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Finisterra, XLI, 81, 2006, pp.

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DIMENSES E ESPAOS DA INOVAO SOCIAL


ALEXANDRE ABREU2 ISABEL ANDR1

Resumo Este artigo discute o conceito de inovao social e identifica as suas principais dimenses analticas. Pretende-se construir uma matriz analtica que permita, por um lado, sistematizar e comparar estudos de caso sobre o papel da inovao social no desenvolvimento dos territrios e, por outro, definir indicadores para um estudo de carcter extensivo. So identificadas cinco dimenses de anlise da inovao social: a natureza, os estmulos, os recursos e dinmicas, os agentes e os meios inovadores ou criativos. D-se particular importncia quinta dimenso de anlise correspondente espacialidade do processo de inovao social, ou seja, s caractersticas dos meios inovadores ou criativos. Nesta perspectiva, salienta-se a ideia da plasticidade do meio lugar ou espao-rede resultante da conjugao de trs condies: a diversidade, que assegura a abertura ao exterior e a entrada de ideias, atitudes e prticas novas; a tolerncia, que permite o risco, possibilitando, por essa via, a emergncia de inovao; a participao, que promove o debate e o envolvimento dos actores. Na segunda parte do artigo, apresenta-se um estudo de caso exploratrio, o microcrdito em Portugal, que surge como um exerccio de aplicao da matriz analtica apresentada na primeira parte. Este caso ilustra bem o papel decisivo do capital relacional na inovao social, bem como a articulao entre vrias escalas do espao-rede. Palavras-chave: Inovao social, meios inovadores, meios criativos, plasticidade dos lugares, microcrdito. Abstract DIMENSIONS AND SPACES OF SOCIAL INNOVATION. Following a period in which the idea of innovation was almost exclusively associated with the technological domain, the notion of social innovation has over the past few years gained increasing recognition and come to be used in a variety of contexts. In most of the
Professora Associada do Departamento de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e Investigadora do Centro de Estudos Geogrficos. E-mail: isabelandre@fl.ul.pt 2 Bolseiro da Fundao de Cincia e Tecnologia, integrado no projecto LINKS Capital Social e Inovao, as redes na promoo do desenvolvimento local, POCTI/GEO/45951/ 2002, Fundao da Universidade de Lisboa - Centro de Estudos Geogrficos da Universidade de Lisboa. E-mail: alexabreu@fl.ul.pt
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literature, social innovation is regarded as a process that occurs outside the sphere of the market, usually without direct intervention by the State, and primarily aimed at social inclusion through the activity of the third sector. However, the conceptual discussion within the scope of Project LINKS has led us to further delimit the scope of the concept of social innovation, in order to define the conceptual framework of the research. Thus, we suggest that social innovation be regarded as consisting of any new response enjoying social recognition that both seeks and achieves social change while fulfilling three criteria: i) the satisfaction of human needs not met through market mechanisms; ii) the advancement of social inclusion; and iii) the empowerment of agents or actors that are actually or potentially subject to processes of social exclusion/marginalisation, thereby triggering changes of varying intensity in power relations. Having identified the central object of our research, it becomes indispensable to render operative the concept of social innovation, in order to produce a roadmap that makes it possible both to carry out a systematic comparative reading of the case studies and to define a set of indicators to be used in extensive analysis. In this paper, we begin by presenting the analytical dimensions that we consider to be most relevant: i) What is social innovation?; ii) Why is there social innovation?; iii) How does social innovation come about?; iv) Who produces social innovation?; and v) Where is social innovation produced? The discussion around these five analytical dimensions enables us to put forth a schematic roadmap that makes it possible to move forward in the analysis and interpretation of the actual social-geographical reality of social innovation. This roadmap emphasises certain aspects of social innovation, such as its nature, stimuli, resources and dynamics, as well as the characteristics of both its agents and its milieu, which, it is argued, tends to be characterised by a set of specificities that we can subsume under the concept of plasticity. In the second part of the article, we focus on the experience of microcredit in Portugal under the light of the conceptual framework presented in the first part. After a brief presentation of the concept and history of microcredit, we briefly describe its introduction in the national network space and then proceed to interpret it as an instance of social innovation as such open to analysis according to the aforementioned dimensions. This interpretation of this particular example seems to confirm the heuristic value of the suggested roadmap, both in structuring the analysis of future case studies and in designing a set of indicators to be used in extensive research. Key words: Social innovation, innovative milieux, creative milieux, place plasticity, microcredit. Rsum DIMENSIONS ET ESPACES DE LINNOVATION SOCIALE. On discute le concept dinnovation sociale, en distinguant ses principales dimensions analytiques. On cherche construire une matrice analytique permettant de systmatiser et de comparer les tudes de cas portant sur linfluence de linnovation sociale sur le dveloppement territorial, et on cherche aussi dfinir des indicateurs permettant une tude extensive. On a reconnu cinq dimensions dans lanalyse de linnovation sociale: la nature, les stimulants, les ressources et les dynamiques, les agents et les moyens dinnovation ou de cration. Cest ces derniers quon attache le plus dimportance, parce quils correspondent la spacialit du processus dinnovation sociale. On insiste sur la plasticit du milieu (lieu ou espace-rseau), qui rsulte de la conjonction de trois facteurs: la diversit, qui permet louverture vers lextrieur et lentre dides, dattitudes et de

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pratiques nouvelles; la tolrance, qui permet le risque et donc lmergence dinnovations; la participation, qui provoque le dbat et la confrontation entre les acteurs. On prsente ensuite une tude de cas, celle du microcrdit au Portugal, qui sert tester la matrice analytique antrieurement prsente. Ce cas illustre bien le rle dcisif des changes de capitaux dans linnovation sociale, ainsi que larticulation entre les diverses chelles de lespace-rseau. Mots-cls: Innovation sociale, milieux innovateurs, milieux cratifs, plasticit des lieux, microcrdit.

Depois de um perodo em que a ideia de inovao esteve quase exclusivamente ligada ao domnio tecnolgico, nos ltimos anos, a noo de inovao social tem vindo a ganhar cada vez mais importncia e a surgir nos mais variados mbitos. A profuso do uso do termo leva a que o conceito seja pouco preciso e, por isso, pouco til. Um bom exemplo a pesquisa no Google. No primeiro lugar dos 75 milhes de resultados encontrados surge a Stanford Social Innovation Review da Stanford Graduate School of Business, cujo subttulo Strategies, tools and ideas for nonprofits, foundations and socially responsible businesses. As restantes referncias das primeiras pginas no esto, contudo, associadas ao mundo empresarial, incluindo maioritariamente organizaes da sociedade civil. Na bibliografia sobre a inovao social so, de facto, especialmente recorrentes as iniciativas do terceiro sector dirigidas ao combate excluso social. Uma grande parte dos autores atribui este significado inovao social, um processo que se desenvolve fora do mercado e frequentemente tambm sem a interveno directa do estado e que visa prioritariamente a incluso social. Assim, por exemplo, o Centre de Recherche sur les Innovations Sociales (CRISES)3 tem focado grande parte da sua pesquisa emprica nas iniciativas ligadas aos cuidados de sade, aco social, habitao, imigrao e integrao no mercado de trabalho. A matriz conceptual usada no projecto Social Innovation, Governance and Community Building Singocom, coordenado por Frank Moulaert (Framework V Programme European union, Socio-economic Key-Action, HPSE-CT2001-00070) revela um entendimento da inovao social que nos satisfaz bastante.
[] social innovation in both its product and process dimensions is characterised by at least three forms of achievements, alone or in combination, accomplished through

I.

INTRODUO

Organizao canadiana interuniversitria e multidisciplinar, fundada em 1986 e pioneira nos estudos sobre inovao social, formada pela Universidade do Qubec, Universidade do Laval, Universidade de Concordia, Escola de Altos Estudos Comerciais de Montral e Instituto Nacional de Investigao Cientfica - Urbanizao, Cultura e Sociedade.
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some form of collective action, as opposed to individual action: 1. it contributes to satisfy human needs not otherwise considered/satisfied; 2. it increases access rights (e.g. by political inclusiveness, redistributive policies, etc.); 3. it enhances human capabilities (e.g. by empowering particular social groups, increasing social capital, etc.). (Martinelli et al., 2003: 47-48)

A discusso conceptual que se tem vindo a realizar no mbito do projecto LINKS 4, conduz-nos, no entanto, a restringir ainda mais o mbito do conceito de inovao social que configura o quadro metodolgico da investigao. Assim, entendemos a inovao social como uma resposta nova e socialmente reconhecida que visa e gera mudana social, ligando simultaneamente trs atributos: (i) satisfao de necessidades humanas no satisfeitas por via do mercado; (ii) promoo da incluso social; e (iii) capacitao de agentes ou actores sujeitos, potencial ou efectivamente, a processos de excluso/marginalizao social, desencadeando, por essa via, uma mudana, mais ou menos intensa, das relaes de poder. Admitir que a inovao social visa e gera mudana social, contribuindo para a alterao das relaes de poder, exclui do campo os efeitos sociais que quase todos os processos de inovao tecnolgica ou organizacional inevitavelmente acabam por gerar por via do emprego, do consumo ou por outros meios menos directos. Identificado o ncleo central da pesquisa, torna-se ento indispensvel operacionalizar o conceito de inovao social, de modo a permitir que ele organize a anlise emprica e estruture a construo de um roteiro que permita, por um lado, efectuar uma leitura sistemtica e comparativa de estudos de caso e, por outro, definir um conjunto de indicadores que formatem a anlise extensiva, ou seja, capazes de identificar as principais regularidades dos processos, dos agentes e dos fenmenos associados inovao social. Neste artigo, apresentaremos as diversas dimenses analticas que consideramos relevantes e um estudo de caso exploratrio a rede de microcrdito em Portugal que nos permite avanar no exerccio de aproximao realidade observada sob o ponto de vista da inovao social. II. DIMENSES ANALTICAS DA INOVAO SOCIAL

As questes que emergem como mais relevantes so pouco originais, porm facilitam bastante a organizao inicial das ideias. Vamos assim considerar cinco dimenses de anlise: 1. O que a inovao social? 2. Porque se produz ino4

LINKS Capital Social e Inovao, as redes na promoo do desenvolvimento local, POCTI/GEO/45951/ 2002, projecto coordenado por Isabel Andr.

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vao social? 3. Como se produz inovao social? 4. Quem produz a inovao social? 5. Onde se produz a inovao social? A distino entre inovao tecnolgica e social nem sempre clara. Numa primeira fase, entre os anos 60 e 80 do sculo XX, a inovao social esteve muito confinada aos domnios da aprendizagem (ensino e formao) e do emprego (organizao do trabalho). Mais tarde, a partir dos anos 80, mas ainda na mesma linha, a inovao social surge tambm ligada ao campo das polticas sociais e do ordenamento do territrio. Estes primeiros conceitos de inovao social associam-na a processos institucionais, desenvolvidos por agentes dominantes. Em ltima anlise, ligados sobretudo ao reforo da competitividade das empresas e dos territrios. A inovao tecnolgica focase no objecto e as primeiras concepes da inovao social incidem sobre o contexto (emprego, qualificao, segurana social, territrio, ) uma focagem diferente, intenes convergentes. As perspectivas mais recentes afastam definitivamente a inovao social da tecnolgica, atribuindo-lhe uma natureza no mercantil, um carcter colectivo e uma inteno que no s gera, mas tambm visa, transformaes das relaes sociais.
Les innovations sociales dpassent donc largement le cadre dusage social des innovations techniques et technologiques. Les innovations sociales prennent la forme de nouveaux lieux, des formes et des types de services jusque-l inconnus, dun autre partage de responsabilits et dune reconqute de pouvoir (Chambon e Devevey, 1982: 17-18) (cit. in Comeau, 2004: 30).

1. O que a inovao social?

Nesta ptica, a inovao social implica sempre uma iniciativa que escapa ordem estabelecida, uma nova forma de pensar ou fazer algo, uma mudana social qualitativa, uma alternativa ou at mesmo uma ruptura face aos processos tradicionais. A inovao social surge como uma misso ousada e arriscada.
Linnovation affronte linstitu, cest dire quelle dfait la tradition, elle dpasse la routine et elle dfie les contraintes (Comeau, 2004: 37)

A inovao social apresenta-se como uma manifestao do(s) sujeito(s) supe uma atitude crtica e o desejo de mudar (aco deliberada, intencional e voluntria) assumido, frequentemente num primeiro tempo, apenas por uma minoria vanguardista (Alter, 2000). A inovao social pode manifestar-se nas polticas que se dirigem incluso de pessoas ou colectivos de base territorial. Casos ilustrativos so os que surgem nas polticas e programas europeus de coeso social e territorial, por exemplo no mbito do PIC EQUAL que assume explicitamente a inovao social como um objectivo.

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Reconhece-se hoje que as redes locais de cooperao duradoura so cruciais para um crescimento mais rpido e sustentado: reduzem os custos da troca de informao, permitem a optimizao de recursos e a aprendizagem contnua, potenciam a criao de clusters de inovao social e a disseminao, facilitam o equilbrio entre cooperaocompetio, factores que so fundamentais para o desenvolvimento das regies. (Gabinete de Gesto da EQUAL, Guia de Apoio ao Utilizador - 2. Fase: 22).

, no entanto, mais comum associar a inovao social a um produto, por analogia com a inovao tecnolgica. As aces de incluso social atravs da arte promovidas pelo Chapit (Lisboa) so um exemplo de um produto (servio) particularmente inovador, em que a capacitao das pessoas em situao de excluso se d em domnios de acesso socialmente restrito, como as artes.
Desde 1987, o Chapit colabora regularmente com o Instituto de Reinsero Social do Ministrio da Justia mediante um protocolo de acordo. O projecto Animao em Aco tem como objectivo proporcionar, a crianas e jovens internados sob tutela, a oportunidade de participar num leque variado de actividades ldicas e de expresso artstica. Pretende-se deste modo contribuir para a sua formao e abrir-lhes horizontes, desenvolvimento pessoal e insero social. Um grupo de animadores/formadores, um coordenador e uma retaguarda pedaggica, constituem a equipa responsvel pelo projecto. Garante-se assim a abertura, nos Centros Educativos da Bela Vista e Navarro de Paiva, de ateliers de circo, capoeira, faz-tudo, jogos, etc. bem como a animao de festas e espectculos e ainda a realizao de sadas culturais e recreativas, incluindo a redaco de um jornal. (http://www.chapito.org/)

No entanto, no mbito dos processos que a inovao social assume maior relevncia. Isto porque dois dos trs atributos que associamos inovao social so processos: a incluso social e a capacitao dos agentes mais fracos. A prpria ideia de mudana social como transformao das relaes de poder est claramente associada a processos. Pensamos que a concretizao mais ilustrativa destes processos diz respeito mobilizao de pessoas que por qualquer razo so socialmente marginalizadas, desde os colectivos dos sem-abrigo at s comunidades gay, movida pela inteno de encontrar uma resposta que permita a sua incluso e o estabelecimento de relaes sociais baseadas em critrios distintos dos da ordem que provoca a sua marginalidade. Importa ainda assinalar que a inovao social poltica, processo ou produto pode situar-se em domnios da sociedade muito variados. O sistema de microcrdito, que ser mais adiante apresentado como estudo de caso exploratrio, uma inovao social no domnio da economia. A organizao de manifestaes polticas atravs de mensagens enviadas por telemvel ou por e-mail so inovaes sociais que cruzam os domnios da poltica e da tecnologia. A permisso do casamento entre pessoas do mesmo sexo uma inovao social no campo da tica. Muitos outros exemplos poderiam ilustrar a diversidade dos domnios da inovao social.

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No campo da inovao tecnolgica, pode admitir-se que o mercado, ou mais especificamente o lucro, conduzem inovao. Ou seja, as empresas inovam para evitar ameaas e riscos ligados concorrncia, ou para aproveitar oportunidades, posicionando-se mais favoravelmente face aos concorrentes. No mbito da inovao social, a alavanca no a concorrncia mas sim a necessidade de vencer adversidades e riscos, embora a possibilidade de aproveitar oportunidades e de responder a desafios parea ser tambm o grande incentivo. A crise do estado providncia, ou o reforo das orientaes neo-liberais que privilegiam o investimento pblico ligado ao aumento da competitividade em detrimento da esfera social, bem como a excluso social potencial e efectiva que lhe est associada, engendra novas necessidades e problemas de natureza colectiva que acabam por motivar inovaes sociais (Comeau, 2004). De acordo com Moulaert (2000), o reconhecimento e a eventual resoluo das formas mais agudas de excluso s ser possvel se se encontrarem formas inovadoras de revelar necessidades, de cooperar e de democratizar a gesto pblica. Este autor sublinha a importncia da capacitao dos agentes, argumentando que o desenvolvimento local cada vez menos uma questo de rendimentos e de capacidade de consumo, passando sobretudo pela promoo de mudanas estruturais que promovam a capacitao individual e colectiva no sentido de encontrar solues para os problemas.
A longa passagem da sociedade industrial capitalista sociedade programada criou zonas de incerteza, fluidas, desreguladas, com enormes riscos de manipulao e alienao, mas, ao mesmo tempo, potencialmente inovadoras. (Bassand, 1986: 37).

2. Porque se produz inovao social?

Essa sociedade programada, ou ps-industrial, referida por Bassand no deixa de estar fortemente ancorada na tecnocracia, modelo de organizao social em que prevalecem os critrios da eficincia e da rendibilidade e os princpios universais do bem comum e do interesse geral. Existem instituies e profissionais responsveis por fazer surgir a inovao (Alter, 2000). Contudo, as fronteiras entre as diversas esferas que configuram a sociedade parecem ser progressivamente esbatidas. The rise of the creative class de Richard Florida (2002) talvez um dos exemplos mais ilustrativos do derrube de fronteiras que pareciam consolidadas e que afinal no eram mais do que um produto do positivismo. Admite-se hoje, com facilidade, que criatividade e inovao ou arte e cincia-tecnologia so domnios muito prximos, cuja articulao se evidencia agora, em oposio ideia que prevalecia at h poucos anos, cheia de virtualidades.
The presence and concentration of bohemians in an area signals an environment or milieu that attracts other types of talent or high human capital individuals. The presence of such human capital concentrations in a region in turn attracts and generates innovative technology-based industries.

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[] The increasing importance of creativity, innovation, and knowledge to the economy opens up the social space where more eccentric, alternative, or bohemian types of people can be integrated into core economic and social institutions. Capitalism, or more accurately new forms of capitalist enterprise (i.e. the R&D lab and the startup company), are in effect extending their reach in ways that integrate formerly marginalized individuals and social groups into the value creation process. (Florida, 2002: 56-57)

Esta nova ordem anunciada por Florida ou por Landry e Bianchini (1995) parece ser propcia inovao social. A eleio da cultura como um motor importante do desenvolvimento consagrada, alis, em 1992 no Tratado de Maastricht no apenas um outro modelo econmico, podendo ser efectivamente um ponto de viragem importante. A cultura, mesmo que entendida como recurso econmico, no alheia ao reforo das identidades colectivas, inclui uma ideia de bem pblico e comum, promove a criatividade, pe em causa as ideias prvias. Quase inevitavelmente, conduz a transformaes das relaes de poder. A discusso das condies que permitem e favorecem a inovao social inclui, por um lado, os recursos necessrios ao processo, e, por outro, as dinmicas associadas consolidao e difuso da inovao. No campo dos recursos, a inovao social aproxima-se bastante da inovao tecnolgica. O conhecimento, ou os saberes em geral, um elemento essencial. A realidade emprica da inovao social mostra a presena quase constante de agentes altamente qualificados que, pelo menos numa primeira fase, fazem avanar o processo. O mesmo acontece com outro recurso essencial, particularmente interessante na ptica da Geografia: o capital relacional. Com base na realidade italiana, Putnam defende que a prosperidade de certas regies est mais associada ao capital social do que ao capital econmico ou humano. Segundo este autor (Putnam, 2000), o capital social assume duas formas diferenciadas: uma correspondente aos laos internos, no interior de um lugar/comunidade (bonding capital); a outra decorrente das relaes com o exterior, entre lugares/comunidades distintos (bridging capital). Esta ideia permite introduzir o conceito de capital relacional, muito ligado espacialidade das relaes. Distinguem-se pelo menos dois nveis: Um capital relacional local/regional que deriva da proximidade e que se baseia essencialmente nos laos de confiana e de cooperao interpessoais e em que a identidade e a pertena so foras centrpetas importantes; Um capital relacional transnacional ou global sustentado noutras proximidades (cultural, geracional, social, ...), que configura no um territrio mas um espao-rede composto por ns e fluxos. 3. Como se produz inovao social?

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O capital relacional produzido pela proximidade geogrfica pode ainda decompor-se naquele que decorre das relaes pessoais, que implica um contacto directo, e noutro ancorado nas relaes sociais estabelecidas em quadros institucionais (por exemplo, trabalho, cidadania, ). O primeiro corresponde escala do lugar e o segundo escala regional ou mesmo nacional.
[Le rseau] possde un caractre informel et une certaine clandestinit afin dchapper au contrle, car linnovation suppose une certaine forme de transgression des rgles et une prise de risque. Au point de dpart, le rseau est mergent et devient irrversibilis ou presque stabilis, lorsque linnovation se verrouille. (Callon, 1999) (in Comeau, 2004: 37)

A resposta a como se produz inovao social? comporta ainda, para alm dos recursos, uma segunda dimenso relativa s dinmicas. Na discusso dos casos concretos de inovao social, so frequentes as objeces ligada sustentabilidade. Situada fora do mbito mercantil, a inovao social raramente se auto-sustenta. Nos casos em que a eficcia do produto ou do processo no combate excluso social institucionalmente reconhecida, a inovao social absorvida pelas instituies, o que, mais cedo ou mais tarde, lhe retira a feio inovadora, passando a fazer parte das rotinas. Porm, as inovaes sociais com maior impacto na transformao das relaes de poder raramente so absorvidas. A maioria destas inovaes resistente neutralizao. Neste caso, vrias coisas podem acontecer: o abandono da ideia ou da prtica, a sua represso ou, na melhor das hipteses, a possibilidade de originar outra onda de inovao. Muito raramente e em casos extremos, a inovao origina uma revoluo A relao de agncia, ou de mediao, surge como uma das principais especificidades da inovao social. Fora da esfera mercantil e muitas vezes ameaada pela inrcia das instituies, a inovao social situa-se principalmente no mbito do terceiro sector. Contudo, admitimos anteriormente que a inovao social pode estar presente nas polticas pblicas e tambm no devemos excluir a possibilidade de inovao social produzida por entidades privadas. So disso exemplo as iniciativas desenvolvidas no esprito da responsabilidade social das empresas que incluem, muitas vezes, o conceito de inovao social. Contudo, a ideia mais recorrente na bibliografia que a inovao social emerge fora das instituies e frequentemente contra elas, sendo o resultado de uma mobilizao em torno de um objectivo, protagonizada informalmente por um movimento social ou, com uma matriz mais estruturada, por uma organizao. Ou seja, um produto da sociedade civil ou um resultado da presso da sociedade civil. Este entendimento abarca, contudo, pontos de vista bastante 4. Quem produz inovao social?

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distintos. Novy e Leubolt (2005) consideram quatro tipos de relao entre sociedade civil e inovao social:

A relao entre hegemonia e resistncia uma questo central na discusso da mudana das relaes de poder, uma das trs dimenses que associamos inovao social. At que ponto os agentes fracos, vulnerveis a algum tipo de excluso, tm capacidade para inovar? E, se a inovao partir dos agentes hegemnicos, os que se enquadram na ordem dominante, at que ponto pode avanar o empowerment dos agentes fracos alvo da iniciativa?
El hecho de la hegemona presupone indudablemente que se tienen en cuenta los intereses y las tendencias de los grupos sobre los cuales se ejerce la hegemona, que se forma un cierto equilibrio de compromiso, es decir que el grupo dirigente haga sacrificios, pero es tambin indudable que tales sacrificios y tal compromiso no pueden concernir a lo esencial. (A. Gramsci, in Rey, 1994:49).

A inovao social deriva do capital social da sociedade civil (Putnam), entendida como esfera autoregulada autnoma do Estado (Teoria liberal); Inspirados na polis, os cidados encontram-se no espao pblico para discutir e encontrar solues para os problemas colectivos (Arendt). A sociedade civil no autnoma do Estado, ela constri o Estado. A cidadania a ideia central desta perspectiva (Tradio republicana); A sociedade civil autnoma (elites esclarecidas) influencia as polticas por via da aco comunicativa (Habermas), ou seja, atravs da construo de uma opinio pblica; A sociedade civil protagoniza uma estratgia de resistncia para derrubar as foras hegemnicas (Teoria crtica na tradio Gramsciana).

Como se delimita o essencial referido por Gramsci? Na obra de Giuseppe Tomasi de Lampedusa, Il Gattopardo, publicado em 1957 e adaptado ao cinema por Luchino Visconti em 1963 (O Leopardo), Tancredi diz a Dom Fabrizio, prncipe de Salina, a propsito da situao histrica e poltica da Siclia em 1869: se queremos que tudo fique como est, preciso que tudo mude. Esta expresso especialmente significativa sobre os limites da mudana da ordem dominante (Brito Henriques et al., 2005). Tratando-se de uma reflexo particularmente complexa, a conceptualizao da inovao social no pode esquivar-se ao tema das relaes de poder e da sua transformao. No Quadro I, resumimos as quatro dimenses da inovao social que acabmos de apresentar e discutir. O meio articula e confere sentido s vrias dimenses da inovao, constituindo o caldo que promove umas e dificulta outras. O meio pode ser um lugar (o binmio comunidade-territrio que se afirma atravs da identidade e 5. Onde se produz a inovao social?

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Quadro I Dimenses analticas da inovao social um roteiro para a operacionalizao do conceito Table 1 Analytical dimensions of social innovation a Roadmap for rendering the concept operative
Essncia (o foco da mudana) Barreiras (o que vai ser ameaado com a inovao social) mbitos (polticas, processos e produtos atravs dos quais se manifesta a inovao social) Domnios (econmico, tecnolgico, poltico, social, cultural, tico: onde emerge e se desenvolve a inovao social)

Natureza

Estmulos

Adversidades (que a inovao social visa ultrapassar) Riscos (que a inovao social visa mitigar) Desafios (a que a inovao social pretende responder) Oportunidades (que a inovao social procura aproveitar)

Recursos e dinmicas

Recursos: Conhecimento e saberes: Qualificao Informao Comunicao Capital relacional: De proximidade geogrfica: Comunidade local Comunidade regional/nacional Desterritorializado Dinmicas: Institucionalizao/absoro Mantm-se num quadro no institucional gera outra onda de inovao Esgotamento (acaba no momento em que o problema especfico se resolve) Travagem percurso coercivamente interrompido Abandono (insustentabilidade)

Relao de agncia

Tipo: Instituies Pblicas Privadas Terceiro sector Organizaes Movimentos sociais Papel: Mediadores Inovador/adoptante Relao de poder: Hegemnicos No hegemnicos

do sentido de pertena e que se contrape a outros lugares por diferenciao) ou um espao-rede, constitudo por ns (hierarquicamente distintos ou no) e por fluxos, materiais ou imateriais. Em qualquer dos casos, o meio corres-

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ponde a uma mediao, como a designao indica, entre as pessoas individual ou colectivamente consideradas e os sistemas de organizao da sociedade (Ferro, 19975). O que faz com que os meios sejam mais ou menos inovadores uma das questes centrais da nossa reflexo. Queremos, mais precisamente, compreender o que faz variar a criatividade6 dos meios. J referimos que no meio se articulam diferentes agentes, com relaes de poder e com papis distintos, vrios incentivos e barreiras inovao social, diversos recursos mais ou menos mobilizveis e dinmicas variadas. Para alm destes factores, mais ou menos propcios inovao social, entendemos que o meio tem caractersticas especficas que sintetizamos no conceito de plasticidade, adoptado da fsica.
La plasticit dsigne la capacit quont certains composants sin-former (recevoir une forme) et se d-former, tout en gardant unit et cohrence. La plasticit est donc une condition ncessaire pour que la vie apparaisse, se maintienne et puisse voluer. (Entrevista de Dominique Lambert Radio France Internationale, a propsito do livro Comment les pattes viennent au serpent. Essai sur ltonnante plasticit du vivant, de Dominique Lambert e Ren Rezshazy, Editions Flammarion, 2004)

O conceito de plasticidade apresentado por Lambert pode ilustrar bem a natureza especfica dos meios criativos. Estes devero ser suficientemente flexveis e ao mesmo tempo suficientemente organizados para que possam sofrer transformaes sem perderem a sua identidade. Como podemos ento identificar ou promover um meio criativo? Do nosso ponto de vista, os lugares criativos possuem trs caractersticas principais: diversidade sociocultural ligada abertura ao exterior; tolerncia, na medida em que permitem o risco de inovar; democraticidade, correspondente participao activa dos cidados. A diversidade potencia o contacto com o novo no sentido da alteridade novos-outros produtos, novos-outros saberes, novos-outros valores mas pode tambm produzir fragmentao e isolamento; a diversidade promove a inovao na medida em que se estabelecem pontes e trfego entre aquilo que diverso. A tolerncia uma condio necessria ao risco inerente criao-inovao; como no trapzio, o risco implica uma rede; um meio no pode ser criativo-inovador se penalizar os eventuais insucessos de uma iniciativa arriscada, ou seja, se for demasiado rgido, hierrquico e normativo. Quanto participaJoo Ferro in seminrio Perspectivas Recentes em Geografia, Mestrado de Geografia Humana, Desenvolvimento Regional e Educao Ambiental, Departamento de Geografia, Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, 1996/97. 6 Como j se referiu anteriormente, no irrelevante a distino entre criao e inovao. A criao uma condio necessria inovao. Uma resposta/soluo nova decorre necessariamente de um processo criativo, seja no campo da gentica, da mecnica, do ordenamento urbano, da incluso social, da escultura ou da literatura. Mas a criao no condio suficiente para a inovao. A resposta nova s inovao se a sua utilidade for socialmente reconhecida. Assim, o meio tem que ser criativo mas tambm propcio ao reconhecimento da resposta.
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o, est longe de se esgotar no sistema representativo e nos actos eleitorais. A participao activa implica ter possibilidade e capacidade de deciso, ou seja, ter acesso informao e ao conhecimento necessrios escolha e identificao de solues-respostas adequadas, ser socialmente reconhecida a deciso e ser exigida a responsabilizao de quem decide. A figura 1 sintetiza o conceito de meio criativo e inovador que apresentmos anteriormente. No ponto II deste artigo, concretizamos a discusso que temos vindo a efectuar em torno da inovao social, atravs da aplicao dos conceitos apresentados a um estudo de caso particular: a introduo do microcrdito em Portugal como exemplo de inovao social.

Fig. 1 Meios criativos e inovadores. Fig. 1 Creative and innovative milleux.

II.

O microcrdito consiste na prestao de um tipo especfico de servio financeiro a concesso de crdito aos elementos mais pobres e desprovidos da sociedade, que em condies normais a ele no teriam acesso. Como tal, um dos componentes da microfinana, que consiste, de forma mais geral, na prestao de servios de natureza financeira a esse mesmo pblico-alvo e que inclui, por exemplo, para alm da concesso de crdito, os seguros ou os depsitos bancrios (Rutherford, 1999; Easton, 2005).

MICROCRDITO, ESPAO-REDE E INOVAO SOCIAL

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Embora, de uma forma geral, o crdito possa destinar-se tanto ao consumo como ao investimento, quando se destina a esta ltima finalidade que possui maior potencial enquanto instrumento de superao de situaes de pobreza e excluso social (Wemans, 2000). A ideia subjacente que, enquanto o crdito ao consumo permite uma expanso pontual do bem-estar dos seus beneficirios, o crdito ao investimento permite a viabilizao de actividades geradoras de fluxos sustentados de rendimento. A importncia do acesso ao crdito para investimento tanto maior quanto for esse o principal obstculo ao lanamento de uma actividade e explorao de uma oportunidade de negcio. Em condies normais, a funo de intermediao financeira, atravs da qual a poupana canalizada dos aforradores para os potenciais investidores, realizada pelo mercado. Os intermedirios financeiros em geral, e os bancos em particular, remuneram os depsitos neles efectuados, como forma de estimularem o aforro bancrio, e cobram juros aos investidores pelo crdito concedido, com vista a cobrirem o juro pago aos aforradores e a obterem o seu prprio lucro. A concesso de crdito , porm, uma situao de informao assimtrica, caracterizada por problemas de risco moral a possibilidade do devedor no envidar os esforos necessrios ao cumprimento do contrato, em virtude de no recarem sobre si a totalidade das consequncias. por esse motivo que, na concesso de crdito ao investimento, os bancos, para alm de exigirem a apresentao de informao relativa ao plano de negcios o que reduz a assimetria da informao , requerem tipicamente a constituio de uma garantia pessoal (fiador) ou real (a afectao ao contrato de um bem cuja propriedade transferida para o banco em caso de incumprimento) o que altera a estrutura de incentivos com que se depara o devedor e protege os bancos contra o risco de incumprimento. A natureza deste problema de assimetria de informao e da sua soluo tpica origina, porm, falhas de mercado (market failures). A exigncia de apresentao de garantias pessoais ou reais (sendo as segundas as mais frequentemente requeridas) retira a possibilidade de acesso ao crdito a todo um universo de potenciais investidores, que embora possam reunir todas as restantes condies necessrias para o lanamento com sucesso de uma actividade (competncias exigidas pela actividade, conhecimento das especificidades do ramo, deteco de um nicho de mercado), no sejam partida proprietrios de bens susceptveis de constiturem garantias reais e no tenham possibilidade de assegurar o apoio de um fiador. Como evidente, estas situaes ocorrem tipicamente entre os elementos e grupos mais pobres e desprovidos da sociedade, o que cria obstculos acrescidos superao das situaes de pobreza e excluso social em que se encontram e constitui um factor adicional no tipo de crculo vicioso que caracteriza esses problemas. Mesmo quando os indivduos possuem as capacidades necessrias ao desempenho de uma actividade ou criao de uma microempresa e detectam uma oportunidade, a impossibilidade de acesso ao crdito pode impedilos de adquirirem as mquinas, ferramentas ou matrias-primas necessrias e gorar as perspectivas de negcio.

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As origens do microcrdito remontam constatao da escala e relevncia desta falha de mercado, particularmente no contexto dos pases em desenvolvimento (onde apenas uma pequena fraco da populao tem acesso aos servios financeiros), bem como concepo de uma forma de o superar. Uma vez que era evidentemente reconhecida a uma imensido de indivduos pobres e excludos a capacidade de realizarem actividades geradoras de rendimento, desde que tivessem acesso ao crdito necessrio realizao dos investimentos iniciais, o problema fundamental residia ento na resoluo do problema de risco moral de uma forma que no exigisse a dotao prvia de capital que era necessria para a prestao de uma garantia real. A ideia central que permitiu a resoluo do problema e o sucesso avassalador das iniciativas de microcrdito como instrumento de desenvolvimento e combate pobreza consistiu na mobilizao, como meio de constituio de garantia, de uma forma de capital que estes indivduos efectivamente possuem (o capital social), em lugar de uma que no possuem (o capital financeiro). Na sua concepo original, associada interveno seminal de Mohammed Yunus e do Banco Grameen no Bangladesh, o crdito era concedido, em montantes relativamente reduzidos, a grupos de indivduos, sobretudo mulheres, que respondiam solidariamente em caso de incumprimento por parte dos restantes membros do grupo (Gibbons, 1992; Yunus, 2002). medida que todos os membros do grupo iam pagando as suas prestaes e que o grupo ia adquirindo um historial de cumprimento, o montante dos emprstimos concedidos ia sendo progressivamente aumentado. Note-se que em momento algum era exigida a apresentao de garantias reais: o problema do risco moral era resolvido atravs da presso dos pares, que eram tambm familiares ou membros da mesma comunidade. Isto correspondia precisamente mobilizao do capital social detido pelos beneficirios do microcrdito em detrimento do capital financeiro que no possuam. Por outro lado, o sucesso das iniciativas de microcrdito est tambm ligado ao reconhecimento do carcter multidimensional da resposta que este constitui para os problemas, tambm eles multidimensionais, da pobreza e da excluso social. A prossecuo de uma actividade profissional ou a criao de uma microempresa, tornadas possveis pelo acesso ao microcrdito, permite no s o acesso a uma fonte de rendimento, como tambm a aquisio de conhecimentos e competncias ao longo do processo, o reforo da auto-estima e valorizao pessoais e a substituio de uma atitude de dependncia ou desistncia face ausncia de oportunidades por uma de proactividade e autonomia. Est, por isso, em perfeita consonncia com o discurso dominante nestas matrias, que preconiza o empowerment e a multidimensionalidade das respostas (Friedmann, 1996). Obviamente, convm ressalvar que o microcrdito no constitui uma panaceia para os problemas de desenvolvimento, pobreza e excluso. Em primeiro lugar, porque actua a uma escala essencialmente microscpica, enquanto que muitos dos obstculos ao desenvolvimento (local, regional ou nacional) so de

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natureza estrutural e operam a uma escala meso- ou macroscpica. Por outro lado, o microcrdito constitui apenas uma resposta eficaz para as situaes de pobreza e excluso susceptveis de superao atravs do desempenho de uma actividade, ou criao de uma microempresa, com viabilidade econmica. Ora, embora o universo dos potenciais beneficirios microempreendedores sem acesso ao crdito atravs do mercado seja enorme, convm recordar que muitos dos indivduos mais pobres e excludos caracterizam-se tambm pela falta dos conhecimentos e competncias, ou at mesmo das condies de sade, necessrios para o desempenho de uma actividade em tais condies de viabilidade. Ainda assim, a verdade que o microcrdito veio a revelar-se um estrondoso sucesso ao nvel mundial. O prprio Banco Grameen coordena um programa de replicao que inclui mais de 100 instituies anlogas por todo o mundo; a generalidade das organizaes internacionais de desenvolvimento, incluindo todo o tipo de ONG, o sistema das Naes Unidas e o prprio Banco Mundial, tm vindo a adoptar programas deste tipo; e o simples nmero de instituies de microfinana existentes em todo o mundo simplesmente avassalador: s na Indonsia, contam-se cerca de 60.000 instituies de microfinana reconhecidas pelas entidades reguladoras (The Economist, 2005). Finalmente, a designao de 2005 como Ano Internacional do Microcrdito7 por parte das Naes Unidas, bem como a atribuio do Prmio Nobel da Paz em 2006 a Mohammed Yunus e ao Banco Gramcen, vieram consagrar definitivamente o reconhecimento global dos mritos deste instrumento de desenvolvimento. Embora o microcrdito estivesse na sua origem associado ao contexto dos pases em desenvolvimento e sobretudo ao meio rural, onde os laos e controle sociais so mais fortes e a possibilidade de sucesso de iniciativas baseadas na dotao de capital social maior, cedo se tomou conscincia do interesse da sua adopo no mbito de estratgias de combate pobreza e excluso social tanto no contexto urbano como no das bolsas de pobreza e excluso social existentes nos pases industrializados. A implementao de respostas desta natureza em contextos deste tipo apresenta algumas especificidades, a menor das quais no ser a necessidade de substituir a presso dos pares pelo acompanhamento em proximidade do microempresrio por parte dos agentes de microcrdito como forma privilegiada de superar o problema de risco moral, em virtude da presso comunitria funcionar menos eficazmente. dentro deste quadro geral que, embora algo tardiamente em relao a outros pases desenvolvidos (em particular na Europa), a ideia do microcrdito como instrumento de combate pobreza e excluso social introduzida em Portugal no final do sculo XX. A histria da sua introduo no nosso pas con7

1. O microcrdito em Portugal e a experincia da ANDC

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funde-se com a da Associao Nacional de Direito ao Crdito (ANDC), associao sem fins lucrativos fundada em 1998. Aps um perodo inicial dedicado adaptao do microcrdito ao contexto nacional, sua divulgao junto de diversos pblicos e ao lobbying em favor dos seus mritos, a actividade no terreno desta associao inicia-se no ano seguinte ao da sua fundao (Wemans, 1999). Em termos gerais, esta actividade consiste na divulgao do instrumento junto dos potenciais beneficirios, anlise e apoio na elaborao de pedidos de financiamento, apresentao desses pedidos junto do sector bancrio, uma vez que a ANDC no tem possibilidade de mobilizar os meios financeiros necessrios por si mesma, e acompanhamento dos microempresrios na fase inicial da sua actividade, at restituio do montante em dvida. Paralelamente, a ANDC tem procedido formao de agentes de microcrdito, levado a cabo aces de formao junto dos microempresrios e disseminado os resultados da sua actividade atravs de publicaes, seminrios e conferncias, como forma de reforar a sua legitimidade, alargar a sua esfera de actuao e influenciar as polticas pblicas nas reas pertinentes. Tal como indicado pela prpria ANDC8, os emprstimos destinam-se expressamente aos mais desprotegidos (...) que queiram criar o seu prprio emprego ou pequeno negcio, consistindo em pequenos montantes que variam entre 500 e 5.000 . Uma vez que os emprstimos so concedidos por instituies do sector bancrio, que naturalmente prosseguem fins lucrativos, o papel da ANDC consiste, em traos gerais, em possibilitar o acesso dos microempresrios a esse crdito, bem como em zelar pelo cumprimento da obrigao de restituio do montante em dvida por parte do microempresrio, atravs do seu acompanhamento. Para isso, a ANDC d apoio na formulao dos pedidos de financiamento, na sua anlise e filtragem prvias e na constituio de um fundo de garantia a mobilizar nos casos de incumprimento irresolvel. Embora a ANDC exija a existncia de um fiador, o facto de este no satisfazer necessariamente os requisitos que seriam impostos pelo sector bancrio em condies normais de mercado (pois apenas responde por 20% do crdito concedido) e de no ser exigido qualquer tipo de garantia real permite-nos concluir que a forma como a ANDC garante a resoluo do problema de informao assimtrica e assegura a satisfao da necessidade de acesso ao crdito por parte dos beneficirios decorre em moldes distintos dos seguidos tanto pelo sector privado, cuja actuao apresenta as exigncias e insuficincias j apontadas, como pelas experincias originais de microcrdito. De facto, o papel central do capital social correspondente s redes sociais e comunitrias prexistentes substitudo pelo da formao de raiz de novo capital social, consubstanciado na construo da relao de confiana e na partilha de normas, valores e pressupostos entre o microempresrio e o agente de microcrdito. O sucesso da ANDC, apesar da sua relativa juventude, atestado por alguns indicadores de actividade, particularmente os 518 emprstimos concedidos e os
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600 empregos a que deram origem9. Estes emprstimos destinaram-se ao financiamento de pequenos negcios e empresas nas mais diversas reas (restaurao, jardinagem, reparaes domsticas, etc.), distribuindo-se de forma relativamente equitativa entre beneficirios de ambos os sexos e um pouco por todo o pas, embora com um claro predomnio dos distritos de Lisboa e Porto. O reconhecimento e apoio institucional entretanto assegurados concretizaram-se na assinatura de protocolos com diversas instituies bancrias e na atribuio de um subsdio pblico actividade da associao por parte do Instituto do Emprego e Formao Profissional. Na actualidade, a ANDC concentra os seus esforos na expanso das suas actividades no terreno e na tentativa de influenciar a formulao de polticas em reas conexas (nomeadamente a criao de um estatuto legal e fiscal privilegiado para os microempresrios e a regulamentao especfica da actividade microfinanceira, particularmente a restrio do uso das expresses microcrdito e microfinana). Um aspecto interessante da evoluo do sector, para l da actividade da ANDC, consiste na entrada em cena de novos actores institucionais. Um dos bancos com quem esta associao estabeleceu protocolos, e que foi tambm aquele que primeiro permitiu o acesso ao financiamento propriamente dito, lanou no final de 2005 uma rede inicial de quatro agncias e um conjunto de servios financeiros especificamente destinados a microempresrios sem acesso s suas linhas de crdito normais. Embora no sejam ainda claras as caractersticas especficas e os resultados da sua actividade, o desempenho de um papel mais ambicioso por este novo actor, atravs da integrao de funes situadas a jusante na fileira do microcrdito, parece dever ser entendida, primeiro que tudo, numa ptica de responsabilidade social das empresas. Nesta seco, procuraremos proceder a uma breve leitura da introduo do microcrdito em Portugal, e da actividade da ANDC em particular, recorrendo ao quadro conceptual apresentado na primeira parte deste artigo. Parece ficar claro que se trata efectivamente de um exemplo de inovao social, na medida em que so satisfeitos os trs requisitos sugeridos: i) a satisfao de necessidades humanas no satisfeitas por via do mercado (o acesso ao crdito); ii) a promoo da incluso social (dos beneficirios tanto do crdito como dos empregos adicionais gerados); e iii) a capacitao dos beneficirios (atravs da aquisio de competncias e conhecimentos, reforo da auto-estima e melhoria do estatuto social), desencadeando uma mudana, mais ou menos intensa, das relaes de poder em que estes se encontram envolvidos (designadamente, reduzindo a sua vulnerabilidade face aos processos de mercado e a sua dependncia face a outras instituies pblicas ou do terceiro sector).
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2. O microcrdito em Portugal como exemplo de inovao social

Dados de 2006, obtidos em www.microcredito.com.pt

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Trata-se de uma inovao na confluncia dos domnios econmico e social, j que a emancipao econmica no se esgota em si mesma, constituindo um meio para o objectivo multidimensional da incluso social. Podemos, ainda, caracteriz-la como sendo de produto mais do que de processo, uma vez que o que est em causa a extenso do acesso a um servio por parte de um grupo previamente excludo, ainda que a dimenso processual da interaco entre o microempresrio potencial e o agente de microcrdito, por um lado, e a rede constituda pelos outros microempresrios, por outro, seja tambm essencial. O estmulo introduo desta inovao social assenta na constatao da verificao no contexto portugus, ainda que com as devidas especificidades, do mesmo tipo de situaes geradoras ou perpetuadoras de pobreza e excluso social (adversidade) s quais o microcrdito tem noutros contextos respondido eficazmente. Por outro lado, encontramos estmulos sob a forma de oportunidade/desafio na medida em que as solues de microcrdito so em certos aspectos paradigmticas das abordagens aos problemas de pobreza e excluso social que nas ltimas dcadas emergiram como discurso dominante no que se refere investigao e interveno nestas reas (empowerment, por oposio s abordagens caritativas perpetuadoras de dependncia). No que se refere caracterizao do agente, verificamos que se trata de uma instituio do terceiro sector que, do ponto de vista da sua posio nas relaes de poder, pode ser classificada como no hegemnica. De facto, no tem por objectivo reforar uma determinada ordem social) nomeadamente atravs do reforo da sua legitimidade ou da redistribuio do acesso ao poder e aos recursos com vista a evitar a contestao a essa mesma ordem), mas sim a tentativa de introduo de mudana social que comporte, ainda que num mbito relativamente limitado, alguma subverso em relao ordem estabelecida. O agente inovador actua neste caso como mediador, tomando contacto com o conceito subjacente inovao, apercebendo-se da sua aplicabilidade ao contexto local, mobilizando recursos com vista sua efectiva adaptao e introduo e promovendo o seu reconhecimento social como resposta vlida a necessidades por satisfazer, nomeadamente por parte dos potenciais beneficirios. Aparentemente, o envolvimento directo dos prprios beneficirios na introduo da inovao ter sido mnimo, ainda que possa ter tido lugar indirectamente atravs da chamada de ateno para a existncia de uma necessidade at a no satisfeita pelos mecanismos normais de mercado ou pelas respostas existentes ao nvel pblico e do terceiro sector. Entre os recursos fundamentais mobilizados pelo agente inovador aquando da introduo da inovao, o capital relacional ocupa um papel central. O contacto com a inovao e a sua adaptao especificidade do contexto local so claramente facilitados pelas relaes transnacionais. Mas, as redes tambm so decisivas na efectiva implementao da inovao social, nomeadamente atravs do estabelecimento de parcerias a vrios nveis: internacional, com associaes congneres e redes supra-nacionais actuando na mesma rea; nacional, com instituies pblicas e privadas, com vista angariao de apoios/subs-

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dios e a garantir a mobilizao do crdito propriamente dito; e local, com instituies e organizaes de desenvolvimento local disseminadoras da inovao e angariadoras de beneficirios. Por fim, se atentarmos na histria das origens da ANDC, constatamos que o capital humano ter tambm desempenhado um papel no negligencivel na identificao da necessidade e na introduo da inovao enquanto resposta vlida, no quadro do estado da arte da investigao e actuao na rea da pobreza e excluso social. Nas origens da ANDC, assumem grande protagonismo, enquanto responsveis pela introduo da inovao e sua concretizao institucional, um nmero relativamente reduzido de investigadores universitrios, jornalistas e outros profissionais qualificados. O percurso da inovao caracterizou-se at aqui por um notvel sucesso na satisfao da necessidade originalmente identificada, pelo crescente reconhecimento institucional, pela sua prpria disseminao horizontal (aumento de escala) e, numa fase mais recente, pela replicao/apropriao por parte de outros agentes, no necessariamente congneres. Com efeito, o sucesso meditico e efectivo da inovao tem levado um nmero crescente de organizaes e instituies de desenvolvimento local a inclurem o microcrdito na sua bateria de respostas, tipicamente em parceria com a prpria ANDC. Ao mesmo tempo, a inovao tem tambm vindo a ser apropriada pelo prprio Estado, que, para alm de apoiar a actividade da ANDC, adoptou parcialmente o conceito no quadro das polticas pblicas de emprego. Constatamos, ainda, a apropriao da inovao por parte de empresas privadas, nomeadamente do sector bancrio, que, paralelamente aos protocolos estabelecidos com a ANDC para concesso do crdito, procuram, nesta fase, criar linhas especficas de microcrdito, cuja gesto e funcionamento se encontram integrados nas suas prprias estruturas. A racionalidade subjacente, no caso destas ltimas, pode ser interpretada como estando associada ao conceito de responsabilidade social das empresas, que corresponde interveno de entidades com fins lucrativos em reas do foro social sem perspectivas de retorno imediato. Finalmente, no que se refere ao meio inovador, gostaramos de sugerir que, no caso da introduo do microcrdito em Portugal, o meio corresponde, em grande medida, a um espao-rede multiescalar que possibilita a confluncia entre: i) o capital humano relativo ao conhecimento terico associado reflexo em torno da problemtica da pobreza e excluso social; ii) o capital relacional (bridging capital) correspondente partilha de normas, valores e pressupostos com agentes cujos objectivos so anlogos e/ou j esto envolvidos em prticas anlogas escala europeia e global; e iii) o capital relacional resultante de uma outra partilha, desta feita com os agentes envolvidos ao nvel local no combate pobreza e excluso social. Ainda que se trate naturalmente de uma constatao a posteriori, parece natural que a introduo do microcrdito como inovao social em Portugal, bem como a criao da Associao que surge como lugar institucional dessa inovao, tenham emergido no seio de um meio especialmente dotado em termos dos dois tipos de capital atrs referidos.

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