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LE

PORTEUR DE SAVOIR
Editions pour le Soufisme - Taawwuf

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LE MATRE SPIRITUEL VIVANT CHEZ REN GUNON Maurice LE BAOT

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DITION PROGRESSIVE Mises jour rgulires V.5

Sommaire

Avant-propos Chapitre I Remarques prliminaires sur la notion de Matre vivant Chapitre II Un rle de transmetteur Chapitre III Moyens adjuvants et mthodes prparatoires Chapitre IV De la ncessit de linstructeur spirituel Chapitre V Le Mandat du Ciel et les qualifications du transmetteur Chapitre VI La perfection de la Connaissance thorique ? * Avant-propos

Limportance que revt le rle du Matre spirituel vivant dans la plupart des organisations initiatiques rgulires, toutes traditions confondues, est indniable. La comprhension de ce rle peut donc tre qualifie, bon droit, de fondamentale. Eu gard aux difficults habituelles de lhomme moderne comprendre de telles notions, Ren Gunon est revenu de nombreuses reprises sur cette question ; on citera, parmi ses textes les plus directement en rapport avec ce sujet,

L'enseignement traditionnel [1], Sur le rle du guru [2], Guru et upaguru [3] et Vrais et faux instructeurs spirituels [4]. Dimportantes prcisions sur la fonction denseignement de la doctrine figurent aussi dans le chapitre consacr l Infaillibilit traditionnelle contenu dans les Aperus sur linitiation. De manire peut-tre moins vidente mais pourtant, sous plus dun rapport, dcisive, son dernier ouvrage, La Grande Triade , permet denvisager plus spcialement certaines possibilits concernant le maintien dune telle fonction en fin de cycle. On trouvera enfin, dissmin dans lensemble de luvre publique[5], un nombre important dlments susceptibles de complter les notions contenues dans les textes que nous venons de rappeler. Le but principal de la prsente tude est donc de rassembler les principales rfrences sur le sujet dans une synthse aussi cohrente et intelligible que possible. Nayant cependant nulle prtention une quelconque exhaustivit et encore moins nous substituer lauteur lui-mme, nous avons choisi de procder par une srie de remarques successives que nous avons rparties, pour plus de commodit, en diffrents petits chapitres relis entre eux par un fil conducteur mais qui pourront aussi tre lus relativement indpendamment les uns des autres. De cette manire, nous esprons tre fidle lesprit de lauteur des Aperus sur linitiation, pour lequel, en cette matire, tout ce quon peut faire, en somme, cest denvisager certains aspects, de se placer certains points de vue, qui certainement, mme sils sont ceux dont limportance apparat le plus immdiatement pour une raison ou pour une autre, laissent pourtant en dehors deux bien des points quil serait galement lgitime de considrer [6]. A ce titre, nous avons relgu en note certains dveloppements qui auraient risqu peut-tre de dcourager le lecteur non-averti (notamment en raison de leur caractre particulirement technique ) et renvoy, le cas chant, directement aux

textes de lauteur que le cadre du prsent article ne nous permet pas dtudier avec toute lattention mrite. Un des aspects les plus remarquables de lenseignement de Ren Gunon est la part faite, dans sa prsentation des questions initiatiques en gnral, aux modalits dordre impersonnel [7]. A ce titre nous soulignerons, chaque fois que cela nous sera possible, ce qui, dans lenseignement dlivr par un Matre vivant , dpend strictement des qualifications spirituelles dun tel Matre (modalits denseignement revtues dun caractre personnel) et ce qui nen dpend pas directement (modalits denseignement impersonnelles). Ce faisant, prcisons quil ne sagit en aucun cas, pour nous, de remettre en cause la lgitimit des dfinitions du Matre spirituel qui peuvent se rencontrer dans la littrature traditionnelle classique et qui, de nos jours encore, sont relayes par les reprsentants rguliers de certaines voies initiatiques ; la raison principale tant quil ne peut y avoir de contradiction fondamentale entre diffrentes expressions orthodoxes de la Vrit, unique en son essence[8]. Dun point de vue terminologique, remarquons enfin que, sous la plume de Gunon, lusage du terme de Matre spirituel ou dinstructeur , sans rfrence une tradition particulire, est quivalent ce quon appelle un Guru dans la tradition hindoue, ou un Sheikh dans la tradition islamique [9], mais quaussi, pour simplifier le langage , lauteur se sert parfois du terme Guru, bien que ce terme appartienne proprement la tradition hindoue , pour dsigner un Matre spirituel au sens le plus gnral, quelle que soit la forme traditionnelle dont il relve [10]. On ne saurait donc ici le taxer dun quelconque syncrtisme, bien au contraire les enseignements transmis par Gunon procdent dun vritable esprit de synthse et revtent un aspect universel qui ne saurait tre contest cause de rfrences une tradition particulire.

Sil est vrai que certaines difficults peuvent survenir en cherchant utiliser lapport thorique que constitue son uvre et en le transposant [11] dans une perspective initiatique particulire, nous ne voyons cependant pas quelle impossibilit il y aurait, en soi, appliquer ces enseignements relatifs au Matre spirituel dans le cadre des traditions hindoues, islamiques et extrme-orientales auquel Gunon se rfre directement lorsquil dfinit ce rle.

Chapitre I Remarques prliminaires sur la notion de Matre vivant Lintitul de notre tude fait expressment rfrence la notion de Matre vivant . Cette expression, que du reste Ren Gunon emploie assez rarement il lui prfre en gnral celle de Guru humain - connat notre poque une telle diffusion, dans les milieux traditionnels ou prtention traditionnelle, quil nous a sembl intressant dy recourir, quitte en prciser le sens. Une telle expression sert le plus habituellement dfinir un Matre corporellement vivant par opposition certaines possibilits de rattachement ou denseignement initiatiques supportes par un Matre corporellement absent[12]. On la retrouve notamment chez Gunon propos de certaines possibilits existantes dans l'initiation islamique, [o] certaines turuq, surtout dans les conditions actuelles, ne sont plus diriges par un vritable Sheikh capable de jouer effectivement le rle d'un Matre spirituel, mais seulement par des Kholaf qui ne peuvent gure faire plus que de transmettre valablement l'influence initiatique ; il n'en est pas moins vrai que, lorsqu'il en est ainsi, la barakah du Sheikh fondateur de la tarqah peut fort bien, tout au moins pour des individualits particulirement bien doues, et en vertu de ce simple rattachement la silsilah, suppler l'absence d'un Sheikh prsentement vivant[13]. De toute vidence, ici, le qualificatif vivant se rattache expressment la dimension corporelle du Sheikh, par opposition laction de la barakah du Sheikh fondateur qui relve dun ordre strictement impersonnel.

Dans un de ces premiers ouvrages, trs antrieur au passage que nous avons reproduit ci-dessus, Gunon prsente cependant les choses dune manire quelque peu diffrente : dans certaines coles dsotrisme musulman, le Matre (Sheikh) qui fut leur fondateur, bien que mort depuis des sicles, est regard comme toujours vivant et agissant par son influence spirituelle (barakah) ; mais cela ne fait intervenir aucun degr sa personnalit relle, qui est, non seulement audel de ce monde, mais aussi au-del de tous les paradis , c'est--dire des tats suprieurs qui ne sont encore que transitoires[14]. Dans cet extrait, cest essentiellement au rayonnement de son influence spirituelle - ici clairement dfinie comme une modalit dordre impersonnel - quun tel Matre doit dtre regard comme toujours vivant et agissant . Ces deux points de vue sont cependant facilement conciliables : dun ct le qualificatif vivant se rapporte la vie corporelle, de lautre ct il sapplique plus particulirement laction vivifiante de linfluence spirituelle du Matre fondateur ; chacun de ces deux aspects se rattachant in fine au principe mme de la Vie qui correspond, dans la tradition islamique, l'aspect ou attribut exprim par le nom divin El-Hayy, qu'on traduit ordinairement par le Vivant , mais qu'on pourrait rendre beaucoup plus exactement par le Vivificateur [15]. Le Matre corporellement vivant apparat ainsi comme le support adquat et privilgi de laction vivifiante de linfluence spirituelle du Matre fondateur dont il est dpositaire et qui prside au processus initiatique tout entier. A titre dexemple, on peut se rappeler que, dans la tradition hindoue, le mantra qui a t appris autrement que de la bouche d'unguru autoris est sans aucun effet, parce quil n'est pas vivifi par la prsence de l'influence spirituelle dont il est uniquement destin tre le vhicule. Ceci stend d'ailleurs, un degr ou un autre, tout ce quoi attache une influence spirituelle [16].

Dans une certaine mesure, tout tre qui est le support temporaire ou permanent de cette influence spirituelle vivifiante pourrait ainsi tre qualifi de vivant puisque vivifi par cette dernire[17]. Sous ce rapport, on se souviendra, dans luvre de Ren Gunon, des nombreuses expressions traditionnelles faisant rfrence ce symbolisme : la Terre des Vivants de la tradition judo-chrtienne[18] qui est une dsignation des centres spirituels dont la fonction premire est d assurer la continuit de transmission des influences spirituelles depuis les origines mmes de la prsente humanit (nous devrions mme dire au-del de ces origines, puisque ce dont il sagit est non-humain ) et travers toute la dure de son cycle dexistence [19], l Arbre de Vie qui est un symbole universel delaxis mundis par lequel les influences du monde den haut sont transmises au monde den bas [20] et qui est parfois dcrit comme un Arbre de Lumire [21] On insistera tout spcialement sur l identification tablie, au dbut de lvangile de saint Jean entre Verbum, Lux et Vita , auquel lauteur a consacr un chapitre entier de ses Aperus sur linitiation, qui nous semble susceptible dclairer plus compltement les diffrents rapports que nous tablirons entre laction vivifiante de linfluence spirituelle et les diffrents supports quelle emprunte afin de permettre liniti de raliser cette remonte du courant [22] qui est une autre dsignation du processus initiatique lui-mme. Pour en revenir au rle du Matre vivant , nous rappellerons enfin qu il s'agit si bien, en tout ceci, de la communication de quelque chose de vital que, dans l'Inde, nul disciple ne peut jamais s'asseoir en face du guru, et cela afin d'viter que l'action du prna qui est li au souffle et la voix, en s'exerant trop directement, ne produise un choc trop violent et qui, par suite, pourrait n'tre pas sans danger, psychiquement et mme physiquement. Cette action est

d'autant plus puissante, en effet, que le prna lui-mme, en pareil cas, n'est que le vhicule ou le support subtil de l'influence spirituelle qui se transmet du guru au disciple ; et le guru, dans sa fonction propre, ne doit pas tre considr comme une individualit (celle-ci disparaissant alors vritablement, sauf en tant que simple support), mais uniquement comme le reprsentant de la tradition mme, qu'il incarne en quelque sorte par rapport son disciple [23]. On peut tablir ici une certaine analogie entre le cas du Matre fondateur, que nous avons rappel ci-dessus, et celui du Guru humain : pour lun et lautre il semblerait que ce soit surtout par le biais de linfluence spirituelle quils exercent leur action, indpendamment de toute considration personnelle et, dans le cas du Guru humain, individuelle. Ce point, en apparente opposition avec lide quon se fait parfois du Matre spirituel corporellement vivant, rappelle cependant, dans une certaine mesure, le wu-wei chinois, lactivit non-agissante laquelle on rapporte aussi, en gnral, laction de prsence[24] des tres raliss, et qui nest pas sans prsenter une certaine ressemblance avec la prsence spirituelle inspirant et guidant le Travail initiatique collectif [25]. Il importe donc dtudier maintenant plus particulirement les possibilits initiatiques qui sont susceptibles de revenir en propre au Matre spirituel corporellement vivant, dans lexercice rgulier de sa fonction, cot de celles qui sont supportes par linfluence spirituelle du Matre fondateur, ce qui reviendra, en ralit, dfinir ltendue du domaine dans lequel peut sexercer valablement [26] la dite fonction. Chapitre II Un rle de transmetteur

Nous avons vu que pour Ren Gunon le guru, dans sa fonction propre, ne doit pas tre considr comme une individualit (celle-ci disparaissant alors vritablement, sauf en tant que simple support), mais uniquement comme le reprsentant de la tradition mme, qu'il incarne en quelque sorte par rapport son disciple ; il prcise de plus, que cela constitue bien exactement le rle de transmetteur [27]sur lequel il est revenu plusieurs reprises dans son uvre. Pour mieux comprendre limportance de cette prcision, il importe de rappeler avant tout que l'initiation est essentiellement une transmission [28] : 1. dune influence spirituelle dorigine non-humaine qui dtermine linitiation au sens strict , cest dire linitiation virtuelle 2. dun enseignement qui en quelque sorte sy superpose, dans une perspective dinitiation effective. Le rle du guru est donc de transmettre rgulirement cette influence et cet enseignement ; il est alors considr dans sa fonction propre , c'est--dire sous un rapport impersonnel, uniquement comme le reprsentant de la tradition .[29] On remarquera de plus que le rle de transmetteur est envisag ici dans sa globalit, sous son double aspect d initiateur (transmetteur de linfluence spirituelle) et d instructeur (transmetteur dun enseignement ou dune instruction initiatique). En effet, nous prcise lauteur, il est dautres cas o linitiateur qui agit comme transmetteur de linfluence attache au rite nest pas forcment apte jouer le rle dinstructeur ; si les deux fonctions sont normalement runies l o les institutions traditionnelles nont subi aucun amoindrissement, elles sont bien loin de ltre toujours en fait

dans les conditions actuelles [30]. Dans ce cas, les deux fonctions sont dissocies parce que linitiateur nest pas forcment apte jouer le rle dinstructeur , Gunon ne prcise cependant pas si la rciproque est envisageable, autrement dit si un instructeur ne soit pas ncessairement un initiateur. Ce quil nous semble important de bien comprendre, avant tout, cest que faute de ce rattachement, la relation qui unit les soi-disant disciples leur Guru nest elle-mme, en tant que lien initiatique, qu'une illusion pure et simple [31] ; do la consquente impossibilit de faire consister uniquement le rle du guru en une adaptation de la technique chaque cas particulier, alors que son rle vraiment essentiel, celui qui rend son intervention rigoureusement indispensable, est avant tout d'assurer la transmission initiatique rgulire[32]. La transmission de linfluence spirituelle dorigine nonhumaine par le guru, en vertu de son rle vraiment essentiel , conditionne ainsi ncessairement la rgularit de lenseignement reu et garantit, ce faisant, son [33] orthodoxie . Dailleurs, le plus souvent, lorsque la transmission initiatique est effectue par une seule personne, celle-ci assure par l mme la fonction du Guru[34] ; et ainsi, selon ce principe, le Guru est l ds le point de dpart, et il ne saurait y avoir aucun doute sur son identit[35]. Tout porte donc penser que tout instructeur, dans lexercice rgulier de sa fonction, est ncessairement un initiateur, ou autrement dit, et ceci revtira tout son importance par la suite, un porteur ou un transmetteur de l'influence spirituelle [36]. Dun autre cot, cet aspect vraiment essentiel du rle de linstructeur tant celui qui demande le moins de qualification, on peut le considrer, en quelque sorte, comme caractristique de la fonction initiatique de base [37]. Par ailleurs, Gunon nous explique que la fonction de l'instructeur est vritablement, en effet, une paternit spirituelle , et c'est pourquoi l'acte rituel et symbolique par

lequel elle dbute [c'est--dire la transmission de linfluence spirituelle] est une seconde naissance pour celui qui est admis recevoir l'enseignement par une transmission rgulire. Au demeurant, c'est cette ide de paternit spirituelle quexprime trs exactement le mot guru, qui dsigne l'instructeur chez les Hindous, et qui a aussi le sens d' anctre ; c'est cette mme ide que fait allusion chez les Arabes, le mot sheikh, qui avec le sens propre de vieillard , a un emploi identique. En Chine, la conception dominante de la solidarit de la race donne la pense correspondante une nuance diffrente, et fait assimiler le rle de linstructeur celui dun frre an , guide et soutien naturel de ceux qui suivent la voie traditionnelle, et qui ne deviendra un anctre quaprs sa mort ; mais lexpression natre la connaissance nen est pas moins, l comme partout ailleurs, dun usage courant [38]. Nous savons que cette notion nest pas propre Ren Gunon puisquelle existe chez de nombreux auteurs traditionnels en Islam et dans lHindouisme notamment. Cette manire de privilgier cet aspect, quasi-organique, de seconde naissance est cependant, de nos jours, bien souvent ignore au profit dautres perspectives, traditionnelles elles aussi, o cest surtout lducation (tarbiyyah en arabe) dun Matre spirituel vivant qui est envisage. A ce titre, il nous semble quil est relativement important de sinterroger sur les raisons qui amenrent celui qui fut le vecteur dune revivification traditionnelle sans prcdent dans le contexte occidental moderne, rappeler inlassablement limportance du rle essentiel des Matres spirituels, c'est--dire celui de transmettre rgulirement linfluence spirituelle. Dans cette perspective, le caractre strictement impersonnel de la garantie fondamentale [39] que constitue cette transmission nest pas le moins remarquable. Dautre part, et de manire corrlative, le rle de linitiateur se trouve singulirement mis en

avant et semble ainsi susceptible dtre largi dautres aspects du travail initiatique o la transmission dune influence spirituelle intervient. Nous faisons videmment allusion ici au rle de l upaguru-transmetteur , tel que celui-ci t identifi et nomm par Olivier Courmes, dans son article sur Les qualifications du transmetteur et la ralit de linitiation virtuelle, et sur lequel nous serons amen revenir au cours de cette tude. Enfin, toute prtention exercer une quelconque guidance , qui sexprimerait indpendamment de ces critres dorthodoxie - c'est--dire, ultimement, de la transmission rgulire de linfluence spirituelle elle-mme vhicule par le Matre fondateur - ne pourrait donc qutre totalement rejete et combattue chaque fois que les circonstances lexige, non seulement [par] les Matres spirituels authentiques, mais encore [par] tout ceux qui ont quelque degr conscience de ce quest rellement linitiation[40].

Chapitre III Moyens adjuvants et mthodes prparatoires Selon Gunon, l'initiation implique trois conditions qui se prsentent en mode successif : la qualification du postulant; la transmission d'une influence spirituelle dont nous avons rappel limportance et enfin le travail intrieur par lequel, avec le secours d' adjuvants ou de supports extrieurs s'il y a lieu et surtout dans les premiers stades, ce dveloppement sera ralis graduellement, faisant passer l'tre, d'chelon en chelon, travers les diffrents degrs de la hirarchie initiatique, pour le conduire au but final de la Dlivrance ou de l Identit Suprme [41]. Nous avons donc trois conditions linitiation : 1. La qualification 2. La transmission rgulire de linfluence spirituelle 3. Le travail intrieur Parmi ces conditions, la premire est plus prcisment en rapport avec, dune part, les possibilits propres du postulant qui permettent de le considrer comme initiable [42] (candidat linitiation virtuelle) et, dautre part, ses prdispositions au travail intrieur (dans la perspective du passage linitiation effective). Mais dans la mesure o ces conditions se prsentent en mode successif , la qualification dont il est fait tat par lauteur se rapporte davantage linitiation virtuelle.

Nous avons suffisamment insist sur limportance de la seconde condition dans notre prcdent chapitre pour ne pas

avoir y revenir plus en dtails, si ce nest pour rappeler que, rgulirement transmise, linfluence spirituelle constitue la garantie fondamentale [43] de toute perspective initiatique vritable.

La troisime de ces conditions concerne plus particulirement le dveloppement rgulier des possibilits offertes par linitiation virtuelle afin de permettre une progression initiatique effective. Il remarquable sous ce rapport, quil ne soit pas fait mention du rle de linstructeur et que, ce faisant, le passage linitiation effective paraisse ntre pas conditionn par la prsence dun instructeur spirituel. On peut donc affirmer que, pour Gunon, la prsence dun instructeur spirituel auprs de liniti nest pas, en elle-mme, une condition linitiation.

Ceci dit, il nest peut-tre pas sans intrt de souligner la mention dans ce contexte du secours d' adjuvants ou de supports extrieurs au travail intrieur. Leur mise en uvre constitue en effet un aspect important de la technique initiatique, surtout dans les premiers stades de linitiation. A ce titre, ces support doivent tre adapts aux conditions de ltat humain, puisque cest dans cet tat que se trouve actuellement ltre qui, partant de l, devra prendre possession des tats suprieurs. Cest donc dans des formes appartenant ce monde o se situe sa manifestation prsente que ltre prendra un point dappui pour slever au-dessus de ce monde mme ; mots, signes, symboliques, rites ou procds prparatoires quelconques nont pas dautre raison dtre ni dautre fonction : comme nous lavons dj dit, ce sont l des supports et rien de plus [44].

On peut faire ici un premier parallle avec le rle de linstructeur : la ncessit pour ces moyens dtre adapts aux conditions de ltat humain est comparable celle de linstructeur humain qui, pour jouer pleinement son rle, ds le point de dpart [45], se doit de partager avec son disciple la condition corporelle[46]. Dautre part, un tel instructeur peut-tre amen transmettre certains mots, signes, symboliques, rites ou procds prparatoires dont lauteur fait tat. Ces lments mthodiques, en tant quils constituent laide apporte du dehors au travail intrieur dont doit rsulter le dveloppement spirituel de ltre (et il est bien entendu quils ne peuvent jamais suppler en aucune faon ce travail mme), peuvent tre dsigns, dans leur ensemble, par le terme dinstruction initiatique [47]. Conue de cette manire, la fonction du Matre spirituel, en tant quinstructeur (c'est--dire que dispensateur de cette instruction initiatique ), apparat intimement lie ces moyens adjuvants au travail intrieur . Il nous faut cependant, afin de confirmer notre analyse, prciser la nature de ces moyens ; nous verrons ainsi dans quelle mesure ce quen dit Gunon pourrait caractriser aussi le rle de linstructeur. Notons, tout dabord, quil nous enjoint considrer le terme dinstruction initiatique en prenant celui-ci dans son sens le plus tendu, et en ne se limitant pas la communication de certaines donnes dordre doctrinal, mais en y comprenant galement tout ce qui, un titre quelconque, est de nature guider liniti dans le travail quil accomplit pour parvenir une ralisation spirituelle quelque degr que ce soit[48]. Ceci est en tout cas conforme au rle de linstructeur qui, en tant quil est charg de l adaptation de la technique chaque cas particulier , semble devoir tre en capacit doffrir tout ce qui, [] est de nature guider liniti . La manire employe par Gunon, pour dcrire les modalits de transmission de cette instruction initiatique, nous permettra

maintenant de prciser ce point : Il doit bien tre compris, ds maintenant, que ceux qui ont t constitus les dpositaires de la connaissance initiatique ne peuvent la communiquer d'une faon plus ou moins comparable celle dont un professeur, dans l'enseignement profane, communique ses lves des formules livresques qu'ils n'auront qu' emmagasiner dans leur mmoire ; il s'agit ici de quelque chose qui, dans son essence mme, est proprement incommunicable, puisque ce sont des tats raliser intrieurement. Ce qui peut s'enseigner, ce sont seulement des mthodes prparatoires [sic] l'obtention de ces tats ; ce qui peut-tre fourni du dehors [sic] cet gard, c'est en somme une aide, un appui qui facilite grandement le travail accomplir, et aussi un contrle qui carte les obstacles et les dangers qui peuvent se prsenter[49]. Le rle des dpositaires de la connaissance initiatique , c'est--dire de Matres spirituels raliss, est clairement dfini dans ce passage : ce qui peut s'enseigner, ce sont seulement des mthodes prparatoires l'obtention de ces tats purement intrieurs. On notera ici la rserve implique par le terme seulement qui induit, par son caractre exclusif, une certaine restriction du rle de ces Matres. Cependant, loin dtre leffet dune quelconque limitation personnelle, celle-ci est en ralit strictement conforme la nature de la Connaissance initiatique, qui, dans son essence mme, est proprement incommunicable [50]. Ainsi, linstructeur, mme ralis, dans lexercice rgulier de sa fonction, apparat uniquement comme un vecteur et un support extrieur de transmission de ces moyens adjuvants ou de ces mthodes prparatoires la ralisation dtats purement intrieurs, c'est--dire lobtention de la Connaissanceinitiatique vritable. On voit donc, sous ce rapport, que la dimension personnelle de linstructeur nintervient pas dans ce processus. En ralit, selon ce que

nous avons rappel, elle ne peut intervenir : en effet comme on le verra plus prcisment dans un prochain chapitre la communication de la Connaissance ne peut soprer rellement que dans le silence . De cette faon, l aide et l appui voqus plus haut apparaissent fourni[s] du dehors , non pas tant par linstructeur lui-mme que par la mise en uvre mthodique des lments rituels communiqus liniti qui, conformment leur caractre traditionnel et initiatique prsentent une efficacit intrinsque[51]. Le rle et lapport de linstructeur est donc difficilement sparable de celui de la mthode quil transmet[52], laquelle il sidentifie mme dune certaine faon, et devant laquelle, son individualit sefface, celle-ci disparaissant alors vritablement, sauf en tant que simple support [53]. Chapitre IV De la ncessit de linstructeur spirituel Nous avons montr prcdemment que la transmission de linfluence spirituelle, des mthodes prparatoires et autres moyens adjuvants pouvait dfinir une part importante du rle de linstructeur spirituel corporellement vivant. Ce rle ne saurait cependant sy rduire. En effet, un vritable instructeur, dans lexercice rgulier de sa fonction, doit tre capable dadapter la mthode quil transmet chaque disciple et dexercer un contrle [54] spcifique sur chacun deux, ainsi que semble lexiger, dans une certaine mesure au moins, lenseignement traditionnel qui se transmet dans des conditions qui sont strictement dtermines par sa nature [55].

En effet, un tel enseignement, pour produire son plein effet, [] doit toujours s'adapter aux possibilits intellectuelles de chacun de ceux auxquels il s'adresse, et se graduer en proportion des rsultats dj obtenus, ce qui exige, de la part de celui qui le reoit et qui peut aller plus loin, un constant effort d'assimilation personnelle effective. Ce sont des consquences immdiates de la faon dont la doctrine tout entire est envisage, et c'est ce qui indique la ncessit d'un enseignement oral et direct, quoi rien ne saurait suppler, et sans lequel, d'ailleurs, le rattachement dune filiation spirituelle rgulire et continue ferait invitablement dfaut [56] . Il est tout particulirement intressant de voir ici que ladaptation de la mthode chaque cas particulier en proportion des rsultats dj obtenus et le contrle quelle ncessite apparaissent, conformment ce que nous avons dj pu en voir, comme des consquences immdiates de la faon dont la doctrine tout entire est envisage , c'est--dire que cette adaptation et ce contrle sont conditionns par la ncessit constante de la filiation spirituelle rgulire et continue laquelle est li, toujours aussi constamment, le caractre direct et oral de lenseignement reu par liniti. A ce titre, lintervention dun instructeur vivant peut sembler plus particulirement importante et ncessaire. Mais peut-on considrer cette ncessit comme absolue, ou, en dautres termes, la prsence du Guru humain est-elle, dans tous les cas, rigoureusement indispensable au dbut de la ralisation, cest--dire, sinon pour confrer une initiation valable, ce qui serait par trop videmment absurde, du moins pour rendre effective une initiation qui, sans cette condition, demeurerait simplement virtuelle ? [57]

En ralit, nous dit Gunon, si important que soit rellement le rle du Guru, et ce nest certes pas nous qui songerons le contester, nous sommes bien obligs de dire quune telle assertion est tout fait fausse, et cela pour plusieurs raisons [58] : Dune part, il y a des cas exceptionnels dtres chez lesquels une transmission initiatique pure et simple suffit, sans quun Guru ait intervenir en quoi que ce soit, pour rveiller immdiatement des acquisitions spirituelles obtenues dans dautres tats dexistence ; si rares que soient ces cas, ils prouvent tout au moins quil ne saurait en aucune faon sagir dune ncessit de principe. [59]. Dautre part, il existe des formes dinitiation qui, par leur constitution mme, nimpliquent aucunement que quelquun doive y remplir la fonction dun Guru [humain][60]. Si de telles rserves sont tout fait comprhensibles et rendent impossible une affirmation catgorique de la stricte ncessit de recourir un instructeur spirituel vivant, on pourrait aussi nen pas tenir compte, dans les faits, et penser que ces rserves nont pas de raison dtre, dans le cadre dune organisation o la transmission initiatique est effectue par une seule personne qui assure par l mme la fonction du Guru [61]. Certaines affirmations de Gunon, prises isolment, pourraient en effet nous laisser penser ainsi : sans un tel instructeur, [] linitiation, tout en tant assurment valable en elle-mme, ds lors que linfluence spirituelle a t rellement transmise au moyen du rite appropri, demeurerait toujours simplement virtuelle, sauf dans de trs rares cas dexception [62]. Cependant, mme dans ce cas, le rle de linstructeur apparat relativement circonscrit au passage

linitiation effective puisque lauteur affirme dailleurs que les premires tapes sont d'ailleurs, en fait, les seulespour lesquelles la prsence d'un Guru peut apparatre comme plus particulirement ncessaire.[63]. De plus, il prcise dans un autre texte qu il nest quune seule prparation vraiment indispensable, et cest la connaissance thorique. Celle-ci, dautre part, ne saurait aller bien loin sans un moyen que nous devons considrer comme celui qui jouera le rle le plus important et le plus constant : ce moyen cest la concentration[64]. Et il ajoute que tous les autres moyens ne sont que secondaires par rapport celui-l : ils servent surtout favoriser la concentration, et aussi harmoniser entre eux les divers lments de lindividualit humaine, afin de prparer la communication effective entre cette individualit et les tats suprieurs de ltre [65]. Que peut-on retenir de la position de Ren Gunon sur ce point alors que, lorsquil parle de ce qui nest pas ncessaire dans le processus initiatique, il voque le rle de linstructeur et que lorsqu'il voque ce qui est ncessaire, c'est par contre de la connaissance thorique dont il parle ? Pour nous, il ne fait pas de doute quil faille conclure trs nettement : la stricte ncessit de la transmission de linfluence spirituelle qui dtermine linitiation virtuelle, laquelle se superpose, dans une perspective de ralisation effective, celle de la prparation thorique et de la concentration au caractre relativement secondaire de tous les autres moyens adjuvants

Ainsi, limportance du rle de linstructeur spirituel, mme ralis, cest--dire capable dadapter la mthode et den contrler la mise en uvre, apparat semblable celle des autres moyens adjuvants , c'est--dire dun ordre relativement secondaire et la non-ncessit de recourir, en soi, un Guru corporellement vivant apparat de ce fait, chez Gunon du moins, comme un principe initiatique incontestable. Sur le plan des applications mthodiques, ce caractre secondaire du rle de linstructeur, en particulier, et des moyens adjuvants , en gnral, ne doit cependant pas amener conclure leur inutilit ; en effet, malgr tout, cela est fort loin d'tre ngligeable, et celui qui en serait priv risquerait fort d'aboutir un chec mais encore cela ne justifierait-il pas entirement ce que nous avons dit quand nous avons parl d'une condition ncessaire. [66] Il est important, de plus, de souligner que contrairement ce que beaucoup paraissent s'imaginer, il n'est pas toujours ncessaire pour que quelqu'un soit apte remplir ce rle dans certaines limites, qu'il soit lui-mme parvenu une ralisation spirituelle complte, il devrait tre bien vident, en effet, quil faut beaucoup moins que cela pour tre capable de guider valablement un disciple aux premiers stade de sa carrire initiatique. [67] On ne saurait exagrer la porte de telles remarques, car ce qui est le plus difficile, et surtout notre poque [] cest de trouver un instructeur vraiment qualifi, cest--dire capable de remplir rellement la fonction de guide spirituel, ainsi que nous venons de le dire, en appliquant tous les moyens convenables ses propres possibilits particulires, en dehors desquelles il est videmment impossible, mme au Matre le plus parfait, dobtenir aucun rsultat effectif. Si, de plus, un tel Matre se devait ncessairement davoir atteint le But de

linitiation ce serait plutt dcourageant pour ceux qui cherchent obtenir laide dun Guru, car il est bien clair que les chances quils auraient den rencontrer un seraient alors extrmement restreintes ; mais, en ralit, pour que quelquun puisse jouer efficacement ce rle de Guru au commencement, il suffit quil soit capable de conduire son disciple jusqu' un certain degr dinitiation effective, ce qui est possible mme s'il n'a pas t lui-mme plus loin que ce degr [68].

Chapitre V Le Mandat du Ciel et les qualifications du transmetteur


Linstitution dune voie ou dune mthode[69] nouvelle, requiert une autorisation traditionnelle spcifique et inspire qui concide, en gnral, avec un tat spirituel tout fait exceptionnel[70]. Cette autorisation est le pr-requis indispensable la transmission de linfluence spirituelle, dlments rituels ou mthodiques ainsi que de certaines fonctions et sciences particulires[71]. On doit de plus distinguer deux tapes dans le processus de transmission: 1. La transmission initiale, fondatrice, qui est unique et laquelle prside le Matre fondateur par lequel les influences du monde den haut sont transmises au monde den bas , 2. La srie des transmissions multiples selon lesquelles cette voie se dveloppe tout au long de son cycle dexistence. Dans ce sens, on peut parler la fois dune transmission verticale , du supra-humain lhumain, et dune transmission horizontale , travers les tats ou les stades successifs de lhumanit ; la transmission verticale est dailleurs essentiellement intemporelle , la transmission horizontale seule impliquant une succession chronologique [72]. Ainsi, au caractre de transcendance qui appartient essentiellement

aux principes, et dont tout ce qui y est effectivement rattach participe par l mme quelque degr (ce qui se traduit par la prsence dun lment non-humain dans tout ce qui est proprement traditionnel), sajoute un caractre de permanence qui exprime limmutabilit de ces mmes principes, et qui se communique pareillement, dans toute la mesure du possible, leurs applications, alors mme que celles-ci se rfrent des domaines contingents. Ceci ne veut pas dire, bien entendu, que la tradition ne soit pas susceptible dadaptations conditionnes par certaines circonstances ; mais, sous ces modifications, la permanence est toujours maintenue quand lessentiel [73]. La transmission au sein dune organisation initiatique ou dune forme traditionnelle en gnral nest donc pas exclusive dune certaine adaptation. Cette adaptation peut dailleurs sentendre vis--vis dun individu particulier, comme nous lavons vu prcdemment dans le cadre de lenseignement traditionnel, mais aussi lgard des variations successives des conditions cycliques auxquelles doivent faire face les reprsentants de telles organisations : nous reviendrons plus loin sur cette question. Prcisons simplement, pour linstant, que les membres dune telle organisation nont cependant pas le pouvoir den changer les formes leur gr ou de les altrer dans ce quelles ont dessentiel; cela nexclut pas certaines possibilits dadaptation aux circonstances, qui dailleurs simposent aux individus bien plutt quelles ne drivent de leur volont, mais qui, en tout cas, sont limites par la condition de ne pas porter atteinte aux moyens par lesquels sont assurs la conservation et la transmission de linfluence spirituelle dont lorganisation considre est dpositaire ; si cette condition ntait pas observe, il en rsulterait une vritable rupture avec la tradition, qui ferait perdre cette organisation sa rgularit [74].

Ces diffrents aspects de la transmission se retrouvent jusque dans lordre social, lors de la fondation dun empire ou dun royaume particulier[75]. Dans la tradition chinoise, par exemple, on admet que le mandat du Ciel peut ntre reu directement que par le fondateur dune dynastie, qui le transmet ensuite ses successeurs ; mais, sil se produit une dgnrescence telle que ceux-ci viennent le perdre par dfaut de qualification , cette dynastie doit prendre fin et tre remplace par une autre [76]. Dans lordre initiatique, comme nous lavons dj vu, lexercice du rle dinstructeur exige, outre le dveloppement spirituel correspondant la possession d[un certain] degr [de ralisation effective[77]],certaines qualits spciales [78] ce qui est justifi par le fait que parmi ceux qui possdent la mme connaissance dans un ordre quelconque, tous ne sont pas galement apte les enseigner d'autres[79]. Ces qualits spciales conditionnent ainsi lenseignement transmis par linstructeur. Dune certaine manire, la transmission du Mandat du Ciel est comparable celle de linfluence spirituelle dont nous avons montr[80] quelle garantit et conditionne elle aussi la possibilit dun enseignement initiatique rgulier. Dans une note conscutive celle que nous avons cit plus haut, Gunon prcise en effet que le successeur du fondateur dune dynastie possde alors ce mandat par transmission, comme nous lavons indiqu prcdemment, et cest ce qui lui permet, dans lexercice de sa fonction, de tenir la place de l homme vritable et mme de l homme transcendant , bien quil nait pas ralis personnellement les tats correspondants et il ajoute, aprs un tiret de sparation : Il y a l quelque chose de comparable la transmission de linfluence spirituelle ou barakah dans les organisations initiatiques islamiques : par cette transmission, un Khalfah peut

tenir la place du Sheikh et remplir valablement sa fonction, sans pourtant tre parvenu effectivement au mme tat spirituel que celui-ci [81]. Pour Olivier Courmes, qui a rcemment comment ce passage, cest donc la transmission de linfluence spirituelle ou barakah dans les organisations initiatiques islamiques qui permet un Khalfahdu Sheikh de remplir valablement sa fonction, cest--dire la fonction denseignement spirituel, comme le justifie la fin de la phrase [reproduite ci-dessus], qui naurait videmment pas de sens autrement, sans pourtant tre parvenu effectivement au mme tat spirituel que celuici . Ren Gunon insiste donc bien sur le fait que lexercice de la fonction denseignement spirituel peut seffectuer valablement ,cest--dire rgulirement et efficacement, au sein dune tarqah, par le fait mme quil a reu linfluence spirituelle et sans que cet exercice ne saccompagne ncessairement de la ralisation spirituelle habituellement correspondante [82]. A la lueur de ces prcisions, la qualification voque plus haut par lauteur ne nous semble donc pas pouvoir tre rapporte un degr de connaissance effective particulier. Elle correspond en ralit davantage aux qualits spciales qui doivent normalement laccompagner afin dassurer la transmission effective du dpt dtenu par le transmetteur. Ces dernires dsigneraient ainsi plutt les qualifications de lupaguru-transmetteur tels quelles ont t reformules par Olivier Courmes[83]. Cest donc la perte de ces qualifications de base , ncessaires toute transmission traditionnelle rgulire, qui engendre la disparition de lorganisation concerne (sociale ou initiatique) ou plus particulirement de certaines sciences (exotriques ou sotriques) ainsi que des mthodes affrentes, le terme de ce processus pouvant tre qualifi, selon lexpression de Gunon, dune vritable rupture

avec la tradition [84]. A ce propos, Olivier Courmes rappelait que la transmission du dpt initiatique ralise, par son aspect actif, la fonction essentielle dune organisation initiatique rgulire, alors que la fonction de conservation du dpt (amnah), relativement passive par rapport la premire, mme si elle la conditionne compltement (puisquil nest pas possible de transmettre ce que lon ne dtient pas), apparat statutairement secondaire : la dtention dun dpt (initiatique ou non) nest en effet jamais une fin en soi (on parlerait alors plutt de rtention, ou de thsaurisation), mais puise toute sa noblesse et sa lgitimit dans la possibilit de pouvoir tre rendu dans son intgralit qui de droit. [85] Limportance que revtent ces qualifications , dans lexercice du rle de linstructeur, notamment pour la transmission de mthodes prparatoires , ne saurait tre ignore. Sous ce rapport, il nous apparat plus que jamais impossible dinsister uniquement sur la qualification personnelle (cest dire spirituelle) de linstructeur, sans prendre en compte, avant tout, sa capacit transmettre rgulirement ce quil a reu.

Chapitre VI La perfection de la Connaissance thorique ?


A la lueur des prcdents dveloppements, on peut maintenant se demander dans quelle mesure un Khalfah peut tenir la place du Sheikh et remplir valablement sa fonction, sans pourtant tre parvenu effectivement au mme tat spirituel que celui-ci [86]. Si nous avons vu qu il n'est pas toujours ncessaire pour que quelqu'un soit apte remplir ce rle [dinstructeur] dans certaines limites, qu'il soit lui-mme parvenu une ralisation spirituelle complte , peut-on raisonnablement envisager la possibilit quune telle fonction soit exerce par un initi virtuel ou, pour tout dire, par un simple upaguru-transmetteur ? On pourrait croire, a priori, quil sagit plutt de prciser, dans le passage cit, que le degr de Connaissance effective dun tel Khalfah, lorsquil est infrieur celui du Sheikh, nempche pas celui-ci de remplir valablement sa fonction [dinstructeur] , pour peu quil soit en mesure de transmettre rgulirement linfluence spirituelle conserve par lorganisation initiatique dont il dpend. Ceci serait dailleurs conforme aux indications de Gunon sur la garantie fondamentale que constitue la transmission de linfluence spirituelle dans le processus liant un disciple son instructeur[87]. La ralit semble cependant plus complexe. En effet, Gunon indique, selon Shankarchrya, quil existe trois attributs qui correspondent en quelque sorte autant de fonctions du Sannys possesseur de la Connaissance, lequel, si cette connaissance est pleinement effective, nest autre que le Yog [88]. Le premier dentre eux, celui de blya, correspond

notamment au stade de non-expansion mais aussi au retour l tat primordial [89]. Le stade suivant est reprsent par pnditya, c'est--dire le savoir , attribut qui se rapporte une fonction denseignement : celui qui possde la Connaissance est qualifi pour la communiquer aux autres, ou, plus exactement, pour veiller en eux des possibilits correspondantes, car la Connaissance, en elle-mme, est strictement personnelle et incommunicable. LePandita a donc plus particulirement le caractre de Guru ou Matre spirituel [en note : Cest le Sheikhdes coles islamiques, appel aussi murabbul-muridin[90] ; le murd est le disciple, c'est--dire lebrahmachri hindou.] ; mais il peut navoir que la perfection de la Connaissance thorique, et cest pourquoi il faut envisager, comme un dernier degr qui vient encore aprs celui l, mauna ou ltat duMuni, comme tant la seule condition dans laquelle lUnion peut se raliser vritablement. [91] Le Matre spirituel peut donc navoir que la perfection de la Connaissance thorique , comme il est possible, mais surement plus rare aussi, quil ait atteint le dernier degr o lUnion peut se raliser vritablement [92]. Il importe de souligner quune telle perfection, dordre thorique (cest--dire relativement quantitatif et analytique), semble devoir tre dfinie comme la connaissance suffisante des mthodes prparatoires et des techniques initiatiques propres lorganisation quun tel Matre reprsente, permettant de guider valablement un disciple dans les premiers stades de linitiation. Sous un autre rapport, le lien avec la prparation thorique, dont nous avons rappel la stricte ncessit, est remarquable. La transmission dune certaine connaissance thorique parat en effet relativement essentielle dans ltendue des attributs du Matre spirituel, aprs la transmission de linfluence spirituelle. Il nous semble, ce titre, dommageable

que cet aspect de la fonction dinstructeur puisse tre dprci, voire ignor, en absence dun Matre ralis. De plus, dans lexercice rgulier dune fonction denseignement , celui qui possde la Connaissance est qualifi pour la communiquer aux autres . On a ainsi une certaine quivalence entre les conditions de transmission de la Connaissance, fut-elle thorique, et celles de linfluence spirituelle ; en effet, le seul fait davoir reu celle-ci permet, dans le cadre dune fonction rgulire d initiateur , de la transmettre son tour. Mais pour mieux montrer limportance de ces rapprochements il faut maintenant voquer la notion d infaillibilit traditionnelle .

A suivre

[1] Ren Gunon, Introduction gnrale ltude des Doctrines Hindoues, IIIme partie, Chap.XVI - Guy Trdaniel - 1987 [2] Ren Gunon, Initiation et Ralisation spirituelle, Chap. XXIV ditions traditionnelles, Paris - 1998 [3] Gunon, Initiation - Chap. XX [4] Gunon, Initiation - Chap. XXI [5] Sur les rserves quappelle lutilisation de sa correspondance prive nous renverrons aux remarques dOlivier Courmes sur ce point, contenues dans sesCaractristiques gnrales de luvre de Ren Gunon. On pourra aussi consulter avec profit larticle sign L. M. intitul propos de la correspondance de Ren Gunon suivi de Ren Gunon - Lettere a Denys Roman: une grossire supercherie dAndr Bachelet in La lettre G n11 ditions Keystone,Turin - quinoxe dautomne 2009. [6] Ren Gunon, Aperus sur lInitiation, Avant-propos - ditions traditionnelles, Paris 2000. [7] A plusieurs reprises, dans ses travaux relatifs aux conditions de transmission de linfluence spirituelle et aux modalits daction de cette influence dans une organisation initiatique rgulire, Olivier Courmes a soulign la spcificit de lenseignement de Ren Gunon sur ces points techniques ainsi que sur dautres, telle que par exemple laffirmation de la non-ncessit du Guru formel . Il constatait notamment que Ren Gunon, lorsquil envisage le rattachement initiatique, le fait exclusivement et constamment par rapport une

organisation rgulire et non pas envers un Matre spirituel ; dans sa manire dexposer les rapports dun tre son Guru, il privilgie ainsi assez systmatiquement ( la manire de Sri Ramna Maharshi) laspect impersonnel laspect personnel . Il se proposait alors dy revenir en une autre occasion. Ayant t particulirement sensible ces remarques, nous avons personnellement t conduit tudier en dtail cet aspect de luvre de Ren Gunon. Lintrt dune tude de la prsentation de la Matrise spirituelle dans luvre de Ren Gunon ayant t encore rcemment t voqu par Olivier Courmes, il nous a sembl utile de prsenter nos propres recherches sur le sujet. Pour une tude approfondie des questions relatives linfluence spirituelle, nous renverrons donc le lecteur intress aux articles dOlivier Courmes principalement son triptyque Transmission et rgularit , Remarques sur les qualifications du transmetteur et la ralit de l'initiation virtuelle, et son tude en cours Influence spirituelle du Sheikh fondateur et Travail inititatique collectif. La lecture de ces articles est donc conseille au lecteur qui naurait pas eu, par lui-mme, la possibilit de se familiariser suffisamment avec ces notions prsentes dans luvre de Ren Gunon. De plus, il sera ncessaire de se reporter aux Remarques sur les qualifications du transmetteur pour comprendre pleinement les dveloppements que nous consacrerons au cours de la prsente tude la notion dupaguru-transmetteur telle que la tablie Olivier Courmes. Enfin, quon nous permette de formuler notre dette lgard de ces travaux et de leur auteur auxquels nous devons, ds le dpart, lessentiel de notre orientation et nos rflexions actuelles. [8] Il pourrait par ailleurs tre intressant de sinterroger sur les raisons de la persistance de la transmission de ces dfinitions classiques alors que se font jour, paralllement, dautres prsentations que lon peut considrer juste titre comme des adaptations aux nouvelles conditions cycliques. [9] Gunon, Aperus - Chap. XXXI [10] Gunon, Initiation - Chap. XXIV [11] Sans entrer dans davantage de dtails, puisque ce nest pas lobjet premier de cette tude, nous dirons cependant quil semble de toute faon ncessaire quun tel travail de transposition soit ralis par tous ceux qui, stant engags dans une forme traditionnelle particulire, voient soffrir eux une perspective de cheminement initiatique effectif et cherchent tablir un pont entre lenseignement thorique provenant de luvre gunonienne et les formes que revt lenseignement dune tradition particulire. Dans cet esprit, nous pensons quil importe tout particulirement de prserver la part qui, dans chacun de ces enseignements ouvre sur des possibilits illimites, et [permet] ainsi d'tendre indfiniment ses conceptions, au lieu de les enfermer dans les limites plus ou moins troites d'une thorie systmatique ou d'une formule dogmatique quelconque (Gunon, Aperus Chap. XXXI) sans quoi une telle transposition risquerait finalement de se rvler restrictive. En effet, quand bien mme pourrait-on justifier titre personnel de lutilit ou de la ncessit plus ou moins temporaire dune telle restriction, on ne pourrait qumettre de srieux doutes sur son opportunit, si on sappliquait vouloir limposer, au nom dune fidlit abusive luvre de Gunon, tous les membres des organisations initiatiques dune mme forme traditionnelle, voire de formes traditionnelles diffrentes. Lenseignement

gunonien, de par son caractre universel, se confond en effet avec le fond ncessaire de toute matrise en quelque tradition que ce soit (Michel Vlsan - La vnration des Matres spirituels in Etudes Traditionnelles n 372-373) et, pas plus que ce dernier, il ne saurait tre enferm dans un systme uniforme et aseptis , aussi allchant soit-il. [12] Comme par exemple dans ce texte de Abdul-Hdi reproduit en annexe dInitiation et Ralisation spirituelle intitul Les deux chanes initiatiques : L'une est historique, l'autre est spontane. La premire se communique dans des Sanctuaires tablis et connus, sous la direction d'un Sheikh (Guru) vivant, autoris, possdant les clefs du mystre. Telle est Talmur-rijal, ou l'instruction des hommes. L'autre est Et-Talmur-rabbni, ou l'instruction dominicale ou seigneuriale, que je me permets d'appeler l'initiation marienne , car elle est celle que reut la Sainte Vierge, la Mre de Jsus, fils de Marie. Il y a toujours un Matre, mais il peut-tre absent, inconnu, mme dcd il y a plusieurs sicles. Dans la note quil laccompagne, il est prcis qu au point de vue du taawwuf islamique, ce dont il s'agit relve de la voie des afrd, dont le Matre est Seyidna El-Khidr, et qui est en dehors de ce qu'on pourrait appeler la juridiction du "Ple" (El-Qutb), qui comprend seulement les voies rgulires et habituelles de l'initiation. On ne saurait trop insister d'ailleurs sur le fait que ce ne sont l que des cas trs exceptionnels et qu'ils ne se produisent que dans des circonstances rendant la transmission normale impossible, par exemple en l'absence de toute organisation initiatique rgulirement constitue . [13] Gunon, Initiation - Chap. XXIV [14] Ren Gunon, LErreur Spirite, Chap. IV - ditions Traditionnelles, Paris - 1984 [15] Gunon, Aperus - Chap. XLVII [16] Gunon, Aperus - Chap. VIII [17] Comme par exemple les reliques qui sont prcisment un vhicule dinfluences spirituelles (AI - Chap VIII). Dailleurs si, cet gard, la fable bien connue de lne portant des reliques est susceptible dune signification initiatique digne dtre mdite (Ibid.) cest parce quelle prsente un intrt cyclique tout particulier, en rapport avec certaines possibilits initiatiques substitutives , supportes par la transmission rgulire de linfluence spirituelle. Dans la tradition islamique, il existe dailleurs un pendant coranique cette fable (cf. Cor. 62, 5) auquel fait cho une tradition prophtique cite par Ibn Arabi, dont la concordance avec lenseignement gunonien est remarquable et sur lequel nous reviendrons par la suite. [18] Notons en passant que chez Ibn Arabi, la hirarchie fondamentale et perptuelle de la tradition [primordiale] , c'est--dire le Centre Suprme, est constitue par quatre prophtes corporellement vivants dont la mort physique t retarde jusqu la fin du cycle de la prsente humanit : Idrs (Hnoch ou Herms), Iss (Jsus), Ilyas (Elie) et el-Khidr - sur eux la Prire et le Salut. Cf. Michel Vlsan Les derniers hauts grades de l'Ecossisme et la ralisation descendante in Etudes Traditionnelles n 308-309-310. Dans cette configuration on retrouve ainsi les deux aspects que nous avons mis en avant propos du qualificatif vivant . [19] Gunon, Aperus - Chap. X [20] Ren Gunon, Symboles [Fondamentaux] de la Science Sacre - Chap. LVI - Gallimard - 2002

[21] Dans la Srat en-Nr, il est parl dun arbre bni , cest dire charg dinfluences spirituelles, qui nest ni oriental ni occidental , ce qui dfinit nettement sa position comme centrale ou axiale ; et cet arbre est un olivier dont lhuile entretient la lumire dune lampe ; cette lumire symbolise la lumire dAllah qui en ralit est Allah, car, ainsi quil est dit au dbut du mme verset, Allah est la lumire des cieux et de la terre . Il est vident que, si larbre est ici un olivier, cest cause du pouvoir clairant de lhuile qui en est tire, donc la nature igne et lumineuse qui est en lui ; cest donc bien, ici encore, l Arbre de lumire dont il vient dtre question ( Gunon, Symboles - Chap. L). Nous nous proposons de revenir prochainement sur ce symbolisme qui prsente un lien remarquable avec le sujet de la prsente tude, en nous appuyant sur certains dveloppements de lauteur dans lespoir den montrer la parfaite cohrence avec lenseignement des plus grandes autorits de lsotrisme islamique, tant sur le plan symbolique que sous le rapport plus applicatif de la technique initiatique du Taawwuf. [22] Ce symbolisme est en troit rapport avec celui de l Arbre de Vie ou de Lumire et la question de la Chekhina ou de ce qui y correspond dans les traditions islamiques (saknah) et hindoues (shakti). cf. Gunon, Symboles - Chap. L LVI. [23] Gunon, Aperus - Chap. VIII [24] Cf. infra : Quelques remarques sur l action de prsence [A venir]. [25] Gunon Initiation - Chap. XXIII [26] Ren Gunon, La Grande Triade - Chap. XVII - Gallimard - 2002 [27] Gunon, Aperus - Chap. VIII [28] Gunon, Aperus - Chap. XXX. Cf. aussi Courmes, Transmission et rgularit [29] Ltymologie du terme tradition, qui est troitement solidaire de celui de transmission (cf. Gunon, Aperus - Chap. IX), explique quon puisse rapprocher dun point de vue technique le rle de reprsentant , qui incarne la tradition, et celui de transmetteur . [30] Gunon, Aperus - Chap. XXI [31] Gunon, Aperus - Chap. XXIV [32] Ren Gunon, tudes Traditionnelles, Compte-rendu de fvrier 1938 d'un article de M. Jean Herbert, repris in Le Thosophisme, Histoire dune pseudo-religion, ditions Traditionnelles, Paris - 1996 [33] Gunon, Aperus - Chap. X [34] Gunon, Initiation - Chap. XXIII [35] Gunon, Initiation - Chap. XXIII [36] Gunon, Aperus sur lInitiation - Chap. XLV [37] Cf. Courmes, Transmission et Remarques [38] Gunon, Introduction gnrale ltude des Doctrines Hindoues, IIIme partie - Chap. XVI - La notion de frre an telle quelle est ici envisage nest cependant pas spcifique la tradition extrme-orientale. Dans lsotrisme islamique notamment, il existe certains enseignements vise substitutives selon lesquels la transmission de conseils et lexercice concomitant dun certain contrle sur les tats de liniti sont susceptibles dtre mis en uvre, non plus par un vritable sheikh , mais par un frre vertueux (slih). Ces

enseignements, sur lesquels nous reviendrons peut-tre un jour, sont dailleurs bien plus anciens quon ne le pense habituellement et pourraient notamment tre mis en relation avec les remarques que nous formulerons la suite de Olivier Courmes, sur le rle de l upagurutransmetteur . A ce titre, il est remarquable que de telles possibilits, pourtant consignes dans des recueils devenus classiques , par certaines des plus grandes autorits du Taawwuf, soient systmatiquement ignores par un certain nombre de reprsentants de voies initiatiques rgulires, se rclamant par ailleurs des dites autorits. Si lon peut, il est vrai, arguer de linopportunit cyclique actuelle de ces enseignements, que doit-on penser, alors, lorsque des avis quivalents sont exprims par des Matres contemporains, dont dpendent directement les mmes reprsentants ? Rpondre cette question ncessiterait, on le conoit facilement, de procder certains dveloppements que le cadre gnral dun travail crit et public ne permet pas ncessairement. Lenseignement transmis sur cette question par Ren Gunon offre cependant un ensemble de critres objectifs et cohrents, tant sur le plan doctrinal quinitiatique, dont il nexiste, notre connaissance, aucun quivalent dans lsotrisme islamique. La comprhension de cette uvre semble donc particulirement ncessaire la mise en uvre intelligente et harmonieuse de certaines des possibilits existantes dans le Taawwuf depuis bien longtemps. Par ailleurs, est-il si tonnant que les milieux qui se refusent reconnatre lintrt rel de ces possibilits substitutives , soient, le plus souvent, les mmes qui se refusent reconnatre lorthodoxie des crits de Ren Gunon - Cheikh Abd el-Whid Yahya ou qui, dans le meilleur des cas, rduisent sa porte celle dune simple introduction au Taawwuf ? [39] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. X [40] Gunon, Initiation - Chap. XXI - En toute rigueur, prcisons quil se peut, malgr tout, dans certains cas, que lducation dun disciple soit confie un tre qui naura pas ncessairement une fonction dinitiateur. On peut envisager, par exemple, quun disciple, dj rattach une organisation initiatique, soit amen changer de Matre. Dans un tel cas, il doit tre bien entendu que ce changement ne peut jamais s'oprer rgulirement et lgitimement quavec l'autorisation du premier Guru, et mme sur son initiative, car c'est lui seul, et non pas le disciple, qui peut apprcier si son rle est termin vis--vis de celui-ci, et aussi si tel autre Guru est rellement capable de mener plus loin qu'il ne pouvait lui-mme. Ajoutons qu'un tel changement peut aussi avoir une raison un peu diffrente, et tre d seulement ce que le Guru constate que le disciple, du fait de certaines particularits de sa nature individuelle, peut-tre guid plus efficacement par quelqu'un d'autre . Cette situation est aussi celle bien connue, dans lsotrisme islamique, o le Cheikh est reprsent ordinairement et diffrents degrs par des dlgus (Vlsan - La vnration des Matres spirituels in tudes Traditionnelles ns 372-373), que lon pourrait aussi rapprocher de ce que nous avons indiqu dans une prcdente note, propos des possibilits supportes par un frre vertueux . De toutes les manires, quelle que soit la raison du dit changement ou de la dlgation de la guidance , tout cela ne peut jamais s'oprer rgulirement et lgitimement quavec l'autorisation du premier Guru et donc, au moins dans une certaine mesure, dpend ncessairement de lautorit du premier Guru auprs duquel le disciple aura initialement obtenu son rattachement. Par consquent, il importe liniti didentifier clairement lorigine de lautorisation traditionnelle en vertu de laquelle il aura t

rattach, c'est--dire le centre spirituel dont dpend lorganisation laquelle il appartient, et de sassurer de la rgularit des relations initiatiques tablies entre ce centre et linstructeur dont il sapprte recevoir un enseignement initiatique personnel. Cette question particulirement importante mriterait de plus amples dveloppements qui trouveraient cependant mieux leur place dans le cadre dun article spcifique. [41] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. IV [42] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. IV [43] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. X [44] Ren Gunon, La Mtaphysique orientale - Editions Traditionnelles, Saligny - 2006 [45] Gunon, Initiation - Chap. XXIII [46] Cf. Courmes, Remarques sur le transmetteur [47] Gunon, Initiation - Chap. XXI [48] Gunon, Initiation - Chap. XXI [49] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. IV [50] Ren Gunon, tudes sur lHindouisme - Compte-rendu de livres, anne 1940 : Maharshis Gospel - ditions Traditionnelles, Paris - 1989 [51] Gunon, Aperus sur linitiation - Multiples rfrences. Par ailleurs, on se rappellera opportunment, en connexion avec la notion de lefficacit propre aux rites traditionnels, que dans une civilisation strictement traditionnelle, tout a vritablement un caractre rituel, y compris les actions mme de la vie courante [] Si lon remonte aux origines, le rite nest pas autre chose que ce qui est conforme lordre , suivant lacceptation du terme sanscrit rita (Gunon, Aperus sur linitiation, Chap. XIX). On comprendra ainsi peut-tre mieux limportance donne par certains Matres du Taawwuf ladab qui rgi, en tant quapplication particulire de la sunna au domaine initiatique, lensemble des comportements intrieurs et extrieurs de liniti (cf. par exemple l Abrg des rgles et convenances initiatiques de lImm Sharn et les remarques de Mohammed Abd es-Salm sur ce point in Questions/Rponses). Ren Gunon na jamais voqu directement, notre connaissance, cette question de ladab ; il a cependant consacr de nombreux dveloppements la notion hindoue de dharmaqui, dans une large mesure, est susceptible doffrir des lments concordants trs dignes dintrt. Il a voqu aussi lexistence de prceptes sapparentant des conseils de perfections (Aperus sur lsotrisme chrtien - Chap. II - ditions Traditionnelles, Paris - 2002). Ces points particuliers feront lobjet de publications ultrieures, dans le cadre du Porteur de Savoir. [52] Il y aurait ici une diffrence faire entre la mthode gnrale et prototypique hrite du Matre fondateur et les adaptations ralises rgulirement par ses successeurs autoriss. Sur

ce point et les implications techniques qui en dcoulent cf. infra : Questions dadaptations [A venir].

[53] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. VIII [54] Mme si, comme nous lavons vu prcdemment (cf. supra note 38), lexercice dun tel contrle nest pas le privilge exclusif de linstructeur spirituel, celui-ci est tout de mme relativement solidaire de lide de Matre ou de matrise spirituels ; dans la langue franaise les verbes matriser et contrler sont dailleurs synonymes, de mme que le verbe dominer qui drive du latin dominus (matre). Notons quici le contrle dont il est fait tat sapplique conjointement la transmission dun enseignement rgulier, ltre qui lexerce est donc ncessairement revtu dune fonction de transmission de la doctrine . Dans le cas voqu plus haut, o le contrle est exerc, en labsence dun Matre vritable, par un frre vertueux , il y a donc lieu de faire une diffrence entre celui qui, en vertu de la fraternit qui lie ncessairement tous les membres dune organisation initiatique, conseille celui qui lui demande (dans ce cas, son rle est comparable celui du simple upaguru), de celui qui se substitue fonctionnellement au Matre vritable, en vertu de lautorisation (idhn en arabe) dont il est rgulirement dtenteur ( son rle peut alors sapparenter celui de lupaguru-transmetteur selon ce que nous en avons dj dit). [55] Gunon, Introduction gnrale, IIIme partie, Chap.XVI [56] Gunon, Introduction gnrale, IIIme partie, Chap.XVI [57] Gunon, Initiation - Chap. XXIV [58] Gunon, Initiation - Chap. XXIV [59] Gunon, Initiation - Chap. XXIV [60] Gunon, Initiation - Chap. XXIV - Gunon remarque cet gard que, mme dans certaines formes initiatiques o la fonction du Guru existe normalement, elle n'est pourtant pas toujours strictement indispensable en fait : ainsi, dans l'initiation islamique, certaines turuq, surtout dans les conditions actuelles, ne sont plus diriges par un vritable Sheikh capable de jouer effectivement le rle d'un Matre spirituel . Pour Olivier. Courmes, Gunon prcise ainsi que sa description des formes initiatiques [ qui, par leur constitution mme, nimpliquent aucunement que quelquun doive y remplir la fonction dun Guru ] peut sappliquer notamment aux organisations initiatiques islamiques [] dans laquelle le vritable Sheikh (cest--dire ralis) est absent. Olivier Courmes prcise cependant quon ne saurait tendre abusivement cette comparaison la transmission de linfluence spirituelle (ou de certains lments rituels) qui, en labsence dun vritable sheikh , peut tre malgr tout effectu par un membre rgulirement autoris (sur tout ceci cf. Influence spirituelle du Sheikh fondateur et Travail inititatique collectif). En effet, sil existe bien des cas de transmission collective, dans le Taawwuf, prcisons que

celles-ci ne peuvent tre comprises uniquement comme la transmission dun dpt par un unique initi autoris (madhoun en arabe) une collectivit (jamaah). Il ne sagit jamais, dans leTaawwuf, contrairement ce qui lieu rgulirement dans des organisations initiatiques comme la Maonnerie par exemple, dune transmission effectu par un groupe diniti lattention dun postulant. Nous ne savons, du reste, si, dans une organisation comme la Maonnerie, cette transmission peut tre effectue simultanment pour plusieurs aspirants. [61] Gunon, Initiation - Chap. XXIII - Sous ce rapport, ce ne serait alors pas tant la transmission des lments impersonnels que nous avons mis en vidence qui primerait, que la capacit personnelle de linstructeur contrler le travail de son disciple et adapter ces lments mthodiques impersonnels en fonction de sa progression. [62] Gunon, Initiation - Chap. XXIV [63] Gunon, Initiation - Chap. XXIV - En effet, le rle du guru, l o il existe, et surtout important au dbut de l'initiation effective, et cela peut mme paratre tout fait vident, car il est naturel qu'un initi est d'autant plus besoin d'tre guid qu'il est moins avanc dans la voie (Ibid.) [64] Gunon, La Mtaphysique orientale [65] Gunon, La Mtaphysique orientale - On notera quil sagit ici essentiellement de la prparation la communication effective entre cette individualit et les tats suprieurs de ltre et non de lacquisition directe de cette connaissance ; la diffrence entre ces deux degrs tant comparable celle qui existe entre la contemplation par reflet et la contemplation directe . Sur ce point cf. Contemplation directe et contemplation par reflet in Gunon, Initiation -Chap. XXIV. On pourra aussi rapprocher cette prparation de lintgration des adb au dbut de la Voie (cf. supra note 51 et surtout les remarques de Mohammed Abd es-Salm sur ce point in Questions/Rponses - n1). Nous nous proposons de revenir lavenir sur ce point, ainsi que dautres du mme ordre, en consacrant une ou plusieurs tudes au dbut de la Voie et aux petits mystres tels quils sont envisags dans le Taawwuf en particulier. [66] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. IV [67] Gunon, Initiation - Chap. XXI - Sous ce rapport, on peut penser aussi que le contrle que nous avons voqu plus haut sera dautant plus constant que le degr du Matre sera lev. [68] Gunon, Initiation - Chap. XXIV - De plus, comme nous lavons vu dans une prcdente note, il existe des formes dinitiation qui, par leur constitution mme, nimpliquent aucunement que quelquun doive y remplir la fonction dun Guru, au sens propre de ce mot, et ce cas est surtout celui de certaines formes dans lesquelles le travail collectif tient une place prpondrante, le rle du Guru tant jou alors, non pas par un individu humain, mais par une influence spirituelle effectivement prsente au cours de ce travail.

(Gunon, Initiation - Chap. XXIV). Sur ce point prcis, qui sort du sujet de notre tude, on consultera avec profit ltude dOlivier Courmes sur Influence spirituelle du Sheikh fondateur et Travail inititatique collectif complt par le Commentaire de la rgle 221 des Lawaqih participation aux rites collectifs Mohammed Abd es-Salm. Concernant la question du contrle que nous avons aborde plus haut, nous avons not que dans le cas o le rle du Guru est jou par une influence spirituelle effectivement prsente au cours du travail collectif, Gunon prcise quune telle voie est videmment moins sre et plus difficile suivre que celle o l'initi bnficie du contrle constant d'un Matre spirituel . On nous a fait remarquer qu linverse, Gunon ne prcise pas si un tel contrle existe dans la modalit initiatique collective ; cependant qu'il y ait ou non un Guru humain, le Guru intrieur est toujours prsent, puisqu'il ne fait qu'un avec [le] Soi lui-mme ; que, pour se manifester ceux qui ne peuvent pas encore en avoir une conscience immdiate, il prenne pour support un tre humain ou une influence spirituelle non- incarne , ce n'est l en somme qu'une diffrence de modalit qui n'affecte en rien l'essentiel (Gunon, Initiation Chap. XXIV). A ce titre, ne pourrait-on pas penser que cette modalit, sans galer le contrle constant dun matre spirituel , permette quun certain contrle sexerce malgr tout en conformit avec la prsence spirituelle inspirant et guidant le Travail initiatique collectif , tout au moins pendant lexcution de tels rites ? [69] Le terme arabe tarqa peut-tre rendu galement par lun ou lautre de ces deux termes. [70] Sur ce point cf. Transmission et rgularit par Olivier Courmes. A propos de l tat spirituel du Matre fondateur voir ce que nous avons rappel propos de sa personnalit relle , supra Chapitre I, ainsi que, par exemple, la Biographie du Cheikh Ab-l-Hassan Chdhil, en particulier La transmission de la fonction polaire (qutbah). Pour un exemple dlment rituel spcifique lis une telle fondation cf. L'Oraison de la mer - Traduction du Hizb el-Bahr, note 2. [71] Ibid. Cette autorisation correspond idhn de la tradition islamique et, dans une certaine mesure, comme nous allons le voir plus loin, au Mandat du Ciel de la tradition chinoise. [72] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. IX [73] Gunon, Aperus sur linitiation - Chap. IX [74] Gunon, Aperus sur lInitiation - Chap. V. Cet aspect t trait de manire approfondie par Olivier Courmes dans Transmission et rgularit, nous y renvoyons donc le lecteur pour lensemble des considrations voques dans ce chapitre. [75] Dautres rapprochements pourraient aussi tre envisags faisant intervenir notamment le rapport voqu entre le fiat lux et la transmission de linfluence spirituelle dans les Aperus sur linitiation - Chap. XLVII. Nous avons lintention de revenir plus particulirement sur ce point dans ltude annonce supra (note 21 et 22). [76] Gunon, La Grande Triade - Chap. XVII, note 2 p. 148

[77] Nous reviendrons sur cette condition lexercice du rle de linstructeur dans les prochains chapitres. [78] Gunon, Initiation - Chap. XXIV. [79] Ibid. [80] Cf. Chap. II [81] Gunon, La Grande Triade - Chap. XVII, note 2 p. 150. [82] Courmes, Influence spirituelle du Sheikh fondateur et Travail initiatique collectif, derniers paragraphes - Nous reviendrons plus en dtails sur le contenu de cette note dans le chapitre suivant, nous soulignerons surtout pour linstant le caractre strictement fonctionnel et impersonnel de cette transmission, qui sexerce relativement indpendamment de la ralisation initiatique personnelle du transmetteur . Ce point est, du reste, parfaitement cohrent avec ce que nous avons rappel plus haut propos de la transmission des mthodes prparatoires et des moyens adjuvants Cf. supra Chap. III- derniers paragraphes.

[83] Courmes, Remarques sur les qualifications du transmetteur et la ralit de l'initiation virtuelle - Pour mmoire, nous reproduisons la description essentielle de ces qualifications : 1. Avoir t rgulirement investi de cette fonction par lorganisation en question 2. Avoir la conscience minimale dappartenir lorganisation initiatique au sein de laquelle il accomplit sa fonction. 3. Accomplir la transmission de linfluence au nom de lorganisation en question, lindividualit du transmetteur devant, alors strictement seffacer. 4. Constituer un simple support de linfluence spirituelle. Le terme simple insiste sur le caractre minimal de la qualification requise. [84] Gunon, Aperus sur lInitiation - Chap. V. [85] Courmes, Transmission et rgularit. [86] Gunon, La Grande Triade - Chap. XVII, note 2 p. 150 [87] Cf. supra Chap. II [88] Ren Gunon, LHomme est son devenir selon le Vdanta, ditions traditionnelles Paris, 2001 - Chap. XXIII [89] Ibid. - Nous avons remarqu que les symboles lis ltat primordial peuvent invariablement tre utiliss, en oprant la transposition adquate, pour dsigner ltat de

liniti au dbut de la Voie. Ce point, parmi dautres, sera trait dans le cadre des tudes que nous projetons de raliser sur le dbut de la Voie . [90] Littralement : l ducateur ou l enseignant (murrab) de ceux qui veulent (Allah) (muridin), c'est--dire celui qui enseigne aux disciples. La racine ra-baba se retrouve aussi dans Rabb, Seigneur, qui est aussi un Nom dAllah ; on a dailleurs propos pour le traduire lutilisation dun nologisme - Enseigneur - de manire rendre la polysmie du terme original. Cf. Maurice Gloton, Approche du Coran par la grammaire et le lexique, Al Bouraq, Paris -Beyrouth 2004. [91] Ibid. - Ltat de Muni est en relation avec ce que nous avons indiqu plus propos de l action de prsence et de la communication de la Connaissance [] dans le silence . Cf. supra Chap. IV [92] Sachant que, dj, le chemin des petits mystres , qui aboutit l' tat primordial , est certainement fort long parcourir, et [qu]en fait, bien peu arrivent jusqu' son terme (Gunon, Initiation - Chap. XXV) , il ne nous semble donc pas audacieux, cest le moins que lon puisse dire, de qualifier la ralisation de ltat de Muni , c'est--dire de lIdentit Suprme, de quelque chose dassez rare.
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