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Captulo 7 UN NUEVO ORDEN CAPITALISTA.

. En la crisis del ao 2008, los mercados financieros estuvieron a punto de hundirse por completo y el autor al haber tenido la oportunidad de presenciar otras crisis de la economa mundial pens que esta desaparecera pronto. Esta crisis distrajo la mirada tanto a Estados Unidos como a otros pases del mundo de los problemas ms de fondo que tenan que afrontar como por ejemplo: asistencia sanitaria, energa y medio ambiente, y en especial, cambio climtico, educacin, envejecimiento de la poblacin, el declive industrial, un sector financiero disfuncional, desequilibrios globales, el dficit comercial y financiero de los Estados Unidos; a propsito de este ltimo, el gobierno de los Estados Unidos equivoc la manera de gestionar la solucin de este problema, dado que derroch mucho dinero tratando de ayudar a que el sistema financiero supere este impase e incluso desviando recursos econmicos que estaban destinados para afrontar los otros problemas sociales arriba mencionados. Estados Unidos tiene que reconstruir una sociedad donde se demostr que los mercados financieros no funcionan bien de manera automtica, autorregulndose, ahora tanto el papel del gobierno como el papel de los mercados tienen que estar ms equilibrados, esto lograra que el pas tenga una economa ms eficiente y estable; en este captulo el autor expone dos programas: 1. Qu hay que hacer para restaurar el equilibrio entre gobierno y mercado, y, 2. Qu hay que hacer para reestructurar la economa, incluyendo el papel del gobierno en esa reestructuracin. Los problemas que enfrenta Estados Unidos son similares a los de otros pases industrializados, algunos de estos pases hicieron un mejor trabajo a la hora de apoyar a sus bancos, pero an se enfrentan a un aumento en sus niveles de endeudamiento sobre el PIB a causa de sus esfuerzos por estimular su economa, como tambin para reestructurarla. LA NECESIDAD DE REESTRUCTURAR LA ECONOMA. Para iniciar el camino de la reestructuracin de la economa, tenemos que tomar en cuenta algunos aspectos que se detallan a continuacin: Una evaluacin honesta de las perspectivas de futuro.- Aunque durante los prximos aos Estados Unidos seguir siendo la mayor economa del mundo, y que el nivel de vida de sus ciudadanos continuar mejorando, muchos de stos han estado viviendo en mundo fantasa donde el crdito era fcil, y actualmente este mundo ya no existe, ellos y el pas en general tendrn que enfrentarse a una cada del nivel de vida. No solo el pas est viviendo por encima de sus posibilidades, sino que tambin lo hacan muchas familias. La mayora de los estadounidenses han visto estancarse sus ingresos durante una dcada, pese a que observaban que sus ingresos no aumentaban o incluso disminuan, seguan consumiendo como si formarn parte del sueo americano; con la burbuja inmobiliaria podan aumentar su

consumo hoy y fingir que podan contar con una cmoda pensin y dar a sus hijos una educacin que los hara an ms prsperos. Pero con el estallido de la burbuja esos sueos se desvanecieron y muchos estadounidenses se vieron abocados a una mayor inseguridad econmica y sanitaria: un 15% no tienen ningn tipo de seguro mdico. El calentamiento global requiere una reestructuracin de la economa que exigir enormes inversiones, las infraestructuras se han deteriorado y aunque Estados Unidos tiene un sistema universitario de primer orden, el rendimiento medio de los estudiantes en la enseanza elemental y secundaria est por debajo del de otros pases, dando como resultado que muchos trabajadores no se encentren bien preparados para afrontar los retos de la competencia global del siglo XXI. La economa estadounidense necesita reestructurarse en direcciones que an no estn claras, lo que s es claro es que ella exigir recursos y requerir un gasto pblico, los recursos tendrn que pasar de los sectores como las finanzas, la construccin y la industria a otros sectores con mejores perspectivas de crecimiento sostenible. Lo que estamos viviendo es algo ms que una crisis financiera.- El desequilibrio mundial oblig a que el gobierno de los Estados Unidos obtenga el 6% del PIB a travs de prstamos de otros pases en un momento en el que se deba estar ahorrando dinero para la ola de jubilaciones que llegaran en los prximos aos. El estilo del consumo del pas no era medioambientalmente sostenible se segua comprando una mayor cantidad de vehculos a gasolina e incluso algunos de los sectores econmicos ms exitosos tambin se basaban en unos cimientos insostenibles como por ejemplo los sectores ms rentables de la economa era la energa, el carbn y el petrleo que emitan gases invernadero a la atmsfera pese a la evidencia de que con ello se agravaba. Una parte esencial de la reestructuracin econmica implica pasar de una economa industrial a una economa de servicios, se ha demostrado que la gran mayora de los empleos del sector servicios son empleos de calidad, con sueldos elevados y que muchos de estos empleos bien retribuidos pertenecan al sector financiero causante de la crisis actual, aqu radica el papel que juega el estado en esta reestructuracin econmica, como un agente regulador. Estados Unidos dentro de un contexto mundial.- Actualmente el mundo se enfrenta a 6 retos econmicos de envergadura, algunos de los cuales estn interconectados: La persistencia y profundidad de las crisis econmicas son una prueba de las dificultades y problemas que nuestro sistema econmico y poltico tiene planteados a nivel mundial, no tenemos instituciones eficaces que ayuden a identificar los problemas y a formular una solucin a los mismos. El problema ms dramtico es la brecha existente entre la demanda y la oferta globales, la capacidad productiva mundial est infrautilizada en un mundo que tiene muchas necesidades sin cubrir ; la infrautilizacin ms grave es la de recursos humanos, existen 240 millones de desempleados en el mundo a causa de la recesin, hay miles de millones de personas que no tienen formacin y muchas que estn formadas no tienen un empleo acorde con sus capacidades, un trabajo decente ayuda en la autoestima de los individuos.

El reto ms importante es el que plantea el cambio climtico, los recursos medioambientales son escasos y se los trata como si fueran gratuitos, dando como resultado que los precios estn gravemente distorsionados y llevando a que los recursos bsicos sean explotados de manera insostenible. Los desequilibrios globales plantean un problema para la estabilidad mundial, una parte del mundo est viviendo por encima de sus posibilidades y la otra parte produce mucho ms de lo que consume, ante este desequilibrio el G-20 propone una respuesta macroeconmica coordinada, Estados Unidos debe aumentar el ahorro y China lo disminuye, pero las polticas de cada pas se formulan en base a sus propias necesidades internas; es ms fcil para Estados Unidos reducir su consumo que para China aumentar el suyo, dado que China est dedicada principalmente a ahorrar, teniendo en cuenta los rditos econmicos generados por los tipos de inters y fruto de este ahorro actualmente tiene unas reservas de ms de 2 billones de dlares de los cuales invirti 1.5 billones en bonos estadounidenses. La industria ha representado durante mucho tiempo un determinado nivel de desarrollo, la va a travs de la cual los pases en desarrollo podan abandonar la forma tradicional de organizacin social agraria. En el siglo XX los empleos en el sector agrcola eran bien retribuidos y constituan la espina dorsal de las sociedades de clase media de Europa y Amrica del Norte; en las ltimas dcadas el sector creci debido al aumento de la productividad pero con una disminucin de los puestos de trabajo. Debido a la globalizacin se ha observado una desigualdad en la distribucin de los ingresos y la riqueza en el mundo. China e India han ido cerrando la brecha que los separaba de los pases industrialmente avanzados, la brecha con frica ha crecido pero la demanda de materias primas por parte de China ha ayudado a frica y a Amrica Latina a crecer a un ritmo sin precedentes, a una tasa del 7%. Esta crisis ha acabado con esa breve y suave prosperidad, la extrema pobreza sigue siendo un problema, todava existen casi mil millones de personas que viven con menos de un dlar al da. La crisis del 2008 ha provocado un aumento de la inestabilidad financiera la cual se ha convertido en un problema cada vez ms importante, a pesar de las supuestas mejoras en las instituciones financieras mundiales y de los progresos en los conocimientos sobre gestin econmica las crisis cada vez son ms frecuentes y graves.

Los desafos a largo plazo de Estados Unidos.- A ms del problema de desempleo provocado por los aumentos de la productividad, el pas tiene otro desafo ms especfico que es la transferencia de la produccin hacia China y otros pases generado por el desplazamiento de la ventaja comparativa, adaptarse a este cambio estructural de la economa no ser fcil, muchas veces es ms fcil perder empleos donde se ha perdido la competitividad que crear nuevos empleos en reas nuevas; como fruto de la reestructuracin Estado Unidos debe afrontar dificultades suplementarias como por ejemplo el desplazamiento de la poblacin, muchos estadounidenses han perdido una parte importante del valor de su vivienda e incluso algunos lo han perdido todo, si venden su vivienda actual no tendrn dinero para pagar la entrada de otra vivienda de un tamao similar en ningn otro sitio del pas, si tuviesen que movilizarse.

El pas necesita adaptarse al calentamiento global, somos el mayor emisor de gases de efecto invernadero en cifras absolutas y per cpita, motivo por el cual disminuir las emisiones requerir un ajuste ms drstico. Estados Unidos tambin tiene que lidiar con el envejecimiento de la poblacin y otros problemas sectoriales como la industria (muchas estn maltrechas), las finanzas, el sector energtico (no son ambientalmente sostenibles) pese a que el sector entr al mercado de las energas renovables con el etanol; el sector sanitario es ms caro y proporciona un servicio peor al que se brinda en otros pases industrializados o del Tercer Mundo, un sector educativo ineficiente con resultados comparables a los de pases emergentes aunque los niveles de las universidades son incomparables. La ventaja competitiva a largo plazo est en las instituciones estadounidenses de educacin superior y en los avances tecnolgicos derivados de las ventajas que esas instituciones ofrecen, la educacin superior no puede no por s sola la estrategia econmica de Estados Unidos e idear un medio para crear los empleos de clase media bien retribuidos; otros pases como Alemania, han creado un sector industrial competitivo de alta tecnologa, basado en un slido sistema de aprendizaje, sta debera ser la direccin en la que Estados Unidos debera pensar. Falsos arranques.- Muchos de esos desafos han estado en la agenda de Estados Unidos y del mundo y los intentos de solucionarlos han ido en la direccin equivocada como por ejemplo el fracaso a la hora de reducir el tamao del sector financiero de forma que aumentase su capacidad para responder a las necesidades de la sociedad, en lugar de ello el gobierno di ms dinero a los causantes del problema. Otra equivocacin fue la falsa solucin del problema del envejecimiento al privatizar parcialmente la seguridad social, iniciativa planteada por el presidente Bush y persuadido por los mercados financieros. Actualmente China est compitiendo con los Estados Unidos en muchos sectores de la economa no slo a causa de los bajos salarios de sus trabajadores no especializados, pues hay pases donde este tipo de trabajadores cobran an menos; adicionalmente China combina una alta tasa de ahorro, una mano de obra mejor formada cada vez y grandes inversiones en infraestructuras con produccin a bajo costo y logstica moderna para asegurar la entrega de grandes cantidades de bienes materiales que los consumidores de los Estados Unidos lo desean; Estados Unidos ya no tiene una ventaja comparativa en muchas reas de la industria manufacturera y ya no es lder desde el punto de vista tecnolgico dado que ya no tiene los fabricantes ms eficientes y ya no fabrica los mejores productos. EL PAPEL DEL ESTADO Para llevar a cabo la reestructuracin econmica el gobierno debe asumir un papel ms importante, los cambios observados no se han producido solos y tampoco se producirn solos en el futuro; muchas circunstancias han impedido a Estados Unidos descubrir el papel que debe jugar el estado, muestra de esto es el famoso dicho de Thomas Paine el cual afirma que El mejor gobierno es el que gobierna menos.

Las campaas republicanas en busca de llegar a la Presidencia de Estados Unidos se basaban en la afirmacin de que bajar los impuestos curan cualquier enfermedad que pueda tener la economa, cuanto ms bajo es el tipo impositivo, ms alto es la tasa de crecimiento; sin embargo, Suecia tiene una de las rentas per cpita ms altas del mundo y en los indicadores ms globales del bienestar supera en mucho a Estados Unidos, el ex ministro de Finanzas de Suecia explic el secreto de ste xito: Es que tenamos unos tipos impositivos muy altos, si uno quiere tener una buena sanidad, una buena educacin, buenas carreteras y buena proteccin social, debe pagar por estos servicios pblicos, lo que exige unos impuestos elevados y es evidente que un pas necesita gastar razonablemente bien su dinero, y eso es cierto si hablamos tanto del sector pblico como del sector privado. La crisis actual ha provocado una intervencin del gobierno estadounidense en la economa sin precedentes como por ejemplo, para el rescate de los bancos, las subvenciones masivas a la industria del etanol a partir del maz, ayudas a la industria petrolera, al sector minero, al sector automotriz, entre otros. QU DEBERA HACER EL GOBIERNO? En los ltimos 35 aos los economistas han logrado una mejor comprensin de cuando funcionan bien los mercados y cuando no, mucho de ello depende de los incentivos: Cundo proporcionan los mercados los incentivos correctos? Cundo coinciden las recompensas privadas con los beneficios sociales? Y cmo puede el gobierno ayudar a que coincidan? Mantener el pleno empleo y una economa estable.- Lograr que el mercado funcione es una de las responsabilidades del estado y una manifestacin de las fallas del mercado es el desempleo y la infrautilizacin de las capacidades, las recesiones y las depresiones que han caracterizado al capitalismo, anteriormente se reconoca como un objetivo nacional el lograr el pleno empleo, el cual era de responsabilidad directa del gobierno, aunque sea reconocido que los mercados por s solos no pueden asegurar el pleno empleo siempre han tratado de reducir al mximo la intervencin del gobierno; la actual crisis ha demostrado que los fallos del mercado son complejos y se pueden extender y que no son tan fciles de corregir. Promover la innovacin.- Existen bienes que el mercado espontneamente nunca suministrar en cantidad suficiente, este incluye los bienes pblicos, de cuyos beneficios pueden gozar todos los miembros de la sociedad, para solucionar esta escasez se debe recurrir a ciertas innovaciones esenciales como por ejemplo el acceso al conocimiento el mismo que debe ser gratuito y el estado debe asumir la responsabilidad de financiar su produccin por ello el gobierno tiene un papel importantsimo en la promocin del conocimiento y la innovacin, en este aspecto algunos de los mayores xitos de los Estados Unidos se debe a la investigacin sufragada por el gobierno, generalmente en universidades estatales o sin afn de lucro (agricultura, telecomunicaciones). En el caso de los mercados financieros el problema es la ausencia de medios efectivos para proteger la propiedad intelectual, cualquiera que cree un nuevo producto exitoso puede ser inmediatamente copiado provocando que su creador tenga menos beneficios; si un producto

nuevo no tiene xito nadie lo imita, entonces la empresa perder dinero. En consecuencia lo que se busca no son innovaciones que mejoren el bienestar de los clientes o la eficiencia de la economa sino innovaciones que no puedan imitarse fcilmente o que incluso si se imitan sigan generando beneficios para su creador. Dar proteccin social y seguridad.- El gobierno cumple un papel importante en la proteccin social proporcionando seguridad a los individuos que enfrentan muchos riesgos importantes como el desempleo y la discapacidad. Evitar la explotacin.- En los mercados competitivos, los sueldos los fija la interseccin entre la oferta y la demanda, actualmente los mercados aun siendo eficientes pueden producir resultados socialmente inaceptables como por ejemplo los sueldos de algunas personas pueden ser tan bajos que prcticamente no pueden sobrevivir, razn por la cual normalmente los gobiernos intentan corregir la distribucin de la renta que hace el mercado, estableciendo leyes que fijen sueldos mnimos y unas jornadas laborales mximas, condiciones de seguridad e higiene bsicas y esforzndose por limitar los crditos abusivos. EL PAPEL CAMBIANTE DEL GOBIERNO El papel del estado difiere de un pas a otro y de una poca a otra; el capitalismo del siglo XXI es distinto al del siglo XIX, la leccin aprendida del sector financiero se confirma en otros sectores, nos indica que no se necesita una desregulacin total del mercado si no una mayor regulacin en determinadas reas y menos en otras. La globalizacin y las nuevas tecnologas han abierto la posibilidad de nuevos monopolios mundiales con una riqueza y un poder muy superiores a los que tenan los Barones del siglo XIX. Los cambios en la economa estadounidense requieren una mayor intervencin del gobierno, el hecho de que muchas economas industriales avanzadas se hayan convertido en economas de innovacin tiene profundas consecuencias para el mercado, el producir ideas es distinto de producir bienes como por ejemplo el acero, aunque los beneficios privados y sociales en la produccin de bienes convencionales sean semejantes, los beneficios privados y sociales de la innovacin pueden diferir en gran medida, incluso hay innovaciones que tienen repercusiones sociales negativas, como la de los cigarrillos que eran ms adictivos. El sector privado se preocupa de saber de qu parte del valor de la idea puede apropiarse, no de los beneficios de la sociedad en general dndonos como resultado que el mercado puede gastar demasiado dinero en algunas reas de investigacin y muy poco en otras, sin la ayuda del gobierno habra muy poca investigacin bsica; con el sistema de patentes, el beneficio privado depende de que uno sea el primero y el beneficio social est relacionado con el hecho de que la innovacin sea accesible antes; en otras palabras, en la economa innovadora del siglo XXI, el gobierno tiene que asumir un papel ms importante para sufragar la investigacin bsica y marcar la direccin de la investigacin, esto lo lograr a travs de subvenciones y premios que incentiven la investigacin que ms responda a las necesidades nacionales y lograr un rgimen de la

propiedad intelectual ms equilibrado que permita a la sociedad obtener el mximo beneficio de los estmulos que puede proporcionar sin los costos asociados, incluido el de monopolizacin. A finales del siglo pasado se esperaba que la intervencin del estado disminuyera, se pensaba que en la nueva economa de la innovacin, los ciclos haban dejado de existir pero como sucede con tantas ideas algo haba de verdad en la nocin de una nueva economa sin crisis; a la empresa privada le interesaba que el gobierno participe en menor medida en la economa, pues pensaban que si los mercados son imperfectos el gobierno tambin lo es, los mercados generan desigualdad pero la desigualdad generada por el gobierno es peor, los mercados pueden ser ineficientes, pero los gobiernos lo son an ms; estas argumentaciones plantean falsas alternativas ya que cuando los mercados fallan, el gobierno viene y recoge los platos rotos, contradiciendo su ideologa de la no intervencin gubernamental en el mercado. Actualmente el reto es crear un nuevo capitalismo y para lograrlo se requerir confianza, incluida la confianza entre Wall Street y el resto de la sociedad, nuestros mercados financieros nos han fallado pero no podemos funcionar sin ellos, nuestro gobierno nos ha fallado pero no podemos prescindir de l. La crisis del 2008 es consecuencia de la iniciativa Reagan-Bush de desregulacin estaba fundamentada en la desconfianza hacia el gobierno (buscaban la no intervencin del gobierno), actualmente la iniciativa Bush-Obama (busca la intervencin del gobierno) se fundamenta en el miedo de que la crisis se agudice an ms y Estados Unidos no pueda salir de la misma.