Vous êtes sur la page 1sur 7

DISEO DE UN HORMIGN DURABLE: UN CASO DE ESTUDIO Traduccin y Adaptacin del artculo de Concrete International, mayo de 2002 Por Peter

C. Taylor Se ha realizado una considerable investigacin, y tambin se ha informado, sobre varios aspectos de la durabilidad del hormign. Se han estudiado los mecanismos de ataque, los beneficios del empleo de aditivos minerales y qumicos, los lmites mximos permisibles de contaminantes, y las propiedades necesarias del hormign. Sin embargo, hay relativamente poco trabajo sobre las estructuras que han sido diseadas, especificadas, construidas y monitoreadas con respecto a la durabilidad del hormign como un parmetro importante. Esto se puede atribuir mucho a la inercia en la industria, as como a la falta de mtodos de ensayo estndar y especificaciones asociadas, que consideren la durabilidad potencial del hormign. En 1992, el propietario de una empresa de aluminio se lleg hasta el Cement and Concrete Institute(C&CI) en Sud Africa con una inquietud. Quera ayuda para preparar una especificacin que asegurase que su nueva planta no tuviese los mismos costos de mantenimiento estructural que los de la existente. La planta antigua se levant a metros del mar usando hormign con una durabilidad adecuada para ese medio. El roco marino, el roco de la solucin de cloruro usada en el proceso, y el gas flor producido en el mismo contribuyeron al rpido deterioro del hormign estructural. El mantenimiento y la reparacin del edificio era un proceso caro. Por eso, el tiempo disponible para efectuar la investigacin era muy limitado. Se realiz un programa de investigacin rpido y se hicieron recomendaciones basadas en datos generales. Dos aos ms tarde, se extrajeron testigos de la estructura y se ensayaron para verificar si el hormign era de una durabilidad equivalente a las muestras de laboratorio originales, y determinar si haba ocurrido deterioro alguno. La conclusin, fue que el premio pagado en los costos de los materiales lo mereca. Se proyectaron enormes ahorros futuros dado que la estructura no requerira mantenimiento durante un determinado nmero de aos. Este artculo describe la investigacin desarrollada previa a la construccin, mientras demuestra los mtodos que estn disponibles para lograr un hormign costo efectivo durable si las especificaciones se escriben de acuerdo con ello.

Investigacin Materiales y seleccin de la mezcla La investigacin para determinar qu parmetros se especifican para las composiciones de la mezcla de hormign, ha sido publicada en muchas partes pero se aqu se hace un resumen. Se prepararon varias mezclas de hormign usando un rango de relaciones agua materiales cementicios (w/mc). Se emplearon materiales cementicios suplementarios en las dosificaciones recomendadas por los proveedores. Se usaron los agregados del sitio en todos los ensayos. Debido a restricciones de tiempo, se permiti que el hormign se cure bajo condiciones de humedad durante 7 das antes de ser secado en estufa a 50 C hasta que alcanz una masa constante. El hormign estuvo sujeto entonces a tres ensayos diferentes para identificar los ndices potenciales de durabilidad. Los mtodos de ensayo seleccionados eran apropiados porque ellos tuvieron en cuenta los mecanismos probables de ataque de la estructura. Se sabe que el curado abreviado del hormign resulta deletreo para varios de los materiales cementicios suplementarios. Esto se debe balancear con el hecho que an con las diversas aplicaciones de un compuesto de curado, el hormign en obra probablemente recibir menos de 7 das de curado hmedo equivalente. Se poda haber realizado un conjunto diferente de recomendaciones si se hubiera aplicado un rgimen de curado distinto pero no se intenta discutir los beneficios relativos de los materiales ensayados. Los parmetros ensayados fueron: 1) La permeabilidad al gas el medio ambiente de la planta era conducente a la carbonatacin ? 2) La sorcin de agua era probable que la solucin de cloruro se pusiera en contacto con las superficies de hormign verticales sin cada hidrulica, lo que significaba que el agua o la solucin que entraba al hormign lo hiciera as bajo succin capilar, y, 3) La conductividad de cloruro un medio indirecto de verificar la posibilidad del hormign de resistir el pasaje de iones cloruro de la solucin. En ese momento, el ensayo estaba an en desarrollo, pero se lo ha refinado y validado. El descascaramiento salino y los ensayos de congelamiento y deshielo no fueron considerados porque el clima en la planta era tropical, aunque se poda argumentar que estos modos de ataque estn gobernados por las propiedades intrnsecas del hormign. Los mtodos de ensayo

indicaron la durabilidad potencial ms bien que predecir la vida en servicio. Se usaron en un contexto comparativo; esto es, una combinacin de materiales determinada pareci mejor que otra. Como no se dispone de datos para predecir la vida en servicio de la estructura (un tema complejo que an requiere una investigacin considerable), esta aproximacin ha significado que se especificara un hormign costo efectivo de alta calidad, dentro de las restricciones ya discutidas. Cuanto ms baja la conductividad, ms resistente el hormign al pasaje de los iones cloruro. La alternativa de humo de slice mostr un beneficio decreciente con relaciones w/mc por debajo de 0,45, con el rgimen de curado aplicado. Esta tendencia tambin se observ en los otros ensayos de ndices de durabilidad empleados. Por consiguiente, la especificacin del proyecto requiri una relacin agua cemento de aproximadamente 0,45, y un contenido de ligante mnimo de 400 kg/m3, con una proporcin de humo de slice del 6%, en reemplazo del cemento. Adems de los requisitos de calidad sobre los componentes de la mezcla, todos los otros detalles de la mezcla de hormign fueron proporcionados al proveedor de hormign elaborado y al contratista. Preparacin de la mezcla y verificacin El proveedor de hormign elaborado ajust las proporciones de la mezcla basadas en los parmetros anteriores y los ha verificado en C&CL incluyendo los pastones de prueba para corroborar la aceptabilidad de las propiedades plsticas y el desarrollo de resistencias mecnicas. Se prepararon varios conjuntos de mezclas para tener en cuenta los diferentes tamaos de agregados gruesos, y permitir que el hormign fuera bombeado y colocado regularmente. Las resistencias a la compresin cbicas medidas estuvieron por encima de 70 MPa a los 28 das para las mezclas ensayadas en el laboratorio. Estas fueron considerablemente ms altas que los 40 MPa requeridos con propsitos estructurales. Es interesante un ejercicio efectuado para confirmar que el humo de slice condensado densificado seco en polvo usado, estaba bien distribuido en la mezcla. El ingeniero especificador requiri que se usara el barro CSF para asegurar la distribucin completa y uniforme del CSF. Esto se bas en referencias de la literatura que alertaba sobre la prdida de comportamiento del hormign si la aglomeracin del humo de slice densificado no se rompa en el mezclador. El humo de slice en barro no estaba fcilmente disponible en ese momento y el proveedor de hormign elaborado emple un humo de slice condensado con alimentacin por goteo en los camiones hormigoneros junto con los agregados.

El programa para verificar la aceptabilidad de este procedimiento involucr la extraccin de muestras de hormign de tres camiones a intervalos del 20% a medida que se descargaban los mismos. El personal midi luego la conductividad del cloruro de todas las muestras y compar los valores con un grfico de calibracin preparado en el laboratorio. Esta aproximacin se tom debido a que el ensayo de conductividad ha demostrado ser ms sensible que la dosificacin de humo de slice. El grfico de calibracin se prepar en el laboratorio efectuando pastones del mismo hormign, con varias cantidades de humo de slice registrando la conductividad para cada mezcla despus de 3 das de curado hmedo. All pareci haber una disminucin lineal de la conductividad con el incremento del contenido de humo de slice hasta un 4%(en masa de sustitucin del cemento), sin mejora posterior en el comportamiento con el incremento del contenido del mismo. Todos los resultados del hormign de los camiones estuvieron en el rango de 0,055 a 0,172 mS/cm. Esto indic que haba un mnimo del 4% de humo de slice en cada muestra. Se concluy que la tcnica usada para distribuir el humo de slice fue verdaderamente satisfactoria y aceptable para la fase de construccin del proyecto. Construccin Se construy la planta durante un perodo de 2 aos usando el hormign especificado para todos los elementos estructurales incluyendo los premoldeados y moldeados in situ, con hormign bombeado y transportado en baldes. Se construyeron tres grandes silos con encofrado deslizante usando el hormign especificado. Se informaron pocas dificultades de construccin debidas a la dosificacin de la mezcla de hormign excepto por alguna dificultad en la terminacin de las losas horizontales. Se informaron algunos casos de fisuras por contraccin por secado plstico o contraccin por secado. Se aplic un compuesto de curado pigmentado blanco a todo el hormign como lo requiri la especificacin. Esto tuvo luego un impacto sobre la esttica de la terminacin del hormign porque el compuesto era difcil de eliminar. A menudo no se escuchan quejas acerca de un exceso de compuesto de curado. Operacin dos aos despus Tiempo despus de inaugurada la planta, el Consejo de Investigacin Cientfica e Industrial de Sud Africa financi un proyecto para verificar si el hormign colocado en la estructura era equivalente al ensayado en los laboratorios.

Los investigadores repetirn esta tarea peridicamente, durante varias dcadas, de manera de documentar la relacin entre el comportamiento en obra y los ndices de durabilidad obtenidos en el laboratorio. Se extrajeron testigos de dos ubicaciones en la estructura. Se tomaron de las paredes que dan al sur de los edificios en dos campos construidos aproximadamente 1 y 2 aos antes de que este trabajo se hubiera efectuado. Los testigos fueron lisos y duros, sin signos de corrosin en la armadura encontrada. Se efectuaron los ensayos del ndice de durabilidad potencial sobre los testigos como se haba hecho en el programa de laboratorio anterior antes de la construccin: sortividad al agua, permeabilidad al gas, y conductividad de los cloruros. Esto fue para comparar la superficie exterior de los testigos, antes y despus que se hubiera retirado la capa de compuesto de curado. Los datos se muestran en la Tabla1. Tabla 1 Resumen de los datos de durabilidad potencial de hormigones de laboratorio y de obra Ensayo Conductividad de cloruros, mS/cm Indice de sortividad al agua, m3 x 10-7/min Laboratorio, 7 das 0,22 Obra, zona 1, Obra, zona 4, 2 aos 1 ao 0,45 0,45

Compuesto de curado sobre la muestra Compuesto de curado eliminado de la muestra Indice de Compuesto permeabilidad de curado al aire, sobre la log(bar)/min muestra Compuesto de curado eliminado de la muestra

0,7

1,4

4,5

2,5

2,2

0,26

0,30

0,06

0,20

0,18

No hubo una diferencia significativa entre los conjuntos de muestras de las dos zonas. Los datos demostraron que la membrana de curado provea proteccin al hormign, limitando el pasaje de fluidos y gases dentro de l. Los datos de permeabilidad de los cloruros para el hormign en obra, eran ligeramente peores que los de hormign de laboratorio, pero podan ser clasificados an como excelentes. Los datos de sortividad al agua indicaron que el hormign de obra era, de alguna manera, mejor que el de laboratorio. Por otra parte, los datos de permeabilidad al aire fueron peores que los de obra. Los dos ensayos miden dos cosas diferentes. El ensayo de permeabilidad al aire es una medida del nmero de poros que estn suficientemente conectados para permitir el pasaje de molculas de aire bajo presin. El ensayo de sortividad indica el nmero de poros interconectados del tamao correcto para promover la succin capilar. Es probable que el curado extensivo en obra provoque una mayor hidratacin del cemento y una porosidad reducida del hormign en obra respecto del hormign de laboratorio. Las temperaturas ms altas en obra, en el momento de la colocacin, pueden haber originado un mayor tamao de poros. Estos mecanismos juntos podran tener en cuenta las tendencias observadas. Adems, se midieron las profundidades de carbonatacin y los perfiles de concentracin de cloruros. El propsito de este trabajo fue realizar una verificacin inicial del comportamiento del hormign en servicio. La profundidad de la carbonatacin en el hormign era mnima, como era de esperar en un hormign de alta compacidad de solamente dos aos de edad. Los 5 mm exteriores de las muestras de hormign contenan una cantidad de cloruro ligeramente elevada, pero las porciones ms profundas tenan niveles muy bajos. Sobre todo, el hormign pareci estar prximo a aquel obtenido en el laboratorio original en trminos de comportamiento, y soport un medio ambiente severo sin ningn sntoma temprano de perturbacin potencial. Obtencin de un hormign durable El propietario de la estructura ha indicado que el dinero adicional gastado en asegurar una estructura de hormign ms durable fue significativo en trminos del precio del hormign, pero pequeo en trminos del costo de la construccin total, y muy pequeo en relacin al costo total del proyecto. El propietario consider bien gastado a este dinero, debido a que se ha reducido marcadamente el riesgo de reparaciones futuras.

Al monitorear en el futuro la condicin del hormign a intervalos regulares, se pueden conectar los datos adquiridos con los ndices de durabilidad potencial medidos en el laboratorio, con los del sitio real. Adems, se prev un sistema de proteccin catdica en la estructura cuando la concentracin de cloruros en el nivel de la armadura se aproxime a un nivel crtico. La experiencia lograda en este proyecto ha demostrado que se dispone de la tecnologa para disear y proveer el hormign durable para medio severos. Se requiere la comunicacin temprana y la cooperacin entre propietario, especificador, diseador, investigador y contratista, para lograr un hormign durable.

Centres d'intérêt liés