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ALTO HORNO SIDERURGIA: SIDERURGIA Metalurgia del hierro Para la produccin de hierro (y posteriormente el acero) son necesarios cuatro

elementos fundamentales: Mineral de hierro Coque Piedra caliza (CaCO3) Aire. Los tres primeros se extraen de minas y son transportados y preparados antes de que se introduzcan al sistema en el que se producir un hierro de baja calidad. El mineral de hierro se extrae de canteras o minas, como muestran las siguientes fotos: Preparacin del mineral de hierro: El mineral de hierro cuando sale de la cantera o de la mina debe someterse a una serie de procesos, que son: Mecnicos De concentracin De calcinacin. Proceso mecnico: Objetivos: Reducir el tamao del mineral Aumentar la concentracin del hierro Se realiza en trituradoras de martillo o de otro tipo. Proceso de Concentracin: Objetivo: Separar la mena de la ganga. Separacin magntica Luego se realiza el aglomerado o briquetado, que consiste en tratar a la mena con algn cemento para aglomerarlo en forma de lingotes y as evitar la produccin de polvos en el Alto Horno. Puede ser por: Lavado. Procesos de calcinacin: Los minerales formados por carbonatos se calcinan para convertirlos en xidos de hierro. Ya preparado el mineral de hierro se lo transporta al alto horno donde se obtendr el arrabio o hierro de baja calidad. El arrabio es: Producto de un proceso conocido como la fusin primaria del hierro. Un hierro de baja calidad, ya que: Su contenido en carbn no est controlado, y, la cantidad de azufre rebasa los mnimos permitidos en los hierros comerciales. Del arrabio provienen todos los hierros y aceros comerciales. El arrabio se obtiene en un Alto Horno: Un Alto Horno es una planta qumica en la cual se realiza continuamente la transformacin del mineral a arrabio. El Alto Horno: El Alto Horno es de grandes dimensiones, puede alcanzar hasta 80 m de altura y 10 m de dimetro. Tiene funcionamiento continuo Cuando se lo pone en funcionamiento puede tardar semanas en llegar a la temperatura de trabajo. Funciona durante 2 o 3 aos, momento en que se lo para realizar reparaciones en los revestimientos. Es un horno de cuba formado por: una base cilndrica, y, dos conos de tronco invertidos.

Las principales partes del Alto Horno son: Crisol: es la parte ms baja del alto horno, es de forma cilndrica y en l se acumula el arrabio. Etalaje: tronco de cono con la base mayor hacia arriba ubicado encima del crisol. Vientre: Ensanchamiento del cilindro donde se juntan los dos conos de tronco invertidos. Cuba: tronco de cono con la base menor hacia arriba, de mayor altura que el etalaje. Tragante: Boca de entrada por donde ingresan las cargas. Funcionamiento del Alto Horno: Carga: El mineral de hierro, el coque (combustible) y el carbonato de calcio (fundente) son trasladados por un monta carga inclinado hasta el tragante, donde se cargan en el Alto Horno. Carga La mezcla cae en el Alto Horno a travs de 2 campanas que se abren, y realiza un recorrido descendente vertical. Ingresa aire caliente, a 1030 C, con ligera presin, por unas toberas de entrada ubicadas por encima del crisol y realizan un recorrido vertical ascendente. El aire quema el coque, el coque en combustin genera el intenso calor requerido para fundir el mineral y produce los gases necesarios para separar el hierro del mineral. Se lo carga a intervalos regulares. Descarga: Descarga Por el agujero de colada: El mineral se expone a una alta temperatura, pierde el oxgeno, y se transforma en arrabio o fundicin de hierro, que se descarga por un agujero de colada. Por el escoriadero: Las impurezas lquidas forman la escoria, de menor densidad, que salen por la parte superior del crisol. Por la toma de gas: en la zona superior del tragante se recoge el Gas de Alto Horno, que es combustible formado por: H2, CH4, CO, CO2, N2, H2O, con un poder calorfico de 900-1000 cal/kg. Se lo descarga cada 4, 6, 8 o 12 horas. Principales transformaciones fsicas y qumicas que se producen en el Alto Horno: Eliminacin de humedad en la parte superior del horno (150 a 400 C) Descomposicin de la caliza (CaCO3 )en la zona de 800-900 C: CaCO3 Cao + CO2 Combustin del coque (carbono): C + O2 CO2 + calor El formado CO2 en la parte inferior reacciona con ms coque y produce CO que acta como reductor. CO2 + C 2 CO El CO reduce al mineral de hierro. Esta es la reaccin principal: reduccin del hierro Fe2O3 + 3 CO 2 Fe + 3 CO2 Fusin del mineral e inicio de la fusin y formacin de las primeras escorias, por ejemplo cuando CaO (formado en b) con impurezas de silicio, como el SiO2 (slice) SiO2 + CaO CaSiO3 Fusin total y solucin de carbono en hierro lquido. En la zona del crisol, de temperatura 1.600 a 1800 C, desciende la temperatura por estar debajo de la entrada de aire (combustin menos intensa) se separa la escoria del arrabio. El arrabio obtenido de este modo puede tener 2 destinos: Fundiciones o Fabricacin de aceros en hornos elctricos o de otros tipos y en convertidores ACERO : ACERO,es el material frreo obtenido por procedimientos que permiten forjarlo sin otro tratamiento y cuyas propiedades dependen de la cantidad y naturaleza de los elementos

presentes. Es bsicamente una aleacin de hierro-carbono, con un porcentaje de carbono que vara entre los 0,5 a 1,7 %, y otros elementos, tales como, Mn, Ni, Cr, Mo y Va. Cuanto menor es el porcentaje de C en el acero ms blando y dctil es ste mientras que si el porcentaje de C es elevado el acero es ms duro y resistente pero menos maleable. Ejemplos de aceros: ACEROS ESPECIALES: Son aceros en los cuales el agregado de elementos qumicos confiere propiedades especiales como resistencia mecnica, resistencia a la oxidacin, a los cidos, a la permeabilidad magntica, a las altas temperaturas, etc. ACEROS AL MANGANESO: El acero con porcentaje entre 12 a 14 % de manganeso, es conocido como el ms duro y resistente al desgaste por choque. ACEROS AL NQUEL: Este elemento confiere resistencia y lmite elsticos elevados, ausencia de sopladuras y porosidad y buena ductilidad. ACEROS AL CROMO: El cromo confiere mayor resistencia a la oxidacin, a la accin corrosiva de los cidos y mayor dureza, pero disminuye la ductilidad. El ACERO INOXIDABLE tiene ms de 9% de Cr . ACEROS AL CROMO NQUEL: Estos dos elementos se complementan en forma admirable. Confieren gran resistencia a la traccin y a la fatiga, ductilidad ptima y grandsima resistencia al desgaste por roce. Tambin adquiere gran resistencia a las altas temperaturas. ACEROS AL MOLIBDENO: Es empleado junto con el Ni Cr para aumentar la resistencia y para reducir el peligro de deformaciones y roturas.