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PERKINS LIBRARY

Dul U.

Kare Dooks

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^
CLBRITS CONTEMPORAINES

A.

DUMAS
FILS
PAR

JULES CLARETIE

PARIS
A.

QUANTIN, IMPRIMEUR-DITEUR
7,

RUE SAINT-BENOIT,

1882

&

cotx^

otuS~

*-~^<*

c*S~?

Wfc

ALEXANDRE DUMAS
Imp. A. Quantin

FILS.

ALEXANDRE DUMAS
FILS

'il reste

une gloire incontestable


pays,

notre

une

suprmatie

vidente, c'est la gloire

du thtre.

L'tranger ne la discute
pas;
ais
pill,
il

mme
adapt,

la subit.

Le

thtre fran-

contemporain, partout

traduit,

applaudi, demeure une des forces vives

de la nation.

On

peut comparer nos peintres

franais des peintres trangers, anglais, italiens,

espagnols ou hongrois.

On

n'a pas d'auteur

CELEBRITES CONTEMPORAINES.

dramatique exotique mettre en parallle avec


nos matres de
la scne.
le

L'homme

qui a

plus

fait

pour donner

notre thtre cette

renomme
c'est

clatante et cette

puissance souveraine,
fils

M. Alexandre Dumas
il

ou plutt, car depuis onze ans seul M Alexandre Dumas. porter ce nom illustre
est
.

Le premier, dans

la

comdie, dans cet


lui, tait

art

exquis du thtre qui, avant

par ceux
la

de sa gnration fidles aux traditions de


gnration
prcdente,

regard

comme
digestif,

un un

aimable passe-temps, un plaisir


jouet,
cette
il

apporta,

il

fit

courir dans le

drame

chaleur de vie moderne, ce sentiment de

vrit, cette
fait

haine de

la

convention qui n'ont


et

que s'accentuer depuis

qui datent de

lui.

Lorsque parut
tait le

la

Dame aux

Camlias, o en
il

thtre? Sauf de rares exceptions,

se

tranait la

remorque de Scribe dans


les

les petites

comdies avec ou sans couplets,


grillardes

anecdotes

ou sentimentales. Le grand drame


se taisait.

romantique

Ponsard avait

le

bon sens
et

de ne pas essayer de fonder Fcole du gnie

M. Emile Augier,
matre crivain qui

cet

admirable moraliste, ce

allait

nous donner, un jour,

ALEXANDRE DUMAS
les

FILS.

Lionnes pauvres
tait

et le

Mariage

tf Olympe, et

en

encore habiller du velours

de

la

soie des grands seigneurs

padouans du temps
Mal-

pass son
tant bien

drame intime d'une inspiration pourmoderne, Y Aventurire. Enfin


et

herbe vint

Dumas fils

jetait

toute vivante et

palpitante encore
te,

une foule empresse, enchan-

mue, enthousiasme, une tragdie en habit

noir, la

Dame aux

Camlias.

C'tait

quelque chose, vers i83o, que d'arra-

cher au thtre sa tunique grecque ou romaine

devenue souquenille
pourpoint neuf;
de rejeter
le

et

de la remplacer par

un
le

c'tait

mieux

encore, en i85o,

pourpoint us pour mettre, sur

torse en chair et en os de personnages bien hu-

mains,

le

frac

de

la

vie courante, le

morne

habit noir, l'uniforme banal de nos joies et de

nos douleurs.

O M. Dumas
livres, et ce livre,

fils

avait-il pris,

d'ailleurs,

l'inspiration d'un tel


il

drame

Dans un de

ses

l'avait puis

en lui-mme,
et ses

dans

ses

propres sensations, ses souvenirs


Il

souffrances.

n'y a pas d'autre

mthode au
beaucoup de

monde pour
tout

l'artiste.

On
c'est

parle

documents humains;

le vritable

document pour

homme

qui cre,

son propre cur.

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
Si

Ton
ce

savait,

nous

disait

un jour Alexandre

Dumas,
ce

que

j'ai

mis de moidans monuvre,

que

j'ai utilis

de

ma

vie dans

mon

thtre,
!

ce qu'il

a de dessous

dans mes pices

Je raje

conterai, autant

que

je le

pourrai, ce pass,
et

montrerai ces sources d'motions

d'tudes

dans

l'dition, destine

mes

seuls amis et tire

quatre-vingt-dix-neuf exemplaires seulement,

que

je fais

imprimer

Dole.
dire,

Mais que voulez voix basse,


et ce

vous?

On

ne peut tout

mme

mme

dans une dition huis clos,


c'est le

qu'on

ne peut imprimer,
vie d'un

plus curieux de la
biogra

homme

voil pourquoi ses

phies, d'ordinaire, ne signifient rien.

M. Dumas
de Paris
le

a cinquante-sept

ans aujourd'hui,
Parisien
;

tant n le 27 juillet 1824.


la

11 est

il

verve, l'alacrit,

le trait

qui vibre,

mot pareil au coup de fronde du gamin biblien arrire, lgrement chauve

que. Grand, solide, les cheveux d'un blond gri-

sonnant
dj, la

rejets

moustache hrisse, bien vivant, avec un

rictus narquois relevant

comme

la

courbe d'un

arc sa lvre suprieure

expression sardonique
monde
et

admirablement rendue par Carpeaux dans son


buste clbre,
parisien

il

passe travers le

comme un

conqurant^ sans fracas

ALEXANDRE DUMAS
sans morgue.
fatuit'.
il

FILS.

Il

a le succs sans

en avoir

la

Homme du monde et du meilleurmonde,


humeur
de
la

n'a jamais Pair de renier son

artis-

tique.

On

lui a

longtemps refus
autre
partie

le droit

de

s'occuper
actuelle

d'une

socit

que de
d'un

cette partie fractionne qu'il a

baptise

nom

inoubliable

le

Demi-

Monde.

On

connat ce mot, tant de fois


lui

cit.

Une mons'il
:

daine vritable

demandait un jour,

ne s'occuperait jamais des femmes honntes

Si fait,

madame, ma prochaine
les

pice leur

sera consacre.

Ah!... Et o avez-vous donc tudies? Chez moi, madame!

Ce

n'tait

pas une de ces demi-mondaines

qu'il envoyait sa

photographie nagure, mais


et fidle,
:

quelque amie honore

avec ces deux

vers tracs au bas

du carton
il

Acceptez ce portrait,

m'en

reste encore

un
brun!

Du temps que

j'tais

blond

et

qu'on

me

faisait

C'est peut-tre

en ce temps-l

que fatigu
il

de mener une vie oisive, tout jeune,


rsolument, corps
et
et

se jeta

me,

la lutte qu'il

aime

au travail qui

est

sa joie.

Jamais homme,
les

peut-tre, et surtout en

un temps o

volon*

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
manquent, o
la cire
les caractres

ts

coulent

comme

de

fondue, n'a plus fermement montr

ce qu'est

un caractre

et

dmontr

ce

que peut
il

la volont.

Jusqu' Page de vingt ans,

avait

vcu de Tinutile vie de ceux qu'il devait peindre, har et chtier; lgant, aimable,

aim

un
,

comme
Las de

dans un bois, disait


cette vie,

le

pauvre Plouvier.

un

jour,
Il

il

la secoue, avec

prodigieux courage.

se

met

l'uvre

il

travaille. Il pioche, c'est le


il fait

mot

brutal et rel;
il

des romans deux sous la ligne,


il

paye
la

ses dettes,

limine de sa vie

la

femme,

matresse, celle que

Taupin nous montre dans


lente et
Il s'af-

Diane de Lys prenant une possession


sre de l'homme, qui devient sa chose.

franchit par le labeur. D'ailleurs ne se prodi-

guant pas,

mme

en ces premires heures de

production force.
avait dj

En

veut-on

la

preuve?

Il

compos, ou peu prs, V Affaire


cette

Clemenceau vers

poque,

et ce livre faisait

partie d'une srie de quatre

romans

qu'il s'tait
il

engag livrer l'diteur Cadot. Mais


tit

sen-

qu'il

y avait

l,

dans une

telle

uvre, autre
Il
et,

chose qu'un succs

de cabinet de lecture.

garda dans son tiroir V Affaire Clemenceau

au lieu d'avoir vendu l'ouvrage cinq

cents

ALEXANDRE DUMAS
francs,
il

FILS.

y a dix-huit ans,

il

trouv en 1866

un succs
Qui

clatant, et cette

fameuse gloire ar-

gent comptant dont parlait Alphonse Rabbe.


croirait

cependant que ce moraliste au


presque scientifique,
a

style prcis, acr,

dbut

par un livre de vers? Je dirais volontiers que,

comme tant d'autres,


s'il

il

a chant avant de penser,

n'y avait dans ce


tantt
et,

volume de posies
une

tantt

cavalires,

lgiaques,

pense

au contraire,

proprement

parler, la pense

mme,

l'tat embryonnaire, instinctif, inarti-

cul, des

uvres

les

plus rcentes de l'auteur.

Comparez, en

effet,

dans ce

livre, rare

aujour-

d'hui, trs recherch

des bibliophiles et qui


telle pice,

porte ce

titre,

Pchs de Jeunesse,

la tirade

intitule Vhtel-Dieu,

de Camille

Aubray dans
au fond des
et

les

Ides de

Madame Aubray,

racontant l'agonie dsespre des filles-mres


salles

rideaux blancs de l'hospice,


l'ide

vous serez frapp de rencontrer dj


les

de

l'homme devenu un matre dans


vers de ce dbutant.

premiers

Lorsqu'il

le

publiait, ce

livre, Alexandre

Dumas
qui

fils

avait dj suivi le convoi de celle

s'tait

appele sur terre Marie Duplessis,

et qu'il allait

rendre dsormais clbre sous

le

io

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
de Marguerite Gautier. Pauvre
la
fille

nom
pour

ne

douleur, souffre -plaisir qui mourut


et

d'une vie qui enrichit tant d'autres,

qui,

victime de Paris, lguait, en mourant, le produit de la vente de ses

meubles

sa nice, la

condition que la jeune fille ne viendrait jamais

Paris!
funrailles

Son agonie

avait t lugubre; ses


solitaires.

furent presque

Deux
et

hommes seulement suivaient son l'auteur de la Dame aux Camlias


ceux-l, dans ses vers
:

convoi,

les saluait,

Vous qui l'avez aime et qui l'avez suivie, Qui n'tes pas de ceux qui, duc, marquis ou Se faisant un orgueil d'entretenir sa vie,

lord,

N'ont pas compris l'honneur d'accompagner sa mort!

Cette

femme morte, Alexandre Dumas


son existence.
de

rso-

lut de raconter

Ou
le

plutt est-ce

qu'on projette
touffe?
Il

pousser

cri

qui vous
jaillit.

monte du cur aux


crivit

lvres et

Dumas comme

fils
il

la

Dame aux

Camlias

et laiss couler ses larmes. C'taitla

confession d'un

cur de vingt ans,

la confi-

dence de l'amour douloureux. L'auteur ne se


proposait aucun plan de rforme, aucune ide
nouvelle, aucune recherche:
il

crivait parce
et,

que

la

voix

intrieure

dictait;

parce

ALEXANDRE DUMAS
qu'il
fit

FILS.

un
,

livre

mu,

il

fit

un

livre durable.
si

Depuis
guerite

M. Dumas

s'est

demand

Mar-

Gautier mritait bien d'tre chante.

Un

critique allemand le comparat nagure


talent qui sauverait ses

un mdecin de

malades
est

aprs les avoir empoisonns.

Empoisonns
teuton.

un mot bien
racontait la

brutal et
c'est

un peu trop
la
,

Ce

qui est certain,


il

que,

mort de

mme au Dame aux

temps o
Camlias,

ds la premire
l'histoire

dition

Dumas ne

donnait

de Marguerite Gautier que


:

comme

une exception

Je ne tire pas de ce rcit, disait-il, la confilles

clusion que toutes les

comme

Marguerite
;

sont capables de faire ce qu'elle a


l
;

fait

loin de
filles

mais

j'ai

eu

la

preuve qu'une de ces

avait prouv dans sa vie


qu'elle

un amour profond,
qu'elle
savais
;

en avait
j'ai

souffert et
je

en

tait

morte

racont ce que
L'histoire
je le

c'tait

un

devoir.

de
;

Marguerite

est

une
une
l'-

exception

rpte

mais

si

c'et t

gnralit, ce
crire.

n'et pas t la

peine

de

Je ne

sais si,

comme
droit
.

le

dit

M.

Dumas,
est

crire ce livre tait

un devoir
Et

mais, coup

sur, c'tait

un

le livre

digne

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
de sa rputation
songer.
Il
il

meut,

il

attendrit,

il

fait

inspira son auteur cette comdie,

ce drame, cette pice, je ne sais


peler,
cette

comment
qui
,

l'apje

Dame aux

Camlias,

le

rpte, transforma l'art

contemporain, substi-

tua la simple ralit la convention romanes-

que,

et

poussa

le thtre

dans

la

voie du vrai.

La vrit,

l'pre vrit!

disait Stendhal.
la

Ces

mots, tracs en pigraphe,


de

premire page

Rouge

et

Noir, peuvent servir caractriser

aussi l'uvre de

Dumas

fils.

Marguerite Gautier mourante nous

valu

d'ailleurs l'invasion d'une dplorable race d'h-

rones littraires
les filles

les courtisanes
et les filles

amoureuses,
de pltre. La

de marbre

littrature, aussi bien


t,

que

la socit

mme,

pendant

vingt ans, la conqute

de ces

femmes de

proie.

Et mme,
dlivrs?

cette heure,

en

sommes-nous bien

M. Dumas
elle.

fils,

qui avait contribu nous imposer cette tyrannie, s'est

du moins insurg contre

Il

brl sans hsitation les fausses desses qu'il


avait encore plus fait adorer qu'il ne les avait

adores lui-mme.
Il

paratra toujours curieux de relire ce

que

Dumas dit

de

Manon

Lescaut, qui prcda Mar-

ALEXANDRE DUMAS
gurite Gautier et lui
crit

FILS.

montra

le

chemin.

Il a

une prface singulirement vivante pour


de Tabb Prvost, cette lgie ou cette

le livre

idylle de

Pamour qui dgrade

et salit.

Depuis
ne

M. Dumas,

Futilit et l'intrt des prfaces

sont plus discuts. Tel de ces avant-propos a

eu plus de retentissement que tous ses romans de jeunesse


la fois,

Diane de Lys,

la

Dame
la

aux

perles, Trois

hommes forts, Antonine,


le

Vie vingt ans,

Rgent Mustel, pages o

pourtant Ton n'a pas bien loin chercher pour


trouver
la griffe

du matre. Bref,

la

Camlias, qu'on a souvent compare

Dame aux Manon


fils,

Lescaut, en diffre profondment, non seule-

ment par
mais par

l'intrt,

poignant chez

Dumas

la

conclusion

mme,
Le
si

par l'impression

que
c^st

le

rcit

nous

laisse.

livre de

Dumas,

Manon

Lescaut,

Ton

veut, mais avec


le

Tide moderne en plus, avec


repentir.

sentiment du

Armand Duval,
;

c'est

un Desgrieux
est

qui ne tombe pas

Marguerite Gautier
Il

une

Manon qui Dumas une


neur.

se relve.

a dans ce livre de

chose de plus que dans celui de


:

l'abb Prvost

avec la passion

il

a l'hon-

Alexandre

Dumas

fils

devait,

au surplus,

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
la critique

rapidement enlever
d'avoir idalis la
fille

le

reproche

perdue. Aprs la
le

Dame

aux Camlias,
la

il

donnait

Demi-Monde, o
et

baronne d'Ange,

cette aventurire, est fltrie

avec une virilit souvent cruelle;

bientt

il

nous prsentait

cet effrayant portrait d'usurire


le

d'amour qui, dans

Pre prodigue,

laisse

chapper sa proie, l'amoureux snile, contre


argent, contre

remboursement, pour parler


qui
est
:

la

langue commerciale
pareilles.
Il

celle

de

ses

faut tre juste

M. Dumas
vite ht

n'a

jamais eu

la

pense de donner une aurole aux

pcheresses,
faire

ou du moins,

il s'est

de

comprendre

s'il

se

peut
est

notre

socit

moderne, que

le

monde

menac de

prir parce qu'il n'y

a plus

d'amour en ce

monde, parce
du
les

qu'il n'y a plus

que du prurit

et

plaisir. C'est bien

l ce qu'il
,

entend dans
lorsqu'il fait

Ides de

Madame Aubray
Tous

dire

Camille Aubray parlant des femmes


:

tombes

ces jeunes dbauchs, tous

ces imbciles, tous ces dsuvrs, tous ces

fils

de famille qui n'ont pas eu

l'ide

de

donner ces jeunes femmes un morceau de


pain quand elles taient jeunes, vaillantes,
vierges,
se

laissent

prendre plus tard

les

ALEXANDRE DUMAS

FILS.

diamants de leur mre

et

quelquefois

le

nom

de leurs aeux, quand elles sont mprisables


dchues. La

et

femme
je

se venge, elle a rai-

son...

Et quand

pense que ces lignes,


la

que

je recopie,

ont t jetes hardiment


si

face de ce tout

Paris des premires

prompt

s'effaroucher, se cabrer et se sentir atteint

dans ses hypocrisies plutt que chti dans


ses vices, je

ne puis m'empcher d'admirer

le

hautain
ainsi,

courage du dramaturge qui se

fait

comme un

cravacheur de fauves,, un

dompteur d'hommes.

tout dompteur,
et

il

faut,

au surplus, de
fils

la

pratique

du mtier. Dumas

avait t
et

bonne cole avec son pre, ce magnifique


ques, ce matre des larmes

gigantesque remueur de situations dramatiet

des rires; mais,

coup sr,

il

n'avait pas

besoin

d'cole.

On
que

nat dramaturge.
le

Ds

la

premire uvre
lisait

futur auteur

du Demi-Monde
,

au

Thtre Historique

ds
il

certain
savait,

petit
il

opra

ignor intitul Atala,


l'art difficile

devinait

de donner aux scnes de thtre

leurs proportions, de les mettre leur plan et

leur place.

Au

reste,

comme

lui disait gaie-

ment son

pre,

une pice

n'est pas difficile

16

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
Le premier
acte clair, le dernier acte

faire:

court, et de l'intrt partout. Voil le secret.

C'est Part d'attraper les aigles en leur mettant

un grain de

sel sur les ailes.

Le succs de
saient

la

Dame aux
Fechter
et

Camlias avait

t considrable.

M me

Doche

fai-

littralement sensation dans leur


et

duo

d'amour. Diane de Lys


let firent

son coup de pisto-

croire

que Dumas, proccup surtout

de l'tude des murs, allait seulement substituer le


tique.

drame noir moderne au drame romany


avait,

Il

dans ce dnouement tragique,


n'tait pas

comme un
le

cho d'Antony. Mais ce


l'action
,

drame en lui-mme,
si

pour

l'action,
rils
:

qui hantaient,

je

puis dire

Dumas

c'taient les caractres, Il voulait savoir ce


le

que

thtre pouvait

contenir de vrit, quelle

somme d'humanit on
et il crivit le

y pouvait

faire pntrer,

Demi-Monde. Quel tonnement,


le

quel blouissement,

premier

soir,

devant ce

premier

acte, simple, solide, vivant de la vie de


et

tous les jours,

qui se terminait tout coup

par cette

banalit,
:

prenant

comme une
d'une force

grandeur svre
ner
!

Et maintenant, allons dla rvlation

Il

y eut

comme

toute nouvelle. Cette langue rapide, ces phrases

ALEXANDRE DUMAS
brves, claires, ces

FILS.

mots coupants

et cinglants,

donnaient

la

sensation immdiate de quelque


et

chose d'achev. C'tait personnel

dfinitif.
Il

On

le

reprend souvent, ce Demi-Monde.

n'y

a pas
acier.

une tache de

rouille sur ce style de fin

Dumas

avait crit le

Demi-Monde comme

il

crit toutes ses

pices, trs vite, aprs

y avoir

longuement

et

lentement pens. Racine disait


:

en parlant d'une de ses pices


qu'
l'crire.

Il

n'y a plus

Racine avait raison.

Il

n'y a

pas de chef-d'uvre dramatique, dit l'auteur du

Demi-Monde dans une


cut
vite.

lettre intime, qui,

bien

conu pralablement par

l'esprit, n'ait t exla confrrie

N'admettons pas

des

arbaltriers qui refusait le tableau


la

command,
l'avait

Descente de Croix, parce que Rubens

peint en huit jours. Raphal, mort trentesept ans, laisse dix mille personnages

connus

de

la

gravure

Molire ne

faisait

pas de ratu consti-

res, etc.

La nature met neuf mois

tuer l'enfant dans le sein de sa

mre

et

quelques

heures

le faire natre.

La fameuse
si

tirade des pches quinze sons,

loquemment typique, narquoise etprofonde,


trouve

fut

comme

au hasard de

la

plume.

Il

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
y
de
a de ces

bonheurs lectriques dans

la vie

des

crivains.

On

voit fort bien, sur le manuscrit

la pice originale,

que Dumas cherche


et

dfinir
le

son sphinx fminin,


la

en

mme
il

temps

monde auquel
:

baronne d'Ange apparreprend


;

tient

il

crit,

il

s'arrte, il rature,

tout coup,

la

comparaison du panier de pphrase lui court

ches lui vient l'esprit et la

sous les doigts.

Il fait

aussitt

une fuse, barre

brusquement tout
marge, d'un seul

ce qu'il vient d'crire, et en


jet, il

lance sa tirade,

un des
et

morceaux
a

caractristiques de son

uvre

un
les

des modles de style du thtre contemporain.


Il

beaucoup de

ces ratures

dans

manuscrits d'Alexandre Dumas. L'auteur des

Trois Mousquetaires disait de son

fils

Alexandre? Ce
qu'il fait, c'est de la

n'est pas de la littrature

musique

on ne voit que

des

barres
!

et,

de temps en temps, quelques

paroles

Au
tard
,

reste,

pour
ses

ce

Demi-Monde comme, plus


pices,

pour
,

autres

pour Hlose
il

Paranquet

par exemple,

dont

crivit

le

dernier acte en trois heures, du djeuner au

dner, voici
sa

comment

il

procde
travail.

et

quelle est

marche matrielle de

Pour chacun

ALEXANDRE DUMAS
des premiers actes,
il

FILS.

19

prend vingt
et il crit

feuillets,

format
de
la

dit

papier colier,

au courant

plume, regardant de temps en temps


il

combien

lui

reste

de pages.

S'il est

au bout

de son papier

et s'il a

encore plusieurs scnes


hter.

crire, ce lui est

un avertissement de se
il

Pour

le

dernier acte,

ne prend que dix-sept

feuillets.

Le dernier

acte court!

c'est le

mot
ou

d^ordre paternel.

Et, dans le

fait,

dix-sept

vingt pages sont,

comme
temps

il

le dit fort bien, la

plus grande

mesure pour un
et

acte.

Il

a de
fait

ces questions de

de coupe tout

importantes dans un

art

o Ton

compter

non seulement avec l'intelligence ou la patience,


mais encore avec
les nerfs, la

congestion

mme

du public.

La

pice crite

pour

en revenir au Demijouer.
Il

Monde,

et

il

fallut la faire

est trs

malais d'tre un rvolutionnaire au


et les coulisses

thtre

sont pleines de prjugs d'hale

bitudes

de toiles d'araignes. Montigny,

directeur

du Gymnase,
,

homme

pourtant d'une

intelligence haute

se refusait accepter
le rcit

que

Dumas
Toute

termint sa pice par

d'un duel

suppos, d'une mort brutale.


la salle

Prenez garde.

protestera

CELEBRITES CONTEMPORAINES.

bien,

Peut-tre,

rpondait

Dumas

mais

elle

applaudira ensuite.

dnouement
fit

Alors vous tenez votre J'y tiens absolument. C'est

Montigny.

Et

il

cessa, ds lors,

de

venir aux rptitions qu'il avait diriges jusque-l.

Le

soir de la premire reprsentation, lors-

qu'arriva le rcit de ce duel, toute la salle crut


qu'il tait vrai

que l'auteur de Diane de Lys

renouvelait, l'pe, son fameux coup de pistolet, et l'auditoire

devint glac.

Dumas

pre,

plac dans l'avant-scne du thtre, ct de

son

fils,

lui disait tout

bas

Ah

quel mal!

heur! Avoir ainsi gt une

si

belle pice

Ah!

malheureux, va

Puis,

quand tout

ce

monde

s'aperut qu'il avait t

dupe d'un moyen de

comdie, l'habilet de l'auteur l'emporta plus


haut encore dans
les

acclamations qu'il n'avait


par une ova-

t tout l'heure et la pice finit

tion,

dans une tempte de bravos.

Dumas

fils,

tout en voulant exterminer Scribe, avait


tr

monl'en-

de

la sorte qu'il savait aussi


et,

bien son mtier

que Scribe

en

effet,

dans ces batailles

thousiasme, la foi, le talent ne suffisent pas


seuls;
tions.
il

y faut encore

la

tactique et les

muni-

ALEXANDRE DUMAS

FILS.

Aujourd'hui, aprs tant de succs clatants,

une renomme universelle, des uvres qui


sont
des chefs-d'uvre, aprs
les

Ides

de
la
(sa

Madame

Aubrajr,

Monsieur Alphonse,

Princesse Georges, Une Visite de Noces


pice la plus tonnante peut-tre
forte),
et la

plus

aprs la

Femme

de Claude, l'trangre,
,

la
et

Princesse de

Bagdad
Scribe,

ce n'est plus Scribe,


c'est

quand

je dis

le

scribisme

et

non Fhomme mme, que Dumas veut exterminer,


c'est

la

fausse morale, le prjug, tout

ce qui lui parat faux,


les

convenu,
en

factice,

dans

murs modernes.
le thtre

Il

est arriv

trouver

que
ses
et

ne lui

suffit

plus pour rpandre


qui va partout

ides. Il en vient

au

livre,
Il

qui peut tout


la

dire.

a crit

VHommeFemmes
Il tient

Femme,

Question du Divorce,

et les

qui tuent et les

Femmes

qui volent.

au-dessus de ce grand craquement social qui

nous menace depuis tant d'annes,


entendre
la libre
et

faire

parole d'un

homme

dpourvu

de prjugs

qui pense.

Sa brochure
n'est

sensationale V Homme-Femme

rien

d'ailleurs

qu'un

loquent

et

cu-

rieux plaidoyer en faveur de l'union intime de

deux

tres

fondus,

si je

puis dire, par l'amour.

22

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
la saintet

M. Dumas rclame deux choses


du mariage
et la possibilit

du divorce. Le foyer

purifi parce qu'il n'est plus prison.

M. Du-

mas ne

se

trompe pas:

le salut

de ce

monde

aux abois

est l peut-tre.

Le philosophe praacritTHomme-

tique, j'allais dire praticien, qui

Femme,

plaide d'ailleurs la cause de la vertu,

dans ce style mdical qui tonnait dj chez


Michelet,
et

qui

est peut-tre le style caract-

ristique d'un

temps o

la

science

demeure

la

matresse souveraine.

Ne

soyons, au reste, pas


;

plus bgueule que

le

public

l'ide est

profon-

dment morale sous une forme


identique la nature

hardie, voil

l'important. Et nul crit n'est plus

que

celui-l

mme

de M. Dumas.
lire le

couter

le

causeur, on croirait encore

moraliste.

Les

filles,

me

disait-il

un

jour, dureront
(c'est

jusqu' ce

qu'elles

aient extermin

un

mot

qu'il aime)

ceux des

hommes

qui doivent

disparatre.

Aprs quoi, nous aurons du nouheure, en plein


lessive.

veau.

Nous sommes, cette Dluge. C'est le moment de la Cette lessive, M. Dumas Ta


linge sale

tente. Il a lav

le

de

la socit actuelle,

non pas
I
er
,

en famille,

comme le

voulait Napolon

mais

ALEXANDRE DUMAS
devant
la foule.

FILS.

23

Cette brochure venait bien


les

son heure,

comme

brochures prcdentes de

l'auteur sur les Choses

du jour,
aussi la

comme

celles

qui

ont suivi,

comme
le

plupart des
est exerc

pices de

Dumas, dont
le

coup d'il

se rendre compte, et
jeter
et

une ide sur


la

du moment o il faut thtre ou dans le livre,


de digrer.

de

quantit de nouveaut que le public


et

est

capable d'absorber

Habile, exerc, philosophe arm en guerre,

connaissant
et

la fois

l'atmosphre de son sicle

Pair ambiant de l'heure prsente,


ce qu'il

M.Dumas
de tout

fait

nomme du
qu'il
tire

thtre fonctionnel,
tre,

c'est--dire

de tout
sa

acteur,

de

toute actrice,

fonction. Cette

admirable Aime

Descle, par exemple, pauvre


il

femme
quait,

brise, l'me et le corps morts,

l'vo-

pour

ainsi dire,

chaque cration nou-

velle. Il la faisait agir, sentir, souffrir.

Au

thtre,

M. Dumas aime volontiers

la

thse. Il est trs capable d'crire

une excellente

pice simplement dramatique, mouvante, entranante, tmoin

Monsieur Alphonse; mais


Il

il

prfre la thse.
le

recherche

le

combat avec

public

il l'a

bien montr dans VEtrangre

et

dans

la

Princesse de Bagdad.

Comme

les

24

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
il

tireurs brillants,
n'est point,

se plat

faire assaut. Il
fl

comme tant
il il

d'autres, le servile

at-

teur del foule;

a la prtention

de

la diriger.

Quelquefois

rencontre de dures rsistances.

Diane de Lys, son chef-d'uvre peut-tre, qui


n'est

qu'un fait, va au pinacle


qui est une
thse,

la

Femme

de
se

Claude,

succombe en

heurtant
Il

la surdit gnrale.

Peu lui importe.

se relve,

ramasse son

fleuret et continue

son escrime tincelante.

On
mots

connat son esprit au thtre


et

il

aime

les

les

lance

comme
est

des

grenades.

De

mme,
traits,

sa conversation

un

feu roulant de
vivacit, de
il

une merveille d'humour, de

vie.

Son genre

d'esprit est volontiers cruel,

a des clats et des scintillements d'acier.


dirait

On
qui

d'une lame de scalpel se jouant dans un


soleil.

rayon de
connat
Il
si

Et pourtant

cet

homme

bien les

hommes

ne

les dteste pas.

n'a point de haine. Serviable,

bon de la vraie

bont, celle qui n'est point de la banalit farde,


il

a toujours

un conseil tout

prt et

un

coup d'paule nergique pour un ami.


Attrist de

bonne heure, au

surplus, par la

splendide et inutile prodigalit de cetadmirable,

de cet inpuisable gnie qui fut

son

pre,

ALEXANDRE DUMAS

FILS.

2$

Briare qui
ner,
fils

avait cent bras aussi


et se

pour don-

pour dpenser
a

dpenser,
tel

Dumas
un
idal
sa place
cette
latin,

eu pour idal

car un

but

est

aussi,

quoique

le

mot

paraisse
il

mal

en pareille matire
chose qui
virtus, et
est

eu pour idal
le sens

une vertu dans


force,

une

une force dont notre temest priv,


il

prament national
puissance

a aspir cette

la

concentration.

Je tiens

de

mon

pre,

disait-il

il

quelques annes un critique allemand qui a


not
la

conversation, l'instinct du thtre.

Mon

pre est n une poque potique

et pittores-

que

il

fut idaliste.

Moi,

je

vins au
;

monde

dans un temps de matrialisme

je

fus raliste.

La

diffrence se

montre dans

la

manire dont
sa premire

nous conduisons une pice depuis


ide jusqu' son achvement.
nait son sujet

Mon

pre pre-

dans

le

rve

moi,
les

je le

prends

dans
moi,
gnait

la ralit.
je

Il travaillait

yeux ferms;
Il

travaille

les
je

yeux ouverts.
m'identifie

s'loilui.
Il

du monde,
je

avec

dessinait,

photographie.
;

On

chercherait en
les

vain ses modles

on peut montrer

miens

du

doigt.

Il

partait d'un fait, je

pars d'une

ide.

2tf

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
Ainsi pour cet ami de la nature
et

du nanatura-

turel,

ce
et

qui n'est pas tout

fait le

lisme

se concentrer,
pour
et saine.

s'tudier et se ramasser

sur soi-mme

bondir d'un seul lan,

rapide

puissant, voil la rgle de conduite,

qui est bonne


lors

Ne me

disait-il point,
:

du succs clatant d'une de ses brochures


mais
il

Il

n'est point de journaliste qui n'en ait crit


le

autant,

journaliste

se

dpense,

il

s'miette,

ne se rsume pas.

Lui

s'est

toujours

rsum

dans un mot, dans un

livre,

dans une scne, dans une page ou dans une


pice.

lia surtout
qui
est le sien,

dans cet admirable thtre

dans ce thtre sans phrases, ce

thtre vivant
servir d'un
et

mieux que

cela

pour nous
de

mot dont on abuse,

ce thtre vcu,

qui durera

comme

le vritable thtre

ce temps-ci,

d'untemps correct dans

le vice, cra-

vat dans

le dbraill

en quelque sorte, sobre


et

de cris jusque dans la passion

condamn
ou

aimer, souffrir, prir entre ces rcifs


s'appellent le

qui
la

Code

la

Cour

d'assises

Bourse

il

a, dis-je,

voulu

tre utile,
cri

ne

pas demeurer neutre, jeter son

d'honnte
;

homme

indign parfois, jamais effray

il

n'a

ALEXANDRE DUMAS

FILS.

pas craint de parler de morale quinze cents

personnes assembles
quants des feries
et

et

habitues aux clin-

aux sous-entendus, au
il

dboutonn de
c'est l sa

l'oprette;

a tent de faire

gloire
les

une chaire

la fois et

une

tribune avec
teau.

planches poudreuses d'un tr-

Aprs avoir salu cette uvre-matresse, dra-

matique
parle la

et

mditative la

fois,

le

thtre
il

langue d'un La Rochefoucauld,


peindre Alexandre

me
lui,

resterait

Dumas

chez

dans ce cabinet de travail de l'avenue de


de solliciteurs, sorte

Villiers, accessible tant

de confessionnal laque o viennent

murmurer

leurs confidences bien des Madeleines repenties


et

bien des Chatterton qui veulent vivre; retrait

artistique,

empli de tableaux de prix

et

de

sculptures rares et d'ole matre s'chappe lorsqu'il

quelque uvre parfaire


achever.
s'est

et

quelque

labeur

Mais Dumas
je

peint che^ lui


Il est

mieux que

ne

le

saurais faire.

de ceux d'ailleurs

qui se livrent eux-mmes, qui se montrent


tout entiers dans le laisser-aller d'une causerie,

dans

les

menus propos d'une


d'une
lettre intime.

rencontre,

dans

les feuillets

Peut

tre,

28

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
ici,

au lieu de l'tudier
lui

aurais-je

mieux
ces

fait

de

demander

lui-mme une de

confi-

dences btons rompus,

comme
je

il

en donnait

une, certain jour, une publication disparue,


le

Muse des Deux-Mondes, o


et ses

retrouve sur

son cabinet de travail

faons

mmes
:

de

travailler des indiscrtions prcieuses

Ce que

tu appelles
telle

mon

cabinet de travail

est

encombr de

faon que je passe

un ou

deux jours par mois y mettre de Tordre, et ce n'est pas la moindre de mes occupations; mais
aussi je profite souvent de cette occasion

pour

changer
ce

les

meubles
dire

et les

tableaux de place,

qui., faisait
:

un jour
et

mon ami
tes

Charles

Marchai

Celui qui t'empcherait de dcro-

cher tes tableaux

de dranger

meubles

serait

un misrable.
vrit est
et le

La

qu'au milieu du travail


plus important,
buste,
si je

le

plus srieux
ois

m'apertoile

qu'un bahut ou un

ou une

n'est pas plac

comme

il

faudrait qu'il le ft
lignes,
;

pour l'harmonie des couleurs ou des


je quitte

mon

travail et j'opre le
fort

changement
le

quand
long

je

suis assez

pour

faire tout

seul, je retrousse
;

mes manches,

et ce n'est

pas

si

je

ne suis pas

assez fort,

j'appelle

un

ALEXANDRE DUMAS
domestique
sionnaires
et

FILS.

29

au besoin un ou deux commisne

et je

me

remets au travail que


par une disposition
c'est aussi

quand mon il
nouvelle. C'est
repos.
Il

est satisfait

une manie, mais

un

est

vident qu'une

uvre

d'art peut inset

pirer un chef-d'uvre dans un art diffrent

que ces milieux artistiques sont favorables


toute cration.

Dumas

s'entoure ainsi d'uvres

artistiques admirables.
rit

Au

seuil de son logis,

le

cher visage de bon Titan d'Alexandre


pre.

Dumas

C'est le buste

de Chapu.
,

Les

admirables

marbres
et

de

Carpeaux

d'aprs

M me Dumas
paysages
soleil

Dumas,

les toiles

de Vollon, les
de

argents de Corot, les couchers


les

de Jules Dupr,

fulgurances de Dela-

croix, les aquarelles et les toiles de Meissonier,


les clairs intrieurs et

les
les

chairs

nacres de
les

Tassaert,

les

Millet,

Troyon,
les

Barye

courent
Il

sur les

murs ou sur

consoles.

a l
;

une impression de muse. Peu de


uvres hors de
crit,

bibelots mais, au contraire, des


pair.

Sur

le

bureau

ou Dumas

une

profusion de plumes d'oie, d'un jaune d'or,

dans une sorte de vase d'argent. Pour pressepapier


la

main,

la

loyale

et

forte

main de

30

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
pre, dont

Dumas

une

statuette en pied sourit

aussi, dans
terre cuite
sertis

un

angle,

faisant

pendant une
les

de Clodion.

travers

vitraux

de

plomb

des fentres

un

jardin apparat,

avec des balancements d'arbres, des vols


feuilles

de

sches en hiver, d'oisillons au prin-

temps

et,

au fond, une haute maison solives


et

de bois sculpt, chalet venu de l'Exposition

o Dumas

encore entass des tableaux su-

perbes. C'est l qu'il passe les mois de Paris.

Aux beaux
Je
ait

jours,

il

se

retire

au bord de

la

mer, Puys, o mourut

le pre.

ne crois pas

que jamais un dbutant


la porte

vainement frapp

de l'htel de

Paris

ou de

la

maison de

la grve.

Sous

l'iro-

nie de l'auteur de

V Affaire Clemenceau,
de cur de
Olivier
l'auteur

on
de

retrouve
la

la

bont
.

Reine Margot

de

Jalin est
les

un

d'Artagnan assagi
d'pe par
les

qui remplace
et

coups

coups d'pingle
ne

qui, pou-

vant tre Alceste,

maudit pas trop

C-

limne aprs l'avoir adore, mais supprime.


la

je l'ai dit

Parfois, dans cet htel plein de chefs-d'uvre

de l'avenue de Villiers,

on surprend Dumas

jouant avec une autre merveille, vivante, celle-

ALEXANDRE DUMAS
l, rose,

FILS.

31

blanche,

frache

dans des broderies claires. Car voil


grand-pre maintenant, celui
encore
et

un enfant qui
!

rit

il

est

qu'on appelle

qui signe encore pieusement Alexandre

Dumas fils!... Eh bien, non


virilit

robuste

et

jeune

dans

sa

superbe, on ne fera croire personne


soit

que

ce matre

un

aeul

Dumas

fils

est

aussi entranant, aussi entrane' qu'au


il

temps o

se taillait

une gloire
Il

ct de la grande gloire

paternelle.

restera ainsi, dans l'histoire de

notre littrature, dpassant son pre


vrit dpasse l'imagination, et

comme

la

montrant ce

fait

unique dans

les lettres
si

deux hommes minents


dans un mme
art,

pouvant tre

diffrents

tout

en s'levant l'un

et l'autre la

mme
je

hauteur.

Ce qui me
de loin,

plat, d'ailleurs,

en

lui, ce

qui

fait

qu'aprs l'avoir applaudi,


je l'ai

quand
je l'ai

l'admirais
prs,

aim quand

vu de

c'est ce je

ne sais quoi de
si

fier,

d'indpendant,
lettres.
et

de

rtif,

qui sied

bien

l'homme de

Piron, qui n'avait pas plus d'esprit de mots


avait

moins de

talent

dramatique que Dumas,

passait

un jour devant un grand seigneur en


:

disant

je

Monseigneur,

les

qualits

tant

connues,

prends

mon

rang.

32

CELEBRITES CONTEMPORAINES.
Partout
et

toujours Alexandre

Dumas

a pris

son rang. Nagure

il

peu d'annes

un

ministre l'invitait venir figurer

la rcep-

tion

du jour de Tan
fit

Je n'ai rien dire au


a

ministre,

Dumas;

s'il

me

parler, qu'il

vienne

me

voir.

vingt-huit ans, Alexandre

Dumas

fils tait

dj dans la plus complte indpendance politique,

indpendance

qu'il a conserve encore

aujourd'hui

aprs trente ans de rflexion.

C'est bien l le

du

i5 aot i852,

mme homme qui, la veille comme on lui demandait


pour l'Opra,
:

d'crire les vers d'une cantate

rpondit l'envoy de M. de Persigny

il

Dans un pays comme


a quatre

la

France, quand

grands potes
et

comme
c'est

Lamartine,
l'un d'eux

Hugo, Musset
de
le chanter.

Branger,

qu'un gouvernement nouveau doit demander


Si,

pour un motif ou pour un

autre, ces quatre potes croient devoir s'abstenir, les

dbutants n'ont qu' se taire!

Imprimerie-librairie
JANVI8R

A.

QUANTIN,

7,

rue Saint-Benoit,

PARIS

1883

CETTE LISTE ANNULE LES PRCDENTES.

CELEBRITES

CONTEMPORAINES

LITTRATURE POLITIQUE BEAUX-ARTS SCIENCES ETC.

PREMIERES BIOGRAPHIES PUBLIEES


DANS L'ORDRE DE PRPARATION DU TEXTE ET DU PORTRAIT
1.

2.
3.

4.

MM. Victor Hugo Jules Grvy Louis Blanc Emile Augier

par

5.
6.
1.

8.
*J.

10. 11.

12.
13.
14.

15.

16.
17.

18.
19.

20.

Lon Gambetta
Alexandre Dumas Henri Brisson
fils
. .

Alphonse Daudot

De Freycinet
Emile Zola Jules Ferry Victorien Sardou Eugne Clemenceau Octave Feuillet Charles Floquet Ernest Renan Alfred Naquet Eugne Labiche Henri Rochefort
Jules Claretie

...

MM. Jules Claretie.

Lucien Delabrousse. Charles Edmond. Jules Claretie. Hectob Dspassb. Jules Claretie. Hippolyte Stupuy. Jules Claretie.

Hector Depassb. Guy de Maupassant. Edouard Sylvin.


Jules Claretie. Camille Pelletam. Jules Claretie. Mario Proth. Paul Bourget. Mario Proth. Jules Claretie.

Pdmond Bizirk. M dbChbrvhlb.


,s

BIOGRAPHIES

EN PREPARATION

MM. de Mac -Manon Erckmann-Chatrian Paul Bert Deroulde de Lesseps Ludovic Halvy Spuller Jules Verne Lockroy Edmond de Coppe Vacquerie Jules Sandeau Paul Meurice Edmond About Goncourt Pailleron Taine Tony Rvillon Camille Pelletan Thodore de Banville Clovis Hugues De Gallifet Duc d'Aumale Pasteur Jules Simon Lon Say De Broglie etc., etc.

Chaque biographie avec portrait

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rue Si-Benoit, Paris.

Taris.

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Date Due
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