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Marie Sklodowska Curie

symbole et passion
Carnet pdagogique

Marie Sklodowska Curie


symbole et passion
Carnet pdagogique

Table des matires


Introduction ........................................................................5 Itinraire dune femme de science ..................................6 Une rvolution scientifique ..............................................8 Un monde en marche ......................................................10 Stabilit des noyaux et radioactivit Les ractions nuclaires, au cur de la matire ..........13 Pourquoi certains noyaux ne sont pas stables................14 Les isotopes radioactifs ou radioisotopes ......................15 La priode de dsintgration radioactive ........................16 Isotopes et sparation ......................................................17 Le phnomne de la radioactivit La radioactivit spontane: les missions , , ..........18 Une raction nuclaire provoque: la fission ..................19 Une raction nuclaire provoque: la fusion ..................20 Radioactivit et vie quotidienne Les sources de radioactivit ............................................21 La mesure de la radioactivit ..........................................22 La radioprotection Les units de mesure en radioprotection ......................23 Leffet des diffrents rayonnements ................................24 Le risque biologique ........................................................25 La gestion des dchets radioactifs ..................................26 Applications de la radioactivit Le diagnostic mdical ......................................................27 Le traitement mdical ......................................................28 La datation au carbone 14................................................29 Dautres applications........................................................30 Pistes bibliographiques ..................................................31

Conception scientifique Archives de lULB - Aline Duvivier Inforsciences ULB - Virginie Roth Conception graphique TERTIO - Ccile Crivellaro et Serge Vandenput Comit scientifique Inforsciences Pierre Marage, Claudine Buess, Lucius Bette et Marie-Jos Gama Remerciements Corinne Duckstein et Yvon Molinghen (ULB) Crdits photographiques Muse Marie Sklodowska Curie, Varsovie

Ce dossier a t ralis dans le cadre de lexposition Marie Sklodowska Curie, symbole et passion (3-15 novembre 2003) conue par lUniversit libre de Bruxelles, Tertio (Bruxelles) et Teamwork (Paris). Cette exposition a pris place au sein de la Semaine Marie Curie, organise par la Commission Europenne Direction gnrale de la Recherche avec le concours du Bureau de liaison Bruxelles-Europe, de la Rgion de Bruxelles-Capitale, de lUniversit libre de Bruxelles et de la Vrije Universiteit Brussel. Elle a reu le soutien de: American Institute for Physics Belgian Museum of Radiology - BruDisc - Cambridge University - Hpital Bordet - Hpital Erasme - Mac Line VUB ainsi que de nombreuses personnes et services de lUniversit libre de Bruxelles.

Introduction
Marie Sklodowska Curie, symbole et passion. L'histoire - et dans le cas qui nous occupe, l'histoire des sciences en particulier - est peuple d'hommes et de femmes dtachs de leur contexte et s'offrant nous sous une forme souvent plus mythique que relle. Pour les comprendre il faut avant tout tenter de comprendre le contexte de leur vie et de leurs travaux, essayer de percevoir la fois ce qui a fait les conditions de leurs russites (et aussi de leurs checs). Il est utile de sinterroger aussi sur leur image telle quelle nous est parvenue, une image parfois dforme selon les ncessits du moment. Marie Curie incarne la fois les valeurs d'une socit d'hier et d'aujourd'hui et des valeurs que nous percevons comme intemporelles: valeurs d'hier, une croyance aveugle dans une science o se confondent progrs industriel, scientifique et social; valeurs d'aujourd'hui, l'galit entre hommes et femmes, la coopration entre les nations et le rejet de nationalismes identitaires; valeurs intemporelles en apparence, la science comme outil de perfectionnement de soi et progrs de l'humanit, de meilleure connaissance du monde et de l'humain. Marie Curie a vcu une priode o les concepts scientifiques et la perception de la nature ont radicalement chang. Ses travaux ont contribu de faon dterminante ces changements. Il est important de comprendre comment la recherche de Marie Curie a pu tre mene autant que les rsultats bruts qu'elle a produits. Ce carnet pdagogique vous prsente, de manire accessible, une synthse des apports des travaux de Marie Curie et des savants de son temps, ainsi que des avances scientifiques qui en dcoulent. Nous esprons qu'il vous permettra de mieux comprendre ces acquis scientifiques ainsi que d'en mesurer l'impact sur notre quotidien tant sur le plan philosophique que pratique.

Marie-Jos Gama Inforsciences ULB

Didier Devriese Archives de lULB

Marie Sklodowska Curie, 1867-1934


Itinraire dune femme de science
Ne en 1867 Varsovie, Maria Sklodowska affiche ds son plus jeune ge une passion pour les tudes. En 1891, elle part Paris afin dtudier les sciences physiques et mathmatiques la Sorbonne, o elle accomplit un parcours exemplaire. En 1894, elle rencontre Pierre Curie avec qui elle se mariera et aura deux enfants: Irne et ve. Marie Curie est une brillante scientifique, qui mne une existence active, riche damitis, ponctue de voyages, dengagements politiques... une femme moderne. Engage, elle est convaincue que la collaboration entre chercheurs est une condition ncessaire pour lavancement des sciences. Elle participe de nombreux congrs et commissions scientifiques. Tout comme dautres intellectuels de son temps, elle sinvestit pour faciliter la coopration entre les socits savantes et les universits des diffrents pays. Plus particulirement, elle soppose lexclusion des savants allemands qui, suite la Premire Guerre mondiale et par mesure de rtorsion lgard de leur pays, sont mis lcart des rencontres scientifiques internationales. En 1922, elle accepte de faire partie de la Commission Internationale de Coopration Intellectuelle (la CICI, cre Genve au sein de la Socit des Nations et qui sera lorigine de lUNESCO) et en deviendra viceprsidente en 1928. Elle fera usage de toute sa notorit pour crer des institutions de recherche et des instituts mdicaux tels que la Fondation Curie ou lInstitut du Radium de Varsovie. Pour Marie Curie, la science est moteur de progrs et de bien-tre pour lhumanit. La dcouverte du radium, par exemple, dbouche rapidement sur une exploitation industrielle. Cependant, et conformment sa philosophie, Marie Curie ne dpose pas de brevet pour sa dcouverte. Lindustrie sempare donc du procd quelle a mis au point. Face cette difficult et confronte dimportants besoins de radium dont le prix ne cesse daugmenter, Marie Curie entame des collectes de fonds, notamment auprs des femmes amricaines, afin de doter diffrents laboratoires du radium ncessaire. Toujours dans le mme esprit, Marie Curie simpliquera dans des causes humanitaires. Lorsque la Premire Guerre mondiale clate, les services de radiologie militaires sont encore peu organiss. Marie Curie, avec son habituelle dtermination, va dployer toute son nergie quiper des ambulances en matriel radiologique. Ces ambulances seront baptises Petites Curie.

Accompagne de sa fille Irne, elle part sur le front en France et en Belgique et initie les services mdicaux la radiologie. Marie Curie est enferme par ses contemporains dans une image strotype de savante et de mre-pouse. Cette image, entre mythe et ralit, construite par son poque, rpond aux conventions et lui vaut une certaine reconnaissance sociale qui est favorable sa russite scientifique. Lensemble de ses russites a contribu la construction de ce mythe: elle sera la premire femme recevoir un Prix Nobel, celui de Physique en 1903 avec Pierre Curie et Henri Becquerel, puis un deuxime, celui de Chimie en 1911. Elle sera aussi la premire femme tre nomme professeur la Sorbonne la Chaire de Physique en 1906 ou encore participer aux Conseils de Physique Solvay o elle est la seule femme prsente jusquen 1933.

Une rvolution scientifique


En 1897, Marie Curie cherche un sujet de thse. Elle choisit de travailler sur les rayons uraniques, mis spontanment par certains sels duranium, et que Becquerel vient de mettre en vidence. Aprs avoir test diffrents minerais duranium, elle dcouvre que la pechblende met plus de rayonnements que luranium lui-mme. Marie Curie met lhypothse quil existe, dans ce minerai, ltat dimpuret, un nouvel lment beaucoup plus (radio)actif que luranium. Avec laide de son mari, Pierre Curie, et par le biais de mthodes traditionnelles de la chimie (prcipitations, lectrolyse,...), elle isole finalement en 1898 deux lments quelle qualifie de radioactifs: le polonium et le radium. En 1902, grce son travail fait autant dintelligence, de courage que de tnacit, Marie Curie dtermine les proprits chimiques et la masse atomique du radium et lintroduit en tant que nouvel lment de la classification priodique de Mendeleev. En 1903, Pierre et Marie Curie reoivent, avec Henri Becquerel, le Prix Nobel de Physique pour la dcouverte de la radioactivit. Nanmoins, certains scientifiques, bien que trs intresss par ces dcouvertes, restent sceptiques quant lexistence de ces nouveaux lments et les proprits nouvelles quon leur attribue. Marie Curie choisit de poursuivre ses recherches sur le radium afin den isoler des sels purs. Le procd disolement est long et Marie Curie le paiera de sa sant en maniant des tonnes de pechblende, subissant progressivement les rayonnements radioactifs des lments si prcieux quelle recherchait inlassablement. Paralllement, Ernest Rutherford et son lve Frederick Soddy contribuent linterprtation de la radioactivit en montrant quelle est une transmutation spontane dun lment instable en un autre. Ainsi, le radium et le polonium sont des descendants de luranium par filiations radioactives. En 1911, Rutherford, suite des recherches sur la structure de latome, met en vidence lexistence dun noyau atomique, autour duquel gravitent des lectrons chargs ngativement. Jusque-l, le modle datome adopt est celui de Joseph John Thomson, modle selon lequel latome est compos dune masse de charge positive dans laquelle baignent des lectrons chargs ngativement mais qui ne comporte pas de noyau. Face ces diffrentes structures atomiques, Marie Curie appuie le modle de Rutherford qui vient confirmer ce quelle avait pressenti: le noyau est le sige de la radioactivit. Cette mme anne est aussi celle du second Prix Nobel de Marie Curie, celui de Chimie, quelle reoit pour ses recherches sur le radium.

La radioactivit, le noyau atomique et la structure de latome deviendront des sujets dtude convergents et resteront au cur des dbats encore de nombreuses annes. Le Conseil de Physique Solvay, incontournable rendezvous de scientifiques Bruxelles cr sur linitiative dErnest Solvay, et auquel Marie Curie participa depuis sa premire dition de 1911, aura pour thme en 1933 La structure et les proprits des noyaux atomiques.

Un monde en marche
Les dcouvertes de Marie Curie et des chercheurs qui lui sont contemporains ouvrent la voie de multiples avances scientifiques, sources de nombreux progrs pour la socit. Ainsi, du point de vue mdical, la dcouverte du radium et de son pouvoir thrapeutique suscite un incroyable engouement populaire. Au-del dune relle utilisation mdicale, le radium est commercialis sous diffrentes formes: srums, pommades, injections, boues, bains Une vritable folie du radium qui tient la fois du mythe et du commerce. Paralllement, le radium devient loutil essentiel dune nouvelle mdecine, la radiumthrapie, aussi appele curiethrapie: celle-ci est applique dans le traitement de cancers, tuberculoses, problmes dermatologiques Aujourdhui, la radiothrapie consiste administrer des lments radioactifs dont le rayonnement entrane la mort des cellules tumorales. En 1923, Georg von Hevesy met au point la mthode des traceurs: il montre quil est possible de suivre la trace dun lment radioactif travers un organisme vivant. En 1936, le phosphore radioactif est utilis pour la premire fois pour soigner les leucmies, tandis que le traitement des cancers de la thyrode par liode radioactif dbute en 1940. En 1942, la production industrielle disotopes radioactifs largit les possibilits de diagnostic et de thrapie de diverses maladies et donne naissance la mdecine dite nuclaire. La dcouverte de la radioactivit artificielle par Irne et Frdric Joliot-Curie reprsente un grand pas en avant vers lutilisation et le contrle de la radioactivit. Ils sont les premiers fabriquer des noyaux radioactifs de manire artificielle. En 1935, ils recevront le Prix Nobel de Chimie pour leurs travaux. Le neutron, identifi par James Chadwick en 1932, se rvle tre un projectile capable de bouleverser la structure du noyau des atomes. En 1939, Frdric Joliot-Curie dmontre que la fission des noyaux duranium saccompagne dun intense dgagement de chaleur et prvoit dj les normes ressources nergtiques quelle pourrait apporter lhumanit. Les applications de la radioactivit artificielle sont bnfiques mais peuvent aussi savrer tre de redoutables outils de destruction. Toute sa vie, Frdric Joliot-Curie luttera pour que seules des applications pacifiques de lnergie nuclaire soient utilises. Les recherches sur lnergie nuclaire se multiplient au cours de la Seconde Guerre mondiale.

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Ds dcembre 1942, Enrico Fermi fait fonctionner le premier racteur graphite-uranium. Aux Etats-Unis, le projet Manhattan, dirig par Robert Oppenheimer, a pour objectif de doter le pays dune arme nuclaire. Les recherches sur lnergie dgage par la raction de fission sont ensuite poursuivies en vue de son utilisation civile: les premires centrales nuclaires apparaissent dans les annes 60. Llectricit dorigine nuclaire reprsente aujourdhui une part importante de la production nergtique et les recherches se poursuivent vers ltude de la fusion thermonuclaire contrle, source quasi inpuisable dnergie.

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Stabilit des noyaux et radioactivit


Les ractions nuclaires, au cur de la matire Zoom sur la matire Ractions nuclaires et ractions chimiques
Les ractions chimiques mettent en cause les lectrons externes du nuage lectronique. Les ractions nuclaires impliquent des modifications au niveau des noyaux atomiques.

Matire

10-1m

Maille cristalline

10-9m

Atome (noyau + lectrons)

10-10m

La conservation des noyaux atomiques est une rgle intangible des ractions chimiques: la nature des lments nest pas modifie. Les ractions nuclaires saccompagnent de la transformation dlments en dautres lments et mme souvent dune variation du nombre des atomes (par fission ou fusion).

Noyau (nuclons: protons et neutrons) 10-14m

Dans les ractions nuclaires, les nergies libres sont des centaines de milliers ou des millions de fois plus importantes que dans les ractions chimiques.

Nuclons (structure en 3 quarks) 10-15m

Dans un cm3 deau

il y a autant datomes que de gouttelettes deau dans la Mditerrane.

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Stabilit des noyaux et radioactivit


Pourquoi certains noyaux ne sont pas stables
La radioactivit est un phnomne qui trouve son origine au cur de latome, dans le noyau. Certains noyaux sont stables, dautres instables (ils sont radioactifs). Les nuclons du noyau sont lis entre eux par une force attractive, appele interaction nuclaire forte, de trs courte porte. Une autre force, antagoniste de la prcdente, agit galement dans le noyau: la rpulsion coulombienne, qui tend carter lun de lautre les protons, chargs positivement. La stabilit ou linstabilit dun noyau rsulte de la comptition entre ces deux forces: si la force nuclaire forte et la rpulsion coulombienne se compensent parfaitement, le noyau est stable; dans quelques milliers de cas, le noyau nest pas stable au sens propre du terme mais il existe pendant une dure limite avant de se dsintgrer pour former un autre noyau. Les transformations nuclaires successives conduisent des noyaux stables.

Des temps de vie trs courts

Certains noyaux vivent si peu de temps quils nont pas le temps de sentourer dun cortge lectronique.

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Stabilit des noyaux et radioactivit


Les isotopes radioactifs ou radioisotopes
Les isotopes sont des atomes comportant les mmes nombres de protons et dlectrons mais un nombre diffrent de neutrons. Ils possdent: les mmes proprits chimiques des comportements nuclaires diffrents

Les radioisotopes naturels


Noyaux prsents depuis la formation de lUnivers: 238 U, 40 K, 32 Th Noyaux issus de la dsintgration de ces lments: Ra, 222Rn, 218Po

Les radioisotopes artificiels


Ce sont des radioisotopes nexistant plus sur Terre et recrs artificiellement: 60Co, 90Sr, 137Cs

226

Radiolments fabriqus en permanence par laction des rayonnements cosmiques:14C, 3H, 7Be...

des radioisotopes clbres

luranium 235, combustible des racteurs nuclaires le radium 226, dcouvert par Marie Curie le carbone 14 employ pour les datations le potassium 40, assimil travers les aliments le cobalt 60, utilis en radiothrapie

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Stabilit des noyaux et radioactivit


La priode de dsintgration radioactive
La radioactivit est un phnomne spontan et alatoire: on ne peut prdire quel instant un noyau donn va se dsintgrer. ^ La population des radiolments restants dcroit selon une loi exponentielle avec le temps.
N
N0

Quelques priodes
238

U (combustible dans les racteurs nuclaires): 4,47 milliards dannes

14 60

C (datation): 5.730 ans Co (radiothrapie): 5,27 ans I (mdecine nuclaire): 13,2 heures

123

N = No e-t N0 = nombre de noyaux radioactifs prsents dans lchantillon linstant t=0


N0 2

N = nombre de noyaux radioactifs encore prsents dans lchantillon linstant t = constante radioactive La priode radioactive ou temps de demi-vie T est le temps requis pour que la moiti des noyaux dun radiolment se dsintgre.
t

N0 4

0 T 2T

Une bougie brlant petit feu met du temps se consumer...

Plus un isotope vit longtemps, moins il est radioactif. Ainsi, pour l235U qui vit 4,5 milliards dannes, un noyau sur 45 millions se dsintgre chaque sicle.

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Stabilit des noyaux et radioactivit


Isotopes et sparation
La sparation des isotopes dun mme lment ne peut tre base que sur leur diffrence de masse puisque leurs proprits chimiques sont identiques.

Parmi les mthodes utilises:


la distillation fractionne base sur la diffrence de volatilit. la centrifugation base sur la rponse diffrente (selon leur masse) des isotopes dans une centrifugeuse ultrarapide. la spectromtrie de masse qui utilise la dviation diffrente (selon leur masse) des isotopes dun faisceau soumis un champ lectrique.

Isotopes et reconstitution du climat du pass

Les molcules deau des ocans contenant les isotopes 16 et 18 de loxygne se sparent naturellement, par distillation fractionne, en fonction de la temprature que rgne sur Terre. Ltude isotopique des glaces polaires permet donc de reconstituer le climat du pass.

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Le phnomne de la radioactivit

La radioactivit spontane: les missions , ,


Les noyaux lourds (N et Z grands) cherchent la stabilit en mettant un noyau dhlium 4He. Cest la radioactivit .

Emission
238 92 U

4 2 He

234Th + 4He 90 2

Les noyaux prsentant un dsquilibre entre le nombre de protons et de neutrons cherchent la stabilit: - dans le cas dun excs de neutrons, en transformant un neutron en un proton (avec mission dun lectron et dun antineutrino). Cest la radioactivit ; - dans le cas dun excs de protons, en transformant un proton en un neutron (avec mission dun positon et dun neutrino). Cest la radioactivit +.

Emission +
11 C 6

e+

Emission
1 n 0 1p + e- + e 1 14N + e- + e 7

e-

11B + e+ + e 5

14 6C

Emission
Aprs une mission ou , le noyau peut-tre dans un tat dit excit: il possde un excs dnergie quil libre sous la forme dun ou plusieurs photons .

60 Co* 27 60 27Co +

Le rve des alchimistes bris

La filiation radioactive (srie de dsintgrations en cascade) de lU238 sarrte la 14e gnration, avec le 206Pb. Le plomb, lment stable, ne se transformera jamais spontanment en or!

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Le phnomne de la radioactivit
Une raction nuclaire provoque: la fission
Au cours de la raction de fission, un noyau lourd instable (fissile) se brise en noyaux plus lgers. Cette raction libre gnralement une vaste quantit dnergie ainsi que 2 ou 3 neutrons. La fission peut se produire spontanment mais cest un phnomne rare. Elle est en gnral provoque en bombardant la matire fissile avec un neutron. Dans les racteurs nuclaires, les neutrons produits lors de la fission dun noyau d235U provoquent leur tour la fission dautres noyaux, source de nouveaux neutrons... ^ Cest le principe de la raction en chaine. La raction en chane peut prendre un tour explosif (bombe atomique) ou tre matrise dans les racteurs nuclaires, par labsorption dans des barres de contrle dune partie des neutrons.
148

La

n
1

Le seul noyau fissile naturel est luranium 235.


236 235

U
85

Br

235

U + 1n 236U 148La + 85Br + 3 1n + nergie

Des racteurs nuclaires naturels

Il y a 1950 millions dannes, sur le site dOklo, au Gabon, un racteur nuclaire naturel a fonctionn spontanment durant plusieurs milliers dannes, en dgageant de la chaleur par fission, et cela en raison dune forte concentration d235U.

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Le phnomne de la radioactivit
Une raction nuclaire provoque: la fusion
Au cours de la fusion (ou raction thermonuclaire), deux noyaux lgers se combinent pour nen former quun seul, plus lourd et plus stable. Elle saccompagne de la libration de grandes quantits dnergie et gnre moins de dchets que la fission. La fusion ncessite des conditions exprimentales extrmes (de pression, de temprature, de densit); elle narrive jamais spontanment sur Terre. En revanche, elle se produit en permanence au cur du Soleil et des toiles, quelle alimente en nergie. Vritables racteurs thermonuclaires, les toiles et le Soleil librent de formidables quantits dnergie sous forme de rayonnement (la lumire et la chaleur qui nous proviennent sur Terre). Aujourdhui, on sait raliser, dans des Tokamaks, la fusion de deutrium et du tritium, en contrlant raisonnablement bien lnergie libre. La construction dun racteur exprimental, en vue de la production dnergie par fusion, est ltude.

He

H
2 1

H + 3H 4He + 1 n + nergie

Questions dnergie

Lnergie libre par la fission de 7g duranium quivaut lnergie libre par la combustion dune tonne de charbon ou de 45 tonnes de bois. Chaque raction de fusion permettrait de produire 4 fois plus dnergie quune raction de fission.

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Radioactivit et vie quotidienne


Les sources de radioactivit
La radioactivit est omniprsente dans notre vie. Elle est dorigine naturelle ou artificielle. La radioactivit naturelle provient: du radon, gaz naturel radioactif, issu de la dsintgration de luranium: 34% de la radioactivit du sol, provenant de luranium, du thorium et du potassium prsents dans les roches terrestres: 11% des rayonnements cosmiques qui bombardent la Terre en permanence: 7% de notre alimentation, travers laquelle nous assimilons du potassium 40, du carbone 14, du tritium: 6% Quelques valeurs dexposition aux rayonnements exposition moyenne de la population: 4.000 Sv/an radon: 1.360 Sv/an centrale nuclaire: 10 Sv/an un vol arien de 10h: 50 Sv une radiographie: 1.000 Sv La radioactivit artificielle provient: des examens et traitements mdicaux: 41% des essais nuclaires et de lindustrie: 1%

Toujours plus de radiations

Depuis 1900, la dose dexposition aux radiations a doubl, en raison notamment du dveloppement des examens mdicaux. Au total, en tenant compte de laugmentation de lesprance de vie, lexposition aux rayonnements sur toute une vie a tripl

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Radioactivit et vie quotidienne


La mesure de la radioactivit
La radioactivit est invisible, inaudible, inodore Pour la mesurer, il faut des dtecteurs spcifiques tels que le compteur Geiger. Dans ces dtecteurs, les rayonnements provoquent des ionisations du milieu: ils arrachent des lectrons aux atomes; ceux-ci sont acclrs par un champ lectrique et produisent un signal. Units de mesure Le Becquerel mesure lactivit dune source radioactive, cest--dire le nombre de dsintgrations dun noyau par seconde. Autrefois, lactivit tait exprime en Curie. Un Curie correspondait lactivit dun gramme de radium. 1 Cu = 37.000.000.000 Bq.

Lactivit de quelques sources radioactives

un gramme de radium 37 milliards de Bq

un litre de lait 60 Bq

un litre deau de mer 10 15 Bq

une tonne de granit 7 8 millions de Bq

un enfant de 5 ans 600 Bq

un adulte (70kg) 10 000 Bq

Pas de panique!

A raison de 10 000 dsintgrations datomes de notre corps par seconde, il faudrait 20 ou 30 millions de milliards dannes pour puiser les 1027 atomes de notre corps.

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La radioprotection
Les units de mesure en radioprotection
Le Becquerel mesure lactivit dune source radioactive. Cette mesure rend compte du nombre de dsintgrations par seconde mais pas de leur nergie ni de leur effet sur l'homme. Le Gray mesure la dose de rayonnement absorbe, cest--dire la quantit d'nergie cde par le rayonnement une unit de masse de la matire absorbante. 1 Gray (Gy) = 1Joule par kilogramme Les effets des rayonnements dpendent de leur nature et de lorgane irradi. le Sievert (Sv) mesure la dose quivalente. Un Sievert correspond une dose absorbe (en Gy), pondre par un facteur tenant compte des diffrents pouvoirs dionisation des rayonnements (, , , X, neutrons). le Sievert mesure galement la dose efficace. Un Sievert correspond une dose absorbe (en Gy), pondre par un facteur tenant compte de la sensibilit de lorgane irradi.

Analogie

Un enfant jette des graviers sur son camarade. Les Becquerel mesurent le nombre total de graviers envoys. Les Gray correspondent la force avec laquelle certains graviers atteignent lenfant. Les Sievert valuent les lsions laisses sur lenfant par les projectiles (le mme gravier dans la jambe ou dans lil aura un effet diffrent)

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La radioprotection
Leffet des diffrents rayonnements
Les effets des rayonnements sont dus leur action ionisante (directe ou indirecte): ils arrachent des lectrons au milieu quils traversent, brisent les liaisons molculaires, modifient les proprits des molcules et affectent le fonctionnement des cellules. Les particules charges sont directement ionisantes. Les particules (particules d4He) sont peu pntrantes: elles sont arrtes par quelques centimtres dair ou par lpiderme de la peau. Mais elles sont trs ionisantes et transfrent localement beaucoup dnergie. Un metteur est donc dangereux lorsqu'il se fixe lintrieur du corps. Les rayons (e- ou e+) sont plus pntrants que les particules mais moins ionisants: ils sont arrts par 1/2 cm daluminium ou 1 cm de tissu humain. En cas d'absorption et pour un mme dpt dnergie, les rayons sont moins nocifs car lnergie est dpose sur une plus longue distance. Les rayonnements non chargs mettent en mouvement des particules charges, lesquelles ionisent, leur tour, les atomes (ionisation indirecte). Les rayons (photons) possdent un fort pouvoir de pntration. Leur pouvoir dionisation est quivalent celui des rayons . Ils sont beaucoup plus difficiles arrter et ncessitent, pour s'en protger, d'pais crans de plomb. En revanche, les metteurs peuvent tre moins nocifs lorsquils sont absorbs. Les neutrons sont facilement ralentis par des noyaux lgers (des molcules hydrognes). Les matriaux tels que la paraffine ou leau peuvent les arrter. Ils sont trs agressifs pour le corps humain. En bref Plus lionisation est intense, plus le parcours est court. De manire gnrale, plus un rayonnement est facilement arrt en externe, plus il est dangereux si son metteur sest fix dans lorganisme.

Le buf contre la grenouille!

Vritable "bulldozer", une particule est peu perturbe par les lectrons qu'elle arrache aux atomes situs sur son parcours. En effet, elle est beaucoup plus lourde que les lectrons qu'elle rencontre. Le rapport des masses est de 8.000.

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La radioprotection
Le risque biologique
Les modes dexposition aux rayonnements On parle dirradiation externe quand la source de rayonnement est situe lextrieur de lorganisme. Lirradiation peut tre cible et intentionnelle (exemple: la radiothrapie). On parle dirradiation interne quand des particules radioactives ont pntr dans un organisme par inhalation, ingestion ou blessure de la peau. Les effets des rayonnements dpendent: de la dose absorbe; de la nature du rayonnement: les particules sont 20 fois plus toxiques, dpt dnergie gal, que les rayons ; de lorgane touch: la sensibilit des gonades est 20 fois suprieure celle de la peau. Quels types de dgts? Les ionisations provoques par les rayonnements peuvent tuer les cellules sur le champ ou y occasionner des changements capables de provoquer des cancers ou des modifications gntiques. En particulier, elles peuvent agresser les cellules jouant un rle dans la reproduction ou affecter des structures aussi complexes et cruciales que la molcule dADN.

Les normes de radioprotection

Internationalement reconnues, elles ont t fixes en fonction de lanalyse des effets constats sur les 258.000 survivants dHiroshima et Nagasaki.

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La radioprotection
La gestion des dchets radioactifs
Les dchets radioactifs proviennent des racteurs nuclaires mais galement de lindustrie, des centres de recherche, des hpitaux Ils sont classs selon: - leur niveau d'activit (li la nature des rayonnements mis) qui conditionne l'importance des protections utiliser - leur dure de vie qui dfinit la dure de leur nuisance potentielle. les dchets vie courte, de faible et moyenne activit Leur priode radioactive n'excde pas 30 ans. Au bout de 300 ans (10 priodes), ils ont perdu presque toute leur activit. Ces dchets sont compacts dans des fts en acier ou en bton et entreposs en surface. les dchets vie longue Leur dure de vie est de milliers voire de centaines de milliers d'annes. Ces dchets sont couls dans du bitume ou du verre. Leur devenir fait l'objet d'un moratoire depuis 1991. Les options envisages sont le stockage en formation gologique profonde (option tudie grce la ralisation de laboratoires souterrains), leur transformation en dchets radioactifs vie plus courte (en cassant les noyaux en d'autres noyaux plus petits par le biais dacclrateurs de particules) et le conditionnement et l'entreposage de longue dure en surface. En attendant une dcision finale, ils sont entreposs en surface.

Lourde responsabilit

Les dchets de forte activit ne reprsentent que 10% du volume total des dchets radioactifs produits en France mais ils sont responsables de 95% de la radioactivit totale.

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Applications de la radioactivit
Le diagnostic mdical
Lutilisation des rayonnements constitue, en mdecine, un outil irremplaable pour lexploration des fonctions du vivant et la dtection de certaines maladies. La radiologie utilise laptitude des rayons X tre absorbs de manire diffrente par les diverses composantes du corps humain. Elle permet de dpister des fractures et certaines maladies pulmonaires, digestives ou osseuses. Pour dautres techniques, telles que la scintigraphie, ce nest pas le rayonnement lui-mme que lon utilise mais un radioisotope (appel traceur) dont on suit le cheminement, travers le corps, grce au rayonnement quil met. La fixation, par un organe, dune quantit anormalement leve de certaines substances, rvle par le traceur, peut indiquer une affection (par exemple cancreuse). La Tomographie par Emission de Positons (TEP) permet de diagnostiquer des maladies cancreuses, crbrales et cardiaques. Elle utilise ladministration de substances comportant des isotopes metteurs de positons et se fixant de manire plus intense sur les tissus malins. Les positons sannihilent avec les lectrons de la matire en mettant des photons, dont la dtection permet de localiser les cellules marques.

Les isotopes au service de la mdecine.

90% des radioisotopes employs en mdecine sont utiliss des fins diagnostiques et 10% pour la thrapie.

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Applications de la radioactivit
Le traitement mdical
Pour les usages thrapeutiques, la mdecine met profit la facult des rayonnements endommager, par ionisation, les cellules humaines et, en particulier, dtruire les cellules cancreuses. La radiothrapie utilise des sources radioactives toujours spares des tissus. Lionisation provoque par les radiations altre la composition de linformation gntique des cellules cancreuses, les rendant incapables de se reproduire. Aujourdhui, les techniques visent amliorer le ciblage de la tumeur irradier, de manire minimiser la dose reue par les tissus sains avoisinants.

Quelques exemples de traitement


La curiethrapie utilise des substances radioactives en contact direct avec les tissus. Par exemple, liode 131, utilis faibles doses comme traceur pour diagnostiquer les lsions de la thyrode, est employ, plus forte dose, pour le traitement des cancers de la glande.

Concrtement

Chaque anne, en Europe, plus de 12 millions de procdures mdicales (diagnostic et thrapie) utilisent des radioisotopes.

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Applications de la radioactivit
La datation au carbone 14
Le carbone 14, isotope radioactif du carbone, prsent en infime quantit dans l'atmosphre, est assimil en permanence par les vgtaux et tre vivants. Cet isotope est constamment rgnr par les rayons cosmiques. Ds quun organisme vivant meurt, les changes avec le monde extrieur cessent: le 14C quil contient nest plus renouvel. Quand bien plus tard, un archologue examine les vestiges, le nombre de noyaux de 14C a dcru selon une loi exponentielle, de priode 5.730 ans: N(t) = N(0) e-t. Il date alors le fossile en comparant la fraction de noyaux de carbone 14 subsistant, N(t), la fraction existante au moment o l'chantillon s'est ferm aux changes avec l'extrieur, N(0). L'hypothse employe est que la teneur de radiolment au moment de la fermeture est la mme que celle mesure sur un chantillon de carbone prlev sur un organisme actuel. On suppose, en effet, que le bombardement cosmique est constant l'chelle de quelques milliers d'annes.

Un tmoin parfait de lhistoire de notre plante.

Avec une priode de 14 milliards dannes, le 232Th a contribu la datation de lge de la Terre et de lUnivers.

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Applications de la radioactivit
Dautres applications
dans le domaine alimentaire Lirradiation de certains aliments permet de les conserver 4 5 fois plus longtemps: elle permet ainsi dinhiber la germination des pommes de terres et des oignons, de ralentir la maturation des tomates et des fraises, de dtruire les micro-organismes des pices ou des lgumes secs dans le domaine chirurgical Lirradiation par les rayons est un excellent moyen de destruction, froid, de certaines bactries. Le matriel chirurgical (seringues, pansements) peuvent tre striliss industriellement de cette manire. dans le domaine industriel Des jauges radiomtriques, qui mesurent labsorption des rayons , sont employes dans les contrles de qualit des produits industriels. Elles permettent de dtecter des dfauts dans des pices mcaniques, de contrler des paisseurs, de vrifier des soudures. pour la conservation des uvres dart Lexposition aux rayonnements permet de striliser des uvres dart ou dautres documents prcieux, pour une meilleure conservation.

Et encore

La radioactivit permet aussi dliminer llectricit statique gnante dans lindustrie du tissage et des matires plastiques, de dtecter des incendies dans les lieux publics

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Pistes bibliographiques
Les Conseils Solvay et les dbuts de la physique moderne, dir. Pierre Marage et

Rfrences en ligne
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