants dont ils doivent assumer seuls lentretien, la protection, la socialisation. Ces fonctions mmes sont dsormais dilues : ducation, intgration productive, socialisation, une fois transfres, se rpartissent entre lcole, lindustrie, les corps politiques ou administratifs. En mme temps que limportance de la famille dans le cycle productif diminuait, lautorit parentale a lgalement dcru ; puissance paternelle et puissance maternelle ont vu leur diffrence samenuiser. Sil est vrai que la prohibition de linceste est le nud de la hirarchie qui oppose les sexes et les gnrations, si cest bien elle que sert dfinir les individus sous laction dune division qui fait de la socit une socit dhommes dont les femmes sont exclues, alors toute tentative de reconstituer ou de remplacer la famille, comportant un autre type de rapports entre sexes et gnrations, tel que la diffrence qui les spare ne soit pas obligatoirement une ingalit, mais se fonde sur la rciprocit, a pour condition premire la disparition de la prohibition. Cela ne signifie pas que linceste sy commette dans une socit ayant les dimensions de la ntre, sa probabilit est bien moindre que

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dans une socit stable, et lendogamie a peu de chances de se produire mais que son interdit aura t aboli ; quil cesse dtre le principe servant rgler les rapports qui se nouent entre individus, et que sa figure ngative ne constitue plus une dimension de la vie sociale. Au lieu de reprsenter le signe dune catastrophe, lexception qui spare les formes de vie humaine des formes de vie animale, il sera lindice dun ordre suprieur o les individus seront librs de toutes les entraves psychologiques et sociales qui laccompagnent. Il en serait de linceste comme du cannibalisme : personne ne le commet, sans quil soit besoin daucune rgle pour linterdire. En somme, il ne serait plus ncessaire, pas plus ncessaire que le cannibalisme. Il se peut que, dans lvolution de lhumanit, de telles lois juges impratives ne soient en ralit que des tapes dans le faonnement dun comportement qui finit par disparatre. A la longue, on en vient juger celui-ci impossible, parce quimprobable, et non plus dfendu parce que possible. Ou bien on ne lui accorderait pas plus dimportance qu dautres liens que les individus contractent entre eux. Si, par contre, il devait tre avr quaucune socit ne saurait vivre sans imposer lasymtrie des sexes lhumanit ne le dsirant pas ou ntant pas en mesure de latteindre ou si, mme aprs la disparition de cette asymtrie, la prohibition devait se conserver, en ce cas les escapades spculatives auxquelles je me suis livr resteraient de pures escapades ; car nous pouvons faire que les choses soient ce quelles sont, mais nous ne pouvons faire quelles soient ce quelles ne sont pas. Faute dune telle exprience, les constructions logiques les plus cohrentes demeurent des constructions, et rien ne saurait trancher entre elles, pour la raison nonce par Freud. Au-del de la prohibition de linceste, ce qui est en jeu dans une telle exprience, cest la question de savoir si la socit peut se fonder sur autre chose quun interdit.
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III. Conclusion.
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La paternit, le partage exogamique, la prohibition de linceste sont les pivots de la socit de parent archaque. Pour lessentiel, aucune de ces institutions ne semble avoir prcd lautre dans le temps ; aucune ne semble tre la consquence de lautre. Au cours de lhistoire, elles se sont modeles rciproquement sans que lon puisse dmler une cause ou un commencement unique. Envisages sparment, elles projettent un clairage sur un grand nombre de systmes sociaux dans lesquels elles se sont combines suivant des formules diffrentes. Les solutions auxquelles ont abouti les hommes, ds le dbut, nont t ni identiques ni remarquables, par leur stabilit. Des contradictions se sont loges dans les difices quils ont btis, que seule lillusion due la distance nous empche dapercevoir. Ce qui explique que de grands pans de ces institutions soient tombs, dont les uns ont fourni des matriaux utilisables et utiliss ultrieurement, tandis que les autres seffritaient en poussire. Mais plutt que dexaminer ces mtamorphoses, je veux rappeler lvolution au cours de laquelle les socits de primates se sont transformes en socit humaine. Avec leurs clivages physiques et les hirarchies distinguant le sexe et lge, elles lui ont fourni la fois un modle et une matire premire. La collectivisation des activits, le nomadisme et la division de la chasse et de la cueillette avec la rpartition correspondante des habilets et des parties du milieu ambiant, les ont en quelque sorte transportes dans un nouveau monde, leur ont confr un contenu intellectuel et organique diffrent, aboutissant la ncessit dune redfinition du rel, des formes nouvelles de celuici. La famille a intgr le couple reproductif et le couple nuclaire, les a souds dans une institution complexe ; elle a introduit le mle dans le rapport de la femelle sa progniture, et cette dernire dans le rapport des sexes entre eux ; elle a rendu possible leur coexistence prolonge, en modifiant le caractre de leur coopration et de leur antagonisme, en les tendant au domaine productif, la reproduction des habilets indispensables aux changes avec les puissances matrielles. Quel que soit le type de mariage qui la concrtise, elle est lunit ba-

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sale vers laquelle la collectivit dirige ses membres, reconnus uniquement pour autant quils y sont inclus. De plus, la socit est dans lobligation de sorganiser sur un espace non seulement plus vaste mais surtout diffrenci quant aux oprations exiges, lalternance des groupes et de leurs activits. Le rythme des saisons sidentifie au rythme des chasses et des cueillettes, de la runion et de la sparation des communauts. Le rseau des interdpendances se ramifie, les plans de diversification se multiplient, accroissant le cycle des prestations et des obligations rciproques, provoquant une ouverture capable de survivre la coprsence des partenaires individuels ou collectifs. Le partage devient le mode de distribution prvalent, que lon retrouve dans tous les secteurs de la vie, des personnes aux biens, des instruments aux territoires, lexogamie tant la norme dans la parent, les ressources et les savoir-faire. En mettant ses fractions dans lobligation davoir besoin les unes des autres, en les amenant prendre conscience de leurs insuffisances dans quelques circonstances quelles se trouvent, la socit a pu assimiler le nomadisme et rendre le nomadisme social. La hirarchie o llment masculin domine llment fminin a d recevoir une nouvelle expression, rien ntant venu la mettre en question. Lhtrognit des sexes a pris plus dampleur, en se rapportant leur emprise respective sur le monde matriel. La reproduction sexuelle tait en cause, non pas au niveau biologique mais au niveau naturel, cest--dire pour ce qui tait de prserver et de renouveler lensemble form par les hommes et les forces objectives qui leur sont associes, moyens, organes techniques et talents assurant la cohsion de lensemble. Lunion dune femme et dun homme dans la famille, du groupe des femmes et du groupe des hommes dans la socit, oprait la soudure de deux fragments de lunivers rel, du monde vgtal et du monde animal, de deux rgions spatialement disjointes. La sexualit, dpassant sa dfinition organique, sy affirme naturelle ; la nature, dpassant sa dfinition matrielle, se dcouvre sexue. Ici la division est une ncessit qui rgit lordre cosmique quil sagit de maintenir tout prix ; imposer la division, cest garantir la permanence et le rengendrement de cet ordre. Cependant ceux qui sont diviss sont ingaux, lun est subordonn lautre. Pour pouvoir la fois respecter la division nouvelle et garder la hirarchie ancienne, pour sparer demble les individus qui de-

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vront assumer leurs devoirs dhommes et de femmes sans que soit menace lautorit des premiers sur les secondes, dans chaque groupe et dans la population, il fallait que, dans le partage qui sopre par le mariage, les femmes quittent en priorit leur famille ou leur clan, et que dautres femmes viennent prendre leur place dans la famille ou dans le clan : ce qui permettait de les traiter en subalternes, de les assujettir des rgles de discrimination parce que trangres, den user comme avec des trangres parce que voues la subordination et la sgrgation. La prohibition de linceste, qui concourt la sparation des sexes et la transformation de lun en objet cessible, de lautre, traduit la fois la signification largie de leurs rapports et transpose dans cette rgulation la hirarchie propre ces rapports. Certes, on peut toujours rcuser les reconstitutions, soit que lon dnie aux congrgations animales la qualit de socit ; soit que, tout en leur reconnaissant cette qualit, on donne la socit humaine pour ombre la culture, en prtendant que cette ombre nappartient qu elle. Laissant ces controverses de ct, si lon suit la chane volutive, la gense des institutions pivots de la socit conduit bien, par voie chimique, dun tat social instaur par les primates un tat social instaur par les hommes et non point, par voie alchimique, dun tat naturel un tat social. Ds ses premiers pas, notre espce a choisi le chemin le plus difficile, non sans se consoler de temps en temps, devant les alas et les dboires dune aventure dont elle navait pas prvu les dveloppements, en prtendant y tre parvenue par miracle.
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Chapitre XII. Rtrospective

I. Le paradigme en question.
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Le rapport de lhomme la nature, de la socit la nature, est redevenu, sous diffrentes formes, scientifiques, pratiques, voire politiques, un problme. On ne peut laborder ou le rsoudre si lon ne quitte le niveau auquel on sest arrt longtemps, celui des thories tablies propos de chacun des termes, pour le transposer celui des paradigmes de la socit et de la nature, en prcisant ce que lon entend par lune et par lautre. Mais quelle signification faut-il accorder au fait que lon situe le dbat un niveau diffrent ? Un paradigme admet, en gnral, plus dune thorie. Ainsi les astronomes, adoptant le modle hliocentrique qui place le soleil au centre du systme plantaire, dont les divers lments sont tenus ensemble par la force de gravitation, ont conu la gravit de plusieurs faons il suffit de mentionner les noms de Newton et dEinstein ont attribu la trajectoire des plantes une forme tantt circulaire ce fut la position de Copernic et de Galile tantt elliptique, avec Kepler. Dans le cas qui nous occupe, si lon donne la socit un ancrage biologique et pour fonction de rprimer les instincts, il est possible de mettre laccent soit sur linstinct sexuel, soit sur linstinct agressif, et daccumuler les observations et les hypothses qui font ressortir la prpondrance de lun au dtriment de lautre et vice versa. Les rsultats sont cependant rapports un cadre unique, mme si, guids par des prsupposs supplmentaires lhomme est-il bon ? est-il mauvais ? leurs divergences les situent des ples opposs. Lorsque,

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par ailleurs, on conoit ce paradigme historique deux tages dont lun, linfrastructure, enferme les facteurs conomiques, techniques, tandis que lautre, la superstructure, contient les facteurs psychiques ou idologiques, on peut btir deux thories contraires. Pour la premire, les facteurs conomiques sont dterminants et les facteurs psychiques ou idologiques dtermins ; pour la seconde, le rle moteur revient aux facteurs psychiques ou idologiques, les facteurs conomiques ne jouant quun rle subalterne. Les controverses modernes de lhistoire ont t motives, comme chacun sait, par le besoin de mettre ces thories qui sexcluent mutuellement lpreuve des faits recueillis. On peut pousser plus loin lanalyse comparative. Les techniques et la conscience sociale, pour Lewis Morgan, la proprit et la production, pour Friedrich Engels, la pense symbolique et la prohibition de linceste, pour Claude Lvi-Strauss, reprsentent la fois lessence de la culture humaine et la voie par laquelle elle sloigne de la nature. Toutes nen reposent pas moins sur le postulat de la promiscuit sexuelle entre les membres du groupe biologique originel, postulat qui, malgr leurs divergences, les oblige chercher leurs rponses dans une direction unique. Certes, les diverses thories du systme plantaire ou de la socit, pour men tenir aux exemples donns, ne se valent pas ; le choix que lon fait entre elles nest pas arbitraire, le rle dcisif revenant la cohrence et au pouvoir dmonstratif appliqus aux donnes objectives. Toutefois, et cest une observation lmentaire, les familles de thories se conforment un patron commun, sorte de schma organisateur contenant le rel dans ses limites et systme dquations gnral reliant cause et effets, variables et paramtres, sur lequel elles se guident afin de rendre intelligibles les phnomnes quil permet dapprhender et dexclure ceux qui apparaissent ngligeables dans son cadre. Ce patron na rien de permanent ; des moments prcis, la ncessit commande de le remplacer, lorsque des points de rfrence, des intrts nouveaux se font jour, ct de faits rcemment dcouverts, Le modle hliocentrique a pris la relve du modle gocentrique qui mettait la terre au centre du systme plantaire, moins parce que les

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modifications successivement apportes celui-ci staient rvles infructueuses que parce que les mouvements des corps clestes et les liens qui les unissent furent imagins la faon de ceux dun mcanisme dhorlogerie. Au-del des lois et des expriences particulires, des explications locales, simposa le choix les crits de Galile et de Descartes en tmoignent entre deux systmes du monde. Nous nous trouvons dans une situation de crise analogue en ce qui concerne notre conception de la socit et de la nature. La signification que nous donnons lune et lautre, aussi bien qu la relation que nous supposons entre elles, nous en avons pris le modle chez les Grecs. Il sest dabord rapport la sphre politique, lexistence de ltat, au corps humain en tant que lieu privilgi du connatre et de lagir. Par la suite, limportance croissante de la production industrielle, lclatement des limites domestiques dans lesquelles avait t enferme lconomie, lindividualisme et la lutte des classes, la rcurrence des rvolutions, le triomphe de la mcanique, lui ont ajout une dimension historique, parachevant la figure que nous connaissons. La raison et le contrat sont les moyens, la conqute de lunivers matriel et social la fin satisfaisant aux besoins physiques et spirituels des agents conomiques et pistmologiques individuels ; la sparation de lordre naturel et de lordre social passent pour tre lorigine et le couronnement de la condition humaine. Les contours de ce paradigme sont dbords par le mouvement rel. Si, jusqu une date rcente, on pouvait tenir lamlioration des facults humaines, les dcouvertes scientifiques et la diversification des forces matrielles pour des phnomnes aussi incontrlables ou spontans que les changements de saison ou les mares, sans rapport direct la vie collective, on en vient reconnatre que leur orientation, leur rythme dpendent, au contraire, entirement de nous. En amont et en aval de la production, linvention et la reproduction des savoirs, des techniques, la rattachent directement, mais de manire subordonne, aux changes avec les forces matrielles. Tout ce qui a trait la communication avec le monde objectif dcouverte de matires premires, cration d espces physiques, chimiques ou biologiques, amnagement du milieu, promotion des sciences, etc. rsulte dune intervention continue de lhomme, est le fruit dun effort systmatique de sa part. Le bouleversement dont nous sommes auteurs et

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tmoins, aussi bien par leffet de masse de lespce que par son activit dans la biosphre tout entire, donne une ampleur inconnue auparavant et une physionomie nouvelle la connaissance associe au travail et qui se mue en travail, la relation lintrieur de laquelle nous modelons notre univers. Obligs dy faire face, le corps social et les institutions politiques voient leurs fonctions et leurs organes changer, se diversifier, stendre des domaines quils ngligeaient auparavant, et finiront par se retrouver modifis de fond en comble en prsence dune ralit qui, elle aussi, aura t redfinie. Ni fondement inerte, ni rservoir de forces, ni dpotoir de dchets, le milieu naturel se montrera, lvidence, comme le lieu, le prtexte et lexpression de laction des hommes associs lui. Toutes ces circonstances, jointes au grand nombre de constats que lon a faits propos de la biologie et de la sociologie de lhomme et de lanimal ceux mmes que jai exposs dans ce livre invitent la recherche dun paradigme de la socit et de la nature qui leur corresponde. Le principal de mon travail se situe dans la ligne dune telle recherche. Lexamen des concepts et des faits particuliers auquel jai procd lui est subordonn ; il reprsente, si lon veut, un essai de mise en pratique. Les lments ou les ensembles dj prouvs sont videmment conservs dans un contexte remani, comme il arrive pour tous les ordres de connaissance, mais leur champ de validit est reconsidr. La russite, dont je ne suis pas juge, importe moins, en loccurrence, que la conviction que la tche est entame et doit tre mene son terme.
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II. Le thme de la rupture et de la conqute


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(1) Lartifice social.

Les traits dun paradigme sont familiers. La nature est un assemblage autonome de forces et de cratures qui existent de tout temps, suivant un dveloppement propre, harmonieux. Ces forces et ces cratures dont chacun peut disposer immdiatement reprsentent des dons gratuits , nexigeant de la part de celui qui veut les utiliser, se les approprier temporairement, aucun effort particulier autre que celui qui est inscrit dans le cours des choses. La lumire, lair, leau, les vgtaux, les animaux symbolisent une telle disponibilit. Lhomme est parmi eux le fruit dune volution tardive qui lui a assign une place, des proprits uniformes, reprables dans chaque individu de lespce. Son quipement physique et intellectuel et son environnement sont des donnes autoconstitues, pralables logiques et matriels dun devenir ultrieur, marqu par la rencontre dune limite. Soit que le milieu ou lorganisme prsente une dficience ou que ce dernier se voie dot de caractres originaux capacit crnienne, station debout, langage, etc. lquilibre initial a t rompu. La ncessit sest fait jour de le rtablir grce une organisation collective, une activit finalise. Associs pour chapper la nature et contraindre la soumission ses forces et ses cratures, dsormais trangres, les hommes ont bti un milieu diffrent, celui des artifices, et un artifice unique qui leur sert de milieu propre, la socit. Elle tmoigne du pouvoir dintervention de lhomme, de son emprise sur la nature interne biologique en faisant de lindividu isol et complet une partie dun ensemble qui le dpasse et qui veille satisfaire ses besoins en distribuant les richesses ; rgle, morale, culture collectives toffent le mode dexistence prcaire qui serait le sien sans elles. Dans la conscience de ltre qui, en accdant au jour humain, a conserv intactes les traces enfouies de la nuit animale, la foi et la raison face linstinct et aux passions du cur, la pense et le langage face au corps et au travail assument la fonction de discipline du tout sur les parties. La socit est aussi un moyen, linstrument de la lutte contre les forces matrielles auxquelles les individus runis veulent se frayer un libre accs,

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contre la nature qui sy manifeste et leur rsiste. De diverses faons, les connaissances, les arts, la production naissent de ce combat. Ce que lhomme atteint par leur intermdiaire cesse dappartenir aux circuits naturels, la manire de ces objets ready made, insignifiants, quelconques, dlaisss, que lartiste, du seul fait quil les distingue et spare de leur entourage pour les incorporer son uvre, change en objets dart. Le contraste du donn et du produit exprime moins lacte que lacteur, la prsence ou labsence duquel sont rapports les efforts. Tout ce qui renvoie une immixtion, une ingrence humaines, brise avec la nature et loigne delle. Plus gnralement encore, le changement, parce quil porte lempreinte dun effort et dune intention, est irrvocablement dclar antinaturel, et ne saurait avoir lieu que dirig contre la nature. Conqurir celle-ci est une tche quotidienne. Tout ce qui est arrach son domaine est transvas dans celui de la socit. Laccumulation continue de savoirs, de biens, dinstitutions, de lois, de monuments, de techniques, de formes dnergie, despces animales et vgtales domestiques, de villes, de savants, signale un enlvement rgulier, ajoutant dun ct ce qui est soustrait de lautre. On peut mesurer le degr de culture la quantit de ces lments runis : elle regarde de plus loin et de plus haut vers son pass animal, se sent dautant mieux abrite du monde matriel quelle se sait assise sur un amoncellement plus imposant et plus lev. Lhistoire serait essentiellement ce processus denlvement et de thsaurisation qui, travers la succession des triomphes, consolide lentreprise de contrle de lunivers, synonyme de son exploitation. Comblement du manque initial, substitution de laisance la raret : cest ainsi que lon reprsente le terme de son mouvement, librant le systme social des amarres qui le rattachent encore au systme naturel. Do la proccupation constante dopposer ces systmes, de planter les jalons de leur loignement et de chercher la preuve dune sparation dfinitive dans les couples de contraires : le collectif et lindividuel, lurbain et le rural (qui traduit aussi la fameuse opposition du social et du communautaire), le civilis et le primitif, le domestique et le sauvage. La ngation signifie ici distance et rupture. La communication, le travail, la pense, la prohibition de linceste sont considrs non comme les transformations dlments antrieurs mais comme des mutations sans prcdent, les actes qui

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font prendre pied au genre humain dans la nature sans quil soit de la nature.
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(2) La pollution par lhumain.

La socit est une modalit doubli de la nature. Elle a une ralit seconde, demprunt. Son dveloppement jouit dune libert surveille, engage dans la stricte application dun contrat : la restauration locale dun ordre dans le dsordre, ladministration dun remde l o il y a dficience. Aussitt quemports par un lan irrpressible, poussant son point extrme la logique de la ngation, ses actes, ses savoirs, ses institutions imagins cette fin prennent un caractre usurpateur, sabandonnent la tendance interne des artifices, dferlent hors du domaine qui leur a t concd lorigine, le mouvement dclench nest plus matris, lancien lien au milieu est trahi, les symptmes de dmesure prolifrent. Mais quappelle-t-on nature dans cette vision ? A intervalles rguliers, on nous somme imprativement de revenir elle, de faire machine arrire, dannuler les changements, de travailler rtablir lquilibre, de retourner son cadre, notre pass, seule issue pratique. Il nest nul besoin de recourir des textes savants pour dgager ses traits, le modle de ses rapports la socit ; ils ressortent des nombreuses dclarations et des cris dalarme qui parviennent dun peu partout. Dune part, on parat saviser du danger qui pse sur la nature interne, organique : la survie de lespce est en jeu. Le dcalage entre le contrle obtenu sur les forces matrielles, entre lexploitation russie et illimite de lunivers, et lincapacit de rgler les affaires humaines, de les hausser au niveau de ce contrle et de cette exploitation, inquite et dsole. Le but si longtemps poursuivi, la conqute, a t atteint. Cependant, pour avoir dpass les limites inhrentes notre constitution, le mouvement dgnre en mpris et indiffrence envers celle-ci. Lhomme croyait avoir accumul suffisamment de puissance pour se librer de son tre biologique, mais lartifice social tend dtruire cet hritage. La violence collective a fauss ou bris les mcanismes qui rglent le combat entre animaux des autres espces. La densit urbaine atteint un seuil critique. Lagressivit saccrot cons-

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tamment dans les villes o bientt les hommes, comme les rats emprisonns dans une enceinte trop troite, se massacreront sans piti. La tension que la surabondance des stimulations bruit, rapidit des dplacements, etc. les rapports entre gnrations et nations font peser sur le corps social aura raison des institutions avant que la famine survienne. Elle nest pas compense par lamlioration de la coordination des fonctions du cerveau, et les risques dexplosion affective vont croissant. Verra-t-on lhumanit retomber au niveau de lanimalit, au lieu de prserver une sage mesure entre ses actions et ses capacits psychiques, physiologiques et instinctuelles ? Le risque en parat dautant plus grand quelle menace dabattre les barrires cologiques qui sont les siennes pour empiter sur le domaine des autres espces et modifier lenvironnement jusqu le rendre impropre la vie. Le contact serait rompu entre les donnes de lorganisme et celles de la biosphre. Le mal thologique ronge nos socits, dont les causes sont les pchs mortels envers la biologie et lcologie de lhumanit, que perptrent sans cesse tous les gouvernements, lexploitation, la pollution, la destruction dfinitive de la biosphre, dans laquelle et de laquelle nous vivons 177 . Lhomme na dautre recours, sil veut survivre, que de se rconcilier avec sa nature animale, den respecter les exigences gntiques permanentes, et de modifier en ce sens les choix quil fait dans la socit. Les rapports quil entretient, dautre part, avec la nature externe ne paraissent pas meilleurs. Jusquici lhumanit sest montre discrte, de sorte que lquilibre fondamental a t prserv chaque instant. Mais le pacte a t brusquement rompu. Les diverses pollutions sajoutent et se gnralisent. La surpopulation en premier. Au cours des vingt dernires annes, le nombre dtres humains sest accru de 50 %, exerant une pression extraordinaire sur le milieu. La faim, la sous-alimentation, le conflit des gnrations, la menace de guerre, la dtrioration de la flore et de la faune en dcoulent. La plupart des espces freinent leur expansion dmographique, prservent une proportion optimale entre leur volume et les ressources de leur environnement. La ntre semble avoir oubli ces rgles de prudence et il convient de les appliquer durgence : Si la surpopulation, crit-on,
177

K. LORENZ : The Enmity between Generations and its probable Ethological Cause, The Psycho-analytic Review, 1970, 57, p. 365.

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est en effet un des facteurs fondamentaux de la conservation de la nature au XXe sicle, il ne fait aucun doute au biologiste quil est tout aussi important prendre en considration pour la survie de lhomme sur terre 178 . Le diagnostic porte en lui-mme la solution. Le contrle des naissances par des moyens contraceptifs et lautorisation de lavortement, ramenant le taux de natalit un niveau tolrable, serait en accord avec le mcanisme voqu. Les besoins quantitatifs en aliments et en produits industriels seraient temprs, la violence et lagressivit rsultant de lentassement sur un territoire exigu se relcheraient, la paix du monde se rtablirait, ou presque. Une fois que la pression sur lenvironnement aurait dcru, il se rgnrerait plus aisment. Ces arguments senchanent suivant une logique peu convaincante, dont les failles permettent descamoter linapplicabilit des notions aux faits. En ce qui concerne la surpopulation, les choses sont relativement nettes. Lorsque les savants agitent lpouvantail de lexplosion dmographique, ils ne tiennent pas compte de la dynamique propre aux populations humaines. Ils ngligent le fait que, dans notre histoire, laugmentation du nombre est requise par la croissance, la transformation de lensemble homme pouvoirs matriels, lassimilation des ressources complmentaires en savoirs, individus et richesses. A moins dun changement radical, on ne peut gure supposer que lon parvienne jamais liminer le phnomne de surpopulation, facteur dcisif dans la mcanique subtile de nos relations objectives, dont dpend en dernier ressort lallure de ces relations. Sans population surnumraire, nous lavons constat en son lieu, il ny aurait point eu de division naturelle et point dhomme sous sa forme biologique et sociale actuelle. Par ailleurs, on naura pas lindiscrtion de demander ces mmes savants de nous livrer les chiffres dune population normale et les critres qui leur permettent de les calculer. Tenons-nous en quelques observations. Lorsque, sur un ton pathtique, on dnonce lexcs de population qui dsorganise nos socits et le cortge de conflits, de violence et de famine quelle entrane, on se rfre laccroissement gnral du nombre dhommes au-del du volume cens tre raisonnable aussi bien qu lentassement en milieu
178

J. DORST : La nature dnature, Paris, 1970, p. 130.

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urbain. Il sagit l de deux phnomnes distincts. Mme population constante, lafflux dans les villes est inscrit dans le mouvement des socits. Certes, il bouleverse des modes de vie, des organisations sociales, des comportements. Les concomitants conomiques et politiques dun tel bouleversement expliquent suffisamment la turbulence dplore. Lier lentassement la rivalit, faire de la tension qui laccompagne un simple effet de la densit analogue celui que lon constate dans les socits animales est contestable ; et lon ne voit pas pourquoi, dans ce domaine, on serait autoris extrapoler de lanimal lhomme avec moins de retenue que dans dautres. Le lien qui unit lexplosion dmographique la menace cologique demeure malgr tout trs tenu. Cette explosion a lieu dans les pays pauvres dAsie ou dAmrique latine, et ne se fait pas sentir dans les pays riches dEurope ou dAmrique du Nord. Inversement, cest dans ces derniers que la menace cologique se dessine, terrifiante, les premiers nen souffrant gure. Les peuples qui se multiplient ont beaucoup dair pour respirer et beaucoup de rserves matrielles, dont les nations opulentes usent largement ; les populations dont la densit saccrot modrment manquent doxygne ou de rserves matrielles. De sorte quil est difficile de saisir, du moins dans les termes o elle a t nonce, le sens dune relation qui fait de la dgradation du milieu une consquence de laugmentation du nombre dorganismes. La solution que lon a prconise est en tout cas nave ou vaine. Le contrle de la population par des moyens contraceptifs et par lavortement peut difficilement passer pour une mesure rvolutionnaire. Dune manire ou dune autre, en y joignant linfanticide, on le pratique depuis toujours. Croit-on vraiment quune fois lexpansion dmographique freine les peuples sortiront de ltat de dnutrition et de dnuement qui est le leur ? Si lon voulait avancer une suggestion concrte, il faudrait se rappeler que la diminution du nombre des naissances est souvent un rsultat, et non pas une cause, de laisance ; solution de riches, elle a t adopte par les nations et les classes favorises. Que les mmes voix recommandent donc aux pays qui connaissent le flau de la surpopulation de senrichir, dlever leur niveau de vie, de se donner lorganisation sociale adquate, et nous aurons atteint le but recherch.

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Le progrs scientifique et technique est un autre facteur de pollution. Lemploi des produits chimiques, la circulation des vhicules, la radioactivit propage dans le monde par les retombes des explosions nuclaires ont des consquences dltres. Le climat de la terre change ou changera ; nous sommes les agents de ces modifications, en raison des normes quantits de gaz carbonique rpandues dans latmosphre. Leau, de son ct, est empoisonne par les normes quantits de dchets que la civilisation industrielle y dverse. La nature est devenue un dpotoir, gmit-on. Lquilibre quune technologie et une science tempres russissaient maintenir est dtruit par une technologie et une science haut rendement, le changement se rvlant irrversible la longue. Leurs effets sont striles et strilisants. Certes, toute uvre humaine, on saccorde sur ce point, nie la nature, ou sert de mdiation aux changes de la nature et de lhomme. Mais la technique fruit de linvention scientifique et du labeur industriel ne transforme pas la nature : elle llimine. Le ralentissement de lactivit scientifique et technique, en diminuant la pollution atmosphrique, alimentaire, que le dveloppement de 1 industrie de la connaissance a si dangereusement accrue, contribuerait rtablir des conditions de vie saines, lchelle des besoins nouveaux. En quoi consisterait une telle contraception de lesprit et du faire humains, on ne nous lapprend gure, vrai dire. Pas plus quon ne nous indique ce quil faut entendre par cette fameuse balance of nature, cette nature en quilibre. Les hommes, comme les autres espces, nont pu voluer quen la perturbant, les innombrables catastrophes dont nous voyons lexemple dans les diverses parties du cosmos ayant forc la recherche de solutions neuves. Mais il y a plus. Lorsquon dnonce la nuisance associe la technique et la science, on a lair de sen tenir au point de vue de lHomme, avec une majuscule, cest--dire que lon prtend envisager les choses dun point de vue universel. Or cest l pure imagination, projection de la situation particulire de collectivits qui se figurent avoir atteint un sommet et pouvoir soffrir un rpit. Les autres collectivits, qui sont la majorit, ont au contraire intrt non seulement appliquer ces techniques et ces sciences, mais aussi les promouvoir afin de pouvoir surmonter les difficults qui leur sont propres. A moins de les persuader et de nous persuader que nous nous reprsentons srieusement leur prsent ou leur pass comme notre avenir, elles verront, juste titre, dans ce

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choix de lignorance, dans cette mort de linvention, une supercherie de plus, destine prserver les carts existants au nom des intrts suprmes de lespce. Cette attitude trahit la profonde ambigut dont on fait preuve depuis longtemps envers la connaissance et le travail, considrs comme des activits auxquelles on sadonne par ncessit, des contraintes auxquelles les communauts doivent se soumettre, des occupations subordonnes leurs besoins, appendices et non parties intgrantes, dune humanit statique. Certes, des instants ou dans des circonstances dexception, on les clbre en tant que triomphes et forces de lhomme en gnral ; mais aussitt que lon constate quils affectent le rel, entranent des changements profonds, crent le devenir humain, la raction est brutale. Tout est condamn en bloc : on se livre lloge du non-savoir et de la spontanit, on recherche la vie brute et la fracheur suppose de linstinct, on glorifie le monde donn sans effort et sans pense ; le reste, cest--dire la discipline de lart et de la connaissance, est fltri du nom de concret born, troublant ou interrompant la fte naturelle, purgatoire qui risque de mener, si lon ny prend garde, du paradis pass lenfer venir. Lexploitation abusive des ressources, enfin, sous limpulsion de la productivit et de la surpopulation combines, conduit leur puisement sans quil soit possible de les reconstituer. Ayant atteint lapoge de ce quon croyait tre le progrs, on se dcouvre tout coup en pleine sauvagerie, la veille de la pnurie, les fonctions physiologiques lmentaires elles-mmes respirer, manger, etc. ne pouvant plus saccomplir. Lhumanit est mise dans lobligation de faire face des problmes analogues ceux qui assaillent toute espce animale au sein dun milieu dangereux dans notre cas rendu tel par nos uvres avec un hritage gntique et collectif diminu, les normes dune saine adaptation perturbes. Lhomme, crit le grand biologiste Konrad Lorenz, est en train de dtruire peu peu la nature, de ravager le biotope dans lequel et duquel il vit 179 . La protection de la nature complte la panoplie des solutions, mobilise les bureaucrates, cre la possibilit demplois politiques et loccasion de grandes confrences internationales. Pratiquement, on propose de sauvegarder les sites, darrter le massacre des espces animales, de restituer au paysage vgtal son intgrit et sa splendeur. Il faut, affirme un acadmi179

K. LORENZ : art. cit., p. 365.

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cien 180 , que lexploitation ncessaire des ressources naturelles prserve les beaux paysages, lieux o repose lesprit de lhomme autant que dans les uvres dart. De son ct, le prsident de la Rpublique avec une haute autorit dclare : La France ne doit pas devenir une poussire dagglomrations urbaines, dans un dsert mme verdoyant. Il faut sauver la nature, premier besoin de lhomme moderne, la nature cultive et habite. Une autre nature est une nature funbre 181 . Ce sauvetage offre en plus lavantage de lconomie, le commentaire le laisse voir : Et mme si on se place au point de vue de la comptabilit conomique, cette solution serait la meilleure : garder certains paysans la terre, quitte les aider rester, coterait moins cher que de faire entretenir des rserves par des fonctionnaires. Dautant plus que ces paysans sont aussi des lecteurs qui garderont avec la mme vigilance le paysage politique et le paysage naturel. La recommandation la plus fervente vise constituer des rserves de nature vierge, une sorte de chane de muses de la nature, tout comme on a cr des rserves de populations primitives, mis lart dans des vitrines, et enferm les animaux dans des jardins zoologiques. Ces lieux seraient interdits daccs et leur aspect devrait tre gard intact : La premire et la plus importante mesure est, aux yeux des naturalistes, crit Jean Dorst 182 , la constitution de rserves naturelles intgrales, places sous le contrle public et dans lesquelles tout acte humain tendant modifier les habitats ou apporter des perturbations quelconques la faune ou la flore se trouve strictement prohib. La nature y est donc abandonne elle-mme, tout se passant au moins en thorie comme si lhomme nexistait pas. La seule utilisation reconnue ces rserves serait dtre des laboratoires naturels pour le biologiste (et bien entendu des lieux dexcursion pour le touriste) de mme que le rapprochement simpose les populations primitives en sont ou auraient pu en tre pour lanthropologue. Ces territoires protgs formeraient un point zro du milieu ; lintervention humaine y demeurant minimale et rflchie, on pourrait les comparer utilement dautres milieux, commencer par celui o nous vivons : Ces tu180 181 182

Le Monde, 29 mai 1971, p. 11. Le Monde, 29 juin 1971, p. 8. J. DORST : op. cit., p. 170.

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des dintrt capital en ce qui concerne la recherche pure sont galement fondamentales quant aux sciences appliques, le milieu naturel ainsi conserv dans les rserves servant de terme de comparaison avec les milieux transforms par lhomme 183 . La doctrine de la protection de la nature que lon dsire isoler et embellir dans les parcs, comme le baroque la recre dans ses chteaux, repose sur un paradoxe subtil.On dcide que tout ce qui nest pas vgtal ou animal est artificiel, quil ny a pas dautres quilibres dans la biosphre que ceux de la plante et de lorganisme. Ce qui nempche pas de les dcrire en facteurs quantitatifs doxygne, de gaz carbonique, dnergie, cest--dire en termes non organiques, chimiques ou physiques. Nous sommes invits retourner vers le cadre qui tait prtendument le ntre, regagner le monde des montagnes, des prairies, des eaux pures, notre tat naturel, sans liaison avec ltat technique dont le bilan stablit en machines, lois abstraites, chiffres, laboratoires, etc. Le chemin suggr contournerait une partie de notre ralit, dont seraient expulss travail et connaissance. Repeuplant les villages rendus inutiles par la machine conomique et sociale, dserts par leurs habitants et tombant en ruines, la vgtation redevenue brousse, les animaux errant, les hommes regagneraient linnocence perdue, fteraient leurs retrouvailles avec la nature : paysans et artisans doprette qui retournent la terre non pour la fconder mais pour y faire retraite. Rien dtonnant que lon envisage la nature en la coupant de tout savoir et de toute activit, puisquon lui assigne une fonction purement vgtative, de dpaysement, et non pas une fonction active, denracinement. La relation tablie est foncirement artificielle. Elle fractionne la nature en lmiettant sous forme de parcs dissmins dans un environnement mcanis, elle en fait un objet quelconque, linstar des objets techniques ou scientifiques soumis lobservation et au contrle des instruments de mesure et de comparaison. Loin daboutir former un complexe dlments originaux libre de toute intervention humaine, celle-ci a lieu de la faon qui est habituellement la sienne dans les sciences et les techniques. La proposition de crer des rserves vgtales et animales, o seuls pntreraient les savants, reprsentant le degr zro dintervention humaine, ne diffre en rien, dans son esprit, de la proposition de cons183

Idem, p. 173.

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truire un acclrateur linaire trs puissant ou dviter toute contamination de lair lunaire. Son seul effet serait de changer le thtre de la nature, sujet de curiosit qui suscite linvention, en une nature de thtre, dcor en trompe-lil plaqu sur un immense appareil mcanique et chimique. La protection ainsi confre semble bien douteuse ; elle ne ramne pas un tat stable, abrit des transformations, mais dbouche sur une gigantesque illusion, ayant ses cts opratoires, qui se borne retirer une partie des espces du circuit qui tait le leur pour les brancher, sur dautres circuits qui finiront, la longue, par les altrer, soit que les changes qui taient malgr tout stabiliss avec nous et nos savoir-faire amnent pricliter nombre de ces espces animales ou vgtales, soit que lon obtienne un milieu plus nature que nature : un parc. Ainsi, pour remdier au mal du sicle, ne suggre-t-on dautre remde que le retour ltat antrieur, la naturalisation de la socit. La politique suivre ne diffre en rien de celle qui est prconise par ailleurs. On cherche insuffler une nouvelle me ce qui est cens ne plus en avoir, on veut maintenir en vie au lieu de changer la vie. Dans beaucoup de domaines, saigns de leur principe vital, ce principe est ensuite offert titre de thrapeutique et de mdication. Le travail napporte ni joie ni intrt : adonnez-vous au loisir compensateur. Les villes se dgradent : vadez-vous la campagne. Les aliments industrialiss sont nocifs : remplacez les substances qui leur font dfaut par des quivalents chimiques. Et, dans le cas qui nous occupe, lorsquon envisage de conserver les parcs et les forts, de purifier lair et les rivires, on tolre, moyennant quelques amnagements, que les forces de production continuent se dvelopper suivant les modalits connues, conduisant aux effets dnoncs. La conservation et la contraception ne sont pas une rponse vraie ces problmes, pas plus que la philanthropie ne remdie la pauvret. Certes, il sagit de manifestations graves, et il faut leur consacrer beaucoup dnergie pour comprendre leurs raisons, les dfinir correctement et saisir leur volution. Mais ni la voie prise ni les concepts employs ne vont au fond des choses. Pas plus que lon nessaie de transformer le travail, de construire autrement les villes en tenant compte du sens actuel du phnomne urbain, duvrer dans la biosphre suivant dautres mthodes, on ne met objectivement en question les principes dune technique et dune culture qui se sont dveloppes chaotiquement, se

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comportant en prdatrices envers les ressources matrielles dcrtes par la thorie libres et gratuites afin quelles servent plus facilement de proie aux matres et possesseurs individuels. Le retour la nature est une panace du mme ordre, capable, croit-on, de rparer les dommages que nous lui avons infligs et que nous commenons, nous aussi, subir, pour avoir oubli le respect que nous lui devons, pour avoir accumul des artifices trop savants, en renonant aux pouvoirs de la sensibilit, au contact direct avec les tres, au plaisir de possder un jardin comme celui de respirer la senteur de la terre aprs la pluie. La nature, dans cette pense, quelle soit consigne dans les crits des thoriciens ou quelle coure travers le discours social, est un ordre relativement fixe, correspondant la complexion anatomophysiologique des hommes. Elle est commune toutes les espces donc uniforme de par leur caractre organique, si on envisage son essence elle-mme. Quelle que soit la structure sociale dune population, celle-ci est toujours dcrite en termes biologiques, sa relation au milieu apparat comme celle dun organisme individuel, cohabitant avec dautres tres anims. Bref, on appelle nature lensemble de la flore et de la faune, sans en excepter lhomme qui y occupe toutefois une place part. Les changes avec les forces matrielles inanimes sont jugs sortir de son cadre. On aboutit ddoubler la nature, ainsi que je lai expos au dbut de ce livre. La solution prconise consisterait donc dcouper une partie de notre ralit, o ninterviendraient pas le travail et la connaissance, une partie qui demeurerait naturelle, tandis que lautre partie les admettrait, saffirmerait technique ; la premire serait un systme au repos, lautre un systme en action. Nature et socit apparaissent comme deux ensembles clos, embots lun dans lautre, qui fonctionnent de faon autonome, la plupart du temps, condition que les rgles du jeu soient respectes. Elles sont dans une relation dinclusion : la plus grande, la nature (environnement ou biosphre), enferme la plus petite, la socit, comme les orbes solides de la cosmologie aristotlicienne entouraient les plantes sublunaires. Les interactions ou les ouvertures ne se produisent que de faon exceptionnelle. Le manque dans la nature provoque lexistence de la socit ; lexcs de la socit conduit rintgrer la nature. Leur unit demeure ngative, externe. Non seulement parce que les circonstances dans lesquelles elles communiquent et se ncessitent rcipro-

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quement sont des moments de crise, mais aussi parce que chacune est, dans lautre, une absence. Lhomme ne peut vivre dans les deux tats : il est soit dans la socit, soit dans la nature. La rupture avec la premire le rejette automatiquement dans la seconde. Cest pourquoi les chemins rebrousss vers la sauvagerie, la revendication des anciens modes de vie, la protestation contre le savoir et le faire revtent la signification de ractions radicales contre toute socit et toute culture, et non pas contre une socit ou une culture. Limpression prvaut que lon peut annuler la division intervenue, regagner ltat dindiffrenciation, dcaper le vernis de lacquis pour restituer les formes de vie immuables et authentiques. Il faudrait pour cela des rvolutions topiques faisant revivre des tats qui ont dj exist opposes en cela aux rvolutions utopiques qui inventent des tats nayant jamais exist tant est grand le poids de la ralit prsente. La nature doit donc rtrograder, pour que la socit puisse spanouir pleinement ; la socit doit mesurer ses effets ou svanouir, pour que lon retourne la nature. Pendant de longs interrgnes, elles russissent se maintenir dans une condition dextriorit et de tolrance. Lhistoire apparat comme un mouvement de navette entre le point o la nature, en se corrigeant, rend possible lclosion de la culture, et le point o la culture cherche retrouver la nature, cest--dire se corriger laide de celle-ci. Lalternance des progressions et des rgressions, la rversibilit implique donnent lillusion dun devenir, phnomne de surface qui laisse inchanges les structures latentes dans les profondeurs. Le vritable lieu de permanence de ces structures est lindividu organique, avec ses composantes gntiques et psychiques. Tout part de lui et tout y aboutit. Le lien au fondement naturel est essentiellement un lien la biologie ; il convient de la matriser, de ladapter, de la conserver. Le social est lenvers et la contrainte de lindividuel Louis Dumont insiste juste titre sur latomisme individuel de la pense occidentale et de lorganique, ce qui explique sa variabilit et sa fragilit. A un extrme ses uvres, lautre extrme son animalit dfinissent dans des combinaisons diverses, pour lhomme, le cours du monde. Compris de cette faon, le paradigme de lordre naturel et social, de leurs relations, succinctement rsumes ici, discutes plusieurs reprises ailleurs, est biocentrique.

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III. Le thme du changement et de la cration.


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(1) La nature historique.

A priori il semble difficile de rsoudre le problme des rapports de lhomme et de la socit la nature quand on pose lhomme et la socit en dehors de la nature, contre elle. Cette conception est ne de lide de luniversalit entendons par l identit et uniformit de la nature et de la particularit de la socit. Le contraste entre lunicit de la premire et la diversit de la seconde fait partie de ce lot restreint de certitudes sur le bien-fond desquelles, malgr les saines habitudes de lesprit scientifique port tout rexaminer, on ne sinterroge gure. Des tmoignages ont t rassembls dans le cours de ce travail, montrant la particularit, organique ou non, de la nature et luniversalit de la socit ; il convient prsent de les reprendre dans un cadre plus prcis, celui dune nature engendre, redfinie par laction de lhomme, et den tirer les consquences. La notion de nature uniforme, rappelons-le, suggre aussitt lexistence dune configuration stable de forces matrielles dans lespace et dans le temps, de ressources dtermines communes tous les organismes et correspondant leur structure interne. Elle a un caractre prescriptif quant ladquation des comportements des tres qui la composent, normatif quant au contenu qui la caractrise. Elle signifie, sa manire, que lordre naturel admet tout au plus un mode dinterfrence que partagent toutes les espces quand elles y amnagent leur niche cologique ; toute autre action, celle de lhomme en particulier, le contrarie, cest pourquoi il convient de ly soustraire. Mais cette notion na gure de fondement. En quoi lacte dintervenir dans le cours et larchitecture des systmes matriels serait-il exceptionnel, pourquoi faudrait-il le dcourager tout prix ? Il est, au contraire, des plus ordinaires, et chaque espce, selon ses facults, leffectue journellement, transformant substances et nergies. En revanche, ce serait plutt lobstruction, le non-dploiement des facults,

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la non-ingrence dans les cycles propres au milieu, qui constituerait lexception, et lartifice. Certes, largument est dirig aujourdhui comme autrefois contre la technique contemporaine et tolre dautres formes daction passes qui reposent nanmoins sur une technique ncessairement diffrente. Lhomme sans art, sans technique nexiste pas, na jamais exist. Chacun de ses contacts avec les pouvoirs de lunivers ne peut se faire que par le truchement de savoirs organiss, auxquels sont associs et intgrs les appareils sensoriels et intellectuel : une autre forme de contact est abstraction pure. Une puissance matrielle laquelle nous naurions pas accs de cette faon nest rien pour nous : pour entrer dans notre monde, il faut quelle sarticule avec nos capacits, la fois biologiques et instrumentales, et se relie aux puissances et aux substances qui sy trouvent dj. Mme ce milieu protg, que lon sapprte parquer et mettre en rserve, en le voulant pur de tout artifice, livr des rythmes spontans, parangon de la non-intervention humaine, lui aussi est notre cration, notre fait. Les Anglais sindignent parfois que lon veuille tailler les haies, geste contre-nature guid par la science de lagriculteur moderne. Ils oublient que ces haies ont elles-mmes t plantes et cultives. On peut en dire autant de maint paysage naturel qui rsulte dabord dun labeur et dun soin considrables. Les destructions de nature dont nous sommes journellement tmoins sont avant tout destruction dun certain travail, fait qui parat chapper ceux qui dplorent ces disparitions. Les valles verdoyantes, les tendues dites sauvages nont pas toujours exist ni ne se sont formes au hasard. Lemploi du feu pour effrayer le gibier ou dfricher les terrains a profondment modifi laspect des continents. Ici un excellent sol arable, l, comme en Amrique du Nord, la prairie entretenue par les troupeaux qui y paissaient. A Madagascar, la terre ravage par les feux de brousse, ravine par les pluies est devenue sur les hauts plateaux impropre toute culture, et on la compare la brique dont elle a la couleur. LAfrique offre peut-tre le tableau des plus grands bouleversements. Son territoire ne prsente plus aucune ressemblance avec le paysage qua pu y connatre lespce humaine ses dbuts. La savane elle aussi est le produit du feu, et son tour elle a permis aux espces qui se nourrissaient de lherbe et broutaient les plantes de se multi-

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plier. Le dveloppement extraordinaire des mammifres a commenc l. La pollution de la vie et par la vie vient de trs loin, les sites naturels sont son uvre. Allons jusquau bout. On a coutume de partager les animaux en sauvages et domestiques, les premiers tant censs stre forms et avoir volu lcart de toute interfrence de notre part. En ralit, cette interfrence a seulement eu un caractre diffrent, les a affects dune autre faon. Aucune espce nest, vrai dire, demeure dans cet hypothtique tat primitif : certaines ont disparu notre contact, par exemple les onguls, atteints par les mmes parasites que nous ; dautres, tels les chats, les chiens, les micro-organismes ont prospr dans notre voisinage. En puisant les terres, lagriculture a priv de leur habitat et de leurs ressources des animaux qui ont t obligs de modifier leur faon de vivre, pour chapper au dprissement certain, tandis que la prdation activit naturelle par excellence faisait des hcatombes contre lesquelles aucune espce navait de moyens de dfense efficaces. La chasse son tour a dcim les prdateurs. Il est difficile de mesurer exactement le degr dinfluence en chaque cas, si lon prend en considration non seulement laction immdiate mais aussi les effets les moins manifestes ; vis--vis de presque toutes les espces, la ntre a jou le rle de force matrielle, transformant les donnes de la biologie 184 . Voyant des macaques dans une rgion dboise, des savants en ont conclu quils avaient affaire une espce vivant au sol, analogue aux babouins dAfrique. En vrit, lEst de lAsie et le littoral du bassin mditerranen ont t profondment modifis par lagriculture ; les macaques en question taient lorigine, vraisemblablement, une espce arboricole, tout comme leurs congnres du Japon et du Sud de lAsie o la fort est demeure intacte. Il ne serait pas faux de dire que les animaux sauvages sont ceux qui se sont adapts lhomme, aux conditions quil a cres, alors que les animaux domestiques sont ceux auxquels lhomme sest adapt, qui sont entrs dans le circuit de ses changes avec le milieu. Ce nest pas, comme on le prtend, avec la technique envahissante que le processus a dbut, mais bien plus tt, avant mme lapparition de lhomo sapiens, et depuis il se poursuit sans discontinuer. On invoque souvent, ce propos, les dangers que court notre biologie. O se184

M. CHANCE et C. JOLLY : op. cit.

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rions-nous si elle ne les avait pas courus ? La locomotion bipde, le changement volumtrique du cerveau le langage et la pense cette occasion lalimentation carne, les pratiques prdatrices ont t, chacun en son temps, un danger de cet ordre, atteignant le matriel gntique et lquipement instinctuel. On hsite mettre sous les yeux du lecteur des faits aussi indubitables, quoique si rarement mentionns. A leur propos, la croyance en un tat dgag de toute intervention humaine ce degr zro ardemment souhait par certains biologistes rvle ses limites et ses illusions : il sagit l dun tat relatif un certain mode dintervention, cyngtique, agricole, artisanale, scientifique ; et cest bien tort que lon fait abstraction des autres modes, chacun ayant jou son rle dans le monde animal ou vgtal quil a contribu faonner. La nature, telle que la peroit une espce animale, est lart de lhomme, et la nature que lhomme sefforce de prserver intacte et de protger de toute interfrence est lart dun autre homme, ou encore lart de lanimal, auprs duquel les Grecs nous conseillaient de nous instruire. Le milieu naturel normatif, initial, chappe toute saisie : il nest pas. Lagriculteur le situait dans la fort et la savane broussailleuse, pour le cultivateur de mas il tait reprsent par la chasse et lanimal, et les vgtaux lui apparaissaient comme des produits de la culture. Plus prs de nous, lge mcanique, les arts manuels qui prolongent le corps et sappliquent des matires premires vgtales ont constitu une autre sorte de milieu naturel. Bientt nous le verrons retir dans les mines et les hauts fourneaux, mesure que ces tablissements disparatront de notre vie quotidienne. A chaque poque, pour chaque groupe de possesseurs de facults spcifiques, ce milieu naturel authentique, o lhumanit est en rapport direct avec les choses qui satisfont ses besoins immdiats, est peru comme un ailleurs . On a dj compris que les frontires tout comme le contenu de la nature premire et de la technique cultive sont, pour le moins, variables, que plusieurs configurations diffrentes peuvent mriter galement le qualificatif de naturelles ; aucune ne jouit des prrogatives du commencement absolu et de la norme. Toutes ces observations nous obligent renoncer la notion de nature uniforme, nous amnent abandonner lide que nous ne participons pas activement son organisation. Au contraire, la nature na de sens et de forme que par rapport ce que nous en faisons. Parmi les pouvoirs matriels qui jouent un rle dterminant dans sa cration, il

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convient dinclure lhomme avec autant de vigueur quon en a mis autrefois lexclure. A dfaut, il ne reste plus qu la qualifier, en reprenant les termes employs par Sigmund Freud, d abstraction vide, dpourvue dintrt pratique 185 . . Dans ces conditions, le retour la nature est une double impossibilit : sur le plan de la ralit, ce que lon savait dj, et aussi sur le plan de lhypothse, ce que lon sefforce dignorer. Ni concrtement ni en pense on ne peut en faire lexprience. Ces remarques invitent sortir une fois pour toutes le substrat naturel du domaine des entits passives, accepter lingrence de lhomme dans le cours ordinaire dune nature qui nest pas un rceptacle inerte de forces matrielles, et la transformation de celle-ci, sous limpulsion humaine, dans lespace et dans le temps. Lenvironnement autonome, pur contenant o subsistent des tres biologiques et sociaux qui ne lui doivent rien, est un mythe, ruin par lvidence de la succession volutive : nous dpendons de notre milieu, car nous lavons fait autant quil nous a faits. Lorsque apparat une substance ou un processus matriel nouveaux, ils entranent forcment une refonte de tout lagencement naturel, ils font virer son histoire dans une direction diffrente ; ainsi lmergence de la vie a eu des rpercussions sur la constitution des hydrocarbures, une raction biogntique prenant la place dune raction physico-chimique. Dans toute la biosphre, systmes organiques et inorganiques sinfluencent rciproquement. La division cellulaire, puis la reproduction sexuelle ont donn une impulsion dcisive lvolution organique, crant ce milieu que nous dclarons avec emphase vouloir protger, aprs avoir si longtemps ressenti le besoin de nous protger contre lui. Les composantes et les contours de la ralit naturelle changent dune galaxie une autre, dune poque une autre. Concevoir un agencement naturel unique, cest ignorer les diffrences rapportes aux divers points de lespace et du temps pour ne retenir que les forces ou les relations appartenant la plupart des combinaisons inventories jusqu ce jour. Une telle rduction reviendrait inscrire dans le tableau cosmique les seules forces physiques, accepter uniquement les lois qui les rgissent, bref, tracer une pure base sur le plus grand diviseur commun des configurations connues dans lhistoire du monde.
185

S. FREUD : The Future f an Illusion, Works, t. XXI, Londres, 1968, p 56.

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Il faut cependant dfinir la nature comme une constellation de matires organises en sries simultanes ou successives. Les phnomnes biologiques au-del du stade cellulaire, la slection naturelle, on vient de le signaler, lui ont ajout une dimension, y ont introduit un dveloppement singulier, dont lorigine est date. De mme, avec notre espce, les forces sociales diffuses ont pris de la consistance, ont commenc inflchir de leur poids spcifique le processus gnral. Ce que lon prsente dhabitude comme loignement de lunivers naturel, le passage des primates lhomme, est en ralit une transformation et une expansion, non pas une sortie mais une autre orientation du mouvement prexistant. La reproduction de lespce humaine, en formant des individus et des groupes dun type indit, perptue une srie de comportements, de savoirs, de conventions, qui tous sont rpartis selon une loi objective, et qui reprsentent une modalit de relation avec les changes matriels. Les talents, les dextrits, linstar de certains instincts aux divers degrs de lvolution, sont en corrlation avec les appareils anatomo-physiologiques, augmentent la puissance ou lacuit sensorielle, ajoutent de lintelligence ou des sens qui faisaient dfaut mesure, rapidit, etc. donc sont relatifs aux organes de reproduction qui en assurent la conservation et lexercice. Les instruments mis en uvre sont des moyens de reproduction. Et lon peut ranger parmi eux la coordination sociale, y voir un de ces outils que les espces utilisent avec des fortunes diverses. Le rle dcisif dans la naissance de lhomme revient non pas une mutation heureuse mais la prsence dun surplus de ressources complmentaires en individus, les bandes de mles, et en techniques station debout, locomotion bipde occasionnelle, utilisation du bois et de la pierre en guise dartefacts qui sest combin, les conditions gntiques et sociales ayant atteint un niveau favorable, avec les ressources complmentaires en nourriture, petits animaux et cadavres laisss par les grands fauves. La conversion en prdatrice dune espce qui figurait parmi les proies a banalis des conduites, des savoirs, des outils, des virtualits biologiques, et projet les animaux parmi les lments du milieu hominien, essentiellement vgtal. Cette modification qualitative sest accompagne dune modification quantitative, laire de dplacement sest accrue, lespce sylvicole a annex la savane. A la longue, la vie dans un univers mixte na plus t possible.

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Les facults nouvelles exigeaient dtre cultives avec un soin particulier, le choix simposait entre la chasse et la cueillette qui se droulent dans des lieux et des temps diffrents. Tout portait les chasseurs briser avec les activits et les changes qui contrariaient le dveloppement normal, lpanouissement de leurs propres changes et activits. En prenant une distance par rapport aux groupes de collecteurs, en sopposant eux, ils scartaient aussi des autres animaux, des primates notamment, se tournaient contre eux et en venaient les considrer comme des objets, des parties du milieu. Ils les percevaient sous la forme d rpertoires dhabilets et de ressources quils sefforaient de sapproprier et de reproduire leur faon. Les organisations sociales, dont les liens taient dj assouplis vis--vis de leurs constituantes biologiques, servaient renforcer ou prcipiter le mouvement. La premire bauche dune nature vraiment humaine tait en place. La sparation de la chasse et de la cueillette concide avec cet cart que marque lhomme entre son univers et celui de lanimal. Elle favorise la croissance numrique et lapparition despces htrognes. Les ressources secondaires deviennent principales, le surplus dmographique se transforme en une partie intgrante de la population qui se dfinit un autre niveau. Sous les dehors dune interaction avec le monde extrieur saccomplit une mtamorphose des organismes. Ils conservent la station debout et la locomotion bipde, ce qui entrane des changements anatomiques et neurophysiologiques indispensables. A cette occasion, les espces hominiennes ont boulevers les modes de communication et de relation, insrant le langage et la technique dans la complexion biologique, les transactions collectives et dans le contact avec les autres cratures. La pense symbolique, qui les rsume, inscrit dans les appareils sensoriels et les circuits neuroniques son acquis devenu gntique, mode dordination qui contribue intgrer les comportements, distribuer les informations circulant autour de lhomme, inflchir les rapports entre individus et groupes. Lhorizon de lanimal est compltement assimil et transform. On ne peut parler, ce propos, de barrire, de diffrence absolue localise un instant prcis du pass, de comblement dune dficience par le moyen dune instance telle que la pense, le langage, la technique. Ce sont les prmisses dun dveloppement de la nature qui est propre nos espces ou notre espce. Lhomme a dsormais le pouvoir de susciter, de combiner les forces matrielles en fonction de limpratif

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de la collectivit, compte tenu de son tendue et de sa structure ; la croissance du volume de la population va de pair avec la croissance et la diversification des capacits qui permettent de multiplier, de rorganiser ces forces, en jouant dun ventail plus large daptitudes physiques et intellectuelles. La division naturelle des groupes humains qui se distinguent par leurs facults leur donne la possibilit de vivre sur un mme territoire en sattachant respectivement des forces matrielles distinctes, limitation des espces biologiques spares qui habitent une aire commune en exploitant des ressources spcifiques. Cette multiplication volutive qui se produit dans le temps signifie, en loccurrence, quune force matrielle se substitue une autre, que celle-ci est subordonne ou abandonne au profit de celle-l, ou quelles finissent par sarticuler dans un systme naturel correspondant. La division de la chasse et de la cueillette est la premire sparation dans la ligne du dveloppement propre indiqu. Lhomme en est le produit et non pas le donn. Depuis, plusieurs reprises, dautres humanits se sont dtaches, avec le cortge des forces matrielles auxquelles elles sassociaient : les agriculteurs, les artisans, les ingnieurs, les scientifiques. Les diffrents groupes ont mis en avant les proprits respectives des vgtaux et des animaux, du corps humain, des forces mcaniques, des phnomnes chimiques et lectriques qui caractrisent les divisions ultrieures. Autour deux, autour de leurs disciplines arts, philosophies, techniques, sciences se sont dploys les tats naturels qui les prolongeaient. Seuls ces tats ont une ralit, seuls ils reprsentent la nature sous ses aspects successifs, dynamiques, dont chacun est une totalit originale de matires organises. La pluralit des ordres naturels implique videmment leur devenir. Certains ont prcd larrive de lhomme ou ignorent sa prsence, ou bien lui survivront. Lignorance est rciproque, et ces ordres nont aucune importance pour nous. Parmi ceux qui nous comprennent, quelques-uns suscitent en vain le regret dune nature antrieure, ni plus ni moins naturelle que la nature qui la remplace. Nous nen connaissons pas dautre. Nos sciences, nos arts y jouent un rle constitutif. Ici, opposer leffet technique au phnomne matriel, le milieu technique au milieu naturel, na pas de sens : tous deux sont insparables et se font valoir rciproquement. Le technique dcoupe le naturel quil met en uvre. Artifices et savoirs sont les mdiateurs concrets

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entre lhumain et le non-humain ; plutt que lanti-naturel, il faudrait voir en eux le pr-naturel, lment indispensable du processus qui engendre notre nature familire. Historiquement, la mtamorphose dune totalit artificielle en totalit naturelle suit un droulement continu. Il a fallu trois sicles pour voir dans le mouvement des plantes la transposition du mouvement mcanique de lhorloge, et un laps de temps quivalent sest coul avant que lon reconnaisse dans llectricit, que lon croyait tre un effet instrumental, un phnomne qui ne requrait pas laction de lhomme et avait lieu dans tout lunivers. Tout ce que nous posons comme donn est aussi, par bien des aspects, notre produit, et lon peut dire de lhomme en gnral ce que Paul Klee disait de lartiste mais lhomme nest-il pas toujours crateur ? quavec son faire plus simprime en lui, au lieu dune image de la nature, celle-l seule qui importe de la cration comme gense 186 . Cest pourquoi il ny a de nature que l o il y a travail et connaissance ; et partout o lon aperoit la nature, on peut dcouvrir le travail et la connaissance qui la sous-tendent. La nature de nulle part et daucun temps, la nature sans sujet, est notre gard un pur nant. Ce nest pas tout. Sous plusieurs prtextes, on entretient lide dune accumulation des techniques, dun gonflement de leur milieu, boule de neige qui roule depuis les origines au dtriment de notre milieu naturel ; on leur suppose une marche uniforme et continue, un savoir et un monde matriel unis par un rapport de contrle senrichissant constamment, les dimensions physiques ne cessant daugmenter. Ce nest l quune apparence. En profondeur, ces accroissements se sont accompagns de destructions incessantes sans lesquelles aucune invention, aucun renouvellement nest possible. Les deux effets contradictoires sont indissolublement lis. Que les agriculteurs se multiplient, quils cherchent mieux faire valoir leurs terres et encourager la reproduction de certaines espces vgtales, ils ny parviennent quen liminant ou repoussant aux confins de leur domaine des espces, pour eux sauvages, en dfrichant la fort ou en limitant ltendue de celle-ci, donc en rduisant nant ce que, pendant des centaines dannes, collecteurs et chasseurs avaient conserv. Et de mme le mcanicien ou le pasteur, lartisan ou le scientifique,
186

P. KLEE : Thorie de lart moderne, Paris, 1964, p. 28.

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chacun son tour, pour assurer lessor de son propre ordre naturel des choses, a fait dprir, a dtruit ou transform des substances, des rflexes moteurs, des tournures desprit, des qualits longtemps reconnues aux tres anims et inanims. Lenchanement des dcouvertes et des arts, leur disparition et leur retrait dessinent, de faon gnrale, les bouleversements dune association des forces matrielles, incluant lhomme, qui se change en une gamme nouvelle de forces satisfaisant de nouveaux besoins organiques travers la modification des facults intellectuelles et sensorielles. Ce qui est remis en cause cette occasion, ce qui surgit au terme de la transformation, cest un tat naturel. La distance qui nous spare des communauts palolithiques ou nolithiques ne se mesure pas en quantits dnergie, de pouvoirs matriels annexs, ou par la meilleure emprise que nous aurions sur lunivers, et il serait galement faux de dire que les difficults que nous avons rencontres dans les derniers millnaires ont t plus grandes que celles quelles ont eu surmonter au cours de centaines de milliers dannes. Cette diffrence se trouve essentiellement dans le caractre que nous entretenons avec les matires et les nergies, crant un autre tat des rapports entre lhomme et le milieu matriel : organique pour les Grecs, mcanique lpoque classique, on peut aujourdhui le qualifier de cyberntique. Le monde naturel nest pas devenu un monde technique : il a simplement volu. Le clivage entre ces tats, ces natures si souvent dcrtes ultimes, voil le rsultat frappant de ce quil faut nommer lhistoire humaine de la nature, qui se diffrencie des autres histoires repres et l. Les comparaisons terme terme auxquelles on se livre fbrilement de nos jours en essayant de replacer notre espce parmi les autres, de substituer le zoomorphisme lanthropomorphisme, en faisant rgner la terreur biologique , ne se justifient gure, puisquelles mconnaissent lhtrognit fondamentale. Il faut donc renoncer lhypothse dun quilibre de la nature qui se serait tabli spontanment, quelque poque que ce soit, en prsence de lespce humaine, sans que celle-ci soit intervenue de tout son poids pour linstaurer. Il ny a pas davantage de signification opposer une priode ou une rgion o cette ingrence aurait t discrte, une priode ou rgion o lharmonie aurait t gravement perturbe par laction massive de lhomme. Croire que lon puisse retrouver ltat antrieur dquilibre est encore plus dnu de fonde-

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ment : aucun moment les forces naturelles ne se contrebalancent sans heurt, et il ne peut sagir en aucun cas dune situation permanente, donne une fois pour toutes. Celle-ci exclurait toute volution, notamment lapparition et la disparition dtoiles et de plantes que nous observons, entre autres. Lespoir mis en une stabilit fondamentale est pernicieux, et lon ne voit gure pourquoi elle jouirait dun statut privilgi dans les actions et les penses. Les espces qui ont t le plus fidles leur condition premire, qui sy cramponnent sans changer depuis des dizaines et des centaines de milliers dannes, ne sont pas plus glorieuses que les espces qui ont t emportes dans le flot du changement et ont su y nager, jusqu atteindre la pointe fragile et oscillante de lvolution. Le seul quilibre auquel on puisse raisonnablement prtendre est celui de la mise en commun des facults et des forces matrielles en prsence flore et faune, mais aussi substances chimiques et nergies nuclaires compte tenu de leurs rapports mutuels et de la situation du savoir, du systme solidaire quelles peuvent former. A condition dy inclure lhomme, non seulement son organisme mais surtout sa socit. Cet quilibre, en tout cas, ne saurait tre que momentan, marquant une configuration volutive. Il nest pas la remmoration ou la restauration de ce qui a t, mais laboutissement du changement de ltat existant, lavnement dun nouvel tat qui nous est aussi naturel que celui que nous avons mis en danger. Autant dire quil faut, chaque fois, rinventer lquilibre. On ne saurait rien esprer dautre : nous natteignons jamais la nature, pas plus que la socit, toutes deux tant historiques. Notre effort ne peut porter que sur des socits, des natures ; nous en dfinissons les contours et lorganisation, recensons les tres quelles incluent et les qualits qui leur sont ncessaires pour coexister. La tension extraordinaire qui en rsulte incite chercher une issue qui abolirait le devenir, suspendrait le mouvement, instaurerait la paix des temps rvolus. On voudrait contrecarrer le futur en saidant du pass, promouvoir et revitaliser le pass comme futur, et par l figer le prsent dans le statu quo. Cette abstraction est renvoye une ralit qui a labor ses propres solutions et quil faut aborder non pas reculons mais de face, jusqu ce quelles finissent par prendre corps. Dans cette dcouverte, la tension se rsout enfin, les hommes comprenant, chaque fois, que vivre cest vrifier les lois de la nature.

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(2) La socit positive et ngative.

Le rle que jouent les hommes dans la formation des tats de nature matrialise la prsence et laction de la socit humaine. Il manifeste aussi la diffusion du social sur larbre de la vie. A mesure que nous tudions mieux les espces animales, nous dcouvrons que, quelques exceptions prs le lopard, le blaireau, la martre ou le vison, par exemple toutes se rattachent une forme de vie collective ; elles ont des mcanismes qui assurent leur diversification lorsquelles ont remplir des fonctions spcifiques, dautres qui servent satisfaire le besoin de runion des individus en couples et en groupes. Il y a quelque cinq cent millions dannes que la division cellulaire a fait place la reproduction sexuelle qui substitue la bipartition dun tre lunion de deux tres distincts. Ce moyen offrait des possibilits de diffrenciation si nombreuses, il accroissait tellement les chances de survie quil est devenu la rgle pour une trs grande partie des tres vivants. Certains bouleversements du milieu peuvent avoir des consquences dramatiques sur la vie dune espce ou sur les rapports entre plusieurs espces, allant jusqu entraner la disparition dune famille entire dindividus semblables. Cependant, lorsque les individus prsentent des caractres diffrents, ils sont beaucoup moins vulnrables ce genre de catastrophes qui ne les atteint pas tous galement ; ils sadaptent aussi plus aisment un milieu diversifi dont ils peuvent reconnatre et amnager les lments au gr de leurs besoins. Plus on avance dans lvolution, plus sont nombreuses les occasions dassociation des fins autres que reproductives : explorer le territoire, partager les ressources, viter les prdateurs, duquer les jeunes. Les ncessits de la reproduction imposent la dissolution momentane des groupes et la formation de couples, mais on voit en mme temps des animaux lutter et prir pour assurer la dfense de la bande. Les qualits inhrentes au groupe se transmettent dune gnration lautre : traits anatomo-physiologiques, certes, mais de plus mcanismes de coordination qui articulent lindividu avec la collectivit, lamenant servir lintrt gnral plutt que son intrt personnel, dans toutes les situations o la vie sociale lexige. Ladaptation et la

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slection agissent au niveau de la concurrence entre individus dans lexistence quotidienne. Elles se manifestent encore pour maintenir la cohsion du groupe contre les alas de lenvironnement. Un double courant se dessine ainsi. Il distribue les potentialits organiques et tient ensemble les subdivisions institues en donnant la possibilit dinduire une pluralit de relations avec le milieu, et en filtrant les effets du milieu sur les divers organismes. Il reproduit le gnotype et renouvelle les phnotypes de manire prserver les individualits partir dune multitude de types, la collectivit produit les individus qui lui sont indispensables et mettre en place des mcanismes dintervention interne parallles aux mcanismes daction externe. Ce qui se cre ainsi, cest la socit. Soulignant sa gnralit et sa ncessit, le biologiste W.C. Allen a pu crire que la sociabilit nest pas un accident apparaissant sporadiquement chez quelques animaux hautement volus, mais un phnomne normal et fondamental . La socit humaine est videmment un chanon de cette squence puisquelle rsulte, nous lavons vu, dune transformation profonde des socits de primates. Celles-ci, avec leurs types dorganisation et leurs rituels, avec leurs clivages et leurs hirarchies distinguant ges, sexes, fonctions, lui ont fourni un modle et une matire premire. La collectivisation des activits productives et reproductives, le nomadisme, la division de la chasse et de la cueillette ont transport la matire premire et le modle sociaux dans un autre univers naturel, leur ont donn un contenu biologique et mental adquat, pour aboutir lobligation de redcouper et dlargir la dfinition du domaine collectif et dy crer des structures nouvelles tout comme lintroduction dun moteur, dans une calche a incit les constructeurs redessiner lobjet entier conu sur des nouveaux principes pour en faire lautomobile, avec son profil et son arodynamique propres. Compte tenu de son appartenance lensemble des socits et de laction qu leur instar elle exerce sur lorganisme et le milieu, la socit humaine apparat sous deux aspects, oprateur de la nature et organisation autonome, qui redoublent ses contraintes. Dun ct elle est socit positive, puissance matrielle qui regarde vers les autres puissances matrielles, forme que prennent les rapports des hommes qui se groupent pour crer leur environnement. En font partie les moyens quils ont de conserver et dtendre leurs facults organiques

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et psychiques, de reproduire les ressources humaines et non humaines. Reproduire, cest--dire rpter et rinventer, conserver et renouveler, se donner les instruments dune continuit qui modifie lorganisme ou le milieu, indpendamment des exigences immdiates de lorganisation collective ou physique. Le faonnage dune partie des instincts, des appareils neurosensoriels, sintgre ce cadre ; il serait faux de leur attribuer une existence part : Il est dune grande importance, avertit Niko Tinbergen 187 , pour lintelligence du comportement instinctif dans son ensemble, de nous rendre compte que les divers instincts ne sont pas indpendants les uns des autres. Ils sarticulent constamment avec une activit spcifique qui prcise et conditionne leur combinaison, leur poids, leurs liens de complmentarit ou dincompatibilit. Dans leur nombre figurent les tendances ayant pour motif la faim, la soif, lagression, la procration. Il faudrait y ajouter, pour ltudier davantage et dans toutes ses ramifications, linstinct pistmique. Moins visible et moins fix un montage neurophysiologique individuel, il reprsente, sans conteste, une nergie mobilisatrice qui investit, enveloppe lorganisme ou le dplace, tantt la recherche dune stimulation plus forte et plus neuve, tantt en qute dune stimulation plus attnue et plus ancienne. Nous avons remarqu que les anthropodes ont un vif penchant lexploration du milieu, un intrt pour les objets inconnus, voire dangereux. Dans de nombreux cas, lexamen des diverses parties du corps, linspection du territoire, les modes de rencontre hostile ou amoureuse, lpouillage ou le toilettage servent, de manire dtourne, satisfaire le penchant pistmique. Le couple de la connaissance et de la reconnaissance du monde, la forte envie dprouver celui-ci et de sprouver, dengendrer des tensions et de les apaiser, de vrifier que lon est vivant, que lon a des aversions et de prfrences, dissolvent la grisaille de luniforme, favorisent limprgnation par le divers. Les hommes partagent avec une grande partie des tres anims le dsir de crer de linformation qui les pousse provoquer lvnement, faire des essais et des expriences, quitter lentourage commun, sattaquer aux problmes par leur ct incongru, contourner les schmes stables qui exercent souvent des contraintes dvitalisantes. Le nomadisme des chasseurs, les dplace187

N. TINBERGEN : op. cit., p. 158.

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ments de populations ont certainement un lien avec cette propension. Les structures collectives intgrent la totalit des dispositions organiques, les proportionnent et les distribuent entre les diffrentes catgories dindividus. La chasse ou lagriculture, la mcanique ou la cueillette ralisent de telles combinaisons, suivant les patrons qui sont particuliers chacune. Ces structures qui ont des rpercussions sur toutes les oprations et font sentir leur poids dans toutes les disciplines tayent les biosphres successivement cres par la dcouverte et lutilisation de nouvelles ressources. Elles trouvent leur prolongement dans larchitecture de ces biosphres, les mythes ou la philosophie dAristote, entre autres, nous le rappellent. Parler ce propos, en termes morcels et privatifs, uniquement de civilisation matrielle ou de technique, de contrle de lnergie 188 , de volume dmographique, de biens et de services, de recettes de cuisine et de remdes thrapeutiques, de catalogues de plantes et de classes danimaux, cest manquer le principal ; cest laisser croire que ces choses sengendrent toutes seules, puises en quelque lieu trange et lointain pour rpondre un besoin prexistant des individus, tribut pay par le monde non humain concourant ldification du monde humain. On sen tient une vue mcanique des changes qui relient la collectivit son entourage objectif, rduisant celui-ci au rle de rceptacle, important mais externe, faisant de celle-l un reflet, complet et plat, dun jeu de forces autonomes. Cependant, travers ces efforts envisags en ordre dispers et subordonns, ce qui est luvre, ce sont les proprits organiques et inorganiques de lespce, la tendance gnrale des tres vivants se propager et coordonner leur action dans une cologie qui leur convient. De cette faon, la socit se donne un fondement naturel et le renouvelle sans cesse, non point parce quun individu fabrique un instrument ou accomplit une opration chasser, cueillir, cultiver mais parce que les proprits dune force matrielle se sont transformes en qualits physiques et psychiques. Les arts, les techniques, les disciplines poetiques ou mythiques synthtisent les tentatives faites au cours de lhistoire pour insrer les hommes coaliss dans le mouvement des phnomnes cosmiques et les phnomnes cosmiques dans le mouvement des
188

L.A. WHITE : Energy and the Evolution of Culture, American Anthropologist, 1943, 45, 335-356.

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hommes, en allant au-del des limites marques, les fictions ou les bauches dun moment devenant les ralits et la plnitude du moment daprs, tout comme les ttonnements et les dchets dun groupe ou dune espce se muent en certitudes et ressources, en nature pleine dun autre groupe ou dune autre espce qui a su en faire sa cration. La sparation des individus reproducteurs et non reproducteurs dans les socits daffiliation inaugure une nouvelle rpartition des espaces, des dons dexploration, des savoir-faire, et suscite, finalement, lalliance avec le rgne vgtal et le rgne animal diffrencis. La coupure ultrieure de la chasse et de la cueillette a repris en charge les tentatives multiples et alatoires. Exigeant une solidarit accrue des mles, convertissant le corps social en instrument de dfense et dattaque, elle a entran la rvision des relations entre les sexes en leur permettant daborder le milieu divis et de tirer parti de ses ressources mobiles et immobiles. La transmission des facults, leur application stricte, le souci de maintenir un certain rapport quantitatif entre le volume de la population et les moyens dont elle dispose, le choix et la fixation des proprits neuro-physiologiques indispensables la pliade correspondante de comportements, sont autant de tches figurant dans le cahier des charges des organes collectifs naissants. La russite et lchec intressent toutes les espces, dans la mesure o ils affectent les adaptations rciproques. Dans la conception actuelle, lindividu reprsente lhumanit tourne vers le monde matriel et biologique, ce qui est, nous lavons constat, une abstraction. Du point de vue logique et rel, au contraire, cest la dimension sociale qui occupe la place laisse vacante par lindividu et le manifeste en tant que ple de la nature. De lautre ct, telle que nous lavons vue, la socit est ngative, tourne vers elle-mme, et elle a son propre dynamisme qui sest tabli volutivement, historiquement. Elle concentre une srie dintrts, dentreprises, dchanges organiss autour du pouvoir, de la richesse, des hirarchies qui sparent et ordonnent les classes, les sexes et les rgions. Le renouvellement de ces configurations mobilise les nergies, engendre un langage et des modes dinteraction congruents. La distribution des biens, des services, des symboles de prestige, en dpartageant les groupes, oblige noncer des lois ou des interdits, cre des ingalits ou des diffrences qui rglent la vie et lorganisation

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collectives. Luniformit est obtenue au dtriment de la dviance et de la singularit en soumettant les facults individuelles au moule commun des modles de penser, de sentir, dagir normaliss. Construire des barrires qui isolent les groupes en les empchant dchapper la dpendance est aussi de son ressort, la cohsion tant la fin recherche. Les crmonies, les rituels, les dons symboliques de biens et de personnes accompagns de sanctions et de rcompenses sont indispensables la raffirmation du groupe, la lgitimation des rgles, au droulement de lexistence individuelle, au fonctionnement efficace des procds qui rendent la routine de lexistence quotidienne supportable, la perspective de la maladie, du sacrifice et de la mort tolrable. Ils prservent simultanment la stabilit du systme, renouant les liens de solidarit, crant, sous un certain angle, limpression dhomognit dans la rciprocit des partenaires sociaux, rappelant, sous un angle distinct, leurs distances respectives, la non-rciprocit de leur condition. De la sorte, chacun peut la fois prouver la communion avec les autres, louverture de lensemble, et accepter ce qui le discrimine deux, la fermeture de sa sphre particulire. Par le jeu dune transmission qui soumet la gnration montante celles qui lont prcde, la collectivit se reconstitue, identique et exclusive, en masquant les germes de sa propre diffrenciation dans le temps. Les soins donns aux enfants, llaboration de techniques appropries, la communication des affects et des traditions qui insrent chaque personne et chaque groupe dans un ensemble plus vaste, servent aussi prvenir la menace du discontinu. Constamment, la collectivit doit se prmunir contre ses tensions et ses contradictions, la contradiction majeure tant pour elle lobligation absolue de se diversifier, de produire les classes dhommes aptes assurer les fonctions varies, et en mme temps de matriser les tendances des individus ainsi spars. Lobissance aux lois, le respect des coutumes, qui les maintiennent dans une socit exerant lautorit suprme, exigent de courber les volonts particulires, en formant chacun pour le rle qui sera le sien et en lamenant accepter les normes de conduite qui le guideront en toutes circonstances. La discipline, la rpression et linhibition sont les moyens appliqus en vue de ces fins. Mais la socit remplit des fonctions plus nombreuses ; les tres qui la composent ne lui prexistent pas, isols dans la nature, et rassembls par un contrat dassociation. Cest elle, au contraire, qui leur prexiste et qui a pour

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mission de convertir les nergies biologiques, les ressources et les facults en une diversit conomique, psychique, politique ; il nest pas question pour elle de les galiser ou de limer les traits qui les distinguent. Nous ne la voyons pas sdifier dans les interstices de la matire biologique, partir dindividus qui se combinent spontanment, ou par effacement de leurs besoins : les catgories dindividus, la disposition de ces interstices, lintensit et lorientation de ces besoins sont son uvre. Tenir en veil les dsirs, les instincts, les changes mutuels est une tche constante laquelle se livre chaque espce, chaque communaut pour son propre compte, suivant des modalits adquates. Afin de se reproduire, la socit, humaine ou non, biologise un individu social, lui assure une paisseur organique, instinctuelle, mentale elle ne socialise pas un individu biologique en lui tant une fraction de ses impulsions originelles, de ses capacits quelle dtournerait de leur objet authentique. Si le vcu subjectif prouve la mainmise visible de la socit objective comme une contrainte, ce nest pas ncessairement, on peut en faire lhypothse, parce quelle opprime en lui une rserve cache, intrinsquement libre et spontanment naturelle, mais parce quelle le fait par une mthode oppressive. La socit est une instance qui inhibe ce quelle stimule, tempre et excite les tendances agressives, pistmiques, sexuelles, accrot et diminue la frquence de leur satisfaction suivant ses subdivisions, imagine les interdits et prpare les voies de leur transgression. Conue, en dfinitive, du moins jusqu ce jour, dans le seul but de se conserver, elle combat par la rgle et linstitution le devenir ; lintrieur elle sefforce dimposer la collusion des forces antagonistes suscites, lextrieur elle tche de rejeter la possibilit dune alternative ou dune pluralit. La collectivit y parvient en agissant comme si son ordre tait unique, retenant seulement les qualits qui sont les siennes ou celles dont la diversit se prsente comme bauche des siennes dans le temps et dans lespace. Les notions de progression, de linarit de lhistoire servent la dfinir, la fixant comme but exclusif et suprme. Lostracisme qui a frapp, depuis les temps les plus reculs, les trangers, les peuples primitifs, les barbares, voire les animaux, illustre sa propension dnier lexistence pleine tout ce qui contredit sa singularit. Les collectivits susceptibles de le faire sont dissoutes dans lobscurit, assimiles la nature. En dclarant que la socit ou la culture est artificielle, on semble parler le langage de la modestie.

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Toutefois, puisque lartifice est signe humain, on sous-entend en ralit que sa socit, sa culture est la seule humaine, la seule qui mrite lappellation deffort et duvre, et dont on valorise les rgles et les institutions les autres cultures stant contentes denregistrer les pressions de lenvironnement et les besoins de lorganisme. La distance qui nous spare delles est distance lunivers naturel, la ngation de celui-ci est leur ngation : lidentit se maintient ainsi par exclusion de laltrit. Les conceptions modernes de la socit ont insist sur lopposition de lhomme la nature ; elles ont mis laccent sur la prminence de la rgle, de lconomique ou du politique, et sous-estim limportance de la rgulation que nous oprons envers les forces matrielles aussi bien quelles ont nglig la cration des facults productives et scientifiques. La socit, cependant, se dvoile lexamen forme et fond, rapport soi et rapport lunivers, systme autonome et partie dun systme cosmique plus vaste, totalit dote dune existence spcifique incluse dans la totalit des ordres naturels et sociaux. Ralit premire, elle est force et action collectives, comprenant le faire, le savoir et les ressources ; ralit seconde, drive, elle transforme le faire, le savoir, les ressources en richesse, pouvoir et idologie. Au lieu de laisser le premier de ces deux aspects dans lombre en faisant converger toute la lumire sur le second, il faut la saisir des deux faons la fois, dans un rapport positif la nature, comme ple et facteur historique de celle-ci : ainsi peut-on rsumer lessentiel de ce paradigme qui, lencontre du prcdent, est sociocentrique.
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IV. Le retour dans la nature.


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Les socits sont des organismes menacs. Aperues de loin, vtues de lhabit de lumire des temps passs et de la gloire des temps futurs, le prsent mis entre parenthses, on y fait loger lespace de la perfection ou de ltrange. Sous leur enveloppe lisse, cependant, sourdent les forces de dsordre quelles provoquent, bouillonnent les passions quelles enferment, pressent les injustices quelles touffent. Leur ordre couvre des blessures, tient soigneusement lcart ceux qui seraient enclins en dnoncer les failles, oblige rtracter les pseudopodes qui, franchissant les limites, crveraient la surface unie. En lutte perptuelle contre les courants violents prts les emporter et les disloquer, elles y puisent lnergie requise pour tromper langoisse, pour combattre le prcaire et le provisoire, et effacer les traces de leffort et du travail dpens atteindre lharmonie, afin de paratre sur scne, comme lacteur, tout calme et tout sourire. A cet instant l, baignes de spontanit et dinnocence, les choses ont le visage de ce quelles doivent tre, de ce quelles ne sauraient pas ne pas tre, allges du poids de larbitraire, couronnes par lvidence de la ncessit. Lart se fond dans ltre, le produit dans le donn. Mais la mmoire, invite oublier ce tour de passe-passe, ne peut faire quelle ne se souvienne, et les socits, fortes de lendroit solide de leurs uvres, ne cessent dtre fascines par leur envers, trame provisoire que le flux du rel effiloche sans fin. Projetes sur un espace bidimensionnel, elles svertuent assumer, dans leurs lois, leurs savoirs, leurs instruments physiques et mentaux, leurs conventions et leurs subdivisions, la tche souvent contradictoire, dcale, de continuer la vie et dassimiler les initiatives individuelles, damortir le choc des entreprises collectives quelles ordonnent, consolident, manifestent eu gard une population et un moment historique dtermins. Elles sefforcent ainsi de remplir deux fonctions de base : lune universelle, commune toutes les espces, visant unir la matrice organique et la matrice physique, lautre particulire, relative une seule espce, la ntre, assurant la prdominance des liens collectifs, tant donn la substance des richesses distribues et des pouvoirs exercs.

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Entre tous les dogmes concernant leur situation et leur marche, celui du dprissement de la fonction universelle, et de la tension que son existence engendre, est le plus illustre. Cette conviction procde de plusieurs motifs. La difficult quprouvent les hommes agir et penser leur tat social en tant qutat quelconque parmi dautres, soleil dune galaxie forme dun grand nombre de soleils, et vivre cet tat social objectivement quelconque comme leur tat propre, est au cur du mouvement qui se poursuit depuis des millnaires. On a tent de la rsoudre les religions, les thories sociologiques, les idologies laissant esprer la fin de lhistoire lattestent en adoptant lidal dune sortie de la nature. On pouvait ainsi isoler une de ses dimensions et lui accorder un statut de faveur, en la soustrayant aux transformations imposes par la relation avec le monde matriel et biologique : face la socit active et vive, la nature tait dcrte passive et morte. En mettant lespoir de son devenir dans la ngation de son lien la nature, la socit estompe son propre rle dans la cration de lordre naturel sous-jacent, et voit diminuer linfluence de celui-ci sur sa propre constitution. Elle ne conoit plus que des rapports de violence et dexploitation, son intervention raisonne servant limiter prtendument lempire du dsordre ; elle justifie sa pratique de lexploitation et de la violence en la magnifiant en conqute du monde extrieur. Au terme de celle-ci, elle aboutit reconstituer son unit autour de la dimension particulire, privilgie au dpart, en se dgageant des servitudes qui accablent les espces obliges de poursuivre leur besogne naturelle : ... lhistoire se ferait toute seule, et la socit place en dehors, et au-dessus de lhistoire, pourrait, une fois encore, assumer cette structure rgulire et comme cristalline ; dont les mieux prserves des socits primitives nous enseignent quelle nest pas contradictoire lhumanit 189 . La seule cause que lon imagine pour rendre compte de lutilit et de la persistance de la fonction universelle est lexistence de la raret. Pour la pallier, les collectivits sont contraintes de se livrer un rude labeur : elles se soumettent la dpendance du milieu afin de le contrler, elles se donnent les institutions adquates mieux rpartir la pnurie, tolrent les ingalits tant quelles nont pas russi lliminer. Le jour o la raret viendra disparatre, les hirarchies
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C. LVI-STRAUSS : Leon inaugurale, Paris, 1960, p. 44.

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injustes disparatront avec elle. Le travail pnible perdra toute raison dtre, la plthore de dcouvertes scientifiques et techniques suspendra laction naturelle immdiate de lhomme. La socit tournera le dos la nature et se retirera de sa dpendance : Certes, quels que soient les hommes et les vnements, crivait Jean-Paul Sartre 190 , ils apparaissent jusquici dans le cadre de la raret, cest--dire dans une socit encore (je souligne) incapable de saffranchir de ses besoins, donc de la nature, et qui se dfinit par l mme par ses techniques et ses outils. Une fois labondance instaure, au rgne de la ncessit command par la nature succdera le rgne de la libert, essence de la socit, seule condition digne des hommes se retrouvant entre eux, affranchis du lien, devenu contingent, la matrialit. Se rclamant de cette vision, toute progression annonce une socit sans nature, de mme que toute rgression renvoie une nature sans socit, espoirs et menaces qui sont autant de signes de notre russite ou de notre chec. La matrise du milieu acheve, lhumanit soulage de toute proccupation le concernant tracent les linaments dune histoire dont les sujets, dlivrs du spectre du manque, nagissent plus dans son ombre. Lorganisation sociale, contre nature dans sa conception mme, sa sortie prsume de la nature, la rgle quelle est cense opposer la promiscuit (qui nest quun autre nom de la raret) y conduisent, prparent le dprissement prvu et souhait, et ne se justifient que dans cette ventualit. L o se mlent le leitmotiv du repliement sur soi et celui de la fin de la raret, jaillit le thme, si prenant pour les dfenseurs de la culture, de la rupture avec la nature. Savoir pourquoi elle a eu lieu et quelle en a t la teneur est une question laquelle on na cess de rpondre. Suivant la rponse que lon propose, la raison invoque la langue, la richesse, la rpression des instincts, la rsorption de la promiscuit animale, la technique, etc. on assigne pour figure la sociabilit humaine la capacit symbolique, la proprit, la famille, la production, etc., moyen qui est suppos assurer en chaque cas la domination finale de cette sociabilit.

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J.-P. SARTRE : Critique de la raison dialectique, Paris, 1960, p. 202.

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Toutefois, la nature nest pas sans nous, elle est avec nous et par nous ; on la voulue immuable et morte, alors quelle bouge et quelle a une histoire. Nous ny reconnaissons pas seulement un objet mais aussi un sujet. A la lumire dune riche exprience, il convient de sinscrire en faux contre lpuisement prtendu de nos rapports avec elle. Priodiquement, on croit accder un tat ultime, rve dune humanit tranquille qui a gagn la partie, termin son travail envers le monde, remport grce la science ou lart un triomphe absolu sur les obstacles extrieurs, et qui peut toucher les dividendes de lesprit et du labeur. On estime atteindre le palier o la collectivit a surmont la raret originelle. Un sociologue amricain ncrivait-il pas nagure : Les hommes des socits surdveloppes ont limpression que la conqute manifeste de la nature, la victoire sur la pnurie est virtuellement acheve 191 . En ralit, aucune collectivit ne sort de lhistoire pour sinstaller dans lge dor, pas plus que lhumanit na vcu lge dor avant den tre chasse vers lhistoire. Tant que nous restons actifs, tant que nous continuons inventer, produire des objets et des savoirs et nous le faisons comme nous respirons des ressources nouvelles sont cres, tandis que dautres deviennent caduques et que certaines spuisent. Linvention est facteur de raret : plus il y a dinventions, de dcouvertes, plus il y a de raret. La technique et la science ne la suppriment pas, elles lengendrent. Les pierres rapportes de la lune, charges dhistoire cosmique, valent plus cher que leur poids de diamants. Toujours et partout, spontanment, nous crons labondance et du mme coup le manque, nous transformons lune en lautre. Qui se serait figur, il y a quelques millnaires, que le temps, la vitesse, deviendraient des biens aussi prcieux et aussi recherchs quils le sont aujourdhui ? Qui aurait pens, il y a seulement un sicle, que leau et lair seraient ce quils commencent tre, des ressources qui samoindrissent ? Sils le sont, cest parce que des formes dnergie diffrentes, des processus matriels nouveaux se sont multiplis, accroissant leur consommation dune part, leur pollution de lautre. Un coup dil jet sur lhistoire nous convaincra quil ny a l rien dexceptionnel. La perspective que lon puisse abolir radicalement la raret, et avec elle la fonction universelle dans la nature, suivie de
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C.W. MILLS : The Sociological Imagination, New York, 1961., p. 15.

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lmergence dune organisation collective qui ne lui doive plus rien et sen dsintresse, est illusoire ; les dductions pratiques et thoriques quon a voulu en tirer ne reposent sur aucun fondement. Le changement corrlatif habite moins la rponse donner une rupture des deux ordres de ralit que la question qui se pose. Celle-ci pourrait snoncer ainsi : comment la fonction universelle de la socit se relie-t-elle sa fonction particulire ? Les solutions concrtes quelle a reues diffrent, certes, aux divers stades de lvolution et de lhistoire. En retraant leur gense, en pntrant les ressorts de chacune, les formes quelle a prises, on retrace et comprend la vie des collectivits qui les ont adoptes. La diffrenciation et la correspondance des deux fonctions, des prolongements sociaux inhrents, se placent au centre de gravit de la thorie. Et au centre de la pratique, ds lors que linnocence cde devant la responsabilit, et que le devenir du milieu naturel nest plus attribu un pouvoir divin ou un hasard mauvais calculateur. A juste titre, on incrimine un peu partout le dcalage qui existe entre le dveloppement des sciences, des techniques, et le faible pouvoir que nous avons de les orienter, de les raccorder nos besoins et nos buts. Ce dcalage na pas pour cause, comme on le soutient, la rapidit et lampleur de leur essor, notre russite trop clatante dans ce domaine, notre matrise excessive des phnomnes objectifs qui nous pousse perturber leur quilibre densemble. Il est d au fait que, conue dans loptique du provisoire, de laccidentel, tel un mal ncessaire, notre fonction dans la nature a t laisse en friche ; nous ne lavons pas dveloppe consciemment, systmatiquement, de sorte que son unit, sa signification nous chappent. Nous la voyons exerce de manire sporadique et disperse, sans souci de la totalit, du lien qui embrasse lcologique, lindustriel, le scientifique, le dmographique : chacun de ces domaines est cens suivre ses rgles et son dynamisme propres, comme sil ny avait pas de rapports entre eux, comme sils ne sinfluenaient pas rciproquement, comme sils ntaient pas les diverses facettes dun seul et unique processus intressant, en son entier, le corps social articul avec les puissances de lenvironnement. En inversant les termes de lquation usuelle, et en se tenant prs des phnomnes rels, il est possible de concevoir une relation mutuelle : la socit ragit aux changements de la nature dont elle est un

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des ples, de mme que la nature, lenglobant, rpond ce qui arrive dans les socits chelonnes sur les branches du monde vivant. A la place dun lien unilatral nous avons peru un lien rciproque, la place de lhermtisme une communication, la place dun embotement mcanique une rgulation organique. La fonction universelle des socits, en tant quelles sont des forces objectives, inflchissant les autres forces cosmiques, est donc une donne permanente et non point transitoire, une dimension essentielle du systme quelles constituent, et non pas un symptme secondaire tant que ce systme na pas atteint sa perfection, destin disparatre lorsquelle sera atteinte. Il importe, en vrit, en la retenant, de resocialiser la nature, de rapprendre lhabiter, au lieu de vouloir la quitter. Lhumanit est appele probablement disparatre, elle a aussi la capacit de se dtruire ; toutefois, tant que ces deux vnements ne se sont pas produits, cette vocation naturelle est la fois inscrite dans la condition actuelle et marque la prsence de lespce au sein de son vritable milieu volutif et historique. Non pas, ainsi quon le suggre souvent, sur le mode des autres espces, mais sur le mode qui est devenu le sien. A ce sujet, on prtend toujours vaincre la matire, capter les puissances physiques et biologiques. On veut arracher au cosmos ses lois et ses secrets : on nous prsente limage de procds et de produits jalousement thsauriss, jaugeant les victoires de lintelligence, richesses supputes dune nation autant que lencaisse mtallique enferme dans les chambres fortes. Les biens quil faudrait plutt recenser et engendrer sont en ralit des facults organiques, sociales et psychiques, en relation avec les lments objectifs sur lesquels elles sexercent, qui provoquent leur naissance et leur mort, et rciproquement, puisque aucun de ces lments nexiste pour nous sans la facult humaine qui le suscite et le parachve. Par lintermdiaire des talents et des savoir-faire, nous communiquons avec lunivers matriel, nous lordonnons. Lenjeu constant est moins de conqurir la nature que de faire lhomme. Ce qui est pens et vcu comme vise externe dissimule la vise authentique, interne, elle, qui nous concerne. La tradition appuie pareille inversion. La religion judo-chrtienne statue que Dieu nous a accord en grance et concd toutes les cratures, nos infrieures, et nous a donn licence de dominer la terre. La philosophie rationaliste a pris le relais, affirmant que le savoir est pouvoir, et que notre esprit nous rend matres et possesseurs de cette

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mme terre. Toutes deux ont contribu cette dissimulation, ont fix lexploitation pour modle des rapports avec les tres anims et inanims, en ralit modle des relations entre les hommes qui est la fois consolid et extrapol, la loi sacre et la proprit profane tant ainsi justifies de concert. Il se peut que cette justification et ce gouvernement du monde en tant quobjet et de lhomme en tant que son exploiteur aient russi leur heure et enregistr des rsultats positifs, mme sils travestissaient la ralit. Maintenant, non seulement ils se voient dmentis, ils sont devenus un obstacle partir du moment o notre rle dterminant dans le cours de la nature est apparent, o notre activit savre ruineuse, tant elle est teinte dambigut, dirrationalit, et ptrie de violence, ds lors quil sagit non plus de conqurir mais dassurer la bonne marche dune biosphre complexe, ayant volu et qui volue, exerant une influence immdiate sur notre histoire comme nous en exerons une sur la sienne. Si nous pouvons y intervenir, ce nest pas du dehors, cest du dedans, parce que nous y sommes. Friedrich Engels la dj reconnu : A chaque pas nouveau, nous sommes ainsi amens penser que nous ne dominons nullement la nature, linstar du conqurant dun peuple tranger, comme si nous tions placs en dehors de la nature, mais quau contraire nous lui appartenons tout entier, par la chair, le sang, le cerveau, et en faisons partie 192 . Participants, nous y provoquons quilibres et dsquilibres, nous apparaissons rgulateurs et constructeurs de son architecture. Laction, cet gard, une fois replace dans sa direction vritable, rduit la distance et ltranget de notre rapport lordre des choses, lloignement de lorganisme individuel et collectif cet ordre, saisi uniquement en termes abstraits, marqu par la sgrgation, en fonction des qualits premires espace, temps, lois, mesures, quantits. Elle tablit la possibilit dune familiarit, les qualits secondes, immdiates, du sensible, du peru, de limaginaire remplissant le vide, entretenu, de lhomme son univers. Instante est certes la recherche dun retour, non pas retour la nature, mais retour dans la nature.
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F. ENGELS : La dialectique de la nature, Paris, 1950, p. 387.

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Notes de la troisime partie

Retour au texte Note 6 : Je ne parle ce propos ni dun dterminisme de lenvironnement, ni dun dterminisme des activits technico-matrielles, parce que, lpoque envisage, la correspondance entre leffort dpens par la socit tourne vers la nature et leffort quelle dpense pour se transformer elle-mme apparat relativement directe. Il serait intressant dexaminer dune manire plus gnrale la question de cette correspondance dans les socits qui ont succd la socit de parent. Mais, mme sous cette forme, lhypothse dune relation entre la chasse et la parent qui, maints gards, irait de soi, trbuche sur des obstacles dimportance. Le livre de Luc de Heusch, Pourquoi lpouser ? o il reprend une thse dEngels, qui ma incit rdiger cette longue note, les a exposs en toute clart. Selon lui, les socits archaques connatraient deux sries de dterminismes : les uns procdant de la parent, les autres du travail et de la technique. Les premiers auraient pour objet les facteurs organiques et instinctuels, les seconds les liens avec le milieu et les relations entre hommes concernant la production et la rpartition des richesses. En dautres termes, la parent obirait aux ncessits de la nature biologique interne, et lorganisation sociale globale aux ncessits de la nature matrielle externe. Dans et par lexogamie, crit-il (p. 97), lhomme apporte une rponse diffre, mdiatise par le groupe, aux exigences de sa propre nature biologique. La socit ce niveau nest quune (soulign par moi) organisation de lespce homo. A ce niveau le plus profond , il faut envisager la parent, ainsi que les groupes et les classes dge comme une modalit particulire dun systme de transformations universel, dfinissant larticulation premire de lhomme en socit avec sa propre nature biologique (p. 105). Le processus de travail, par contre, dans ses effets sur les institutions et les changes, ne jouerait quun rle subordonn lorsquon analyse les socits dites primitives : Lon pourrait dire que les dcisions arbitraires relatives lalliance et laffiliation dune part, la rpartition des gnrations lintrieur ou lextrieur du systme de parent dautre part, constituent linfrastructure dominante des socits technologiquement rudimentaires, dont lordre structural ( la fois praxis et pense) relve davantage du premier degr darticulation de la culture avec la nature. Lorganisation du travail dpend de cet ordre structural, et non linverse. Dune certaine faon, les socits archaques apparaissent plus proches de la nature, quand bien mme elles seraient spares delle par la distance du langage, qui

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impose lespce son ordre symbolique et analytique dcisif. Que cet ordre culturel vritablement premier puisquil est associ des conomies de type palolithique ou nolithique vhicule ou non une sagesse idale est une question philosophique trangre la recherche scientifique (p. 133). La deuxime articulation avec la nature, mdie par les disciplines productives, prend le dessus et simpose de plein droit une phase ultrieure. Lhistoire gnrale de lhumanit, qui ne saurait tre quune histoire des techniques, montre que lexogamie cesse bientt dtre un principe structurant (il ne figure plus dans notre code civil que sous sa forme ngative rabougrie de prohibition de linceste) alors que la socit tout entire sorganise pour le travail, cest--dire lexploitation de lhomme par lhomme. (p. 136). Ces textes prcis excluent, on le voit, la possibilit de mettre en rapport les changements provoqus par la division naturelle de la chasse et de la cueillette, avec le passage des socits daffiliation aux socits de parent. A la fois parce quil sagit de phnomnes indpendants, et parce que le premier prcde le second. Malgr ladhsion spontane de la plupart ces noncs, jhsite souscrire leurs conclusions ou accepter les compromis que le bon sens conseille et dont on saccommode tant bien que mal. A larrire-plan de ces propositions se retrouve lopinion suivant laquelle la socit a pris son dpart en tant que modalit de matrise des pulsions et de la reproduction sexuelle. Celle-ci y remplit un rle particulier, dabord parce quelle commande lvolution des espces, et ensuite parce quelle a trait un instinct qui est considr comme social, par excellence. La matrise de la reproduction doit beaucoup lapparition du langage, introduisant un ordre symbolique dans le domaine fluctuant de lorganique. La parole et linterdit ont conspir, si lon en croit la thorie, afin dloigner lhomme de sa nature, de tourner sa socit contre la nature. La simultanit de ces dcouvertes et de ces oprations, linstant des commencements dcisifs, a impos leurs rpercussions (exogamie, prohibition de linceste, etc.) en tant que composantes permanentes de notre biologie et de notre culture, acqurant une sorte dimmunit lvnement, lhistoire. L rside lintrt exceptionnel de ce moment, de nos socits passes, qui motive une recherche attentive de nos origines : nous dcelons les signes de ce qui est permanent, inchangeable dans notre prsent, de ce qui se conserve au-del ou en de des remaniements intervenus par la suite. Bronislaw Malinowski a soulign tout ce que pouvait nous apporter une telle recherche, nous permettant de faire le dpart entre les universels fondamentaux qui ne dpendent plus de nous et les processus variables, locaux, survenus depuis, et sur lesquels nous avons encore la latitude dagir : Ce nest pas, crivait-il (A Scientific Theory of Culture, Chapell Hill (N.C.), 1944, p. 216), une question d origine au sens quelque peu naf de ce qui est arriv au singe anthropode au commencement de la culture. Il sagit plutt de savoir si la guerre, comme la famille, le mariage, la loi et lducation, se trouve dans toutes les cultures humaines chaque stade de

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dveloppement, et plus particulirement si elle a jou un rle indispensable aux commencements les plus prcoces de lhumanit. Car si lon peut montrer que la guerre, cest--dire le rglement collectif des problmes intestinaux par la force arme, ne se trouve pas au commencement de la culture, cela prouve que la guerre nest pas indispensable la conduite des affaires humaines. Paradoxalement, cette conception, si cohrente par ailleurs, reprend de la main gauche ce quelle donne de la main droite. La distance de la socit la nature est bien rendue laide de ces traits si lon admet quelle soit releve sur les dimensions choisies. Par ailleurs, que remarque-t-on ? A linstar de ce qui se passe dans le rgne animal, les socits archaques continuent tre axes sur le phnomne principal de lvolution la reproduction sexuelle et leur structure savre particulire notre espce, cause des mutations gntiques qui lont individualise, affectant les appareils neuro-physiologiques, les fonctions associes la pense et la communication linguistique ainsi quil arrive dans toute spciation sur lchelle des tres anims. Sans vouloir outrer largument, force est de conclure quil sagit, en loccurrence, dune sorte dtat social de la nature, de socits naturelles. Cest de cette manire quon est en droit de comprendre le premier niveau indiqu par Luc de Heusch, o la socit nest quune organisation de lespce homo . Subrepticement on rintroduit une htrognit biologique avec les socits qui sont fondes sur le travail, sur lartificiel, selon le schme courant, qui est du mme ordre que celle que lon prtendait avoir annule une fois pour toutes laube de la prhistoire. Mais la volont acharne de confrer un poids si grand linstinct sexuel, au langage, de les dissocier des changes cologiques, des pratiques connexes, de minorer ces changes et ces pratiques, est-elle motive ? Si lon se rapporte ce que nous en savons, il apparat que ces instincts ne doivent pas tre envisags part et que linstinct sexuel nest pas le seul tre social. Niko Tinbergen remarque ce propos : En dautres termes, chez lanimal social, le membre de lespce fait partie du stimulant que l animal cherche dans son comportement apptitif. Chez quelques espces, tous les instincts, mme linstinct reproducteur et linstinct du sommeil, ont des aspects sociaux. Chez beaucoup dautres, laspect social, prsent dans linstinct alimentaire comme dans tous ceux trangers la reproduction, est absent de linstinct reproducteur. (N. TINBERGEN : Ltude de linstinct, Paris, 1971, p. 160.) Largument fond sur lexogamie ou sur la prohibition de linceste, en tant que points de rupture, assises profondes des couches successives de la culture, rclame, face ces donnes de la biologie, une justification qui soit autre chose que la rptition dune convention, uvre de cette mme culture. Et le sommeil, lagressivit, la soif, etc., si lon devait en reproduire le modle, fourniraient autant dappuis dun pouvoir conceptuel quivalent, comme ils lont fait par le pass. Plus arbitraire encore mapparat la prtention tenir pour ngligeables les techniques qui taient

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la disposition des hommes primitifs, soutenir quelles nont pas eu dimpact sur leurs systmes de relations. Rien ne nous permet dvaluer leur importance avec prcision et daffirmer quelles taient subordonnes lexogamie, la parent. Certes, elles sont rudimentaires et dun faible rendement nergtique. En portant ce jugement, nous les comparons aux techniques volues, aux puissantes forces productives artisanales ou mcaniques. Nous aurions avantage les comparer celles des chimpanzs et des babouins : nous les apprcierions alors leur juste valeur. Si des variations cologiques aprs tout triviales engendrent des diffrenciations comme celles que nous avons notes entre les socits de clique et les socits de compagnonnage, on comprend quune population, ayant un volume identique, sadonnant la chasse et la cueillette, possde des moyens aptes rvolutionner le milieu et lorganisation sociale. Si lon poussait ce constat jusquau bout, on se mettrait dmontrer, le langage tant fils de la prdation, que les rgles commandant aux instincts ont attendu dabord quil y ait une nature humaine, que lloignement gnrateur de la culture, sil a t tel quon la dcrit, manifeste un loignement de la parole par rapport au travail et non linverse. Je ne veux toutefois pas aller si loin dans la voie de la spculation. Jai cru seulement utile de rappeler quen fondant la parent sur la biologie, en interdisant de la rapporter lcologie et aux pratiques productives, on change les socits archaques en socits part, sans lien vritable avec celles qui les ont prcdes ou leur ont succd. Leurs membres ont beau chasser et cueillir, force est de penser quil sagit l dactivits purement superftatoires, tout juste bonnes alimenter des mythes, mais qui ne marquent pas la vie collective pour lessentiel. Si cest le cas, on a le droit daffirmer que les lois dairain de lexogamie (et de la pense livre elle-mme travers ses pratiques) gouvernent encore le travail. (L. DE HEUSCH, op. cit., p. 138). Sinon, il est difficile de comprendre que ces activits aient chang notre biologie, nos rapports avec le milieu, bref tout, sans avoir un quelconque impact sur les lois dairain de la parent. Le hasard des lectures donne limpression que lon saccommode fort bien dun dualisme tranch entre la culture matrielle et la culture culturelle , en dduisant les principes des socits archaques tantt de la premire, tantt de la seconde. Luc de Heusch a tent une synthse des deux attitudes travers le marxisme et le structuralisme. Par l il les a aiguises et a rendu impossible leur coexistence dans le bonheur clectique. Mais il faut reconnatre que la mise eu commun de Freud et de Marx, de Claude Lvi-Strauss et de Jean-Paul Sartre, de la psychanalyse et de lanthropologie structurale, du marxisme et de lexistentialisme, la conciliation des grands-pres, des pres et de leurs uvres, ne sont que de pitres substituts une recherche qui devrait sintresser au premier chef la ralit. Peut-tre y a-t-il dautres connaissances acqurir, dautres interrogations poser aujourdhui, en partant, non de ce que dautres ont su

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mais de ce quils ont ignor. Cest en nous plaant au cur de linconnu que nous avons le plus de chances de le dcouvrir. Retour au texte

Retour au texte Note 7 : Les conjectures sur la lutte des sexes et la prohibition de linceste dcoulent de la thorie plus gnrale de la division naturelle. Elles ont t formules, pour le principal, avant la floraison rcente dune littrature dinspiration fministe. Il ny a donc pas lieu dassocier ncessairement ces conjectures aux thmes qui prvalent dans cette littrature. Le problme de la libration des femmes ou de lgalit des sexes mrite, certes, dtre analys sur le plan thorique et ce livre peut, la rigueur, y contribuer si lon veut engager une action efficace afin de le rsoudre. Le prsent travail, comme bien dautres, fait ressortir que ce problme sinscrit dans la nature gnrale de notre socit, plonge ses racines dans notre psychisme, lorganisation de notre environnement, de notre savoir et de nos techniques. Sa solution est une tche de longue haleine ; elle prsuppose une refonte profonde de nos institutions, vise les rapports entre les sexes pour autant que les sexes engags dans ces rapports devraient euxmmes changer socialement et psychiquement ; le comportement sexuel proprement dit en subirait le contrecoup, mais il est en loccurrence secondaire. Lgalit conomique, politique, le ramnagement, forcment superficiel, des relations entre les sexes, dont on parle tant, sont souhaitables. Ils sont le cri du cur et la voix de la justice. Ils ne rpondent pas lessentiel, ntant pas clairs par une conception gnrale. Retour au texte

Retour au texte Note 8 : Grande est lincuriosit en ce qui concerne les raisons de la nonrciprocit des relations entre les hommes et les femmes, les rgles qui perptuent cette non-rciprocit, les consquences et la place historique de ces relations. Commentant, dans un texte rcent, les travaux de Marx et dEngels consacrs aux socits primitives (Sur la socit prcapitaliste, Paris, 1970), Maurice Godelier se contente den reproduire les constats sans saventurer dans la thorie qui naurait eu de sens que si ces constats avaient t transforms en questions. Enfin, il faut rappeler que dans les socits primitives la femme a une importance dcisive pour le maintien des communauts par ses fonctions reproductives et conomiques, et cette importance rend ncessaire le contrle par la socit de laccs aux femmes. Mais ce contrle, ce sont toujours les hommes qui lexercent. La relation entre les sexes dans les socits primitives est donc fondamentalement asymtrique et non rciproque. La rciprocit nexiste quentre les hommes. (p. 173). Lincuriosit entrane aussi une utilisation irrgulire des guillemets

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et un emploi lche des concepts. Dune part, quand il sagit de biens, en gnral, la raret apparat sociogne et lon constate lexistence de rarets qui semblent artificielles , institues (p. 119). Dautre part, propos des femmes, on revient une raret naturelle : La communaut garantit leur survie (de ses membres) et assure (la) continuit physique alors quen autorisant la comptition autour de biens rares donnant accs aux femmes et lautorit, elle assure son existence en tant que socit (p. 120). Le caractre social dun bien ou dun rapport se fonde-t-il, selon le matrialisme dialectique, sur la raret ou sur la prohibition ? On constate que tout systme de parent suppose une forme quelconque de prohibition sexuelle et conjugale et que ceci dmontre le caractre social des rapports de parent. En renonant leurs droits sur certaines femmes (mres, surs, filles), les hommes dun groupe les rendent disponibles, les offrent et acquirent des droits sur les femmes dautres groupes (p. 112.) Qui leur a donn ces droits ? Comment ces droits se maintiennent-ils ? Pourquoi les hommes en usent-ils envers les membres fminins et non envers les membres masculins du groupe (fils, jeunes frres, etc.) ? Ces problmes ne semblent pas appeler de solution. En appliquant les instruments conceptuels de Karl Marx (au lieu de se borner les rappeler) et aussi en sinspirant de son courage intellectuel, les marxistes arriveraient peut-tre regarder les choses en face, au lieu de regarder toujours au-del ou en de. Faute de quoi, il nest gure instructif de retrouver dans leurs crits des paraphrases de ce que dautres ont dj expos avec plus de talent et de force. Retour au texte

Retour au texte Note 9 : La lutte des sexes faonne non seulement lhtrosexualit mais aussi lhomosexualit. Dans les socits de primates, celle-ci constitue une solution positive la tension qui oppose les gnrations. Le jeune mle, le subordonn recherche et obtient la protection de ladulte ou du suprieur par des crmonies o il adopte une posture fminine et subit de la part de ce dernier un assaut sexuel symbolique ou rel. Les congrgations masculines y vivent obligatoirement, ouvertement, dans un cadre homosexuel requis par ltat de non reproducteur. La reprise de la cohabitation avec les femelles a lieu ds que loccasion sen prsente. Linitiation des garons, dans les socits humaines, confre aux conduites homosexuelles une signification nouvelle en les dissimulant ou en les sublimant, moins aux yeux des hommes qu ceux des femmes. Latmosphre dune initiation est celle de la rupture, de la lutte, du passage. Lenfant est mis devant un choix, ou plutt un choix lui est impos entre deux groupes de parents, deux loyauts, deux modes dexistence. Lune des issues a probablement t la masculinit homosexuelle. Identifi-

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cation complte la socit des hommes, adhsion ses contrats rigoureux et secrets, complicit dirige contre les femmes, cet tat idal suppose la non-intelligence totale avec lautre sexe. Il rejette le contact avec limpur, linfrieur, dispense du regret et de la culpabilit, introduit lhomme dans la compagnie de ses gaux. Le monde masculin se clt sur lui-mme ; il chappe la dpendance, se soustrait au conflit, linterdit de linceste et la raison qui la motiv. Lautre issue, lhomosexualit masculine, laisse les hommes vivre dans le monde fminin sans contrevenir aux rgles en vigueur ni en compromettre lapplication. Elle se constitue en de de la rupture que reprsente linitiation, dans le refus de la subir au prix dune rupture, dune sortie du groupe, dun retournement contre les mres et les surs. Lindividu dchir par les sacrifices et les preuves exigs de lui, hassant le jeu de la ruse et de la mort qui fait de lui ladversaire de celles pour et par lesquelles il est vivant, tend un compromis, sefforce dunir les deux sexes en un seul. Compltant lhtrosexualit ou sy opposant, lhomosexualit est le rsultat des interdits, des rituels et des antagonismes qui les entourent. Elle instaure en quelque sorte un troisime sexe, synthse, au sens chimique, des deux autres. On peut y voir une rponse normale des conditions psychiques et sociales concrtes ; elle na ni disparu, ni guri , au cours de lhistoire des socits et des individus, comme le ferait une malformation ou une maladie que lon peut diagnostiquer et soigner. Elle fait nanmoins lobjet dune surveillance dont la direction confirme limportance relative de la place occupe par chaque sexe. tant donn que les hommes sont au centre de la socit et les femmes la priphrie, lhomosexualit de ceuxl est plus localise, et plus lourdement sanctionne, le cas chant, que lhomosexualit fminine, plus diffuse, et finalement tolre. Pour lhomme, en effet, ne pas avoir de femme, cest rompre les liens primordiaux avec les autres hommes, perturber la marche ordonne du corps social, voir sa position dans la socit abaisse. Les femmes, au contraire, ne sauraient, quels que soient leurs gots et leurs conduites, troubler un ordre dont elles noccupent que la partie domestique. Lhtrognit des sexes aboutit au contraste des sexualits. Ces diverses constellations ont d tre amnages, travesties et embellies par les civilisations successives. Le mot amour les a couvertes de toute son ambigut, les images de la virilit et de la fminit ont forg, sinon la ralit, tout le moins les idaux de lespce. Retour au texte
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