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Fin

du monde, fin du temps


Depuis lpoque de leffondrement de lempire romain, la fin du monde a t prdite 183 fois1. A chaque fois entrent en jeux langoisse de la rdemption et la promesse, lespoir dun accomplissement. Comment comprendre ce rapport de lhomme vis--vis dune fin, dun terme ? Le premier terme qui proccupe lhomme semblerait tre sa propre fin, sa propre impossibilit, sa mort. Mais ici il est question de la mort du monde. Ny-a-t-il pas l un transfert dune inquitude individuelle vers une inquitude collective et cosmique ? Si lhomme meurt, pourquoi le monde ne serait-il pas susceptible de mourir ? Cette pense de la fin semble tre un repre intellectuel et moral. Sans un tel repre, lhomme serait-il plong dans un vertige, celui dun temps sans fin, dun temps infini et infernal parce quinfini (mythe de Sisyphe)? De la fin du monde, nous voici arrivs la fin du temps, ou la fin des temps, de tous les temps. La fin des temps habite limaginaire individuel et collectif, que ce soit sous une forme linaire (dans la tradition chrtienne) ou sous une forme cyclique (en Inde par exemple). Il y a ce point une concidence entre la fin du monde et la fin du temps quon peut dire quil ne peut y avoir de monde sans temps, ni de temps sans monde. Lun est la fois le conditionnant et le conditionn de lautre. Mais alors de quel monde parlons-nous ? Sagit-il du monde comme la ralit physique de nos forts, de nos ocans, de nos montagnes ? Sagit-il du monde tel quil a t invent par lhomme et pour lhomme ? Ce monde social, conomique, politique, technologique que lhomme cr pour se protger, se dvelopper. Avant que lhomme cr son monde, il cr dabord une image : une image psychique, une image sociale, une image scientifique, une image politique. Limage, qui contient en son sein tout projet, guide lhomme comme une croyance qui oriente ses dsirs. Si le monde rsulte de limage mme qui guide les hommes dans leurs actions, ce monde comporte une forte dimension symbolique. Limage serait la gense vritable de tout monde possible ou impossible. Et comme le temps suppose un monde et le monde suppose le temps, limage, comme origine du monde, serait elle-mme temporelle. Il ny aurait pour lhomme ni de monde, ni de temps en dehors de limage. Elle est la matrice de tout monde et de tout temps. Il y a dans la pense de la fin la fois une grande terreur, une grande inquitude, une grande peur devant linconnu et aussi une source desprance, celle dun possible renouveau, celui dun monde qui sachve pour donner naissance un monde meilleur, voire au meilleur des mondes2. Si le monde est limage, alors nous avons dj vcu la fin du monde, et lhumanit a dj travers de nombreuses fins du monde. Chaque poque nourrit ses propres idaux, ses propres espoirs, ses propres images pour finir par les dtruire et les remplacer progressivement par de nouvelles. La fin du monde comme fin des temps effraie. Pour le philosophe Emmanuel Kant, la fin du temps signifierait lanantissement des tres temporels que nous sommes. Quun jour, dit-il, survienne un instant du temps qui fasse cesser tout changement (et par suite, le temps luimme), cest l une reprsentation qui choque limagination. En effet, la nature entire se trouvera alors fige et comme ptrifie : la dernire pense, le dernier sentiment simmobiliseront dans le sujet pensant et resteront sans changement identiques tout jamais. Pour un tre qui ne peut prendre conscience de son existence et de la grandeur de celle-ci (en tant que dure) autrement que dans le temps, une telle vie, si toutefois elle mrite ce nom, doit se confondre avec lanantissement 3. Une vie sans temps ou hors du temps serait une vie

anantie, une non-vie. Si lon identifie la fin du monde lApocalypse, alors il ne sagirait pas vritablement dune fin, mais plutt dun commencement. Etymologiquement, le mot grec apokalupsis signifie dvoilement ou rvlation. Il est question de dvoiler quelque
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Selon lhistorien Luc Mary, Le mythe de la fin du Monde, d. Trajectoire, 2009. Selon la thse leibnizienne du meilleur des mondes possible que Voltaire critique dans Candide, et aussi en rfrence un livre fameux dAldous Huxley, Le meilleur des mondes, ditions Plon, 2001. 3 Kant, Emmanuel, La fin de toutes choses, trad. Heinz Wismann, Editions de la Pliade, Paris, 1986, p. 318319.

chose de cach (kruptein), de rendre visible une chose tenue pour invisible jusque-l, dter le voile afin de dcouvrir ltre mme, la vrit mme cache sous les apparences trompeuses. On connat linscription du temple de la desse grecque Isis, quon identifie la Nature : Je suis tout ce qui est, tout ce qui tait et tout ce qui sera, et aucun mortel na lev mon voile 4. La Nature garderait en son sein des vrits insondables, quaucun homme ne peut dvoiler totalement. Ds lors, lhomme est-il condamn vivre dans lapproximation, dans lillusion au point o lerreur serait la vie et la Vrit la mort ? Dans un pome de Schiller intitul Kassandra (1802), Cassandre demande loccasion de la clbration de lunion dAchille avec Polyxne: Vaut-il la peine de soulever le voile, L o la terreur menace, Seule lerreur est la vie Et la Vrit est la mort 5. Que nous promet la Rvlation ? Nous promet-elle une vie nouvelle ptrie de vrit, de justice, dharmonie, ou au contraire nous promet-elle la mort ? La chose se complique si nous envisageons, dans une perspective chrtienne, la mort comme une vie ternelle. Dans la Rvlation, la vrit est mise nu. Dvoiler, cest dlivrer lhomme dune ignorance. La promesse dune dlivrance rvle un sentiment dalination, voire dexil. Lhomme se sent alin, exil et prouve le besoin de se librer (de ses peurs, de ses angoisses, de ses incertitudes), de retrouver son chez-soi. Toutes les visions prophtiques sont habites par une promesse de dlivrance, la promesse dun autre monde possible. Si lon applique le modle de la Rvlation la dynamique de la science, on peut dire qu chaque fois quune vrit nouvelle a t rvle, cest--dire quune hypothse thorique a t confirme exprimentalement, de nouvelles possibilits srigent pour lavenir de la civilisation humaine. Il ny a qu songer aux profondes transformations quont causes linvention de la machine vapeur, de llectricit, du tlphone ou dinternet. Tout un monde nouveau srige sur la base dune ou de plusieurs rvlations scientifiques. En ce sens, la fin du monde nest que le commencement dune aventure nouvelle. Lhomme contemporain est lhritier de lhistoire de ses anctres, tant sur le plan phylogntique que politique, social, culturel, historique. Dans ses gnes est inscrite la possibilit de multiples volutions et rvolutions. Ces volutions et rvolutions sinscrivent dans un temps de la fin. Ce temps de la fin, qui nest pas la fin des temps, est le temps vcu au prsent comme attente, comme dlai dun temps qui met du temps venir. A chaque fois, la date eschatologique se trouve remise plus tard, car il y a des questions plus urgentes rsoudre. Cette attente eschatologique, cette attente messianique pose la question de lesprance et de lavenir. Si le pass se donne sous le jour de la plnitude dune mmoire6, lavenir se laisse apprhender comme manque, comme attente vide, comme simple possible. Que mest-il permis desprer ? demanderait le philosophe Emmanuel Kant. En acceptant lide dune fin de toutes choses, que puis-je lgitimement esprer, que puis-je attendre de la vie elle-mme ? Lhomme entretient avec lavenir un rapport dincertitude, cest une des raisons pour lesquelles il sefforce de comprendre son environnement, de connatre les causes des phnomnes qui lui surviennent afin de prvoir, autant que cela se peut, les vnements futurs. Les connaissances scientifiques, en tant quelles rendent
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Hadot, Pierre, Le voile dIsis, ditions Gallimard, collection Folio, 2004, p. 348 Cit dans Ibidem, p.350. 6 Agamben, Giorgio, Mmoire et salut , Le temps qui reste, ditions Bibliothque Rivages, 2000, p.128.

possible des prvisions, engagent lhomme dans son rapport au futur, lavenir. Si le monde a une fin, il sagit pour lhumanit de trouver les moyens qui lui permettront de retarder cette fin, ou de lui survivre. Les physiciens estiment 2 milliards dannes le temps quil reste avant que lastre solaire ne se mette crotre, augmenter en luminosit et asscher progressivement la Terre. Il y a donc encore du temps pour trouver les voies dune survie, dune migration possible. La fin du monde exprime aussi la conscience dune dualit, celle entre un monde quon appelle terrestre et un monde cleste. Lhomme sattache ses biens temporels, en sorte quil fonde sur ces biens-l son esprance de stabilit, de paix, de joie. Or, la perspective dune fin du monde relativise cette esprance et la situe un autre niveau de la ralit psychique, le niveau spirituel. Limage dune fin rend dautant plus vive limage du temps qui reste7 parcourir avant la fin. La perspective dun terme contracte, intensifie le temps, au point que les ralits apparentes, celles du sens commun, deviennent de plus en plus secondaires pour laisser surgir des ralits inapparentes, plus originaires. Limage de la fin de ce monde rend celui-ci provisoire, et permet la conscience de lendurer dautant mieux quil nest pas sans fin. Cest comme si tout en appartenant entirement ce monde, nous appartenions dj, comme en un pressentiment, au monde suivant ou pardel ce monde. La conscience dune fin prochaine intensifie linstant prsent, au point o de lternel sy dcouvre. Lhomme se voit redress, veill, rendu sa verticalit par la conscience dun maintenant rdempteur en attente dtre ralis. A cette ralisation, il manque une occasion propice, un kairos. Du sein mme de chronos, il y a du kairos8. Loccasion propice, le kairos qui surgit du sein mme du temps, contracte, paissit le temps, et rend ce dernier suspendu, en suspens. Un temps suspendu nest pas du temps, cest un temps qui a surpass le temps, et qui porte le nom dternit. Le temps suspendu semble ainsi marquer la fin des temps dont chacun dentre nous peut faire lexprience. Et la fin du monde, que ce temps-l prsuppose, est la porte de tout homme, en tant quil est un tre du temps et un tre du monde.

Marko Tasic

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Selon le titre de louvrage de Giorgio Agamben, Le temps qui reste, ditions Bibliothque Rivages, 2000. Ibidem. le chronos est ce en quoi il y a du kairos, et le kairos est ce en quoi il y a peu de chronos , p.114.