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NOTION ET CLASSIFICATION DES OBLIGATIONS I Dfinition et caractres de lobligation

A Dfinition
Lien de droit entre deux ou plusieurs personnes en vertu duquel lune, le crancier, peut exiger dune autre, le dbiteur quil accomplisse une prestation ou une abstention en sa faveur. Du ct actif on lappelle crance et du ct passif dette. Pour le crancier, lobligation constitue un droit patrimonial, cest--dire un bien.

B Caractres de lobligation
LIEN DE DROIT : le lien de droit est sanctionn par la contrainte lgale (contrairement aux obligations naturelles). Son excution force en justice peut tre exige. Si le dbiteur ne sexcute pas, une nouvelle obligation revient sa charge : celle de rparer le dommage caus par linexcution (responsabilit civile). UN RAPPORT DE DROIT PATRIMONIAL : lobligation peut tre value financirement et ce titre fait partie du patrimoine qui est un ensemble de droits et dobligations compos dun actif et dun passif indfectiblement rattach tout sujet de droit. Elle soppose en ce sens toute obligation juridique gnrale (ex : respecter un panneau de signalisation) qui ne fait pas natre de droits lgard dun crancier particulier. UN DEBITEUR ET UN CREANCIER : lobligation est un lien entre un dbiteur qui doit la prestation et un crancier qui la reoit. Ce droit sexerce sur tout le patrimoine du dbiteur (droit de gage gnral) et non sur lun des biens en particulier. Le crancier ordinaire ne dispose pas de droit de suite ou de prfrence.

II Classifications des obligations contractuelles

A - Classement des obligations selon leur objet


1/ Obligation de donner, livrer, de faire et de ne pas faire - Art 1136 CC : obligation de donner = celle de transmettre un droit de proprit sur un bien, pris dans le sens abstrait de donner un droit de proprit, distinct de lobligation de livrer ledit bien. Obligation discute en doctrine. Dans les contrats ayant pour objet la transmission dun droit de proprit, ce transfert a lieu immdiatement sauf clause contraire. - Art 1138 CC : obligation de livrer celle de remettre matriellement la chose, simple obligation de faire pouvant dcouler de lobligation de donner. - Obligation de faire : accomplir une prestation. Engagement de raliser un acte positif. - Obligation de ne pas faire : engagement de sabstenir dune action. Comme lobligation de faire, elle se rsout en principe par des DI (art 1142 CC mais article trs rarement appliqu actuellement). 2/ Obligations montaires et obligations en nature Deux distinctions : les obligations montaires sont soumises la dprciation montaire. Le crancier a intrt sen protger avec une clause dindexation. De plus, linexcution dune obligation montaire se rsout par la saisie puis la vente par le crancier dun bien du patrimoine du dbiteur. Le produit de la vente sert le payer : lobligation montaire ne change pas dobjet. En revanche pour les obligations de faire ou de ne pas faire, lexcution force ntant pas toujours possible, lobligation en nature peut se transformer en obligation pcuniaire par lattribution de DI. 3/ Classement des obligations selon leur intensit Obligation de moyens (le dbiteur sengage mettre tout en uvre pour parvenir au rsultat) et obligation de rsultat (le dbiteur sengage parvenir un rsultat dtermin). Cf responsabilit contractuelle

B Classification des obligations selon leurs modalits


- Obligation pure et simple, terme ou conditionnelle cf rgime des obligations

C - Classification des obligations selon leur source


- Obligations naissant dun acte juridique (par un contrat) : obligations contractuelles. Responsabilit contractuelle. - Obligations naissant dun fait juridique : obligations dlictuelles et quasidlictuelles (imprudence). Responsabilit extracontractuelle (dlictuelle ou quasi-dlictuelle). - Obligations quasi-contractuelles : paiement de lindu, enrichissement sans cause, gestion daffaire. Responsabilit quasi-contractuelle. Cette classification a t critique : la loi est la seule source de toutes les obligations, peu importe quelle mane dun acte juridique ou dun fait juridique. De plus la distinction entre dlits et quasi-dlits na strictement aucune incidence. Enfin, lexistence de la catgorie des quasi-contrats a t trs critique et aujourdhui son domaine est trs rduit.

LES MODALITES DES OBLIGATIONS


Les modalits du rapport dobligation lui-mme ou modalits stricto sensu : le terme et la condition. Les obligations plurales : pluralit de sujets ou pluralit dobjets.

LES MODALITES DU RAPPORT DOBLIGATION 1. LE TERME


Art. 1185 1188 CC Le terme est un vnement futur de ralisation certaine (contrairement la condition) auquel est subordonne soit lexigibilit, soit lextinction dune crance.

I Notion de terme
A Diffrences quant leffet de lvnement
Terme suspensif La survenance du terme suspensif rend lobligation exigible. Jusqu cette date, lobligation existe mais son exigibilit est suspendue larrive du terme. Ainsi, un acheteur peut ntre tenu de payer quau terme dun certain dlai. Terme extinctif La survenance du terme extinctif met fin lobligation. Ainsi dans un contrat excution successive dure dtermine comme le bail, le contrat prend fin et les parties sont libres pour lavenir (sans rtroactivit) de leurs obligations une certaine date prdtermine.

B Diffrences quant la date de lvnement


Par un raccourci on qualifie de terme certain ou dincertain mais le terme existe de faon certaine. Ce qui peut tre incertain est la date qui marque la survenance de ce terme. A la survenance du terme, le terme est dit chu . Terme certain La date du terme est connu davance car elle est dtermine : il sagit soit dune date prcise, soit une rfrence dans un contrat excution successive un certain nombre de priodes prdfinies. Terme incertain La date de survenance du terme est incertaine, mme si on sait que lvnement lorigine du terme est certain. Ex : dcs dune personne, fin des travaux.

II Sources du terme
A Terme conventionnel
Forme du terme Le terme peut tre exprs ou tacite. La nature de lobligation prvue ou le contexte qui prside la formation du contrat impliquent lexistence dun terme suspensif. Bnficiaire du terme conventionnel - Cest souvent les parties qui le prvoient : terme conventionnel. Art. 1187 CC : Le terme est toujours stipul en faveur du dbiteur, moins quil ne rsulte de la stipulation, ou des circonstances, quil a aussi t convenu en faveur du crancier. Nanmoins, le terme peut tre stipul au profit des deux parties ou seulement du crancier. Si le terme est stipul en faveur du dbiteur, il peut y renoncer et payer avant terme. Rciproquement, le crancier ne peut rclamer lexcution avant terme. A contrario, si le terme est stipul en faveur du crancier, le crancier peut y renoncer et demander lexcution.

B Terme judiciaire
(art 1244-1 1244-3 CC) Cf le dlai de grce dans le paiement forc 5

C Terme lgal
Le terme lgal est un dlai de grce lgal ou moratoire qui est une mesure temporaire porte gnrale, rpondant des circonstances exceptionnelles (guerre, crise conomique). Le moratoire peut concerner tous les dbiteurs (loi du 5 aot 1914) ou bien juste une certaine catgorie dentre eux (loi du 11 dcembre 1963 pour les rapatris dAlgrie, art. 455 CC qui concerne la tutelle. Le tuteur a un dlai de 6 mois pour employer les capitaux liquides du mineur). Le moratoire peut aussi ne concerner quune certaine catgorie de dettes (baux, prix des fonds de commerce).

III - Les effets du terme


- Lorsque le terme est extinctif, lobligation steint la survenance du terme sans effet rtroactif. - Sil est suspensif, 2 phases distinguer : Avant le terme 1. Lobligation existe. Le dbiteur peut dj sexcuter : Si le dbiteur paie avant terme, il ne peut en obtenir restitution : art 1186 CC. Le crancier peut prendre des mesures conservatoires de protection de son droit. Si il sagit dune obligation de livrer un corps certain, les risques de force majeure psent sur le crancier de cette obligation, car il est devenu propritaire du bien ds le jour du contrat : art 1188 CC. 2. Lobligation nest pas exigible (art 1188 CC). Consquences : pas dexcution force de lobligation les dlais de prescription ne peuvent commencer courir le crancier ne peut opposer au dbiteur la compensation de sa crance. Survenance du terme - Lobligation devient exigible : le dbiteur doit excuter son obligation le crancier peut poursuivre le dbiteur ou obtenir lexcution force.

IV Lextinction du terme
Echance (voie naturelle) : le terme est teint son chance (il est chu) Renonciation au bnfice du terme : seul le bnficiaire peut y renoncer. Sil est au bnfice du dbiteur et du crancier, la renonciation doit tre commune. Dchance du terme : causes tenant en des vnements faisant perdre la confiance du crancier envers le dbiteur. Si le crancier na plus confiance, il ne peut plus y avoir de crdit. Diminution des srets accordes au crancier du fait du dbiteur : art 1188 CC. La dchance nest pas de plein droit, elle doit tre dcide par le juge. Faillite du dbiteur : la dchance du terme est de plein droit en cas de : - jugement arrtant un plan de cession - jugement ouvrant ou prononant la liquidation judiciaire

2. LA CONDITION
Cest un vnement futur et incertain dont dpend lexistence de lobligation. La stipulation est frquente et utile : cest un mcanisme permettant de limiter les risques pour celui qui sengage. Ex : On sengage acheter un appartement si on obtient sa mutation dans telle ville ou si on obtient les prts par la banque.

I Varits et validit de la condition


A Extriorit par rapport la volont du dbiteur
Lvnement doit tre alatoire. La ralisation de la condition ne doit pas dpendre exclusivement de la volont du dbiteur. Le code civil distingue 3 types de conditions : 7

a) La condition casuelle : art 1169 CC. Elle est celle qui dpend totalement du hasard (ex : dcs du donataire avant le donateur). Elle est valable. b) La condition mixte : art 1171 CC. Elle dpend la fois de la volont dune partie ou de celle dun tiers et dun autre vnement extrieur (ex : don quelquun sil pouse telle personne ou achat dun bien sous condition dobtention dun prt). Elle est valable. c) La condition potestative : art 1170 CC. Elle dpend de la volont dune partie exclusivement. Une telle condition est nulle selon larticle 1174 CC lorsquelle est potestative de la part du dbiteur. En revanche, elle est valable si elle dpend de la volont du crancier. La condition potestative de la part du crancier : sa validit ne pose pas de problme car une obligation peut exister mme si le crancier na pas encore manifest son dsir den exiger lexcution. Ainsi la vente lessai est considre comme une vente sous condition suspensive de lagrment de la chose par lacheteur. La condition potestative de la part du dbiteur : elle est nulle selon larticle 1174 CC. Nuance : dans certains cas qui ne correspondent pas des conditions mixtes, la ralisation de la condition ne dpend pas non plus totalement de la volont du dbiteur. Sous-distinction opre par la doctrine et la jurisprudence : La condition simplement potestative : elle dpend non seulement de la volont du dbiteur, mais aussi de faits extrieurs qui vont la dterminer. Ex : je vous vends ma maison si je suis mute dans une autre ville. Elle est valable. La condition purement potestative : elle est laisse lentire discrtion du dbiteur. Elle est nulle car il ny a pas dengagement srieux. Porte : elle est de nature entraner la nullit du contrat en entier car, ds lors quune obligation est nulle, elle affecte lautre co-contractant qui se trouve dpourvu de cause.

B Condition possible

Certes, la condition est un vnement incertain. Malgr tout, sa ralisation doit tre possible. Si la ralisation est impossible ds lorigine : - la condition est nulle : art 1172 CC - la convention elle-mme est nulle mais seulement lorsque la condition tait essentielle dans lesprit des parties (cause impulsive et dterminante). Si la ralisation, possible lors de la conclusion du contrat, ne lest plus, la condition est caduque. Mme sort que si elle tait la cause impulsive et dterminante de la convention.

= la possibilit de la condition sapprcie au moment de la conclusion du contrat.

C Condition licite
La condition doit tre conforme la loi, lordre public et aux bonnes murs. Lillicit de la condition entrane soit la nullit de la convention dans son entier, soit uniquement celle de la condition selon quelle a t ou non une cause impulsive et dterminante pour les parties.

II - Les effets de la condition


La condition est ralise lorsque lvnement est arriv dans le dlai prvu. Dans le cas o aucun dlai ntait fix, larticle 1176 CC dispose que la condition peut toujours saccomplir et quelle nest rpute dfaillie que quand il est devenu certain que lvnement narrivera pas (rgle symtrique larticle 1177 CC quand lobligation est contracte sous la condition quun vnement narrive pas). Les effets sont en principe automatiques et rtroactifs. Ils diffrent selon que la condition est suspensive ou rsolutoire.

A - Condition suspensive

La condition suspensive est un vnement futur et incertain dont dpend la naissance de lobligation. 3 situations : a) Lobligation conditione) nexiste pas encore : (situation pendante

Le crancier ne peut en exiger le paiement. Si le dbiteur paie, il a pay lindu et peut donc rclamer le remboursement (contrairement au terme). Lobligation est imprescriptible et le dlai ne commencera courir que du jour o lobligation sera exigible. Mais le droit du crancier est en germe : possibles mesures conservatoires (art. 1180 CC) Ce droit potentiel est transmissible de sorte que les hritiers vont recueillir dans leur patrimoine ce droit potentiel et ventuel. Art. 1179 CC. La jurisprudence est venue prciser que ce droit peut tre transmis entre morts et entre vifs. b) La condition se ralise : Lobligation devient pure et simple. La preuve de la ralisation de lvnement incombe celui qui linvoque (crancier). Le contrat est rput efficace depuis sa conclusion et, ce, de manire rtroactive. Art. 1179 CC : la condition accomplie a un effet rtroactif au jour o lengagement a t accept. Effet : consolider rtroactivement les droits du crancier. Consquences : si paiement anticip il ny a plus dindu car la condition sest ralise. Sil y a un changement de lgislation dans lintervalle, cette lgislation nouvelle ne sappliquera pas puisque cest la lgislation au jour de la conclusion du contrat qui sappliquera. Cette rtroactivit nest pas dordre public et les parties peuvent y droger pour prvoir que le contrat sera form au jour de la conclusion du contrat. c) La condition ne se ralise pas : La condition est rpute navoir jamais exist. Art. 1178 CC : la condition est rpute ralise lorsquen fait cest le dbiteur qui a empch la ralisation de cet vnement

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Civ. 3me 12 janvier 2010 - l'acqureur peut renoncer au bnfice d'une condition suspensive dfaillie lorsque celle-ci est dans son intrt exclusif

B - Condition rsolutoire
La condition rsolutoire qui est un vnement futur et incertain dont dpend la disparition de lobligation. a) Situation pendante conditione : Le droit du crancier existe et produit tous ses effets. Possible excution force. En cas de vente sous condition rsolutoire, lacqureur devient immdiatement propritaire mais son droit est menac danantissement. b) La condition se ralise : Si la condition rsolutoire se ralise, se produit alors lextinction, la disparition de lobligation qui va avoir un effet rtroactif. Les droits consentis des tiers sont rtroactivement anantis. Civ. 3me 22
septembre 2010 : vente d'un immeuble sous la condition suspensive du non exercice du droit de premption d'un tiers. La condition est ralise quand la dcision de premption a t annule par une juridiction car l'annulation a un effet rtroactif.

Facult pour les parties de droger cet effet rtroactif. Facult pour le juge de faire effet rtroactif. c) La condition ne se ralise pas : Lorsque la condition rsolutoire dfaille, les droits du crancier sont dfinitivement consolids. Il ny a plus de menace de rsolution. Tout se passe comme si les parties ont contract purement et simplement.

C Rtroactivit et droits des tiers


La rtroactivit na pas un caractre absolu pour ne pas remettre en cause des droits consentis des tiers. 1. Elle ne simpose pas aux parties qui peuvent lcarter. 2. Les actes conservatoires et dadministration accomplis pendante malgr laccomplissement de la condition. en gnral les actes conditione sont maintenus

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3. Les actes de disposition menacent plus largement les tiers mais deux systmes de protection : art 2276 CC en matire mobilire et en matire immobilire protection par la publicit foncire.

LES OBLIGATIONS PLURALES


Une obligation est plurale quand elle a plus dun objet (pluralit dobjets) ou plusieurs sujets (dbiteurs ou cranciers : pluralit de sujets).

3. LA PLURALITE DOBJETS
Jusqu prsent, on tait dans lhypothse dans laquelle lobjet de lobligation tait unique. L, lobjet de lobligation est complexe car il y a plusieurs prestations accomplir. Ces obligations sont dites complexes lorsque le dbiteur sest engag plusieurs choses ou une chose parmi plusieurs.

Obligations conjonctives. Le dbiteur de lobligation doit excuter cumulativement plusieurs prestations pour un mme crancier. Il ne peut se librer quen fournissant lensemble des prestations.

Ex : Lorsque le dbiteur sest engag fabriquer une marchandise et la livrer. En cas dchange de choses de valeurs ingales, un cochangiste fournira lautre partie non seulement la chose mais en plus une somme dargent appele soulte.

Obligations disjonctives. Ce sont celles qui comportent une pluralit dobjets qui ne sont pas tous dus par le dbiteur au crancier. 2 sortes : le code civil nen envisage quune sorte et la jurisprudence en a invent une autre dont le domaine est assez rduit. Obligations alternatives (art 1189 1196 CC). Il y a plusieurs prestations mais le dbiteur a le choix entre les diffrentes prestations et il doit en excuter une seule. En principe, ce droit doption appartient au dbiteur. Art. 1190 CC : le choix appartient au dbiteur sil na pas t accord au crancier par une clause expresse. Art. 1189 CC : le dbiteur est libr par lune des choses excutes.

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Ex : Contrat de donation dans lequel le dbiteur sengage nourrir et loger le donataire ou lui verser une rente viagre.

Obligations facultatives. Lobligation na quun seul objet qui est celui que le dbiteur doit normalement accomplir. Mais il peut seul dcider de se librer en fournissant une autre prestation.
Ex : Rescision pour cause de lsion. Lorsque la lsion est tablie, le dbiteur peut racheter la lsion pour chapper la nullit.

Le but de cette distinction entre obligations alternatives et facultatives est de confrer aux obligations facultatives un rgime particulier. Lart. 1192 CC nonce une solution applicable aux obligations alternatives : si lune est annule ou impossible, lautre devient pure et simple. A la diffrence, si lobligation est facultative, le dbiteur est libr pour le tout si annulation ou impossibilit de lobligation principale. En effet, un seul objet est d et lautre nest quune facult de paiement.

4. LA PLURALITE DE SUJETS
Les liens peuvent tre de nature diffrente : - Cas dans lesquels les obligations sont conjointes (hypothse normale de droit commun). - Cas dans lesquels les obligations sont solidaires. - Cas dans lesquels les obligations sont in solidum. - Rgime particulier en cas de pluralit de sujets en prsence dune obligation indivisible

I - Les obligations conjointes


Elles correspondent lhypothse ordinaire. En pratique, les praticiens ne comprennent rien: conjointement et solidairement FAUX car ce sont deux modalits de lobligation diffrentes. Dfinition - Lobligation conjointe est une obligation qui, comportant plusieurs cranciers ou plusieurs dbiteurs, se divise activement (entre plusieurs cranciers) ou passivement (entre plusieurs dbiteurs) entre les diffrents sujets.

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Application - Il arrive que les obligations naissent conjointes. Ex : Un vendeur


vend son automobile 2 concubins. Les 2 acqureurs sont tenus conjointement de la mme obligation.

Parfois, les obligations deviennent conjointes par suite dun vnement en cours dexistence. Art. 1220 CC : en cas de dcs du crancier ou du dbiteur, la crance ou la dette se divise de plein droit entre les hritiers hauteur de ce que la loi prvoit. Effets - Lobligation va se diviser entre les sujets : juxtaposition dobligations, chacune tant diffrente, spare lune de lautre. Consquences : 1. Chaque crancier ne peut rclamer quune partie de la crance - sa part et chaque dbiteur nest tenu que pour sa part dans la dette. Si un dbiteur est insolvable, le crancier ne peut rclamer aux autres plus que leur part. En principe la division se fait par part virile sauf disposition lgale ou clause contraire. 2. La mise en demeure adresse par un crancier un dbiteur ne vaut que pour ces deux personnes. 3. Linterruption de la prescription ne profite quau crancier qui la faite et ne nuit quau dbiteur lgard duquel elle a eu lieu. 4. Lextinction ou la nullit de lobligation lencontre dun des sujets laisse intacte lobligation lgard des autres.

II - Les obligations indivisibles


Art. 1217 1225 CC. Lindivisibilit est une qualit sattachant lobjet de lobligation et qui rend son excution partielle impossible. Lobligation indivisible est celle non susceptible de division, ne pouvant faire lobjet dexcution partielle mais elle doit porter sur le tout. 2 sources possibles dindivisibilit : Elle peut tre naturelle ou appele objective. Cest lorsque la nature de lobjet de lobligation nest pas susceptible dexcution partielle. Il ne peut sagir de lobligation sur une somme dargent

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mais de lexcution dune prestation de service, lexcution dune obligation de ne pas faire. Art. 1217 CC.
Ex : obligation de livrer un animal vivant, obligation de ne pas faire

Le contrat. Lindivisibilit peut tre conventionnelle artificielle lorsquelle rsulte de la volont des parties entendent confrer lobligation un caractre indivisible. paiement dune somme dargent sera une obligation indivisible. 1218 CC.

ou qui Le Art

Lindivisibilit peut tre expresse ou mme tacite ds lors quelle rsulte dune volont certaine des parties. Art. 1221 (5). On peut aussi dduire lindivisibilit du but recherch par les parties. Intrt - Les parties stipulent que lobligation est indivisible et solidaire trs frquemment afin dobtenir les avantages cumuls de la solidarit et lindivisibilit. Art 1223 CC.
Ex : 2 dbiteurs A et B sengagent solidairement verser au crancier la somme de 100. Le fait de stipuler que lobligation sera solidaire produit a priori les mmes effets. Si lun des 2 dbiteurs (B) dcde, il y a une division entre les co-hritiers du dbiteur (art 1220 CC). Ainsi si elle est seulement solidaire et que B dcde en laissant 2 enfants C et D, le crancier ne peut rclamer contre C et D qu 50. En stipulant aussi lindivisibilit, lobligation transmet ce caractre de lobligation aux hritiers et le crancier peut rclamer 100 euros chacun des hritiers.

Lindivisibilit ne prsente pas dintrt en prsence dun crancier et dun dbiteur qui ne dcde pas. A noter que, aux termes de lart. 1244, le crancier est en droit de refuser un paiement partiel. Effets Ils ressemblent ceux de la solidarit. 1. En cas de pluralit de cranciers dune obligation indivisible, chacun peut exiger le paiement intgral de lobligation. Le crancier qui a tout peru doit remettre aux autres la part qui leur revient. Sauf disposition lgale ou conventionnelle contraire, les parts des cranciers sont gales. 2. En cas de pluralit de dbiteurs, chaque dbiteur est tenu de payer la totalit. Celui qui a tout pay dispose dun recours contre son dbiteur. Sauf disposition lgale ou conventionnelle contraire, les dettes des dbiteurs sont gales. 3. Aux termes de lart. 1224, un crancier seul ne peut consentir une remise de dette. 15

4. Linterruption de la prescription lgard dun co-dbiteur dune obligation indivisible joue lgard de tous les autres et profite tous les cranciers. Deux diffrences : * Lindivisibilit se manifeste en cas de dcs du crancier : pas de division de plein droit. * Les effets secondaires de la solidarit ne sappliquent pas en principe en cas dindivisibilit, au motif que, tant lie la nature de lobjet, lindivisibilit ne repose pas la diffrence de la solidarit, sur une ide dintrts communs entre les dbiteurs et de reprsentation rciproque. Ceci vaut sauf disposition lgislative contraire (ex : la prescription).

III - Les obligations solidaires


La solidarit a pour objectif dempcher le fractionnement de lobligation entre sujet passif et sujet actif bien que la division soit possible. Lobligation divisible par nature ne se divise pas par la volont des parties ou de la loi. A la diffrence des obligations indivisibles, lobligation se fractionne en cas de dcs dun dbiteur ou dun crancier. 2 sortes dobligations : - solidarit active : modalit sappliquant plusieurs cranciers. - solidarit passive : modalit sappliquant plusieurs dbiteurs.

A - La solidarit active
Dfinition - Hypothse de plusieurs cranciers solidaires entre eux. Art. 1197 CC 1199 CC. Il y a solidarit active lorsque existent plusieurs cranciers.
Par exemple, les titulaires dun compte joint sont cranciers de la banque.

La solidarit ne se prsume pas, il faut une stipulation expresse de solidarit active. A dfaut, lobligation est conjointe. Rgime : 1. Chacun des cranciers a le droit de demander le paiement total de la crance.

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2. Le paiement fait lun dentre eux libre le dbiteur lgard de tous. Le dbiteur choisit son crancier sauf sil est poursuivi par lun deux auquel cas il paie celui qui la poursuivi. Art. 1198 CC. 3. Effets secondaires : dcoulent du fondement mme de la solidarit. Ils reposent sur lide de reprsentation mutuelle, lintrt commun de recouvrement et de conservation de la dette. La mise en demeure, la demande dintrts ou linterruption de la prescription faite par un crancier profite aux autres. Exception : Art. 1198 al. 2 CC : Nanmoins la remise qui nest faite que par lun des cranciers solidaires, ne libre le dbiteur que pour la part de ce dernier. 4. Le crancier qui a reu paiement doit remettre chacun des autres cranciers la part laquelle ils ont droit. La dette se divise et la rpartition se fait part gale sauf convention spciale.

B La solidarit passive
Art. 1200 et svt du CC : Il y a solidarit de la part des dbiteurs, lorsquils sont obligs une mme chose, de manire que chacun puisse tre contraint pour la totalit, et que le paiement fait par un seul libre les autres envers le crancier. Cest une technique trs courante qui permet au crancier dviter la division des poursuites et de se prmunir contre linsolvabilit de lun de ses dbiteurs. 1/ Les sources de la solidarit passive Art. 1202 CC : La solidarit ne se prsume point ; il faut quelle soit expressment stipule. Al. 2 : Cette rgle ne cesse que dans les cas o la solidarit a lieu de plein droit, en vertu dune disposition de la loi. a) La solidarit conventionnelle Art 1202 CC. Ncessaire clause expresse dans le contrat. Mais elle nest pas soumise un formalisme spcial : pas besoin quapparaissent les termes de solidarit ou dobligations solidaires dans le contrat. Il suffit que la volont soit clairement exprime. 17

Prsomption en matire commerciale (usage de la jurisprudence) : la solidarit se prsume et il faut une stipulation expresse qui carte la solidarit. b) La solidarit lgale Elle est prvue dans de nombreux cas que lon regroupe sous 3 ides principales : Situation de codbiteurs unis par une communaut dintrts.

- Art 1887 CC : lorsque plusieurs personnes ont emprunt ensemble la mme chose, elles sont engages solidairement envers le prteur. - Art 2002 CC : lorsquun mandataire a t constitu par plusieurs personnes pour une affaire commune, chacune delles est tenue solidairement envers lui de tous les effets du mandat. Responsabilit : beaucoup de dispositions lgislatives.

- Art. 1384 al. 4 du CC : responsabilit des parents du fait de leur enfant mineur. - Art. 1386 du CC : responsabilit du fait des btiments. - Quand plusieurs personnes sont condamnes pour une mme infraction. - En matire de tutelle, si le conjoint sest immisc dans la gestion du patrimoine, il est solidairement responsable avec lui de cette gestion. Renforcement du crdit :

- Art. 220 CC : Les poux pour les dettes contractes pour lentretien du mnage et lducation des enfants. - Les poux sont solidairement tenus pour le paiement de limpt sur le revenu et la taxe dhabitation. - Art. 515-4 al. 2 CC : PACS solidaire, les coacqureurs dune chose assure sont solidairement tenus des paiements des primes. 2/ Les effets de la solidarit passive Les effets sont les mmes, identiques. Les effets doivent tre envisags du rapport crancier/dbiteur et entre co-dbiteurs.

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a) Effets dans les rapports entre le crancier et les dbiteurs solidaires 1. Effets principaux Unit dobjet : il ny a quune dette do 3 consquences principales Le crancier peut exiger de chacun des co-dbiteurs la totalit de la dette. Le paiement effectu par un des dbiteurs libre tous les autres. Le dbiteur poursuivi peut opposer toutes les exceptions relatives la dette (prescription, nullit tenant la cause, lobjet de lobligation, la forme de lacte), cest--dire les exceptions communes. Pluralit de liens : chaque dbiteur est tenu en vertu dun lien distinct de celui des autres do plusieurs consquences Le crancier peut poursuivre tous les dbiteurs jusqu complet paiement. Les dbiteurs peuvent tre tenus diffremment. Par exemple, lun nest oblig que conditionnellement, tandis que lengagement de lautre est pur et simple, ou si lun a pris un terme qui nest point accord lautre. Les exceptions. Le dbiteur ne peut invoquer que les exceptions inhrentes la dette ou les exceptions qui lui sont purement personnelles. Mais il ne peut pas invoquer les exceptions personnelles des autres dbiteurs : art 1208 al 2 CC. Les moyens de dfense personnels du dbiteur sont dintensit variable. Certains sont attachs la personne et sont purement personnels. Ils ne profitent quau dbiteur concern. Dautres exceptions ont un rgime hybride et sont dites simplement personnelles : la libration dun dbiteur a pour effet de diminuer le montant de la dette totale de la part qui lui incombait. Les codbiteurs peuvent se prvaloir de cette exception pour cette part. Ainsi lorsque le crancier consent une remise de dette, il ne peut agir contre les autres que dduction faite de la part de ceux auxquels il a fait la remise. Id pour la compensation. 2. Effets secondaires

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Ide de simplifier laction du crancier. 1. Linterruption de la prescription, la mise en demeure et la demande dintrts forme par le crancier lgard dun dbiteur sapplique aux codbiteurs. 2. Si un jugement est rendu contre un dbiteur, il est opposable aux autres (solution jurisprudentielle). 3. Art. 552 CPC : lappel interjet lun des co-dbiteurs s tend aux autres. 4. Art. 2051 CC (contre-lettre) : la transaction peut intervenir entre un codbiteur et le crancier. La transaction faite par un des intresss ne lie pas les autres. La jurisprudence adopte la position contraire et tend leffet de la transaction tous les autres b) Effets dans les rapports des codbiteurs entre eux 1. Le dbiteur qui a pay pour les autres a un recours en contribution leur encontre Le recours peut avoir un fondement personnel au titre du mandat ou de la gestion daffaires. Il prsente lavantage pour le dbiteur de rclamer en plus de la part de chacun, les intrts moratoires qui vont jouer de plein droit au jour o la somme est paye. Le recours peut avoir un fondement subrogatoire (codbiteur solvens) : cela permet dinvoquer les srets ou privilges dont bnficiait le crancier. Mais le dbiteur ne peut obtenir dintrts. 2. Effets - Celui qui a pay ne peut bnficier de la solidarit : son action se divise de plein droit entre dbiteurs. Il ne peut donc rclamer la totalit lun des dbiteurs restant. - Si un des codbiteurs se trouve insolvable (art. 1294 al. 2 du CC), la perte se rpartit entre les codbiteurs solvables.

IV - Les obligations in solidum


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- Cest une solidarit imparfaite car il ny a pas deffets secondaires. Elles visent rintroduire une forme de solidarit entre dbiteurs lis par des obligations de sources ou de causes distinctes, mais par le mme dommage, afin de tenter damliorer le sort des victimes. La diffrence avec les obligations solidaires est que, lorsquil y a une obligation in solidum, il y a plusieurs obligations indpendantes nes de sources diffrentes mais qui, dans le mme temps, tendent procurer au crancier la mme satisfaction donc elles ne peuvent sadditionner. Il y a plusieurs dettes et une seule crance (originalit). La nature juridique des obligations in solidum reste une nigme car il sagit dune cration jurisprudentielle contournant larticle 1202 CC. La solidarit selon cet article ne se prsume pas. Cest une invention jurisprudentielle destine crer une solidarit l o la loi ne lavait pas prvue.

A Le domaine de lobligation in solidum


Responsabilit civile (domaine essentiel dapplication). En dehors des cas o la loi dicte une solidarit entre les coresponsables, la jurisprudence a institu une obligation in solidum chaque fois que plusieurs personnes ont caus un mme dommage.

Civ. 1re 19 novembre 2009 : responsabilit d'un notaire pour avoir fait perdre des coindivisaires un fonds de commerce accapar en fraude de leurs droits par le locatairegrant, mme si l'insolvabilit de ce dernier, condamn des DI, n'est pas dmontre.

Cest la thorie de la causalit intgrale : chaque coresponsable est tenu pour le tout. Cour de cassation : lobligation in solidum sapplique quelle que soit la nature de la responsabilit encourue (fautive ou non), mme si lun des co-responsables est tenu dune responsabilit pour faute et lautre dune responsabilit sans faute ou encore mme si lun est tenu dune responsabilit de nature dlictuelle et lautre dune responsabilit contractuelle. Obligations alimentaires. Les poux contractent ensemble lobligation dentretenir, de nourrir et dlever leurs enfants. Lart. 205 du CC : les enfants doivent des aliments leur pre et mre et ascendants qui sont dans le besoin. Chacun est tenu personnellement de lobligation dans son intgralit.

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Responsabilit contractuelle : dans les groupes de contrats (responsabilit in solidum de larchitecte et de lentrepreneur envers le matre de louvrage).

B Le rgime de lobligation in solidum


Lobligation in solidum est proche de lobligation solidaire. La Cour de Cassation juge que sil y a qualification errone (qualification dobligation in solidum la place dobligation solidaire et inversement), cette erreur de qualification entre lune et lautre ne peut donner lieu cassation donc la Cour de Cassation refuse de casser un tel arrt. Elles diffrent sur un point : pas deffets secondaires. 1/ Effets principaux Lobligation in solidum produit les mmes effets que lobligation solidaire. - Sagissant du droit de poursuite du crancier, la victime peut sadresser lun ou lautre des coresponsables pour lui rclamer la rparation des prjudices. Chacun des codbiteurs peut tre amen rgler la dette. La victime ne peut ainsi souffrir de linsolvabilit de lun des coresponsables. Elle sadressera au plus solvable. - Lobligation in solidum joue dans les rapports entre le responsable et son assureur. Le paiement fait par lun des dbiteurs va librer tous les autres. La victime ne peut cumuler les diffrentes rparations. - Art. 1294 al. 3 CC : Le dbiteur solidaire ne peut pareillement opposer la compensation de ce que le crancier doit son codbiteur. Lorsque les conditions de la compensation sont runies, lautre ne peut invoquer la compensation qui existe dans les rapports entre crancier et codbiteur. Cette rgle doit-elle tre tendue lobligation in solidum ? Cour de Cassation 19 juillet 1982 : Si lobligation solidaire et lobligation in solidum ont pour effet de contraindre le dbiteur au paiement du tout, la rgle exceptionnelle de lart. 1294 al. 3 ne peut tre tendue lobligation in solidum qui reste soumise au droit commun. La Cour de Cassation reconnat lautonomie de ce mcanisme qui se distingue de lobligation solidaire. 2/ Effets secondaires

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Il est de tradition de dire que lobligation in solidum ne produit pas deffets secondaires. Les actes accomplis entre le crancier et un codbiteur nont pas deffet contre les deux. La mise en demeure de lun ne vaut pas pour lautre. Mme chose pour la prescription. Si les effets secondaires sexpliquent par lide de faciliter la tche du crancier, alors pourquoi ne sappliquent-ils pas ici ? La jurisprudence dcide que les effets secondaires ne sappliquent pas sauf si la loi en dcide autrement.

C - Lexistence dun recours entre codbiteurs


Ce recours existe et na jamais t contest. Celui des codbiteurs qui indemnise la victime peut se retourner contre lautre. Le fondement juridique est incertain. Le recours la subrogation lgale napparat pas totalement satisfaisant. La subrogation existe lorsque le dbiteur a pay plus que sa part alors que tenu avec dautres. Ici, il tait personnellement tenu pour le tout alors comment expliquer le recours contre lautre coresponsable ? Explication par lide dquit. En revanche, lorsque cest lassureur qui a pay pour le tout, on a un fondement contractuel puisque gnralement le contrat le prvoit. Quelle va tre la part contributive de chacun des co-dbiteurs? Lorsquil y a plusieurs responsables dun mme dommage, la Cour de Cassation ne pose aucune rgle imprative car elle abandonne cette prrogative aux juges du fond qui vont le dcider. Dans le jugement, figure la rpartition selon la gravit respective des fautes qui joue y compris lorsque les coresponsables ont vu leur responsabilit engage sur un fondement tranger la faute. La faute reste trs prsente au stade de la contribution de la dette. Celui qui va supporter le plus est celui qui a commis une faute.

LE TRANSFERT DES OBLIGATIONS


Une obligation bien qutant un rapport de droit intangible entre deux ou plusieurs personnes, a une valeur pcuniaire lui confrant une place 23

lactif du patrimoine du crancier en au passif de son dbiteur. Elle peut ainsi tre cde avec lintgral du patrimoine de lintress comme en cas de dcs, ou bien isolment avec la cession de la crance.

1. LA CESSION DE CREANCE
Dfinition - Elle est appele transport de crance. Cest la convention par laquelle un crancier appel le cdant transmet sa crance un cocontractant appel cessionnaire. A aucun moment, on a demand au dbiteur cd son accord : accord transfr du cdant au cessionnaire. Art 1689 1695 CC Quels sont les intrts pratiques? Mobilisation de la crance. Cela va permettre au cdant dtre pay immdiatement dune crance qui est terme moyennant un prix moindre. Permettre la ralisation dun paiement. Elle joue le rle dun instrument de paiement. Ex. : A est dbiteur vis--vis de B. Il peut lui cder la crance quil dtient contre C. Elle pourrait permettre de jouer un rle de garantie puisque le dbiteur peut transfrer sa crance sur un tiers son propre crancier. Cette crance doit alors lui tre restitue sil paie la dette lchance. Cest une cession fiduciaire. Toutefois la jurisprudence est rticente reconnatre la cession de crance comme une garantie de paiement : Civ. 1re 19 dcembre 2006.

Il y a plusieurs types de cessions de crance. Il y a la cession de crance civile (prvue par le CC). A ct, on a les modes simplifis de cessions de crance. Il y a dabord en droit commercial pour les crances commerciales des modes simplifis de cessions de crances conus pour les titres ngociables (titres porteurs, titres nominatifs et titres ordre). Jusquen 1981, la cession de ces titres se faisait par la remise du titre : inscription sur un registre dtenu par la personne morale. La loi du 30 dcembre 1981 permet la dmatrialisation des valeurs mobilires : virement de compte compte. Ex. : Billet ordre : par simple endossement, la crance est transfre.

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Effets : - inopposabilit au cessionnaire des exceptions que le cd avait lgard du cdant - la garantie du cdant lgard du cessionnaire est souvent plus forte quen droit commun Pour les crances professionnelles (crances nes loccasion dune activit professionnelle), il y a aussi des modes simplifis de cession de crance : loi du 2 janvier 1981 dite loi Dailly. Il sagit pour lentreprise de mentionner sur un bordereau une liste de toutes les crances dont elle dispose avec mention obligatoire des clients (identification prcise). Cette liste sera ensuite fournie la banque pour obtenir ou garantir un crdit. Pas besoin de notification ou dacceptation des clients cds. Effets : - transfert de plein droit des crances entre les parties - le dbiteur ne peut opposer la banque les exceptions personnelles dont il disposait lgard du cdant - le cdant est garant solidaire des cranciers cds ltablissement de crdit

I - Les conditions de la cession de crance


A - Lobjet de la cession
Il faut que la crance existe pour quil y ait cession de crance. Si elle sest teinte, pas de cession de crance possible. La crance doit tre cessible. Il y a des crances par nature incessibles : celles qui sont dans le mme temps insaisissables. Ex : Pensions alimentaires (la crance alimentaire ne peut tre cde un autre crancier), prestations de scurit, salaires en dessous dun certain seuil, contributions aux charges du mariage.

Sur les caractres de la crance : Il nest pas ncessaire que la crance soit exigible : crance terme et crance conditionnelle peuvent tre cdes. Il est possible de cder une crance litigieuse (=ventuelle).

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Peut-on cder une crance future? OUI. La jurisprudence a tranch dans un arrt Civ. 1re 2 mars 2001 (identification).

B - Les formalits de la cession


Conditions de forme - La cession est un contrat consensuel : pas de forme particulire quant sa validit. Dans les rapports entre cdant et cessionnaire : le seul change des consentements suffit rendre parfaite cette cession dans labsolu. Il nest pas impossible que ce transfert ait lieu titre gratuit. Pour les donations, il faut un acte authentique. Opposabilit de la cession aux tiers Les tiers la cession sont le dbiteur cd, les cranciers du cdant ou encore un autre cessionnaire. La cession doit avoir t notifie au dbiteur cd : Art. 1690 CC Formalits trs contraignantes car il existe 2 modes de publicit : al I : signification par voie dhuissier ( linitiative du cdant ou du cessionnaire) OU al. 2 CC : acceptation du dbiteur par acte authentique. Cest un procd trs peu employ (mode marginal dinformation). Dans cet art., ce terme est de nature induire en erreur : le dbiteur ne donne pas son consentement la cession de crance mais il atteste seulement quil a eu connaissance de lexistence de cette cession intervenue. La jurisprudence la considrablement assouplie : elle est venue dire que lopposabilit de la cession au cd peut intervenir dans tout acte de procdure informant de lexistence de la cession. La jurisprudence est venue admettre que lacceptation du dbiteur par un simple acte sous seing priv rend opposable la cession.
Avant-projet Catala : la cession est opposable aux tiers ds ltablissement de lacte de cession mais au dbiteur cd seulement compter de la notification qui lui en est faite.

Porte de lopposabilit aux tiers : - Pour le dbiteur cd : avant la formalit de larticle 1690 CC, le cdant demeure en apparence son crancier et tout paiement effectu 26

au cdant est opposable au cessionnaire et libratoire pour le cd. Le cessionnaire ne peut exiger un nouveau paiement du dbiteur bien quil soit son vritable crancier. Mais en revanche, le paiement fait au cessionnaire par le dbiteur avant la formalit de la signification ou de lacceptation est valide et non indu (sauf fraude du dbiteur). Aprs la formalit de 1690 CC, le cd ne peut plus se librer que dans les mains du cessionnaire sous peine de payer deux fois. - Pour les cranciers du cdant : jusqu laccomplissement de 1690 la cession est inopposable et ils peuvent saisir la crance cde qui leur gard est reste dans le patrimoine du cdant. - Conflit entre plusieurs cessionnaires : (cas o la crance a t cde plusieurs fois) cest le premier qui a respect 1690 CC lemporte. Limite : elle tient lexistence dune collusion frauduleuse entre le cdant et le cessionnaire. Elle est toujours difficile prouver.

II - Les effets de la cession de crance


A Transfert de la crance avec tous ses attributs
Le cessionnaire va devenir titulaire de la crance originelle et non dune crance nouvelle : pas de novation. Une crance civile restera civile mme pour un cessionnaire professionnel.

Cette crance a t cde avec tous ses accessoires. Les srets resteront : si la crance est affecte dune clause compromissoire, elle sera transmise. Civ. 2me 17 dcembre 2009 -HELIOT c: Soc. Wox : l'action en responsabilit est considre comme un accessoire de la crance Notre crancier devient titulaire de la crance pour son montant nominal, mme si le cessionnaire a pay la crance un prix infrieur (aspect spculatif). Le cd peut opposer au cessionnaire toutes les exceptions quil aurait pu opposer au cdant. On exprime cette ide par ladage nemo plus juris (nul ne peut transmettre plus de droits quil nen a).

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--> Com. 12 janvier 2010 : le dbiteur peut opposer au cessionnaire toutes les exceptions inhrentes la dette mme si elles sont invoques postrieurement la signification. Il s'agissait en l'espce de l'exception d'inexcution invoque par un locataire au cessionnaire des loyers car le cdant, le bailleur, n'avait pas lui-mme rempli ses obligations (travaux dans le local lou). La crance cde est transmise avec ses accessoires positifs, mais galement ce qui la fragilise ds lors que le fait gnrateur de cette fragilit est antrieur la cession. Le fait dont se prvaut ici le locataire existait bien au moment de la cession. Le cd peut invoquer la nullit de la crance. Il en est de mme pour la remise de dette consentie avant la cession. Le dbiteur cd va pouvoir opposer lexception de compensation (extinction des 2 dettes). Elle ne peut tre oppose au cessionnaire que si elle est accomplie avant la cession. Si les conditions de la compensation lgale sont runies avant la cession, il y a transmission automatique donc la dette steint. En revanche, si les conditions de la compensation lgale sont accomplies aprs la cession, le cd ne peut lopposer au cessionnaire. Exception linopposabilit de la compensation lgale intervenue aprs la cession : le dbiteur peut tout de mme lopposer au cessionnaire si les dettes rciproques sont connexes (condition pose par la jurisprudence).

B Nouveau lien de droit entre le cessionnaire et le cdant


Des obligations analogues celles dune vente sont cres (si cession titre onreux). 1. Paiement du prix de la cession par le cessionnaire au cdant. 2. Obligation de dlivrance : le cdant doit remettre au cessionnaire le titre ou lacte de crance. 3. Le cdant doit au cessionnaire une garantie dviction prvue aux art. 1693 1695 CC (comme en droit commun de la vente) / disposition dordre public. La garantie ne joue que quant lexistence de la crance au jour de la cession. Si elle vient disparatre aprs, le cessionnaire naura pas garantie. Cest une garantie lgale de droit minimum.

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Une garantie conventionnelle de fait pouvant tendre cette garantie la solvabilit du dbiteur est possible.

2. LA CESSION DE DETTE

- La cession de dette : cette substitution intervient dun dbiteur un autre et ce dbiteur (repreneur) va donc se voir transfrer la dette.

- Notion controverse. Dans le Code civil, on ne parle aucun moment de cession de dette (id pour la cession de contrat). Sagit-il dun oubli ? Pour les rdacteurs du Code civil, il tait inconcevable quon puisse cder une dette titre particulier. Les auteurs se demandent si, malgr ce silence, on ne pourrait envisager une cession de dette.

- Dans la cession de dette on substitue un dbiteur un autre. La cession nest possible quavec laccord du crancier : le crancier doit accepter le repreneur. En effet, cette condition se justifie par limportance pour le crancier accorde la solvabilit de son dbiteur.

- On distingue deux types de cessions de dettes : La cession de dette imparfaite : elle ne libre pas le cdant. Le crancier a toujours la possibilit de recourir contre le dbiteur initial, cest--dire contre le cdant. Parfois cette hypothse est prvue par le lgislateur : La cession de dette parfaite : elle est libratoire mais elle ne peut tre que conventionnelle. Elle rsulte dun accord cdant-cessionnairecrancier. La dette est transfre avec tous ses accessoires au cessionnaire.

Techniques alternatives imparfaites : la stipulation pour autrui, dlgation imparfaites.

3. LA CESSION DE CONTRAT

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Dfinition - Il sagit dune cession globale des crances et des dettes. Cette cession globale nest rductible ni une cession de crance, ni une cession de dette, ni mme aux deux. La cession de contrat est galement une notion controverse. Peut-on cder un contrat ? Cest difficile envisager de point de vue juridique car cest imposer un changement de dbiteur un crancier. De plus le contrat est-il un lien de droit ou un bien ?

Hypothses lgales - Les cessions de contrat conventionnelles sont impossibles concevoir. Ce nest possible que lorsque la loi le prvoit. Dispositions prvues en matire de baux dhabitation : les art. 1717 1743 CC prvoient une cession de bail (cession force). Lorsque le bailleur propritaire vend le local quil loue, il sopre de manire force une cession de bail. Art. L 121-10 du Code des assurances : il prvoit quen cas dalination dune chose assure, il y a transfert de plein droit du contrat dassurance lacqureur de la chose assure.
Projets de rforme : Lavant-projet Catala et le projet de la Chacellerie consacrent et encadrent tous deux la cession de contrat.

LEXTINCTION DE LOBLIGATION
Art. 1234 du CC : Les obligations steignent par le paiement, par la novation, par la remise volontaire, par la compensation, par la confusion, par la perte de la chose, par la nullit ou la rescision, par leffet de la condition rsolutoire et par la prescription. Cette liste est critique : 1. Elle est inexacte : la nullit, la rescision et leffet de la condition rsolutoire ne sont pas des causes dextinction de lobligation car elles ont un effet rtroactif : lobligation est considre comme nayant jamais exist. 2. Elle est incomplte : pas prise en compte du dcs du dbiteur.

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3. Elle est htroclite : aucune classification. Ce qui est propre aux obligations contractuelles: Nullit ou rescision : ce ne sont pas de vritables causes dextinction de lobligation mais un anantissement du contrat servant de support lobligation. Condition rsolutoire : ce nest pas une vritable cause dextinction de lobligation mais une modalit dexcution. Incertitude sur son existence. Perte de la chose : circonstance rendant impossible lexcution dune excution contractuelle. - Le mode dextinction normal de lobligation est son paiement. Certaines causes dextinction vont entraner la satisfaction du dbiteur, directe (titre I) ou indirecte (titre II). Dautres causes dextinction existent sans la satisfaction du dbiteur (titre III).

LEXTINCTION DE LOBLIGATION AVEC PAIEMENT DIRECT


Notion - Le paiement a plusieurs sens (courant et juridique). Au sens courant, il sagit du versement dune somme dargent, cest--dire lexcution dune obligation montaire. Au sens juridique, il dsigne lexcution dune obligation, quelque en soit lobjet. Art 1219 avant-projet Catala : excution de la prestation due . Nature juridique - Les auteurs se sont interrogs sur la nature juridique du paiement : acte ou fait juridique? Classiquement, le paiement est envisag comme un acte juridique (unilatral ou conventionnel). Intrt : la preuve Thorie classique : acte juridique. Justifications : Recherche de la capacit du solvens Volont du dbiteur le plus souvent Participation active du crancier qui reoit les travaux du dbiteur Pour BENABANT, le paiement est la juxtaposition de deux actes unilatraux : celui du crancier et celui du dbiteur. Nicole CATALA : Thse en 1961 sur la nature juridique du paiement. Le paiement est un fait juridique. En effet, leffet extinctif de

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lobligation par le paiement est un effet de la loi. Il y a une extinction de plein droit et les parties ne peuvent convenir des modalits et conditions de lextinction de lobligation.

- Il existe 3 types de paiements directs : le paiement spontan, le paiement par subrogation personnelle et le paiement forc. La subrogation personnelle est effectue par un tiers et nlimine pas la dette. Elle sera donc envisage de manire spare.

1. LE PAIEMENT PUR ET SIMPLE I Les conditions du paiement


A - Les parties au paiement (art 1235 1242 CC)
Il sagit du solvens et de laccipiens qui ne sont pas ncessairement respectivement le dbiteur et le crancier. 1/ Lauteur du paiement : le solvens (art 1236 1238 CC) a) La personne du solvens Principe - Le solvens est le plus souvent le dbiteur ou son reprsentant. Attnuation : art 1236 CC Al.1 : Le solvens peut tre une personne intresse (cooblig ou caution). Al. 2 : Le solvens peut tre un tiers non intress. Il y a 3 situations o le tiers va payer sans tre subrog dans les droits du crancier : Intention librale : donation indirecte. Civ. 1re 12 mai 1982 : aucun recours contre le dbiteur vritable cause dextinction de lobligation. Gestion daffaire : une personne peut agir sans intention librale et simmiscer dans les affaires dautrui. Il ny pas de recours contre le dbiteur. Le solvens dispose dune action

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en rptition daffaires.

de

lindu

fonde

sur

la

gestion

Situation o le solvens (le tiers) a pay par erreur. Il dispose dune action en rptition de lindu fonde sur lenrichissement sans cause. La jurisprudence dcide que cest au solvens de prouver que les conditions de lenrichissement sans cause sont runies. A dfaut de la preuve dun paiement par erreur rapporte par le solvens, il sagit dune vritable cause dextinction de lobligation : Civ. 1re 30 mars 2004. Situation du crancier : art 1237 CC. En principe, Le crancier ne peut pas refuser le paiement dun tiers au motif quil ne sagit pas du dbiteur, sauf sil a intrt ce que lobligation soit remplie par le dbiteur lui-mme : cas des contrats conclus intuitu personae. b) Les qualits du solvens Art 1238 CC. Le solvens doit tre propritaire de la chose et tre capable de laliner. Le pouvoir de payer - Le paiement avec la chose dautrui est nul (art 1238 CC). Il sagit dune nullit relative invocable par les 2 parties. Le lgitime propritaire ne peut pas invoquer la nullit mais il dispose de laction en revendication (avec toutes ses limites, art 2276 CC). Exception : ce paiement est valable sil porte sur une somme dargent ou autre chose qui se consomme par lusage et que le crancier la consomme de bonne foi (al. II). Consquences : pas daction en nullit ni de restitution de la chose objet du paiement. La capacit de payer Si le solvens incapable est le dbiteur, il aura accompli un acte dadministration : son paiement est en principe valable, sauf sil lui est prjudiciable auquel cas il bnficiera dune nullit de protection. Si le solvens incapable nest pas le dbiteur, il aura accompli un acte dappauvrissement. Le paiement fait par un incapable qui nest pas le dbiteur est nul (art. 1125 du CC) : seul lincapable peut invoquer la nullit et non laccipiens (nullit relative). Le solvens peut disposer en outre dun recours contre le dbiteur vritable fond sur la gestion 33

daffaires ou lenrichissement sans cause (mais pas lintention librale). 2) Celui qui reoit le paiement : laccipiens (art 1239 1242 CC) a) La personne de laccipiens Art. 1239 CC : Le paiement doit tre fait soit : au crancier. Laccipiens est le crancier actuel (et non originaire), cest--dire le crancier au jour du paiement. Le crancier actuel nest pas le crancier initial dans 3 cas : subrogation dans les droits du crancier initial, cessionnaire de crance, hritier. quelquun ayant pouvoir de lui. Laccipiens peut tre un mandataire conventionnel (par contrat). Le mandat tacite est admis. quelquun qui soit par justice ou par la loi recevoir pour lui. Cela peut tre des reprsentants lgaux (Loi / parents pour un mineur) ou un mandataire liquidateur (Justice / faillite). La personnalit de laccipiens est importante ce qui diffre de la personne du solvens o larticle 1237 CC o la personne du solvens est indiffrente pour le crancier. b) La capacit de recevoir paiement Art 1241 CC - Laccipiens doit tre capable de recevoir le paiement. Le paiement fait au crancier nest point valable lgard des incapables. Rgles de capacit particulires. Crainte que le crancier dilapide les fonds. Consquences : un mineur est incapable de recevoir paiement dans le cas dun majeur sous tutelle, le tuteur est seul capable de recevoir les fonds avec le contreseing du subrog tuteur. Limite : le paiement est valable si le dbiteur prouve que la chose paye a tourn au profit du crancier.

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c) Les consquences juridiques dun paiement la mauvaise personne Principe : Qui paie mal, paie 2 fois. Ainsi celui qui effectue le paiement auprs dun tiers nest pas libr lgard du crancier.
Ex : Civ. 3me 29 septembre 2010 : paiement de loyers par un locataire un notaire n'ayant pas reu pouvoir du bailleur pour accepter le paiement

2 tempraments : Art. 1239 al. II. Le paiement est libratoire si le crancier le ratifie ou sil en a profit. Ratification : laccipiens a finalement encaiss les sommes remises au crancier. Art. 1240 CC (thorie de lapparence). Deux conditions : la bonne foi (cas du paiement fait un hritier apparent) et une erreur lgitime. Le vritable crancier peut alors intenter une action sur le fondement de lenrichissement sans cause auprs de laccipiens.

B - Lobjet du paiement (art 1243 1246 CC)


1/ Les rgles communes toutes les obligations a) Limmutabilit de lobjet du paiement ou paiement de la chose due uniquement Art. 1243 CC : Le crancier ne peut recevoir une autre chose que celle qui lui est due. Cest le principe de limmutabilit du paiement. Il sapplique mme si la valeur de la chose offerte est gale ou mme suprieure la prcdente. Pourquoi ? caractre obligatoire du lien de crance et force obligatoire du contrat. art 1245 CC : si la chose est un corps certain, le dbiteur est libr par la remise de la chose dans ltat o elle se trouve au moment de la livraison. En cas de dtrioration entre le moment de lengagement et le moment de la livraison, il est libr si celles-ci ne proviennent pas de son fait, de sa faute ou des personnes dont il est responsable, ou bien quavant elles il na pas t mis en demeure.

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art 1246 CC : si la chose est une chose du genre, autre quune somme dargent, le dbiteur pour tre libr ne sera pas tenu de la donner de la meilleure espce, mais il ne pourra loffrir de la plus mauvaise. Exception : il sagit dune rgle de protection donc il peut y renoncer. Soit il y renonce et le dbiteur est libr, soit il ny renonce pas et ce paiement nest pas libratoire. b) Lindivisibilit du paiement ou paiement intgral Art. 1244 CC : Le dbiteur ne peut forcer le crancier recevoir en partie le paiement dune dette, mme divisible. Cest le principe dit de lindivisibilit du paiement. Certaines dettes sont divisibles par nature : le crancier est en droit de refuser un paiement fractionn. Pourquoi ? caractre obligatoire du lien de crance et force obligatoire du contrat Exceptions : Accord du crancier. Le crancier peut accepter un paiement partiel.

Parfois, cest la loi qui impose au crancier qui impose au crancier daccepter le paiement partiel : Effets de commerce : le porteur ne peut refuser un paiement partiel. Cas de la lettre de change et du billet ordre. Art 1244-1 CC : dlais de grce. Le juge a le pouvoir dimposer au crancier le paiement fractionn ne pouvant aller au-del de 2 ans. Certaines dettes se divisent de plein droit dans certaines hypothses :

- Art. 1220 CC : il envisage la divisibilit de plein droit de la dette en cas de dcs du dbiteur puisque les dbiteurs sont tenus hauteur de leur vocation successorale. Hypothse particulire : le dbiteur dcd tait engag solidairement. Dans ce cas, lobligation du dfunt se divise de plein droit entre les hritiers mais elle ne fait pas chec la solidarit. - Art. 2303 CC : lorsquil y a plusieurs cautions, la dette se divise entre les cautions. Cest une rgle suppltive de volont : les cautions peuvent renoncer ce bnfice de division (une disposition contraire est possible). 2/ Les rgles spciales aux obligations montaires

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a) Un paiement en euros Nullit des paiements effectus dans une monnaie autre que leuro. Nullit des clauses qui imposent un paiement dans une monnaie trangre dans les contrats de droit interne (Civ. 3me 18 octobre 2005). b) Principe du nominalisme montaire Principe : le dbiteur ne doit que la somme numrique nonce dans le contrat, dans le jugement ou dans le texte lgislatif ou rglementaire. Peu importe la valeur relle de la monnaie. La jurisprudence veille scrupuleusement lapplication de ce principe. Les fluctuations de valeur de monnaie sont indiffrentes dun point de vue juridique. Une dvaluation profite au dbiteur. Pourquoi ? crainte dun effet inflationniste. En pratique, cette rgle nest pas dordre public : possibles clauses dindexation. Art L 112-1 CMF : validit des clauses dindexation dans les paiements internes (et plus largement admises dans les paiements internationaux) mais elles ne doivent pas tre fondes sur le SMIC ou sur le niveau gnral des prix et des salaires, cest--dire sur des indices gnraux, sauf pour les dettes daliments ou rentes viagres (art L 112-2 C.Com). La clause doit tre en rapport avec soit lobjet du contrat, soit lactivit de lune des parties. Sanction : la clause est entache de nullit absolue. Cependant, pour prserver lconomie du contrat, les tribunaux ont tendance la maintenir en lui substituant un indice valable. Ainsi, dans un contrat de fourniture entre un producteur de cassis et un fabricant de sirop de fruits, les parties avaient choisi comme indice gnral les salaires horaires des ouvriers toutes catgories. La clause dindexation illicite car gnrale a t remplace par une rfrence lindice des prix agricoles la production. Si le choix de lindexation a eu une incidence dterminante sur la conclusion du contrat, elle est analyse comme une cause illicite entranant la nullit du contrat. c) La forme du paiement

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- Le dbiteur peut se librer en espces (sonnante et trbuchante) mais aussi en monnaie scripturale. - Parfois, la loi impose un type de paiement particulier : Lart. 1649 quater B du Code gnral des impts prvoit que tout rglement dun montant suprieur 3000 effectu par un particulier non commerant doit tre un chque ou un moyen qui laisse une trace crite sur le compte bancaire du dbiteur (viter le travail au noir). Art L 112-6 CMF : monnaie scripturale pour les sommes suprieures 1100 euros portant sur les transports, les services et le paiement des primes ou cotisations dassurance. - Le crancier peut-il refuser certaines formes de paiements ? Le crancier est en droit de refuser un paiement par chque car risque dabsence de provision (dcret 30 aot 1935). Il ne peut refuser un virement. Il ne peut pas non plus refuser un paiement en espces sous peine de se voir oppos une amende de la 2 nde classe de contravention (art R 642-2 CP). - En cas de paiement en billets et pices, il appartient au dbiteur de faire lappoint : art L 112-5 CMF, Crim. 14 dcembre 2005.

II Lexcution du paiement
A Les circonstances du paiement
1/ Le moment du paiement (art 1153 et 1154 CC) Quand ? Le paiement doit intervenir chance de la dette. Sil ny a pas de terme, la dette est immdiatement exigible. En prsence de terme, la paiement lieu chance du terme fix par contrat Lorsquil y a paiement impos par un jugement, la dette nest exigible que du jour o le jugement est excutoire, cest--dire lorsque les voies de recours effet suspensif sont puises. Si le juge dcide de lexcution provisoire de son jugement, le paiement est immdiatement exigible. Certains moyens de paiement posent difficults. Lorsque le paiement est effectu par chque, le paiement est acquis sous la condition rsolutoire de son encaissement. Si le compte bancaire est provisionn, le paiement a lieu au moment de la remise du chque. A dfaut, il est considr comme

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nayant jamais eu lieu. Quand le paiement seffectue par virement, il est effectif quand la somme est inscrite sur le compte bancaire du bnficiaire. Le dbiteur peut-il payer par anticipation ? Art 1187 CC : il peut le faire lorsque le terme est stipul uniquement en sa faveur (Ex. : Prt sans intrt). Lart. 1187 CC pose dailleurs une prsomption : le terme est toujours prsum tre fait en faveur du dbiteur. En cas de prt intrt, Civ. 21 avril 1896 : pas de paiement avant terme ds lors que les intrts ont t stipuls. Exceptions : art L311-29 C.Conso : lemprunteur peut toujours rembourser par anticipation sans indemnit. art 1244-1 CC : dlais de grce 2/ Le lieu du paiement (art 1247 CC) Contrat : lieu fix par le contrat En labsence : corps certain : lieu o tait au temps de lobligation la chose qui en fait lobjet somme dargent : Art. 1247 CC : principe du paiement au domicile du dbiteur : les dettes sont qurables et non portables. Exception selon la nature de la dette. Faveur envers le crancier : le paiement des primes dassurance et des dettes alimentaires seffectue au domicile du crancier. Crances daliments : domicile du crancier daliment. 3/ Les frais de paiement Art 1248 CC : ils sont la charge du dbiteur. Exception : si frais de recouvrement entrepris sans titre excutoire, la charge du crancier (art 2 de la loi du 9 juillet 1991).

B - La preuve du paiement
1/ Charge de la preuve

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Lart. 1315 CC : Celui qui rclame lexcution dune obligation doit la prouver. Cet article dicte un principe gnral en matire de preuve valant pour toutes les obligations. Art. 1315 al. II : Rciproquement, celui qui se prtend libr, doit justifier le paiement ou le fait qui a produit lextinction de son obligation. La charge de la preuve pse donc sur le dbiteur ds lors que lobligation est prouve. Exceptions : Lorsque quil sagit dune obligation de ne pas faire, cest au crancier de prouver le manquement de cette obligation.

Art. 1282 et 1283 CC. Ces rgles sappliquent en matire civile et commerciale. Art 1282 CC : remise volontaire du titre original sous seing priv par le crancier au dbiteur : prsomption irrfragable de libration. Art 1283 CC : remise volontaire de la grosse / copie excutoire par le crancier au dbiteur : prsomption simple de paiement. NB : pas deffet libratoire si le crancier a t dessaisi de ses documents de force ou par surprise. 2/ Modes de preuve a) Ncessit dun crit (art 1341 CC) - Le code civil reoit le paiement comme un acte juridique, mme si certaines dcisions de jurisprudence ont admis le paiement comme fait juridique (Civ. 1re 6 juillet 2004). - Lcrit prend gnralement la forme dune quittance. Le risque est lventuelle fraude lgard des tiers. Le tiers peut prouver lantidate par tout moyen sauf enregistrement. Lenregistrement dun document confre date certaine ce document. Lobligation pourra tre prouve par dautres formes dcrit que la quittance : facture, reu du crancier, ou relev bancaire. b) Exceptions lobligation dune preuve crite - Art L110-3 C.Com : lgard des commerants la preuve est libre. 40

- Pour les crances de faible importance (inf. 1500), la preuve est libre (art 1342 CC) - Art 1348 CC. En cas dimpossibilit morale, la loi admet la preuve par tout moyen, cest--dire lorsque les rapports entre dbiteur et crancier sont particuliers. En cas dimpossibilit matrielle : destruction du titre original par un vnement de FM. - Commencement de preuve par crit : il doit maner de la personne qui peut lopposer en vertu du principe de linterdiction de se constituer une preuve soi-mme (ex : un dbiteur qui montre ses relevs de compte).

C Les incidents de paiement


1/ Refus de paiement de la part du crancier - Cest lhypothse dans laquelle le dbiteur est prt sacquitter (volont de ne pas alourdir sa dette, de librer la caution) et se heurte au refus du crancier (paiement partiel, divergence sur le montant ou sur la chose livre). Opposition crancier / dbiteur. - La loi organise une procdure destine au dbiteur pour se librer nonobstant le refus du crancier : la procdure doffres relles. Art. 1257 1264 CC et art. 1426 1429 CPC. Art 1257 CC : un officier ministriel constate loffre de paiement effectue par le dbiteur au lieu du paiement : lieu dexcution de la convention, domicile du dbiteur ou personne du crancier. Art 1258 CC : conditions 1. Loffre doit tre relle, cest--dire pure et simple. 2. Elle doit porter sur la somme exigible, y compris les intrts et accessoires. - Deux hypothses : Soit le crancier accepte loffre auquel cas le paiement est ralis et le dbiteur est libr. Le PV de lacceptation constitue la preuve de la libration du paiement. Soit le crancier refuse loffre et le PV fait mention du refus avec ou sans la signature du crancier. Dans ce cas, le dbiteur va alors consigner 41

lobjet du paiement la caisse des dpts. La consignation concerne la chose offerte ou la somme due avec les intrts jusquau jour de la consignation. Consquences : 1. Le cours des intrts cesse si le dbiteur est dans son bon droit. 2. Transfert des risques au crancier. MAIS la consignation en tant que telle nquivaut pas un paiement : Aux termes de lart. 1261 CC, le dbiteur reste propritaire de la chose et peut la rcuprer tant que la consignation na pas t accepte par le crancier. Leffet vritablement extinctif ne peut venir que dun jugement validant la consignation ou si le crancier la accepte : Civ. 3me 2 fvrier 2000. 2/ Opposition au paiement par un crancier du crancier Il peut arriver quun tiers ait intrt viter quun dbiteur ne paye sa dette au crancier. Tel est le cas des cranciers du crancier qui peuvent par une opposition tenter de sauvegarder le droit prfrentiel dont ils disposent sur la crance, objet du paiement. Leur opposition prend la forme dune saisie conservatoire (peu frquent en pratique).

III Effets du paiement


A Effet libratoire de lextinction de lobligation
Paiement par le dbiteur : extinction de lobligation du dbiteur : art 1234 CC libration du dbiteur lgard du crancier libration des garants et extinction des srets Paiement de la dette du dbiteur par un tiers : le dbiteur est libr lgard du crancier mais non envers le tiers qui est subrog dans les droits du crancier.

B - Limputation du paiement (art 1253 1256 CC)

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Un dbiteur effectue un paiement qui ne suffit pas teindre totalement sa dette. Quelles dettes vont tre choisies pour teintes? Qui choisit lordre dimputation des paiements? Lintrt de cette question est important lorsque le taux dintrt des dettes est diffrent. 1/ Limputation des paiements en cas de pluralit de dettes Principe Loi des parties quand elles se sont entendues sur lordre dimputation des dettes : imputation conventionnelle. A dfaut, art 1253 CC : le dbiteur choisit lordre dimputation dclaration ou mme volont implicite. Trois rgles simposent au choix du dbiteur : Lorsque lune des dettes est dun montant suprieur au paiement et lautre dette gale ou infrieure, la priorit se fera sur la dette gale ou infrieure selon le principe que le crancier nest pas oblig daccepter un paiement partiel. Si une dette est chue et lautre non, dette chue car le crancier nest pas tenu daccepter un paiement avant terme. Thorie de labus de droit : le dbiteur ne peut pas choisir une imputation dans le cas o lordre serait motiv par la seule volont de nuire au crancier.

En labsence de choix du dbiteur : Art. 1255 CC : Si le dbiteur na pas dcid de limputation, cest alors au crancier dindiquer cette imputation sur la quittance. Si personne nindique sa volont : Art. 1256 CC : Limputation se fait selon un ordre indiqu par la loi. Limputation se fait dabord sur la dette chue. Si le dbiteur est tenu de dettes toutes chues, limputation se fait dabord sur la dette la plus onreuse (taux dintrt le plus fort par exemple). Lorsque les dettes sont toutes chues et toutes onreuses, limputation se fait sur la plus ancienne. En cas didentit des dates, limputation est proportionnelle.

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Modification des rgles dans surendettement du particulier.

certains

cas :

liquidation

judiciaire,

2/ Limputation des paiements en cas de dette unique Cette question se pose lorsque la dette est assortie daccessoires capital, intrts et frais de paiement. - Art 1254 CC : le paiement partiel dune dette se fait prioritairement sur les intrts et pour le surplus sur le capital. En effet, le crancier ntant jamais tenu daccepter un paiement partiel, sil le fait cela ne doit pas lui nuire. La Cour de Cassation a eu une interprtation extensive puisquelle a tendue cette jurisprudence aux autres accessoires comme pour les frais de recouvrement : Civ. 1re 7 fvrier 1995. - Rgle de protection du crancier : celui-ci peut y renoncer. - Exception en droit de la consommation : art L 313-22 C.Conso la dette partiellement paye simpute prioritairement sur le capital en raison dun cautionnement.

2. LA SUBROGATION PERSONNELLE

Dfinition La subrogation est la substitution dune chose ou dune personne. La subrogation est dite relle quand elle porte sur un bien et personnelle quand elle porte sur une personne. Le code civil nenvisage que la subrogation personnelle : art. 1249 svt CC. La subrogation se dfinit comme lopration par laquelle une personne (le subrog) qui a pay un crancier (le subrogeant) exerce les droits et actions de ce dernier contre le dbiteur initial (le tiers). Cest un mcanisme trs utilis en droit des assurances puisque lassureur paie la place de quelquun sans quil veuille terme supporter le poids de cette dette. La subrogation ne donne pas naissance une opration nouvelle (ce nest pas une novation) mais elle opre transmission de lobligation dune partie de lobligation une autre personne subroge. Le solvens paie le 44

crancier et peut exercer une action subrogatoire puisquil devient subrog et a donc rcupr la crance avec tous ses accessoires.

Fonctions La subrogation a gnralement une fonction de garantie ou de crdit. Garantie : elle assure un crancier le paiement dune indemnit par un organisme (assurance, scurit sociale) Crdit : elle permet une personne de cder sa crance pour obtenir du crdit, linstar de la cession de crance. Cependant contrairement cette dernire, la formalit de signification nest pas exige ce qui induit une utilisation plus importante de la subrogation personnelle par rapport la cession de crance.

I Les diffrents types de subrogations


A - La subrogation conventionnelle (art 1250 CC)
Art. 1250 CC : La subrogation conventionnelle se ddouble elle-mme en 2 varits qui correspondent 2 situations diffrentes. 1/ Subrogation consentie par le crancier (art 1250 1) CC) - Le crancier souhaitant tre dsintress par anticipation ou doutant peut-tre de la solvabilit du dbiteur, se fait payer par un tiers. Dans ce cas, cest le dbiteur qui est tranger la convention mais la subrogation lui est de plein droit opposable. - Le crancier consent au solvens cette subrogation ; il y a donc un accord qui intervient. La loi se montre assez stricte quant cet accord. 4conditions : a ) Un accord de volont exprs entre le crancier subrogeant et le tiers payeur subrog. Lacte demprunt souscrit pour rembourser la premire dette et la quittance subrogative dlivre par le crancier pay doivent tre conclus par acte authentique.Le solvens nest pas en droit de lexiger. Cet accord se formalise par un crit qui est la quittance subrogative. Mme si lapparition du terme subrogation dans lacte nest pas exige, les juges vrifient si la volont subrogatoire des parties est certaine.

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b) Un accord contemporain du paiement : il ne peut y avoir subrogation aprs paiement car ce dernier a un effet extinctif. De mme elle ne peut avoir lieu par anticipation. c) La subrogation doit tre faite au profit du subrog lui-mme ou de son mandataire. On ne peut dsigner une tierce personne pour bnficier de cette subrogation.
Ex : Le factoring ou affacturage. Cest la situation o un commerant a plusieurs factures sur divers clients quil transfre son banquier qui sera crdit du montant de la crance moyennant le paiement dune commission. Le banquier va payer le montant des factures et il va tre subrog dans les droits du commerant de sorte quil pourra exercer auprs des clients de celui-ci le paiement des factures.

d) Un paiement fait par un tiers. Si le solvens est personnellement tenu de la dette, alors le paiement est pur et simple. Mais la Cour de cassation a admis dans un arrt Civ. 1re 22 juillet 1982 que la subrogation pouvait jouer mme si le solvens tait personnellement tenu de la dette, ds lors quil nen supportait pas le poids dfinitif. 2/ Subrogation consentie par le dbiteur (art 1250 2) CC) - Un dbiteur emprunte un tiers pour payer son crancier et subroge ainsi ce tiers dans les droits du crancier qui nest pas partie la convention. - Elle est impose par le dbiteur au crancier. Elle intervient mme linsu du crancier qui lignore car le crancier nest pas ls : aucun changement pour lui.
Ex : Notre dbiteur est un emprunteur avec un taux dintrt qui vient diminuer. Notre dbiteur emprunteur peut changer de banque et demander une autre banque de rembourser par anticipation la 1re banque. La banque solvens sera subroge dans les droits du crancier.

3 conditions : Une fraude est possible lgard dautres cranciers. Les textes imposent une formalit particulire : recours un acte notari afin dviter toute fraude. Lacte demprunt doit mentionner que la somme a t emprunte pour le paiement. La quittance doit indiquer que le paiement a t effectu avec les fonds emprunts.

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B - La subrogation lgale (art 1251 CC)


- Il existe de nombreuses exceptions lgales qui drogent au principe que la subrogation ne se prsume pas et ne rsulte pas ipso facto du paiement par un tiers. Dans ces cas exceptionnels, la subrogation a lieu de plein droit sans laccord des parties (pas besoin de quittance subrogative).

Larticle 1251 CC vise 5 cas : Les srets Un crancier paie un autre crancier qui lui est prfrable raison de ses privilges ou hypothques. Le crancier de rang infrieur sera alors plac dans la mme situation privilgie que celui quil a pay. Lacqureur dun immeuble emploie le prix de lacquisition non payer le vendeur mais ddommager les cranciers titulaires dune hypothque sur limmeuble. La subrogation automatique lui permet dacqurir une sret de premier rang et de se mettre ainsi labri de toute poursuite.

Rgle gnrale
Celui qui tant tenu avec dautres (a) ou pour dautres (b) au paiement de la dette, avait intrt lacquitter. (a) Engagement principal et pour lintgralit de la dette du dbiteur dune obligation solidaire, in solidum ou indivisible. (b) Engagement accessoire de la caution solidaire ou non, relle ou non. Elle est tenue avec le dbiteur de payer la dette de celui-ci.
Civ. 1re 25 novembre 2009 - mme si le solvens et l'accipiens sont tenus d'obligations dont la cause est distincte, il n'est pas ncessaire qu'ils soient tenus d'une obligation solidaire, indivisible ou in solidum.

Les successions
Lhritier acceptant concurrence de lactif net qui a pay de ses deniers propres les dettes de la succession. En principe, un hritier concurrence de lactif net est tenu des dettes de la succession mais il doit les payer sur les biens de la succession et non sur ses deniers personnels.

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Idem pour celui qui a pay les frais funraires de ses propres deniers. Il peut rcuprer les sommes verses sur les biens de la succession. Tous ces cas sont de porte ingale. Il est admis que le troisime constitue une rgle de porte gnrale et que les autres en sont des applications. Il existe dautres cas de subrogation lgale (textes spciaux). Lart. 28 de la loi du 5 juillet 1985 relative aux accidents de la circulation prvoit une subrogation au profit de lEtat ou des organismes de scurit sociale qui ont indemnis la victime. Lart. L 121-12 du Code des assurances prvoit que lassureur de dommage (matriel) qui indemnise une victime est subrog dans les droits de la victime pour rclamer au responsable ou lassureur du responsable rparation.

II - Les effets de la subrogation


Absence de distinction selon le type de subrogation : les effets sont identiques que la subrogation soit conventionnelle ou lgale.

A Quant au crancier subrogeant


1. Il est dsintress hauteur du paiement par le tiers subrog. Ainsi il existe une limite cet effet translatif : la subrogation ne joue que dans la limite du paiement effectu par le solvens subrog. Sil y a paiement partiel, il y a subrogation partielle et, dans ce cas, le subrogeant reste titulaire du surplus. 2. Concours subrogeant subrog En cas de paiement partiel, il y a un concours entre le crancier subrogeant et le tiers payeur subrog. Art. 1252 CC : application du principe selon lequel nul nest cens subroger contre soi. La priorit va au crancier initial sil sagit dune crance privilgie ou garantie. Un accord contraire est possible.
Contra cession de crance : en cas de cession partielle de crance, le cessionnaire est plac au mme rang que le cdant qui reste titulaire dune partie de la crance.

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3. Absence de garantie du subrogeant - Dans la cession de crance, le


cessionnaire dispose de garanties ce qui nest pas le cas pour la subrogation personnelle. Le subrogeant qui nest pas un vendeur comme lest le cdant,

nest pas tenu garantie. Tout au plus, action en rptition de lindu mais encore faut-il quil y ait rptition de lindu.

B Quant au tiers payeur subrog


1. Transmission pure et simple de la crance - Effet translatif puisque cela nest pas une nouvelle crance mais la crance originelle qui est transmise, de sorte que tous les droits et accessoires dont disposait le crancier sont transmis au subrog. A une certaine poque, certains auteurs considraient que le paiement avec subrogation avait un effet extinctif de sorte que les srets taient teintes. Actuellement, le paiement par subrogation nentrane pas lextinction de la crance initiale qui survit pour tre transfre.
Civ. 2me 17 juin 2010 - l'assurance qui a indemnis la victime d'un accident de la route ge de moins de 16 ans ou de plus de 70 ans bnficie d'une rparation intgrale quelque soit el comportement de la victime dans l'accident, car cette dernire a ellemme droit une rparation intgrale. Le principe de rparation intgrale est considr comme un accessoire de la crance de rparation.

2. Recours du crancier subrog contre le dbiteur A - Le subrog exerce tous les droits du subrogeant lgard du dbiteur pour le paiement de lintgralit de la crance. Limite : le subrog codbiteur solidaire ou caution solidaire doit diviser ses recours contre chaque cooblig pour sa part et portion pour viter la situation inextricable dun recours en chane entre coobligs. Contra cession de crance : le cessionnaire dune crance lencontre de plusieurs dbiteurs dispose de tous les droits dont le cdant tait titulaire : il nest pas oblig de diviser les recours entre codbiteurs solidaires. B Le subrog ne peut rclamer au dbiteur une somme suprieure celle quil a verse au crancier. Contra cession de crance : le cessionnaire a le droit dexiger la totalit de la crance, quelque soit le prix quil a pay pour lacqurir. 3. Recours du subrog contre le subrogeant si la crance nexiste pas, le subrog a un recours contre le subrogeant fond sur la rptition de lindu.

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C Quant au dbiteur
1. Le dbiteur nest pas libr La subrogation a un effet translatif mais non extinctif de la crance. Le dbiteur est tenu dans les mmes conditions mais lgard dun nouveau crancier. 2. Il conserve les mmes droits - Sagissant de lopposabilit des exceptions, le dbiteur peut opposer au subrog toutes les exceptions quil aurait pu opposer au crancier.

3. LE PAIEMENT FORCE I Recours du crancier lgard du dbiteur ne sexcutant pas


La justice prive ntant pas permise, le crancier doit sadresser lautorit publique pour obtenir lexcution force de son droit ou en assurer la sauvegarde.

A Le principe de droit de gage gnral


Le droit de gage gnral nest pas un gage Ce nest pas une sret relle : le droit de gage ne porte pas sur un bien particulier du patrimoine mais constitue plutt une garantie personnelle du dbiteur sur son patrimoine. Aucune dpossession du dbiteur na lieu. Enfin le droit de gage gnral ne confre aucun droit de suite ou de prfrence. Assiette du droit de gage gnral Art 2284 CC : il sagit dune universalit de biens. Mais les cranciers nont de droit sur le patrimoine quau jour o ils lexercent. Ainsi un dbiteur peut librement disposer de ses biens et augmenter le passif sous rserve de fraude et tant quil ny a pas eu de saisie. Droits du crancier chirographaire Le droit de gage gnral permet au crancier de saisir lun des biens du patrimoine du dbiteur afin de le vendre et de se faire payer sur le prix de vente. A titre prventif, un crancier dont la crance nest pas encore liquide ou exigible peut prendre des mesures conservatoires sur les biens du patrimoine du dbiteur

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quand il existe des circonstances recouvrement de sa crance.

susceptibles

de

menacer

le

B Les effets du droit de gage gnral


1/ Les mesures conservatoires Loi du 9 juillet 1991 : gel des droits et actions du dbiteur pour prserver les droits du crancier qui ne peut ou ne veut lexcution force. Conditions 1. Une crance fonde dans son principe. 2. Des circonstances susceptibles den menacer le recouvrement. 3. Une autorisation du JEX. 4. Une excution dans les 3 mois de lordonnance. Effets selon les mesures 3 types de mesures 1. Saisie conservatoire. Assiette biens meubles, corporels ou incorporels appartenant au dbiteur. Effets les biens saisis sont indisponibles. 2. Srets judiciaires. Assiette immeubles et fonds de commerce, actions, parts sociales et valeurs immobilires. Effets le crancier a un droit de suite sur ces biens qui demeurent disponibles. 3. Les mesures de rfr : le juge des rfrs peut ordonner toute mesure urgente (art 808 CPC) ou prescrire les mesures conservatoires ou les mesures de remise en tat qui simposent (art 809 CPC). 2/ Les mesures excutoires a) Conditions pralables lexcution force La mise en demeure acte par lequel le crancier constate la dfaillance de son dbiteur et lui manifeste formellement quil exige lexcution de son obligation. Forme : acte solennel ou non (une lettre ordinaire suffit) rclamant sans ambigut au dbiteur lexcution de son quivalent. Intrts et effets : transfert du risque li la perte de la chose ou cas de force majeure si obligation de dlivrer la chose, constat formel dinexcution, pralable obligatoire lobtention de DI, la rsolution pour

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inexcution et lexcution force, elle fait courir les intrts moratoires pour quand lobligation concerne une somme dargent. Dispenses de mise en demeure : conventionnelle (art 1139 CC : les parties peuvent stipuler que la seule chance du terme vaut mise en demeure), multiples exceptions lgales, obligations de ne pas faire ou obligation dexcuter dans un certain dlai aujourdhui dpass, le dbiteur a dores et dj annonc au crancier quil ne sexcuterait pas.

Le titre excutoire Acte qui permet au crancier dobtenir excution de son obligation par le dbiteur avec si ncessaire le concours de la force publique. Liste exhaustive des actes larticle 3 de la loi du 9 juillet 1991 : Dcisions des juridictions quand elles ont force excutoire Actes notaris revtus de la formule excutoire Titre dlivr par lhuissier de justice en cas de non-paiement dun chque Extraits de PV de conciliation signs entre les parties Actes et jugements trangers ainsi que les sentences arbitrales dclares excutoires par une dcision non susceptible dun recours suspensif dexcution Titres dlivrs par les personnes morales de droit public qualifis comme tels par la loi ou dcisions auxquelles la loi attache les effets dun jugement. b) Lexcution force indirecte La prison (contrainte par corps) peut tre un moyen de persuasion plus ou moins efficace. La contrainte a t supprime pour les dettes civiles par la loi du 22 juillet 1967. Cependant, la contrainte demeure pour les dettes fiscales et les amendes. Lastreinte Dfinition et sources : mesure judiciaire accessoire de nature pcuniaire visant forcer le dbiteur de manire indirecte respecter la dcision de justice le concernant. Le juge qui prononce une astreinte condamne le dbiteur verser une somme dargent fixe dans son montant par jour de retard. Lastreinte est un mode de pression assez efficace (ce nest pas une rparation par quivalent).

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Cest la jurisprudence qui a invent lastreinte et cette dernire a t consacre par le lgislateur aux art. 33 37 de la loi du 9 juillet 1991. Le domaine de lastreinte est trs large : toutes les obligations peuvent donner lieu condamnation assortie dastreinte mme les obligations conclues intuitu personae et mme les obligations extrapatrimoniales (Ex : droit de visite assorti dune astreinte). En revanche elle ne concerne pas les obligations devenues impossibles et les obligations impliquant la volont individuelle du dbiteur. Le montant de lastreinte peut se cumuler avec les DI. Le prononc de lastreinte : lastreinte peut tre prononce par le juge mme doffice ce qui montre que lastreinte est la manifestation du pouvoir de commandement (imperium) du juge. Le juge de lexcution sera saisi ultrieurement pour les obligations de faire et se conoit aussi pour les obligations de ne pas faire. Elle ne peut tre excutoire que du jour o la dcision est rendue et non du jour o a commenc linexcution. Les caractres de lastreinte : Le juge peut prononcer une astreinte provisoire (condamnation de principe) ou une astreinte dfinitive. Lastreinte provisoire constitue une menace pour le dbiteur. Le juge qui liquide lastreinte dispose dun pouvoir de modration car il peut la diminuer ou la supprimer en tenant compte du comportement du dbiteur (bonne foi) et du prjudice subi par le crancier. Lastreinte dfinitive ne peut tre expressment prononce quaprs une astreinte provisoire reste veine. Elle ne peut tre modifie dans son montant lors de sa liquidation. Elle est ncessairement dure dtermine. Cependant, en cas de FM (force majeure), lastreinte mme dfinitive sera supprime par le juge en tout ou partie. Lastreinte na pas de caractre indemnitaire : ce nest pas un instrument dindemnisation du crancier pour le retard dans lexcution de lobligation. Toutefois, le montant de lastreinte ira pourtant au crancier malgr son indemnisation du prjudice rsultant du retard dans lexcution ce qui contribue un enrichissement sans cause du crancier (critique dauteurs).

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c) Lexcution force directe 1. Des obligations non montaires Principe dinterdiction de lexcution force : art 1142 CC toute obligation de faire ou de ne pas faire se rsout en DI, en cas dinexcution de la part du dbiteur . Le crancier devra se contenter dune rparation par quivalent (DI) : on parle dexcution par quivalent. Principe dapplication assez limite ne concernant que les obligations dont lexcution force porte atteinte la libert individuelle ou si elle est impossible. Possibilits dexcution force en nature : pour toutes les fois o une obligation de faire peut tre effectue dans le respect de la libert individuelle. Ex : expulsion du locataire demeurant dans les lieux aprs excution du bail. Elle suppose ncessairement lintervention dun huissier. Art 1143 CC : le crancier peut demander la destruction de ce qui a t fait en violation de lengagement du dbiteur mconnaissance dune obligation de ne pas faire pas besoin de prouver un prjudice : Civ. 3me 13 novembre 1997 destruction mme si disproportion par rapport au prjudice subi Art. 1144 CC : le crancier peut faire excuter lui-mme lobligation (= excution force par substitution) du dbiteur en demandant au juge dautoriser lintervention dun tiers. Le dbiteur doit faire lavance des sommes ncessaires. La jurisprudence est venue apporter une exception cette disposition pralable. Soc. 7 dcembre 1951 : ce procd est concevable pour les obligations non intuitu personae et est rserv aux obligations de faire Il nest pas ncessaire dtablir lexistence dun prjudice : Civ. 3me 13 novembre 1997 Pour lapplication des articles 1143 et 1144 CC, mise en demeure pralable : Civ. 3me 11 janvier 2006. Injonction de faire : art 1425-1 1425-9 CPC. Comptence exclusive du TI voire du juge de proximit pour les sommes infrieures 4000 euros.

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2. Des obligations montaires - Le crancier est toujours en droit dobtenir lexcution force du paiement dune somme dargent plutt que la rsolution pour inexcution du contrat ou les DI. Conditions : il suffit pour le crancier de dtenir un titre excutoire (art 3 loi 9 juillet 1991). Il faut mettre en demeure le dbiteur de sexcuter. Si le titre excutoire est un acte authentique lexcution force se fait par huissier. Si cest un acte sous-seing priv elle se fait par jugement : procdure dinjonction de payer. Frais de recouvrement de lexcution force par huissier : antrieurement au titre excutoire ils sont la charge du crancier sauf sils constituent un acte requis par la loi. Postrieurement au titre excutoire ils sont la charge du dbiteur sans quil y ait besoin dun nouvel acte excutoire pour quil les paye. La procdure dinjonction de payer : Le juge : tribunal de commerce en matire commerciale et comptence partage entre TI (4000 et au-del) et juridiction de proximit (moins de 4000) en matire civile. Si le juge estime que la crance est suffisamment tablie, le juge doit rendre une injonction de payer. Si le dbiteur ne fait opposition dans le mois, lordonnance sera excutoire et le crancier pourra saisir le bien. Si au contraire il estime quelle nest pas suffisamment tablie, il rend une ordonnance insusceptible de tout recours mais le crancier peut toujours saisir le tribunal par la voie normale. Le Ministre davocat nest pas obligatoire pour cette procdure devant le juge.

C Les limites au droit de gage gnral


= Les obstacles lexcution force. Certaines circonstances vont aboutir une paralysie de ce droit (1) tandis que dautres vont lanantir (2 et 3). 1/ Le dlai de grce 55

Art. 1244-1 1244-3 CC. Dfinition - Cest un dlai supplmentaire accord par le juge au dbiteur pour sexcuter. Ce nest pas un accord entre les parties mais une dcision qui mane du juge. Le dbiteur a la volont de payer mais il rencontre des difficults financires. Il y aura chelonnement de la dette. Domaine dapplication du dlai de grce est trs large car le juge peut laccorder pour toutes les dettes sauf : les dettes daliments (art 1244-1 al 4 CC) effets de commerce : lettre de change, billet ordre, chque (art L 511-81 C.Com) vente rmr (art 1661 CC) dans le contrat de dpt, le dpositaire ne peut obtenir un dlai de grce pour restituer la chose dpose (article 1944 CC) Conditions : 1. Ncessaire intervention du juge : toute clause contraire de la convention est nulle (art 1244-3 CC). Pouvoir discrtionnaire du juge : un refus na pas tre motiv, contrairement une acceptation qui fait lobjet dune dcision spciale et motive. 2. Le juge va loctroyer en considration de la situation financire du dbiteur. Effets : le juge ne peut aller au-del de 2 ans et loctroi de ce dlai de grce par le juge suspend les procdures dexcution engages par le crancier et les pnalits de retard (art 1244-2 CC). 2 nuances : loctroi du dlai de grce ne fait pas obstacle aux mesures conservatoires (bloquer les fonds sans se les faire attribuer pour viter que le dbiteur les dilapide) ni au jeu de la compensation (dbiteur en mme temps crancier de son crancier).

2/ Les procdures collectives en droit des affaires La loi organise la procdure collective pour tous les cranciers : la gestion de lentreprise est confie un tiers qui prserve les intrts du crancier et lactivit. Les procdures collectives ne sont pas prvues pour les professions librales.

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Procdure de rglement amiable : cest une procdure contractuelle qui est rserve aux entreprises en difficult mais pas encore en tat de cessation de paiements. Le juge peut prononcer la suspension provisoire des poursuites jusquau terme de la mission du conciliateur (4 mois maximum). Pendant ce temps, pas de mise en uvre des procdures dexcution force. Procdure de redressement judiciaire et procdure de liquidation judiciaire des entreprises : Conditions 1. Elles ne sappliquent quaux professionnels : aux commerants, aux personnes morales de droit priv et, sous certaines rserves, aux agriculteurs. Loi du 25 juillet 1985. 2. Lorsque le dbiteur est en tat de cessation des paiements (insuffisance de lactif disponible par rapport au passif exigible), le tribunal va rendre un jugement douverture de la procdure collective. Effets : Les cranciers sont privs partir de ce jugement de leur droit de poursuite individuelle. Cest un mandataire qui va grer lentreprise et la liquider le cas chant. Les dettes antrieures ne sont plus payes. Les autres crances doivent tre dclares au reprsentant des cranciers pendant un certain dlai sinon elles ne pourront plus tre rclames. Si lentreprise se redresse, elle peut se continuer ou se redresser. Plan de continuation. Le tribunal a le pouvoir dimposer au crancier une remise de dette et le crancier ne peut sy opposer. Quand il y a liquidation judiciaire de lentreprise, on vend tout lactif et on paie tous les cranciers par ordre. Ceux qui ne sont pas pays, mme intgralement, ne retrouvent pas leur droit de poursuite individuelle. Les remises de dettes peuvent tre imposes au crancier.

3/ Surendettement des particuliers

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2 procdures : Loi NEIERTZ du 31 dcembre 1989 concernant les personnes physiques non commerantes pour des dettes non professionnelles (=particuliers).

Il sagit de trouver un moyen dentente, permettre par la voie de la ngociation des accords entre les cranciers et le dbiteur. Cest une procdure qui se droule sous lgide de la commission dpartementale de surendettement qui ne peut tre saisie que sur initiative du dbiteur. Elle va essayer dtablir une liste complte de tous les cranciers et proposer un plan de surendettement homologu par le TI (comptence exclusive). Le juge peut dcider sur proposition de la commission une suspension des procdures dexcution force. Lapport de la loi BORLOO du 1er aot 2003 est dinstaurer une procdure dite de rtablissement personnel inspire de celle de la faillite civile (Alsace-Moselle). Lide est de procder la liquidation dun particulier. Les dettes fiscales peuvent tre effaces mais pas les dettes alimentaires et les amendes.

Selon la gravit des dettes, la commission dpartementale de surendettement qui ne peut tre saisie dans les deux cas que par le dbiteur, va orienter le dossier vers une procdure de rglement lamiable (loi Neiertz) ou de rtablissement personnel (loi Borloo).

II Recours du crancier lgard des tiers


A Mesures de conservation et dexcution
1/ Saisie conservatoire Objet : crances de sommes dargent mme non liquides exigibles que dtient le dbiteur lgard de ses propres dbiteurs Effets : indisponibilit de ces crances entre les mains dun tiers Affectation spciale et privilge du gagiste 2/ Saisie attribution Conditions : crances liquides et exigibles + titre excutoire et

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Effets : 1. Le saisissant a un droit de proprit immdiat sur la somme saisie 2. Il prime les cranciers saisissants postrieurs mme privilgis

B Actions visant prserver le droit de gage gnral du crancier


3 mcanismes visent palier les faiblesses du droit de gage gnral. 1/ Laction oblique Art. 1166 CC. En matire civile, le dbiteur nest pas dessaisi de la gestion de ses biens. Il peut continuer aggraver cette situation ou lamliorer ce qui peut tre prjudiciable au crancier confront linaction de son dbiteur qui nglige de le payer. Ainsi laction oblique peut se dfinir comme lopration par laquelle un crancier exerce les droits et actions de son dbiteur ngligent. Le crancier va pouvoir simmiscer dans une relation contractuelle trangre (atteinte leffet relatif des contrats). Laction oblique est rarement mise en uvre mais lefficacit rsulte de la menace quelle constitue. Domaine Sont exclus : Les droits et actions attachs la personne Les droits extrapatrimoniaux Les droits patrimoniaux dont lexercice considrations dordre moral ou familial Les droits insaisissables

est

attach

des

Conditions - Elle peut tre mise en uvre si 3 conditions sont runies : Le dbiteur doit rester inactif. La dette recouvre par laction oblique doit tre certaine, liquide et exigible. Le crancier ne peut exercer de droit nouveau pour le compte du dbiteur.

Ex : Le crancier peut demander le prix dun immeuble vendu mais ne peut dcider de vendre ou mme de louer un immeuble appartenant au dbiteur.

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Le crancier doit avoir un intrt agir srieux et lgitime. Les droits du crancier doivent tre mis en pril par linaction du dbiteur (si le dbiteur ne peut pas payer). Le pril du crancier est ncessairement tabli si le dbiteur est insolvable. On peut admettre un pril mme si le dbiteur est solvable (risque suffisant).

Certaines circonstances sont indiffrentes : objet de la crance (conventionnel, lgal ou judiciaire). Peu importe la date de naissance de la crance. Effets 1. Le bien recouvr rintgre la patrimoine du dbiteur. Laction oblique est individuelle dans son exercice mais collective par ses effets, de sorte que cette action va profiter tout le monde. Par consquent elle peut tre partage avec dautres cranciers : trs faible utilisation en pratique. 2. Le demandeur laction peut se voir opposer toutes exceptions opposables au dbiteur. 3. Relation dbiteur / crancier principal : le dbiteur na pas tre mis en cause dans la procdure mais, en pratique le crancier le fera. La dcision rendue par lautorit de la chose juge sur le dbiteur sapplique la personne prsente laudience et celle qui est reprsente (au sens large). Or le dbiteur est reprsent par son crancier.

2/ Laction paulienne Art 1167 CC - La loi organise un mcanisme permettant au crancier de sopposer aux actes du dbiteur lorsque celui-ci agit avec fraude : il sagit de laction paulienne. Cest laction par laquelle le crancier fait rvoquer les actes de son dbiteur accomplis en fraude de ses droits et lui portant prjudice. Elle est appele action rvocatoire et a pour but dviter que le dbiteur en toute impunit aggrave son insolvabilit en faisant disparatre des biens de son patrimoine. Son effet est surtout dissuasif. Domaine : Certains actes sont exclus du domaine de laction paulienne : Actes relatifs des droits exclusivement attachs la personne du dbiteur.
(Ex : divorce, adoption)

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Paiement dun autre crancier : on considre que le paiement est un acte neutre et pas dappauvrissement. Conditions : 1. Quant la crance objet de laction : la crance doit tre ne avant lacte critiqu. Attnuation : quand la fraude a t organise lavance pour faire face ses cranciers futurs. la crance doit en principe tre certaine, liquide et exigible (condition trs libralement interprte). Attnuation : il suffit que la crance existe dans son principe mme si elle nest pas encore liquide. 2. Quant lacte critiqu : un acte prjudiciable pour le crancier. Cest un acte dappauvrissement qui cause ou aggrave linsolvabilit du dbiteur. Le dbiteur fait sortir un bien du patrimoine soit sans contrepartie, soit sans contrepartie suffisante. Ne relve pas de lappauvrissement le refus de senrichir (Ex : refus dune donation). Si acte titre gratuit, le prjudice est facile dmontrer condition que le dbiteur soit insolvable. Le crancier doit prouver linsolvabilit apparente du dbiteur. Le dbiteur doit prouver quil dispose de fonds suffisants pour honorer son engagement. Si acte titre onreux, le prjudice est plus difficile tablir car il ne sagit pas dun acte dappauvrissement. Lacte peut tre attaqu si la contrepartie apparat insuffisante. 3. Quant au comportement du dbiteur : la fraude Le dbiteur doit avoir agi avec intention de nuire ou simplement en connaissance du prjudice caus. Civ. 1re 14 fvrier 1995 : la fraude rsulte de la seule connaissance qua eu le dbiteur du prjudice quil causait au crancier en se rendant insolvable ou en aggravant son insolvabilit. 4. Quant au tiers : dfendeur laction paulienne Pour un acte titre onreux lgard dun tiers : la complicit de fraude du tiers est requise. On se contente de la simple connaissance par ce tiers du prjudice caus au crancier. Pour un acte titre gratuit lgard dun tiers : la complicit du tiers nest pas requise.
Civ. 1re 6 janvier 2010 Solution classique. Pour apprcier sil y a lieu action publique, cest la date de lacte par lequel le dbiteur sappauvrit que les juges doivent se placer pour dterminer sil y a fraude ou non. Cest cette mme date que le crancier doit dmontrer linsolvabilit au moins apparente de son dbiteur.

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Effets : 1. Inopposabilit de lacte attaqu au seul demandeur Lacte reste donc valable entre le dbiteur et le tiers. Le bien est seulement rput tre rest dans le patrimoine du dbiteur pour le crancier. Il pourra donc tre saisi par lui seul. Le tiers peut invoquer la garantie dviction ayant pour effet dobliger le dbiteur lui restituer tout ou partie du prix reu en contrepartie de la vente du bien. 2. Laction paulienne ne profite pas aux autres cranciers. 3/ Laction directe

Crancier

Dbiteur intermdiair e

Sousdbiteur

Le crancier va pouvoir agir directement contre le dbiteur de son dbiteur (sous-dbiteur) par lintermdiaire de laction directe. Elle a un double avantage : - Simplification des paiements (du sous-dbiteur vers le crancier). - Elle produit un effet de sret : permet dchapper au concours des autres cranciers. Varits dactions directes : La premire condition est lexigence dun texte :

Textes

Crancier c/ dbiteur du dbiteur Bailleur contre le souslocataire de limmeuble Maons, charpentiers et autres ouvriers dun entrepreneur c/ matre de louvrage Mandant c/ sous-mandataire Sous-mandataire c/ mandant

Nature de la crance

Art 1753 CC Art 1798 CC Art 1994 al II CC jurisprudence

Pour laccomplissement de sa mission Pour la rmunration et le remboursement des avances et des frais

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Art L 124-3 Victime c/ lassureur du C.Ass responsable du dommage Art. 12 de la Sous-traitant c/ matre de loi du louvrage 31/12/75 Art 1er Loi 2 Crancier daliments c/ janvier 1973 dbiteur du dbiteur Art. 699 Avocats ou avous c/ la partie CPC condamne Conditions : 1. Le crancier ne pourra agir par le biais de laction directe que si il existe la fois une crance du crancier contre le dbiteur principal et que ce dernier a une crance contre le sous-dbiteur. 2. Le crancier ne peut agir contre le sous-dbiteur que dans la limite de ce quil doit au dbiteur intermdiaire seulement. Effets : 2 types dactions : Action directe parfaite (celle qui est prsente comme la forme la plus acheve du systme) : la crance du dbiteur intermdiaire est ds sa cration et de plein droit affecte au seul paiement du crancier. (Ex : assurance). Immobilisation de cette crance au profit du crancier. Action directe imparfaite : limmobilisation nest pas lie la naissance de la crance et elle ninterviendra que si le crancier intervient.

1. La crance du dbiteur sur le sous-dbiteur est immobilise au profit du crancier. 2. Un lien de droit direct est cre entre le crancier et le sous-dbiteur mais sans librer le dbiteur primaire. 3. Laction profite au seul crancier qui en est titulaire. 4. Le crancier exerce son action directe sans le concours de lautorit judiciaire (contrairement laction paulienne et laction oblique).

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LEXTINCTION DE LOBLIGATION AVEC PAIEMENT INDIRECT


4 mcanismes : la la la la novation dlgation (forme particulire de novation) compensation dation en paiement (forme particulire de novation, textes spcifiques)

1. LA NOVATION
Dfinition - Elle se dfinit comme la convention par laquelle les parties dcident dteindre une obligation ancienne pour la remplacer par une obligation nouvelle. Cest un mcanisme dextinction des obligations, de transformation des obligations voire mme de circulation indirecte des obligations (discutable). Mcanisme trs utilis en droit romain, aujourdhui concurrenc par dautres.

I Les conditions de la novation


- La novation est une convention et, ce titre, elle doit tre conforme aux dispositions de lart. 1108 CC (conditions gnrales de validit du contrat : consentement, capacit, objet et cause).

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En marge, sy ajoutent une condition objective tenant la succession de 2 obligations diffrentes et valables et une condition subjective tenant lintention de nover.

A - La condition obligations diffrentes

objective

la

succession

de

Les obligations en cause doivent tre valables et tre diffrentes. 1/ Des obligations valables 1. Les parties doivent avoir t lies par un rapport dobligation antrieur. Lobligation antrieure doit donc tre valable et exigible. Par consquent il ne peut y avoir novation si lobligation antrieure est nulle, conditionnelle ou incertaine. Rq : lobligation naturelle est un devoir moral et elle peut se transformer en obligation civile soit par la reconnaissance de ce devoir moral soit par un dbut dexcution. Cette transformation de lobligation naturelle en obligation civile nest pas une novation mais une institution sui generis car il ny a pas dobligation premire. 2. Lobligation nouvelle doit tre valable. Si ce nest pas le cas, la 1re obligation reprend toute sa force et la novation ne peut intervenir. 2/ Des obligations diffrentes Il doit y avoir un changement, un nouvel lment. Art. 1271 CC : La novation sopre de 3 manires. a) Novation par changement de lune des parties 1. Novation par changement de la personne du crancier Art. 1271-3 CC : lorsque, par leffet dun nouvel engagement, un nouveau crancier est substitu lancien, envers lequel le dbiteur se trouve dcharg. = Un crancier demande son dbiteur de se librer entre les mains dun tiers (qui est le crancier du crancier).

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Rq : On est trs proche de la cession de crance. Dans la novation, il y a une nouvelle obligation ce qui est trs important du point de vue des effets alors que dans la cession de crance cest la mme obligation qui change de main. On a donc un rgime juridique diffrent. 1. Une nouvelle obligation est cre : les srets qui garantissaient la crance primaire disparaissent avec elle ( la diffrence de la cession de crance ou de la subrogation personnelle). Il en est de mme des dlais (termes et prescriptions). Le dbiteur ne peut plus opposer son nouveau crancier les exceptions inhrentes lobligation nove. 2. Le consentement du dbiteur est ncessaire ( la diffrence de la cession de crance o le dbiteur est seulement signifi). 2. Novation par changement de la personne du dbiteur Art. 1271-2 CC : Lorsquun nouveau dbiteur est substitu lancien qui est dcharg par le crancier. = Un nouveau dbiteur se substitue lancien qui est dcharg par le crancier. Lopration ressemble une cession de dettes mais diffrence tant par ses conditions que par ses effets. Il en existe deux types : a) Dlgation parfaite : le dbiteur originaire demande son propre dbiteur de contracter un engagement envers le crancier du dbiteur originaire en contrepartie dun engagement du crancier de librer le dbiteur originaire (do la novation). Accord tripartite. b) Novation expromissio sans le concours du dbiteur originaire : un tiers accepte de sengager envers le crancier moyennant libration du dbiteur originaire par le crancier. Ici, seuls les consentements du crancier et du dbiteur secondaire sont ncessaires. Effets - Extinction de lobligation entre le dbiteur originaire et le crancier. Cration dune obligation entre le crancier et le dbiteur secondaire.

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En pratique il existe une contrepartie entre le dbiteur originaire et le dbiteur secondaire, sauf intention librale. b) Novation par changement de lobligation Les parties demeurent identiques mais elles saccordent pour substituer une obligation nouvelle lactuelle. Le changement doit tre si fondamental que lobligation en est corrlativement teinte et quune nouvelle la remplace. A dfaut il ny a pas novation mais simple modification de lobligation primitive qui perdure. Il existe 3 changements emportant novation : Changement de lobjet de lobligation : les parties conviennent de substituer une dette une autre.

Art. 1271-1 CC : Lorsque le dbiteur contracte envers son crancier une nouvelle dette qui est substitue lancienne, laquelle est teinte. Il faut quil y ait modification de lobjet de lobligation (vritable changement). Tel nest pas le cas si le crancier diminue le montant de lobligation ou prolonge le terme. Jurisprudence : modification substantielle de lobjet de lobligation. Changement de la cause de lobligation : lobligation que dtient le crancier change de fondement.
Ex : Un locataire est en retard pour le paiement de son loyer. Le bailleur consent ce quil conserve cette somme mais au titre dun prt.

Changement dune modalit substantielle : seuls lajout ou la suppression dune condition emporterait novation de lobligation en en affectant lexistence mme (ce qui nest pas le cas de la seule modification du terme).

B - La condition subjective : lintention de nover


- Il ny a pas de novation sans intention de nover : volont dteindre une obligation ancienne, den crer une nouvelle et de les lier indissociablement. - Il faut prouver cette intention de nover. Art. 1273 CC : La novation ne se prsume point ; il faut que la volont de loprer rsulte clairement de

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lacte. On peut admettre une volont tacite du moment quelle nest pas quivoque mais certaine. Com. 25 septembre 1984 : il faut que la volont nove soit claire mme si elle est tacite ds lors quelle est certaine. La novation ne se prsume pas. Elle doit rsulter dune convention entre les parties. - Parfois, la loi prvoit un effet similaire en labsence de convention entre les parties. Tel est la cas par exemple de larticle 759 CC qui prvoit une facult de convertir en rente viagre lusufruit du conjoint survivant.

II Les effets de la novation


Double effet : effet extinctif de lobligation ancienne et effet crateur de lobligation nouvelle. 1. Extinction de lobligation primitive nove avec tous ses accessoires : art 1278 CC 2 consquences inopposabilit des exceptions et actions inhrentes lobligation nove par le dbiteur de lobligation disparition des srets et dlais attachs lobligation primitive mais les parties peuvent convenir du contraire (art 1278 et 1279 CC) 2. Cration dune obligation nouvelle

2. LA DELEGATION

Dfinition - Il sagit de la dlgation dobligation ( ne pas confondre avec la dlgation de pouvoir) prvue aux art. 1274 CC et svt. Elle se dfinit comme lopration par laquelle un dbiteur nomm le dlgant dlgue au crancier nomm le dlgataire un nouveau dbiteur nomm le dlgu. Fonctions :

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Elle permet de raliser une cession de dette. Le dlgu va sengager auprs du crancier payer la dette. Gnralement le dlgu est le dbiteur du dlgant. Ainsi le dlgu en payant le dlgataire va teindre sa propre dette envers le dlgant : la dlgation constitue alors un mode de paiement simplifi. Toutefois il nest pas ncessaire que le dlgu soit le dbiteur du dlgant et il peut payer le dlgataire en vertu dune intention librale lgard du crancier. La dlgation ralise une forme de garantie. Cest une opration voisine du cautionnement qui a lavantage de rendre le dlgu dune obligation nouvelle donc pas dopposabilit des exceptions.

La dlgation peut prendre 2 formes.

I La dlgation parfaite ou novatoire


Notion Le dlgu sengage envers le dlgataire qui manifeste son intention de librer le dlgant. Le dlgu se libre envers le dlgataire en se substituant au dlgant. Elle est dite parfaite car elle entrane lextinction de lobligation initiale et la naissance de lobligation nouvelle. Cest une forme de novation par changement de dbiteur.

A - Conditions
1. Prexistence dun rapport dobligation entre le dlgant et le dlgataire 2. Accord tripartite dlgant dlgataire dlgu. Toutes les parties doivent donner leur consentement. 3. Intention univoque et certaine (mais possible tacite) des parties doprer novation (art 1273 CC) 4. Manifestation expresse de volont du crancier dlgataire la fois de librer le dlgant et daccepter un nouveau dbiteur (art 1275 CC)

B Effets de la dlgation parfaite

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1. Extinction de lancienne obligation entre le dlgataire et le dlgant avec accessoires et srets. 2. Libration dfinitive du dlgant (mme si le dlgu est insolvable, sauf rservation expresse ou si le dlgu tait dj en faillite ouverte ou tomb en dconfiture au moment de la dlgation : art 1276 CC). 3. Cration dune obligation nouvelle entre dlgu et dlgataire. Par consquent, le dlgu ne peut pas opposer les exceptions que le dlgant aurait pu opposer au dlgataire. Il y a vritablement une novation.

II - La dlgation imparfaite ou simple


La dlgation imparfaite nemporte pas effet novatoire car le dbiteur initial reste tenu de son obligation envers le dlgataire par le mme lien obligatoire, mais le dlgataire recueille un deuxime dbiteur : le dlgu. Le dlgataire obtient ainsi lquivalent dune garantie car il a deux dbiteurs.
Ex : Le client donne lordre au banquier de payer sa place le commerant. Si jamais la banque ne sexcute pas, le commerant conserve son action contre le client.

A - Conditions
Il ny a pas de forme particulire pour la validit ou lopposabilit. 1. Il faut un consentement de toutes les parties. 2. Engagement personnel du dlgu de payer le dlgataire.

B - Effets
1 Cration dune obligation nouvelle entre dlgu et dlgataire. Par consquent, le dlgu ne peut pas opposer les exceptions que le dlgant aurait pu opposer au dlgataire sauf : stipulation contraire mauvaise foi du crancier : Civ. 24 janvier 1872 dlgation incertaine selon certains

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2. Contrairement la dlgation parfaite, elle laisse subsister lobligation initiale en en ajoutant une autre : 2 rapports dobligation. Si le dlgu sexcute auprs du crancier dlgataire, tous les rapports dobligation sont teints.

3. LA COMPENSATION

Sa dfinition rsulte des termes mmes de lart. 1289 CC. Lorsque 2 personnes se trouvent rciproquement dbitrices et crancires lune de lautre, leurs obligations steignent jusqu concurrence du montant le plus faible. Si elles sont de mme montant, extinction des deux obligations. Intrt : Cest un mcanisme trs courant. Il rgit, par exemple, le mode de fonctionnement des comptes bancaires. Cest un mode de paiement simplifi. Ce nest pas rigoureusement exact dun point de vue juridique. La compensation nest pas rductible un paiement car elle suppose des conditions particulires. Mode de paiement prfrentiel / effet de sret : la compensation va permettre au crancier chirographaire de se faire payer par prfrence aux autres cranciers. Il existe plusieurs sortes de compensations mme si le Code civil nen envisage quune seule : la compensation lgale et, en marge, la compensation conventionnelle et la compensation judiciaire.

I - La compensation lgale
A - Les conditions de la compensation lgale
Il y a des conditions positives et ngatives. La compensation ne jouera pas si elle se heurte un certain nombre dobstacles. 1/ Les conditions positives Rciprocit des crances entre les mmes personnes.

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Fongibilit des crances. Elles doivent tre interchangeables, cest-dire quelles doivent tre employes indiffremment lune pour lautre dans lexcution de lobligation. Concrtement, la compensation interviendra lorsque les 2 parties se doivent des sommes dargent. Liquidit et certitude des crances. La crance doit tre certaine dans son existence et dtermine dans son montant. Crance certaine dans son existence mais pas dtermine dans son montant : accident de la circulation par exemple. La compensation ne pourra pas jouer ici.

Les 2 dettes doivent tre exigibles. La compensation ne peut jouer lorsque lune des 2 est terme. Exceptions : aux termes de lart. 1292 CC, loctroi dun dlai de grce ne fait pas obstacle la compensation idem si lune des dettes est prescrite : Com. 30 mars 2005 ou lorsque les dettes sont rattachables un mme ensemble contractuel : Com. 9 mai 1995 2/ Les conditions ngatives (obstacles) Les obstacles sont envisags par lart. 1293 CC. Obstacles relatifs la nature de la dette : Art. 1293-3CC : la compensation ne jouera pas pour les crances alimentaires Idem pour les crances insaisissables. Cela a t tendu aux crances de salaires pour la fraction insaisissable. Obstacles relatifs la nature du contrat : Dpt, prt usage Obstacles relatifs aux circonstances de la compensation : quand la compensation est relative une chose dont le propritaire a t injustement dpouill La compensation ne jouera pas dans lhypothse dans laquelle le dbiteur fait lobjet dune procdure collective. A partir du jugement douverture de cette procdure, le dbiteur ne peut plus payer librement ses dettes car il est dessaisi. Il dcoule de cette rgle que la comptence

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lgale avec une dette du dbiteur ne peut plus jouer ds lors que les conditions de la compensation sont runies aprs le jugement. La jurisprudence a admis une exception cette rgle et consacre par le lgislateur lart. L 621-24 du Code de Commerce : la comptence peut quand mme jouer lorsque les dettes sont connexes + lorsquelles sont dclares au reprsentant des cranciers. La compensation porte prjudice aux droits des tiers (art 1298 CC). Cette rgle pourra tre invoque au sujet de laction directe. Les parties ont renonc la compensation. On peut renoncer la compensation de manire expresse ou de manire tacite.

B - Leffet de la compensation lgale


Art. 1290 CC : les deux dettes steignent rciproquement [] jusqu concurrence de leurs quotits respectives. La plus faible des 2 est teinte et la plus forte ne subsiste qu hauteur de la diffrence. Extinction des dettes avec lensemble de leurs accessoires. Cet effet est automatique et joue de plein droit ds lors que les conditions de la compensation sont runies (mme linsu des dbiteurs). Le juge doit la constater mais il ne peut pas la prononcer doffice (lune des 2 parties doit linvoquer).

II - La compensation conventionnelle
Principe - Elle rsulte de lapplication de principe de la libert contractuelle. Les parties conviennent de compenser leurs dettes respectives alors mme que les conditions de la compensation lgale ne sont pas toutes runies. On peut droger aux rgles de lexigibilit (les parties peuvent convenir de droger cette rgle), de la liquidit ou de la fongibilit. En revanche, les parties ne peuvent droger la condition de rciprocit de la crance. Effets - La compensation conventionnelle ne produit pas tout fait les mmes effets que la compensation lgale : elle ne jouera qu partir de

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la convention convenue entre les parties. La compensation lgale quant elle produit effet au jour de la naissance des dettes.

III - La compensation judiciaire


Principe - Cest la possibilit pour le juge dordonner une compensation alors mme que les conditions de la compensation lgale ne sont pas runies. Les crances doivent tre fongibles, rciproques et certaines mais lune au moins nest pas liquide ou exigible. On se trouve face un mcanisme qui sappuie sur un autre mcanisme : demande reconventionnelle. Cest une demande qui mane du dfendeur pour repousser en tout ou partie la demande principale. Pouvoirs du juge - La compensation judiciaire ne jouera pas de la mme manire selon que lon a affaire des dettes connexes ou non connexes. Si les dettes sont connexes, la compensation judiciaire est de droit. Cour de Cassation 18 janvier 1967. Civ. 25 novembre 2009 - En prsence de crances rciproques connexes, l'effet extinctif de la compensation judiciairement ordonne est rput s'tre produit au jour de l'exigibilit de la premire crance. Rciproquement, si les dettes ne sont pas connexes, la compensation judiciaire est facultative pour le juge qui apprciera la facult de la prononcer ou non.

4. LA DATION EN PAIEMENT
Sources ? Il faut relever quaucune disposition du code civil ne la prvoit de manire spcifique mais on retrouve et l des illustrations de la dation en paiement. Certains auteurs ont induit un mcanisme original de la dation en paiement. La doctrine en a dgag les rgles et une dfinition. Quelques textes pars dans le code civil :

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Art. 1581 CC : En stipulant la participation aux acquts, les poux peuvent adopter toutes clauses non contraires aux art. 1387, 1388 et 1389. Art 2315 CC (texte en matire de cautionnement) : Lacceptation que le crancier a faite dun immeuble ou dun effet quelconque en paiement de la dette principale, dcharge la caution, encore que le crancier vienne tre vinc. Dfinition - Elle se dfinit comme la convention par laquelle le crancier accepte de recevoir en paiement une prestation diffrente de celle prvue lorigine. Principe : immutabilit de lobjet du paiement (art 1243 CC) mais possible convention contraire. La dation en paiement constitue une novation (substitution dune obligation nouvelle une obligation ancienne) et un paiement. Nature juridique La nature juridique de la dation en paiement est conteste : Vente : mais leffet de la vente nest pas dteindre une obligation mais den crer Novation : mais la novation ne vise pas teindre une obligation mais la transformer. Institution sui generis Conditions Pour que la dation en paiement puisse se raliser, 3 lments doivent tre runis, en marge de la conformit aux dispositions de lart. 1108 CC : Remise dune autre chose (ou prestation de service). Si lobjet du paiement correspond en tout ou partie ce qui tait initialement prvu, il ny a pas dation en paiement (Ex : dlai plus long). Acceptation du crancier. Le dbiteur doit avoir la capacit et le pouvoir daliner. Si, par exemple, la dation en paiement implique la remise dun bien (corps certain), il faut que le dbiteur 75

soit propritaire de ce bien. Effets - La dation en paiement a un effet extinctif de la crance primitive qui disparat avec tous ses accessoires mme si cet effet extinctif est subordonn la validit de la dation en paiement. Si la dation en paiement est annule, lobligation primitive renat.
Ex : si le crancier accepte autre chose et vient tre vinc de cette chose, il ne peut exercer daction sur la caution.

LEXTINCTION DE LOBLIGATION SANS SATISFACTION DU CREANCIER


3 mcanismes : - La confusion - La remise de dette - La prescription extinctive

1. LA CONFUSION
Art. 1300 1301 du CC. Notion - Cest la runion sur la mme dette des qualits de crancier et de dbiteur de lobligation. La dette et la crance se retrouvent dans le mme patrimoine. Art 1300 CC : Lorsque les qualits de crancier et de dbiteur se runissent dans la mme personne, il se fait une confusion de droit qui teint les 2 crances.

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Conditions : 1. Une personne prise en la mme qualit 2. Disponibilit de la dette

Situations pratiques - Il y a confusion lorsque le dbiteur hrite du crancier ou rciproquement. Cette acceptation de la succession doit tre pure et simple mais pas de confusion si sous bnfice dinventaire (art. 802 du CC). Il en est de mme lorsque deux socits crancires et dbitrices fusionnent.

Effets - Au terme de la loi, leffet de la confusion est extinctif. Lobligation est teinte avec toutes ses srets. La caution est libre lorsque le dbiteur principal succde au crancier. Mais les codbiteurs solidaires ne sont librs que pour la portion dont le dbiteur principal tait redevable. La confusion qui sopre dans la caution nentrane pas extinction de lobligation principale (= quand le dbiteur devient caution). Art 2312 CC Critiques et divergences selon le code civil, la confusion teint les deux crances alors quen ralit il ny en a quune. Daprs certains auteurs, la confusion na pas un effet extinctif mais elle est davantage un obstacle matriel lexcution de lobligation. Elle na quun effet relatif car selon la jurisprudence, la confusion prserve les droits dfinitivement acquis au crancier antrieurement lacte et ayant cre la confusion : Req. 11 mai 1926. Ainsi, elle laisse au titulaire de la crance la facult de lopposer aux tiers.
Ex : le locataire devenu propritaire du logement peut opposer aux tiers le droit au maintien dans les lieux n du contrat de bail.

2. LA REMISE DE DETTE
Notion - Elle se dfinit comme lacte par lequel le crancier libre le dbiteur de tout ou partie de son obligation sans avoir obtenu ce

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qui lui tait d. La remise de dette est donc la renonciation du crancier exiger la dette. Elle peut tre totale ou partielle. Art. 1282 et svt CC. 4 questions : sa nature juridique, ses conditions, sa preuve et ses effets.

I - La nature juridique de la remise de dette


A - Sagit-il dun acte unilatral ou dune convention?
= Le consentement du dbiteur est-il ncessaire ? La rponse rsulte des textes. Les art. 1285 et 1287 indiquent : la remise ou dcharge conventionnelle. Cest bien un contrat et non un acte unilatral du crancier. Les consentements du crancier et du dbiteur sont ncessaires pour la remise de dette, y compris pour le testament. Acceptation tacite possible car lacceptation est toujours profitable au dbiteur. - Les oprations ne rpondant pas la condition dacceptation du crancier et du dbiteur sont exclure : Cas des remises de dettes imposes au crancier dans le cadre des procdures collectives de redressement. Dans ce cadre, il ny a pas de lien avec la remise de dette que nous tudions. Lorsquon procde la clture rtablissement personnel (Loi BORLOO), on efface toutes les dettes. de la procdure de

En revanche dans un cadre amiable, il y a une vritable remise de dette. Intrt : seules les vritables remises de dettes profitent la caution. Quand elles sont imposes, la caution ne peut sen prvaloir pour tre dcharge et reste maintenue.

B - Sagit-il dune convention titre onreux ou titre gratuit ?

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Cette question est controverse et nest pas clairement rsolue. Trs classiquement, une partie de la doctrine considre que la remise de dette est une convention titre gratuit. Une autre partie de la doctrine (auteurs modernes) considre que certaines remises de dettes interviennent titre onreux car le crancier le fait dans un cadre gnral dans lequel se trouve une contrepartie (opration juridique plus gnrale dans laquelle se ralisent dautres oprations). Le concept de remise de dette : type de transaction.
Ex : Le crancier consent une remise de dette et le crancier renonce des poursuites.

II - Les conditions de la remise de dette


A - Conditions de forme
Aucune forme particulire nest requise pour la remise de dette. Cette absence de forme sexplique. Art. 931 CC : Tous les actes portant donation entre vifs seront passs devant notaire, dans la forme ordinaire des contrats ; et il en restera minute sous peine de nullit. (donation directe). Or la remise de dette est une donation indirecte ralise avec lapparence dun acte titre onreux. La forme notarie nest pas requise pour les donations indirectes. Mais la remise de dette est une donation indirecte. Lacte doit respecter la forme de lacte titre onreux emprunt. Si la remise de dette est contenue dans un testament, elle doit obir aux rgles de forme des testaments.

B - Conditions de fond
En plus du respect des conditions de larticle 1108 CC : 1. Le consentement du crancier doit tre certain. Consentement tacite possible. Lacceptation du dbiteur doit aussi tre certaine. Acceptation tacite possible. Elle peut rsulter de son simple silence (silence circonstanci). 2. Condition de capacit et de pouvoir : on a faire en gnral un acte titre gratuit. Dans la mesure o la remise de dette ralise une libralit

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indirecte, il faut une capacit de disposer (de donner) et de recevoir titre gratuit. Ex. dincapacit de disposer titre gratuit : les poux maris sous le rgime de la communaut ne peuvent disposer lun sans lautre des biens de la communaut. Ex. dincapacit de recevoir titre gratuit : mdecin lgard de son patient. 3. En matire de redressement judiciaire, le juge va fixer la date de cessation des paiements. Entre le moment de cette date et le jugement douverture de la procdure collective, il y a la priode suspecte durant laquelle tous les actes o il y a eu remise de dette sont nuls de plein droit.

III - La preuve de la remise de dette


- La remise de dette est soumise aux rgles de preuve des actes juridiques : il faut en principe un crit. - Application des prsomptions des articles 1282 et 1283 CC : prsomption de libration du dbiteur en cas de remise volontaire du titre constatant la crance (reconnaissance de dette par exemple) au dbiteur par le crancier. La force de cette prsomption diffre selon que le titre est un acte sous seing priv ou un jugement : Si le titre remis est un acte sous seing priv, la prsomption est irrfragable. Si le crancier remet la copie excutoire de lacte authentique, prsomption simple Conditions de la prsomption irrfragable : 1. Il faut que le dbiteur dtienne loriginal du titre : sil dtient une copie, pas de prsomption. Le titre doit tre le seul original. 2. La remise par le crancier doit tre volontaire. Les juges prsument le caractre volontaire mais ils peuvent lcarter en fonction des circonstances.

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3. La remise doit maner du crancier lui-mme ou de son mandataire mais pas dun tiers. La remise de loriginal dun acte de cautionnement par le dbiteur ne vaut pas prsomption de libration du crancier.
Ex : Actions manant de chirurgiens-dentistes. La JP dcide que la signature par le chirurgien dentiste plus la remise de la feuille de soins vaut prsomption irrfragable de libration. Civ. 1re 20 dcembre 2000.

IV - Les effets de la remise de dette


- La remise de dette emporte extinction de la dette avec tous ses accessoires y compris les srets. Dans la mesure o la remise de dette est souvent une libralit, elle est assujettie au droit applicable aux libralits : effets successoraux les donations sont sujettes rapport Cas o plusieurs co-dbiteurs se sont engags : Art. 1285 CC. Prsomption irrfragable de libration des autres codbiteurs solidaires. Le crancier peut prvoir le contraire dans la remise de dette et ne librer quun dbiteur. Toutefois, dans ce cas, il ne peut rpter la dette que dduction faite de la part bnficiaire de la remise. Art. 1285 al. 2 CC. En revanche en cas de dbiteurs indivisibles ou conjoints, la libration de lun nentrane pas la libration des autres SAUF si elle rsulte de la remise du titre et que le crancier ne dispose plus de moyen de preuve.

Engagement solidaire de plusieurs cautions : Daprs lart. 1287 CC, quand il y a plusieurs cautions, la remise de dette de lune ne libre pas les autres MAIS les autres cautions ne peuvent tre poursuivies que dduction faite de la part de la caution bnficiaire de la remise.

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3. LA PRESCRIPTION EXTINCTIVE

- La prescription est un moyen de consacrer en droit une situation de fait au bout dun certain temps. Elle peut prendre deux formes : La prescription acquisitive (usucapion) par laquelle le possesseur dun bien en devient propritaire par lcoulement du temps. Cette prescription ne concerne donc que le droit de proprit. La prescription extinctive par laquelle une crance non exerce steint, cette prescription ne concernant donc que les droits individuels. Il sagit ici de la prescription extinctive, mode dextinction des droits par suite de lcoulement du temps. - En droit des obligations, cette prescription a fait lobjet dune rforme par la loi du 17 juin 2008 relative la prescription en matire civile. Cette loi a pour principal objet le raccourcissement des dlais de prescription (le dlai de droit commun passe ainsi de 30 ans 5 ans et non 3 comme le proposait lavant-projet de rforme) et la simplification de la matire. Ltude du droit positif est dautant plus complexe que le nouveau rgime coexiste en partie avec lancien.

I - La loi du 17 juin 2008 relative la prescription en matire civile


A - Les raisons de la rforme de la prescription en matire civile
Le droit franais de la prescription prsentait de lavis unanime trois dfauts essentiels prsents par P. Malaurie dans son expos des motifs : En 1er lieu ses longueurs excessives qui ont pour consquence une stagnation de lactivit humaine. Plus personne ne peut comprendre aujourdhui que la prescription soit encore de 30 ans (art. 2262 code civil). Lacclration de lhistoire contemporaine appelle une abrviation des dlais.
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Le 2nd dfaut est celui de la multiplicit des dlais.

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Ces dlais passent en effet de 3 mois (diffamation et injure par voie de presse) 30 ans et mme limprescriptibilit en passant par toutes sortes de dlais intermdiaires (6 mois, 1, 2, 3, 4, 5, 10, 20 ans). Cette multiplicit dsordonne est source dignorance du droit, de dsordre et dinterminables discussions. - Le 3me dfaut (moins souvent dnonc) rside dans les imprcisions voire les incohrences du rgime de la prescription. Lincertitude nat dabord dans les concepts : point de dpart, interruption, suspension, rles respectifs de la loi, de la jurisprudence et du contrat, office du juge, libert contractuelle A ct de la prescription proprement dite existent aussi des nbuleuses de prescription : dlais prfix, dlais de forclusion, dlais de garantie, dlais de procdure. Ces incertitudes constituent une cause de procs frquents. La prescription qui devrait tre un lment de pacification des rapports humains et de leur dynamisme, est ainsi devenue une cause de stagnation de lactivit et une source abondante de litiges.

B - Le droit transitoire issu de la loi du 17 juin 2008


Lart.26 de la loi du 17 juin 2008 rgle les questions de droit transitoire : I- Les dispositions de la prsente loi qui allongent la dure dune prescription sappliquent lorsque le dlai de prescription ntait pas expir la date de son entre en vigueur. Il est alors tenu compte du dlai dj coul. II- Les dispositions de la prsente loi qui rduisent la dure de la prescription sappliquent aux prescriptions compter du jour de lentre en vigueur de la prsente loi, sans que la dure totale puisse excder la dure prvue par la loi antrieure. III- Lorsquune instance a t introduite avant lentre en vigueur de la prsente loi, laction est poursuivie et juge conformment la loi ancienne. Cette loi sapplique galement en appel et en cassation.

II - Les conditions de la prescription

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A - La dure du dlai de prescription


Ctait sur la question du dlai de prescription que la ncessit dune rforme se faisait le plus pressant : chacun saccordait reconnatre que les dlais de prescription applicables auparavant taient trop longs. 1/ Le droit antrieur Dlai de droit commun de 30 ans selon lart.2262 C. Civ. = dlai applicable dfaut de texte particulier, tous les dlais prvus par des textes spciaux tant moins longs.
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Dlai de 10 ans Responsabilit extracontractuelle (art. 2270-1 du code civil) Responsabilit du constructeur pour les dommages causs au gros uvre (art. 1792 et 2270) Responsabilit des personnes lgalement habilites reprsenter ou assister les parties en justice (art. 2277-1 code civil). De mme entre commerants sappliquait pareillement un dlai de prescription dcennal, applicable toutes obligations nes entre commerants loccasion de leur commerce, ou entre commerants et non commerants, sauf si elles sont soumises des prescriptions spciales plus courtes.
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Dlai de 5 ans pour les crances priodiques (art. 2277 du code civil) Elles concernent les arrrages de rente, pensions alimentaires, loyers et fermages, intrts des sommes prtes, et tout ce qui est payable par anne ou des termes priodiques plus courts. Le but de cette prescription tait dviter une accumulation de termes impays, touffante trs rapidement pour le dbiteur, ce qui postule que ces crances sont anormalement rgles sur les revenus.
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Courtes prescriptions infrieures 5 ans prvues aux articles 2271 2273 du code civil Ces prescriptions particulires sappliquaient des dettes quil est dusage de payer trs rapidement et sans exiger de quittance. Elles reposaient ainsi sur des prsomptions de paiement (on les appelle les prescriptions prsomptives). Dans cette catgorie la dure du dlai est variable :
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Prescription de 2 ans pour les actions des mdecins, chirurgiens,

dentistes, pharmaciens en paiement de leurs honoraires et des mdicaments (art.2272 al.3) ; idem pour les actions des commerants en paiement de marchandises vendues des particuliers (art. 2272 al.4) ou pour celles des avocats en paiement de leurs frais et honoraires pour les affaires termines (art.2273)
Prescription d1 an pour les actions des huissiers pour le paiement

de leur rmunration (art.2272 al.1er) et celles des matres de pension et des artisans pour le prix de la pension ou de lapprentissage (art.2272 al.2)
Prescription de 6 mois pour les actions des matres et instituteurs

pour les leons donnes au mois ou celles des hteliers et traiteurs pour le logement et la nourriture quils fournissent (art.2271). La jurisprudence soumet gnralement ces prescriptions une interprtation restrictive. Elle considre gnralement quelles sont de droit troit et ne peuvent tre tendues au-del des cas prvus. Enfin il existait des prescriptions raccourcies infrieures 5 ans mais ne reposant pas sur une prsomption de paiement susceptible de pouvoir tre renverse Ex. les actions drivant du contrat dassurance (art. L. 114-1 code des assurances) ou les actions dcoulant des baux commerciaux (art. L. 14560 code de commerce).
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2/ Le nouveau droit (issu de la loi 17 juin 2008) Lart. 2224 nouveau du code civil prvoit que les actions personnelles ou mobilires se prescrivent par 5 ans compter du jour o le titulaire dun droit a connu ou aurait d connatre les faits lui permettant de lexercer , entranant la modification de nombreux textes prvoyant des dlais plus longs (ex. modification du dlai dcennal de lart.110-4 du code de commerce). CEPENDANT, un certains nombre de ces cas restent soumis des dlais plus longs ou plus courts, les art.2225 2227 prvoient quelques dlais et points de dpart particuliers :

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Art.2225

laction en responsabilit est dirige contre les personnes ayant reprsent ou assist les parties en justice, y compris raison de la perte ou de la destruction des pices qui leur ont t confies, se prescrit par 5 ans compter de la fin de leur mission

Art.2226 laction en responsabilit ne raison dun vnement

ayant entran un dommage corporel, engage par la victime directe ou indirecte des prjudices qui en rsultent, se prescrit par 10 ans compter de la date de la consolidation du dommage initial ou aggrav . Toutefois, en cas de prjudice caus par des tortures ou actes de barbarie, ou par des violences ou des agressions sexuelles commises contre un mineur, laction en responsabilit civile est prescrite par 20 ans.
Art.2227 le droit de proprit est imprescriptible. Sous cette

rserve, les actions relles immobilires se prescrivent par 30 ans compter du jour o le titulaire dun droit a connu ou aurait d connatre les faits lui permettant de lexercer .
Autres exemples :

La prescription dcennale prvue aux art.2270 et 2270-2 (responsabilit du constructeur pour les dommages causs au gros uvre) est maintenue (lesdits textes devenant les art.1792-4-4 et 1792-4-2). Citons galement lart. L.152-1 du code de lenvironnement aux termes duquel les obligations financires lies la rparation des dommages causs lenvironnement () se prescrivent par 30 ans compter du fait gnrateur du dommage ; Il est galement prvu lart.137-2 du Code de la consommation que laction des professionnels, pour les biens ou services quils fournissent aux consommateurs, se prescrit par deux ans . Sous lempire du nouveau droit de la prescription, ce sont les textes prvoyant les diffrents dlais de prescription qui indiquent, en outre, leur point de dpart.

B - Le calcul du dlai de prescription


Les rgles relatives la computation des dlais sont reprises par la loi du 17 juin 2008 qui les rassemble dans une section 1 relative aux dispositions gnrales du chapitre III relatif au cours de la prescription extinctive .

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La prescription se compte jour par jour et non, heure par heure : chaque fraction de jour ne compte pas. Le jour o la prescription a commenc courir (dies a quo) nest pas compris dans le dlai. Inversement, le dernier jour du dlai (dies ad quem) est compris dans celui-ci. La prescription nest acquise que lorsque ce dernier jour est achev. La jurisprudence a prcis quon ne doit pas tenir compte du nombre de jours variables selon les mois ou les annes. Le dlai expire le jour portant le mme quantime que celui du point de dpart.

C - Lallongement lgal du dlai


Le jeu de la prescription ne dpend pas seulement de lcoulement du temps mais il est galement tributaire de certains vnements qui ont pour effet dune certaine manire, dallonger le dlai requis pour prescrire. 1/ Le report du point de dpart - Dans le droit antrieur, le point de dpart du dlai de prescription avait t fix par la jurisprudence qui prcisait que la prescription ne court qu compter du jour o la crance est devenue exigible (ex. Cass. civ. 3me, 14 juin 2006). Cependant il existait galement plusieurs causes de suspension de prescription : il y avait alors lieu de considrer que, mme en prsence dune crance devenue exigible, le dlai de prescription navait pas couru dans un certain nombre de circonstances o le crancier ntait pas en mesure dagir :
Art. 1304 du Code civil : la prescription ne court que du jour o

la violence a cess et, en cas derreur ou de dol, que du jour o le vice du consentement a t dcouvert.
Il en va de mme pour les actes passs par un mineur, le dlai ne

commenant courir lmancipation.

qu

partir

de

la

majorit

ou

de

Un arrt du 1er juillet 2009 fait application de ces principes en

matire daction en nullit dun bail pour insanit desprit : il tait en effet tabli que le bailleur tait atteint dun trouble mental depuis 1979 ; ce dont il rsultait quil stait trouv dans limpossibilit dagir en nullit des conventions litigieuses (avant le jour o il a t plac en tutelle) de sorte que, la prescription quinquennale avait t 87

suspendue jusqu cette dernire date . Laction en nullit introduite en 1993 ntait donc pas prescrite compte tenu du report du point de dpart du dlai au profit de celui qui tait dans limpossibilit dagir. - Ces solutions jurisprudentielles ont globalement t conserves. Cependant, les textes prvoyant les dlais de prescription indiquent aujourdhui leur point de dpart.
Art. 2224 du Code civil indique dsormais que le dlai de droit

commun court compter du jour o le titulaire dun droit a connu ou aurait d connatre les faits lui permettant de lexercer . Le nouvel art.2224 vient ajouter un lment subjectif la rgle classique : pour que le dlai commence courir, il faut non seulement que le titulaire soit en droit dagir, mais encore quil le sache. Cette nouvelle conception risque dentraner contentieux et inscurit : la faveur ainsi faite au crancier rendra incertain pour le dbiteur le moment o il sera labri dune action. Tout dpendra de la manire dont les tribunaux comprendront la formule aurait d connatre .
Art. 2225 du C.

Civ. : laction en responsabilit contre les personnes ayant reprsent ou assist les parties en justice court compter de la fin de leur mission .

Art. 2226 C. Civ. : laction en responsabilit lie un dommage

corporel court compter de la date de la consolidation du dommage initial ou aggrav .


Art. 2233 C. Civ. (ancien art. 2257) prvoit que la prescription

ne court point : lgard dune crance qui dpend dune condition jusqu ce que la condition arrive ; lgard dune action en garantie, jusqu ce que lviction ait lieu ; lgard dune crance jour fixe, jusqu ce que ce jour soit arriv . Ce dont la jurisprudence avait pu dduire quen cas de crances priodiques, la prescription court distinctement pour chaque chance. Dans la mme veine, la Cour de cassation vient de considrer par un arrt du 9 juillet 2009 que la prescription dune action en responsabilit court compter de la ralisation du dommage ou de la date laquelle il est rvl la victime si celle-ci tablit quelle nen avait pas eu prcdemment connaissance (Cass. civ. 1re, 9 juillet 2009).

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Autrement dit, le point de dpart du dlai de prescription, normalement fix la date de ralisation du dommage peut tre repouss jusquau jour o la victime est en mesure dagir, cest--dire au jour o le dommage lui est rvl.

2/ Linterruption de prescription Comme lnonce aujourdhui lart.2231 du Code civil linterruption efface le dlai de prescription acquis. Elle fait courir un nouveau dlai de mme dure que lancien . Quelles sont les causes dinterruption de prescription ?
Lart. 2248 ancien du Code civil prvoyait que linterruption de la -

prescription pouvait rsulter : Soit dun acte de poursuite initi par le crancier (demande en justice et acte dexcution force) Soit dune reconnaissance par le dbiteur du droit de son crancier : on considre quune reconnaissance est tablie lorsque le dbiteur paye une partie de la dette, demande un dlai pour payer, invoque lexception de compensation Ces actes laissent indubitablement entrevoir une reconnaissance au moins tacite de sa dette par le dbiteur.

En cas dinterruption, le laps de temps coul nest pas comptabilis. Il est perdu. Un nouveau dlai de mme nature et de mme dure que celui interrompu recommence courir partir dune date variable, car la dure de linterruption varie selon que lacte interruptif produit des effets instantans ou quil sinscrit dans la dure car donnant naissance la procdure (assignation ou saisie). Dans ce dernier cas, tant que la procdure nest pas close, leffet interruptif perdure et la prescription ne peut nouveau suivre son cours.
Les articles 2240 et suivants du Code civil reprennent globalement le

droit antrieur, en le prcisant. Art.2240 : la reconnaissance par le dbiteur du droit de celui contre lequel il prescrivait interrompt le dlai de prescription. Art.2241 : la demande en justice, mme en rfr, interrompt le dlai de prescription ainsi que le dlai de forclusion. Il en de mme lorsquelle est porte devant une juridiction incomptente ou lorsque

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lacte de saisine de la juridiction est annul par leffet dun vice de procdure. Art.2242 : linterruption rsultant de la demande en justice produit ses effets jusqu lextinction de linstance. Art.2243 : linterruption est non avenue si le demandeur se dsiste de sa demande ou laisse primer linstance, ou si sa demande est dfinitivement rejete. Art.2244 : le dlai de prescription ou le dlai de forclusion est galement interrompu par un acte dexcution force. Art.2245 : linterpellation faite lun des dbiteurs solidaires par une demande en justice ou par un acte dexcution force ou la reconnaissance par le dbiteur du droit de celui contre lequel il prescrivait interrompt le dlai de prescription contre tous les autres, mme contre les hritiers. En revanche, linterpellation faite lun des hritiers dun dbiteur solidaire ou la reconnaissance de cet hritier ninterrompt pas le dlai de prescription lgard des autres cohritiers, mme en cas de crance hypothcaire, si lobligation est divisible. Cette interpellation ou cette reconnaissance ninterrompt le dlai de prescription, lgard des autres codbiteurs, que pour la part dont cet hritier est tenu. Pour interrompre le dlai de prescription pour le tout, lgard des autres codbiteurs, il faut linterpellation faite tous les hritiers du dbiteur dcd ou la reconnaissance de tous ces hritiers. Art.2246 : linterpellation faite au dbiteur principal ou sa reconnaissance interrompt le dlai de prescription contre la caution. En principe linterruption arrte le cours de la prescription lgard de laction concerne par la reconnaissance ou laction en justice. Cependant, la Cour de cassation admet parfois que linterruption stende une autre action qui lui est lie : si, en principe, linterruption de la prescription ne peut stendre dune action lautre, il en est autrement lorsque les deux actions, quoi quayant des causes distinctes, tendent un seul et mme but (Cass. civ. 3me, 19 mai 2010).

3/ Linterversion de prescription

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Sous lempire du droit antrieur, certains vnements avaient pour effet dintervertir la prescription : interruption du cours de la prescription, qui reprendra courir pour un dlai diffrent. En dautres termes, il y a changement de nature juridique du titre de crance. La prescription suit alors le rgime du nouveau titre de crance et est soumise au droit commun. Cette interversion de prescription jouait dans deux cas :
En

cas dinterruption dune prescription prsomptive : linterruption de la prescription faisait alors repartir le dlai de prescription, non pas pour sa dure initiale, mais pour la dure de droit commun (30 ans avant la rforme).

En cas de condamnation de justice. Ex. lorsque lassignation en

paiement du dbiteur dbouchait sur un jugement de condamnation, la prescription de droit commun se substituait la prescription initiale de 5 ans : le crancier disposait de 30 ans pour obtenir lexcution de ce jugement (Ass. Plnire, 10 juin 2005). Toutefois le domaine de cette interversion de prescription a t discut par les juges du fond. La deuxime chambre civile avait notamment tendu linterversion de prescription en prsence dune crance excutoire constate par un acte notari (Cass. civ. 2me, 9 juin 2005). Ce raisonnement a t clairement rejet par la Cour runie en chambre mixte, la dure de la prescription est dtermine par la nature de la crance et que la circonstance que celle-ci soit constate par un acte authentique revtu de la formule excutoire na pas pour effet de modifier cette dure (Cass. mixte, 26 mai 2006). Le mcanisme de linterversion de prescription est attach lobtention dun jugement de condamnation et ne peut tre tendu dautres titres excutoires, tel que lacte notari.

Le nouveau droit de la prescription maintient la technique de linterversion de la prescription en matire de dcision de justice uniquement (la loi du 17 juin 2008 fait disparatre les prescriptions prsomptives), et consacre la jurisprudence qui refuse de lappliquer en matire dactes notaris.

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Art.23 loi 17 juin 2008 : aprs larticle 3 de la loi du 9 juillet 1991 portant
rforme des procdures civiles dexcution, il est insr un article 3-1 ainsi rdig : Art. 3-1 lexcution des titres excutoires mentionns aux 1 3 de larticle 3 ne peut tre poursuivie que pendant 10 ans, sauf si les actions en recouvrement des crances qui y sont constates se prescrivent par un dlai plus long. Le dlai mentionn larticle 2232 du code civil nest pas applicable dans le cas prvu au premier alina

4/ La suspension de la prescription La suspension de la prescription rsulte dvnements affectant la situation personnelle du crancier, lequel sest vu empch ou est prsum avoir t empch dagir. Ce mcanisme, inspir encore par le souci de protger le crancier, peut aboutir des prolongations considrables du dlai (do linstauration par la loi de 2008 dun dlai buttoir). Comme lnonce aujourdhui clairement larticle 2230 du Code civil, la suspension de prescription en arrte temporairement le cours : lorsque la cause de la suspension cesse, la prescription recommence courir au point o elle sest arrte, sauf exceptions (art. 2238 al.2 et 2239 al.2 du Code civil). Sous lempire du droit antrieur, la suspension de la prescription tait prvue dans quelques cas particuliers prvus par la loi :
Art.2252 : la prescription ne court pas contre les incapables

(mineurs et majeurs sous tutelle) pendant toute la dure de lincapacit. Art. 2253 : elle ne court pas entre poux car il nest pas dusage quils agissent en justice lun contre lautre pendant le mariage. (la loi de 2008 y a assimil le PACS). Art.2258 : elle ne court pas contre lhritier bnficiaire lgard des crances quil a contre sa succession Mais la jurisprudence ne sest pas arrte la lecture des cas lgaux de suspension et lui a prfr une interprtation plus librale selon la maxime contra non valentem agere non currit praescriptio (la prescription ne court pas contre celui qui est dans limpossibilit dagir). Elle a considr que les cas lgaux de suspension ne concernaient que la personne mme du crancier (minorit, majeur sous tutelle, lien matrimonial, qualit dhritier). Partant il devenait possible dadmettre des causes de suspension dcoulant de circonstances diffrentes chaque fois que le crancier a t dans limpossibilit dagir : cest--dire en cas dempchement quelconque rsultant soit de la loi,

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soit de la convention, soit de la force majeure (Cass.civ. 1re, 4 fvrier 1986). La loi du 17 juin 2008 reprend et prolonge ce dispositif. La loi prvoit ainsi la reprise des cas de suspension de la prescription entre poux (art.2236) et contre lhritier (art.2237). Est aussi repris le cas de suspension de la prescription contre les mineurs non mancips et les majeurs en tutelle, sauf prcise le texte pour les actions en paiement ou en rptition des salaires, arrrages de rente, pensions alimentaires, loyers, fermages, charges locatives, intrts des sommes prtes et , gnralement, les actions en paiement de tout ce qui est payable par annes ou des termes priodiques plus court (art.2235). Les articles 2238 et 2239 prvoient, en outre, deux cas de suspension supplmentaires qui ont pour particularit de faire courir le dlai de prescription pour une dure qui ne peut tre infrieure 6 mois : suspension compter du jour o, aprs la survenance dun litige, les parties conviennent de recourir la mdiation ou la conciliation ou, dfaut daccord crit, compter du jour de la premire runion de mdiation ou de conciliation (art.2238) et lorsque le juge fait droit une demande de mesure dinstruction prsente avant tout procs (art.2239). Surtout, lart.2234 prvoit dsormais, conformment la jurisprudence prcite que la prescription ne court pas ou est suspendue contre celui qui est dans limpossibilit dagir par suite dun empchement rsultant de la loi, de la convention, ou de la force majeure . NB : lavant projet de rforme du droit des obligations et de la prescription prvoyait dencadrer cette dernire solution en retenant que la force majeure, lorsquelle est temporaire, nest une cause de suspension que si elle est intervenue dans les 6 mois prcdant lexpiration du dlai de prescription (art.2266 al.2 de lavant-projet). Cette rserve na pas t reprise par la loi du 17 juin 2008. 5/ Lexistence dun dlai buttoir de prescription Compte tenu des causes lgales ou conventionnelles du dlai de prescription, la question sest pose de savoir si un dlai buttoir ne devrait pas trouver matire sappliquer. Cette question est dabord ne en jurisprudence : la prescription trentenaire de lart.2262 du Code civil ne doit-elle pas tre considre

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comme une sorte de dlai buttoir au terme duquel tout autre dlai de prescription serait subordonn ? Ainsi une action en nullit, possible dans les 5 ans de la dcouverte du vice, peut-elle tre introduite plus de trente ans aprs la formation du contrat, alors que le vice a t dcouvert depuis moins de 5 ans ? La Cour de cassation refuse une telle solution : attendu que la prescription extinctive trentenaire de lart.2262 du Code civil nest pas applicable laction en nullit pour dol rgie par le seul article 1304 du mme code, sauf priver deffectivit lexercice de laction prvue par ce texte (Cass.civ.1re, 24 janvier 2006). La solution qui trouve une certaine justification en droit (les dispositions particulires drogent aux dispositions gnrales) a pu apparatre contestable : outre quil semble trange de considrer que la dfense des intrts particuliers puissent se prolonger au-del de ce quautorise la dfense de lintrt gnral , la solution conduit un allongement dmesur des dlais de prescription censs tre plus rduits que celui du droit commun. La loi du 17 juin 2008 a logiquement prvu, selon la volont du lgislateur de rduire les dlais de prescription, un dlai buttoir. Lart.2232 du Code civil prvoit ainsi que, sauf exception ( lalina 2), le report du point de dpart, la suspension ou linterruption de la prescription ne peut avoir pour effet de porter le dlai de prescription extinctive au-del de vingt ans compter du jour de la naissance du droit . Toutefois, effray sans doute par le constat que ce dlai pouvait choir avant que laction ait pu tre concrtement exerce, le lgislateur a cart ce dlai maximum dans de nombreux cas (dommages corporels, crances termes ou conditionnelles, actions rcursoires, crances entre poux, interruption par action en justice en acte dexcution force), de sorte que ce dlai buttoir (qui nentrera en application concrte quen 2028) apparat bien perc !

D - Place de lautonomie de la volont


La question sest pose de savoir quelle tait la place de lautonomie de la volont en matire de prescription. Dans quelles mesures peut-on renoncer au jeu de la prescription ? Les dlais de prescription peuvent-ils tre allongs ou rduits ? Peut-on conventionnellement ajouter ou supprimer des causes dinterruption ou de suspension de la prescription ? La rponse apporter ces questions nest pas la mme selon que lon se situe sous lempire du droit antrieur ou du droit nouveau.

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Aujourdhui comme hier, il y a lieu de considrer que la renonciation la prescription ne peut tre consentie par avance ; on peut cependant renoncer, mme tacitement, la prescription acquise (ancien art.2220 et nouvel art.2250). Les nouveaux textes prvoient cependant une sorte deffet relatif cette renonciation : les cranciers, ou toute autre personne ayant intrt ce que la prescription soit acquise, peuvent lopposer ou linvoquer alors mme que le dbiteur y renonce (art.2253 nouveau).

De cette interdiction de la renonciation anticipe, il tait classiquement dduit que si les clauses ayant pour objet dabrger la prescription devaient tre considres comme valables (Cass.civ.1re, 25 juin 2002), les clauses ayant pour objet de prolonger le dlai de prescription ne ltaient pas conduisant une forme de renonciation anticipe la prescription interdite par le Code civil. Pour les mmes raisons, la doctrine considrait que les parties ne pouvaient pas tendre la liste dordre public des causes interruptives de prescription. Cependant, un arrt Cass.civ.1re, 25 juin 2002 a sem le trouble en la matire en nonant que les dispositions de lart.2244 du Code civil ntaient pas dordre public, les parties pouvaient y droger par une clause des conditions gnrales dun contrat, prvoyant que lenvoi dune lettre simple interrompait le cours de la prescription.

Ces solutions sont aujourdhui partiellement remises en cause sous lempire du droit nouveau. Lart.2254 prvoit en effet : La dure de la prescription peut tre abrge ou allonge par accord des parties. Elle ne peut toutefois tre rduite moins d1 an ni tendue plus de 10 ans. Les parties peuvent galement, dun commun accord, ajouter aux causes de suspension ou dinterruption de la prescription prvues par la loi

Les contrats conclus en 2008 bnficient donc dune plus grande libert : le principe est que lon peut abrger le dlai ou lallonger en restant dans les limites dune fourchette de 1 10 ans, tout comme ajouter des causes dinterruption ou de suspension non prvues par la loi.

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Toutefois, cette libert disparat pour les crances priodiques dont la prescription de 5 ans est dordre public : Les dispositions des deux alinas prcdents ne sont pas applicables aux actions en paiement ou en rptition des salaires, arrrages de rente, pensions alimentaires, loyers, fermages, charges locatives, intrts des sommes prtes et, gnralement, aux actions en paiement de tout ce qui est payable par annes ou des termes priodiques plus courts. Cependant la loi nouvelle ne laisse pas sans protections les parties faibles, en la matire : de nombreux textes interdisent une modulation directe ou indirecte des dlais de prescription au dtriment de celles-ci. Ainsi par exemple, il est prvu linsertion dun article L.137-1 Code de la consommation prvoyant que par drogation larticle 2254 du Code civil, les parties au contrat entre un professionnel et un consommateur ne peuvent, dun commun accord, ni modifier la dure de la prescription, ni ajouter aux causes de suspension ou dinterruption de celle-ci .

E - La ncessaire invocation du dlai de prescription


- La prescription ne produit pas son effet extinctif de plein droit mais uniquement si le dbiteur manifeste sa volont den bnficier. Cette intention se traduit par lopposabilit dune exception de prescription, laquelle peut tre invoque en tout tat de cause et mme pour la premire fois devant la Cour dappel (ancien art.2224 et nouvel art.2248), mais pas devant la Cour de cassation (ce moyen mlangeant en effet le droit et le fait). Tel est le sens des art.2223 ancien et 2247 nouveau du Code civil prvoyant que les juges ne peuvent pas suppler doffice le moyen rsultant de la prescription . Transparat dans ces dispositions, lide que le dbiteur peut estimer quil est contraire sa conscience dinvoquer ce mode de libration. - Notons cependant que la jurisprudence rcente, dans son mouvement gnral tendant soustraire le droit de la presse au droit commun, dcide quen cette matire le juge peut, et mme doit, relever doffice la prescription de trois mois des faits de diffamation. Il en va de mme en droit de la consommation (art. L.141-4).

III - Les effets de la prescription

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A - Le dbat
Il y a un dbat ancien propos de leffet extinctif de la prescription et donc de la nature mme de cette prescription : celle-ci affecte-t-elle le droit de crance lui-mme (thse substantialiste) cest--dire que la prescription est-elle un vritable mode dextinction des obligations ? Ou bien, la prescription nteint-elle que laction en justice (thse processualiste), ce qui postule que la prescription nest quune institution procdurale ?
Thse processualiste : se fonde sur les termes de lancien art.2262

du Code civil qui vise expressment laction comme objet de la prescription, ainsi que la mention de la prescription parmi les fins de non-recevoir dans lart.122 CPC : cette disposition analyse en effet la prescription comme ayant pour effet de faire dclarer ladversaire irrecevable en sa demande, sans examen au fond, pour dfaut du droit dagir . Elle peut galement permettre de justifier une solution jurisprudentielle classique nonant que le dbiteur qui paie une dette prescrite ne peut agir en rptition de lindu (la dette prescrite subsistant alors en tant quobligation naturelle).
Thse substantialiste : se fonde sur la mention de la mme

prescription larticle 1234 du Code civil, parmi les causes dextinction des obligations. Elle explique aussi que la prescription de la crance constitue une cause dextinction des srets par voie accessoire, quelles soient personnelles ou relles.

B - Le droit positif
Dans un arrt du 25 avril 2007, la Cour de cassation a considr que la prescription libratoire extinctive de cinq ans prvue par larticle 2277 du Code civil interdit seulement au crancier dexiger lexcution de lobligation , pour en dduire la possibilit dimputer un payement partiel sur une dette prescrite plutt que les dettes non prescrites dont le dbiteur tait le solvens (cf aussi Com. 30 mars 2005) : elle a donc consacr la thorie processualiste. La thse processualiste semble galement confirme par le nouvel art.2249 du Code civil le paiement effectu pour teindre une dette ne peut tre rpt au seul motif que le dlai de prescription tait expir . Ce qui semble sexpliquer par une survie substantielle de la crance prescrite.

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De mme, comme cest laction en justice qui est prescrite et non le droit lui-mme, il a t dcid que le crancier peut encore, mme aprs la prescription, invoquer sa crance pour la compenser avec une dette (Cass.civ.2me, 9 juillet 2009). = survie dun droit compensable Cependant, en dfinissant la prescription comme un mode dextinction dun droit (art.2219 nouveau), le lgislateur aurait, daprs certains auteurs, voulu consacrer la thse substantialiste. Le dbat reste donc ouvert.

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