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TRADITIONS, LF.GENDHS

CONTES.

CHANSONS. PROVERBES.
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MAJJA.ML. i(

1901

A Madame

H. Dl'Claun

Mai toi

PRHFACH

L't'tmie

complte des souvirs

tir

in

Divitir
impor-

(enfil die srail la fois l'une des plus

tantes
Itrepit

et

r une

des plus ardues de celles qui rc-

de r histoire littraire.

Malgr

les

innom-

brables travaux dont elle n'a cess d'tre l'objet^


la

Divine Comdie

est reste

en bien des endroits

l'un des textes les plus ni^^maliques que nous ait


lgus
le

Moyen-Age.
la

Cette obscurit tient beaula

coup moins

langue qu'
l'esprit

divergence absolue
et la

qui existe entre

moderne

mentalit des

hommes
dans
de
les

de cette poque ou plutt dans leurs

ma-

nifestations.

Tout

ce

qui parait incomprhensible

uvres du X* ou du

XI h

sicle, cesserait

l'tre

avec une connaissance plus compUtc de la


le

Thologie et surtout

la Scolastique.

Jmbus d'une
dis-

terminologie spciale qui n'est pas beaucoup plus


ridicule

que

les

ntres,

levs

au milieu de

cussions dont

on exagre
sont

la vanit, les savants

du

Moyen-Age

incomprhensibles

quand on

\ir

PRKrACK

veut

les

ctuiUcr avec nos prjui^s

el

nos partis

pris, sa)is tenir

compte d'aucun des leurs.


philosophique
et

Leur

culture

scientifique
:

nous chappe un degr presque gal


quit latine,
le

l'anti-

la

seule

que connt directement

Moyen-Age, ne

lguait

aux

sicles

qui hri-

trent d'elle ni philosophie,

ni doctrines scienti-

fiques qui lui fussent propres.

Les hommes qui

vcurent ces poques lointaines, furent aussi

curieux de problmes mtaphysiques

et

jusqu'

un

certain point de questions scientifiques que des

doctrines religieuses et des discussions thologiques.

%ehuts

par

la

pauvret
des

et

surtout

par

le

manque

d'originalit

uvres philosophiques
ils

de la littrature latine (i),

se rsolurent

chercher dans d'autres mondes des documents plus


riches et d'une inspiration plus libre.

L'antiquit hellnique resta lettre morte pour

(i) Les savants

du Moyen- Age recherchaient


le

l'ori-

ginalit, plus qu'on ne


losophe
latin qui,

supposerait

le

seul phisoit

malgr l'emprunt du fonds,

quelquefois el en quelques points oriii;inal, Lucrce, a

joui d'une grande vogue cette poque

et

a eu une

grande

influence sur la littrature no-latine.

PRKI ACE

Mil

l'Europe occhlcnliile jusqu'aux premiers jours de


la Renaissatiee et il fallut

attendre

le

XFI*^

siele

pour

(fu'Aristote

et

Platon

fussent lus dans le


le

texte orec.
tin et le
ls et

Ce

n'tait point

que

monde byzaniso-

monde
ne
et

latin veussent

eompltement
il

sans avoir aucun

rapport, mais

est

cer-

tain qu'ils

ressentaient

aucune

affinit l'un
ils se

pour

l'autre

que bien au contraire,


les

con-

sidraient

comme
et

pires ennemis.
les

Le schisme qui spara jamais


d'Occident
civilisations de la

deux

i^lises

d'Orient, a allum entre

les

deux

Hellade

et

de

Rome une haine


catastrophes jus-

inextinguible qui a caus

les pires

qu'au milieu du XIX'' sicle. Les derniers dfenseurs de la Bv^ance impriale, qui lombrenl sur
la

brche autour

du

dernier Csar

Auf^uste

n'avaienf-ils pas

proclam bien haut

qu'ils pr-

fraient

le

turban du Turc

la tiare de

Rome.

Le .\{o\en-A^e
ments plus
lisation

latin ne nourrissait

pas des sentide la civilui

bienveillants
e!
il

l'gard
prfra
,

by^iinlinc

aussi,

V Orient hrtique fOrienl schismatique.

L'aube mdivale venait de


scne des ges,

se

lever sur

la

quand

le

monde arabe parvint

son (tpoge

et l'clat

de sa civilisation brilla peu-

MV
ih'S siirli'S

PRKIACK

:/</;//

avaiil

lic

s'ctciiidrc

au

iiiiHcu

des

dsastres qui aboulireiit Ui rhiite

du Khalifal.
stir Les
et

L'hgnumie des

fils

d\4hbas s\ieudil
et

an-

*iens empires des CJjosros


les

des (Csars,
soie

depuis

/routires du pays de
l'Atlas, les

la

jusqu'aux rimes

de

mosques retentirent
et

du
une

nom
nuits.

des sueeesseurs du khalife des Mille

Les voyai^eurs
rurent tout

et

les

nuirehnnds arabes parcou-

raneien

monde
Caire

pendant
les
et

que

les

docteurs qui enscignaioit dans


sits

riches

univer-

de Bagdad,
et

du

de
d^nis

Samarkand
la

traduisirent

commentrent
uvres de
la

langue

du Prophte
platonicienne

les

philosophie no-

et celles

de la science hellnique.
di-

La
Plotin

capitale

du Khalifal devint rhritire

recte d^ Alexandrie et
et

par t'Alexandrinisnie, par


les

par Phi Ion,

philosophes

musulmans

se rattachrent sans solution

de continuit au divin
et

Platon. Ce fut cette poque,

sous V influence

de hrsie alide, que


Ma\tlisnu\
vinrent
se

les

doctrines htrodoxes
et

du

celles des

Gnostiques

des Sabens,

fondre

ai'cc les thories


le

philosophiques

de rancienne Grce dans

syncrtisme tholo-

gique

et

cabbaliste

du Soufisme.
les

L'occupation de riispagne par

Arabes.,

les

PRKIACK

XV

lyldlioiis coutiuuellcs ihs Rcpitbliqiics

du nord de
la

r Italie avec

les

Echelles

du Levant, plus tard


tablirent
et

^este hroque
tact direct

des croisades

un con-

entre rislantisnie

le

Mo\en-A^e
de V in-

occidental.

La

question,

capitale

au point de

vue de
fluence

l'histoire

de

la

civilisation,
les

du monde musulman sur


et

littratures

mdivale
te

de la Renaissance n a jamais t traiet

dans son ensemble,

son

ampleur

suffirait
;

dcourager
diffrents
rents,

les esprits les


c>ts et

plus studieux

mais de

des points de

vue

trs diff-

on a constat son importance.


la

Dans

sou

remarquable ouvrage sur

philosophie chrsaiis

tienne avant Dante^Oianam a reconnu,


doute
le

premier, qu'on retrouve dans la


des traces de cette injuence
le
t

Divine
/uibitte

Comdie
a constat

et

mme

fait

dans la

Divine Comd'numrer

die a va n

Da nte\ il

srail trop long

ici les articles

des diffrents priodiques dans les-

quels

les

rudils italiens ont signal

V existence de
littra-

points de contact entre les

uvres de leur

ture nationale

cl

certains livres orientaux.

J'ai pens qu'il ne serait point compltement


inutile de reprendre cette question oriental, et d'tudier s'il ji'y a pas

au point de vue
dans
la

Divine

XVI

PRI.IACi:

'omcdic

et

dans

les

lgendes aiilrieiires

ijui

appar-

tienueut au nunie cycle quelle^ des traces de cette


iufhieuce.

Celte recherche

n'est
les
et

pas toujours Ja-

cih\ car, loin d'tre rares ^

ressemblances sont
elles
:

plus nombreuses que relles


toutes la

ne sont pas

preuve d'un

emprunt
le

V esprit
;

de

l'homme varie moins quon ne


varie en lui,
c'est

croit
il

ce

qui

la

faon dont

travestit sa

pense

et

le

plus ou
il

moins de dguisement
;

travers lequel

l'exprime
les

les

divergences qui

semblent exister entre


diffrentes races

modes de pense des


fait de ter-

humaines sont un

mitiologie

si

l'on arrive

en faire abstraction,
les

on

s'aperoit,
les
et

qu^ toutes
les

poques
ont
ils

et

sous

toutes

latitudes

hommes

pens

de

mme
m'a

aux mmes

choses,

quand

ont pens,

fai cherch
t possible,

viter ce

danger autant qu'il

mais je n'ose

me

flatter d'y

avoir

toujours russi.

^^'^'iSd^^^
SOURCES ORIENTALES
DE LA

DIVINE COMDIE
I

premier

monument

des lettres

^-^

italiennes (i), la Divine Comdie

de Dante Alighieri, marque l'apo-

ge d'une des littratures


riches et les plus varies qui soient au

les

plus

monde.

On
les

ne peut rien

citer qui lui

ressemble dans

littratures occidentales et elle est reste

absolument le premier auteur qui ait crit en langue italienne; on peut citer avant lui les potes de la cour de l'empereur Frdric II, dont les uvres ne sont gure que des imitations de la littrature provenale, ainsi que Guido Guinizelli de Bologne, Guittone d'Arczzo. Ciullo d'Alcamo, Drusi de Pise, le roi Enzo de Sardaigne, Dante di Majano, la cj(i)

Dante

n'est pas

lbrc potesse
canti dont les

Nina
il

di

ath-oh

Dante, et surtout Guido Cavalsont plus d'une fois cits par


pas

Dante; mais

n'en est

moins

vrai

que

c'est

l'Alighieri qui, depuis la fin

de l'antiquit classique,
1

SOURCES ORIENTALES

isole (i)

mme
et
le le

en de

Italie, la terre
la

promise
Il

de

la

fiction

posie religieuse.
ait

semble que
dans
la

pote florentin
secret de cette

emport

tombe

veilleuse,

qui est

uvre merl'uvre du Moyen-Age,


l''uvre de
l'antiquit
latin.

comme
grecque

l'Iliade

est

et l'Enide celle

du monde du
soleil

C'est en Orient, au pays

et

des

lgendes mystiques, qu'il faut aller chercher


des formes littraires comparables, au moins

pour

le

thme autour duquel


la

elles se

sont

dveloppes,
Il

Divine Comdie.
la l-

existe

en Asie deux versions de


les

gende de l'Ascension, (2) toutes


crivit
la

deux

premire uvre qui soit comparable aux anciennes popes. Sur Cavalcanti, on consultera avec profit le livre de M. Pictro Ercole, Giiido dinilcanti de
suc rime, studio storico Iclterario scguito
dlie

dul

testa

crilico

rimecon commento. Livourne, F. Vigo, 1885, Cf. compte-rendu critique de cet ouvrage paru dans
Giornale storico delta letteratura italiaua (2*
p.

le

le

402)
(i)

et

d
la

la

plume de M.

Sem. 1885, Rodolphe Renier.


visiblement es-

Dans

ses Trioiuplje^, Ptrarque a

s.iy

d'imiter

Divine Conirdie, mais on peut dire qu'il

n'a russi qu' faire

une uvre assez froide en compa-

raison de son modle.


(2)
trs

La lgende hbr.iique de l'Ascension de Mose est probablement emprunte l'Iran (voir Revue de

DK

DIVINE COMi:i)IK

crites

en Perse,

la

premire par un auteur


de
dvnastie sassanide
le

mazden

une poque indtermine, probala fin la


;

blement vers
Livre

c'est celle qui est

connue sous

nom

de

d' Arda- l^iraf (^i).


liii

La seconde
un
ciel

raconte

du Prophclc Molxiinmcd, 1S99). On lit dans une prire juive de office de Simhat-Tora qui remonte environ au IX= sicle C'est Mose qui monta au ciel, c'est Nathaniel. Sematah, Abi Socho, Abi Sanoah, Hber, Ykoutiel, Tobiah, Y'red, Abi Gueder, qui monta au ciel, et qui . (D'aprs le fit descendre sur nous la protection divine Talmud.tous ces noms dsignent Mose). Erccb-Hatcpbil'Histoire
Rt-ligiotts,

i'.-isLcnnon

lotb,ou prires de toutes


lites

les

grandes ftes l'usage des Isra-

du

rite

Allemand

traduites en Franais avec le texte

Ijbrahjuc en regard, par E. Durlaclier, Paris. 18$^, p. 562.


Il

ne faut pas confondre l'Ascension de .Mose avec


;

le

Livre

de l'Assomption de Mose

ce

dernier est en

effet

une

uvre messianique qui

n'a rien voir avec la lgende de son ascension au ciel. Il est possible que les rabbins de Babylone ont connu la lgende d'.\rda-Viraf on lit, en effet, dans un passage du Tahiiud, Git. 146. Leurs noms (des Persans) ont des consonnances barbares, Arta et Arda et Pili barisb. Si l'ctymologic de pili-hirisb n'est pas claire, il n'y a pas douter qu'-/r/a ou Arda, qui en est une forme plus moderne, ne soit le mme mot que le premier lment du nom d'ArdaViraf. PU parait tre dans ce passage le mot bien connu qui signifie lphant et qui se trouve en persan sous la forme yi/ ; barisb peut tre action de porter du verbe bnrden.
;

(i)

En

pehlvi Art-Viraf-NauAk.

SOURCES ORIENTALES

Tasccnsion de

Mahomet au
qui

ciel

elle a t

rdige une poque


trs

ne saurait tre
premiers sicles

postrieure aux deux


et elle a pass

de l'hgire

par

la

suite

dans
la

toutes les littratures de l'Orient (i);

on

connat gnralement sous


radj (2).
J'ai

le

nom

de Mi-

essay de montrer, dans un


la

mmoire

prcdent (3), que


(i)

lgende de l'Ascension

Bien qu'crite probablement en Perse, il est prsumer que l'auteur se servit de la langue arabe et ce n'est qu' une poque bien postnon du persan rieure qu'on finit par considrer le persan comme une langue dans laquelle on pouvait crire un livre historique ou religieux.
;

ne crois pas utile de rsumer ici, mme brivement, l'une ou l'autre de ces deux lgendes. Le Lnrr d'Arda Viraf a t traduit en anglais par Haugh et en franais par M. Barthlmy. Le lecteur trouvera
(2) Je

dans

la

traduction du Afm7<//-.Y(n('/>ougour par


Courteille
(Jiibliothrijiw

M. PaLangues

vet de

de

l'cole

des

Orientales) l'essentiel

du

rcit

de l'Ascension de Maho-

met

{L'ascension au ciel

la Revue de l'histoire des Religions du prophte Mohammed, 1899), la traduction d'un fragment d'un commentaire persan sur le Koran dans lequel cette mme lgende se trouve expose d'une faon la fois lgrement dilTrente et
;

j'ai

donn dans

plus littraire.

au Ciel du Prophte Mohammed, dans Revue de l'Histoire des Religions, anne 1899.
{^l)

UAscension

la

DE LA DIVINK COMKDIi;

est

ne en Perse, ou,
la

si

l'on veut,
fois

qu'on

hi

trouve pour

premire

dans

l'Iran sous

une
(i)
Il

forme nettement

arrte (i), et

que
desse

existe dans la litlCiatiirc


le paradis ou plutt
;

assyrienne une sorte


la

de pome o se trouve raconte l'ascension de


Ishtar dans

et sa dans descente aux enfers la rdaction en est certainement tort ancienne et infiniment antrieure la forme iranienne de la lgende de l'Ascension. La descente d'Ishtar aux enfers est trs dilTrente du voyage d'ArdaViraf, et l'on ne pourrait affirmer que la premire est le prototype de la lgende iranienne. Cette question est assez difficile tudier, car on ne possde aucune forme intermdiaire entre le rcit assyrien et le rcit iranien. Il faudrait pour se faire une opinion bien

l'Olympe

arrte sur ce point, tudier les

emprunts de
.

la religion

iranienne
sines,

ancienne aux

religions smitiques ses voi-

grands empires de Chalde l encore, on se trouvera rapidement arrt par ce fait que l'Avesta, tel que nous le possdons, nous reprsente un No-Ma/deisme, sans doute trs diflerent de celui de Darius et des Achmnides ses succesc'est-A-dire
;

celles

des

Nanmoins, il me parat certain qu'il y a eu une poque qu'il n'est pas impossible de dterminer historiquement d'une faon assez rigoureuse, un contact
seurs.

entre

la civilisation

chaldenne
et

et

l'Iranisme; ce dernier,

trs infrieur

l'tat social

religieux des puissants

empires deNiniveet de Babylone, ne pouvait manquer de leur emprunter quelques formes religieuses cela expliquerait mieux, je crois, la parent incontestable de certaines lgendes avestiqucs et de celles qui leur correspondent dans les littratures smitiques, que des
;

emprunts

directs de l'Iranisme

au Judasme.

SOURCES ORIENTALES

la Iciicndc

musulmane du

vovai^c miraculeux
le

que Mahomet excuta en une nuit dans

monde
ses

cleste, tait tout entire, jusque


dtails,

dans

moindres

emprunte au Maz-

disme. Je crois qu'il est possible de prouver d'une faon galement certaine que c'est
la

mme
la

lgende qui

se

trouve

la

base

de

Divine Comcdic de Dante Alighieri.


est

Le problme

moins simple,
la

et
la

ce qui

vient encore le compliquer, c'est

rpu-

gnance naturelle de
inspire,

critique admettre

qu'une uvre occidentale puisse avoir t

un nombre quelconque d'intermdiaires, par un thme venu d'Orient (i). Le seul moyen de rpondre
travers
(i) Plusieurs rudits italiens ont cepeiulnnt reconnu queles littratures orientales n'avaient pas t sans influer sur le dveloppement des lettres italiennes. Dans un article intitul L'Ameto Prrsiniio insr dans le Giormile storico dlia Icllcratura ituliniiu (i""" semestre 1891, p. 80 ssq.), M. halo Pizza a signal les rapports qui existent entre la lgende du roi sassanide liahram Gour et celle de l'Anieto de Boccace. Il est vident que les deux lgendes ont plus d'un trait de ressemblance, mais il faudrait tre bien sr que la joyeuse histoire de Bahram V, raconte par Nizami, Hatfi et les autres potes persans a t connue en Italie. Le mme auteur a signale d'autres faits du mme ordre dans ses Riscotitri
,

mme

DE LA DIVINE COMEDIE

cette

objection

prjudicielle

est

moins de

si'jiKiler les

ressemblances que l'on peut re2*


:

orit'utali

(Giornalc storico,

sem. 1895,
clje qticsti

p.

220

ssq.)
ve-

qu'il

termine en disant
c}}e

Spero

riscontri

rauuo a confcrmare
la
li-lteraliira

gi teuta di vwstrarc...
mrita

ci

che

prrsiana
la

pure

d'essere

sliidiala in

reaiiom- cou
ratre

itoslra.

M. Tommnso

Vitti

fait

pa:

en 1889 dans \'Aligbifri (p. 35) un article intitule Le origini dlia Divina Commedia ; il reconnat, d'ailleurs vaguement, que la Divine comdie se rattache aux
littratures orientales,

mais

il

cite tort le

Mahabharata

qui n'a certainement rien

voir

avec l'uvre de Dante.

M. Angelo de Gubernatis a insr dans la troisime anne du Giornale daitlesco (p. 49 ssq.) un mmoire intitul
:

Le

type indien de Lucifer cbei le


l'art

Dante

cet auteur

soutient qu'avant Dante,

chrtien n'avait jamais rela

forme d'une montagne sunnonte par le Paradis Terrestre, et que cette reprsentation n'est qu'une copie du systme musulman suivant lequel le Paradis Terrestre se trouverait au sommet du pic d'Adam dans l'le de Ceylan, la Lanka des Indous. D'aprs M. A. de Gubernatis, l'enfer de Dante serait une copie de l'enfer bouddhique et Lucifer
prsent
le

Purgatoire sous

avec

ses trois
le

ttes

de

couleurs
l'un des

diffrentes

serait

Yama,
s'il

dieu de la mort,

avatars

Ces rapprochements sont


faut
les

fort curieux,

mais

de Siva. je ne sais
certain,

admettre sans rserves.


le Purgatoire,

Un

fait

Dante parle plusieurs reprises de l'Inde mais cela ne prouve pas que Lucifer soit le Yama de la dmonologie indienne ne faut pas il oublier en effet que les Musulmans connaissent parc'est

que, dans

faitement les tres

ttes multiples et qu'il

en est parl

SOLRCFS ORIENTALES

lever entre

la

Divine Comdie {i) cl les formes


la

orientales de

lgende de TAscension, que


le

de refaire pas pas

chemin

qu'elle a parl'Iran jusque

couru pour arriver du fond de


sur les rives de l'Arno.

II

VAXT d'tudier
la

la

transmission de
trail

loende de l'Ascension
^^

f ^'Hi
5^!X >;I-^'.

^^'^

monde

occidental,

est

indispensable d'tablir que Dante

ne

l'a

pas connue par des ouvrages origi-

naux apports directement d'Orient en Italie, autrement dit, que la tradition dont il s'est
inspir en

composant

la

'Divine Coindie n'est

dans tous les tr.iitjs de l'ascension de Mahomet au ciel on les trouve m-mc reprsentes dans le manuscrit ougour du Miradj et il n'y a certainement pas l une
;

influence du Bouddhisme.

Ce

seul

fait

enlve

beau-

coup de sa valeur
(i)

la

thse de

La Divine Coiimlie est lement connue pour qu'il soit

M. de Gubernatis. une uvre trop universelbesoin d'insister sur

le

plan et sur les pisodes caractristiques de ce pome. Dans

un opuscule publi en 1892

Bombay sous

le

titre

!)K

LA DIVINTK COMKDIK

ni directe,

ni

crite,

mais seulement orale.

Ce
les

n'est

qu'ensuite

que

nous

tudierons
cette

intermdiaires
s'est

travers

lesquels

tradition
Italie.

propage de Perse jusqu'en


lgende
:

A
la

priori,

Dante a pu connatre

la

de l'Ascension par trois sources diffrentes

forme orientale,

la

forme talmudique ou

juive, et la

forme occidentale.
par
la

Encore

faut-il,
la

forme orientale, enl'as-

tendre plutt

lgende islamique de
la

cension de

Mahomet que
\'iraf ;

lgende mazpas

denne d'x\rda
t

en

effet, celle-ci n'a

connue en F.urope avant qu'une amplification persane de V Ard-Virf-Nmch n'ait t apporte des Indes, c'est--dire une poque

Dante and Virf and Grdis and Kus {pi inlcd at the Education Society's pn'ss),\c destour Jivanji J.imshcdji Modi s'est born signaler quelques-uns des rapprochements extrieurs que Von peut faire entre la Divine Comdie et VArda-VirafSamclj. C'est du temps bien perdu, c.ir YArda-Viraf n'est pas le prototype de la Divine Conirdie et il ne peut pas tre question de contact di-' rect entre ces deux uvres. Les ressemblances extrieures qu'elles prsentent ont donc toutes les chances d'tre
fortuites.

lO

SOURCES ORIENTALES

bien postrieure, vers


cle.
11

le

milieu du W'IT' sin'a pas puis l'ide


la

est clair

que Dante

premire de
directe

la 'Divine

Comdie dans

lecture
traits

du Tahnud ou des nombreux


il

arabes du Miraj^ car

ne savait pas un mot

d'arabe et pas plus d'hbreu;le grec lui-mme,

malgr tout ce qu'on


de
plus

dit,

ne

lui tait

pas

plus familier, et ses connaissances,


celles

comme

ses

illustres

compatriotes

devaient se borner au franais et au latin (i).


que Dante ait su le franais, quoi qu'il ne soit pas absolument sr qu'il soit venu d'aprs ce qu'il dit du Tesoro de Rrunctto Paris
(i)Il n'y a pas
douter
;

ne le cite pas sans l'avoir lu, mais qu'au contraire, cet ouvrage lui tait trs familier. Ce n'est d'ailk-urs ni dans le Tesoro, ni dans le Tesorello qu'il faut aller chercher la source de la Divine CoLatini,
il

est visible qu'il

mdie.

Gente vien, con

la

quai csser non deggio

Siati raccomandato'l mio Tesoro Nel quale io vivo ancora.c pi non cheggio
Iiiferno,

chant

XV,

18-120.

les voyages de Dante, on peut consulter l'ouvrage Antonio Rossi I liagffi ^anlescbi olli Ape. Tode M. et sur Brurino, Unione tipografico-editrice, 1893 Latini les Figure danlesclx de M. G. de Leonarnctto dis (Gionutle slorico dlia letteratnra ilaliana, tome m,

Sur

p. 322).

m-

I.A

niVIN'E COMKDII-

I I

Tout, dans

la

Divine

Coniiilic,

montre d'une
ni les

fa^on certaine que Dante ne connaissait


lettres

arabes, ni
la

la

littrature qui se
la

forma
de

autour de
ral.

Thora aprs
avait

dispersion d'Isles

Si

l'Alighieri

lu

rcits
il

l'ascension de

Mahomet ou de Mose,

est

prsumer
le

nom

y aurait fait allusion quand de ces deux lgislateurs se prsenqu'il


qu'il
et

tait

sous sa plume,

en aurait

fait

la
il

glorification
l'aurait

de Mose

qu'au contraire

reprsente

comme une

imposture

de Mahomet.

Or Dante ne
Mose
VEnfii\
alla

connat pas d'autre ascen-

sion que celle du Sina, au cours de laquelle

recevoir les tables de


et,

la

Loi des

mains de Jhovah
il

au XXVIII^" chant de

se

borne reprocher Mahomet

ainsi qu'

son cousin Ali

d'avoir
la

sem des
terre (i ).

schismes
(i)

et

caus du scandale sur


c

Vcdi comc storpiato

Macometto
:

Dinan/i a me scn va piangcndo Ali Fessoncl volto dal mcnto al ciuffctto E tutti gli altri, chc tu vedi, qui

Seminator

di scandalo, e di

scisma.

Fur

vivi

pcro son
Iii/t'rno,

fcssi cosi.

chant XXVIII. >i-6.

12

SOLRCKS ORIEXTALKS

Si

Dante

avait su

la

langue arabe de ion


il

pouvoir

lire

un manuscrit,
de Y Enfer
^

est certain

qu'au

XXXI*^

cliant

il

aurait plac dans la

bouche de Nemrod des paroles plus intelligibles que le clbre vers Raphe huai aiiiec
hia
hialiiii (i). Il

n'y a pas de doute que ces

(i)

Raphc Imai amcc hza bialmi


a

Coinincio

gridar

la icra

bocca,

Cui non

si

convcnieii piiuiolci salmi.


Iiiferno,

chant

XXXI,

67-69.

Honore ma splendeur dans l'abme dans le molide. Ce qui rend trs difficile la restitution de ces mots, c'est que l'article ne parait pas une seule fois dans cette phrase. Fluegel a propos, en se basant uniquement sur l'interLanci traduit
elle
:

comme

a brill

de Lanci, qui est loin cependant d'avoir une valeur absolue, mfa'a lama'i 'ainak i^a /'/ Uilnini. Preso ha il mio splendore una profondita, ecco oro mondo ; dans son Supplcinent </<.< Commeutaiies il mio
prtation
sur
la

Divine
lit
:

Comdie

de

Datilc

Aligljieri

(Dresde,

1865), Schier

rafa'a al-inj'i
cecidit
iiini

'amak

sahini l'ilantiu Suni-

ma mea infundum
galement
lu
:

vis

gloria

mundi.

On

'amak sain 'alami quam stulte incedit flumina Orci puer mundi mci , d'aprs (Coiiiiiienlo del re la variante Rafcl mai aiiiek -ahi al mi Gioi'ani di Sassotiia (Filalele) alla Divina Cominedia dans
rafnla
;

VAlighieri,

tome

iv. p. 56 et 37).

de

restitution

galement
ilmi

Je croises tentatives inacceptables ; Raphc huai


science a lev...

me

semble

rafaa

ma

Tous

les interprtes

de ce vers,

commencer par

Lanci, ont vu

DE LA

DIVIN'F.

COMEDIE

six

mots ne soient de
la

l'arabe,

mais

il

est bien

difficile,

pour ne pas dire impossible, de rforme primitive de cette phrase


qu'en donne Lanci
ainek
;

tablir
la

et

traduction
le

est

sinpjui

ilans un

mot

profondeur

mais cclu

tre tout autre


:not,
il

chose

puisqu'il n'y a pas d'article ce


c'est parce qu'il

esta prsumer que

remplit une
suffixe de la

tonclion j;ranimatic:ile telle qu'il ne doit pas le prendre,


c'est--dire

que

le k final

doit tre le

pronom

seconde personne du singulier; aiii peut-tre la transcription de bien des mots arabes ; peut-tre de omnu, wunn peuple mais il y a l une difficult .car, avec le
;

pronom

suffixe,

qucl'Alighieri a
aurait alors

on devrait avoir innmetek il est vrai trs bien pu faire tomber une syllabe on
; ;

ma

science a lev ton peuple

Si l'on
n'est

voit dansrtm, l'arabe 'ain, le sens est le

mme, et l'on

plus oblig de recourir l'hypothse


a

suivant laquelle

Dante aurait tronqu ce mot. J'ignore comment Lanci trouv dans les deux mots h-a bialiiii comme elle a brill dans le monde, Ce traducteur, lgrement tourdi, ne se souvenant plus qu'il venait de traduire ainec par abme ce qui, aprs tout est admissible, le retraduit par comme , en le retournant sous la forme Iwma quant h-a dans lequel Lanci voyait un verbe signifiant briller, il est plus vraisemblable que c'est tout simplement le pronom dmonstratif ba;a cela . Btahiii peut-tre soit H'ijlaiiii dans mon monde , ou hi'iUni par ma science , ou moins probablement par mon
<

tendard
le

En
la

tout cas, la traduction de Lanci

dans
;

monde

, est

insoutenable, car

il

faudrait bi-l-'alam

les rgles

point.

grammaire arabe sont inflexibles sur ce La restitution Rafel iiia'i \immeh l.uiia bi'ihni qui
de

14

SOURCES ORIENTALES

gulircment hasarde, ainsi que


ter dans sa traduction de la

les

conclu-

sions qu'en tire le chevalier Artaud de

Mon-

Divine Comdie.

En

ralit, ce vers est

peu prs incomprles copistes


;

hensible sous cette forme, et ce serait peuttre aller trop loin

que de rendre
sa corruption

responsables

de

elle

doit

remonter Dante lui-mme, qui aura pris


ces

mots tout
cit

transcrits

dans un

livre
a

que

nous ne connaissons pas,


tre
qu'il avait

ou qui

peut-

de mmoire un lambeau de phrase

entendu prononcer.
le

Un
:

fait

qui

prouve que Dante ignorait


mots,
c'est qu'il
;

sens de ces

fait dire \'irgile

Voil

Nemrod....
notre

laissons-le,
lui

ne
;

perdons
la

pas

temps

parler

langue des
la

hommes
l'est

lui est aussi

inconnue que

sienne
le

toute la terre >>(i).

De

plus,
Dante

quand

se

rapproche beaucoup du vers de Ton peuple a niarclic avec moi,


'

signifierait

et

cela grce

ma

sci<:'ice

La restitution o-Zm/W

;;;(/'/

!ie

donne aucun sens

acceptable.
(i)

Questi Nembrotto, per lo cui mal coto Pure un linguaggio nel mondo non s'usa. Lasciamlo stare, e non parliamo a voto
:

Che

cosi a lui ciascun linguaggio,


'1

Corne

suo ad

altrui,

c'hanullo

noto.

Iit/cnio,

chant

XXXI,

77-81.

DE LA DIVINE COMDIE

I5

colosse emprisonn dans

le

puits infernal, a

profr ces paroles qu'il dclare ne pas

com:

prendre, Virgile l'apostrophe en ces termes

Ame

sclrate, situ ignores

o ton cor (i)


soga
doga.
75-75.

(i) Ccrcati al collo,

c trovcrai la

Chc'l tien Icgato, o anima confusa,

vedi lui che'l gran petto


/ytTo, chant

ti

XXXI,

Le cor joue un certain rle dans plusieurs lgendes du Moyen-Age tout le monde connat celle du cor de
;

Roland, dont les appels dsesprs apprirent l'empereur Charlemagne l'agonie de son arme dans les gorges de Roncevaux. L'Arioste parle longuement d'un cor enchant que la fe Logistille donna au duc anglais Astolphe, (Chant XV, 514-15)-

Un
E

altro

don

gli fece ancor,

che quanti
;

Doni

fur mai

di

gran vantaggio eccede


l'ode intorno.
orribil

questo fu d'orribil suono un corno,


fa

Che

fuggire
il

ognun che
di si
i<i

Dico che

corno
s'ode

suono,

Che ovunque

fuggir la gente.

Les sons qu'il rendait taient tellement formidables qu'ils mettaient en droute tous ceux qui les entendaient c'est avec ce cor que le paladin mit en fuite le gant Caligorant (chant XV, 5 54). qu'il sauva Marphise, Aqui;

Sansonnet del Mecque et d'autres chevaliers, ses compagnons, de la fureur des Amazonjs (chant XX lui qu'il fora les c'est galement grce 51) 5 Harpies se rfugier au plus profond de l'enfer (chant XXXIII); il monta avec ce cor dans la Lune o il perdit son pouvoir magique, comme tous les objets qu'on
lant.
; ;

transporte dans cet astre.

l6

SOURCES ORIENTALES

est

pendu, chcrche-lc
cet instrument
la

le

long des muscles de


courroie qui main
les
Il

ton col, tu trouveras


tient

la

maudit.

s'en suit

que, dans

pense de Dante,

mots arabes
au cor
;

prononcs par Nemrod


titanesque dont
il

se rapportent

sonne dans l'abme


il

or,

si

obscurs soient-ils,

est certain qu'ils signi-

fient tout autre chose.

D'aprs Lanci, dont

le dfaut n'tait

pas
cit

de manquer d'imagination, Dante aurait


trois

mots hbreux au commencement du

septime chant de l'Enfer (i).

Au moment

les

deux potes viennent de quitter Fran

cesca di Rimini, Plutus s'crie d'une voix terrible


:

Pape Satan, Pape Satan, Aleppe

ce

qui, d'aprs le
fierait
:

commentateur

italien, signila

Montre-toi, Satan, dans

majest

de tes

splendeurs!

On

ne voit pas com-

ment Lanci a pu tirer ce sens de ces cinq mots qui n'ont jamais t de l'hbreu, mme estropi. C'tait l'avis d'Etienne Quatremre
qui
(i)

pensait

que ce vers n'avait jamais eu

Pape Satan, pape Satan, aleppe. Comincio Pluto colla voce chioccia.
Iiifcnio,

chant VII, 1-2.

DE LA DIVINE COMEDIE

I /

aucune

signification (i).

Tous
et

les

commenn'i-

tateurs italiens de

Dante,
scJnt

personne

snore combien
vertus

ils

nombreux,
ont

se sont ce

trouver une signification


vers
qu'ils

malheureux
toutes
les

retourn

de

faons, avec l'pret de gens qui


la

veulent que tout dans

^Divine Comdie ait

un sens
est trs

un sens extraordinaire. Il probable que ces mots ne signifient


et surtout

(i) Trad.

du chevalier Artaud de Montor, page

23,

note
(3)

}.

BenvenutoCellini voyaitdans cette phrase du franais, Giuseppe Venturi, Barzila et Lanci de l'hbreu, rOlivieri du grec, Lombardi un mlange de mots de diffrents idiomes. Dans VAUghieri de 1889, page 184, M.LuigiGaiter critique un travail de MM. Erncsto Manara et Fernando Giglio qui l'interprtent par Porta inferi pranaluit (!), ce qui serait un blasphme contre la parole bien connue de l'Ecriture Fortx inferi non pnrvah'binii . Dans un ouvrage intitul L'interpreta^^ione di'l verso dantesc Pape satan... la peri;^ia di Dante iiella lingua greca (Tunn, 1896), M. Luigi Monti ^propose de lire HaTra I iiaTv, TtaTra i^atav, ! itts
:

XstTTs), et

il
;

traduit
!

Oh

nemico

(ribelle),

oh

ah leppa (vattene via) . M. L. nemico (ribelle) Monti voitdanslePluto de Dante ledieudel'enfergrccet non Plutus, comme le font la plupart des interprtesde dit que cet esprit considre la Divine Comdie il Dante et Virgile comme des ennemis qui transgressent
;

les lois

de l'abme infernal. Cette interprtation pour-

iS

SOL'RCKS ORIKXTALHS

rien

il

semble, d'aprs

les vers
ils

suivants que,

dans

l'esprit

de Dante,

contiennent une

menace adresse par


cercles

"Plutus Virgile et au
les

mortel qu'il E^uide, encore vivant, dans

du monde
Lanci
et

infernal,
faille
le

mais cela ne

veut pas dire qu'il y

voir de l'hbreu
traduire

comme
le
f^it.

surtout

comme

il

Si les

formes orientales de

la

lgende de

l'Ascension n'ont rien fourni directement


rait

videmment
Son

se dfendre, car au

gatoire, vers 46-4S,

Dante

fait

dire

I" chant du PurCaton d'Utique


:

le leggi

d'abisso cosi

rotte ?

nuovo consiglio Che dannati venite aile mie grotte ?


niutato in ciel

Malgr tout, il Pape Satan, Pape

est

bien

douteux
Ateppe

Satan,
a

que le ver du grec. soit

galement critique dans le GioriialestoricofSvterelIeilaiitescbe, r" sem. 1884, p. 41 >) une explication absurde de ce vers. La phrase Portx inferi lion prxi<alebunt des Psaumes a pris dans l'glise cathoon la lique le sens d'une promesse de rdemption trouve grave sur l'une des faces d'un calvaire breton, lev vraisemblablement la fin du XVl" sicle, au point culminant de la pointe de la Trinit, prcsqu' mi-chemin du village de Pors-Even et du hameau de Launay-lc MalNomm, quelques minutes de la chapelle moderne de la Trinit, sur le cap occidental qui termine la baie de Paimpol.
;

M. Francesco Novati

ni:

LA DIVINE coM^nii:

19

TAlighicri, on verra qu'il a pu les connatre,

en partie

et

indirectement,

par

les

rcits

des chevaliers qui taient alls lutter contre

uvres des historiens du monde oriental. Bien que ces renseignements n'aient pas t sans fournir Dante
les

Sarrazins et par les

quelques ides trs prcises,

ils

ne forment
la 'Divine

qu'une source
Comdie
;

trs secondaire

de

il

faut chercher ses vritables sour-

ces dans les formes

occidentales de cette lle

gende qui ont

rpandues dans
le

monde
car
la

chrtien durant tout

Moyen-Age,
pu
lui

littrature classique n'a

fournir sur ce

point, part Virgile, qu'un trs petit

nombre
de

de documents.

Dans un mmoire publi dans


r Histoire des
Religions (i),
la
j'ai

la Rei'ite

essay

de

montrer que
Grce

lgende iranienne de l'As-

cension avait pntr


et

de bonne heure en

qu'on
dont

la

retrouve chez

deux prolues

sateurs

les

uvres ont

toutes les poques, Platon et Plutarque.

(i) V.\isc^mion au Ciel

du Prophte Sfohammn, anne

1899.

20

SOURCES ORIKXTAI.l-S

L'Iiistoirc

tic

ramicnicn

l'>

raconte par

Platon (i)

probablement

connue

tle

Dante, de
lit

mme que celle de Thespsius qu'on


la

dans Plutarquc. Quant


fille

lgende de
et

la

persane Golandouch,
byzantins, Evagre
lacte
est

d'Asmodoch
les

de

Myzuch, rapporte par


le

trois

auteurs

Scolastique, Thophi-

Simocatta,

et

Xicphore
n'est

Callixte,

il

prsumer qu'elle

point

arrive

jusqu' l'Alighieri, bien qu'on ne puisse rien


affirmer de prcis ce sujet.
C'est

par l'tude

des versions

occiden-

tales de la

lgende de l'Ascension que nous


part ce

allons

commencer, en montrant d'une


:

dans son tude intitulcc La Divine Comdie avant Dante, qui sert de prface aux uvres de Dante AUghieri La Divine Comdie, traduction de A. Bri^eux (Paris, i8>3, p. 9), dit que Platon a vraisemblablement modifie selon ses croyances cette tradition qu'il recueillit dans ses voyages. C'est l une erreur, car la lgende d'Er l'Armnien ne diffre pas sensiblement des visions iraniennes. Elle a t connue par Origne (Oratio contra Celsum, ^ii^nc, Patrologie grecque, tome XI, col.
(i) Labittc,
:

828)
-rri

'Hpa TGV 'Apaeviou

asToi ocoosxa -/jaspa vx

TTupa lyVjYpOai, xai Tzr^^^^ikY.hjfxi r T:p\ Tcv Ev aoou. On trouvera dans la note de cette page l'indication des passages des autres Pres de l'Eglise o il est parl d'Er l'Armnien.

DE LA DIVINE COMDIE

21

que Dante leur

emprunt

et,

de l'autre, que

toutes, sans exception, contiennent des l-

ments trangers aux lgendes europennes,


et

qui ne s'expliquent que par une importa-

tion orientale (i).

III

5i^r^,ofv^\

trouve en
rcits
le

Occident plusieurs
invisible analoimes

de vovap^es surnaturels dans

monde

iPir^^^'^jf

celui de

Dante s'chelonnant de-

puis

le

IX<=

jusqu'au XIII'" sicle.

On

verra

bientt que l'un d'eux, la descente de saint

Paul aux enfers, remonte un orij^inal

irec

dont on peut
cle

fixer la

composition au

IV^^ si-

de notre re (2).

(i)

Comme

je

serai

amen

comparer

ces
je

diffc-

rentes lgendes avec les rcits des Orientaux,

don-

nerai pour chacune d'elles un rsume trs succint, quoique suffisant, des textes qui en ont t publis.

mairement

Les principales de ces lgendes ont dj t somindiques par C. Labitte dans La Divine Coiiuiiii- aiaitt Dante. On trouvera galement quelques indications sur ce sujet dans un ouvrage de M. Arturo Graf intitul Mili, kggciide c superstiiioni del Media Evo ; Torino, Loescher ; 1892-1893.
(2)

22

SOURCES ORIENTALES

II

serait

peu scientifique d'tudier ces


la

l-

ofcndes en les classant suivant

date de leur

rdaction

elles sont

en

effet

de valeurs trs

ingales, quelques-unes ne consistant qu'en

rsums sans importance,


si

et

on

risquerait

la

Ton adoptait ce classement, de donner priorit des rcits tronqus pour relguer
les

au second plan
de

uvres qui permettent de


aux formes oriende TAscension.

relier la lsrende occidentale

taies

la ljendc
la

La forme
saint

plus complte de ces lgendes

miraculeuses

se trouve dans

l'histoire

de

Brendan, ou,

comme on

l'appelle quel-

quefois, de

saint Brandaines.

Cette
le

pieuse

lgende a joui, durant tout

moyen-ge,

d'une trs grande vogue, qui s'explique ai-

sment par

le

caractre mystrieux en

mme
qui en

temps que religieux des


furent excutes.

versions

Aujourd'hui
crdulit
et

mme,

notre

poque
la

d'in-

de scepticisme,

lecture

du
n'a

voyage

miraculeux

du

saint irlandais
il

pas perdu tout son charme, et

plat

encore

comme
des

l'un des pisodes les plus merveilleux


et

Vacille

une Nuits

mais, ce qui en

fait

DE LA DIVINE COMEDIE

^ -)

surtout riiUcrct, au point de vue spcial au-

quel nous nous plaons, c'est que, suivant


toutes les
probabilits, cette

lgende a t
pas t sans

connue par Dante

et qu'elle n'a

influer sur le plan de la 'Divine

Comdie (^i).

Un

abb

nomm

Barintcs

qui avait na-

vigu contre l'Occident (2) s'en vint un jour trouver saint Brendan (3) et lui raconta com(i) Sniiit lirniulan est
'..lie

mort

le

16 mai, et c'est cette

ne trouve dans le Tome ni du iioisde Mai des Acla Sanctorum qu'un rcsum sans importance de la lgende de ce saint. 1:11e a t publie par
qu'il est v:ncr.

On

Vchille Jubinal sous le titre de


liiit

L</

ocndc

laliiic

de

liniudaiiics

avec

une
;

traduction indite en prose et


;

n posie romanes,

ouvrage que
(2)

je

Techener me suis ser\'i pour


Paris

1836. C'est de cet


faire ce

rsume.
de
la

C'cst-.i-dire, puisqu'il

partait

des

ctes

Grande Bretagne, qui


Xord.
rique,
Il

avait navigu dans

l'Atlantique

se

vague, de
s'il

peut qu'il y ait l un souvenir d'ailleurs, fort dcouvertes prcolombiennes, de l'Amest permis de s'exprimer ainsi. Je regrette
la place d'insister

de ne pas avoir
import.ince
'Divine Comdie

sur ce

fait

qui a son

quand l'on songe que c'est peut-tre dans la que Christophe Colomb a puis l'ide premire de son voyage aux Grandes Indes, au cours
il

duquel

dcouvrit,

sans s'en douter, l'immense con-

tinent amricain.

uns sains hom lls Synloca, Eogeni et fu ns de la rgion Scamle des Mumensiieus. Jubinal La lgende latine de
(3)

Brandainnes

fu

nies

n'altyde, la lignie

uni Brendan,

p.

57.

24

SOURCES ORIENTALES

moines avaient abord une le qui tait divise en deuxparun fleuve ils s'y ni manger, taient promens sans boire

ment lui

et ses

pendant une anne entire qui leur avait paru peine deux semaines (i). Un ange
leur avait dfendu de traverser
le

fleuve au-

del duquel

on apercevait

les

bosquets du
juste

paradis. Sans que l'on sache au

pour-

quoi, saint Brendan se

dcida subitement
et se

accomplir
avec
les

le

mme

voyage

mit en mer
lui.

moines qui vivaient avec


durant
au bout
il

Aprs avoir navigu


saint

40 jours
le

contre midi (2) c'esl--dire

cap au Sud,
de

dcouvre une

le

trois

autres jours de marche,

arrive

avec ses

compagnons devantune forteresse et un chien les conduit dans un chteau o ils trouvent des
provisions.

Saint

Brendan

se

rembarque

aprs avoir perdu un de ses

compagnons

(i) On trouve des erreurs d'valuation de temps analogues dans plusieurs lgendes orientales. La description de cette ile rappelle celle des jardins enchants qu'on trouve dans VOrlamlo Inaimiiorato du Boardo et dans le Morganlc Maggiorc de Ludovico

Pulci.
(2) Jubinal,

Lu

lgende latine de saint Brendan, p. 62.

DE LA DIVIXE COMEDIE

2)

dans cette

ile et, trois ile

jours plus tard,


reste jusqu'

il

dcouIl

vre une autre


arrive ensuite

il

Pques.

aune autre le sur laquelle il veut


matelots s'tant mis faire
cette dernire
;

dbarquer

les
l'ile,

du feu sur

plonge

et dis-

parat dans la

mer

ce qu'ils avaient pris pour

une

terre

ferme

n'tait

que

le

dos d'un

gi-

gantesque poisson (i).

Au

bout de
la

trois jours
le

de navigation, partir de
relle qu'ils avaient

dernire

quitte, saint Brendan,


,

en naviguant
devant une
(i)

contre l'Occident

arrive
;

ile

couverte d'oiseaux blancs


le

Comme
li

sains Brandains eut cantc

messe en

le nef,

frre

metoicnt hors
les
isle,

les chars crues

por
feu.

saler,

et

pissons qu'ils
et

iaus de l'autre

misent,

de le nef emportrent avoec sour le i. cauderon

Quant il eurent mis de l'aignele ou feu, et li cauderons commencha escaufer, celc isle se commencha mouvoir aussi comme ve. Le saint rassura ses Mi filluel, ne compagnons terrifis en leur disant vous voeillics mie cspaventer, car notre sires a rvl a mi le secr de ceste chose. Che n'est mie isle o
:

mais uns pissons, li premiers de tous noans en le mer et quiert tos tans k'il ajoingne adis se keue se teste, et ne le puet pour le grant longche, et qui a non Jaconius. Jubinal.
est,
les pissons
;

nous avons

La

It-gi'iulc de saint Brendan, p. 68, 69. plus loin les correspondants orientaux de

On
la

trouvera

baleine de

saint Brendan.

26

SOLRCES OUIENTAI.ES

CCS oiseaux sont les

mcs des hommes morts sans pch, mais qui n'ont pas connu la religion du Christ (i). Dieu leur a assijijn cette
place (2), o elles ne souffrent d'autre peine

que

d'tre

prives de
;

sa

vue

et

de vaguer

dans l'univers
la

le

dimanche,

elles revtent

forme d'oiseaux, pour


navire du
saint, et

rciter les louanj^es


se

du Seigneur. L'un d'eux vint


le
lui

poser sur

prdit que

son

voyage durerait encore une anne entire mais


(i)
set

Nos suimis de magna


pietate prdestint!,
istius

illa

ruina antiqui hostis;


lapsi
;

non pcccando aut conscntiendo sumus

set

Dei

nam

ubi

sumus

creati, pcr

lapsum

cum

suis

satellitibus

contigit nostra

ruina, (ibid. p. 16)

On
viiu;

peut comparer les paroles de Vir:;ile dans

la

Di-

Coiihdic.

Or vo'chc sappi, innanzi chc piu andi, Che non peccaro c s'cgli hanno niercedi, Non basta, perche non ebbcr battesmo,
:

Ch'e parte dlia fede che tu credi

E se Non
I:t

furon dinanzi

al

Cristianesmo,
:

adorar debitamente Iddio


questi cotai son io
e

di

medesmo.
altro rio,

Per tai difetti, Senio perduti,


Clio senza

non per

e sol di tanto ofFesi,


in disio.
3

speme vivemo

Infcnio, chant -IV, vers


(2)

5-41-

Les Limbes.

DE LA DIVINE COMDIE

27

t]u'cnsuitc,

il

arriverait la Terre de

Promis-

sion
les et

il

Tavcrtit galement qu'il clbrerait


l'ile
il

prochaines Pques dans

des oiseaux dcouvrirait

que, huit mois plus tard, (i)

Tilc d'Ailbey,

il

clbrerait la fte de Nol.

Au

bout de trois mois de navigation, saint


ilc

Brendan arrive devant une


tour de laquelle
il

escarpe, au-

tourne durant quarante jours,


;

sans pouvoir accoster

un port s'ouvre

enfin,
;

comme
le

par magie, devant son navire

un

vieillard vient

au-devant de saint Brendan et

conduit avec ses compagnons aune abbaye


lieue sans vouloir
ils

distante d'une
ses questions
et
;

rpondre
vieillard

y sont reus parce


savait

par onze frres qui

les invitent leur table,

aucun d'eux ne
nourriture (2).

d'o provenait leur

Ils

s'en vont ensuite assister

(i) Huit jours, suivant le texte franais, qui est certainement altr comme on le voit par la suite du
rcit.

que vous vistes, c'est chose nient connute nous o il sont apparilli ne qui les porte en mais nous savons bien que che nous est no celier donne de l'aumosne Diu, par auchune crature sougitc lui. Nous sommes. XXIIII. frre qui avons. XII. pains no mangier... Eus es jors de feste et yemenches met Dex pains entirs pour chou k'il aient souper dou relief, (ibid. p. j'i).
(2) Li pain
; i

28

SOURCES ORIHXTALES

V'cpres dans une glise merveilleuse et

le

chef de

la

communaut

raconte au saint qu'il

avait quatre-vingts ans qu'ils taient


et qu'ils
;

venus

dans cette le(i)

ne parlaient que

pour
ils

rciter les oraisons

pour tout

le

reste,

s'exprimaient par signes.

Comme

ils

s'entretenaient ainsi,
la fentre et vint

une flche
les
;

de feu entra par

allumer

flambeaux qui se trouvaient devant


puis elle s'en retourna par le

l'autel

mme chemin

sans que les cierges se consumassent, car cette

lumire

tait

immatrielle.

Saint Brendan ayant repris la

compagnons navigua jusqu'au ment du Carme il y avait trois


;

mer avec ses commencejours qu'ils

n'avaient plus de vivres, quand

ils

aperurent

une

le

dans laquelle
le
;

ils

dbarqurent. L'eau

de cette
tranges

avait des proprits soporifiques

ceux qui en

buvaient dormaient

autant de fois vingt-quatre heures qu'ils en


(i)

Coram
in

vcnimus
audit

hanc insulam. Xullam


ab
Inter

Christo fatcor octoginta anni sunt ex quo voccm huniaiiam


aliquo,

aliquis

cxccpto

quando

cantamus

Deo

laudes.

nos viginti quatuor

fratres

non

excitatur vox, nisi per


(Jbid p. 24).

signum

digiti aut

oculorum.

DE

I.A

DIVINE COMDIE

29

avaient absorbe
ensuite contre
puis,

de coupes.
le

Ils

navigurent

Nord

pendant trois jours,

un calme plat tant survenu, ils durent marcher la rame pendant vingt jours ils
;

remirent

la voile

durant treize jours se diriIls

geant cette fois vers l'Orient.


ainsi
l'ile

arrivrent
la

ils

avaient clbr

fte

de

Pques l'anne prcdente, puis au Paradis des


Oiseaux.
tion,
ils

Au

bout de quarante jours de navigadvors par un norme

taillirent tre

poisson. Saint Brendans'tant mis en prires,

un autre monstre
Ils

sortit des

flots
le

et le tua.

abordrent ensuite dans une

habite par

trois peuples, l'un d'enfants, le

second de jeunes
,

gens,
le

le

troisime de vieillards
d'le

elle portait

nom

des

hommes

forts; puis

dans

une autre qui rpandait une mauvaise odeur.

De
ils

l, ils

se dirig^rent vers l'le


la

de Ailbev, o
furent attafut tu par
saint.

clbrrent

Nol

dans leur traverse


le
,

pour se rendre dans cette


qus par un
griff'on

ils

volant, qui

un

autre griffon sur les prires

du

Un

jour, la
qu'ils

mer devint tellement transparente


les

purent apercevoir

tres

qui l'ha-

bitent jusqu'au fond des abysses. Les

moines

30

SOURCES ORIENTALES

en furent pouvants, mais saint Brendan


rassura en leur
disant qu'ils
d'tre

les

ne couraient
puisqu'ils

aucun

danger

dvors,

avaient dj chapp deux monstres autre-

ment

redoutables.
cette

Pendant

mme

traverse,

ils

aper-

urent une colonne qui 'levait de


ils

la

mer

et

v trouvrent un calice

cristal.

une patne en Aprs avoir navigu cap au Nord, ils aret

rivrent au bout de huit jours devant

une

le

que

le saint

ne put viter,

et

les habitants,
la

des monstres cyclopens, (i) jetrent dans

mer

des masses de fer incandescentes pour


le
il

submere:er

vaisseau de saint Brendan. Le


se trouva

lendemain,

devant une haute monau bout de sept jours,

tagne enflamme (2)

et,

en naviguant vers

le

Sud
il

saint

Brendan
assis

aborda dans une


sur un rocher,
le

le,

vit

un

homme
;

visage empreint d'un

morne
durant

abattement

cet

homme
valde
er.it

tait

Judas

(1)

Hispidus

ille

et

horribilis,

igneus

atque tenebrosus {Ibid. p. 40).


(2)

Mons magnus

et altus in

trionalem plagam non longe,., /;; summitate. {Ihi. p. ^2).

Oceano contra scptenet valde fumosus erat

1)K

LA

DFVIXI-:

COMDIE

les

six

jours de

la

semaine,

le

traitre

tait

soumis aux plus affreux ciitiments, mais le Dimanche, par la misricorde de JsusChrist, ses tourments taient suspendus ainsi

qu'aux grandes ftes

de l'anne
tortur

le

reste

du

temps,

il

tait

avec

Hrode,

Caphe (i). Le saint ayant continu son voyage vers le Sud pendant
Pilate,
et
trois jours

Anne

dcouvrit une
tait
Il

le

il

y avait

juste

sept ans qu'il


ses

sorti

de sa patrie avec
seul, et vit

compagnons.
tait
le

dbarqua

deux

fontaines entre lesquelles coulait une source

dont l'eau
formaient

absorbe par

les

pierres qui*

sol

de

l'ile; c'tait l

que

rsi-

dait l'ermite Paul

qui Dieu envovait une


Il

nourriture

miraculeuse.

se

rembarqua
de
Paul

aprs avoir reu les bndictions


et
le
il

navigua

contre

le

Sud

)>

pendant tout
il

Carme. Le Samedi saint ses compagnons en vue d'une

arriva avec
;

le

ils

abanle

donnrent leur navire pour monter sur


(i)

dos
de
la

Ce

passafc est plus littJrairc

que tout

le reste

l'histoire

de

s.aint

Brendan

et
:

il

dtone au milieu de

Cum autem vespertina mdiocrit de tout ce rcit hora operuissct facicm Thetidis, ecce multitude de-

monum

in circuitu vociferanteset dicentes. ,.//'>/. p. 44,

32

SOURCES ORIENTALES

d'un animal qui

les

conduisit au Paradis des

Oiseaux, o
Pentecte.

ils

restrent jusqu' l'Octave del


se

Ils

rembarqurent
ils

alors, et,

au

bout de quarante jours,

arrivrent dans
sept annes (i)

l'le
;

qu'ils cherchaient depuis

ils

trouvrent un fleuve qu'ils ne purent franchir et


s'en revinrent dans

leur

patrie sans

que

le

narrateur s'inquite d'indiquer par quel


et

moven

en combien de temps.

Telle est dans son intgrit, aux dtails prs

qui n'ont pas grande importance, l'trange

lgende du saint Irlandais.

IV
L

dans

la

lgende de saint Brenlui

dan plusieurs pisodes qui


sont

communs

avec un conte
et

clbre des
celui

[\Cille

une Nuits,

du marin que le khalife Haroun-arRaschid envoya en ambassade au Maharadj,

remarquera que le voyage de saint Brendan travers l'Ocan dure sept ans ; j'ai dj fait remarquer la fixit de ce nombre sept dans la plupart des versions, soit orientales, soit occidentales de la lgende de l'Ascension. (L'Ascension au Ciel du Prophte Mohammed.)
-(i)

On

DE LA DIVINE COMDIE

35

souverain des Grandes Indes, qui possdait


mille lphants de guerre et dont le palais tait

surmont de coupoles incrustes de pierres


prcieuses.

Le

plus

important

est,

sans

du poisson monstrueux, que les matelots de Sindbad prirent pour une le et qui plongea ds qu'ils eurent allum du feu sur son dos (i). On sait o la lgende arabe
contredit, celui
est
le

alle

chercher

l'histoire

du

poisson-

(2), ce n'est pas dans le


il

monde

hellnique,

n'y a rien de semblable, mais bien en


;

Perse

cet

pisode se trouve pour

la

pre-

(i)

Un jour,
et

raconte Sindbad, nous descendmes sur

une
la

le,

voil

que

c'tait

un

norme poisson dans


il

mer. Quand son dos fut chauff par le feu, en mouvement (il ft un bond) et plongea dans plusieurs gens se noyrent.
(2) L'pisode

se

mt
;

la

mer

du poisson-le

se retrouve dans VOrlando

l'Arioste raconte, au chant VI de ce pome, duc anglais Astolphe devint le favori de l'enchanteresse Alcine, sur de la fe Morgane. Quand

Furioso

que

le

Alcine se fut fatigue des assiduits d'Astolphe, elle le conduisit sur une petite le qui n'tait autre chose qu'une

norme baleine et, avant pige, que l'enchanteresse

qu'il

eut pu s'apercevoir du

lui avait

tendu, Tle se mit en


il

mouvement
autre
le
le

aprs

quelques

heures,

aperut

une

sur laquelle Alcine

le fit

descendre et o elle

changea en

myrte.

SOURCES ORIENTALES

mire

fois

dans
il

le IX''

Chapitre ou
la

llii

du

Yasua (i) d'o

a pass dans

littrature

talmudique (2). L'Abrg des Merveilles compose par le clbre Masoudi, ou plutt attribu cet auteur, raconte que dans
la

mer
des
sur

de Herkend, celle
ctes de l'Inde, vit
le

qui

s'tend l'Est

un norme poisson
et qui est
le

dos duquel croit l'herbe


;

couvert

de coquillages

les

matelots

prennent souet

vent pour unejle, dbarquent sur son dos


le

poisson plonge
la

comme

l'animal qui
II

faillit

causer

mort de Sindbad.
termes
hvisatca

est

vident que

(i) Voici les

$p ayanha piti'im
Cii

yiiii npiiiii Ki'im de TAvesta pacata Rapithu'innn :^rvitucin fa/sat:

inairy

tiiii

dpcin

paroiihiit.

frnsh ayanb fraspanil Parsh tarsht npatiirnt


tait
le

yt-ihy-

Xairi

maiio Keresasp

Sur son dos, Keresaspa

cuire

sjn repas dans


brla,
et,
il

l'airain.
fit

l'heure de midi,

monstre
(J.Darles

bondit,

sauter l'airain, renversa l'eau souille


le vaillant

tout effray recula

Keresaspa.
11

niestcter, Zeiid Avcsta,

Tome

i,

p. 88).

y a entre

ternies de VAvesta et ceux desMilleel une nuits

similitude qui
k-

n'est sans

doute que
:

le fait

une quasi, du hasard;

quand son dos fut chauff par le feu, il se mit en mouvement. Dans le Talmud {Baba Buthra, fol. 75), on trouve une phrase
texte arabe dit littralement

firdige

en termes presque semblables,


il

Quand

son dos
t

fut chauffe,

se retourna, et

si

nous n'avions pas

pr< du navire, nous

ndus serions novcs.

DE LA

DTVIN'E

COMDIE

3 5

c'est ce poisson-ile

qui a pass

dans

la Ic-

srendc Scandinave
L'histoire

sous

la

lorme du kraken.
est assez

du poisson-ile
t

trange

pour n'avoir pas


suite, la

invente deux fois de

premire en Orient, une poque


l're

certainement antrieure

chrtienne,

la

seconde en Irlande aux environs du


et l'on

XI*^ sicle, littra-

ne voit pas trop dans quelle


la

ture autre que

littrature arabe, les rdac-

teurs de la lgende de saint


alls la

Brendan seraient

chercher.

Il

n'y a pas de doute, qu'au

moins pour ce point, la lgende irlandaise ne soit tributaire du conte arabe, qui remonte lui-mme la littrature merveilleuse de l'ancien Iran (i
).

Le griffon

ail qui attaque le vais-

seau du saint Irlandais correspond trs exacte-

ment au gigantesque oiseau Rokh(2) dcsMille


et

une

Niiils,

dont l'ceuf avait cinquante pas


dans

de circonfrence.

On

trouve

le

rcit

du troisime

(i) Tel est galement l'avis de M. de Goje dans un mmoire que je n'ai pu me procurer. (2)

L'oiseau

Rokh

des

^fiIle

et

une

Xiiifs

est

un

emprunt
et

de

la

lgende arabe au
pelilvie.

Siiinvira^h

de l'Avesta

de

11 littrature

^6

SOURCKS ORIENTALES

voyage de Siiidbad un pisode


ficile la

qu'il

est dit-

de ne pas rapprocher d'un passage de


les ra-

lgende irlandaise. C'est celui o

deaux de

Sindbad
d'tre

et

de ses compagnons
par

manquent
pierres

couls

d'normes

que leur lancent des gants.


rcits est trop

La similitude des deux


plte

com-

pour qu'on y puisse voir un simple hasard, et il est prsumer qu'il y a eu emprunt d'une lgende l'autre, de
la

lgende

irlandaise la lgende arabe. Si l'on n'avait

que
licat

les

deux derniers pisodes,


aussi
vite
le

il

serait

d-

de rsoudre

problme,

bien que des raisons extrieures ne permettent

gure de douter du sens de l'cmpiimt. L'pisode du griffon, considr isolment, n'aurait

pas grande

valeur, car

il

n'est

qu'une
et

partie de celui

du Rokh dans

les

Mille

une

Nuits. L'pisode des gants qui cherchent

submerger
ses

les

radeaux de Sindbad parce que


les

compagnons ont crev

yeux un de

leurs parents, ressemble tellement celui de

Polyphme dans
douter qu'il

la

VOdysse, qu'il n'y a gure

n'ait t

emprunt par
;

les

Arabes

lgende hellnique

d'autre part, l'pi-

DE LA DIVINE COMEDIE

3/

sode des gants qui veulent craser


vire de saint
fer

le

na-

Brendan sous des masses de


lgende
peut,

incandescentes n'est encore qu'une partie


la

de l'pisode correspondant dans


arabe et dans
priori,
la

lgende grecque.

On

admettre que cet pisode du voyage de


t
;

saint
la

Brendan a

emprunt

VOdysse

ou

lgende arabe

il

n'y a pas de raison d-

terminante pour choisir l'une de ces directions


plutt que l'autre. Si ces deux pisodes considrs

intrinsqueme.nt
il

n'ont

pas grande

valeur,
et,
la

n'en est pas de


il

mme

du premier,

videmment emprunt par lgende irlandaise au rcit musulman, il y


a t

comme

a bien des chances


lui aient t

pour que

les

deux autres
saint

galement emprunts.

La
dan

lecture seule
suffit

du vovage de

Brenelle

montrer son impossibilit;

prouve que
n'avait

celui qui a rdig cette relation


la

aucune connaissance des choses de


ne racontait pas un voyage
;

mer
fait

et qu'il

rel,

excut par des Europens

toutefois,

entrer les quelques connaissances gograla

phiques que l'on avait son poque sur

partie de l'Atlantique qui s'tend au large des

yS

SOURCES ORIENTALES

ctes africaines.
effet,

Il

est assez

vraisemblable, en
la-

que

la

montagne enflamme prs de


est

quelle le saint Irlandais passa avant d'arriver

au lieu du supplice de Judas,


can de Tnrifte, dont
va voir que l'tude de
saint
la

l'immense vol-

cime

se dresse 3715

mtres au-dessus du niveau de l'Ocan.


la

On
de

lgende des

les

Brendan prouve

qu'elle a t

emprunet

te par les Irlandais aux

gographes

aux

cosmographes musulmans.

V
^^Jes
les

au travers desquelles saint

^^~) Brendan navigua pendant sept annes avant d'atteindre le Paradis Terrestre,
les Iles

ne sont autres que


par

Fortunes

et Eternelles, places

les

musulmans l'extrme limite du monde, dans la mer tnbreuse


gographes
dont
les flots

s'tendent

l'infini
le

l'ouest

des ctes d'Europe. Durant tout

Moyen-

Age,

il

n'y et pour ainsi dire personne, aussi

bien enJOccident qu'en Orient, qui doutt de

DE LA DIVIXE COMEDIE

^9

leur existence (i), et

on

les

trouve indiques

sur

un trs grand nombre de portulans italiens ou franais, pendant que les gographes arabes et persans les dcrivent avec le mcnie
luxe de dtails que les contres les plus relles,

plusieurs reprises,

les

Espagnols

et

les
la

Portugais envoyrent

des expditions
et

recherche des
trait

les

de saint Brendan, de

au
la

d'Evora,

le roi

Portugal cda

couronne de
Brendan,

Castille

ses droits de souveraiiles

net sur les Canaries et sur les


les

de saint

non trouves
les,

(2).

Dans un

portulan italien excut aux environs de l'an-

ne 1480 (3), ces

au nombre de huit,

sont disposes suivant une ligne qui suit

peu prs un mridien au large du cap SaintVincent, une distance presque gale celle
(i)

culum
iles

Le clbre Vincent de Beauvais, l'auteur du Sphistoriale, fut peu prs le seul homme, qui, au
la ralit

XIII' sicle, ne crut pas

de l'existence des

de saint Brendan,

(2)

On

consultera avec

profit,

sur ce point spcial,


:

l'excellent travail de d'Avezac intitul


tiques de l'Ocan Occidental

Les

Iles

Fantasin-

au Moyen- Age, fragment


Paris, 1845.

dit d'une histoire des iles de l'Afrique.

Conserv la Bibliothque numro 1710 du fonds italien.


(3)

Nationale

sous

le

40

SOURCES ORIENTALES

qui spare

le

fond du golfe de Gascogne du

cap Ortcgal.

En
ysola

lisant la carte

du nord au sud, ces


:

lies
;

portent les

noms de
;

ysoln corvi marini (i)

di satiior^i
;

ysola di
di

laventure
;

ysola
;

di colomhi

ysola

Bacl

ysola

chapral

ysola luovo.

Beaucoup plus haut, au


la

large, et
la

peu prs

mme

distance de

pointe
le

de Bretagne, on voit une terre qui porte

nom de ysola dcl Bra:jl (2).


varie

Le

nom

de ces
,

les

beaucoup suivant

les

portulans

leur

date et les pays

ils

ont t excuts

dans

une

carte de Pizzigani de 1367 de notre re,

elles

sont appeles

Isola

Marieniga,

isola

Catiaris, isola
le

Brandani

(3), c'est--dire

que
de

gographe qui dressa

cette carte essaya

distinguer entre les

les iioii trouves et les

Canaries, dont l'existence tait une ralit.


J'ai

choisi le portulan

italien

de

la

Bibliode saint

(i) Ile

des corbeaux marins,


?,

des lapins,
,

Georges
(2)

chvres, de l'uf

de Bacil, des du bonheur, des pigeons ? ou des loups ? Sur cette Jle, on peut voir Gaffarel, Histoire de la

dcouverte de l'Amrique, Paris,

Tome

I,

1892, page 224,

(3) P. Gaffarel, Histoirr de la dcouverte de l'Amrique,

Paris,

1892,

t.

I,

p. 206.

DE LA DIVINE COMEDIE

4I

ihcque Nationale, parce que

les

noms

des

les
la

semes au large de

la

cote d'Espagne et de

Mauritanie, visiblement emprunts au rcit du

voyage de
Le
de
plus

saint

Brendan, se retrouvent

tels

quels chez les gographes musulmans.

grand nombre
Aboulfda, en
iles

des gographes
particulier

l'Islam,

(i)

divisent les
et

situes l'ouest de l'Afrique


Iles

de l'Europe en

Fortunes

dejiair

es-saadet et

en

h Iles Eternelles

(2)^/ djeiair
p. 263.

(i)

Trad. Reinaudct Guyard, tome

i'-'',

(2) Le clbre gographe Yakout qui lui tout seul donne plus de renseignements prcis dans son Mcki'jam el lionldan que tous les autres gographes

runis, identifie les

Iles ternelles et les

Iles

For-

sont, dit-il, (tome 11, page 69 et 70). des astronomes mentionnent dans leurs ouvrages ; elles sont extrmement riches elles sont situes la partie extrme du Maghreb dans l'Ocan. Beaucoup de savants y ont demeur et c'est pour cette raison que les mathmaticiens les ont choisies comme origine des coordonnes gographiques.
.

tunes
les

Ce

que

les

Abou-Reihan-el-Birouni dit que les Iles ternelles sont mmes que les Iles Fortunes; d'aprs lui il y en a six qui sont situes dans la partie la plus lointaine de l'Ocan prs de 200 farsakhs de la cte. Abou-ObedAllah-el-Bekri, cit par Yakout, donne ces iles le nom de Fortouiiatotis qu'il explique par heureuses c'est la transcription de leur nom roman.
les
,

42

SOURCES ORlE>^TALES

cl

kbnJiiify
la

qui

se

trouvent

situes

dans

la

mer environnante
;

lo
laisse

degrs de
pas

cte

leur existence

ne

que
de
cite

d'tre

trs

hypothtique
,

dans

l'esprit

certains

gographes

et

Aboulfda

un passage d'un auteur suivant lequel


les

ces
la

avaient t englouties par les eaux de

mer

sans laisser aucune trace qui permit d'en


le

retrouver

moindre vestige

(i).

Tous

les

gographes n'taient
avis, car
Idrisi

d'ailleurs

pas

de cet

qui distingue aussi formelle-

Kazvini qui
ce

dans
et

que

dit

ternelles

ne fait que copier el-Birouni' identifie galement les Iles les Iles Fortunes (d. Wustenfeld,
le

Jlbiir-el-hild,

page 21).
la

y a-t-il l un souvenir trs lointain de lgende de l'Atlantide malgr le peu de clart des gographes musulmans, il semble bien qu'ils admettaient qu'un continent plus ou moins vaste, situ l'Ouest de
(i) Peut-tre
;

l'Europe et de l'Afrique, avait t englouti sous les flots de la mer tnbreuse. L'historien arabe Makrizi raconte

dans le Solouk que, sous le rgne d'un des derniers Avvoubites, la mer baissa tellement dans le dtroit de (Jibraltar qu'un pont fort ancien fut presque dcouvert par les

eaux

Je ne sais :jage de l'annaliste

que des navires s'y vinrent briser. quel vnement peut faire allusion ce paset

musulman.
les

Il

est

assez

souvent

question de ce pont chez

auteurs du Maghreb.

DE LA DIVINE COMEDIE

43

ment qu'Aboulfcda
les
Iles

les Iles

Fortunes

et

ternelles nous apprend que ces

dernires sont au

chacune

d'elles

nombre de deux et que dans on voit un tertre de pierre sur-

mont d'une statue de bronze qui montre de la main l'espace qui se trouve derrire elle(i).

Un
Iles

gographe
Fortunes,

l'opinion d'un

nomm Ibn Said, rapportant nomm Ibn-Fatima, dit que les


(f/V;/T/r-f5-5^'r/t'/(2), sont

situes

entre les Iles Eternelles et


qu'elles sont au

le

continent

il

ajoute
r-

nombre de

vingt-quatre,

pandues dans

les trois

premiers climats, mais

que tous

les

rcits

qu'on a

faits

sur leur

compte sont du roman et qu'il n'en faut pas croire un seul mot. D'aprs Idrisi, le nombre total des iles qui sont semes dans

(i)

Dans

la

mer de Chine,
pour
la

qui,

comme on

le

verra

continuation

gographes musulmans que la tnbreuse, il y a galement des iles o l'on voit des statues qui ont le bras droit lev, comme pour faire signe aux navigateurs de
bientt, n'est
les

de

mer

s'en retourner d'o


(2)

ils

viennent.

Le gographe arabe Bekri se borne dire que les Fortunes sont situes en face de Tanger et de r.^tlas. Sotices et Extraits des Manuscrits (Notice du Mcsalik // Ahsar par E. Quatremre, tome xii, p. ^64 et ssq.)
lies

44

SOURCES ORIENTALES

la

mer occidentale ou mer tnbreuse


les

(i), est

de 27 000,
sertes (2)
;

unes habites,

les autres d-

les Iles

Fortunes ne sont qu'une

faible partie

de cet immense archipel.


leur

Ce savant gographe
de
(3) Masf:ihan

(4) et

donne les noms de Lagoush ou


iles

Lamghoush
dans
le

(5). Ces

deux

sont situes
sta-

second climat
;

et l'on
le

v voit des

tues merveilleuses

dans

troisime climat

(i) Les gographes musulmans appellent souvent la mer qui s'tend l'Occident de l'Europe et de l'Afrique, mer des tnbres je ne sais quelle raison donner de
;

ce

fait.

Les gographes orientaux se liguraient qu'il y a une quantit presque infinie d'les dans les diffrentes mers qui couvrent le globe. Masoudi ou plutt l'auteur de V Abrg des Men'ciUcs, qui a t traduit par M. C.de Vaux, raconte que la mer de Chine contient 12800 iles, et que la mer de Davendjid qui en est voisine, en contient 1900.
(2)

(j) Gographie d'Edrisi, traduite de l'arabe

en franais

par .\mde Jaubert. Paris, Imprimerie

Royale, i8}6,

tome I, p. 200 ssq. Description de l'Afiiquc et de l'Espagne par Edrisi, texte arabe public avec une traduction...
par R.

Dozy

et J.

de Goeje. Leyde, H.

J.

Hrill,

1866,

p. 53 et sqq.

(4)

MM. Dozy
;

TcnrifTe
(5)

et de Goeje on verra bientt ce

identifient cette le avec


qu'il faut

en penser.

Les

mmes

auteurs l'identifient aux Canaries.

DE LA DIVIKE COMDIE

45

se trouvent les iles de Sara

o Alexandre

le

Grand aborda

et

les habitants le
;

reurent

coups

de

pierres

Pile
les

des Sorcires,
habitants
res-

dji'iiret-el-saali,

dont

semblent
;

plutt

des

femmes

qu' dc3

hommes l'ile ou comme on


ainsi

des Soupirs, djciiret-e-bisrt,


l'appelle quelquefois, des d;

ceptions, dji}ret-cl-hhasrn

l'le

des Bufs, des

nomme

parce

qu'on y voyait
attei2[naient
l'ile

bufs dont les cornes gueur extraordinaire


sur
laquelle
est
Idrisi

une Ionlgende

des

Suppliants,

raconte

une

qui

une
;

variante

de

celle

du Minodes

taure (i)
tres

l'le

de Kalhan, peuple par des

ttes

humains
qui
se

d'animaux

l'le

deux
sairiu

frres magiciens, djciiref-el-akhvri-e-

nommaient Sherham

et

Shafrres

ram
(i)

(2). Idrisi raconte

que ces deux

La

mme que l'on

retrouve au chant XI de VOrlando

Furiosc de l'Arioste, dans l'pisode de

l'ile d'Ebude et dans l'pisode o Anglique, la reine de Cathay, est sauve de l'orque par le paladin Roger mont sur rhippo<;rirre. Ces deux pisodes sont le ddoublement de la fable du Minotaure.

au chant

de

ce

pome,

(2) Peut-tre

un

fait

rel se cache-t-il

sous cette al-

litration

qui

rappelle celles de Kabel,

nom que

les

46

SOURCES ORLEKTALES

taient Je hardis pirates qui

rduisaient en

captivit les marins dont le

vaisseau passait
les

en vue de leur

le,

et

que, pour

punir de
les

leurs mfaits, Allah les

changea tous

deux

en rochers. L'ile des deux frres mai^iciens


tait

situe

en face du port d'Asafi


la

la li-

mite extrme de
vait

porte de

la

vue.

On trouMoudu grand
;

encore dans cette mer

l'ile

des

tons, qui tait ainsi

nomme

cause
la

nombre de

ces

animaux qui

peuplaient

Idrisi ajoute ce dtail assez

trange que leur


;

chair n'tait

pas mangeable

l'Ile

de Raka
le

musulmans
(Moise).
Il

donnent
ne
faut

Cin pour
oublier

rappeler

nom

d'Abel, et celui de Isa (Jsus-Christ) ct pas


occidentale du

de Mousa

milieu de ce

que toute la cte Maroc depuis Gibraltar a t jusqu'au sicle un repaire des plus audacieux forjamais
exist.

bans

qui aient

Les

pirates

de Sal,

taient particulirement clbres

pour

leur

audace
guerre.

et

leur habilet

chapper aux

navires
car

de
s'il

Ce

n'est que depuis la naissance de la que leur profession s'est perdue,

marine

vapeur
rela-

tait

tivement finement

des navires d'un faible tonnage et de dpister lesanciennes frgates, il n'est pas si ais de se soustraire la poursuite des navires modernes. On trouve dans le manuscrit supplment
facile
tailles
r,

turc 242, au folio 81

une peinture qui reprsente


peut-tre ce
et

le

vaisseau des sorciers;


des deux
frres

navire

est-il celui

Sherlinm

Sharani.

DE LA DIVIXE COMDIK

47

OU

le

des

Oiseaux,
et

l'on

voyait

des

fruits

prodigieux

qui n'tait situe qu'

12 milles de Sal;
fallait

l'ile

de Saslend (i),

qu'il

quinze jours pour parcourir dans toute


entire-

sa

lon^eur et dix pour la traverser ment et enfin l'ile de Laka (2) qui
sait

fournis-

une quantit considrable de bois d'alos, mais o il v avait un nombre prodit^ieux


(i)
(2)

de serpents.
et

MM. Dozy
Il

de Gocjc l'identifient
ce

l'Islande. soit

serait

curieux que

nom

de Laka

une

dformation de celui de Lanka qui en sanscrit dsigne l'ile de Ceylan. La chute de 1* n'aurait rien qui doive surprendre, car il se prononait dans ce mot tout autre-

ment que

le iioiin

arabe, et
Il

il

ne se marque que par un

point dans l'criture.

ne faut pas oublier qu' l'poque o l'on ne connaissait pas l'existence de l'Amrique, on croyait que la mer du Maghreb, autrement
l'Ocan Atlantique,
et
la

dit les

mer des Indes

taient

deux

parties d'une

mme

mer.

On

tait loin d'ailleurs

de se figurer d'une faon tant soit peu exacte la distance qui spare l'Europe de l'Inde en allant de l'est l'ouest. Christophe Colomb partit pour faire cette traverse avec des navires bons pour une traverse d'assez courte dure. C'est ce qui explique que dans l'esprit des gographes musulmans du moyen-ge, les les qui sont au large des ctes de l'Ancien Monde ne sont pas spares de celles de la mer des InJcs par une ligne de dmarcation qui en fasse deux archipels compltement
distincts.

48

SOURCES ORIENTALES

Si je

me

suis

tendu un peu longuement


les et

sur

la

lgende de ces

sur les particula-

rits

qu'elle prsente, ce n'est pas A cause

de

l'intrt

gographique du

rcit
les

d'idrisi,

mais uniquement parce qu'en


avec ce qui est racont dans
le

comparant
saint
le

roman de

Brendan, on peut arriver

dterminer

sens

de l'empnant de l'une des lgendes

l'autre.

VI
est

fi.

de
le

la

plus haute importance

pour

sujet qui
si

nous

occupe
des
si

d'tablir

les les

de saint Bren-

dan ne
Iles

sont qu'une copie

Fortunes

d'idrisi, ou,

au contraire,

c'est Idrisi qui a

copi

la

lgende du saint
sa traduction

irlandais.

M. Reinaud,dans

del
il

Gographie d'Aboulfda, n'a pas hsit et

admet sans aucune


du voyage de
saint

restriction

que

le rcit

du

savant sicilien n'est qu'une adaptation arabe

Brendan. Quand

il

se trou-

vait en face de

deux solutions d*un problme

historique, Reinaud n'avait pas le choix heu-

reux, et

il

tombait presque assurment sur

Dt LA DIVIXE COMHDIl-

49

rcxplicalioii
et surtout

qu'une

critique

approfondie

plus documente, rejette

comme
le

errone.

priori,

si

Idrisi

tait

seul

gographe

musulman

dont

les

uvres
Fortu-

soient parvenues jusqu' nous,

on pourrait
Iles

admettre que sa description des


nes a t
l'histoire
faite

d'aprs ce qui est racont dans

de saint Brendan.

On

verra plus
a pass

loin

que plus d'une lgende italienne


et

par l'Irlande

que

le

cycle de

la

Table
la

Ronde
Idrisi

a t

connu de bonne heure dans


et

patrie de
a

Dante
vcu
roi

de Ptrarque (i)

comme
la
il

cour du

longtemps en Sicile normand Roger II, qui


fort
il

ddia son trait de Gographie,

ne serait

pas draisonnable d'admettre qu'il a


et

connu

imit
(i)

la

lgende de saint Brendan. Mais


ces
trois sources pa-

lncorc faut-il ajouter

triotiques (des

Romans de

la table

Ronde)

un

certain

nombre d'manations
surtout en
Bretap;nc,
sicle par les plerins

orientales, rpandues en France et

ds le commencement du XII" de la Terre-Sainte Les Routans del Table Rude mis en nouveau langage... par Paulin Paris. Paris, Tecbeiier, i86S, introd. Je me propose de revenir plus loisir sur cette importantev.|ucstion et d'tudier les rapports des romans de laTabLRonde ivcc les lgendes orientales.

50

SOURCES ORIENTALES

y a plusieurs difficults trs srieuses, auxquelles Reinaud n'a certainement pas


cela
il

song

et

qui interdiscr.t absolument d'adopter

une

se

telle

hvpothsc. Tout d'abord, ce


le seul

serait

peu prs
serait

cas

o un auteur musulman
ouvrage
occidental
;

inspir

d'un

si compos en dehors de l'antiquit cet argument n'est pas absolu, il ne laisse pas

d'avoir quelque valeur (i)

en second
la

lieu, la

lgende des

iles

mystrieuses de

mer du
de

Maghreb
la

est bien antrieure


la

l'poque

rdaction de

lgende de saint Brendan.


seul

Idrisi n'est pas

le

qui

parle
;

des Iles

Fortunes
qui

et

des Iles ternelles

el

Birouni

mourut aux environs de l'anne 1038


chrtienne, Y;ii;out-el-Hamavi (mort
J.

de

l're

en 1228

C),

et

bien d'autres gographes


les

en font galement mention ainsi que

cosmographes,
J. C.j,
(i) Les

tels

que

Kazwini

(-j-

1283
la

l'auteur

inconnu des Merveilles de

Orientaux n'ont peu prs rien emprunt aux Occidentaux, au Moyen-Age, soit au point de vue littraire, soit au point de vue matriel la question a change de face quand l'Occident a eu dpass l'Orient et c'est alors que les peuples asiatiques ont commenc nous faire des emprunts.
:

DE LA DIVINE COMEDIE

>!

cration

cl sini^ularits

de la nature Adjaih-el-

niaktyloukt

wd

^harib-el-iuondjocit)

ddi

au sultan llklianicn do Bagdad,


ibn

Ahmed Khan

Owcis (i3>8 J. C), l'anonyme qui au Xll^ sicle composa en Hgypte un trait
le

analogue,

clbre Masoudi lui-mme, qui

mourut en
CCS

956 de

notre

|re,

rapportent

mmes

lgendes ou des lgendes telleles

ment analogues qu'on ne


La lgende des
elle
lies

peut sparer.
est

Fortunes

mme trs
le voir,

antrieure l'Islam, et, comme

on va

remonte l'Hellnisme
la

il

n'est pas ton-

nant qu'on
arabes, qui,

retrouve chez les gographes


l'on sait,

comme
;

ne sont que
la

les

continuateurs de
hellniques
il

la

science et de

pense

une page de n'importe quel gographe musulman o l'on ne trouve invoque l'autorit de Plolme. Bien que Ftolme ne parle pas
n'y a pour ainsi dire pas

en termes aussi catgoriques qu'ldrisi, ou


qu'el-Birouni des Iles Eternelles,
naissait
d'elles
fort
il

les

conde
les

bien, puisque c'tait


faisait

de l'une

qu'il

partir
;

son systme

coordonnes rectilignes

de plus, toutes
trait

personnes qui ont In un

de gogra-

s 2

SOURCES ORIENTALKS

graphie ou

de

cosmograpliic
difficult

musulmane
le

admettront sans

que

nom

de

Ptolme couvre souvent des emprunts


d'autres

auteurs

grecs

moins

clbres, de
la

mme

qu'aux yeux des Arabes toute


dans Aristotc.
Idrisi

phi-

losophie grecque se rsume dans Platon (i)


et la politique

La lgende arabe, dans


le

et

dans
ordre

conte

de

Sindbad, prsente un
qui, sans
tre

et

une mthode,

dignes de
la

ce

nom

au point de vue

strict

de

science

europenne, contrastent singulirement avec


le

fouillis

et

l'incohrence

de

la

lgende
les

de saint Brendan, qui court sous tous

rumbs de
apparent
seul

la

rose

des vents

sans
;

motif
ce
fait

et

sans

but bien visible

suffirait

prouver

l'antriorit

de

la

lgende musulmane, car, au point de vue


littraire,

ce

n'est

pas avec
fait

de

l'anarchie
qu'il

qu'un compilateur

de l'ordre, tandis
dsordre
que

met trop souvent


(i) Peut-tre le

le

dans ce qui
musulmans
de Plotin,

nom

Iftatoun

les

donnent
de

Platon cachc-t-il quelquefois le

nom

mme que

Balinos

rcprcscnic souvent

non Pline,

mais Apollonius de Tyane.

DE LA

DIVIN'K

COMDIE

5 3

tait

parfaitement

ordonne. Enfin,

si

l'on

admettait que les


le

les les

de saint Brendan sont


merveilleuses des

prototype des
il

Mu-

sulmans,

faudrait

i^alement reconnatre

que

la

lgende irlandaise est l'origine

d'une

partie

du clbre conte des Mille


le

cl

une Nuits,

connu sous
marin
et ce

nom

d'histoire de

Sindbad

le

qui serait plus invraisemblable


et

encore d'un passage du Tamud

du IX"

l/

du Yasna.

On

voit quelle srie d'absurdits

on

se trouverait

amen en adoptant l'hypola

thse de Reinaud.
Il

est ais

de montrer que
et
les

thorie des
qu'elle

Iles

Eternelles

Fortunes

telle

se

trouve chez

gographes musulmans

remonte

l'Hellnisme.

54

SOURCES ORIENTA Lhb

VII

lES

Iles

Fortunes qui
la

se trouvent

rcxtrcmit

plus recule
la

du

monde,

dans

mer
les

derrire

laquelle se couche le soleil, sont

videmment
din des
plaaient

le

souvenir des
(i)

et
les

du

jar

Hcsprides

que

Grecs

galement
les

dans

l'Atlantique,

aux confins
dent (2).

plus

lointains

de l'OcciHellnes

Tout comme
se figuraient

les
la

Musulmans,

les

que

contre qui s'tend vers

l'Ouest jusqu'aux rivages de l'Atlantique, tait

une

terre
le

merveilleuse,

une
les

terre

l'on

trouvait

bonheur que
vain

hommes

cher-

chent
(i)
l'idcal

en

dans

le

reste

du monde.

Les Hespcridcs sont l'imago du bonheur et de que l'Iiomme recule de plus en plus, sans
lui

jamais dsesprer de les atteindre mesure qu'ils fuient

devant
(2;

dans l'avenir.
'l'-'cTrcpt;;

form du mot iaTT'pa soir et dont qui est identique au latin vcsper la traduction arabe est justement le mot maghreb.
Hesprido,
est
<(

DE LA DIVIKE COMDIE

5 5

C'est dans la

mer du Maghreb (i)


que
les
ils

et

dans

la

mer des

Indes,

Orientaux

placent
;

toutes les
ralit, ils

merveilles dont

parlent

en

regardent ces deux

mers

comme

n'en formant qu'une seule, puisqu'elles se re-

Grand Ocan (2). C'est dans la premire que se trouve la fameuse ville de Djabalasa qui a mille portes, chacune garde par mille hommes; c'tait non loin de cette cit merveilleuse que le soleil disparaissait au-dessous de l'horizon on y voyait des oiseaux
joignent dans
le
;

tranges qui rcitaient

la

formule.

Il

n'y a pas

d'autre divinit qu'Allah (3)


(i) est la
il

Mehdia(4)
Maghreb
i,

Pour

gographe Yakout, la mer du Mditerrane {\odjem-el-houldan, tome


le

p. 505)

ne raconte
et

pas

sur cette

mer

les

histoires fantas-

tiques que l'on

trouve dans

Idrisi et

surtout dans les

Adjaib
(2)

Makhloukat

La preuve que les gographes arabes se figumer qui s'tend au large des ctes d'Kspagne de l'Afrique comme allant rejoindre la mer des et Indes, se trouve dans le Modjem de Yakout (Tome i, p. 56). ) La mer d'Espagne et la mer du Maghreb, la mer d'Alexandrie et la merde Syrie, la mer de Conslantinople, la mer des Francs et la mer de Roum
raient la

ne
la

forment qu'une seule mer mer de l'Inde par l'Ocan.

elle

se runit

(3)
(4)

Ms. supp. persan 332, fol. 92 v. La ville qui fut fonde par le Mahdi, Obed-allah.

56

SOURCKS OKIEXTALES

il

y avait une figure reprsentant un ciseau blancquc l'on appelait celui qui annonce l'arrive des navires shik-d-mcrheh
;

cet oiseau

ne poussait que deux

cris, l'un

pour avertir
les plus

que

le

navire tait arriv bon port, l'autre

qu'il tait

perdu (i)

les

magiciens

clbres venaient
le

du Maghreb,
des

comme on
plus cu-

voit par

l'un
cl

contes

les

rieux des

Mille

une

Niiils, celui

de Ala-

ed-Din

et

de

la

lampe

merveilleuse (2).
pas

Les Hellnes

n'avaient
pavs.

une

moindre

opinion de ce

Eustathe dit dans son


les

Cowmeulairc sur Dcnys que


(i) Ibid. fol.

Mauritaniens,

vrage
lettre
fol.

le

rcit

123 v. On trouve dans ce mme oudes aventures extraordinaires qui arrile

vrent Alexandre qui lui


r".

Grand,

ainsi

que

le texte
;

de

la

fut crite par les gens de ce pays

ibid.,

119
de

(2) C'est
l'ile

dans

la

mer du Maghreb, que

se trouvait

l'Eglise (djc^iiel-el-kcnisch) .

Un

auteur arabe,

nomm

Abou-Hamid-el-Andalousi raconte qu'elle se trouve dans la mer des Tnbres, non loin de la cte d'Espagne. On y voyait une montagne sur laquelle tait btie une glise, surmonte d'une grande coupole; sur
cette coupole se trouvait l'image d'un corbeau, l'n face

de

l'glise,

il

que

l'on faisait

y avait une mosque o toutes les prires taient exauces. Quand des j^ens vevisiter
la

naient pour

mosque,

le

corbeau passait

DK LA DIVIN'K COMDIE

57

appels Maures par

les

Romains

(i), habitent

non

loin des

Colonnes d'Hercule, dans un


fruitiers

pavs fortun, o croissent une quantit in-

nombrable d'arbres
qu'un seul
suffit

d'un

tel

diamtre
table (2).

pour

faire

une
les

Musulmans qui ont imagin de choisir un point du Maghreb, que ce point soit Tune des Iles EterCe ne sont pas non plus
nelles,

ou une

ville

de

la

cte,

comme

ori-

dans la coupole et il y avait de personnes ; les Mioines sortaient alors. Q;tte lgende se trouve rpte par beaucoup de gographes musulmans, en particulier par KAzwinl, (.^thiiret hiUhl urakhlnir cl t'hiid, d. Wustenfeld, p. 120). On trouve une reprsentation de l'glise du Corbeau dans le manuscrit 242 du supplment turc, au folio 78 r". Les peintures qui ornent ce beau manuscrit, du folio 76 au folio 84, ont t certainement copies sur celles d'un exemplaire Adjaib-t'l-makhlouhat analogue celui de Ka/wini, dont on a omis le texte.
la tctc

dans un judas pratique


cris qu'il

poussait autant de

lii"

(r) ... yyo

Twv

i^Tr.Xii/oiy.ouciv ot

MaupouTioi,

ou; xai Maupo'j; o 'Pojaao; E/yov

Koay.ova os

YV/OUtVO'JTOlX.a'lU.cY0tOVOpOVX7l1loXuOvSpOV,
s; cov xai

u.VfXQ'^ii

jjlovouOi
11,

z^lizi^ix. Geographi

minores, d. Didot,
(2)
l'xc.

tome

p. 249.

En

les

coupant suivant un plan perpendiculaire

58

SOURCES ORIENTALES

S[nc

de leurs coordonnes

s^('ogr;"iphiqiics(i);

c'est

un

fait si

connu que

cette invention re-

monte aux Grecs


cement du
raient
III<^

qu'il suffit

de citer un seul

passage du gographe Agathmre


sicle
les

(commendit

de notre re) qui


distances
se

formellement que

mesuIl

en stades partir de Gads (2).


Yakout
cit

(i) Voir le passage de

Cette

coutume

gographes clbres, Nasired-Din-Tousi, qui fut l'astronome en chef de l'observatoire fond Maraga par Houlagou, frre de l'empereur de Chine, Koubilai Khan, fait galement partir son s)'stcme de coordonnes des Iles tternclles qui, dit-il, sont 10 degrs de la cte occidentale du Maghreb. Les longitudes des villes, dit cet auteur, se comptent, les unes partir des Iles ternelles qui sont dans la mer du Maghreb, les autres partir (d'un point) de. la cte de la mer du Maghreb ; les Iles Hternelles sont distantes de la cte de dix degrs dans l'Ouest franc quant nous, nous prendrons les coordonnes partir
;

naturellement t persans ; l'un des plus


a

en note, page 41. adopte par les

des
ce
le

les

1)

(de

mon

manuscrit, folio 250).

On

voit par

que Nasir-ed-Din-Tousi n'ignorait pas de coordonnes qui consiste prendre pour origine un point de la cte d'Espagtie ou d'Afripassage

systme

que.
(2)

Mr-xo; o T^

oxouu.vr,(; irzo
q'

Favvou
vjsui',

t^
le

Tac'sipa CTaotviv
trait intitule
:

uupiotowv

xai

dans

rEcoYpa^i'a;

uTroTUTrtoai!;. Gographi
p. 475.

Minores, d. Didot,.

tome

11,

OE LA DIVINE COMHDIK

59

est

assez remarquable

que

dans

le

Pcr'iph'

attribu
o Iles

Hannon, on ne trouve Fortunes ou Eternelles


potique

rien sur les

Strabon
n'y veut
aussi
il

ne croyait gure leur existence,


voir

et
;

il

qu'une invention

ne

donne sur
(i).

elles

que des
gographe

dtails

insi-

gnifiants

Le

Scvlax

de
h'*",

Cariande qui vivait l'poque de Darius


dit

qu'on ne peut naviguer au del de

l'Ile

de Kernc cause du
la

peu de profondeur de

mer dans
;

ces parages et des algues (2) qui

y poussent c'est l une raison absurde, car c'est justement dans ces parages que l'Atlantique atteint ses plus grandes profondeurs; en
ralit, c'tait la
les

mer des

sargasses qui arrtait

galres phniciennes dans leur


le

route et

non
(i)

manque

d'eau sous leur quille (3).


vr^coui;
O'j

Kai

iMoxap(iV Tivs

xaTOvoaCovT6c,
ttoXu

a;

xoti vvv ixvou.va(;


t9)<;

r<7U.Ev

aTToOv

Tv
to

axtv

Motupudi'a

t(ov

vtiyiu.vtov

Faeipoi,

cd. Didot. page 124.

(2)1
TzXiti'k

r,;

K'pvTj vr'ffou Tof iTTSxeivaooxTi l<si\

tt

j^pa/uTTjTa

OaXafxTr,;

xai Ta;Xov

xal

;poxo;. Geographi Minores, cd. Didot,


(j)
Il

tome

l,

p. 9} 194.

a des

endroits de

la

mer des

sargasses

OO

SOURCES ORIKNTALES

Cet auteur ne parle pas des


ni des Iles Fortunes, mais les
qu'il

Iles

ternelles,

renseignements
de

nous fournit sur

cette ile

Kern

et

sur les

nombreux comptoirs que


la

les

Cartha-

ginois possdaient sur

cote occidentale de
et

rAfrique(i) sont de premier ordre


D'aprs Scvlax,

permet-

tent l'identilcation de ces les mystrieuses.


l'ile

de Kern se trouvait

douze jours de navigation des Colonnes


(2);
il

d'Hercule
l'cpaisscur des

nous apprend en

mme

algues est telle que la marche des bti-

ment d'un
par les

tonnage est considrablement retarde dbris de tout genre qui se prennent dans les
faible

branches des hlices. On conoit combien cela devait gner la navigation a voiles et surtout rames.
(i) 'Atto 'Hay./.cov
u.T:op'.a

cTr.Aiv

xwv

-crj

ptoTrr)
TcXefx-

-oX Kapyr,oovojv xai


TreXav-/].

rrrjXof; y.a\

fjiupr,;; /.at

Ibid, p.

16.

(2)

2iuu.7ra

6
ilc,

TrapaTrou

outo;

Effxi

aro

'HpaxAEo^v CTrjwv
(ihid.

KepvrjV vy)aovr,ijLtp(ov oojoexa

p.9). Hannon dit dans son Priple (ibid., p. 7) que des Colonnes d'Hercule Carthage, il y avait la mme
distance. que

des colonnes d'Hercule

l'ile

de Kern;
STr^AOT

WXEt -yip
/.xOv

6 TtXoOs i/. Te

Kap/TjOOVO

ETt

7ri

K'pv/;v

Cette affirmation contredit celle

de Scylax, mais on sait qu'il ne faut pas attribuer une grande autorit nu Priph' d'Hannon et que celui de Scvlax est autrement srieux.

DE LA DIVINE COMEDIE

6l

temps
de

que
il

tic

Ciirthaic

aux

Colonnes
tait

d'Hercule,

y avait sept jours

et sept nuits

navigation
;

quand

le

temps

favo-

rable

on verra bientt l'importance de ce renles

seignement. Ce ne sont pas non plus

Mules

sulmans qui ont invent que dans deux


de
la

y avait deux statues de bronze qui semblaient riges dans ces


il

mer Tnbreuse,

parages pour empcher

les

navigateurs d'aller

plus avant. Dans son Conimoilairc sur J)cnys


le Pcricgtc, le

gographe Eustathe parle


qu'il

for-

mellement de ces statues

prtend tre
il

des reprsentations d'Hercule (i) et

ajoute

mme,
qu'il

ce qui offre les plus grandes ressem-

blances avec ce que racontent les Musulmans,

y avait galement huit colonnes sur lesquelles taient graves des inscriptions (2),

(i)

''0':irpiTra5cipa''Hpay.;'o
ToT; TspixQtai tt y^i? ."-^Y^
T\

gt^ti CTr.ai
<I>aGc os

Tlpo;

Oauua.
r^

aTot

otvopiavTac vai HpaxXo,


r\

ttosi;

cVwvo-

(xou ixeivw,

xai Xocpou; l7:ovoaa!^ou.evou(; auT.


ii,

Gcographi minores, cd. Didot, tome


(2)

p. 228.

To'jTSGTi Ta; v

tw tou 'HpaxXo

Teu.v'.

o<Ta7n^yi; r7T9ia;,v

at;;

avorvsYpaTTTaiTO voj'j.a

62

SOURCES ORIENTALES

qui indiquaient aux navio;atcurs que


se lerniinaii dans cet endroit (i).

le

monde

VIII
[prs avoir

montr que

les
Iles

Iles

Fortunes
nelles
"^^^^^^

et

les

Eter-

des

Musulmans sont un
il

emprunt

l'Hellnisme,

con-

vient de dterminer quelles sont les terres que


les

Grecs

et

aprs eux les Arabes ont dsignes

par ces expressions nigmatiques.

On

vient de voir que le gographe grec


l'ile

Scylax de Caryande place

de Kern
ABovre

t9

xaToccTCEUT;;

tou xti

tepot

lo'St

c\

7rXovT8<;
T7){;

^7roir;<Tav
Trji;

5iaor)drvai ivratOa eivai


7rpa<;. Ibid.

to

Y^ xai

aXaaar,;

La date de Denys le Pericgctc est incertaine. Quant son commentateur, voici ce qu'en dit FabriGraeco comnientario copioso illustravit libcllocius rum supplicum niinister et magistcr rhetorum, postea archiepiscopus Thessalooiccnsis , Eustathius, darus circa A. C. 1160... Bibliotheca grccca, Hambourg 1795; Tome IV, page 590. En tout cas, il est bien certain quliustathe ne puisait pas ses renseignements dans
(i)
:

des sources orientales.

DE LA DIVINE COMDIE

63

douze jours de distance par mer des Colonnes


d'Hercule; cette donne ne
ner approximativement
le fait

que dtermi-

rayon d'un cercle


place
;

qui coupe en deux points les ctes d'Afrique


et les ctes

de France,

et sur lequel se

entre ces deux limites, Tile de

Kern

les

donne un peu plus loin permettent de trouver un second point de ce


renseignements
qu'il

cercle, qui est justement la position de

l'ile

de Kern.

11

ajoute (i) que lorsque l'on sort

des Colonnes d'Hercule et que l'on navigue

en tenant

la

Libye sa gauche, on arrive dans


s'tend jusqu'
'Epjjiaa

un golfe qui
qu'il

nomme

un promontoire xpa (2) quand l'on a


;

doubl ce cap
jours,

et

qu'on a navigu durant


le

trois

on arrive un nouveau cap,

ioXoei;
le

xpo; qui, selon toute vraisemblance est

Cap

Blanc.

En
il

effet,

d'aprs les termes

mmes de
;

Scylax,

faut cinq jours

pour descendre des

Colonnes d'Hercule
la

au cap -oXei; axpo;


ces

distance qui spare

deux points

est

(i) PripU, d. Didot. p. 91

y a un autre 'Ep;xa"a xpa qu'il ne faut pas confondre avec celui-ci, c'est le cap Bon, non loin de
(2)
Il

Carthage. Strabon, d. Didot, p. 706, 708.

64

SOURCES ORIENTALES

peu de cliosc prcs


faut sept jours

les 5/7

do celle qui spare


et

Girthage des Colonnes d'Hercule


de

qu'il

pour franchir. Pour se rendre du


l'ilc

cap

i>jXot;

a<po;

Kern,

il

faut

compter sept

jours, tandis

que l'on a vu plus

haut qu'il faut douze jours de navigation pour


franchir l'espace qui spare cette
le

du cap
la

^Xdi; axpo

si

du cap Blanc

comme centre,

avec une ouverture de compas gale


distance qui spare Carthage de Gads,
dcrit

un

cercle

on sur un planisphre de Mercentre avec un ravon

cator et que l'on rpte cette opration en

prenant Gads

comme

gal douze fois le septime de cette


distance,

mme

on obtient deux cercles qui se coupent en deux points, dont l'un situ en plein
Atlantique tombe tout prs de
l'ile

de Madre.

On

vu plus haut que

les

gographes musulorigine de

mans
de
la

placent les Iles Eternelles,

leur systme

de coordonnes, 10 degrs
el

cte africaine, ou, suivant


;

Birouni,

200 farsakhs environ ces deux estimations reviennent trs peu de chose prs au mme,
puisque
les

gographes musulmans comptent

22,5 23 farsakhs au degr et elles se rappor-

DE LA DIVINE COMDIE

(^^

tcnt trs bien A la position de

Madre

quant

aux

Iles

Fortunes, Obeid-Allah-el-Bkri les


;

place en face de Tan^^er et de l'Atlas


les

Idrisi

met sur

le
la

parallle de Sat la distance

extrme de

porte de

la

vue.

Comme Safi
et

ou Asati

est

une

ville
le

bien connue qui se

trouve situe entre

cap Cantin
qu'il

Mot^ador,

on
Iles
les

voit

immdiatement
les

ne faut pas

chercher identifier

les Iles

Eternelles ou les
les

Fortunes avec

Canaries (i) ou

du Cap
des

\'crt

qui

sont situes sur des


celui

parallles
Safi
;

beaucoup plus bas que


termes
tre tent de

de

d'Obeid-Allah-el-Bkri,
conclure que
les les

on pourrait

Iles I^ternelles

ou Fortunes sont

Aores,
Canaries

(i)

Il

dans

les les

semble que M. P. GafFarcl ait vu de Saint-Brendan, Histoire de

les

Li dcouverte

de l'AnUrique, Paris, 1892,

tome

la Cn'o^rtipbit' d'AI\->u}fvda,(l, p.

Reinaud dit dans 263), que le gographe


i.

Ibn Fatima comprenait dans

les Iles

Fortunes,
;

les ilcs

du dp- Vert, les Canaries et les Avorcs que sr. .M. H. F. Tozcr dans son An

cela est

moins

bistory of atuitnt

Geography (Qimbridge, Univcrsity Press, 1897, p. 342) identifie le 2]o)vdei axpo ^^^'^ ^*^ "^^P Cantin, mais
il

que riivpothsc suivant laquelle les Eternelles ou Fortunes seraient les Canaries pas dmontre.
ajoute

Iles

n'est

66

SOURCES ORIENTAMES

mais, en rcalitc, cet archipel est plac plutt

en face des caps Saint-Vincent

et dlia

Roca
;

que de Tanger
s'en suit

et surtout

que de

l'Atlas

il

donc que c'est galement File de Madre que ce gographe fait allusion (i).
(i)

On

vient
iles

de-

voir qu'Idrisi
la limite

prtend que

on peut apercevoir,
la la

vue, les

mystrieuses qui sont


Il

extrme de la rpandues dans


certain
;

de Safi porte de

mer des Tnbres.


la

est

que, prsente

ainsi, cette assertion n'a pas

de sens

on ne

peut

du

niveau de
5"

mer apercevoir une

terre situe

reille distance, 6" gographiques,

une paou tout au moins


d'interprter

}0 du cap Ghir. Peut-tre autrement les paroles d'Idrisi


les Iles

convient-il
et

de

comprendre que
d'un point

Eternelles

taient visibles

de

la

cte avoisinant Sai, sans qu'il faille pour cela entendre

que ce point tait situ au niveau de la mer. La tour du cap Safi, situe un peu au-dessus du tombeau de Sidi Bouzi est 152""; le Bourj-en-Nadour, prs de Sidi Bou Kcrara cote galement 152 c'est peu
;

prs la hauteur de toute la chane qui borde le Sahrl Ghir que l'altitude se il n'y a qu'au cap de Mogador
;

relve sensiblement, et le point le plus culminant, vers


la

mer, s'lve
sur
il

le

56)

mais 10
qui

kil.

plus loin dans


la

les terres,

sentier

conduit

Zaouia de

Sidi Hussein,

douzaine de
situ entre
a 1338".

kil.

y dans

un sommet
l'Hst,

)30'"; et

une

un renflement de

terrain

deux

petits affluents

de l'oued Tiklvi s'lve

D'autre part,

le

point

ic

plus lev de Madre est le


qui
s'lve

sommet du Monte

lluivo,

184O mtres

Di:

l.A

DlViNh COMLUlh

67

Si
il

l'ile

de Kcrnc

est

bien

l'ile

de Madre,

est

probable que

les les

des Bienheureux

des Grecs, et les Iles Eternelles et Fortunes

des

Musulmans comprennent

d'autres terres
les

dcouvertes postrieurement, sans doute


lies

Aores. Les navigateurs phniciens ont


atterrir

plus

d'une fois

cet

archipel

beaucoup moins loign des grandes routes navales que les


situ en f\ice de l'Europe, et

Canaries ou

les les

du Cap-Vert.

D'ailleurs,

au-dessus du niveau

moyen de
la

l'Atlantique.

Pour que

deux points
il

ainsi situs soient visibles l'un de l'autre,

faut et

il

sufft

que
la

diffrence de leurs longitudes

soient infrieure

somme
le

de

leurs

horizons sen-

sibles, cet hori/.on tant

l'angle au centre form par la

rayon perpendiculaire la tangente qui en est issue. Or, dans le cas prsent, les formules qui donnent la valeur de l'horizon sensible paraissent dmentir l'assertion d'Idrisi; si leur exactitude thorique est parfaite, il s'en faut de prs de la
verticale d'un

point et

moiti qu'elles soient exactes au point de vue pratique,

ne peut se fier sur le rsultat qu'elles indiquent, moins de les multiplier par une constante d'exprience qui est peu prs gale 0,$. Dans ces condiet l'on

tions

il

est

certain

que

le pic

du Monte Ruivo pouvait


l'altitude

tre visible de la

cte

d'Afrique

de 1558

mtres,

si

l'horizon

n'tait

pas charg de vapeurs. Le

lecteur trouvera la fin

de ce volume un exemple de

l'inexactitude pratique de ces formules.

68

SOURCES ORIENTALES

il

est

probable que
faites

les

dcouvertes relles,
tardivement,

qui n'ont t

qu'assez

n'ont d influer que trs peu sur le dveloppe-

ment de

la

lcndc

des

Tnbres.

Les

Grecs

mer des avaient sem dans


les

de

la

l'Atlantique, presque en dehors des limites

du monde, une
mais dont
ils

srie

d'iles

qui taient

un

sjour de dlices rserv aux bienheureux,

auraient t bien embarrasss

de donner
exactes
;

les

noms

et

les

coordonnes

on

dait ces les

mme va que comme de pures


a

Strnbon regarinventions des


lle

potes.

Les Chrtiens adoptrent cette


rien

gende sans y

changer

et

en firent

Paradis Terrestre, ou plutt une succursale du


Paradis, car celui dont
tait arros

Adam

avait t chass

par les quatre fleuves de l'EcriX'" sicle,


les

ture

sur des cartes du

en

cfftt

marques des
la

on trouve sans nom, qui ne


et

sont autres que les Iles Fortunes desGrecs(i).

Quand
Nuits

lgende orientale des ^ile

une

et celle

qui se trouve dans Idrisi arrifa-

vrent en Irlande et en Angleterre, o se

(i)

Jomard, Monuments de

la

Gographie, n"* 58-59.

DE

I.A

DIVIKE COMDIE

69

briquaient
surnaturel,

les rcits

de voyages dans
la

le

monde

on inventa on appela
la

lgende de saint
iles

Brendan
quelles

et
il

les

travers les-

navigua

recherche du Paradis
leur avait

Terrestre, des

noms mmes qu'Idrisi


est

donns.
de
la

Tel

videmment
Iles
les

le

processus

lgende des

Fortunes.

Ce qui
tiers

tend prouver que


ses
ainsi,
XII<=
c'est

choses se sont pasle

que, dans

premier

du

sicle,
fois
la

on

voit

apparatre pour la

premire

lgende de saint Brendan


;

dans V Imago Mundi d'Honorius d'Autun


les
le

or

lgendes orientales ont d arriver dans

nord de l'Europe une poque un peu an-

trieure

comme

le

montrent

les

monnaies

musulmanes que depuis Bagdad et


qu'en Irlande.
parfaitement.

l'on retrouve dans le sol


la frontire

de Chine jus-

Ces deux

faits

concordent

rO

SOURCES ORIENTALES

IX
I

rdaction franaise de la des-

*^'^.^^

conte de saint Paul aux enfers fut

/fiS\ rdie en Angleterre une date


qui n'est pas antrieure au milieu

du XIV=
qu'elle est,

sicle

de notre

re,

c'est--dire

la

peu de chose prs, contemDivine Comdie de Dante Alisait

poraine de
ghieri,

mais l'on

qu'il

en

existait

au

moins

deux

rdactions
sicle

crites

en

langue

grecque au

IV<^

de notre re (i).
fait a

On

verra bientt que

ce

une

trs

grande

importance pour
de certains
traits

tablir

l'origine orientale

qui se trouvent dans les ver-

sions europennes de la lgende de l'Ascension. L'influence


(i)

de l'Orient
saint-

se sent

trs

Paul en Enfer, pome franais compos en Angleterre dans la Remania, 1 89 5


p. 337-375. Cf.

Paul Meyer, La descente de

Catalogue of romances in ihe dpartement of manuscripts in tbe Britisb Musum hy II. L. D.


vol.
il,

Ward,
dans
le

1895.

M. Arturo Graf
"

fait paratre

Giornale Storico(i
.-/

sem. 1888,
;

p.
il

344) un article
dit

intitul

proposita dlia visio Pauli

que

c'est la

forme

la

plus belle de

la

lgende de l'Ascension

qui

ait exist

avant

la

Divine Comdie.

DE LA DIVIXK COMIiDIE

nettement dans
oftre
le

la

Vision de saint Paul qui

de trs

s^randes

ressemblances

avec

Purgatoire de saint Patrice.


la
il

Saint Paul

descendit dans l'enfer sous

conduite de
vit

Farchange
ns
artreux

saint

xMichel
les

les
les

damplus
les

plongs
;

dans

supplices

les les

uns taient

pendus par

mains, par

pieds ou par les oreilles


;

des arbres de mtal rougi au feu


taient brls dans

d'autres

un

four,

ou

jets

dans un
fleuve
Je

fleuve

ils

taient dvors par


;

des pois-

sons diaboliques
tait jet

au-dessus

de ce

un pont qui communiquait avec

monde
les

terrestre et qui conduisait au paradis;

mes des justes le franchissaient sans aucune difficult, tandis que celles des damns
tombaient infailliblement dans
coulait au-dessous (i).
(i)Sur un pount outre la fluvic passeront. Les aimes que dreture|l]s erent L'almc outrepasser poioi[cnjt,
Si

le

fleuve qui

cum
vit

deser\i avci|en]t.
:

La

Poul aimes turnicntez Les uns as genuls furent plungcs. Les uns al ventre, les uns a umbils. Les uns furent dekes a sorsils.
RoiiuDiiii.

ihid.

p.

56".

SOURCES ORIENTALES

Le
ches

saint arrive

ensuite

devant une roue


taient atta-

enflamme laquelle des mes


et

qui

tournait

avec

une

rapidit

extrme (i). Saint Paul, toujours guid par


saint Michel,

aperoit

un

puits insondable
;

d'o jaillissent des flammes

les

mes

qui

sont tourmentes dans ce brasier pour l'ternit,

Ces sunt

li

paiens e H Judcu

Ke ne creirent pas ke Deus De la douce virginc fu neez


Baptme n'urent ne
crestienet,

Pur ceo sunt il en ccst turment Et dampnez ici perpetuelement

(2)

Une
les

miniature":

mes des
paradis.

justes,

dans

le fleuve.

montre le pont franchi genoux par pendant que les damns tombent Au bout du pont on aperoit la porte
la reo

du

(i)

Iceux sur

mys

sunt,

Ffreid e chaud graunt seufFrunt.


Ibid.

p.

note du
car la

369. M. Paul Meyer fait remarquer en vers 122 de ce pome qu'il y a une omission,

version latine est beaucoup plus explicite, elle quo est rota ignea habens mille dit en eflfet... in orbitas in une die ab angelo tartareo percussa, et in

unaquaque

vice mille

anime cruciantur.

(Ibid. p.

366).

(2) Ibid. p.

371.

DE LA DIVINE COMEDIE

75

Ils

arrivent enfin devant Jsus-Christ, qui,


fait

en leur honneur,
fernaux

cesser les supplices in-

Del houre de nounc, Dcskes


al

le

saniadi
(i).

prime houre en lundi,


la

Le

rcit

de

descente de saint

Paul

aux
plus

enfers prsente,

comme on
le
;

le voit, les

grandes analogies avec

voyage miraculeux
la

du persan Arda-Viraf
que
les

plus

importante

de toutes est sans contredit l'pisode du pont

bienheureux traversent sans aucune

difficult, tandis

que

les

rprouvs ne peuvent
sans

essayer de

le

franchir

tomber dans
d'autres

Tabime

infernal.

Le pont que

l'on retrouvera dans

lgendesest compltement inutile dans l'enfer


chrtien, tandis qu'il joue

un

trs
fait

grand rle
tendrait
la

dans l'enfer mazden

ce seul

prouver

qu'il a

introduit dans

des-

cente de saint Paul sous l'influence des ides

thologiques de l'Orient (2).


(i) Ibid. p.
(2)

575.
dj

On

avait

beaucoup au Sirat

remarque que ce pont ressemblait des Musulmans, mais sans en tirer

74

SOURCES ORIHNTALES

Il

convient de ne pas oublier, en

effet,

que
ne

les

versions occidentales de cette lgende

sont que des rijacinictili d'un texte qui


tait

exis
l'-

en

t^rec
la

au

I\'^ sicle,

c'est--dire
la

poque
nide,

plus brillante de

dvnastie

sassa-

au

moment mme o

la civilisation
la

iranienne, alors son apoge, tentait

condes

qute de l'ancien

monde comme
de
la

celle

pays situs

l'est

Perse.

Il

ne

semble

pas que Dante

ait

song

se servir
;

de ce pont
d'ailleurs
''Divine

conduisant de
il

la terre

au Paradis

n'en avait pas besoin, car, dans la


la

Comdie^

disposition du

monde

invisible

est toute autre

que dans

la

Descente de saint
L'enfer est

Paul ou celle d'Arda

\'iraf.

un

immense entonnoir sous


beaucoup
logues

lequel (i)se trouve

de consquences, car il ii^ure dans les Diade saint Grgoire le Grand crits vers 594

c'est--dire

une poque antrieure

l'hgire

(L.

1)

Ward, Catalogue of romances


cripts in tbe lirilish

in ihe lUpartcnicnt
;

of vianm
Sirat de

Maseuni, page 599)


.

mais

le

l'Islam est

lui-mme un emprunt
valeur l'objection.

l'Iranisme, ce qui

enlve toute
(1)

sur lequel..., suivant que l'observateur situ au centre de la terre regarde d'un cot ou d'un autre. Il
est rcl.itivemcnt facile de reconstituer le

Ou

monde mystmesures en

rieux

tel

que Dante

se l'imaginait, tant les

DE LA DIVIXE COMDIK

7)

une montagne
Purgatoire
il

dont les

ilancs

forment

le

et qui est

couronne par le Paradis;


de pont pour passer de

n'y a pas besoin

l'un l'autre.

Cependant,

plusieurs reprises, Dante et

\'irgile traversent

des ponts qui sont peut-

tre le souvenir lointain de celui de la lgende

de saint Paul (i).

sont indiquccs avec prcision

dans

la

Divine Comdie.

On

peut consulter sur ce sujet

DiVid'sro,
tjin'stioni

la

du Giortialc Tre plume de M. V. Pochhanimer un


article
:

dantfscbc (III, p.

2^o,

5)2) et
i'^''

des planches
Hlles repr-

donnes
Gioriiae

comme supplment
storico
tlvlla

au

semestre 1897 du

lettenitura

ilaliiiiiu.

sentent des reproductions plastiques en mtal du Paradis,

du Purgatoire

et

de l'Hnfer excutes sur

les

plans

de M. Domenico Locchiet de \P. Angelo Solerti. Dans ces restitutions, le chemin suivi par Dante est indiqu
par

un
Il

trait.

(i)

semble que
le

le

pont Cinvat de

la

thologie maz-

liennc,

Siral

des

Musulmans,

se

retrouve dans

VOrlaitdo Furioso de l'Arioste.aux chants

XXIX et XXXV.

L'auteur raconte qu'aprs avoir tu Isabelle, la fiance de Zerbin, dans le dlire que lui causaient les nombreuses

coupes de vin qu'il avait bues au mpris de sa loi, le Sarrasin Rodomont se renferma dans une tour situe il fit jeter sur ce fleuve un pont prs d'un fleuve
;

sans parapets et fora tous les paladins qui voulaient


traverser lutter avec
lui. I.cs

le

armures de toutes ses

76

SOURCES ORIF.XTAI.es

X
C^^^SlJ'^ lgende du Purgatoire de
i^^S^ Patrice, aotre, vque
d'Hibernie,
pulaire
fut
et

saint

primat

presqu'aussi potout
le

durant

Moyensicle,

Age (i) que


saint

la

navigation mer\'eilleuse de

Brendan.
furent

On

raconte qu'au

\'I^'

victimes

dposes

comme
;

autant de troplies

autour du tombeau d'Isabelle

Un

ponte strctto, et di due braccia sole, Fece su l'acqua che correa vicina.

Lungo il ponte, ma largo era Che dava appena a duo cavalli

si

poco,
;

loco

E non avea ne sponda n H si potea cader da tutti E


se'l

riparo,
i

lati.

destrier poco del segiio usciva,


nel fiume, ch'alto era e profondo

Cadea

Bradamante, monte sur Rabican, le fils du vent et de la flamme, et arme de la fameuse lance d'or qui renversait tout ce qu'elle touchait, fut la premire qui fit vider les arons au terrible roi d'Alger.
Les Jeta Sanctorum (Mars, tome ii, p. 561) racontent que ce saint fit un miracle assez bizarre en faveur d'un individu nomm Brendan, qui n'a videmment rien i faire avec le saint irlandais dont on a vu
(i)

DE LA DIVINF COMEDIF.

77

saint

Patrice ouvrit prs de

Dungal une cal'enfer.

verne miraculeuse qui aboutissait

Les chroniques d'Hybernie


tent, dit

(i)

rapporle

Mathieu de Paris, qu'un jour


et le

Christ

apparut saint Patrice

conduisit dans
il

une

localit dserte, dans laquelle


lui

lui

montra

une caverne, en
si

disant que tout

homme,
un
et

grands fussent ses pchs, en recevrait l'ab-

solution

complte

s'il s'il

y entrait avec
restait

repentir sincre et

un jour

une nuit

entiers (2). C'est l

que

saint Patrice

construisit son oratoire.


la

lgende un peu plus

haut.

C'est

videmment au
fait

purgatoire de saint Patrice

que l'Arioste
:

allusion

au chant

de V Or latidoFitrioso

E
Il

vide Ibernia fabulosa, dove


santo vecchierel (ccc
la

cava,
si

In che tanta merce par che

trove
prava.

(i)

Che l'uom vi purga ogni sua colpa De hoc quoque purgatorio et ejus

origine

quod

sequitur tradunt vetercs historia:


nique p. 193).

Hybernienses {Chro-

Quisquis veraciter poenitens et in fide constans hanc spcluncam ingressus fucrit, spatio unius diei ac noctis, ab omnibus in ca purgabitur peccatis, quibus in tota vita sua Deum offendit ; atque eam ingrediens non solum tormenta malorum, sed si in Dei dilcctione constanter perseveraverit, videbit et gaudia beatorum. {IHd..p. 195).
(2)

bOLKChS OKlENlALtS

D'aprs la vie de ce saint qui se trouve insre

dans

les

A cta

Sauctoruin

(i),

il

est dit
la

qu'
rdi-

l'poque o l'on se mit en devoir de


ger,
il

y avait dans l'Ultanie occidentale, qu'on appelait jadis Tirconallia, un lac prs duquel
se trouvait le Pur^atoire dit

de saint Patrice.
disent les Bol-

C'est ce qui rsultait plutt,

landistes (2), de la tradition recueillie de la

bouche des indignes que de documents


tains
faits
;

cer-

cette

tradition

voulait

entre autres

plus ou moins difficiles admettre, que

plusieurs personnes y fussent descendues de-

puis l'poque de saint Patrice, en particulier

un chevalier
(i)
Il

nomm Owen
un
autre
saint

(3), dont

Mathieu

veut
:

Patrice qui vcut au


la

VIII' sicle et qui on a voulu attribuer


l'on va lire
tolo, an

lgende que

an scilicet a magno patricio Hibcrnix- aposab altero itidem sancto, sed abbate dumtaxat

Ardniachano qui post sculum


Sauctoruin, Mars,

\'III
le
:

iloruit.

Acla
di

saint

Patrice,

Sur t. ii, p. 588. on peut consulter


Bourbon

l^urgatoirc de

Il

purgatorio

S. Piiiri-io secundo Slcfano di

Vberlo da

Romans
1886,

par

M. Ludovico
du

Frati (Giornale Storico, 2"


storichc del
le

sem.

p. 140) et les Tradiyioni

Purgatorio di san

Patricio

mme
. II,

auteur, dans

mme journal (i" sem.

189:, p. 46).
(2)
()

Mars,
...

pp. 516, 5

)9-

Unius

militis

Oeni

historia.

DE LA DIVIN-K COMKDIK

de Paris raconte Thistoire sous


l'anne 1153.
d'ailleurs rien
foi,

la

rubrique de

Les Bollandistes ne donnent

de tout cela

comme
les
Il

article

de

et

ils

ne dissimulent pas

doutes que

ces histoires leur inspirent.

parait qu'en

du pape Alexandre IV, un moine du couvent d'Eymsteed demanda


1494, sous
le

pontificat

ses
le

suprieurs

la

permission

de voyager
Il

par

monde comme un mendiant.


l'entre
et

arriva,

toujours qutant,

du

Purgatoire

de saint Patrice,
la

demanda
le

l'vque sous
tait

juridiction

duquel
avoir

pays

plac de

lui

permettre d'y entrer (i).

Aprs
projet,

lui

fait

toutes les difficults

imaginables pour l'amener renoncer son

on

le

laissa libre d'agir sa guise

aprs qu'il eut

communi, on le descendit au bout d'une corde dans une sorte de puits il


;

passa toute la nuit au bord d'un petit lac, en

proie des terreurs indicibles,

mais rien de

(i)
il

Pour entrer dans


l'glise btie

le

Purgatoire de saint Patrice,


l'vque qui
rsidait

fallait

avoir la permission de

dans

parle saint irlandais; l'vque devait


le

mme

tout faire pour dtourner


t.

pnitent de son in-

tention. (Acta Sanctorum,

xvn, Mars, page 589.)

So

SOURCES ORIENTALES

surnaturel

ne se produisit.
avait

On

en conclut

que
Pape.

le

miracle
la

cess,

et

on

mura

rentre de

caverne en 1497 sur l'ordre du

Le chevalier
sicles
tait

Owen
le

avait t plus

heureux
trois

au Xll'sicle que

moine d'Eymsteed
si

plus tard, ou,

l'on veut, l'poque

plus favorable alors aux inventions mirale

culeuses que

sceptique
soit (i)

XV"

sicle.
l're

Quoiqu'il

en

en 1155, de

chrtienne, un chevalier

(2) qui avait longtemps bataill sous les ordres

nomm Owen,

du

roi

Etienne,

demanda

son souverain la

permission

de s'en retourner en
ses parents.

Hibernie

pour y voir
se repentait

Le brave chevalier

amrement d'avoir men jusqu' ce jour une vie moins qu'difiante et surtout

d'avoir mis sac, glises,

couvents

et

abbayes, aprs y avoir

commis

toutes sortes

(i)

La descente d'Owen aux enfers


raconte
:

est trs explicite-

ment
Paris

par

le

clbre

historien

Mathieu

de

Matthaci

Partsietisis

vionachi Sancti Albatit

chro-

nica majora, edited

by Henry Richards Luard, London

1874,
(2)

t.

H, p. 192 ssq.
l'appelle

Mathieu de Paris

Hoenus.

HK

DiviNi:

r.C).Mra)ii;

Hi

d'abominations.
lui fixa

Il

alla

trouverun vc:]uequi

une pnitence, mais, comme il la trouvait bien faible en comparaison de Tnormit de ses crimes, il s'infligea lui-mme
la

pnitence

la

plus rigoureuse qui se puisse

imaginer.

Aprs avoir reu


pntra dans
la

la

communion, le chevalier
;

caverne

l'vquc

lui dit

de

marcher jusqu' ( i )

l'entre de l'autre
le

monde,
;

o quinze moines vinrent

recevoir

l'un
la

deux le prvint
loi la

que,

s'il

n'tait pas

anim de
en

plus robuste, son

me

prirait

temps que son corps, car, au o ils sortiraient, un nombre

mme moment mme


infini d'esprits

immondes

viendraient
s'il

l'assaillir, et
la

triomphe;

raient de lui

montrait
il

moindre peur
de voir

s'il

rsistait la crainte,

tait sr

le pa-

radis et lenfer.

Ces paroles ne purent dtour-

ner

le

chevalier

Owen

de son projet

les d-

mons

arrivrent en faisant

un

bruit terrifiant

et tentrent tout

pour l'pouvanter; ilslechar-

(i)

Doncc

unum campum

exiens aulani invenies

artificiose fabricatam.

82

SOL'RCl-S

ORIKN'I Al.KS

obrent

de chanes

et le jetrent
:

dans

le feu,

mais
serere

le

chevalier ayant dit


!

Jsus-Christ,

miil

mei

le

feu s'teignit aussitt, et

se

trouva dlivr des liens qui l'enserraient. Sans


se
laisser
le

dcourager par cet chec,

les

d-

mons

tranrent travers l'espace jusqu'


fixes sur le
ils

un endroit o des mes taient


sol par

des clous rougis au feu

voulurent
il

lui faire subir le


suffit

mme

supplice, mais
le

lui

d'invoquer de nouveau

nom

de JsusPlus
et

Christ pour chapper


loin,
il

leurs griffes.

vit

des

mes couches

sur le

dos

dchires belles dents par des dragons de


feu, d'autres avaient les

membres

et le

cou

entours de serpents de feu,


et ses fils
;

comme Laocoon

mes suspendues au dessus de flammes sulfureuses, la tte en bas, ou


il

vit

des

bien accroches par les yeux et par les narines.

Les dmons essayrent de

lui faire
il

subir tous
n'eut qu'

ces supplices, mais chaque fois,

invoquer
libre. fer
Il

le

nom du

Christ pour

se

trouver

arriva

ensuite devant
(i), sur
la

une roue de
circonfrence
saint

rougi

au feu

(i)

Paul

On remarquera que, dans comme dans le Purg.itoire

la

Descente de

de saint Patrice, l'un

DK LA

niVIN'K COMKDIF-:

extrieure de laquelle taient accroches des

mes

elle

tournait avec

une

vitesse verti-

gineuse au-dessus d'un


d'autres

brasier

de soufre

mes

taient plonges dans des chau-

dires de mtal bouillant.

Les dmons
landais sur

tirent

monter

le

chevalier

ir-

une montagne, o

se trouvaient
;

dj une multitude de

damns
les

un coup de
tous

vent empest

et

glacial

prcipita

dans un fleuve de boue ftide qui coulait au


pied de cette montagne.
faisaient les

chaque

effort

que
[ i

mes maudites pour en

sortir

),

des plus terribles supplices


siste les

accrocher

infligs aux damns conune roue de mtal incandescent


;

tournant
a
l

un emprunt
elle

mme
(i)

grande vitesse il est probable qu'il y de la seconde de ces lgendes, si n'est pas un simple remaniement de lu des-

cente de saint Paul.

comparera ce que Dante dit du fleuve de poix bouillante dans lequel les damns taient plongs.
Talor cosi ad alleviar la pena Mostrava alcum de 'peccatori dosso E nascondeva in mcn che non balena. E com'air orlo dell' acqua d'un tosso Stanno ranocchi pur col muso fuori, Si che celano piedi, e l'altro grosso
"1
i

On

Si stavan d'ogni parte

peccatori.

Inferno, chant

XXII.

84

SOLRCKS ORIENTALES

les

dmons se
le

htaient de les y repKinger. L^

chevalier fut prcipit en

mme temps qu'elles


il

dans

fleuve de boue, mais


le

n'eut qu' inre-

voquer

nom du

fils

de Marie pour se

trouver sur l'autre rive.


lui

De nouveaux dmons
l'enfer (i),
ils

montrrent un puits rempli de soufre en


la

fusion qui tait


l'y jetrent,

bouche de
il

mais

en

tira

avec autant de

que du fleuve de boue. 11 arriva ensuite devant un fleuve de feu sur lequel tait jet un pont extrmement troit et t;lissant et arriva au il le traversa sans aucune peine Paradis. Ce qu'il avait vu n'tait que le Purgatoire il refit le chemin en sens inverse sans que les dmons osassent cette fois l'attaquer, fut reu par les quinze moines qui
facilit
; ;

avaient tent la veille de le dtourner de son


projet
,

et

sortit

du

Purgatoire

de saint

Patrice,

compltement absous des nombreux pchs qu'il avait pu commettre dans son

existence de soudard.

(i)

Il

faut remarquer que, dans ces lgendes, le pur;

on se demande quelles pouvaient gens du Moyen-Age les peines de tre dans l'esprit des l'enfer quand on Ut l'horreur de celles du Purgatoire.
gatoire seul est dcrit

DE LA DIVIKE COMDIK

8^

Si

j'ai

insiste

un peu longuement sur

la

lgende du I^urgatoire de saint Patrice, c'est


qu'elle a certainement t

connue de bonne
les

heure en
bilits,

Italie et

que, selon toutes


;

probacer-

Dante ne Ta pas ignore

un

fait

tain, c'est

que

les

principaux dtails du voyage

lantastique

du chevalier

Owen

travers

le

Purgatoire se trouvent reproduits sans grands

changements dans
Meschitio (i)
;

I-j

roman de

Guerino

il

cela

prouve suffisamment
;

la

popularit de cette lgende en Italie


part, Thistoirc

d'autre

du Purgatoire de

saint Patrice
les

offre des points

de contact certains avec


;

lgendes orientales de l'Ascension


viendrai pas sur
le

je

ne

re-

pont dont
bien

j'ai

suffisam-

ment
saint

parl

l'occasion de

la

Descente de

Paul

aux

Enfers

que

l'esprit
il

humain
infligs

ait t

partout trs fcond quand

s'agissait d'inventer

des tortures, les supplices


le

aux rprouvs dans

Purgatoire de

saint Patrice rappellent

d'assez prs ceux de

l'Arda Viraf et en gnral des enfers orien-

taux

il

ne faut pas accorder cette simi-

(i)

Padova I7n.

t'olio

ibo ssq.

86

SOURCES

OKlliNlALES

litude plus

de valeur qu'elle
les dtails
il

n'en

c'est

moins dans
gnrale

que dans

l'inspiration

qu

faut

chercher

les

analogies

entre les formes orientales et occidentales de


la

lcrende de l'Ascension. 1

XI
!C^

>> 'empirh fond par Charlcmagne se fragmenta aussi vite et aussi compltement que
les

deux grandes

la

monarchies mongoles qui,


i\n

du Moyen-Age,

firent passer

l'hgmonie
de

de l'Asie aux mains des descendants d'Alankava. Ses successeurs eurent bientt
laisser pricliter
fait

l'autorit
le

impriale,

indis-

cute pendant tout

rgne du conqurant,
l'empereur Charles

mais ce
le

fut

son

petit-fils,

Chauve, qui

lui

porta les atteintes les plus


et

funcstesen tablissant l'hrdit des comts

en laissant l'archevque de Reims, Hincmar,


et les

vques de l'rance s'emparer du pou-

voir.

Toutes

les

concessions auxquelles l'emrsign

pereur

s'tait

ne

satisfirent qu'

demi

l'ambitieux prlat,

qui

aurait

voulu

DF LA DIVINK COMKDIF

87

une capitulalion absolue

du pouvoir tem-

porel devant son autorit spirituelle et

une

subordination complte de l'Empire PEglisc.

Hincmar entendait bien soumettre Louis


Bf;uc et ses successeurs
la

le

mme

tutelle

morale que Charles


pas avec ces

Ce n'tait descendants dgnrs du grand


le

Chauve.

empereur,
fallait

une entreprise pour laquelle


;

il

une grande nergie


la

cependant

il

n'h-

sita

pas se servir de

lgende de l'Ascen-

sion

pour peser sur

l'esprit

timor de ces
Il

princes et raliser ses ambitieux projets.


n'v
a

peut-tre pas, dans toutes les littra-

tures,

d'oeuvre plus insolente


et

pour

la

m-

moire d'un souverain,

on ne peut gure lui


Caesaris
'A-rroxo-

comparer
XoxuvTaffii;

que

la

Caudii

de Senque. Hincmar rapporte (i)

qu'un de ses paroissiens,


dans une

nomm

Bernold.

avant t atteint d'une j^rave maladie, tomba


telle

prostration qu'on ne pouvait


;

mme
de

plus percevoir son souffle


9<=

il

resta ainsi
:

la 4^ la

heure, laquelle

il

se rveilla

(i) .Migne,
et

Patrologie latine,

tome

CXXV,

col.

-,

ssq.

S8

SOLRCKS ORIFA'TAI.HS

demanda qu'on allt immdiatement chercher un prtre pour lui rvler ce qu'il avait vu durant le sommeil lthargique dans leil

quel

il

avait t plong.

Il

raconta qu'ayant
il

tentrain dans l'autre

monde,

tait arriv

dans unendroitoil avait vu 41 vques couverts de vtements dguenills et sordides qui


le

supplirent d'aller trouver d'autres prlats

qui avaient le pouvoir de

remdier leur
la

misrable

situation (i)
lui fut

sous

conduite

donn par ces vques, Bernold arriva dans un immense palais o se trouvaient un i^rand nombre d'autres
d'un guide qui

vques

il

leur exposa la mission dont les


et,

premiers l'avaient charg


l'endroit
le

quand
il

il

revint

il

les avait laisss,

les

trouva
splen-

visage rassrn et vtus d'habits

Quia tibi dabitur liccntia rcdcundi ad corpus, prccamur te cqo et isti confratres nostri, ut adjuves nos. Ht ego respondi Cluomodo vos possum adj avare ? Q.ui respondit Vade ad homines nostros clericos et lacos,
(i)
: :

quibus benefecimus, et die illis ut pro nobis faciant eleemosynas et orationes, et impetrent pro nobis offerri sacras oblationcs. Et ego respondi quia ncscio ubi ilNos dabimus lorum homines esseni. El illc respondit
:

tibi

ductoreni qui te ad

illos

ducat.

DK

I.A

DIVIXK COMHDIF

89

marche et arriva dans un lieu o il vit Charles le Chauve dans un tat encore pire que celui de Job sur son
didcs
;

Bernold continua

sa

runiier(n.

L'empereur s'accusa de
il

ne pas
les

avoir suivi les conseils,

aurait

pu dire

ordres d'Hincmar, ce qui

lui avait

valu cette

damnation,
Elus

et

il

pria Bernold d'aller implorer

Hincmar qui
et

rsidait

dans

le

Paradis avec les


;

de solliciter ses prires

Bernold

s'tant acquitte de cette mission, et tant re-

venu au
nant

mme

endroit, trouva Charles


habits
Il

le

Chauve revtu des


le

impriaux
arriva

et

te-

sceptre en main.

un peu plus
aisselles, cl

loin devant

une grande

pierre

dans laquelle

jess tait

renferm jusqu'aux

un puits plein deau d'o sortit tout--coup une jurande flamme cette llamme s'tant dissipe, Bernold aperut les
ensuite devant
;

(i)

Et vidi

ibi

jaccrc

dominum nostrum Calorum


illius

regcni in luto ex sanie ipsius putrcdinis,

cabant

eum

vermes,

et

jam carnem
in

et mandumanducatum

habebant, et non erat

corporc

ipsius

aliud

nisi
:

nervi et ossa. Q.ui vocans

me

ex noinine

meo
: :

dixit

Q.uarc me non adjuvas ? Cui respondi Domine, quomodo vos possum'adjuvare ? Etait Prende illam pctram, qu.v; juxta te est, et, elevato capite, pone illam sub capite meo Sicut et feci.
:

90

SOURCES ORIENTALES

dmons
dans

qui plongeaient les

mes des damns

le puits.

La vision de Bernold, n'tant qu'une adaptation politique del

Lgende del'Ascension,

comparer directement avec les uvres orientales telles que VArda Viraf et le Miradj-Naweh. Mais il est curieux de remarne peut
se

quer que cette impudente


traits

fiction a plusieurs
;

communs

avec

la

Divine Comdie

elle
vi-

repose sur ce principe que les prires des


vants peuvent
racheter dans

une certaine
et

mesure

les

pchs des rprouvs

apporter
;

quelque soulagement leurs tortures

c'est

une ide dont on trouve de nombreux exemples dans la Divine Comdie et l'une des plus

familires Dante qui n'a pas

craint d'y re-

venir sans cesse, peut-tre


vent, dans VEnfer.

mme

trop sou-

DE

I.A

DIVINE COMEDIE

9I

XII

!<^i> 'empereur Charles

le

Chauve

est

^^A7h galement
'^

le

hros

d'une autre
brutale que

!v^^ lgende presqu'aussi

^^

la
;

prcdente,

et

de

tendances
le

identiques

elle est

rapporte par
et
il

Chropa-

niqueur de Saint-Denis (i)


qu'elle
est

est

probable

antrieure

la

vision

du

roissien de

l'archevque

Hincmar; on va
voyage dans
est tle

voir, en effet, qu'au cours de son


le

monde

internai, Charles le

Chauve

moin des supplices de son pre Louis


bonnaire qui, d'aprs
lcrende, avait
Il

D-

le

rdacteur de cette
vie sur la terre.

men mauvaise

est assez

vraisemblable que cette lgende

a t inspire par le vindicatif

archevque de

Reims,

s'il

ne
les

l'a

pas crite lui-mme.


qui

On

comprend
cacher son
fut

raisons
;

l'ont conduit
le

nom quoique

Charles

Chauve

un souverain pusillanime

et sans nergie,

(i)

Les grandes chronique^ de l'iauce selon que


en l'glise

elles sont

conserices

de Saint-Denis en

France, dites

par Paulin Paris,

Tome m,

1857, p. 59 ssq.

92

SO'JRCKS

ORlliXTAl.HS

il

n'aurait

pcut-ctrc pas t trop prudent de

l'insulter

en

f;icc,

tandis qu'on aurait eu bien


les

tort

de se gner avec
le

fantoches qui

lui

succdrent sur

irne de Charleina^ne et

qui ceignirent aprs lui une

couronne un peu
le

trop lourde pour leur tte.


Qiioiqu'il en soit, voici, d'aprs

Chro-

niqueur de Saint-Denis,
de Charles
le

le

rsum du voyage

Chauve dans

le

monde

infernal

L'empereur dormait d'un profond sommeil

quand

il

entendit une

voix qui

lui disait

Ton

esprit s'en partira

maintenant de ton

corps et sera

men en

tel lieu

il

verra les

jugemens de Nostre-Seigneur

et

aucuns signes
L'esprit
fil

de choses qui sont advenir; mais, aprs un

peu de heure, retournera au corps


qui l'emportait
lui
la
;

mit un peloton de
et
le

ma-

gique (i) dans

main

conduisit direc-

tement en enfer

l'empereur y vit de profondes valles remplies de flammes, de poix,


de soufre, de cire
C'tait
l

et

de plomb en bullition.

que des diables noirs crossaient

coups de fourches rougies au feu lesvques,


(i)
I*eut-trc

une

rcminiscciicc

du

classique

fil

d'Ariane.

I)H

I.A

m VINT

COMKD!K

95

patriarches et

prlats

qui avaient

vcu du

temps de

ses aeux
;

et qui avaient

manqu

leur mission

il

gravit ensuite avec son soiide


;

une montagne de feu au dessoubs du pic de ces montaignes sourdoient palus et fleuves
tous boillans de toutes manires de mtaux.
C'tait l,

dans

le

plus mauvais endroit de

tout l'enfer, qu'taient tortures les

mes de
frres.

son pre Louis

le

Dbonnaire

et

de ses

Sur Tune des rives du fleuve de


de poix
et

feu,

on

voyait des fournaises ardentes remplies de lacs

de soufre fondus, au milieu des-

quels nageaient des dragons et des serpents.


C'tait

dans ces puits que ses parents avaient

t jets.

ce

moment, un norme dragon


le

voulut l'avaler, mais l'esprit qui


M

conduisait

luv jetta

le tiers
si

ploy du

fil

par-dessus les

espoles, qui

bler et

resplendissant estoit,

que
par
trs

les

dragons feurcnt surmonts etesteints


11

la clart

descendit ensuite dans une


tait divise et

grande valle, qui


:

en deux

parties

l'une tait

obscure
lumire

couverte de
l'autre

feux ardents, attises par des gants,

resplendissante de

et
la

dlicieuse.

L'empereur s'engagea dans

premire val-

94

StHRCKS

0R1I:N TAI.KS

le,

il

taines,
opiace.

un point lumineux Tune d'eau bouillante,


vit
la

et

deux fon-

l'autre d'eau

Ces fontaines aboutissaient deux

cuves; dans

cuve d'eau bouillante


le

tait
;

plon-

g l'empereur Louis
son
fils

Dbonnaire

il'montra

deux tonneaux d'eau bouillante qui


s'il

lui taient destins

ne changeait pas ses

murs

et sa

manire de vivre.
n'est pas par l'imagination

On
que

voit

que ce

brillait l'auteur

inconnu de cette vision


la

dans laquelle on retrouve


nalit
11

mme

person-

dantesque que dans

la

prcdente.
satisfit

parait

que Charles

le

Gros ne
le
il

pas

plus ses sujets que n'avait su

faire

l'em-

pereur Charles

le

Chauve, car
latin

est le

hros

d'une lgende identique. Zurlauben qui a


publi (i)
le

texte
la

de

cette

vision a

mme
et celle

cru que

vision de Charles le
le

Chauve
qu'un

de Charles

Gros ne
le

faisaient

(i) Vision de l'empereur Charles


et d'Italie

Gros, roi de France

dans V Histoire de V Acadmie royale des InscripBelles-lettres,

tome xxxvl, Paris, Imprimerie Royale, MDCCLXXIV.p. 207-234. La vision de Charles le Gros est galement rapporte par Hariulf dans la
tions
et

Chronique de Saint Riqnier

Spirilegium

de

d'Achery

lomc

II,

p.

525.

DK

l.A

DIVI\F COMHniK

95

moine de Saint-Denis s'tait tromp en attribuant au petit-fils de Charlemagne


et

que

le

la

lgende de Charles
C'est plutt
le
il

le

Gros.
serait

contraire qui

vrai,

mais, en ralit,
instant
le

n'y a pas douter

un

seul

que

la

vision de

l'empereur Charles
est

Chauve,

telle qu'elle

rapporte par
soit

le

moine de

Saint-Denis,

ne

l'orii^inal.

XIII

1:

n'est qu'avec la plus

grande

r-

pugnance quelcsBollandistes ont admis dans les Ada Sanclorum la


vie de saint Macaire

Romain

ils

regardent l'histoire de ce saint

solument lgendaire
qu' douter de son
(i)

et

ils

comme vont mme


Ce

abjus-

existence (i).
de

n'est

Elle porte

le

titre

Df

fahnlosn

Saiirto
et oliin
;

Macario

Romano qui
dans
le

inventas

est jtixta

paradisum
cultus fuit

Pa-

triarchatu Constaniiiwpolitano

on

la

trouve

tome x

du mois d'Octobre

(la fte

de ce saint

tant clbre le 24 de ce

mois; des

Acta Sanclorum,

Bruxelles, 1861, p. '565.


saint Macaire

On

place quelquefois la fte de

Romain

le

19 janvier.

96

SOLRCnS ORIENTALES

pas sans raison,


qu'ils

comme on
de
cette

va

le

voir bientt

qualifient
Jicfii\

certissifuc

nialeferiatorum

hominum
zarre ne

lgende qui vient en

droite liiine d Orient et dont le caractre bi-

pouvait que heurter leurs convicIl

tions religieuses.

est certain

que leurs prauraient

dcesseurs, les Bollandistes. qui ont dit les

premiers mois du calendrier, ne

lui

pas donn droit de cit dans les Acia Sauc-

torum.

Suivant

le

texte

latin

de

la

lgende de

saint Macaire, tiois

moines orientaux, nomms Thophile, Serge et Hygin, se mirent recherche du Paradis Terrestre; aprs la
avoir visit
la

Jude,

ils

partirent

de Bethils

lem,

et,

au bout de cinquante jours, dans une

en;

trrent en Perse aprs avoir travers le Tigre


ils

arrivrent ensuite

ville

de ce

pays,
taient

nomme
;

Kitissefodo,

dans
Azarias

laquelle
et

inhums Ananias,

Mi-

sal (i)

cette ville n'tait pas

trs loigne

de l'antique Babylone.
(i)

On

va voir quel est

Deinde civitatem Persidis, nomine Kitissefodo, qua trc-s pucri Ananias, A/arias, Misael requiescuni, non longe a Babylone.
intrantes, in

DE LA DIVINE COMDH-.

97

le

nom

t.c la v'ilc

pcrsr.nc qui 5e cncl c sous


Kili<iscroc!o et

celle transcription ce

quelles

conclusions on en
la

j:eul tirer sur l'origine

de

lgencic

tic

saint

Vncaire. ApiCs

avoir

raver'^ la Per^e, les tioi>


ci.'P.s

moines entrrent
-auxquels
;

les

Indes o

iU tombrent entre les


( i

mains d'Hthiopiens froces


vers
terre de

ils

n'-

chapprent qu' p:rand'pcine


la

aprs avoir tra-

Chanaan,

il?

arrivrent dans

une contre d'aspect


dans liquclle
ils

terrible,

peuple d'une

foule d'animaux venimeux, puis dans une autre

errrent pendant sept jours;

une colombe vinrent leur 'servir de guidcset ks conduisirent jusqu' une cha-

un

cerf et

pelle leve par

Alexandre

le

Grand

l'cx-

mii du monde
vait grave
1

et sur laquelle

se trou:

inscription

suivante

Ahsidani

islam ficit Alcxaidcr Pbl'ppi V^Cacedo iniperator,

q:iiud pcrscciitus

e:d

arium re^cm Pervolverit^

sanim.

Oui

Icrrain h.ivc in^rcdi


:

ad

inauum siuislram vadat


(i)
ics

ad dexterani

eiiini ter-

Tur cet;; con'usi n p/ai c nriitc frire habiter Indos par des Ethi picns, v ir Xeuf chapitres du
Fiel Prleii'i,

S>vi^e d:i
tien,

dans

la

lievue de l'Orient Chr-

anne iSgo.

9S

SOURCES ORIENTALES

ra invia,

cl

rupibus

angustus

est

plcna.
ils

Au

bout de quarante jours de


vrent l'enfer
sa
qu'il--,

marche,

arri-

traversrent dans toute

longueur

cet enier

ne se compose gure
la

autant qu'on en
saint Macaire,

peut juger par

vie de

que d'un souterrain obscur


lac

dans lequel on trouve un

de feu o

les

pcheurs sont soumis toutes sortes de tortures


trois

aussi varies

qu'pouvantables.

Les
la

moines v virent un
fer

homme

dont

taille atteignait

cent coudes, qui tait attach

par des chanes de


et

deux montagnes,
ainsi

entour de flammes (i),

qu'une

femme, aux cheveux pars,dontle visage tait contract par la douleur. Un serpent immense
enlaait son corps des replis de ses anneaux,
et lui plongeait sa

langue fourchue dans

la

bouche, toutes

les fois

que

cet affreux sup(2).

plice lui arrachait


(i)

une plainte

Cela parait

lointaine,
(2) Et

une rminiscence, d'ailleurs assez du Promcthcc de la lgende hellnique.

factum est post qu.idraginta dies, cuntibus nobis, venit pcssiraus et iniolerabilis faetor... Post modicum vcro surgcntcs a terra, adspeximus lacum magnum, et multitudinem serpcntium in eo ignitorum
:

et

ex ipso lacu cxierunt

voces,

et

audivimus ulula-

DE LA DIVIXE COMKDIE

99

Quoiqu

oiiicicllcmcnl reconnu par l'cglisc

romaine, saint Macaire n'y occupe qu'une


place trs secondaire et

on
en

vu que
est

les

Bol-

landistes taient bien prs de regarder sa vie

comme

apocryphe

il

tout autre-

tuiu et plauctuni
et

magnum,

quasi populi iiinumcrabilis


:

Locus iste judicii et de coelo vox sonuit, dicens pccnarum est, in quo cruciantur qui Christuni negaveruiit...

Venimus

inter

montes duos altissimos,


nobis

et

in

medio ipsorum

apparuit

homo

longa statura,
constrictus

quasi centum cubitorum, et

ipse

catenis

aereis, toto ligatus erat corpore.

Dua; autcm catena; do monte erant tixx-, et dua; in monte altero, et ignismaximus in circuitu ejus ex omni parte. Vox autem clamoris illius audiebatur, quasi

una corporis

parte,

in

per quadraginta miliaria... Et cccc in alium

continuo

devenimus

magna
ribili

crat.

locum, ubi rupes multx- et profunditas vidimus feminam, Ibi etiam quamdam

criiiibus solutis stantem, toto corpore a

dracone involutam.
os

quendum

suum

apcrirc

maximo et terQuandocumquc ergo ad lovoluisset, caput suum draco

confestim in os ejus mittcns, linguam ipsius mordemiscrabiles bat... Subito de ipsa profunditate vallis

Miserere nobis, miserere audivimus voccs, diccntes Christe, 61i Dei altissimi... Venimus in locum alium, in quo arbores multas et maximas vidimus, habentes in ramis autem ipsis volatilia similitudinem ticorum
:

multa, similia avibus cccli, voce humana fortitcr clamabant. diccntes ... Domine miscricordissimc, ostcndc nobis ista qux vidimus, miracula tua, quoniam ignoramus quid sint.
:

lOO

SOURCES ORIENTALES

ment dans
il

l'cglisc

grecque

ortliodoxe
Il

c<t

autrement

populaire.

o semble
telle

mme
riiniy

que
n'est

la vie

lgendaire de ce saint,
les

qu'elle est

reproduite dans
pas une
la

Aiia

Saiiclo-

uvre

originale, mais
texte

simplement

traduction latine d'un

oriental. Tout, dans la vie

de saint Macaire,
trois

ramne en
partent
la

Orient

les

moines qui

recherche du

Paradis Terrestre

et qui traversent l'enfer

avant d'y arriver, ^.nnt

des moines orientaux

on possde

Ij

texte

arabe de plusieurs
(i)

versions de sa vie (i)


:

Les Orientaux distin;^uoiit doux sirit Micnire saint Mncaire lu Grand djMt on trouvi; les discju-'S et les lettres crites en fari/K);;/ danslo manubcrit syri.i jue 2^9 de la Bibliothque Nationale, et saint Macaire J Alexandrie. On possde du premier de ces Jeux sii:u,s n.-'s mnacres un ouvrasse intitulj Dialogue cufic ^tiit Mt-abec Grandet In Anges sur la scparation de l'une cf di rorp: lu inrrt. e' l'rtat des mes des justes et des in'cl'ant- a r
<:

(Wright, Catalogne of

the syria: nun'is:ripls in


est

t':e

Brili'}

Mnseim, DCCCXXXViI).Cc traita riginal du texte arabe auquel nous


haut.
Il

prjba lenent Ic-

faisons alluiion plus

existe

deux

histoires'

de

l.i

vie de snint

Macaire,

c'catespar Scrapion, disciple d'Antoine le Grand: l'une

manuscrit arabe 259 de la Bibliothque Nationale (folio i), cl l'autre dansle:ns. 2)7, (folio ^7 recto). On n'y trouve rien qui soit i rapprocher del Icgende de
d.ir.s le

Dr.

LA DIVINE COMDIK

lOI

ainsi

que d'un ouvrage dans lequel

il

traite

du

sort de

lame

aprs

la

mort(i),
et

et

dans

lequel

l'influence

persane

mme maz-

denne

est trs visible (2).

Ces arguments ne

dans les Sanctorum des Uollandistes. On comparera le maActa nuscrit syriaque de Londres cot DCCCCLXIII (part,
sniPt Macairc toile qu'elle se trouve reproduite

i;) dans le Catalogne of syriac manuscripts in Urtlisb


st-nm

Mn-

de Wright.)

(i)

La version arabe de ce
le

trait (voir

la

note prcla

dente) se trouve dans


bliothqu,;

manuscrit arabe 178 de


r", et le

Bi-

Nationale, au folio 171 d'Histoire du saint et auguste Macaire


raconte jfur saint

porte

le litre
.1

Grand, qui

Macaire

d'Alexandrie.

Dans un passage de cet opuscule (ms. ar. 178, 175 r"* et V) il est dit qu'aprs la mort, l'me sort du corps de l'homme et erre pendant deux jc>urs au(2)
fol.

tv.ur

du
)

is,u

dans

le

uel le corps a t dpos


est sur le

le troi-

sime

ur.

quand on
1

point de clbrer les

mc, avertie de ce qui va se passer prirson .".nge gardien, vieiu assister .i la crmonie aprs laquelle ellj s .Ml v.i dans le paradis et dans l'cnfr.
fuU'.rrilLs,

Dans
sur
1:1

les th' ories esch.itlogiques

du .Mazdisme, l'me
autour de
la

erre ^t;;:Lnicnt

pendant
les

trois iours

couche

ont dcpwsc le corps qu'elle ani1 univers jusqu' la tte du pont Cinvit ;u elle ne peut franchir .iv.-,nt qu'on n .Tit clbr Il CT m .nij qui les livres zcnds nomment la Turific.tion du siint Srioshi . C est alors 5eu!cm.'nt qu'elle
u-'lL' le-i lid

mait,

et elle

parcourt tout

est p,'Je et qu'elle

franchit le pont Cinvat pour


1

.iller

au

p.ir.idis,

eu

qu'elle est prcipite dans

abime

infer-

I02

SOURCES ORIENTALES

suffiraient

videmment pas
saint
c'est

tablir

que To-

rioinal de la vie de

Macaire
ce

a t crit
fait

en

Orient,

mais

qu'un autre

prouve d'une faon indiscutable. On a vu qu'aprs avoir quitt


les trois

la

Jude,

moines orientaux arrivent dans une

ville

de Perse,

nomme

Kitisscfodo, qui tait

situe

non
le

loin de l'emplacement de

Baby-

lone

cette

donne

restreint

considrableil

ment

champ

des hypothses, et
la vie

n'est pas

douteux que l'auteur de

de saint

Ma-

caire n'ait voulu dsigner la capitale de l'em-

pire Sassanide, la clbre ville de Ktsiphon

sur le Tigre, laquelle les Arabes donnrent

aprs

la

conqute
la

le

nom

de Mdain.
1';/

Tout

d'abord,

transformation de

de Ktsiphon
s'expliquer

en d de Kitissefodo, ne
si

peut

l'on

admet que

l'original de la

lgende de

saint Macaire a t crit


trait qu'ait t l'un

en

latin, car, si disil

des copistes,

n'aurait

pas chang un

en

c'est l

une corruppas encore


la

nal.

Durant
la

ces trois jours, l'me qui n'a

quitte

terre

commence

recevoir la

punition ou

rcompense des
terrestre.

actes qu'elle a

commis durant

sa vie

ni:

i.A

divix: comhdii:

ro^

tien palographique dont


ter

on ne pourrait
elle

ci-

beaucoup d'exemples

s'expliquerait

presqu'aussi difficilement
l'original ait t crit
et
0,

en admettant que
et

en grec, car N
assez
soit

A.

sont des lettres

dissemblables
trs
si

pour que leur confusion


n'est

rare.

Il

mme

pas besoin d'examiner


arabe, car
laiss

cet orisait

ginal a t crit en
cette
initial

on

que
le

dernire langue a

tomber

du

nom

de

la

capitale des
ilest

Sassanides

pour en
plique

faire

Tisfoun,et

impossible que

Kitissefodo drive
si

de Tisfoun. Tout s'ex-

l'on

comme

tant

admet que l'original tait crit, d'autres uvres chrtiennes


il

orientales, en syriaque, car


cette criture

n'y a que dans


se

que

le

et

Vu peuvent

con-

fondre, surtout dans Vestraiighlo des anciens


textes.

On
le

conoit que

la

personne qui

a traduit

texte syriaque dans la langue

d'o drive

la

version latine qui se trouve imprime dans

les

Acla Sanclorum des Bollandistes a pu

f^icisi le

lement commettre cette erreur, surtout

manuscrit qu'elle traduisait taittant soit peu

endommag dans cet

endroit, ou plus simple-

104

SOLT.CES ORIIiXTALCS

ment

si

'rcr.rrc nvait

pli.

Cette hvpothc?c
'j.':;alemciit Li

d'un originiil syriaque explique


bizarrerie
lic

la

\\)..Mli->.i:io
s.iit

Jii

rnot

K'i.'isrc-

fodo,

c.ir

l'on

quj
lai>se

1:.;

vo'.'clics

ne sont

pas toujours

indiques

dans

les

manuscrits
le

syriaque

>

et

qu'on

au lecteur
pas

soin de

les restituer, cj qui

nj

laissc

d'tre trs
la

dangereux pour
prononciation

b'.

nom; propres dont

traJitionne'.lj n'e">t pai abso-

lument

fixe.

.'- I

\'

^i^T^jC^ AiNT CKhcn?.:-:

i.n

Ckaxd (mort
ij^aie-

^^^^!r\

^'^

^'"^'^

'"'^*

-^

"^'^ rapporte

^O?^. ^ ment une !_;en'Je de la mme t^^^^xj famille que L". prcdente^
:

il

raconte dans ses D.aIj^u:s qu'un individu visita

ren'*er et le para.li>

li

description du

gouffre infernal se borne tr; peu de chose,

mais on y trouve

jj

mlvn

p.) it

emprunt

rOrientque seules Ij-nj-d^; justes peuvent franchir, tandis qu L-i meo de; damns
glissent et

tombent dan>
;

le;

fiots

emuests
il

qui coulent au-Jessous

quant au paradis,

nn

r.A

divine coMKDit:

105

se Cl ^ipj'C u:iq*i::nc:U
fjari
t'tci

d'une
;o

s,!Tie

e prs

au miliei
li

J:".q.iL*h

irouvent de pe-

>o:is lii!)*tC*e; p;ir

l'j>

Ames

dc^las

i ),

Siiiii
is^ii, c.)

)'.\lL\cc, nrclK'vcijii'j

de Mavence,et

une

0.1 L* ^ait,

duiie nobie fainiHj


lottre>5

ancijlai"<e,

raconte dan-^ iinede'^es

date

de l'anne 725 (2) qu'un

homme
niijer

tant

tomb
mii-.i^^

m)
sus

Aij''"t
vju'.a

li

.1,

s'.;.i:

tri- rj.ca.jai

'Jt-P.m

innjfjit,

p'j:ii orit, su'.>

qiu

rtjue cjli^i.ioerant priJta

f.),-tjri< iiit.'l,;r'ilis

nj'^ulun exhalans fluvius dc-

curr>:'-i it.

Trans.Kt

autj n pint.',

am^em

at jUv: vireaiii.
i

oJ

ri*o'is

hj'.'i-ja H )ri>us exjnnta,


Ij:j odor surivituis inillic

iai'>ii; .il.i.itJran

hjinin ru cj:iv;nti:uli cso viJcii

bint.i'.
j at,

Tittusm^

e>ijn
1)1

ut tpji

sui/"iti Iri-^^rantia
s.itiir.'t.

dc;im tulantcs,

h.i

"itiatjiu:
ni'
r

gulic,

l'ti'l:

li

l.i:i>
1

nnisian^s divcrsjru.n sinpL"Hj, Un qutJam mira:

p)t.'tix; -e licT^afi'"

>'U'i.s.

quj

aurjis

viJj.'.'.tar la-

t^rcuiis cj.iitrai, s.-l ci u;

.'is.-r.

:i

p. 'fait

a;n)sci.
n JimuiLi

Er.ml h '.'>!: icul


biti",

v:rj
,

sup<:r

ripin prciicti
ixiir^juis
r'j,'t

fluinini;
:is

s:J a'ii
a ite-"i

ilii

;<

it;

\s r'j:c >f

no lula tanirc.la.:ii.jj ni' uiui


ii tJ'i^-

ti^j>'t.
qitli|Ui>

H
p.--

jc VvTj tf-'t il pra: lict

pjrit: pr l'Mtio ut
t.aiijir.*,

eu n v:1Ij:
j:

ii a;t>ra

br>si,i
li!>w'n

l'j .Mt.'in

li/ian

liior.'tur:

ju.li

vjra
1j

quibas cjlpi won


iJ
l

j.'stit-'.'-t,

s_-ca.-j p.*r

cain >^rjssa et

-Ci

am

ui.i p::'vji!rjTt.

Saint Ctr ^A:^:

Grand. Di'\rttes, Livj IV,


trolorie lati.u, t:nj Lxxvit,

XX

: /I, Jans

M:
c

p.-, Pu-

cjIjiks 5'H

-t

^!>!.

(2)

:i;, Puti-y.jjj Liiii:, Ij.w:

lxxxix

713.

(Ijtl.v; zj).

I06

SOrRCS tlRlEXTALES

trs

gravement malade dans


se spara

le

monastre de
et

Milbourg, son me
fut entrane
les

de son corps

dans

l'autre

monde dont
Il

tous
entre

secrets lui

furent rvls.

vit
le

autres choses le pont qui traversait

fleuve

de poix en feu

et

que seules pouvaient fran-

chir, sans glisser et


les

tomber dans

les

flammes,

mes destines aux jouissances du paradis.


trouve dans cette description de l'enfer,

On

telle

que

la fait saint

Boniface, des

traits

que

l'on dirait

emprunts directement
livres

et

sans au-

cun intermdiaire aux


Mazdisme.
dans
le

religieux

du

Qiiand un rprouv pntrait


,

sjour infernal
lui

son

me

venait

au devant de
chs (i)
:

et

lui

reprochait ses psuis

]c

suis,

lui disait-elle, je

ta cupidit, qui t'a fait tant

de

fois

convoiter
pr-

criminellement
ceptes de Dieu
(i) Ipsius
;

et
je

contrairement aux
suis la vaine gloire

dont
et

propria

voce contra

illum

clamasse,

cum

dirissimc accusasse, et

specialiter

vitium, quasi ex sua persona in

unumquodque mdium se obtulisse,


illi-

dicendo quoddam cita frequentissimc


pisti

Hgo sum
:

cupiditas tua, qua

et contraria

prxceptis

Dei concugloria,

quoddam vero

Ego sum vana

qua

te

apud homines

jactanter exaltasti. ... Ilnd, col, 715.

I">E

I.A

DIVIKK COMDIE

IO7

tu t'es orgueilleusement

par vis--vis des

hommes

Ce passage rappelle trangement ce qu'on lit dans Wirda Viraf ou dans' le Grand Buiichcsh (i). Aprs la mort, l'me des
.

On

remarque dans d'autres Pres d'Orient une phra;

sologie presque identique qui se rapproche de celle des

Mazdccns
grecque,

on

lit

ecclesiastica bicrarcbia,

dans saint 13enis l'Aropagite. (De Chap. VIT, IV (Migne, Patrologie


col.

tome

ni,

560) xaxaTcxai o arov iv


i;

pwTi xa\

//''>pa

CojvTO)V,
la/C0)!5.

xo'Xttou;

ASc<o('jt..

xai

Icaax, xai
Adinash
akbar

av

totco ou TTcOOCt

00 ivr

xa'i AuTT'/i

xai crTvaYu.oc.
itiiii

(i)

dushkhvar viadammitnit
ravan

cigitn

gahr-i

aiiiatash vian kbafnint, -ak si yoin


tijit
viiit...
Il

piiii
:^alc

hMic-i tau

Iclya-i sayiiin

dar bmi at

nivan ablaspit

kanik karp patirak yabmtunit

bukarp
inan

l'astarg

rj saUik
sbtibif

man min
piirsit

banni k kostak nivak inan ravan patasb

aigb lak

man

bav-i

li

itttn

ma-

dammunit

aigbat
li

barvisp kbvarib

u snib patasb... pa:;ak

sukb yamaltiinit
:^'at var:iit,

tmvtn-am
u
<//

aljlav din-i lak

ktmisbn

amat
;

lak nivakib
-rtA

kart

li

lak

rai

litamiiian

yabi'unt Ijav-ant

ravan darvand adinasb... kanik

karp

rist

sabinkun dusbkarp manasb tarminisbnib nabiift

ik kostak sabingun man ravan a:^asb bim tarsisbn yabmtunit... pursit aigb lak man bavai man yamli lak anaktar pun stih la kbaditunt pasukh ol ol allunit aigb ai darvand li din-i lak inanat nafsh knnisbn bava am, amat lak -ak-i sarit^jr varjil, litamnian lak rai yabvunit bava-m. Padtk aisrb kul't kbadv kunisbn-i

yakoyamunit min Ijam

luifsba patirak yafjvnnit.

108

SOURCrS ORIF.NTAI.FS

dUints erre autour du corps

pendant

trois

jours au bout desquels e'ie se prsente l'entre

du pont Cinva^ Durant ces

trois nuits,
tristes

dit k"

inJchc^h,

elle se livre

aux plus

rflexions
la

comme riiommc
lit

dont on a dtruit

maisoi. Durant cei trois jour?, l'Ame vole


sur lequel est dpos
nuit
le

autour du

corps.

La dernire
si

du troisime

jour, l'aurore,

L"

>r a '.

un honnte

homme

..

vient

au-devant

de son

m: une

jeune vierge au
blancs, ge
les aspects,

corp> splen jide, revtuj

d'ii.ibits

de quinzj ans. belle sous tous

dont

la

vue
bii

remiilit
:

TAnie
<

de

bonlitur...
li>j

L'Ame
je

demande
rqiond

Qui

es-tu.

dont
>>

peu ^e que
lui

tu ei tout joie et
:

plaisir

La

vierge

Je suis ta

bonne

reli;

gion,

le.

bonne actions que

tu

a^ faites

quand tu a=: acc) npli le bien, c'est grce toi que j'ai exist ici. Si c'est l'me d'un damn, vient au-devant d'elle une tille dillorme,
>

clirovable, o<:\\^yr!::, p
s )us

">

ivi ilable, aTreu-j

tou les

a>p-ct'^^
Lii

qui reirplit
:

terreur.

L'Ane
n'ai

deiuuide

Ame <'c du es-tu,


1
i

que

je

jamais vu pire liorreur dans

le

inonJj?

Elle lui rpond: Je suis ta

mau-

DE LA DlVIXn COMf.DIE

IO9

wi :c rclii;ion,tc<^ mal]va!<'C^ nciion5

quanu
t
ici.

tu

a- m;il ng',

cV

par

t;i

Auitc

que

j\ii

On

sait,

ajoute

le te'cc pel.lvi

que

le'

actions
.l'clle

Je chaque per-^onne viennent au-J.cvaut


(aprs
Il

la

mort).

e;t tixs

important de remarquer que


it

la

l;en.!e rappoitj pars.!

Boiiiface ne s'ex-

plique pas au point de vu: du dop;me chrtien


;

en

effet. Ij

corp-. et

Tme

se sparent

au

moment

de

la

mort,

et c'c-^t

l'ame im-

non au corps prissable que sont rserves les rcompense^ ou les peines qui
moitelL'.

sont

le salaire

de sa vie t::re>tre; qiant au\


ne s'expliquent que par

termes du passive du 'Binlchcsh que Ton


vietU de
lire, ils

le

double sens du
pelilvi.

travers
qu'il a

employ par le Aida \'iraf, raco.it mt son vovage les cercles de l'e^'er d'Ahrimm, dit
)t

r.ijvi

vu torturer des m::,


la
rav.i'i

r.tviui

c'est galui re-

lement
dans

du Jimij qui vient

procher ses crimes au


le

mouent o

il

entre

monde
les

infernal;

m lis

il

est bien vi-

dent que

Mazdens, toat

co n ne
le

les

Chriiens, ne croyaient pas que

corps du
le

damn

descendit

matriellement dans

IIO

SOURCES ORIENTALES

royaume du dmon,
tie spirituelle

c'tait

seulement

la

par-

qui l'avait anim durant sa vie;


le

cet

lment immatriel portait


;

nom

de

djan ou de ravan

de

l est

ne cette confu pre-

sion apparente et

assez inexplicable
faire

mire vue, qui pourrait


dans
le la

croire

que,

pense de l'auteur
tait

du Biuidebesh,
le

corps

reu en entrant dans

monde
il

intangible par son me, ravan.


faut

En

ralit,
:

comprendre tout diffremment


cas, le

dans ce

second

mot ravan
le

est le

synonyme du
dit,

mol frohar

qui dsigne
;

double de l'me de

tout tre vivant (i)

autrement

en

arri-

vant dans l'enfer, l'me du

damn
tait

qui venait

de se sparer de son corps,


bien
certain que

reue par
Il

son double, aussi immatriel qu'elle.


c'est

est

ainsi

que

les

Maz-

dens comprenaient ce passage dont l'obscurit rsulte

du double sens du mot pehlvi


difficile

ravan.
Il

est

autrement

d'expliquer les

(i)
le

Ce

double a pour principale fonction de protger


le

corps matriel, c'est en quelque sorte

correspon

dant, peut-tre l'origine de V*

Ange gardien

du Chris-

tianisme.

DE LA DIVINE COMEDIE

I I

termes de

la

lettre

de saint Boniface

et

l'on

ne peut cependant pas admettre que ce passage ne soit qu'une traduction


latine

d'un

fragment d'un

livre

pehlvi

ce qu'il y a de

certain, c'est qu'on

v retrouve

d'une taon

extraordinaire l'influence des ides de l'Orient et plus particulirement

du Mazdisme.

La vision de Tvndall (i)

se rattache direc-

tement

la

descente de saint Paul et au Pur;

gatoire de saint Patrice (2)

elle a t crite

un peu aprs l'anne 1 149 de notre re par un moine Irlandais pour une abbesse de l'Alle-

magne du Nord

l'auteur de

la

traduction dit

l'avoir excute sur

un
la

texte crit en lan^acTc

barbare, c'est--dire trs

vraisemblablement

en irlandais. Aprs

mort de Tyndall, son


on
voit

me ne sachant
lie

trop que devenir est accueil;

par son ange gardien

que ce

n'est l

qu'une variante de

la

lgende rappor-

te par saint Boniface,

ou plutt un arrangeles

(i)

On

trouve

le

nom

de ce personnage sous

formes

Tungalus, Tond.ilus, Tnugdalus, Tyndalus.


cripts
II,

(2) Catalogue of roniatuis in the dpartement of inanustha British Musum, by. H. L. D. Ward, vol.

1895. p. 416.

112

SOURCES ORTENTAl-ES

ment postrieur
cette iiicrnc

c!an3

le

sens

cV.rctien

ue

l;^Ten.le, p.ir u.i

auteur qui fut


il

choqu
dit

tV"

l'hrooxie
tianin
e^t

t!u

passage r

est

que

\:

reu pir
:

sou

me

l'entre

dv.

nio'uie

infcriuil

il

c^-t

a^=;ez re trs

marquable

qu'il ait traJuit le

mot me
a

peu de chose pr> co:ume


dccn. par ange gardien.

l'eut fa't
Il
:

\m M:\zdeux ponts

dans

la

vision de Tyndall
le palni

l'me en franchit

un, visite l'Enfer,


(^ashel, puis le
le

du

roi

Cormak de

Paraei> et rentre enfui dans

corps qu'elle animait.


l

en

est

de

mme

de

la

vision

du moine

Edmond d'Byn^ham,
est p.irticuli

dn^^ Ij

Oxfordshire,qui

"ement intressante au point de


iri

vue qui nous occupe


que, durant
la

(i).

11

e'^t

racont

nuit qui prcda le \'endrediii9.'i,

Saint de l'anne
le

saint Nicolas

montra
sur;

Purgatoire et

le

Paradis au

moine Ednond
le

et

que son me voyagea dan^

monde

naturel pendant deux jours et deux nuits (2)


(i) Caia'o^ne of roimn-e-,
etc.

p.

495.
p.ir

(2)

La vision du

m .in:

d'iiynshnn futcuLlic

crit la
II

ml-m^ ann.-e p.ir AJiti, s -us-priv^ur du couvent. faut cviJemmeut rappr-ch^r dw ccf.e-l gcnJc ccll.;dc

DE LA DIVINE COMDIE

II3

c'est

justement pendant

les

dernires heures
se

du Vendredi-Saint, que Dante


la fort

perd dans
sortir

obscure, d'o

il

ne devait

que
l'ab-

pour

visiter les cercles

du monde

intangible.

L'extase du religieux de

Wettin, de

baye d'Augie
qu'assez

la

Riche (i) ne se

rattache

indirectement aux
il

visions

prc-

y est racont que le 1 3 novembre 824, un moine, atteint depuis quelques jours d'une o^rave maladie, tomba dans une ldentes
;

thargie

au cours de

laquelle
et
vit
Il

son

me

se

spara de son corps

fut

entrane dans

o chtis pour
l'enfer,
rut.

elle

ne

que

des

moines
et

leur luxure.

sortit

ensuite de

sa torpeur, raconta ce qu'il avait

vu

mouune

On

ne peut pas dire que ce soit


dite

vision

proprement

du paradis, du pur-

ce Thurkhill tait un pauvre hre qui cultiquelques acres de terre que lui avait loues Roger Picot de Skisted. Le 27 octobre 1206, saint Julien fit sortir son me de son corps et lui montra le paradis, le purgatoire et l'enfer pendant deux jours et deux nuits ; a t crite par Ralph de Coggeshale. cette vision

Thurkhill
vait

Catalogue of romances, p. 'jo6.


(i) Cette

du

lac

abbaye, qui est situe dans l'une des iles de Constance, est galement nomme Richenau.

114

SOIRCKS ORIKN'TALKS

gatoire et de l'enfer, c'est une

uvre

ten-

dances crite dans un


en de

but de moralit pu-

blique et rien de plus (i).


Il

est

mme

de

la

vision qui

a t

rapporte par l'vque de Troyes, Prudence,

dans

les

Annales de Saint-^ertin.

11

raconte

qu'une certaine nuit de l'anne 839 (2), un moine fut troubl dans son sommeil par un
individu qui vint
le rveiller et
lui

ordonna
d'une

de

le suivre.

II

le

conduisit dans une terre


voyait des difices
;

inconnue o

l'on

beaut extraordinaire

il

le

fit

entrer dans
lire

une

glise

il

vit

des enfants occups


les
lii^nes

dans des livres dont

taient alterlui dit

nalivement noires
alors

et

rouges. Son oaiide


les

que

les lignes

de sang taient

crimes

des hommes et que ces enfants taient lsmes


des Saints, dont
fois
(i)

les prires

pouvaient quelque-

racheter les fautes de l'humanit.

On

trouve

le

texte

de l'extase

du

relif^icux

de

W'ettin dans les Ainiales ordiiiisS. lienedicti occideutalium

492. %^4cta S. Beneciicti. Venise, 1733, tome \, p. 23S.


ii,

viomichorum patiiarchx,

Tome

MDCXIX',
et

p.

(2) Les Annales de Saint-lieriin

de

Saiut-lVaast

oublies par l'abb C. Dchaisnes dans


Liire

la Socirt

de l'His-

de France, Paris,

MDCCCLXII,

p.

32 ssq.

DE LA

IJIVINH

COMDIH

Ol trouve encore une lgende analogue dont


le

hros estCharlesle Chauve(i). Le moine

de Saint-Denis raconte que Tempereur apparut un frre

nomm

Archangis

et lui

orla

donna de
basilique
il
:

taire

dposer son corps dans


dist-il, si

Va donc,
l'autel

leur di

que
et le

aportent

mon

corps dans cestc glise

mettent devant

de

la

Trinit.

Un

clerc de Saint-Quentin,

une vision identique au


nuit
et
le le
:

nomm Alfonse, eut cours de la mme


la

Lors s'en alrent ensemble au roy


et

aux barons

tesmoiijnrent

vision selon

commandement
roy Loys son
si

qu'ils avoient. Et
et les

quant
abbs

tls

barons orent cette


et les

chose,
et

mandrent o
le

les

vesques

mesmement l'abb Gautier de Saint-Denis,


alrent

l s'en

corps gisoit,
il

les

os et la

poudre prirent, car


ans, et

avoit

geu sept

len aportrent en l'glyse Saint-Dela

nvs

et

mistrent honorablement en spul-

(i) Chronique de Siiint-Dciiii,

d. Paulin Paris, p.
l'avision

57.

Le chapitre
en
riiglvse
le

est

intitul

De

qui

advint

^ardoit

Denvs par nuit un moine qui cuer, et un clerc de Saint Quentin en Vermandois, tout en une nuit.
Saint

Il6

SOURCKS ORIKKTALES

ture au cuerdes
Trinit.

moines devant

l'autel

de

la

Non

seulement cette lgende ne

se rattache pas celle de la vision crite sous


l'inspiration
facile

d'Hincmar, maison outre,

il

est

de voir qu'elle mane du clan oppos,


la

de celui o l'on respectait


l'empereur Charles
le

mmoire de

Chauve.
Anglais (^i),qu un

L'historien Bde le Vnrable raconte dans

son Histoire

ecclsiastique des

moine qui
fer,

violait sa rgie fut

conduit en enqu'il vit

sans qu'il dise

tan et
tait

comment, et Caphe (2) il mourut en


;

Sa-

disant qu'il
Il

trop tard pour faire son salut.


cette vision

a fort

peu de chose dans

qui est une

uvre tendances et qui ne se rattache pas non plus au premier groupe que nous avons
tudi.

(i) Livre

V, XIV,
col. 254, 255.

d.ins

Migne, Patrologie Latine,

tome xcv,

(2) Percussus

ductus vocr>vit similis cpit narrare, quia viderct infres apertos, et Sathanam dcmcrsum in profondis tartari, Caiphanquc cuni cx-teris qui occiderunt Dominum, juxta eum

enim languore atque ad cxtrema perfratres, et multum mrens ac damnato

flammis ultricibuscontraditum.

DE LA DIVIKE COMDIE

11/

XV
i\

j'ai

insist aussi

longuement sur
surnaturel, c'est
cause de leur

v-cs
i

diffrents

voyages miraculeux

travers le

monde

beaucoup moins
valeur
littraire

ou

simplement hagiogra-

phique, que pour tablir d'une faon indiscutable

deux points qui sont d'une importance

capitale dans l'tude des sources de la 'Divine

Conudic tout d'abord que, dans presque toutes


:

ces lgendes, et particulirement dans les plus

importantes, on trouve au

moins un

trait,

un pisode, qui

est

extra-europen

et qui vient

d'Orient, par l'intermdiaire possible de By-

zance; en second lieu,que toutes appartiennent

au Nord-Ouest

de l'Hurope

au

monde
le

Saxon,

et

que, plus spcialement, les trois

principales, le

voyage de

saint

Brendan,

Purgatoire de saint Patrice,

et la

descente
ir-

de saint Paul, sont des uvres purement

landaises, d'o drivent les autres formes de


la

lgende de l'Ascension en Europe (i).


(i)

On

remarquera que plusieurs des

traits

princi-

Il8

^OURCKS ORIENTALES

premire vue, ces deux affirmations sont


et

incompatibles
solue
;

s'excluent d'une faon ab-

on ne

voit pas, en effet, quel


la

chemin

mvstc'rieux aurait suivi

lgende iranienne

travers tout le continent europen, pour aboutir la

verte Erin, sur les bords de cet ocan


les

tnbreux au-del duquel


qu'il n'y avait plus
bilit

Anciens croyaient

de terres. Cette impossi-

comme

tant d'autres est


et

beaucoup plus
montrer
lgende
les
la

apparente que relle,

on peut

comment
orientale

et vers

quelle
se

poque
localiser

est
et

venue
dans
les

dans

couvents

abbayes qui

mirent

leurs tourelles et leurs clochers dans les ondes

dormantes des
qui vivent

lacs

de l'Irlande.

On s'imagine assez volontiers que les peuples


sur la surface du globe

ne sont

entrs en relations suivies qu'


trs rcente, et que, jusque-l,

une poque
civili-

chaque

sation vivait isole dans sa tour d'ivoire, s-

pare de tout
paux de
le rpit

le reste

de l'univers, ne devant

Divine Comdie, ceux qui font son originalit, se retrouvent dans ces lgendes, par exemple
1.1

accord Judas,

le

Dimanche

et la

date

mme

laquelle Dante

commence son voyage.

DE

I.A

DIVINH CO.MtDIE

II9

rien

il

ses voisines et n'ayant rien cd per-

sonne d'un patrimoine qu'elle gardait jalousement. Plus on


ira, et

plus on s'apercevra

combien

cette

opinion

est

errone

les

m-

langes de races et de civilisations ne datent pas


d'hier, pas plus

que

les conflits et les luttes


les

qui les mirent en

prsence ds

premires

heures de l'humanit. L'Orient et l'Occident


se sont pntrs

dans l'Antiquit

et

surtout

au Moyen- Age, plus qu'on ne


le croire,

serait port

peut-tre
et

mme

d'une faon plus

complte

plus profonde que dans notre

sicle de vitesse et de

communications htives.
la

Depuis l'antiquit
derniers jours du

plus recule jusqu'aux


il

y eut plusieurs grandes voies de pntration qui conduisaient des riches cits de l'Orient aux pays

Moyen-Age,

sauvages de l'Occident

quatre d'entre elles

l'emportaient sur toutes les autres par l'im-

portance de leur

trafic

la

premire partait

des bords du golfe Persique, remontait le cours

de l'Euphrate ou du Tigre, traversait l'norme


massif du Caucase, suivait toute
la

la valle

de

Volga, de laDuna, une partie du cours du


Prgcl,
et,

Nimen ou du

aprs tre arrive

I20

SOURCES ORIENTALES

ainsi jusqu'aux bords de la

Baltique, dans la

Prusse moderne (i), se continuait en Sude,

dans
lande

les
;

Iles

Britanniques

et

jusqu'en
la

Ir-

la
et,

seconde partait des rives de


par
les valles

mer

Noire,

du Dnieper, du Boug,
et

du Dniester, du Nimen
tissait

de

la Vistule, aboula

presqu'au
:

mme
les

point que

prc-

dente

c'taient
;

routes du Nord-Est de

l'Kuropc

les

deux autres partaient du delta


sur les ctes de France;
elle

du Nil

et atterrissaient

l'une aux bouches


vait la valle, et,

du Rhonc dont
la

suile

en remontant
la

Sane,

Rhin,

la

Meuse ou

Seine

et ses affluents,

ou dans la France du Nord et du Nord-Ouest l'autre atterrissait sur la cte occidentale du golfe du
la

ou

Loire, arrivait en Germanie,

Lion, sans doute prs de

la ville

actuelle de

Narbonne,

suivait

le

cours de

la

Garonne

et

(i) Cette route est tellement importante que le gouvernement russe veut la rtablir pour son compte en faisant creuser un canal de Kherson jusqu' Riga; sa moiti mridionale empruntera le cours du Dnieper jus.iu' un coude situ un peu au dessous de Bobrousk, un quart sera form par la Brzina et un canal de raccordement qui rejoindra la Duna Polotsk cette rivire formera le dernier tronon du canal et conduira jusqu'
;

Riga.

DE LA DIVINE COMDIE

121

arrivait ainsi

sur

la

cte Ouest de

la

France,

d'o l'on pouvait se rendre par mer en Angleterre et en Irlande.


les
Il

faut encore

compter
qui

priples

du
des

continent

europen

cependant n'taient que Fcxception.


L'existence

deux premires de ces


archologiques
;

voies de pntration est atteste par une srie

de dcouvertes

qui

ne

laissent place

aucun doute

la

route

du
la

golfe Persique l'Irlande, en passant par

Russie centrale

et la

Prusse, est littralement

jonche de pices de monnaie que l'on croirait

tombes de lescarcelle des marchands


la

qui

frquentaient.

On

trouv dans

les

gouvernements de Kazan,\'iatka, Toula, \'ladimir, Moscou, Tver, Novgorod, Pskoft


1

1),

dans

les

provinces baltiques

et

jusqu'au fond

de

la

Finlande,

des pices d'argent musul-

manes qui s'chelonnent depuis l'anne 200


jusque vers 400 de l'hgire (81 5-1009 J.-C).

Une

trs

grande partie de ces pices sont

des dirhetns frapps par les princes

Sama-

(i) E.

Babclon

Du

covwierce des Arabes dans

le

Sord

de l'Europe avant

Ifs

Croisades. Paris, 1882.

122

soLrvCi;s

ohuaialks

nidcs

qui

rgnrent
la

au dixime sicle

de

notre re dans

Transoxiane.

On
il

va voir

quelles importantes dductions

convient

de

tirer

de ce

f;iit, si

modeste en apparence.
les pices d'argent Sassale

Cette route tait connue bien avant l'Islam,

comme
Russie.
tits

le

prouvent

nides qu'on a

trouves dans

Nord de

la

On

galement dterr des quanpoint que

prodigieuses de monnaies musulmanes


tel

en Sude,

les

800 pices du
t

muse de Stockholm ont toutes


ses dans ce pays

ramas-

(i); prs d'Upsal, on a

trouv des boisseaux de monnaies sassanides


et

musulmanes,
que dans
sicle

ainsi

que dans

les
et

les

de
;

la Ikiltique,

Gottland,

Bornholm
ile,

Oland
a

rien
II

cette dernire
la

on

trouv

22 pices, dont

plus rcente, est date


;

du X

de notre re

on en

a galement
lui

dcouvert Knigsberg. Le Danemark,


seul, a fourni

un nombre incroyable de monon en


a

naies arabes

galement dterr dans

le

Cumberland,leYorksliire(2j,et,ce qui est plus


fi) Lci pold

Lauicni
(2)

in

voM Lcdclnn, Urlur die in dcv BiiUhchen dcr Urdc ^t'fuiidcnin Zciij^uissc... Berlin, 1840.
oriental coins, p. 59, 77, 80,

Marshdcn, The

Di:

DIVINK COMi-DIi:

cxtraori.linnirc,oii a

dcouvert en Islandcdcux
clbre prince Sa-

pices d'argent au

nom du

manide,Nasr-ibn-Ahmed.Un assez mdiocre gographe musulman, nomm Abd er Reshid


Salih ibn Nouri
la el

Bakavi, qui vivait dans

premire moiti du X\'^ sicle de notre


se

re,

bornant

compiler
sans
la

ce

qu'on

avait crit avant lui

grand

discerne-

ment,

et

sans se donner

peine de citer ses


curieux dans
:

sources,
r.on trait
cl

raconte un

fait

trs

de

Gographie

intitul
Il

Tnlkhis

athar fi adjaib-cl ahiar (i).

s'exprime

ainsi

en dcrivant une

ville

qu'il

nomme
:

DiCcfamija (2), situe dans le sixime climat


u

C'est

une grande

ville,

dont une partie


;

est

habite et dont l'autre est cultive


le

elle est

dans

pays des l'rancs, sur


l'on

les

bords d'un fleuve

que
(1)

nomme

In (l'Inn,

ou

le

Rhin?) (3).

Manuscrit arabe 2246 de la Bibliothque Nationale. \'. Le seul manuscrit que l'on connaisse est d'une mauvaise main persane, de sorte qu'on a lu Mf/iiltikhti, ce qui ne rime rien. (}) M. de Ciuignes a dj donne une traduction assez lixposilioit de ce tjti'il v a inexacte de ce passage dans terre) el des menrilles du Roi lit' plus remarquable (sur h lent puissant, par Abdorraschid, fils de Saieh, fils de W-uri
(2) Folio 71
:

suruoinni Yttkonli,dans les Xclices


tbt-ijue

et li.xtrnits

del Biblio-

du Roi, anne 1789,

p.

^59.

124

SOURCES ORIENTALES

on y

voit

les

piccs

que l'on

trouve dans

des contres
poivre,
le

les

plus recules de TOrient, le


la

gingembre,
qui

lavande,

trouve

les irirhciiis

sont

y frapps Sa-

On

markand au nom du prince Samanide Nasr, fils d'Ahmed. Il est vraisemblable qu'il faut corriger Mefandja en Mayandja et voir dans cette cit la ville de Mayenc2 (i)
;

mais ce

qu'il

importe de retenir de ce pas-

sage, puisque ce
estropi,
c'est

nom

est

malheureusement
le

qu'il

y avait dans
l'on

pays
n'-

des Francs une ville, qui, sans doute,


tait

pas

la

seule,

trouvait tous les

produits de l'extrme-est de l'Iran et o cir(i) Si c'est bien le

nom

de

la ville

de Mayence qui se
l'original copi par
;

cache sous

la

transcription Mefandja et qu'il faille cor-

riger en \a\i'ndja, cela prouverait

que

Bakavi

tait crit
la

en langue persane

en

effet,

le

djim

arabe est
ce qui

transcription

ordinaire du

tcha persan, de

que la forme persane aurait t Mayantcha, une trs bonne transcription du nom de cette ville. Peut-tre Bakavi a-t-il pris ce renseignement dans un Voyage, un Sefeniamch comme les Persans ont toujours aim en crire. Cela ne serait pas sans importance et cela viendrait l'appui de ce que nous disons plus loin, que les marchands qui venaient d'Asie sur les bords de la Baltique taient des Persans et non
telle sorte

serait

des Arabes.

DE LA DIVINE COMDIE

125

culnient les

dirheuis
le

des Samanides.

Il

est

bien certain que

tmoignage de ce god'vangile,

graphe

n'est pas parole

mais on

peut se demander dans quel


qui crivait sur les bords de
et

but ce persan
la

Caspienne,

qui tait plutt born, aurait invent de


;

un fait aussi singulier il faut bien remarquer d'ailleurs que son assertion n'a rien que de trs vraisemblable il se borne videmment copier un auteur plus ancien, aujourd'hui perdu ou tout au moins incontoutes pices
:

nu,
ses

qui avait

peut-tre rellement
cette
ville des

vu de

yeux changer dans

mon-

naies des

Samanides contre de l'argent des


les

Francs ou des produits de leur pavs

de voir que
taient

on vient dirhems des Samanides n';

point chose
le

si

rare jusqu'au X*^ sicle

dans tout

nord de l'Europe centrale.

Toutes

les

monnaies orientales que


Russie, en
les Iles

l'on

trouve rpandues en

Prusse, en
et

Sude, dans

Britanniques

en

Is-

monnaies pehlvies sassanides, des dirhems des Samanides et du Khalifat de Bagdad il y en a extrmement peu de l'Alande, sont des
;

frique

du Nord

et

pas une seule d'Egypte.

126

SOIRCES ORIKXTAI.KS

Cela prouve que

les

marchands qui ont apleurs tran-

port ces monnaies pour oprer


sactions n'taient pas des

Arabes, mais bien

aime mieux, des Iraniens. En effet, pour les poques ant-islamiques, on n"a trouv que des monnaies
des Persans, ou,
si

l'on

grecques

et sassanides

or,

il

y avait en Asie

d'autres nations qui avaient


et

comme on

n'en a
est
les

un monnayage, pas dcouvert un seul


qu'il
et les

spcimen, on
n'y avait que
faisaient le

en droit de conclure
Persans

Grecs

qui
la
;

commerce
en
est

sur les

bords de

Baltique.
les

Il

de

mme

aprs l'Islam

vraies

monnaies
le

du monde musulman
le

taient les dirhenis et les dinars frapps dans


l'Irak

par

Khalife abbasside
et

mon-

navage des Samanides


tait tout local et

des autres dynasties

ne sortait gure des mains

de leurs sujets
de Prusse,

si

c'est

on les trouve sur les cotes que ceux qui les ont apsujets

portes taient

des

des Samanides,

c'est--dire des Iraniens, habitants de

kande
lifat

et

de Bokhara

les

Samarmonnaies du KhaPerse
et

abbasside, ayant cours dans tout l'Orient


taient reues en

musulman,

dans

DE LA DIVINE COMHDIL

27

la

Transoxianc au
des

nicnic litre que


;

la

monrien

naie

Samanides

il

n'y

donc

d'tonnant ce qu'elles se soient trouves

dans

la

bourse des marchands des pays d'au-

del de rOxus.

En rsum, on
les

voit qu'il y a

bien des

chances pour que

gens qui ont

apport ces quantits normes de pices d'argent jusqu'en Islande, fussent des Iraniens de Bokhara, de Samarkande, peut-tre bien

mme

des contres que l'on

nomme aujour-

d'hui le Turkestan chinois.

XVI
5^r^.^^N:

sait

quelle

tait l'une

des subs-

^^4

tances que les marchands persans

venaient chercher de

si

loin sur les

.Pw^C^
jaune,
le

ctes de

la

Baltique, c'est l'ambre

succin, qui se trouve presque exclules ctes

sivement sur

de Prusse
la

et

qui a tou-

jours servi en Orient

confection d'une

quantit d'objets de toilette; l'ambre gris, beau-

coup plus commun,

se recueille dans l'Ocan

128

SOURCES ORIENTALES

Indien, mais

il

ne

sert qu'

composer des
qui
Il

parfums
de

d'une

senteur acre
d'Asie.

fait

les

dlices des
sible

femmes

est

imposles

dterminer

quelle

poque

Orientaux commencrent venir recueillir


l'ambre que
la

Baltique rejette sur ses ctes,

ce qui est certain, c'est que le


cette

commerce de

matire prcieuse

remonte aux plus

lointaines poques de l'histoire.

On
ces

connat
bijoux

par

l'Odysse

l'existence
les

de

d'ambre jaune que

marins phniciens
les

montraient aux femmes hellnes pour


attirer sur leurs vaisseaux noirs (i).

Au

cinquime
crit

sicle avant notre re,

Hrodote
l'ambre,

dans ses Histoires


,

(2)

que
qui

rYi/y.Tpov

se trouve

l'embouchure d'un
Eridan
se
jette

grand

fleuve

nomm

dans une mer situe au nord de l'Europe.

(i)

Chant XV, vers 460,

-/puo-EOv 6'pfJLOv l'/(OV u-xk

o'rj^EXTpOtfflV =pTO.
(2) Livre 111, 5

"S

.-'llpiavov xotXs^Oai Trpo

flapapov roTauOv IxSioovta e OaXaccav


SoDriv
SffTl..
.

t^

T^po

avy.ov.

ir'^TSU to -^Xextpov cpoiTav ^oyo

DE LA DIVINE COMDIE

I29

Il

est

certain
la

que,

de toute antiquit,
lut
la

la

cote

de

Baltique

seule

mine

d'ambre
eftet

connue. Tacite nous apprend

en
les

(i) que c'tait

uniquement chez

Aestiens, peuple qui liabite sur les rivai^es de


cette

mer, que l'on trouvait l'ambre,


iles

et Pline

donne aux

Frisonnes
iiisiiLr).

le

nom
des

d'iles

de

l'ambre (Ghvsaricr

On

peut

mme
;

remonter
bien

poques
portait

autrement recules
Tre chrtienne,
la

des sicles avant


qui

le

monarque

tiare

fleurdelyse
le fils

des empires d'Assour

et

d'Accad,

chri des grandes desses

Ishtar et

Beitis,

envovait ses esclaves

lui

chercher

sur les bords

de

la

Baltique la
estimait au
;

pierre couleur de

cuivre

qu'il

mme

prix

que

les perles

de l'Oman

c'est

un fragment d'une inscription historique qui remonte au moins au ri^ne du roi d'Assvrie Assour-nazir-habal,
ce que nous apprend

quod

et niarv." scruinnuir. ac suli ciunium sucinuni, glaesum vocant, intcr vada atque in ipso littor leguni. Gerinania, 4). Le mot glaesum est probablement la transcription d'un mot germanique prototype de l'allemand glaa verre .

(1)

ScJ

ipsi

130

SOURCES ORIENTALES

dont

le

rgne s'tend

de 930

905

avant

Jsus-Christ (i).

On

ne

sait si les

Phniciens qui taient cefait le

pendant de hardis navigateurs ont


riple de

ple
la

l'Europe en passant par Gibraltar,

Pas-de-Calais et les Belts pour arriver dans

Baltique; c'est une question trs controverse


et qui

ne sera sans doute jamais rsolue dfil'autre.

nitivement dans un sens ou dans

(l) Iiia tavat uipth kakkab sukimu ljaJpieshit)


eri
(la

karkuma ishndu dans les mers o l'toile sur laquelle on dirige marche des navires) approche du znith(scs marchands)

Cf. Oppert. L'aubrc jaune cbe:^ Us Assyriens. Paris, Vieweg, 1890, page 6. Qu'on lise karkuma ri (la pierre qui a la couleur) de safran, de

pchaient l'ambre jaune.

cuivre

ou

sha kinia ru
p.

ce qui est
il

comme le

cuivre

(Oppert,

op. laud,

15, note 3),

n'en est pas moins

certain, comme l'a prouv M. Oppert, que c'est de l'ambre qu'il est question dans ce passage. En effet, je crois qu'il faut rapprocher le mot karkuma du texte assyrien du mot arabe karem a ambre jaune qui n'est certainement pas d'origine arabe, et qui ne se rattache que tout fait artificiellement la racine karama dont le sens est bien connu, La chute d'une lettre dans ce mot n'tonnera point les personnes au courant de la formation interne des mots smitiques et des transcriptions par l'arabe des mots trangers elle ne choquera que les assyriologues qui ignorent l'arabe et qui tiennent faire pcher du curcuma dans la Baltique aux marins d'Assour-nazir-habal.
;

DE LA

DIVIN'E

COMDIE

I3I

priori,
l'aient
ils

il

n'y a rien d'impossible ce qu'ils


;

fait

en suivant

les

ctes d'Europe,

devaient fatalement, un jour ou l'autre,

arriver dans la Balt'.que et

m*me au fond des

golfes

de I-inlande
le

et

de Botlinie.

pre-

mire vue,

fragment assyrien
les

cit plus

haut

semble dire que


dans

marchands,

les haipi

du

souverain de Ninive
la

se rendaient par

mer

Baltique, puisqu'il y est dit que leur


faisait

pche se
laquelle

dans des mers o


parce que
la

la

direction

devient impraticable

l'toile

sur

marche des navires dans les mers du Sud s'approcliait trop du mais il est bon de ple sous ces latitudes ne pas attribuer cet argument une valeur
on
dirigeait
;

qu'il n'a

sans doute pas, car

il

est

probable

que
et

les

marchands chaldens

se rendaient
la

par terre, de Ninive aux ctes de

Baltique,

que

l ils

s'embarquaient, soit pour aller


sur les ctes de Sude,

dans

les les, soit

ou

peut-tre
Il

mme

simplement au
la

large.

est trs

vraisemblable que

route mari-

time des bords de l'Euphrate


la

et

du Tigre

Baltique n'a jamais t que l'exception, et


la

que

vraie route de l'ambre tait la voie

1^2

SOl'RCr.S ORIF.N'TAI.KS

de terre

le

c'tait

certainement

la

seule

connue

l'poque s.issanide et musulmane,

comme
;

montrent

les

innombrables monnaies qu'on


et

dcouvertes en Russie

en Prusse

c'est
l'-

d'ailleurs l le seul point

important pour

tude qui nous occupe (i).


Si
la

route

de l'ambre
la

>

fut

celle des

Persans

et

des Iraniens,

grande voie, qui,

travers la Mditerrane, conduisait dans les


Iles
et

Britanniques en partant du Deka du Xil,

en passant par l'estuaire de au

fut

Moyen- Age

la

Garonne, route des Arabes c'est


la
;

cette

mme

route que

les

Croiss anglais suiil

virent, en sens inverse,

quand

leur fallut se
et

rendre devant Saint-Jean

d'Acre

devant

Damiette. L'antiquit de cette voie ou plutt

d'une voie analogue, est suffisamment atteste


par
le

tmoignage de Diodore de
effet

Sicile

cet

auteur nous apprend en


(i) L.i route qui

que
la

l'tain

an-

mne

ctes de

la

Bnltique a

mer Noire nux. beaucoup moins d'importance


des cotes de
la

que

la

prcccdente

pour expliquer

pntration des
est

ides orientales en liurope.

Son existence
dcouvertes
de
la

prouve
Oppert,

par les monnaies

j^recques,

Brombero;.

dans

le

cours

infrieur

Vistule.
S-

L'aiiil'iY jaillir chf- les A$s\rifiii,

p.

l)i:

I.A

DIVlNh CO.MLDIE

I53

glais tait apporte par bateaux

en Gaule,

et

qu'aprs un voyage de trente jours, on l'amenait

dos

de cheval jifsqu'aux bouches du

Rhonc

(i).

On

voit que, depuis les

poques

les plus re-

cules de l'histoire jusqu'au X'' sicle de l're

y eut des rapports continuels et ininterrompus entre l'Asie centrale et la Perse


chrtienne,
il

et

TMurope du Nord-Ouest on en pourrait


;

ci-

ter

encore bien d'autres preuves matrielles,


Sassanide que l'on a trouve sur

par exemple cette boucle du ceinturon d'un


officier
les

bords du Rhin (2), et ic souvenir du prophte Zoroastre, conserv dans une Saga Scandinave. Des relationsaussi suivies, qui s'tendcnl
fi)

10

TAsutaiov

TTcr,

oia

Tr,s

aAar'.a:

'

voo TTCTayLoIi. Livre V, ^ XXII, cdition Didot, p. 267. La route du dclt:i du Nil au delta du Rhne et l'cmbouchure du Rhin a peu d'importance pour le point spcial qui nous occupe, puisque c'est comme la prC-c.'dente une voie de pntration arabe d'ailleurs son existence est tellement naturelle qu'il n'est pas besoin d'insister plus longuement.
;

(2)

Voir

la Rtntic

dr l'Histoire des Reli fiions, l'Ascension

du Prophte Sfohainiiud, anne 1899.

134

SOURCES ORIENTALES

surplus de deux millnaires, ne pouvaient pas


aller sans

un chano:e d'ides
faites

et sans destrans-

missions de lgendes

en dehors de tout
les

contact littraire, et c'est ainsi que

contes

ns dans Tlran ont t transports jusqu'aux


confins de l'Europe. Les marins ont toujours

aim

se raconter les histoires merveilleuses


ils
;

des pays lointains d'o

viennent, travers
aprs les longues
les nuits

l'immensit de l'Ocan
journes de

manuvre

et

de quart

passes sur le pont observer l'toile qui s'ap-

prochait de plus en plus du Ple, mesure

que

l'on montait dans la


la

rendant incertaine

mer tnbreuse, en marche du navire, ils

se reposaient de leurs inquitudes en narrant

ces lgendes tranges, nes sous d'autres cieux,


et qui

n'en devaient paraitrc que plus admi-

rables leurs auditeurs. C'est ainsi qu'il n'y a

pas cinquante ans, dans

le

Sud de

la

France,

dans

le

Roussillon et

la

Cerdagne,

les vieilles
le

femm.cs rcitaient aux petits enfants dans


patois de leur village,
littrale

une version presque


faite

des

V^Cile et

une Nuits,

verbalecrit.

ment, sans l'intermdiaire d'aucun texte

DE LA DIVINE COMDIE

I35

XVII
'Europe du Nord-Ouest, en particulier les
Iles

Britanniques et

rAllemagne des bords du Rhin,


resta

pendant de longs
intellectuelle

sicles

en
de

communication
Byzance,
avec tous
naient.
et les

directe

avec

livres grecs pntrrent

bonne heure dans

ces

contres

lointaines

les trsors littraires qu'ils

contefait

On comprend
l'on rflchit

l'importance de ce

quand

que certaines lgendes,


intellectuel qui faisait
le

nes en Orient, sont venues Byzance, amenes par


le

mouvement
des Csars
elles se
l,

de
et

la capitale

centre du

monde,

que de
L'un des

sont rpandues dans

tout

le reste

de l'Europe.
qui montrent
le

faits

plus claire-

ment

l'influence de la civilisation bvzantine

sur l'volution intellectuelle

de

la

Grande
parent
d'art

Bretagne en particulier,

c'est l'troite
les

que l'on remarque entre

uvres
.

du Moyen- Age grec

et

anglo-saxon

Elles ne

consistent plus gure aujourd'hui que dans

15^^

soLKCts

okii:ntai.i:s

les

peintures d'un petit

nombre de manusdans
fai-

crits,

mais

elles suffisent tablir que,

beaucoup de
saient
livres veiuis

cas,

les artistes anglais


les

ne

que copier

ornementations des

de Byzance, ou tout au moins

s'en inspirer.
larit

On

retrouve

la

mme

particu-

dans

les

manuscrits germaniques, qui

taient trs souvent copis sur les manuscrits

excuts

dans

la

Grande-Bretagne, L'in-

Tun des plus beaux manuscrits connus du moyen-ge


fluence byzantine est vidente dans
celto-saxon,
l'Evangliaire d'Eichsett crit
l'an

en Souabe vers
portraits

loSo de notre re

les

des vanglistes sont visiblement

copis (i) sur des originaux byzantins.

(i)

Examples o/lhiiiil vf
reprodtued in
part, vi-x

hoo!:-:JUimi;in!ion diiriit;^ Ihr

viiddle ge

facsiinili',
;

iicrn.inl

Qu.iritch,

London, 1889;

plancl.cs 1,11, III. L'auteur

de cette publication ]c reconnat lui-mme, ce qui ne l'empche pas d'crire un peu plus haut (Iniroduclion, page 7). An archtype is to sjme extent recognisable manusin Celtic and Celto-Saxon art and also in cripts of Byzantine origine. It is customary n.T.v to regard Ceitic art as a distant off-shoot from the Byzantine, amon persons who forget that the Bv/antinc art which wc know is not older than the Celtic, bein Cette remarque n'est pas itself cnlirely mdival.

DE LA DIVINE COMEDIE

; )/

Le maiiucrll coana sous


hcuern CoUcctarium
crit
,

le

nom

de Ollenle

vers

1160 dans

monastre d'Ottobeuern
cette fois, mitige,

en Souabe, olIVe
mais,
trs re-

galement une influence bvzantine,

quoique encore
la

connaissable, dans
le

peinture qui reprsente

Christ dans sa gloire (i). Dans beaucoup de

manuscrits anglo-saxons, on trouve conmie

lment d'ornementation une sorte de croix


branche-;
brises

angles

droits qui est

presque identique au svastika indien (2),#par


absolument juste;
by/antin drivant
pis sur des
difficile
il

serait plus exact


l'art

de dire que
latin et

l'art

en partie de

que des

manuscrits an,a;lo-saxons et germaniques ayant t cooriginaux latins, il est quelquefois trs

une peinture
(i) IbiJ.

de dterminer d'une fa^on certaine ce qui, dans ang,laise ou allemande, est de source byzan-

tine, italique

ou

orientale.

pi.

IV.

son emploi dans l'ornementation des diffrents peuples, on peut consulter ce qu'en dit, Schliemann dans son Uios, Ville et Pays des Troyens,
(2)
le svasti^iicx.

Sur

(traduit

de l'an^^lais par M"" E. Egircr, Paris, 1885, pages 517-529). On y trouve notamment une dissertation sur ce sujet de M. Max Muller. Il ne faut pas d'ailleurs
accepter sans rserves tout ce

que Schliemann

vjit dans

ce signe qui est


et qui,

un motif d'ornementation trs simple par consqueiit. se trouve un peu partout, sans
tirer

qu'on en puisse

de conclusions bien importantes.

138

SOURCES ORIENTALES

exemple dans rEvangliaire connu sous

le

nom

de Lindisfariic Gospels (i)


;

qui fut crit


svastika est
les

vers Tan 700 de notre re


l'un des motifs les plus

le

employs dans
l'art

manuscrits grecs du

Moyen- Age et dans ceux


se rattache

dont l'ornementation
zantin
(2).

bytout

L'influence

byzantine

est

aussi visible dans le clbre vangliaire de

l'empereur Lothaire (3),


(i)

et

dans l'Kvang-

The palcographical Society, London, 1875, Vol. II, planche V. Ce manuscrit appartient au Muse Ikitanniquc o il est inscrit sous la cote Cotton Ms. Nero D. IV.
(2)

On

le

trouve employ dans un Evangliaire du

couvent armnien d'Ktschmiadzin dont l'origine byzantine ne fait pas de doute. By^iiiiliniscbe Dcnkmdler. I.Das
Etschmiaditn
Armenischcn...

Evangcliar

Beilrdge

:^iir

Geschichte

(ter

Knnst

Strzygowski,

Vienne,

1891,

planche
les

III.

Dans

cette

uns aux autres de manire


ualionale,,
la

peinture les svastika se relient former une sorte de

(}) Bibliothque

latin

266
folio

on peut
1

citer

particulirement

peinture du

verso qui rele

prsente l'empereur Lothaire assis sur

trne, vtu

comme un Csar de Byzance, et celle du folio 2 verso, o l'on voit le Christ nimb ayant les deux pieds sur le monde. On remarque galement dans ce manuscrit des motifs d'ornementation qui se retrouvent dans les manuscrits orientaux, dont la dcoration drive de l'art byzantin, les manuscrits armniens en particulier.

DK lA

DIVIN'i;

COMKDIE

1^9

liairc

de Saint-Mcdard qui, en 827, fut donn


le

par Louis

Dbonnaire

l'abbaye

de Saint-

Mdard de Soissons. Ce splendide manuscrit qui fut excut sur les bords du Rhin est orn de peinturesdans lesquelles on sent l'influence
byzantine, en particulier aux folios 17 v" et 18
r*'.

L'influence de

l'art

de Bvzancesur

la

pein-

ture qui reprsente Saint-Matthieu et l'ange


parait indiscutable.
Il

est

mme

arriv quelquefois

que

les

scribes irlandais ont

employ

les lettres

grec-

ques

la

place des caractres anglo-saxons.


effet
la

On

lit

en

phrase suivante dans

les

Lunnsfanie Gospels. X. FILII

ABRAHA.NL..
la

(i)

de

DAVID <I>IL1I mme dans l'Evansicle,

gliaire dit d'Epternach qui a t copi dans

premire moiti du LX=


17 recto ;;pinit
;

on

lit

au

folio

argumentum Evangeli

Matthei (2) on voit que le scribe a remplac l'f dont il connaissait cependant l'usage,

par son

quivalent,
les

le

cp

grec

cela

prouve quel point

clercs anglo-saxons

(i)

Tlje palcographical Society,

ibid.,

planche IV.

(2) Bibliothque nationale, Latin gjSg.

l.\0

SOURCKS ORIKXTALKS

taient tributaires de la civilisation byzantine.

Ce ne sont pas
que

les seules traces d licllnisnie

l'on puisse relever ces hautes poques.


a

M. Lauer
vcut

montr comment Flodoard qui


sicle
a

au

X'^

numrot en

lettres

grecques

les diffrents

chapitres de sa chro-

nique (i),

et c'est

galement cette poque


sous

que Thiollon,

vque de Tours signe son


iirecs
la

nom
let

en caractres

forme
juil-

()!li2(=)l}\i2N,

dans une charte date de

959 (2).
Si les

relations littraires entre l'Europe


et

du Nord-Ouest
l'art

Bvzance taient assez im-

portantes pour modifier aussi

profondment
politiques
et elles

anglo-saxon,

les

relations

n'taient

pas moins frquentes


la

ex-

pliquent

continuit et l'intensit du
partait
les

mouGrce

vement
sous un

intellectuel qui

de

la

byzantine pour aboutir dans


ciel

pays situs

moins clment.
^rrrijnr

() Lti
d.iiis
1:1

uitiiii'rcliilion

des Annales de
Cba)te<;,

J-'Iodoard,

Jiihliotbi'ijite

de l'Hiole des

anncc 1^97.

page 241

et ssq.

(2) DiCn<!e des Archives Drparleinentales, P.iris. Impri-

merie nationale,

MDCCCLXXVlIi,

planche

12.

ni-:

l.A

DIVIN'K

COMKDIK

I .j

En 8ii, l'empereur Michel


lui

l*""

renvoie des

ambassadeurs que l'empereur Charlemagne


avait

envoys,

et

lui

demande
fils

la

main

d'une princesse pour son


plus tard, en 813,

(i)

deux ans

Charlemagne envoie des


;

ambassadeurs Michel

en 813, l'empereLir

Lon
et les

\'
fit

leur accorda leur audience de

cong
D-

accompagner par
le

le

spathaire Chrisle

tophe

et

diacre

Grgoire. Louis

bonnaire

les

renvoya

Constantinople avec
et le
fait

Norbert, vque de Regium


coin

comte
le

Ri-

de Poitiers (2).
:

Le

suivant est

encore plus important


bonnaire
et

en 825, Louis

D-

son

hls

Lothaire, roi d'Italie,

attendant des ambassadeurs grecs, crivent

au Pape
faire

et lui

demandent
en
tat

la

permission de

excuter des extraits des Pres de l'E-

glise

pour

tre

de rpondre
;

aux en-

voys de l'empereur grec (3) en 827, l'empereur Louis le Dbonnaire reoit l'conome
de Sainte-Sophie de Constantinople qui
Ci)

lui

Ht

Murait, Essai de

Chronographii'

hiaiiliue...,

de 9i 1057; S. Pctersbourg, i8j>, p


(2) Ibid., p. 40?. (}) IHd., p. 411.

]qS.

142

SOURCES ORIENTALES

avait ctc

envoy par l'empereur Michel (i). En 833,rcmpcrcur Thophile envoya un pro-

tospathaire Lothairc (2); six ans plus tard, en 839, le mme souverain adresse Louis
le

Dbonnaire, qui se trouvait alors


les

Inil

gellicim,

ambassadeurs des Russes

profita de cette occasion (3)


ses propres

pour

lui

envoyer

ambassadeurs, Thodon, mtro-

Thophane. En 842, Thophile envoya une nouvelle ambassade l'empereur Lothaire qui
politain de Chalcdoine, et le spathaire
rsidait alors

en 873, Louis (5)

Trves (4) l'empereur Basile adresse des ambassadeurs au roi


;

quatre

annes de distance, en

945 et en 949, Constantin VII envoya deux ambassades l'empereur Otton (6) en 968,
;

(i)

De

Murait, Essai de chroiwgraphie

byiatititie,

p.

412.

(2) Ibid., p. 415.


(})
Ibid.,

p. 419, et Annales de Saint-Bertin.


:

On

lit

Venerunt etiam legati dans cette dernire chronique Graecorum a Theophilo imperatore directi Theodosius
c
;

videlicet,

Calccdonensis

metropolitanus cpiscopus, et

Theophanius, spatarius, ferentcs cum donis imperatore


dignis cpistolam
p.

34.

(4) Ibid., p. 424.


('))

l^'^i-.

(6) Ibid.,

4)4p, 520 et
P-

>24

ce n'tait

pas seulement

DE LA

DIVIN'E

COMEDIE

\4}

Nicphore Phocas
ambassadeurs
reur

envoie

galement

des

Ravenne auprs de l'empequi


fut

Otton

Luitprand,

adress
fut

Phocas par l'empereur d'Allemagne,


trs

mme
le

mal reu par

le

curopalate Lon,

propre frre du Csar de Byzance (i).

XVII

^
et

}s

vient de voir
la

comment, avant
de
l're

fin

du X
la

sicle

chr-

tienne,
sion
,

lgende de l'Ascenl'Iran

venue de
les

par des

voies mystrieuses, tait localise en Irlande

en Angleterre car
;

formes types de
saint

cette
la

lgende,

le

voyage de
le

Brendan

recherche du Paradis,
Patrice,
daise,
avec
le

Purgatoire de saint

sont d'inspiration nettement irlan-

et

ne peuvent avoir t crites autre


les

Nord du continent nue

Byzantins taient en

mais aussi avec l'Europe di; Midi, comme le prouve l'ambassade que l'empereur Constantin VII reut d'Espagne en 946. (Ihid., p. 521).
relation,
(i) //'/(/., p. 544. Xicphorc Phocas traita galement l'envoy d'Othon d'une faon mprisante.

144

SOURCES ORIKN'TALES

part qu'en Irlaiidc(i).

L'existence des voies

de pntration qui conduisaient du fond de


l'Orient sur les rives de
la

nier

tnbreuse,

explique

comment

la

li^ende

de l'Ascension

arriva en Irlande

pour

s'y continuer, avant la


Il

chute des princes Samanides.


trer

reste

mon-

comment

cette lgende a

pu redescendre

jusqu'en
Il

Italie.

semble qu'au Moven-Age tout contrilointaine

buait sparer les riches plaines qui entourent

Florence

et

l'ile

perdue dans

les

brumes de
que toute
prend mal

l'Atlantique, plus encore le climat


la

largeur de l'Europe.

On comcre ou

comment une lgende


le ciel

adapte sous

terne et pale de l'Irlande

La navigation de saint Brcndan rentre dans un genre bien connu de la littrature irlandaise, celui des iinram ou vovagcs travers l'Ocan; ni\is pour tablir
(i)
le

lgende de saint Hrendan avec les dterminer exactement la date laquelle ces derniers ont t composs. S'ils n'ont pas t rdigs avant le XII' sicle, comme cela est probable, ils ont pu subir l'influence de la lgende orienrapport
il

de

la

iinraiii,

faudrait

tale, et

mme
s'ils

avoir t inspirs par elle.

Dans

le

cas

contraire,

sont bien antrieurs,


iniraiii

le

IJrendan c-A un
tale,

modifi par

la

voyage de saint lgende orien-

dans

les

deux cas l'influence

est certaine.

on

DIVISE COMEDIE

143

pouvaitcharmcrdcs hommes qui vivaient dans


l'tincellcment du soleil de Naples
rente, et cependant
les
il

est

ou de Sorhors de doute que


continent pendant
Grafi'

rapports intellectuels furent constants entre

les Iles

Britanniques et

le

toute
a

la

dure du haut Moyen- Age. M.


je

montr d'une faon que


le

crois dcisive,

comment
Italie trs

cvcle breton
la

toute la lgende

merveilleuse de

Table-Ronde, pntra en
sa

peu de temps aprs avoir reu

forme
cile

dfinitive en Irlande,;!
la

une poque
la

cer-

tainement antrieure
par les

conqute de
;

Si-

Normands (i)
si

ds les premires

(1)
la

Da cioche

c detto sin qui riman provata parmi

una vcra e propria Icggcnda (non di una semplicc immaginazionc individuale), laquale poncva Artu nell'Etna. {Appunti per
esistenza, nci secoli XIII c
di
la storia del ciclo hrettoiu in Italia

XIV,

dans

le

Giornale

slorico

dflla letteratura italiaita, i*'^scm. 188), p. 9}). Je


s'il

ne

sais

faut

rattacher la lgende

sicilienne qui place le

roi

Arthur dans l'Etna comme un Cyclope, un fait que Brvdone dans son amusant ouvrage A tour through Sicily and Malta, London, 1774, tome l, p. 185. Les habitants du petit village de Miolosi, situ prs du
raconte

conc dans
si

de

Monpelieri,

sur

les

flancs

de l'Htna,

lui

dirent qu'une reine d'Angleterre,


le cratre

nomme Anne,

brlait

c'tait la

du volcan. Bn,-done leur avant demand malheureuse Anne Bolcvn, les paysans qui

10

14^

SOURCES ORIENTALES

annes du XII
thur
tait

siclc, la

lgende du roi Arle

assez populaire dans la grande


localise

pour

s'tre

autour de l'Etna

le

pome que Padovano Lovato composa au XIIP sicle sur les amours de Tristan et d'Ymontre avec quelle rapidit le cycle breton s'tait rpandu dans toute l'Italie et
scult,

de quelle faveur

il

La

civilisation

y jouissait. de l'Irlande
et

et

de l'Angle-

terre au

Moyen-Age,

mme

aux poques

antrieures Charlcma^ne, offrait


lier

un

sinonj-

contraste avec la barbarie

du continent.
s'taient

Les rvolutions qui bouleversaient l'Europe,

en

branlant

les

dominations qui
rives

assises sur les ruines

de l'empire d'Occident,
des

s'arrtrent

aux

deux mers qui

sparent l'Irlande du reste du

monde,

et rien

ne vint troubler dans


d'Errie
et

les

couvents des

lacs

de Killarney
le

le travail

silencieux
tin-

des moines, que

son des cloches qui

taient l'Angelus et les Matines. L'Irlande fut


poursuivaient de leurs railleries et de leurs menaces Si sigiior, l'istessa, Visdepuis le matin lui rpondirent
le
:

tessa, la connosse

meglioche twi (oui, Monsieur, elle-mme,

vous" la connaissez

mieux que nous).

DE LA DIVINE COMDIE

147

le

dernier asile de
latin

la

culture antique que

le

monde
au
avait

ne songeait plus
dsarroi,

conserver
s'il

milieu

de son

comme
Rome.
alla

y
les

pour l'Occident d'autre guide que


et

enseignements d'Athnes
cher

de

C'est

en Angleterre que Charlemagne


le

cher-

moine Alcuin dont


la

les

etiorts

pro-

voqurent
et

premire renaissance des

lettres

de

la

tradition classique (i), et c'est gale-

ment
iionc

un

homme
le

d'Outre-Manche, Scot
la

V>igne, l'auteur de

De diviua prcdcslhmde

que Charles
sicle
la

Chauve confia au milieu


l'Acadmie

du IX"
palatine.

direction

un grand nombre de faits qui prouvent non seulement l'existence


pourrait
citer

On

des rapports intellectuels, littraires et artisAkuiii appartenait une vieille famille aiiglus.ixonnc il naquit York en 7S^. La premire renaissance ne donna pas ce qu'on tait en droit d'en attendre parce que les temps taient vraiment trop dfavorables; la grande Renaissance trouva un terrain autrement pr(i)
:

par, elle

portait en elle

vait point celle t^ui

des causes de dure que n'ase produisit par la volont de Char-

lemagne; il tait impossible qu'elle ne naquit pas, le jour ou les Occidentaux entrrent en relations continues avec rOrient qu'ils taient alls combattre.

1^8

soiRCES orikntai.es

tiques entre les Iles Britanniques et


tinent,

le

con-

mais encore l'importance qu'ils ne


le

cessrent de garder pendant

Moyen- Age.

La conqute
frquents,
qu'ils datent
le

normande les rendit plus mais ce serait une erreur de croire


seulement de l'poque
souverainet de
et

laquelle
le

septime duc de Normandie, Guillaume


tn
la

Btard, mit
tie

la

dvnas-

anglo-saxonne. Les moines


se rendaient
la

les clercs

normands
les

continuellement dans

monastres de

Grande Bretagne, tandis


et

que

les rudits anglais traversaient sans cesse

le dtroit

pour venir tudier en France

en

Italie (i).

Ces rapports constants n'allaient

pas sans changes d'ides et de livres, et c'est


ce qui explique
le

nombre considrable de
le

manuscrits d'origine anglaise qui furent apports celte poque sur

continent. Quel-

ques-uns, peut-tre

les

plus beaux, furent ex-

Ti) L. Delisle, Sir Ketielm Dighy et


des
hibliotbcqiies fraticuises aire
la

les

anciens rapports

Grandr-Breiaf^ne, sans

date,

p.

7.

Dans
les

cette

monographie, M. Delisle tudie


l'art

spcialement
continent.

monuments de
la

irlandais et anglo-

saxon qui sont devenus

proprit des monastres du

DK

l.A

DIVIN'K

COMKDIF

149

etes par des calligraphes anglo-saxons pour

des glises franaises avant

la

conqute de

1066(1). C'est galement d'Angleterre que venaient les plus beaux missels des rois et
des princesses des relations
la
<ie

France.
et

Cette continuit
littraires

artistiques
et

entre

Grande-Bretagne
les

l'Europe
et
les

explique

pourquoi
neurs de
les

calligraphes

enlumiimitrent

l'poque carolingienne

beaux manuscrits excuts par


vivaient

les artistes

qui

dans

les

monastres

de

la

Grande-Bretagne.
gleterre

On

vu que

c'est

d'An-

que

les

abbs

et les
les

abbesses d'Alle-

magne

faisaient venir

traductions et les

copies des vies

des saints ou des lgendes


saints

de l'Ascension. La plupart des


terre

de

la

d'Armor, saint Malo,

le

compagnon
dont
la

de saint Brendan, saint Efflam


pelle miraculeuse

chaFi-

s'lve la limite
et

du

nistre et des

Ctes-du-Xord
dans

bien d'autres

vinrent

d'Angleterre

des

auges de

Sacramentaire de Winchescombc qui passa depuis dans la bibliothque de l'abbaye de Flcun--sur-Oise. puis Orlans, ibid., p, 6.
I

i)

Par exemple

le

150

SOURCES ORIENTALES

pierre qui bottaient sur

hi

nier (i).

En

530,

un

moine

nomm

Pol aborda ainsi


et

dans

rilf de Ratz

en face de Roscoff,
qui acquit

un monastre
de Lon.

un

tel

y fonda renom de

saintet, qu'un roi breton le

nomma

vque

Au

V--

sicle, saint Brieuc,

mission-

naire anglais, avait fond


la

un monastre sur
le

rive

gnucbc du Gouet dans

pavs de

Golo

(2).

XX
(\^^JJ
^Uft^?7>
'Italie tait d'ailleurs en relations
intellectuelles

directes avec
la

Bv-

pf^*

zancc, tout

comme

Grandele

Bretagne
il

l'tait reste

pendant

haut

Moycn-Agc;
et

ne pouvait gure en tre

autrement, tant donne l'intimit des rapports


politiques

commerciaux
cependant
la
;

qui,

jusqu'

la

(1) Pas tous


les

saint

Yves, l'un des saints

plus populaires de

Bretagne, tait originaire d'un

petit village

quelque distance de Trguier.


s'lve sur

(2)
le

terrain qui entourait la

La cathdrale actuelle de Saint-Brieuc tombe du saint.

DK

l.A

DIVINE COMKIJIK

1)1

chute de l'empire d'Orient, unirent Byzance

aux puissantes rpubliques du Nord de

l'Italie.

On

verra plus loin que l'on trouve dans

la

littrature

grecque mdivale
la

beaucoup de
et

renseignements sur

vie de

Mahomet

en

particulier sur son ascension au ciel.

On

objectera sans doute, et avec raison,


si

premire vue, que

les

Pres

cic

l'Eglise

grecque

et

les

historiens

de

la

Bvzantinc

parlent longuement de l'imposteur

on

a tout lieu

de croire que leurs

Mahomet, uvres ne

sortirent pas de

Bvzance

et

des quelques lieues


les hritiers

carres sur lesquelles

rgnaient

des Csars augustes.

Qui

s'intressait, au-del

des frontires de ce lambeau d'empire, ces

vaines discussions thologiques dont


lit a

la subti-

bris l'unit

avait-il

tresst

du monde chrtien ? Y un contemporain de Dante qui s'in l'histoire de Glycas ou de Cons? Il

tantin

Porphvrognte

est facile

de r-

pondre

cette objection et de prouver, d'une

faon indiscutable, que

non seulement
en

les

uvres des Pres Grecs avaient pntr en


Italie,

peut-tre

mme

France,

mais

qu'elles taient l'une des principales sources,

1)2

SOIRCES ORUIN'l

Al.KS

presque

la

seule,

allaient

puiser
ils

les

historiens
parler des

occidentaux

quand

voulaient
dit

Musulmans, autrement

qu'il
et

y avait des rapports directs entre


Bvzance.

l'Italie

Tous
trait

les

Pres de l'Eglise grecque qui ont

avec quelques dtails de Tlslamisme


dire

s'accordent
l'Islam
la

que

les

Arabes d'avant
et

adoraient XYmius- Aphrodite


la
Il

que

Pierre noire de

Kaaba n'en

est

qu'une

reprsentation (i).
rien de pareil, dans
et cette assertion

n'v a rien, absolument

aucun ouvrage musulman


la

dont

vrit

archologi-

que ne

fait

aucun doute,

se trouve

unique-

ment chez
et

les

Pres Grecs. Les deux princicrits

paux ouvrages historiques

avant Dante,
prcis sur
la

on trouve des

dtails

religion des Arabes, sont le Liber Secrelorum


Fideiun Crucis de

Marino Sanuto

et le

.S"/)-

lulum Hisioriale de Vincent de Beauvais. Or,

on y retrouve justement
(i) C'est au

la

mme

affirmation

moins

ce qui ressort de la lecture de tous

chacun d'eux ajoute quelques dtails qui ont leur importance, mais sur lesquels je ne crois pas
CCS auteurs
;

utile d'insister

ici.

DI-:

I.A

DIVIVK COMKDIl-;

conue dans des termes qui sont visiblement


traduits de ceux des Pres Grecs (i).

Cette
(i)

concidence des

rcits

de

Marino
(d.

Voici

comment s'exprime

Marino Sanuto

Bongars,
suis
et

p. X2S) en parlant du temple de la Mecque. Hanc domum dicunt .\dam construxisso omnibus fliis
;

quod eam

roboravit
et

Abraham, ibique
Ismali reliquit
:

vota

vovit, et sacrificia obtulit,

.Mahu-

meth \'cro ampliori cultu eam excoliiil, jactationcm lapidum per femora addens, ne cultum domina? sua.* Veneris omisisse videatur ; pro quo benelicio. hanc illi gratiam Venus rependit, ut non jam Veneri, sed ejus proplietx hoc deinceps impendatur obsequium. Ctera quoque in ipso cultu exhibita, ad idolatriam pertinent
;

sicut projcctio lapillorum.

qu;c sumitur de cultu

Ve-

Vincent de Meauvais, voici comment il s'exprime (d. de Venise, p. 514): Nonne haec et illa pnvclara socii tui in idolorum destructione diligentia, ut cum a acterorum cultu suos discipulos inhiberet, istud tamen ? in honore Veneris rieri Mecham suam permitteret... Haec ergo consuetudo cum ab Indis aJ .\rabes descendisset. eamque suo tempore apud .Mecha in honore Veneris .Machomet celebrari repperisset, sic
neris
).

duant

illam

manere prxcepit, cum


dicitur

tamen
soli

c.vtera

idolatrix*
illa ce-

prstigia removisset. lilud vero


lebraiione

Veneri in
ut
lapilli

exhiberi solitum.

rtro,

sub genitalibus membris projiciereniur. Hanc ergo infamiam merito creditur Machomet, salvam et incolu-

men cum

reliquas

pcret dimisisse,

daemonum culturas cessare prcinedominam suam Vencrem in qua se


sine honor

esse potentissimum ipse jactabat. pcnitus

relinqueret.

1)4

SOURCES ORIENTALES

Sanuto

cl

de \'inccnt de Rcauvais avec celui


par une

des Byzantins ne peut s'expliquer

rencontre toute fortuite, mais seulement par


ce

uvres thologiques et historiques composes dans l'empire grec trafait

que

les

versaient l'Adriatique et pntraient en Italie

o
l'on

elles

taient

lues et tudies,

il

n'v

d'ailleurs l rien

que de

trs naturel

quand

songe

l'intimit

des rapports politiques


la

qui ne cessrent d'exister, jusqu'

conqute

de

Mahomet
Ce
et Pise

II,

entre Byzance et

le

Nord de
littrature
;

l'Italie.

n'tait pas

seulement par X'enise,

Gnes

que
la

les

uvres de
la

la

bvzantine arrivaient dans

pninsule encore
n'avait

auXIII"

sicle

Grande Grce
le

pas

compltement perdu
et elle

souvenir de
si

la civilisa-

tion hellnique qui l'avait rendue


fut

prospre,

certainement l'une des voies par


s'infiltrrent

lesquelles les ides bvzantincs

dans

l'Italie

du Nord

(i).

(i)
ffrecs

Il

est trs

vraisemblable que beaucoup d'ouvrao;es


la

furent traduits dans

Cirande Grce, soit en latin,

soit

encore le diaen italien; on sait lecte de ce pays offre une quantit considrable de mots qui ne sont que du grec dforme.
qu'aujourd'hui

DE LA DIVIN'E COMDIE

155

XXI

KS relations
ral

de Thalie

el

en gnles

de

rOccidenl avec

pays

d'Orient taient suffisantes pour

que
de
la

les

lgendes nes sous

le ciel

Perse ou du Turkestan fussent appor-

tes en

Furope

et

v revtissent des formes

nouvelles

jusqu'alors

inconnues.
sicles,

Pendant plus de deux

de

la

prise

de Jrusalem en 1099 jusqu'au moment o le sultan mamlouk Melik-Ashraf-Salah-edDin-Khalil,


fils

de Klaoun, enleva aux Francs


possessions en Terre-Sainte,

leurs dernires
les

rapports furent constants entre les Chret les

tiens

Musulmans

sans doute,

une
la

grande

partie

de leur temps se passait en

batailles et

en siges de forteresses, mais

guerre ne va pas sans change de parlementaires


et

d'ambassadeurs,

sans traits qu'il


d'arriver

et

faut
les

longuement discuter avant


signer,

sans prisonniers

faits

de part

156

SOURCKS ORIKN'TALKS

d'autre (i). D'ailleurs,

il

v avait
;

des trves

quelquefois assez longues


possession
clure
tait

les villes

dont

la

conteste au

moment

de con-

un trait taient divises par moiti entre Musulmans et Chrtiens, et plus d'une
fois les princes francs

ne se firent aucun scrules infidles


le

pule de

s'allier
ils

ouvertement avec

auxquels

avaient jur d'arracher

tom-

beau du Christ. La lecture des chroniques


arabes ne laisse aucun doute sur l'intimit des

rapports qui s'tablirent entre


cl

les

Chrtiens
pas plus

les Sarrasins, et si

elles n'y font


les historiens

d'allusions, c'est

que

musulmans

s'inquitent assez peu des questions sociales


et intellectuelles
le dtail

pour enregistrer uniquement


faits
;

strict

des

il

serait trs

imporcrits

tant cet gard d'avoir des

mmoires

par des officiers quand l'heure de

la retraite fut

sonne pour eux


dans leurs
petits

et

quand

ils

allrent se retirer
s'v

apanages pour
;

reposer

de leur vie aventureuse


les

malheureusement,

mirs musulmans

inaniaient

mieux
que

la

(i)

On

sait

mme par les chroniqueurs


les

arabes,

les

prisonniers

musulmans

restaient quelquefois de longues


t

annes chez

Chrtiens

rciproquement,

DK LA DIVINE COMKDIF.

I57

lance que

le

kalani.

Ce qui prouve l'impordes Francs


1

tance

des relations
c'est

et

des

Muroi

sulmans,

qu'en
faillit

191

le

tV^re de Saladin,
la

Melik-Adel,

pouser

sur du
et

d Angleterre, Richard

Cur

de Lion,

que

ce furent surtout des questions de protocole

qui firent chouer ce projet d'alliance (i).

Le meilleur historien musulman de l'poque


descroisades, le kadi Djmal-ed-Din-ibn-W'asil

raconte que

l'un

des Francs

les

plus russ

qui soient jamais venus guerroyer en


Sainte,

Terre-

Renaud de Chtillon, seigneur de


qu'il connaissait bien la
et

Karak, savait l'arabe,

grammaire de
il

cette langue,

que, de plus,
les livres

avait lu

les

chroniques ainsi que

de traditions {ahdis) (2).

L'empereur Frdric

II

qui, dans sa forte-

resse de Luccera, s'tait entour d'une garde

compose uniquement de Musulmans,

savait

dans Historien'' Orientaux des Croisades, tome ii, p. 55 Aboulfda. Chronique, ibid., tome I.p. 64 Bclia-cd-Din-ibn-Shaddad.
(i) Ibn-al-Athir,
;
;

Chroniqtu parfaite,

Histoire dt Saladin, ibid.,


{2) recto.

tome
ms.

III, p.

291.

Mofarradj-al-karouh.

arabe

1702,

folio

87

SOURCES ORIENTALES

trcs

probablcniciu

Tanibc

ce qu'il y a de
la

certain, c'est qu'il

acceptait

ddicace des

ouvrages que

les

Musulmans

composaient
le

pour

lui.

Le

mme

auteur raconte (i) que

sultan d'Eg}'pte, Melik-Saleh-Nedjm-ed-Din-

Ayyoub envoya en ambassade


le

Frdric

II,

shekh

Siradj-ed-Din-Armavi qui
kadi du pays de

devint
et

dans
de

la suite

Roum,
lui

que
trait

cet rudit

composa pour l'empereur un


(juaiitik)

dialectique

qui

valut de

hautes distinctions
dric
Il

honorifiques.

Ou
fit

Fr-

savait l'arabe,
lire
;

ou

il

le

traduire
est

pour
conde.

le

la

premire

hypothse

au moins

aussi

vraisemblable

que
du

la

se-

On

pourrait citer plus d'un

fait

mme
II,

ordre: en 638 de l'hgire, un prince ay^'oubite,

Melik-Djavad-Younis,
ayant
dilapid
asile

fils

de Melik-Adel
s'en

son

patrimoine,

alla

demander
d'Acre
;

aux Francs de Saint-Jean

son

oncie,

Mclik-Saleh-Imad-edles

Din-Ismail, sultan de Damas, pria


tiens de le lui livrer, ce qu'ils

Chr-

firent

imm121,

(l) MoJriitdj-al-Karoith,

ins.

arabe

1702.

fol.

verso.

DE LA DIVINE COMDIE

59

diatcmcnt (i). Joinvillc rapporte dans son


Histoire de saint Louis qu'aprs le dsastre de la

Mansourah, ce souverain envoya au sultan de

Damas une ambassade dans


vait
'

laquelle se trou-

frre

Yves

le

Breton, de l'ordre des


-

lTres-Frcheurs,qui savoitlesarrasinois(2).

Ces quelques passages que l'on multiplierait

aisment, suffisent montrer


et les

que

les

Francs

Musulmans
isols

taient loin de vivre


et

absolument

en Palestine

que plu-

sieurs d'entre eux lisaient

mme
fait

les traditions

du Prophte. C'est
tance capitale, car

l la

un
est

d'une impor-

lgende de l'ascension

au

ciel

de

Mahomet

expose tout au

long dans ces livres (3). Si peu intellectuels qu'on les veuille supposer, il tait impossible
que, rentrs en Europe
et

devenus

l'objet

de

la curiosit universelle, les

chevaliers francs

ne racontassent point

les

merveilles de l'O-

(i) Mojanadj-al-karoiib,

ms.

arabe

1702,

folio 54

recto
(2) Mills,

Histoire des Croisades,


iri,

traduite"

par Paul

Tiby; Paris, 1855, tome


(3) Voir dans

p. 218, note.

L'Ascension au

\xRciiude l'histoire des Rcligicns, 1899. ciel du 'Prophte Mohammed.

IbO

SOURCES ORlKMAir.S

rienl et ce

qu'ils

savaient

de ses lgendes

tranges

comme celles des Mille et une Nuits, ou amusantes comme les contes de la Siret
Moudjahidin. C'est ainsi qu'au milieu des

el

meutes qui dsolaient 1-lorence, Dante a pu


entendre de
qui
la

bouche d'un des chevaliers

entrrent

Jrusalem avec l'empereur


rcit

d'Allemagne

le

de l'Ascension mira-

culeuse du dernier des Prophtes.

XXII
premires expditions des Chr-

i:s

tiens

en

Terre

Sainte

et

en

Eg^pte avaient
bien arrt
et

t Alites sans plan

sans

qu'ils

conElles
la

nussent rien des

murs

et

de l'armement des
combattre.

peuples

qu'ils

allaient

avaient t conduites par des cliefs dont


vaillance
galait
la

foi

qui les avait

amens

sur les plages lointaines de l'Orient pour dlivrer le

tombeau du Christ du joug des m-

crants, mais ces

hommes

taient nourris t^
la

lgendes merveilleuses de

Table Ronde

et

DE LA DIVIXE COMEDIE

ll

du cycle deCharIcmagne, dans lesquelles le moindre paladin mettait en fuite des lgions de dmons ou des armes de Sarrasins. Ces
rcits extravagants avaient fini

par leur faire

perdre

la juste

notion des choses,


devaient

comme
plus

les

romans de
troubler
la

chevalerie
raison

tard

et ils s'taient

du pauvre Don Quichotte, habitus regarder les Musulplus

mans comme des ennemis mprisables,


encore que

comme

des victimes livres par


rveil
fut

Dieu leurs coups. Le


les

terrible et

dsastres

successifs

qui vinrent fondre


qu'ils

sur les

Croiss

leur

montrrent

ne

pourraient triompher des

Musulmans qu'en
qui avaient

imitant leur savante tactique et leur habile


stratgie.
fait

Ce

turent des

hommes

plus d'une fois le voyage d'Orient et qui


les

avaient vcu cte cte avec

Sarrasins,

qui se chargrent d'laborer les plans de cam-

pagnes des futures expditions. L'un des ouvrages les plus parfaits en ce genre est celui
qu'crivit au
c'est--dire

commencement du XIV*
l'poque

sicle,
le

mme

de Dante,

clbre vnitien
titre

Marino

Sanuto sous

le
Il

de Liber Secretcyw' Fideiuw O'ucis.


11

l62

SOURCES ORIENTALES

serait difficile

de

faire

mieux aujourdMiui,
trs

et

Ton peut
dards
s'tait

dire

que son plan aurait


la

pro-

bablement ramen
des

victoire sous les tensi

Chrtiens,

le

roi

de France

dcid entreprendre une nouvelle contre


l'empire des Sultans du
livre est l'histoire

expdition
Caire.

La lecture de ce

de

la

pre-

mire importance pour

des croi-

sades (i), elle montre que

Marino Sanuto
tirer, tant

connaissait admirablement l'Orient, ses res-

sources et tout ce qu'on en pouvait

au point de vue matriel qu'au point de vue


intellectuel,
et

les

points
;

faibles par
il

il

convenait de
qu'il n'ait pas

l'attaquer

est

impossible

eu des notions
lgendes des

fort exactes sur

la religion et les
Il

Musulmans (2).
et au XIII^

est

incontestable qu'il y

(1)
titre

Il

a t

publi par
Stinulo,

le

clbre Bongars sous

le

t Marino

Scrta Fidclium Crticis dans les


et

Geita Dei per Fraiicos sive Orientaliiim expeditionum

Frauorutn Hicrosolymitani bistoria,

Ce

galement le titre fidelium super Terrz Sanctx recuperatione.


livre porte

Hanovia: MDCXI. de Liber secrelorntn

(2) C'tait

un homme

lettr

qui avait lu non 6ul-

ment

la Bible,

mais aussi une partie considrable de

la littrature

profane et sacre.

DE LA DIVINE COMEDIE

l;

et

au Xl\'"

sicles,

principalement l'po-

que de Dante, une pousse intense vers elle tut provoque non les tudes orientales
;

seulement par
l'entre

les

Croisades, mais aussi par

en sc-ne des
sans
la

Khan

qui,

Mongols de Djingismort de leur empereur


bientt
fait

Ogota, auraient

eu

de venir

planter leurs tendards sur les rives de l'At-

Ce fut un mouvement comparable celui qui se produisit latin du XVI II' sicle et au \L\'", quand Ton eut dcouvert les
lantique.
livres

religieux de l'Inde et de

la

Perse, et

surtout

quand
et

les

grandes civilisations des


rois

Pharaons
secou
l.i

des

de Babylone

curent

poussire sous laquelle elles dor-

maient depuis cinquante sicles au bord du


Nil et de l'Buphrate.
Il

s'teignit,

ou plutt

il

se transforma (i) aprs le XIV^" sicle, parce

^uc le iiiouvcmcat inqu'on est convenu d'appeler la Renaissance tcllectuel naquit du contact des Kuropcens et dos Musulmaus. Il est incontestable qu'au sortir de la longue nuit du hit Moy"-Age, les Latins taient bien intrieurs, tons les points de vne, aux Musulmans qu'ils allaient combattre, en lei traitant de sauvages. On hnit pr s'apercevoir que la supriorit d l'Islam oc tenait pxs tant
(1)11 parait trs vraisemblable

\b.\

SOURCES ORIENTALES

que Tcpoquc ne
sance grecque

se prtait

gure

la
la

spcuRenais-

lation pure, plus encore parce


et latine

que

relgua l'orientalisme

au

second plan, jusqu'au

moment
le

oi

l'on

crut avoir

suffisamment dblay

terrain

des tudes classiques, c'est--dire jusque vers


le

milieu

du XVIII*^

sicle.

Il

avait

assez
litt-

dur pour influer sur quelques uvres


raires

dont

la

principale est

la

Divine Comdie.

C'est sous l'influence de cette faveur passa-

gre des tudes orientales que furent excutes

une

srie de traductions d'ouvrages pricrits

mitivement

en pehlvi

et

dont

les ver-

sions arabes et hbraques taient parvenues


SCS admirables

escadres de guerre et

;i

la

perfection

de ses balistes, qu' un degr intellectuel auquel Tliuropc tait loin de pouvoir prtendre. A la fin du MoyenAge, on tudia avec ardeur la science arabe qui seule
avait conserv les antiques traditions de la (irce et de

son influence fut considrable sur toute la de cette poque. C'est videmment ce mouvement, provoqu par la honte qu'eurent les Europens de se sentir si infrieurs ceux qu'ils appelaient les mcrants, qui se continua en s'accen tuant jusqu' la fin du XIV sicle et qui prit alors le nom de Renaissance. En ralit, il n'y a pas de solution de continuit entre le mouvement tendances orientalistes des XIIl* et XI\'* sicles et celui qui cra l'humanisme.
et

Rome

littrature

DK LA DIVINE COMDIE

l65

lusqu en Europe
X

les

principales furent faites

peu prs

l'poque laquelle
et

vcut Dante.

Le Livre de Barlaam

Joasaph lut probableXll"-'

ment

traduit en latin au

sicle (i);
le

un
et

ouvrage plus clbre encore,

Kalila

Dimna
italien

fut traduit

de l'hbreu en

latin

dans

les

dernires annes du XI 11^ sicle, par un juif


converti,

Jean

de

Capoue, qui

lui

de liarhiam et Joasaph parait ctre reste longtemps inconnu dans les anciennes provinces hellniques de l'Hmpire d'Orient. Ce n'est qu'au onzime sicle que l'on a commenc en multiplier les copies... Nous ignorons quelle poque l'ouvrage a t traduit en latin. Les plus anciens manuscrits de la version latine remontent au XII" sicle, et avant la lin du mme sicle, le rcit jouissait dj en Occident d'une certaine popularit, comme en t(

i;

Le

livre

pendant

assez,

iioigne

la

reprsentation de

la

sur

le

tympan du

baptistre

parabole de l'Unicorne de Parme, construit en

1176 par Benoit .\nthelmi. On sait que ce texte latin, insr par Vincent de Heauvais dans le Spculum hislorialf et reproduit, sous une forme abrge, dans la Lgende dore de Jacques de Voragine, a donn naissance plusieurs traductions europennes. Sotices et
Extraits
tUs

Manuscrits
partie,

de

la

Bibliothque

Xationale,

Mmoire sur le ttxte et sur Us Barlaam et Joasaph, par-M. H. Zotenberg, p. 78. Jacques de Voragine, archevque de Gnes, mourut en juillet I2g8 Vincent de Beau vais tait mort quelques annes plus tt en 1264.
rrsions

tome xxvin*, I"

orientales

du

livre de

t66

sources OKIEKTAI.FS

donna
Il

le X'ilrc

i.\c

Directoriuvi huniana:vit:p{i).

parat

que

cette version

ne

fut pas la seule

on possde en eftet un livre de fables en vers crit p.ir un nomm Baldo et intitul Novus suivant une autorit qui est d'ordiEsopus
:

naire fort bien renseiprne, jrmie de

Mon-

tagnone,

ce

Baldo vcut dans


il

la

premire

moiti duXlI'-" sicle;


pas travaill sur
Kalila
et

est

certain qu'il n'a

le texte

hbraque ou arabe du

!)imua, mais bien sur un texte latin

en prose qui,
diffrent

comme on le

voit, est

forcment
laquelle

de celui

de Jean

de Capoue (2).

C'est

peu prs
crivit
la

l'poque

mme

Dante

Divine

Comdie que Rayei

mond
Dimne

de Bziers composa son Liber Calile


(3).
effet qu'il
et

Cet auteur nous apprend en

com-

mena

la

traduction du Kalila
la

Dinina espa-

gnol pour
les toutes
et qu'il

reine Jeanne de Navarre dans


Xn'*-' sicle,

premires annes du

interrompit ce travail en
Gaston Paris, Journal

1305

la

(1) Cf.

des Savanls, avril 1899,

pages 208 et 212.


(2) Ibid., p. 21',.
() Ibid.,
p.

221.

DE LA DIVIN'K COM^DIK

T67

mort de
tard, en
1

cette princesse
3
1

ce

n'est

que plus
le roi

3, qu'il le
le

termina pour
Bel, et
il

de au

de France Philippe cours des ftes qui


lorsque
les
la
fils

le lui offrit

furent
roi

clbres Paris

du

furent

reus

dans

Tordre de

chevalerie (i).

Si tous les ouvrages orientaux traduits en

poque appartenaient au mme i^enre littraire que le Kalia et Dinnia et le roman de Baraam et Joasaph, on n'aurait
latin cette

pas

le

droit d'en conclure qu'il

y avait alors
esprits

une tendance
tale, pendant

gnrale

des
la

re-

chercher ce qu'avait produit

science orien-

que l'Europe

tait reste

plonge
;

dans

la

longue nuit du haut Moven-Age

(j)
j.i

On

lit

dans

le

manuscrit
et

latin 8^04,
:

en tcte

de

Hic incipit Liber de Dina et Kalila. translatus Parisius et completus per Raimundum de Biterris, phisicum. de ydioniate
ispanico
in

traduction du Kalila

Dimna

latinuni,

in preclaro et excellenti festo


tris

anno Domini M" CGC" XllI", Pantecosten, quo illus-

dominus rex Navarre ejusque nobilissinii fratres ab excellenti domino Philippe, Dei gratia regc, ordinem militarem bcnignissime susccperunt . Cela ne laisse aucun doute sur Tcpoque laquelle fut compos l'ouvrage de Philippe de Bziers. LcopoKi Delisle, Journal des Savants, anne 189S. p. 160.

OtS

SOUKCtS OKItNlAl.hS

mais l'on
de

sait

que

les

savants occidentaux re-

cherchaient avec plus


livres
la science

d'ardeur encore les

arabe et particulirement
les

ceux d'astrologie, pour L'un des


de vogue au
trait

traduire en latin.

livres orientaux qui eurent le

plus
le

Moyen-Age

est

certainement

d'astronomie crit en arabe par

Ahmed;

ibn-Mohammed-ibn-Kcthir-el-Ferghani (i)
il

fut traduit

en

latin

sous

le

double

titre

de

Libe?- de ag^regationihus scientix stellarum et

de Alfragani rudiwenla astronomica^ par un

nomm Johannes Hispalensis qui


Crmone
les
;

vcut vers

la

moiti du XII*= sicle (2), et par Grard de


ce trait arabe, qui n'est pas sans

mrite, se borne gnralement reproduire


thories de Ptolme, ce qui ne diminua
la

en rien

popularit dont
les

il

jouit,

jusqu'au

moment o
grecque (3).
(i)

tudes astronomiques se d-

uasrent enfin des entraves

de

la

science

Cet astronome vcut au commencement du


sicle de l'hgire,

troi-

sime

(2) Voir A.

Jourdain, Recherches sur Us traductions

d'Aristotc, p. 115, ssq.

Les manuscrits do la traduction de l'ouvrage astronomique d'el Ferghani sont irs nombreux rien
(3)
:

DE LA DIVINE COMEDIE

69

Les

ouvrages

astronomiques arabes de
furent

Djaafer-ibn-Mohammed-el-Balkhi, surnomm

AbouMaashar etmori en 885 dcJ.-C


galement l'une des sources de
occidentale (i)
le titre
;

la

science

on

les traduisit
in

en

latin

sous
et
re-

de Introdudorium

Astronomiam

c Liber de maquis conjunctionihus^ annorum


volulionibus

ac

eorum
cette

projcctionihus

c'est

probablement sous

forme

qu'ils
les

furent

connus d'Albert
ces traits

le

Grand qui
Mtores.

cite plu-

sieurs fois dans ses

Le second de

d'Albumazar

fut traduit

du

latin

en

franais par

un

nomm Hernous de QuiquemXIV'= sicle,


c'est-la

poix, chirurgien de Philippe le Bel, dans les

premires annes du

dire l'poque laquelle

Dante crivait

Divine Comdie
le

il

donna

cette traduction
les

titre

de

Albiimasar, des lections, selon


conjonctions de la lune

repars

et

les

aux pla-

qu

Bibliothque Nationale de Paris, on compte sept exemplaires du Liber de aggregationibm CLatin 7195,7267,
a la

7280, 7281, 7577 B, 7400, 7415), et quatre des Rudimenta (Latin 6506, 7298, 7516 A, 7454)- (Catalogus co-

dicum

ttianuscriptorum

hihliothecx

rfgi.r.

Codiccs Latini,

Paris, 1744).
(1)

On

l'appelle

couramment Albumazar.

170

*^OLRCES ORIEKTALF.S

^^"^^B

fiies

par

les

dou\c signes (i).

Au
et

XII* sicle,
les

l'italien

Platon de Tivoli traduisit

traits

astronomiques d'Albategnius
les

d'Almanzor,

et

Thodose de Tripoli un opuscule d'Aboul-Kasim sur la consSphriques

de

truction et l'usage de l'astrolabe, pendant que

Grard

de

Crmone

traduisait
[2).

le

trait

d'astronomie de Gber

On

Wi que, selon toute vraisemblance,


que

l'Alighieri ne connaissait pas plus l'arabe

l'hbreu et qu'il n'avait lu aucun des traits


religieux

ou scientifiques

crits

dans Tune ou

folio 145 ssq.

Cet ouvrage se trouve dans le ms. franais 709), l'auteur arabe y expose l'influence des ; rvolutions de la lune et de ses conjonctions avec les plantes dans chacun des douze signes du zodiaque
(i)
.

sur la conduite et
sujet sur lequel les

la

destine des

hommes.

C'est

un

astronomes, ou plutt les astrologues musulmans ne sont jamais court. Ce mme manuscrit contient galement la traduction franaise de neuf opuscules astronomiques compils par Leupold, fils du duc d'Autriche, qui, suivant Fabricius, vivait dans les premires annes du XIII' sicle ces opuscules avaient t traduits de l'arabe. (Paulin Paris, I^s manuscrits franais de la Bibliothifut du Roi, Paris,
;

Techener, tome v, 1845).


(2! V.Russo.Z^ Cosiiiographia e il paradiso di Dante dans GiornaU Dantesco, tome v, p. 75, ssq.
:5

DE LA DIVIKE COMKDIE

17

l'autre de ces

deux langues

mais

il

a lar-

gement puis dans les traductions latines des uvres (i) de la science arabe pour donner 'onidie un ton mystrieu^; et la Divine
(

cabalistique

de

livre

sybillin

C'est
la

au
Fita

moyen de
Niiova,

l're

musulmane que, dans


la

Dante exprime
:

date de

la

mort
parti
;

de
za

Batrice

io

dico che, secondo l'usannobilissima


del
si
il

d'Arabia l'anima sua

si

nella
e

prima ora del nono giorno


l'usanza
dell"

mese

secondo

di

Siria,
;

ella

parti

nel

nono mese

anno

perch

pri-

{i) l:gli cita autori..,

dell'

Occidcnte musulniano...

Albumazar, Algazel, Alpetragio, Alfergano, Avicenna ed altri, il che diniostra che \c opci'c dii principali avr dovuto ahiieno consultarc. \'. Russo, La Comiographia e il paradi'so di Dante dans Giorualc Daiitcsco, tome \', p. ^75, ssq. Dans un article intitul G// aniniali nella Divina Commedia {Aligbicri, tome 11, p. 421 j, M. G. B. Zeppi
nel
l:vo,

Medio

corne...

cite

comme
et
il

sources

possibles

de

Dante,

Bagdad que ces auteurs n'ont pas t connus de Dante il ne connaissait que les bestiaires dont l'origine est d'ailleurs trs nettement orientale. Le Tesoro de Brunetto Latini est en partie un
Demiri
Latif;

un

mdecin

de

Kazwini, nomm Abd-el-

est

bien certain
;

bestiaire.

172

SOURCES ORIENTALES

mo
(i)
l}>e

mese

c ivi Tisrin,

quale a

noi Ot-

tobre (i).
Fagcl-loyiibcc Dante' s obligations
niwvii

Vita

and

C^.onvivio,

dans

la

Alfraganus in Romania, 189^,


to

pages 415

et ssq.

Ou
srie

beaucoup discute sur ce passage, car toute une


;

de manuscrits prsente la variante secondo l'usanza d'Italia on a suppos que le mot Arabia arait t substitu Italia par un copiste qui aurait voulu faire parade de son rudition. C'est ce que soutient M. Antonio Lubin dans un ouvrage intitul Dante e gli astronomi italiani Dante e la Donna gentile.
.1
:

(Balestra, Trieste, 189',. page 149J M. Luigi Leynardi combat cette opinion dans un compte-rendu insr
;

dans
XXIX,

le

Giornale Storico dlia


i5), et
article

Ictteratura

italiana (vol.

p. 121 et d'Arabia . Dans

admet
193,

la lecture !' le

usanza

un du Giornale TDantesco
Valore dlia le^ioiu

publi dans
ssq.),

(p.

sous

i" volume le titre de


dlia

va

ml

paragrafo

XLl

Vita

Xuova.
r

L'

inaminissihile,

man^a d'Arabia M. Lubin soutient


'>

del paragrafo

XXX,
a crit

que
1'

J)ante
1'

usanza d'Italia

et qu'il

opposait

"

usage de
nostra
.

l'Italie

l'usage de l-lorence,
subtil
et

usanza

C'est

bien
;

cette

semblable

il

est

certain

hypothse est bien que dans ce passage

invrai-

de

la

Fila Wuoi'a, Dante veut indiquer la date de la mort de Batrice l'aide d'un comput diffrent de celui qui tait en usage en Italie, puisqu'il parle immdia-

tement aprs ce passage controvers de 1' usanza di on ne peut cependant Siria > et du mois de Tisrin pas admettre que cette seconde partie de la phrase a t galement introduite par un pdant dans le texte
;

original.

DE LA DIVINE COMDIE

I73

M. Paget-Toynbcc
du Convivio
tait

dmontre d'une faon


Dante
s'-

qui parait irrfutable que, dans dix passages


et

de

la

Vita Niioi-a,

inspir des thories de

rastronomc mule

sulman, que l'on connaissait au Moyen-Age


sous
le

nom

d'Alfraganus. Dans

Convivio
le titre

(II, 16),

Dante va

mme

jusqu' citer

de l'un de ses ouvrages, sous une forme


est la traduction

qui

presque
:

littrale

du

titre

de

sa version latine
stelle.

Libro deU'aggregaiione dlie

Dans un autre passage de ce


la
:

mme

ou-

vrage, Dante s'exprime ainsi sur


cabalistique de
la

puissance

plante Mars

Dice Alquesti va-

bumassar, che Taccendimcnto di

pori signihca morte di rgi e trasmutamento


di regni
;

perocch sono

effetti dlia

signoria

di

Marte

(2).

Ce

n'est pas

dans

la

traduction

latine de l'ouvrage de

Djaafer-ibn-Mohammedle

el-Balkhi que Dante a trouv cette thorie astro-

logique, mais bien dans

DeMeteoris d'Albert

(i)
p.

V.

Dante's

Obligations.,

dans

Tiptnama,

1895

41} et ssq.
(2)

tus

Somf unackncm.'ledged obligations of Dante to .ilberMagnus, par M. Paget-Tovnbec dans la Remania,

189s, p.

W9

et ssq.

174

SOURCES ORIENTALES

le

Grand,
:

qui

au livre

I,

trait

IV, 9,

crit
ista

\'ult

tamcii Albuniasar quod ctiam

aliquando

gnificent,

mortcm rgis et principum siproptcr dominium Martis(i). On


le

chercherait on vain cette assertion dans Vliitrouiiorium in Aslronomiam ou dans


de jtia^nis
est

Liber
et
il

lonjunclionihiis

d'Albumazar
le

vraisemblable qu'Albert

Grand

at-

tribu cet
partient

astronome une thorie qui apautre, mais


il

un

n'en est pas moins


rap-

vrai qu'elle est tout orientale et qu'elle

(1)

Cher

les

Orientaux, Mars

est

en

ctFct u!ic

pla-

nte

malfaisante.
cl hakiilk
'

DAuile
persan

nomm

trait de magie intitul Les subtilits des ralits crit en vers le Xll" sicle de l're chrtienne par un Nasir-cd-Din-Mohamnied-ibn-lbraliim-ibn-Abdlit

Dans un

Allah. on

ce qui suit

Il

est dit

dans

le livre

de

Pythagorc d aprs les indications de Batlimos, que Dieu il a quatre maitls cr Mars de sa propre colre dans la premire, il tient un sabre, dans la seconde un lion, dans la troisime une tte coupe, dans la quatrime une massue. Dieu seul sait la vrit . (Ms. persan 174, folio 110 recto).
a
;
;
!

On
par

comparera

la

thorie nia/denne suivant laquelle


et

l'iisprit

d'omniscience

de toute bont, Ormazd, a cr


l'esprit

une mauvaise Ahriman.

pense,

des

Tnbres,

DE LA DIVINE COMDIE

7)

pelle tout

t'ait

les

prdictions tranges (i)

des livres de Fal et

de Djefr

qui

sont

r-

pandus dans toul


les

le

monde musulman
l'Alta

depuis

cimes neigeuses de
(2).

jusqu'aux bords

du Niger
(1)

Ces prdictions des Musulmans se rattachent celles des Chaldcens dont on peut lire quelques spcimens traduits par M. J. Oppert dans Ytistoire du
peuple d'hi-acl de H. Ledrain,
(2)

tome

11.

connat assez mal ces livres de Djeft ou de magie noire, car d'une part les Orientaux ne les montrent
pas facilement, et d'autre part plusieurs d'entre eux sont

On

de systmes graphiques aser compliqus de vritables grimoires il y a dans ces livres des choses extraordinaires. L'un des plus rpandus est le Djefr de l'imam Djaafer-el-Sadik qui n'offre
crits l'aide

qui en

l'ont

rien de transcendant.

Il

parat

q\i'il

\Utiul

ii

CaiVe

dans

la

bibliothque des sultans


le

Djrfr dans lequel se trouvait

mamlouks un livre de toute la science humaine


;

Sultan Selim

rapporta Constantinople quatui


;

il

eut

conquis

l'Egypte

ce

livre

qui

contenait galement

dans

de la dynastie d'Osman fut renferm Sultan Mourad l'ayant ou\-ert un jour y trouva l'annonce de sa mort prochaine, et persuad que c'en tait fait de lui, il cacheta le volume d'un
l'histoire future
le Srail
;

triple sceau et

contre celui qui oserait

pronona l'anathme le rompre.


tixs.
\\

le
Il

plus redoutable

mourut en

effet

dans
'jyjefr

les

dlais

serait

assez curieux

que ce

ae fut qu'un rulitu de papyrus gyptien contenant un fragment du Livre des Morts ou du roman de Setna en criture hiratique ou dmotique une
;

176

SOURCES ORIENTALES

Dans un

passai^c bien

connu du

Paradis^

Da
Del

questo cielo, in cui l'ombra s'appunta


vostro niondo face, pria ch'altr'alma
assunta
(i)

(^.he'l

triont'o di Cristo fu

Dante
par
ciel
la

dit

que

le

cne d'ombre projet


a gale-

terre

dans l'espace s'tend jusqu'au

de Vnus. M.

Paget-Toynbee
cette

ment dmontr que


tait

thorie

trange
dit

emprunte

Alfraganus,

autrement

poque o certainement la connaissance, non seulement de lalanguc.maisencoredes critures g}'ptiennes semble perdue, il n'est pas rare de voir des historiens musulmans trs srieux raconter que des savants lisaient sur
des

monuments pharaoniques
les

des prdictions intres-

sant la dynastie qui rgnait leur poque. Peut-tre

gens qui se livraient cet exercice croyaientde leur traduction ce qu'il y a de certain, c'est qu'aujourd'hui encore les Egyptiens possdent des systmes cr^-ptographiques dont les lments sont composs de caractres hiroglyphiques qui ne sont pas assez dforms pour tre mconnaissables dans quelques cas mme on peut les identifier avec des caractres connus. Comme on possde de ces alphabets antrieurs aux dcouvertes de Champollion, on ne peut admettre un instant qu'ils ont t copis aune poque rcente dans des livres europens, peut-tre mme ont-ils dans une certaine mesure influ surle dchiffrement des hiroglyphes
ils

mme

a l'exactitude

(i)

Chant IX, 118-120.

DE

I.A

DIVIVK

C:C)M^,r)IK

l'J'J

Djaafcr-ibn Mohammed-el-Balkhi, dans son


Lihcr de a^^re^ationihus scienii stellarum, au

Lune (i). Le mme auteur a galement montr que la thorie de Dante sur les taches de la lune que Ton trouve
chapitre des clipses de

dans

le

Convivio et dans
tire des

le

Paradis tait tout

entire

uvres du clbre philoet

sophe musulman Averros (2). D'ailleurs l'poque de Dante


sicles qui la

dans

les

prcdrent,

la

connaissance
si

des civilisations orientales n'tait pas

rare

en Europe qu'on

est tent

de

le croire.

Beaucoup d'historiens

latins

du Moyen-

Age (3) ont


ptence qui

parl de l'Orient avec

une comtaient

prouve que

l'histoire des civi-

lisations orientales et

leurs lgendes

(i) Dante's

theory as

to

tlx

projection

of tbe
le
2"^

sbadow
GiortiaU

of

tl)e

eartb,
dlia

(Par.

IX,

118-X19),
italiana,

dans

storico

letteralura

1897.

semestre,

p.

348.
(2)

le

Le teorie dantesche sulU macchie dlia Luna dans Giornale storico dlia lefieratura italiana, tS, 2* se-

mestre, p. 1^6.
(3)

On
II,

peut
ftsc.

voir

le

relev de

ces textes publi par

M. C. Khler, dans

les Ilinerm Hir$soiytnitn I^atina,

Tome

I.

Y***'

12

lyS

SOURCKS DRIHNTAI.KS

parfaitement

connues en Occident.
le

Deux

d'entre eux mentionnent

voyage miracu;

leux de Maliomct Jrusalem

ce

sont Ro-

dcricus
et

Ximnes dans son


d'Hdcsse,
hi

Hisloria

Arahiim
fort

Bartholomc

qui

tait

bien renseign sion (i) et dont

sur
la

Lgende de l'Ascende l'Islam est

rfutation

extrmement
L'historien

serre.

byzantin Nictas

le

Choniate

(XIII* sicle), (2) est galement assez bien

document sur

la

lgende musulmane

sans

Tou Heo^i

"jv Tot; Tav^otXoi;

Otou, Ki

toijot'jv

EI

t Kouporviw

<70u

Ka,

VU)f50, xal /pu^plOi;


{jl>,

vet) el; to; opavo.xai /.arCy)


vvtijaOct
;

irap t'voc

Con futatio Agarenorum apud. Mignc,P<i/>Wo^V


col.

Grecqu/,
jxtT

tome CI\',
fi.:^

1391. Eit; O'jpavo 6 Mou/-

oOx v^6r),

7rXv), oxtte Xr/Jeueiv ava/.y,xa'i

^TJ^ai auTov et; opavou


r^jv

txapTuptv 7:pi toutou

uY*'f*p* tou

<t>aT|JLtv.

/Wi.

col.

1400.

(2) Tbesaurui

orihodoxx fidx, dans Migne, Patrologie

GrOftu, tome 140, col. 105.

DE LA DIVIVE COMKDIK

79

que certains auteurs chrtiens qui prtendent que le Coran a pour auteur un
aller aussi loin

moine nomm Bahira, il affirme que Mahomet connut le Christianisme par ce que lui en il dit que le dieu rvla un moine arien (i) des Musulmans est o-ix vrfvr.aEv oOoA ivgv/ZjOr, (2), ce qui est, comme on le voit, une traduction fort exacte de la formule du Coran u il n'a
;
:

pas engendr et n'a pas t engendr.


le

>

Nictas

Byzantin parait aussi bien renseign dans


trait Refufatio
le

son

Xfohamniedis

(^^)y et

il

avait

certainement lu

Coran en

entier.

Dans

sa

Chronique, Georges Hamartolus(4){IX<= sicle)

donne sur
tails

la

religion

musulmane des det

assez

circonstancis

suffisamment

(i) rifipi-ru/cjy

'Kopaioi; xai

XpiCTtavo; orJ)v*
Apiotviv 0;

'Apiotvol; xai IS(jTopiavo<;,iiavrotyoOv dpudota-

*o^ il

'lou5ai(uv

ixv

y.ovopyt>v, ;
OiTZO
C-"

\vOv Xl\ OvEUIXa XTKJTGt,


br/.ry

NTOpiaVOV

ivOpojTTO/aTpsav, Tr,v t IlaXa-Tv xi Kati.r.v Aia-

ireXOwv, xi\

tivi

'Aptiotvw TcpoGOMiriGa
IHii.

|xov3t;ovTi, lootv
(2) Ibid., col.
(3)

cuvTTjffev alOcC'v

jo

105.

I3-I4lo',.

Migne, PatrologU Grecqiu. tonic

(4) Ihid.,

tome iio,

col. 873.

ssq.

livre rv, ^ 231;.

l8o

SOURCts ORIENT A LEJ.

exacts. Les historiens latins taient aussi bien

documents que
seign
nrable,

le:

Byzantins
tre

le

mieux renle

de

tous

p;;:ait
'.'b

Pierre

V-

neuvime

de Clunv, qui vcut


trait intitul

au XII sicle et qui crivit un Adversus nefandam Mclani

Saracenorum.

Cet
de

ouvrage
quatre

se
livres,

comp
mai^

isait

primitivement

les

deux derniers sont


;

malheureusement perdus
et

c'est

une discus-

sionextrmemeiitbien conduite contreTIslam


plus d'un passage montre que
tholoiiien n^nit lu le

ment ce
tait

non seuleCoran avec le


qu'il

plus grand soin, ma;

encore

en avait

excuter une traduction (i). C'tait pro-

(i)

Ex quo ab
in
est.

aliquot annis Icx

Mahumetica de

lin-

gua arabica
translata
col. 68}.

patriam,

idest

latinam,
Mtine,

meo
tome

studio
i8g,

Mignc,

Patrologie

Sed non sumus adeo ignari aut expertes


vcstrarum, nec lingua arabica
cognitioni
latina.-,

litterariinn

adeo

se subdere potuit

ut

aliquid

earum

rerum quas
;

ad

causam assumptam pertinent, nos


col.

latere potiient

ibid.,

688.

Ea de causa tam ex translatis litttris jamquc latinis, ijUam ex ipsis arabicis cognocimus, nec Alcboran vcstnim, nec gcnealogiain Mahumeth ; ibid., ool. 688.
Cette traduction fut excute par un certain Robert,

DE LA DIVINH COMEDIE

l8l

bablemeiit
trouvait
car
le

dans

le

troisime

livre

que

se

le rcit

de l'Ascension de Mahomet,
tait

premier chapitre en

intitul

Quod Mahumeih
V'incent

iniracula facerc

mm

poiuit ex

supradida ejus ncjanda vita probatur.


de
Beauvais, mort en 1264, rafaits trs

conte calement des

exacts sur

l'Is-

lamisme, mais
de

il

prodigue d'une faon bien

inutile les injures

Mahomet

(i)

il

en est

mme

de son contemporain, Jacques de


connaissait
le

X'itry,

qui certainement

Cosa

ran (2). Alain de Lille (XII<= sicle) se rap-

proche assez des deux

prcdents
il

pour

connaissance de l'Islam, mais

est

encore

nomm
.iprs

Robcrtus Retciicnsis. d'origine anglaise, qui. avoir voyage en France, en Italie, et en Syrie se

fixa

Pampelune o

il

devint

archidiacre.
;

(Migne,

Palrohgic Latinr, tome 189. col. 6 s 8 et 1075) elle est prcde d'une vie de Mahomet, des khalites orthodoxes
et

de Moaviaii

Cet ouvr.ige se trouve dans


li- >?9-'

les

nwnus-

crits latins

j^qo.

n9>

J<^

la

Bibliothque

Nationale.
(i)
Spectili

majorii 'itucnlii

Rurgundi przmlii Bel-

iM-easis,

Venise.

.MDXCI,

livre

XXIII,

;',

jq-68.
les Gesta

hUrasoli mitant abhicviata, dans (1) Hiitoria Dei per Francos de Bongars. iv-vi.

l82

SOURCES ORIENTALES

plus violent qu'eux

rgardde Mahomet

(T).

Saint Guibert, abb de Sainte-Marie de

No-

gent (2) au XII*-" sicle, parle de la loi sulmane en termes concis, mais exacts
sent qu'il avait

mu;

on

des renseignements srieux

sur l'Orient (3).

On

vu un peu plus haut

que Marino Sanuto connaissait

tond

les
;

murs
tout

et les

lgendes de l'Asie antrieure

comme

Alain de Lille, cet auteur ne se

montre pas avare d'injures envers Mahomet


dans son Liber Secreiorum Fidelium Crucis.
Ricold de Mont-Croix (XI\'^ sicle) montre

dans sa rfutation de l'Islamisme


des

qu'aucun

dogmes et que pas une des coutumes des Musulmans ne lui taient trangers (4); mais
{i)

Cujus Mahometi monstruosa vita, monstruosior monstruosissimus finis, in gcstis cjus manifeste repcritur qui maligno spiritu inspiratus, sectani abosecta,
;

ininabilcm invenit, carnalibus voluptatibus consonani.

De
col.

fxde

catfx)lica

contra

hareticos

sui

temporis

..

libri

ifualuor, livre

IV, dans Migne, Palrolog'ie Latine,

t.

CCX.

421

et ssq.

(2) Sancta (j) Gesta

Maria de Novigenti.
I,

Dei per Francos, livre Mignc, Patrobgie Latitie, tome CLVi,


(4) Peregrinatorei

ch.

111,

dans

col.

689

et ssq.

medii aevi
de Monte

quatuor.
Crucis.

Burchardus de

Monte Sion, Ricoldus

Odoricus de Foro

DE LA DIVINE COMEDIE

183

il

garde dans

sa

discussion une modration

qui contraste avec les violences d'Alain de


I.illc et

de Jacques de

\'itry'

(i).

Juin,

U'ilbraiidui df

OUUnbor^

par

J.

C. M. Laurent.

Lcip/ig, 1864, j xxi-xxxvi.

Beaucoup d'autres auteurs ont crit sur l'Islam, mais ils sont moins importants que ceux que nous on trouve parmi les Byzantins, venons de citer Cedrenus, qui est bien renseign mais qui dit que les Juifs prirent Mahomet pour le Messie o 7t7T(2)
;
:

Xavr,u.ivoi 'K^sotloi iv
vu-'-cav

ap/v; rrj; Totpooat'a; a-rou

auTov sivai tov Trap' aO-roI; rpo^coxcou-

vov XplCTOV (Hisloriitriiinioiiipeniliumcd. de Bonn, tome 1, Constantin Porphvrognte, auteur du Dr adp. 7^S)
;

ministraticnc impcrii (d.

de Bonn, p. 91); Thophanc

qui dans sa Chronopaphia ad aiiutim 6122 (d. de Bonn.

tome I. p. >ii ssq.) ne raconte gure que des lgendes HuthvmiusZygabenus qui crivit une Panoplta dcgmatica:
;

le

titre

\xvin,

Kat

2apaxr,vtov,

ot

xa)sOVTai

'I(7|jLar,)>i'Tai ti.v

w: ^ to 'lcu.otv;xaTaYYvotxvoi

traite

col.

(Migne, Patrologic Grecque, t. cxxx, Parmi les auteurs latins, on peut ijsi citer Andras Dandulus qui raconte peu prs la chose que l'historien Sigebert Hac tempestate mme Saraceni, .Mahometh Pseudopropheta duce, qui fuerant sub Persarum regno, cos bello victos versa vice sub suo redigerunt imperio. (Andreae Danduli Venetorum duds CIrronicon Vaututn, dans Rerum italicarum scriptores, tome vu, ch. vu, v, vi, col. 114 D, E)
ssq.).
.i
:

des Arabes

saint Tilogc,

archevque

de

Tolde,

qui dans son

1R4

SOURCl-S ORIENTALKS

XXIIl

--.
,

^-'
-L

^-^"^

sont

les

routes que les l-

''^^^ ^"^ bords de TOxus i^illrjri' g^i"^^^^ '^X'^l?'^^ et sur les rives de la Caspienne y^L^rT^E.^ ont suivies pour pntrer jus-

qu'en Hurope
les

peut-tre ne furent-elles pas


tout cas,
leur existence ex-

seules.

Va\

plique

comment Von

retrouve dans des

u-

vres occidentales des lments tran^ers aux

Liber apolo^clicn^ marlyrnm. rcsumc


fMi<;ne, Patrohi^ir Lafiitr,

la vie

de

Mahomet
;

tome cxv,

col. Hjcj, et ssq.)

Guillaume de Newbridge qui dans sa chronique donne une biographie succincte, mais exacte du Prophte. (Cbroniclci of'thr Rrio;ifi fStcphcn, Henry II, aul Richard I, vol. H, d. by Riclv.ird Howlett, dans Reruiii hritannicariim nudii xvi scripiorcs, London, 1885, page 447-455). Le Liber de staiii Sartueihu-nm de Guillaume de Tripoli
ressemble assez au Liber Secretorum Fidelium Criicis de Marino Sanuto, quoiqu'il soit bien moins important on y trouve 1 expos de Ictat des Sarrasins aprs le second sige et la destruction de Damiette (Fragmentum ex libro de statu Saracenorum posl Ludovici rgis
;

de Syria rcditum, dans Histori.e


opra ac studio
filii

Francorum

scriptores,..

post pat rem

Francisa Duchesne, Paris,


;

Mathieu de Paris Seb. Cramoisy, MDCXLIX, f, -irrj d'une favou exacte la vie de Maraconte en dtail et

DE LA DIVTXF. COMDIE

185

civilisations qui se sont

succd dans l'oucsi


dislocation de l'emqu'elles ont
est

du continent, depuis
pire romain,
et

la

aux

religions

professes.

La

Lgende de l'Ascension
l'une

certainemeiu
toutes
celles
;

des
se

plus

tranges

de

qui

rattachent

Tancien

Mazdisme on vient de voir qu'elle eut en Lurope une fortune aussi brillante qu'en
Asie, mais
prise
la

Dante

est

le

seul pote qui

l'ait
;

comme thme
que
la

de toute une uvre


lui,

on

retrouve

bien encore aprs

mais ce

n'est plus
la

contrefaon,

le

pastiche de

lgende primitive. Bile ne pouvait gure

vivre qu'

une poque de

foi

robuste, alors

que le scepticisme philosophique n'tait pas venu saper et dtruire peu peu toutes les
traditions religieuses.

L'Arioste lui a

fait

une place dans VOrlatido

Fur{os(\ mais sans

grande conviction,
jevi

comme
Mal26^
majora,
p.
;

hoiwct
Ihci

(Rcrum britannuarum mfdii


i,

scriptores

Parisien^h tnonacbi Sancti Albani

Chionicii

eJ.

by H. R. Luard, tome
ibid.

London, 1872,
;

Sigebert ne donne au contraire que peu de dtails {$\giberti Gemblacensi i Chronoi^ raphia dans les Monumenta Germanic.t historira.

tome m,

rSj, p. 54} }6)

tome

VI.

Honnovcri'B, 1H44, cd. par

C.

H. Pertz).

lS6

SOURCES ORIENTALES

s'il

eut obi

une

tradition fcheuse qui lui

impost de s'en

servir.

Son

rcit est
fort
III

coup
:

en deux parties d'importance


la

in<i;ale

premire se trouve au chant

et n'est

visiblement qu'une imitation de

la

descente

d'Ene dans

le

monde

intangible.

Bradale tratre

mante,

jete

dans un prcipice par

Pinabel,

descend dans une crypte o l'enMerlin


il

chanteur

repose

dans

le

spulcre

magique, o
prouver son

se

coucha tout vivant pour

la

amour

Dame du
la

Lac.

Mlisse, qui Merlin avait prdit


la

venue de

guerrire, lui dvoile qu'elle pousera Roger

et lui

montre

sa postrit.

La seconde partie
se
;

n'est pas imite de \'irgile et se rattache la

lgende orientale de l'Ascension,

elle

lit

aux chants

XXXIV,

XXXV

et

XXXVIII

le

pote y raconte que le duc anglais Astolphe arrive en poursuivant les Harpies qui tour-

mentaient

le

roi
;

d'Ethiopie,

Snapes,

la

porte de l'Enfer

ce rcit consiste en trs

peu de chose
son

et

l'on sent

que l'Arioste qui

voulait a toute force placer cet pisode dans

pome pour

sacrifier

la

coutume,

craignait,

en y insistant, de se

faire

moquer

DE LA DIVIKE COMEDIE

187

Uc

lui

par
;

les

sceptiques favoris du duc de

Ferrare
les

on

ne voit dans

cet

enfer

que

mes de ceux qui se sont rendus coupables de crimes en amour. De l, Astolphe monte au Paradis terrestre qui, tout comme
la

dans

Diviuc Comcd'u\ est situ sur

le

sommet
par

d'une

haute montagne

il

est

reu

saint Jean l'Kvangliste qui le conduit dans la

Lune o sont toutes les mes des tres venir. C]e mlange continuel de liiendes chrtienne enlve beaucoup classique et d'intrt la lecture de ce morceau qui ne
peut soutenir
la

comparaison avec
111.

le

gracieux

pisode

du

chant

C'est

certainement

l'une des parties les plus faibles de VOrlando


Furioso.

Chez

l'Arioste, l'imitation continuelle

de

l'antiquit classique,
nide, est

en

particulier de

VEles

tellement servile qu'elle ne saurait


lettr.

chapper aucun

Non seulement

principaux pisodes de VOrlando Furioso^ et


les

plus touchants, sont


tragdie (i)
que Dante

directement ins-

pirs par la
(i) C'est

du pote que Banomme


l'Enicle
;

ainsi

on

lit

dans

'Inferno. ch.int

XX

l88

SOURCES ORIEXTALES

trice (i)

envoya au secours de Dante, mais


tait inimitable, s'est

dans bien des cas, l'Ariostc, sentant combien


son modle
traduire

born

le

mot

mot en

italien

(2) avec un

Muripilo cbbc nome, c cosi'l canta


L'alta
nii.i

Tragedia iu
chc

alcui loco

Ben

lo sai tu

la sai tutta

quanta.

(i)

Sur Batrice dont

l'identitication

reste toujours

ussi douteuse malgr tous les travaux qui lui ont t

consacrs, on
Irioi mile

peut consulter
:

les

articles suivants

du

Dantesco

Fu
;

la

Batrice di

Dante

la ftglia di

Folco Portinari} par Scartazzini (T. i; p.


siilla

Batrice di

Dante

Irttera al conte

97); Ancora G. L. Passerini,


Portinari

par
ni'

Ireneo Sancsi (ihid..


hardi, par
di
1*.

p.

289J
suo

Batrice

Ronchetti
suc
p.
rivali,

(ibid.,

p.

330};

La Ba-

trice

Dante

trionfo, par

AppoUo
d'ailleurs

Lum'un {ihid., t. 11, une question d'un

265,

312, }6i).

Cest
si

intrt secondaire,

lord

Byron

eu raison d'crire But Dant's Batrice


il

and Milton's Hve W'ere notdrawn from their spouses, vou coneeive,
aurait
n'taient

pu ajouter qu'elles aucun modle humain.


()

peintes

d'aprs

Aux

chants XVIII

et

XIX

de VOrlando, l'pisode

de Cloridati ut de Mdor qui vont attaquer de nuit le camp de l'empereur Charlemagne est une rminiscence
de l'pisode
pisode de
roi
la

de \isus et Huryale dans l'Iinide.


lutte

L'-

de Roger

et

de Rodomont.

le terrible

de Sarse. est imit, jusque dans ses moindre: d-

DK

I.A

DIVIVK COMHDlh

Riy

got tellement exquis

et

une

si

merveilleuse

habilet qu'il atteint presque la

majest du

vers de N'irgile. Cette imitation qui semblerait

ou pdantesque chez un auteur de notre poque et qui donnerait une triste


purile
ide

de son gnie inventif,

tait

invitable

chez des

hommes
les

levs dans l'admiration


et

de l'antiquit classique
par

qui connaissaient
ses

cur

oeuvres

de

plus i^rands

potes (i).
C'est souvent

un

sj^rand

charme que de

re-

trouver,

sous une

forme
la

peine

altre,
les

dans l'harmonie de

langue florentine,

vers de THnide appliqus aux hros des

Ro-

mans de
tails,

la

Table-Ronde, mais ce charme ne


et

d'Ene par lequel se termine l'Enide. Les derniers vers de VOrlando,


Aile squallide ripe d'Acherontc

du combat de Turnus

Che
sont
la

Hestenimiando tuggi l'aima sdegnosa, fu si altra al niondo e si orgogliosa

paraphrase, d'ailleurs assez faible, du vers par


:

lequel se termine l'Enide

Vitaquecum gemitu
(i)

fugit indignata

subumbras.
diction-

Quand Henri Estiennc composa son grand


de
la

naire

mmoire une

langue hellnique, il parait qu'il cita de trs grande partie des fragments d'autcun grecs qu'il donnait comme exemples.

190

SOURCES ORIENTALES

peut se comparer
les lettrs

celui

que ressentaient
got
artistique

de

la

cour des ducs de Ferrare ou

des Mdicis, alors


n'avait

que

le

pas

t
cl

de dcadence mirer
les

mouss par des sicles que l'on savait encore ad-

plus beaux

monuments
l'antiquit

qu'ait

di-

fis l'esprit

des liommes.

L'Alighieri
aussi bien

connut

classique

que rArioste,peut-tre mme d'une


et

faon plus complte encore (i),


il

cependant

imita \'irgilc et les autres potes latins avec


fait

beaucoup plus de discrtion. C'est un


s'explique aisment.

qui

On
quen

sent

la

lecture

de VOrlando pisodes

Furioso

crivant

certains

de son
l'Edi-

pome,

l'Arioste avait continuellement


les

nde sous

yeux
italien

et qu'il la
;

traduisait

rectement en
traire, les

chez

Dante,

nu

con-

passages inspirs de Virgile ou des


le

autres crivains de l'antiquit ne sont

plus

souvent que
toscan

des

rminiscences
pas clierches

le

pote
l'A-

ne

les a

comme

(i)Par un passage de Vlnfenio cite en note, page i88, on voit que Dante se vante videmment sans aucune
forfanterie d'avoir su l'Enide par

cur

(Jnfernot xx.)

DK

I.A

DIVIXK COMKDIK

19

riostc,

mais

il

tait invitable

de

les

trouver
certaine-

sous

la

plume d'un

homme
les

qui,

ment, savait par coeur


l'Enide.
Il

douze chants de

en
:

est

de

mme

pour l'imitation du
parait

tonds

malgr une imagination qui


s'est

souvent dbordante, l'Arioste


suivre d'assez prs
la

born

trame des innombrables


la

romans de chevalerie dont


les dlices

lecture faisait

des grands seigneurs et des oisifs


;

de son poque

il

n'y a pour ainsi dire pas

un pisode d'une octave dont on ne puisse on sait coup sr indiquer la source (i)
;

d'ailleurs

que VOrlando Furioso de l'Arioste

ne

fait

que continuer VOrlando iunamorato du


et

Boiardo
dinal

pome du favori du carHippolyte d'Est commence en pleine


que
le

action, d'une manire incomprhensible pour

qui n'a pas lu les vers barbares et rugueux

du Boiardo.

Bien qu' premire


le

vue cela

semble une aatreure contre


(r)

bon sens, on

courant

fait, en parde M. Pic Rajna, Li Fonti dell Orlando Furiose ; on se convaincra facilement par l que cette affirmation n'est pas un paradoxe.

On

se

rendra aisment compte de ce

le livre

192

SOURCES ORIENTALES

peut dire que ce qui


TArioste, c'est
liont
il

le

plus

manqu

cette

imagination potique
Il

parait

si

riche.

en va tout autre-

ment pour Dante,


FAscension
tait

car la lgende orientale de

connue d'une faon infiniment moins prcise en Italie que la lgende de Roland et en gnral que celle de la
Table Ronde
sous
les
;

en tout cas Dante n'eut jamais


les

yeux
la

textes

mmes dans
Savait-il

les-

quels on

trouve raconte.
sicles,
les
la

que,

depuis

sept

raient Jrusalem dans

Musulmans rvmosque btie sur


ciel et

l'emplacement du temple d'Hrode, l'endroit


d'o
les
le

Prophte

s'tait

envol au

que
les

Persans montraient Istakhar, dans

ruines du palais des Grands Rois,

la statue

de

la

jument miraculeuse qui

lui

servit de

monture dans la nuit de l'Ascension ? Savaitil qu'au temps du roi Ardeshir, un Mazden
avait t
jours, son
ravi en esprit
et

que, durant sept


les

amc, guide par

deux gnies

du Feu, avait
qui
faire

visit tous les cercles

du monde
il

commence la tombe, comme

devait le

lui-mme quatorze sicles aprs la mort du Sauveur ? On a vu qu'il serait imprudent

DE

l.A

I)IVl\i:

COMI-DIE

19^

de soutenir

le

contraire, mais ce que Danic

connut de
rait se

la

lgende de l'Ascension ne saule

comparer aux matriaux que


serait injuste

Tasse,

PArioste ou Pulci eurent leur disposition.

Sans doute,
les

il

de mconnatre
et
la

lments

que

la

thologie

scolas-

tique ont fournis l'Alighieri (i)et qui n'auraient gure t de


et
il

mise

la

cour sceptique
cela,

frivole
lui fallut

de Ferrare.

Mais, malgr

une incomparable imagination

pour crire 99 chants avec des donnes aussi peu nombreuses. Ce qui distingue surtout la
Divine Comdie de toutes
la

les autres

formes de
la

Lgende de l'Ascension, ce qui


suprieure

rend

mme
que
le le

aux

livres

religieux

de

toutes les poques et de tous les pays, c'est

pote a su dcrire aussi compltement

bonheur ternel du Paradis que les tortures intnies du Maleboliie. Il fallait tout le gnie de Dante pour venir bout d'une
oiuvre aussi gigantesque
est
:

l'esprit

de l'homme

naturellement enclin

la cruaut, et les ins-

Dante ne doit rien pour le fonds i Virc:ilc ni HomL-re, quoiqu'il connt certainement au mains
(i)

le

premier de ces portes.

191

SOURCES ORIENTALES

lincts pervers v ont toujours

prim

les

penses
les

gnreuses
sions de
la

et

nobles

dans toutes

ver-

dans celles

Lgende de FAscension, mme qui ont t les plus dformes


et qui

au cours des ges

s'loignent le plu:>
et

du thme

primitif,

FKnfer

ses supplices

une richesse de dtails, avec une complaisance qui montre combien est grand le gnie de l'homme
ternels y sont dcrits avec

quand
quel

il

s'agit d'inventer
il

des tortures,

mais

point

est

impuissant, non seulement

s'imaginer, mais

mme

comprendre
les

la

batitude du Paradis.

Tout ce que

Prs

de l'Eglise

et

les
la

potes ont promis

aux

Klus se rduit

contemplation ternelle
et

du Dieu des armes


luia

des
qui

lgions

de ch-

rubins et de sraphins

chantent l'Alle-

devant
Ce
:

le

trne de l'Ancien desjours(i).

(i)

fait

est

loin

J'ctre particulier

au Christiail

nisme

le

paradis de Mahuinct est aussi vague, et

n'est

gure que la continuation de la vie la plus heureuse, au point de vue arabe, que l'homme puisse mener sur cette terre; le paradis suprme du Mazdisme, le Gar//'m.ia
il

consiste en un palais o l'on fait de la

musique;
tout se

en

est
.i

do

mme du

paradis

des Souts o

rduit

l'anantissement dans l'tre Unique.

I)H

l.A

DIVINK COMKDIL

195-

Ce

n'est pas

seulenicnl dans

la

loiine

litt-

raire

que

l'esprit

humain
la

s'est
i.i

montr

aussi
et

inventif pour les supplices de


aussi pauvre dans

Ghenne

description du bonheur
;

qui attend les Justes dans ri->den

les artistes

eux-mmes
La
i^loire
le

n'ont su

chapper
lgende,

cette

loi.

de Dante consiste moins


cadre de
la

avoir avoir

invent
fait

qu' y

entrer des pisodes qui n'ont de


dan-*

correset

pondants

aucune autre

littrature
la

surtout dans les formes orientales de

L-

gende de l'Ascension.
Comdie, une idalit

11

v a, dans

la

Divine
ni

qu'on ne retrouve
dans
le

dans VArda Viraf


Perse,

ni

Minidj.

En

comme

chez

les

Musulmans,
plate
et

l'auteur

anonvme
matriels,

qui les a crits, s'est born aux faits


la

description

brutale

des supplices infernaux, ou de vagues jouissances paradisiaques, en ne


faisant

grce

son lecteur d'aucun dtail,


ralistes et

mme

des plus
fait

des

plus choquants.

Ce

se

remarque surtout
tait

dans
la

Y Arda

riraf

qui

videmment, dans
esprits
faibles,

pense de son auter-

teur,

une uvre d'dification destine


par
la

rifier les

description

196

SOURCKS OKfHN'TAI.KS

minutieuse des plus atircux supplices qui


puissent ininginer et les

^c

amener
jamais

ainsi reils

noncer aux pratiques coupables dont


le

sont

chtiment. Tel
:

ne lut

le

but de

Dante

il

ne songea s^ure difier ses com-

patriotes

ou

les

ramener dans

les

voies

d'une politique sage qui pargnt Florence


les

horreurs au milieu
:

desquelles elle se d-

battait

il

n'eut qu'un but, celui de se venger

et d'attacher

une infamie ternelle au nom


et

de ceux qui l'avaient outrag


bless Tardent

qui avaient

patriotisme
le

qui

enHammait
une

son me contre

parti

de l'tranger.
inutilement

Ce

serait

plaider

bien

cause entendue depuis des sicles, que d'tablir plus

Divitie

longuement la supriorit de la Comdie sur les uvres orientales qui


du

sont sorties
qu'elle.

mme
les

tonds
qui

lgendaire

Les deux

gnies

conduisent

Arda Viraf dans


intangible,

trois sphres

du monde
devant
le

l'archange qui voLi

cheval de
lestes,
gile et

Mahomet
pas
la

travers

les

votes c\'ir-

n'ont

grce touchante de

del fiance mystique du pote, qui, dur voyage de

un

soir d'hiver, puis par le

DK

I.A

DIVINK

Cl)\Ii:niK

I97

la

vie,

cHravc

par

le

long

chemin
devant
les

qu'il
lui,

vt)v.iit

se drouler
la

l'intini

s'gara dans

fort

obscure dont

hor-

reurs taient plus angoissantes

que

les affres

de

la

mort

Nel mezzo del cammin di nostra vita Mi ritrovai pcr una sclva oscura
(^hc
la diritta via

cra sniarrit.i.

^t5 *f 5f * *ii i* k* cTa Ta fcX* ijXfi. 3a 2a cXq. tXa *^r<s. iXfl.

lu

lmm*

iu

^ iU iU iU

APPENDICE

I-

Il

est

prsumer que

l'on

ne saura jamais

une faon prcise quel est le voyage rel qui se cache sous le vovage miraculeux de
la

lgende de saint Brendan,


il

ni

l'poque

la-

quelle
prcis

a t excut.

que

l'on

Le seul renseignement trouve dans la navigation du


tait

saint irlandais est le fait qu' l'poque de ce

voyage,
tion
;

le

volcan de Tnriffe

en rup-

malheureusement on ne connat pas les


d'activit
sicle.

priodes

de ce volcan avant

le

quinzime

plusieurs

reprises,

on

trouve indiques dans

le texte latin les

direc-

tions dans lesquelles le saint navigue travers


l'Atlantique, mais par malheur, ces quelques

indications ne
sorte qu'il
est

se

raccordent pas,

de

telle

impossible de tracer sur un

planisphre, d'une faon tout approximative


d'ailleurs, la route qu'il suivit partir

de

la

cte sud-ouest de l'Irlande, d'oi

il

est vrai-

2CX)

SOI KCKS ORIKNTAI.KS

scmbhiblcmcnt
c'est

que son

Un lait voyage commence


parti

(i).

certain,

par

une

navigation
stivalc dit

clans

le

sud

coiilra

sohiiliunt

le latin, et

que

c'est

en tenant

constamment

cette direction qu'il est arriv

sa premire relche aprs avoir puis ses

vivres. Suivant toutes les probabilits, cette


iie est
la

l'une des Aores, quoiqu'elle puisse,

rigueur, appartenir l'archipel des Cana;

ries

mais

coup sr les relches suivantes de


se placent

saint

Brendan
et

dans

les

Cananes,
les

car

il

n'v a gure douter que les

des

moutons
dans
la

des oiseaux dont

il

est question

lgende irlandaise, ne soient identiles

ques celles qui portent dans


Idrisi
;

mmes noms

or ces dernires ne peuvent tre

que
les

les

Canaries, l'exclusion absolue des

des Aores ou du
le

Cap

Vert.

Il

est certain
la

que

voyage qui

est la base
s'est

de

naviga-

tion ae saint

Brendan

pass tout entier

La direction gcnralc. en ne tenant pas compte des priodes pour lesquelleselle n'est p;is indique, est au Sud, jusqu'au moment o le s:iint monte sur le dos de l'animal iantastique qui le transporte au l^aradis.
(i)

i)K

LA

DiviNi;

ct)Mi:i)ii-:

201

dans l'Atlantique niovcn,

s^ins

comprendre
la

une

partie,
et le

si

petite soit-elle, de

Mditer"

rane

volcan au large duquel passe saint


tre

Rrendan ne peut
qui
tait

que

le

pic de Tnritle

partie de l'archipel des Canaries.

L'Ile laquelle le saint

aborde au bout de

sept jours en naviguant vers le sud,


le dit

comme
o Judas

formellement

le

texte latin, et

est
iles

tortur, est dans ces conditions

Tune des

du Cap W'rt, quoique


les

la

distance qui s-

pare

deux archipels
ordinaires

soit trop

considrable
les

pour
voile.

tre franchie

en une semaine dans de


la

conditions

navigation

Les autres

iles

travers lesquelles erre le

navire de saint

Brendan appartiennent au
\'ert, et
il

groupe du Cap
bable qu'il

est assez

peu proloi-

faille

voir dans l'une d'elles, Tile


est

de Saint Paul, qui

peu prs aussi


\'ert

gne de
l'est

l'archipel

du Cap

que ce dernier
semble avoir

des Canaries.
partir

A
subi
nir

de ce point,

le rcit

une interpolation destine faire revesaint Brendan aux Canaries, car dans la
le

lgende primitive

saint irlmdais

devait

202

SOURCES ORIENTALES

revenir tous les ans clbrer


et

les ttes

de Pques

de Nol dans

les

mmes iles

de l'Atlantique.

Si l'on

admet
la
il

cette interpolation

ou plutt
qui
se

cette

extension

du voyage
la

primitii

trouve

base de

navigation de

saint

Brendan,
la

ne reste qu'un seul parcours entre


ile

dernire

de l'archipel du Cap \'crt

et la

terre paradisiaque

se trouve

un grand fleuve
conditions, on

infranchissable.
est assez

Dans de

telles

port croire que cette terre n'est


le

autre chose que

continent de l'Amrique
il

du Sud,

et

que

le

grand cours d'eau dont


lgende latine

est question

dans
Il

la

est le fleuve

des Amazones.

est

important de remarquer
la

que l'une des


d'Irlande,
la

iles

Aores tant

premire

relche de saint Brendan partir de la cte

branche mridionale du Gulfet

Stream passe autour de Madre


ries,

des Cana-

et

que

le

courant quatorial du Nord


le

qui n'en est que

prolongement porte des


\'ert et vient se per-

Canaries aux
dre dans
la

iles

du Cap

mer des

Antilles peu de distan-

ce de l'embouchure du fleuve des


et

Amazones
nav'gati()n

de l'Ornoque.

On

remarque dans

le

texte de

la

DE

i.A

DiviNi: co.Mi;niK

20^

linccrlitudc

de

la

route

tenue

par saint
rel-

Brendan

partir

de son second point de


le saint

che, l'une des Canaries,

revient, sans

cause apparente

et plusieurs reprises, dans les

mmes
le

iles,

jusqu'au

moment o
le

il

monte

sur

dos du Lviathan qui


;

conduit directe-

ment au paradis
se produirait

c'est bien

en

effet

ce qui
relle,

au cours d'une navigation


la

excute au hasard,

voile et sans carte,

dans des archipels aussi denses que ceux des


Canaries ou des
les

du Cap-Vert

il

suffit

de

deux sautes de vent successives pour ramener

un navire exactement au point d'o


parti.

il

tait

On
l'un

sent trs bien qu'il y a dans

la

naviga-

tion de saint

Brendan deux

rcits diffrents,
rel,

qui

raconte
le

un
la
il

voyage

l'autre

brod sur
les

prcdent qu'on a tendu suivant


de

besoins

taire entrer,

mais

lgende qu'on y voulait est impossible de pouscette

ser assez loin l'analyse de

navigation
C'est l

pour reconstituer Vinirani

primitif.

une question beaucoup plus d'impression


que de certitude absolue
:

travers les dures

indiques pour les diffrentes

relches

du

2(>4

SOURCES ORIENTALES

saint, et

rincohcrcncc apparente des directient,


il

tions qu'il

n'est

pas impossible de

un voyage trs pnible, accompli au hasard dans un ddale d'les d'o les navigateurs ne parvenaient pas sortir un fai^
distinguer
;

certain, c'est qu'il


saint

y a dans la navigation de Brendan des lments qui n'ont pu tre


l'ont

invents de toutes pices par ceux qui


crite et qui

ne pouvaient tre connus que

de gens qui avaient navigu dans ces rgions de l'Atlantique. Ces lments sont certaines
des

dures

indiques

pour

les

diffrentes

traverses

du

saint

et

quelques-unes
il

des

directions dans lesquelles


rieur des
les

navigue

l'int-

archipels

que

j'ai

identits avec

Canaries

et les iles

du Cap-\'ert. Tous ces


la

indices portent penser que sous


tion de saint

naviga-

Brendan

se cache,

un imram qui

racontait une dcouverte faite une

indtermine des terres

poque de l'Amrique du Sud.

.1^

,^,^

^'j K^J

^J

_,

APPHXDICK

II

C'est par suite ti'unc erreur

typographique
la

qu'
'<

la

page 67, ligne 14 de

note, on
il

lit
:

qui est peu prs gale 0,5

faut lire

'

qui est peu prs gale 1,5

comme

il

ressort d'ailleurs suffisamment de ce qui suit.

L une des formules qui donne la valeur de l'horizon sensihle en fonction de la hauteur
/;

du point d'observation au-dessus du niveau


la
3
i'

de

mer,

et

du
"
'

ravon
,

de

la

terre

est

s/;/ ;

= 1/ /
des

Uii

En

calculant

la

valeur

horizons sensibles
et le

pour

le
la

sommet du Montc-Ruivo
trouve pour leur
chiffre

point de

cte africaine qui s'lve 1338 mtres, ow

somme

3"

8'
s

36", soit en

ronds

4'',

ce qui est notablement in-

frieur la diffrence

des longitudes de ces

deux points.

On

arrive

un
la

rsultat presque
rian-

identique en eniplovant
ijle

formule du
la

rectanijle et

en

considrant

tancrentc

20(>

SOURCES ORIENTALES

issue

du point d'observation
soutend.
calculant cette

comme

gale

l'arc qu'elle

En

mmo

valeur pour un

point dont l'altitude godsiquc est parfai-

tement connue,
Trinit,

le

sommet de

la

pointe de
la

la

l'extrmit
la

nord de

baie

de

Faimpol, dont
la

cte est de 57

mtrs sur

carte de l'Etat-Major,

ou en
la

chiffres

ronds

60 mtres, en comptant

hauteur de l'obser-

vateur, on trouve que la porte


la
la

maxima de
la

vue

est

de 28 kilomtres, c'est--dire que


surface

tangente issue de ce point touche


;

de l'ocan 28 kilomtres
le

or de ce
et

point
sa

plan

d'eau

du cap Frhel,

non

crte, qui est fort leve

comme

l'on sait, est

parfaitement visible, et

la

distance

en ligne

droite est de 29 milles, soit prs

du dc^uhle

de ce qui

est

indiqu par

la

formule.

De

ce
le

mme sommet,

tement

on distingue parfaiplan d'eau du port de Dahouet et


les

du cap d'Erquy, qui sont tous montre


qu'il tait

deux une

distance trs suprieure 28 kilomtres. Cela

parfaitement possible, au

moins thoriquement, d'apercevoir le pic terminal de Madre du haut du Sahel c Safi.

&J^ i.<)^a i>i2) ?A)a*S)

-Jw *

^ * -l- * *- *- -? ?- * *- **- -*iA.*-;

^^as

--^.j 2ji>&

aAs) --as

^-Ai'-)

^ao oao

APJMiXDICH

III

On

triHive dans

un

trait
cl

de cosmolojijic
fi

soufic intitule el-insan

kamil

arifet el-

avakhir wcl aiuail {i), crit en arabe par un

auteur

persan

nomm

Abd-el-Krim

ibn

Klialila el-l)jili (2) qui vivait

aux environs

de l'anne n)(^de notre re, une description

du Paradis

et

de IKnfer qu'il est impossible


la

de ne pas rapprocher de celle de de ce

Divine

Comcdie. D'aprs ce que dit cet auteur dans


piu-iieurs passages
trait,
il
il

est

vident
fait

qu'en beaucoup d endroits

n'a

que

rsumer des doctrines


lui

et

des
;

thories qui

taient

bien

antrieures
la

cependant

il

ressort
el

galement de

lecture

de Vinsan

kamil, qu'Abd-el-Krim el-Djili eut,

comme
monde

beaucoup de Soufis, des rvlations durant


lesquelles
(1)
il

tait

transport dans

le

ms.

ar.

5;6-i58.
le

(^(2) Originaire du Guilan, on

trouve cgalcmcni

nonim

e!-Gilan,

208

SOL KCKS ORIKNTALES

intaii^;iblc.

Il

est

diflicilc

de dctcrmincr

si

dans
et le

In

thorie d'Abd cl-Kcrini cl-Djili, Icnfcr

paradis sont disposs de telle faon que


l'un
est

Ton puisse passer de


mais
la

l'autre

comme
renier

chez Dante, car son rcit


disposition

assez obscur,

en
la

cercles

de

rappelle assez celle de

Divine Comdie.
sept valles
a

Le puits infernal
circulaires
:

se

compose de
qui
les

la

premire

360.000

degrs superposs renferme

rebelles, les

menteurs
les

et les

gens qui n'ont pas observ


la

ordonnances de

religion
et l'on

la

seconde

y trouve les gens qui, dans leur vie terrestre, ont cherch
autre chose

contient 720.000 degrs

que Dieu

le

troisime

cercle

compte 1.440.000 degrs, est le sjour des mes damnes pour leur cupidit, leur
qui

orgueil et leur luxure.


infernal

Le quatrime cercle
uns des autres que,

comprend

.H80. 000 degrs qui sont


les

tellement loigns

durant toute
passer de

l'ternit, les

damns ne peuvent
l

l'un
les

l'autre. C'est

que sont

renferms
sacrilges.

parjures, les hypocrites et les


le

Dans

cinquime cercle qui


les

compte 5.760.000 degrs, sont renferms

DE

l.A

DIVIKE COMKDIK

209

Pharaons

cl les

Gants qui ont rcvc

la

domila

nation universelle sans prendre i^ardc

toute-puissance de Dieu.

Le sixime cercle
c'est le cercle
et

renfemie 10.500.000 degrs,


la

de

dnionit
il

quant au septime

dernier
;

cercle,
c'est

est

divis en

23.040.000 degrs

dans ce cercle que sont renferms pour

ltcrnit ceux qui ont insult les

Peuples

du Livre

et les Infidles.

Les damns passent d'un des degrs intermdiaires des cercles un autre, suivant
la

volont de Dieu
tre

quand leur chtiment


descendent d'un
ils

doit

diminu

ils

degr,

quand, au contraire,
aggravation de
les

doivent
les

subir une

peine,

anges infernaux

monter d'un ou plusieurs degrs. Cela ne veut point dire que les supplices des cercles de l'enfer vont en diminuant de
font

haut en
fait

bas

car

la

description qu'el-Djili

de ces sept cercles, montre suffisamment


les

que
plus

damns sont jets dans des cercles de en plus bas mesure que leurs crimes
que
l'intensit

auiTmentent; ce n'est que dans l'intrieur de


cliacun des cercles infernaux

des clitiments va en diminuant de haut en


15

2IO

SOURCHS ORIEXTALHS

bas.

On

voit qu'en ralit cette

description

du monde
avec celle

infernal a plus d'un trait

commun
on peut

de

la

Divine Comdie
si,

mme
tive

se

demander

dans

la

forme primfpas dans le

de cette thorie, ce

n'tait

dernier cercle que se trouvaient renferms


les

archi-dmons
n'v

et

si

les Polythistes et les

Infidles

ont

pas

introduits

aprs

coup par un musulman fervent ou tout au moins ennemi jur de l'idoltrie. Cela se rapprocherait encore plus du plan du Malebolge de
absolu

Dante qui place Satan


le

au centre

de tout

systme

cosmogonique,

au plus profond du dernier abimc infernal.

Quant l'Eden, Abd-el-Krim el-Djili en il se fait une description assez conluse compose de huit paradis dont le dernier, le
;

stade

parfait ,
;

promis

Mahomet
que
lui

par Allah

aucune autre

crature

n'y pourra pntrer durant toute TEtcrnit.

KdS2Sa"!^^^<Si-S^Sa'^1'KSa^^

APPEXDICR

IV

L'ctcriiitc des peines

de l'enfer est l'un des


tous les Pres de

dogmes

les plus

importants du Christianisme
et

comme

de l'Islamisme,

l'Rglise s'accordent

sur ce point.

Dans son

Apologi prima pro Christiams (Migne, Pai'oloi^ie

i^trjiit\

tome

vi, col. 3

37-> ^8 ), saint Justin

dit qu'elles

ne durent pas mille ans, mais bien


;

toute l'ternit
U.VC)V,
3r.

x\ a'.wviav xoXicriv xoXaa6y,(To(O;

XX' 0\t/\ yiXlOVTaSTT, TTtpoOOV,


;

XVO

r/.ovov

dans son

Apologia

secnnda pro
vi, col.

Christianis, (Ntigne, ibid.,

tome

ssq), le

mme saint
ni

dit

que sans

cela,

458 et ou Dieu
il

n'existe point et ne prvoit rien,


a ni

ou bien
sa

n'y

mal

bien
saint

c'est

galement l'opinion
lettre

qu'exprime

Sophronius dans

synodique Serge, patriarche de Constanti-

tome i.xxw ii,col. 3184) on peut encore comparer ce que dit sur ce point Didvme l'Alexandrin dans son Tractafus de Triuilate^ livre II (Migne,/^/</., tome xxxrx,
nople (Migne,
///(/.,
;

212

SOTRCES ORIENTAI. KS

col. 667-669). Orij:;nc soutint contre tout le

monde que
pas
et

les

peines infernales

ne

sont

ne peuventpas tre ternelles, (Migne,

Pairologie grecque^

tome

xi,

col.

207-208),

qu'elles ne sont qu'expiatoires et


finira paj'

que

le

bien

l'emporter, ce qui

revient dire
:

que

l'enfer n'est

qu'une sorte de purgatoire

violemment combattue et cHe fut condamne conmie hrtique par le septime concile. Il est trs probable qu'Origne l'avait emprunte au Mazdisme, qui
cette thorie fut
est
la

seule religion asiatique dans laquelle

o\\

trouve.

Les descriptions de l'enfer que font de gnie inventif chez ceux qui
D'aprs saint Athanase dans
le

les

Pres

de l'Eglise sont assez plates et montrent peu


les

ont crites.

Scrmo ad An-

tiochum duceni (Migne, Pairologie grecque,


XXVIII, co.

tome

589), l'enfer est un endroit qui n'est pas spcialement souterrain, dans lequel
ify a

un grand

feu qui serait capable de faire

fondre des montagnes, habit par des anges


chargs de faire subir aux damns toutes sortes

de supplices varis. Saint Sophronius,


arche de Jrusalem,
le

patri-

regarde surtout

comme

DE LA DIVINK COMKDIi:

21

un
la

lieu

de tnbres, (Discours sur l'exaltaliou de


la

Sainte Croix, dans

Patrologie grtxque de
col.

Mi^ne, tome lxxxvii,


ide que l'enfer est

55041.

Tous

les

Prs reviennent d'ailleurs satit sur cette

un

lieu tnbreux., clair

seulement par
doivent brler

la

lueur du feu dans lequel

les
le

damns. Saint
psaume

Basile,

dans

son Homlie sur


les

XXXII l^ ajoute que


/.ai
xtTj

rprouvs v sont dvors par une vermine


<

repoussante
oie;5euTov,
Tr;v
(jlv

Kixa

CxpaOpov CaO,
Xajxirc'
s/^ov,

cxoto;
(jxtsi

xa\

Trp

xu<T-:ixy;v

ouvafiiv

^^yo;

airjpr.tiivov,.

F^ixa

(ixo)Xr,xu)v

y-'^^
.

o<^ov xal
ult^ottote
t9)

aajixo^yov

7Tr,GTio;

cOov

xal

xocvvu.Vjv, tpoprjTO'j uva Ijattoiouv


ptai
:

xota-

col.

(Mignc, Patrologie grecque^ tome xxix, dans son Commentaire sur le Pro572)
;

phte Isae, chap. V, ^

166,

il

se

borne dire

que

c'est

un endroit souterrain cach au plus


la

profond des entrailles de


TOTrav iv
x'i

terre

xoi-^o-^

xiva

rw

iai>r3tToiT^i;

^'vi;,

tcx'.ov rravTot^v,

oAati.:!?,

To To aoo'j

/u>pov Eivai.

(Migne^
392). La

'Patrologie grecque^

tome \xx,

col.

description

de l'enfer de saint

Cyrille d'A-

lexandrie dans sa quatorzime homlie, inti-

214

'-^'S

SOURCES

tulc

rispi ;c>oo'j 'i/u/T);

xxi irepi

tr,;

oeuT'pa;

Trapouaia;,

(Mignc,

'Patrologie grecque^

tome
l'on

Lxxvii, col.
il

1079, ssq) est toute littraire;

en

est

autrement

de

celle

que
qui

trouve dans saint Jean de

Damas

l'em-

prunte au

Senfw

inscripfus contra

PlatotiCDi

(Migne.

Patroloi^ie grecque^

tome xcvi,
ne
luit

col.

344, ssq.). D'aprs cet auteur, l'enfer est un


lieu
la

souterrain dans lequel

jamais

lumire du

monde

il

s'y

trouve des anges


et

charors

de garder

les

mes
Dans

de leur

faire

subir les traitements que leur


la

conduite sur
cet

terre leur a attirs.

enfer,
se

il

y a un endroit spare dans lequel

trouve

un
jet

lac

rempli d'un

feu inextinguible

dans

lequel,

suivant Josphe,

on

n'avait jamais

aucune me
T'.;

:'Ev to'jtw Z\
Trupb;

tw

ytooio) xoTtoc
10
..
[j.v*

;p(<')pi(TTa(

XtfjLv/;?

Sdrou, l*
OTTSiX'O^aixEv

ooETTi

T'.v

KaTapcpiiai

Il

est
les

remarquer que ce
grandes
;

lieu souterrain offre


le

plus

analogies avec
lui,
il

Schol

des Juifs

comme

est aussi
.

bien destin

aux justes qu'aux damns


ntrent par
cile

Les mes y prappelle le.../a;

un chemin qui

descensus

Avcrn de THnidc

elles sont

1)K

lA

DIVINK CO.MKDIK

21)

reues par un ange qui en dfend l'entre


les

mes des
la

justes se dirigent droite,

noyes
qui
ainsi

dans

lumire,

entoures

d'anges

chantent des

hymnes

et elles arrivent

dans un endroit de dlices o


la
<(

elles se livrent
le

contemplation,

c'est ce
>

qu'on appelle

Sein

d'Abraham.
livre

Les damns

vont

gauche, entrans par des dmons auxquels


l'ange les
l'endroit

en se

moquant d'eux
ils
;

de

o
le

ils

sont placs,

ne peuvent
ils

apercevoir

sjour des justes

entendent
et

continuellement des bruits horribles,


tantcSt brls
vils,

sont

tantt plongs dans


il

une
a

onde

glace. .\u milieu de cet enfer,


et

un
lui

chaos immense
impossible
u-i'ya

insondable;

si

un

juste s'y
il

aventure, conduit par sa misricorde,


est

d'en

sortir

Xao;
ois

yp aO
oxaiov

xai

vaccov

tarz-'oixTai,

}*-'ri'^t

cavTa

oieX^sw.
trs

Plusieurs

de

ces

traits

se

ressentent

nettement

d'une

influence

orientale qui s'explique aisment par les conditions dans lesquelles vcut Tglise durant
es premiers sicles.

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