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Gauckler, Paul (1866-1911). Paul Gauckler,... L'Archologie de la Tunisie.... 1896.

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La Tunisie est par excellence le pays des ruines. Les vestiges du pass s'y montrent plus abondants, mieux conservs que partout ailleurs; ils y prennent une valeur d'autant plus grande que le contraste est plus saisissant entre ce qui existe actuellement et ce qui a t, entre la misre prsente et la splendeur des temps anciens. Ce contraste, le touriste qui se borne visiter les villes des decette tuded'ensemble, I. Je mesuisprincipalement pourla rdaction servi, les rcents. mepermettra m'acquitter de ici tunisienne plus L'on ouvrages d'archologie deladette reconnaissance contracte leurs de laliste envers auteurs, endonnant j'ai que destravauxuej'aileplussouvent contribution, misa deceux l'onconsultera arec q que le plus fruit,si l'ondsirentrer ans de e d ledtail desdiverses questions j'aidume que borner indiquer peudemots a en : Gaston romaine. /// Boissier, Paris,189$. PaulMonceaux, Africain!, l'Afrique en Tunisie, Paris,1894. RenCagnat, Explorations et archologiques pigraphiques l'Arme iurleiminions 1882-1887; romaine Paris, d'Afrique. 189J. Saladin, Rapports Diehl, apport en e surJeuxmisP 1 accompliestSSi-Sj ten sSS(. aris, 88;et 189}. R sions rchologiques l'Afrique Nord, 892-189}. nombreux dans du Les du a 1 opuscules LesDcouvertes l P. Delattre, surtouta Basilique deDamous-el-Karita. e'pigrapbiques etarchologiques enTunisie deDougga"), 189;, udocteur d et Paris, faites Carton, (rgion toutes lestudes edtail, umme d d n l'Etuisurlestravaux auteur, otamment hydrauM.du Coudray desRomains dansle Bulletin 188S. la liques publi archologique, Blanchre del'eau ruraledans (Ren-Marie), l'Amnagement et l'installation l'Afrique Paul ourde, surlescultures ancienne. 189J. eten Paris, B Rapport fruitires particulier surlacultureel'olivier lecentreela Tunisie. d d dans la Tunis, 895. Toutain, Tunisie 1 romaine l'Afrique et Les d franaise. Sables-d'Olonne, DeSalurni eiin Afrita 189a. C r remina : estai cultu. Les itsomaines Je rod'Afrique surl'histoire la colonisation mairie l'Afrique Nord, aris, 896. deux dans du thses P 1 Ces derniers ouvrages, soutenues en ont ocetarticle djsous tait pourledoctorat Sorbonne, paruaumoment presse, tardpour uej'aiepu entirergrand : le lecteur trouvera parconsquent trop q profit y la pluscomplte aitencoretfaite l'tude delaTunisieomaine. r qui

l'archologie

de la cte ne peut gure l'apercevoir. Tunis, Bizerte, Sousse font oublier Carthage, Hippone, Hadrumte, dont elles ont pris la place et pill les ruines. Leur population bariole, cosmopolite, absorbe l'attention et ne permet pas de songer ceux qui ont vcu avant elle sur le mme sol. Mais pour peu que le voyageur, aprs avoir parcouru la cte tunisienne, veuille examiner ce que cache ce premier dcor si sduisant, le spectacle change bientt. A mesure que l'on s'avance dans l'intrieur du pays et que l'on s'loigne des grandes artres, il semble que l'on remonte en mme temps le cours des ges. La population europenne, dernire venue, disparait la premire; les petites villes, construites au xvn* sicle par les Maures chasss d'Espagne, les Andleuss, dans la rgion d'Utique, le cap Bon, la valle de la Medjerda et le Sahel, s'espacent de plus en plus ; l'on a bientt dpass les dernires agglomrations urbaines des Arabes sdentaires, aprs quoi l'on ne trouve plus devant soi que des ravins sauvages dvasts par les oueds, ou de grandes plaines arides que l'Arabe nomade traverse sans s'arrter. Or, c'est prcisment dans ces solitudes de la Tunisie centrale qu'apparaissent, chaque pas, les ruines les plus grandioses. Ces rgions d'o la vie semble s'tre retire jamais taient charges jadis d'opulentes cits. Toutes ces villes mortes ont fleuri la mme poque ; leur naissance concide avec l'tablissement de la domination romaine en Afrique, leur apoge avec le temps de sa plus grande puissance, leur ruine avec son dclin. Cette volution s'accomplit tout entire en quelques sicles ; elle n'a pas de lendemain; rien ne la suit, rien ne la prcde. C'est un brillant pisode entre deux nants.

7 Comment un tel phnomne a-t-il pu se produire ? L'histoire serait impuissante nous l'expliquer, si l'archologie ne venait son aide. Les documents crits ne nous font connatre qu'une face de la conqute de l'Afrique par les Romains, les victoires remportes par les armes sur les anciens matres du pays. Mais ces autres victoires, moins brillantes et plus sres, par lesquelles leurs ingnieurs ont triomph de la nature hostile, les auteurs anciens ne s'en proccupent gure. La conqute du sol, qui suivit celle des habitants, c'est sur le terrain mme qu'il faut l'tudier ; dfaut de textes, l'tude archologique des ruines nous apprend par quels moyens un peuple entreprenant, mthodique et tenace, tablissant son pouvoir sur un pays o ses nationaux ne furent jamais qu'une petite minorit, russit, force de volont et de persvrance, le pntrer tout entier de son influence morale et le transformer matriellement au point de faire, de dserts qui ne pouvaient suffire l'entretien de quelques nomades, l'une des contres les plus riches, les plus populeuses du monde. Ce n'est pas que les monuments archologiques de la Tunisie doivent tre tous attribus aux Romains ; beaucoup se rapportent aux civilisations antrieures leur domination sur ce pays. Je m'abstiendrai cependant de les dcrire ici en dtail, et cela pour deux raisons. Ils ont, pour la plupart, t tudis dans les chapitres de ce volume qui ont trait la prhistoire et Carthage ; puis, ils sont en gnral peu explicites, l'importance des renseignements qu'ils nous procurent n'tant gure en rapport avec leur abondance. L'on prouve souvent beaucoup de peine les dater mme approximativement, surtout en ce qui concerne les monuments dits prhistoriques.

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TUNISIE.

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Tel n'est pas le cas, sans doute, pour les gisements d'instruments palolithiques, reconnus un peu partout, mais particulirement dans les terrains d'alluvion des environs de Gafsa et dans la valle de l'Oued-Baiech ; tous les silex taills qu'on y a dcouverts, haches, couteaux, grattoirs, pointes de flche, appartiennent sans conteste aux premires priodes de l'ge de la pierre. Mais les stations prhistoriques de Tunisie n'ont t encore, malgr les belles tudes de MM. Collignon et Bertholon, qu'imparfaitement explores, et les pierres clates recueillies jusqu'ici ne prsentent, mme les plus typiques, qu'un intrt mdiocre. Par contre, les monuments mgalithiques, dolmens, menhirs, chouchets et basinas, qu'on signale sur tous les points du territoire, appartiennent diverses poques et se perptuent travers les ges en des types immuables que les descendants des populations primitives reproduisent encore l'poque romaine. 11 est impossible de tirer de leur tude des conclusions prcises pour une priode dtermine. Une autre difficult provient de ce que ces monuments sont souvent assez mal caractriss ; l'on ne sait quelle poque, quelle population les attribuer ; ainsi, beaucoup de tombeaux, creuss dans le roc, peuvent aussi bien tre l'oeuvre d'envahisseurs carthaginois que de Berbres autochtones. D'ailleurs, prhistoriques ou non, libyques, phniciens ou liby-phniciens, ces monuments n'ont qu'une valeur documentaire restreinte, et qui ne peut suffire : ils sont tous funraires. Des peuples qui ont prcd les Romains en Tunisie, nous ne connaissons proprement parler que les tombeaux.

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Le fait n'a rien de surprenant en ce qui concerne populations berbres primitives. Les nomades, qui composaient, jusqu'au ive sicle avant notre re, l'immense majorit des habitants du pays, ne laissent sur les terres qu'ils parcourent aucune trace de leur passage. La tombe est le seul lien qui les attache au sol, le seul monument durable qui perptue leur souvenir. Elle les protge aprs la mort contre les injures des hommes et des fauves, elle assure leurs restes ce repos ternel dont les populations primitives paraissent aussi dsireuses que leurs descendants de l'poque romaine : sit tibi terra levis : ossa tua bette quiescant. Aussi son emplacement est-il toujours choisi avec un soin

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particulier. La ncropole primitive s'tend le plus souvent aux abords d'une citadelle berbre qui couronne l'un de ces rochers pic auxquels les Arabes donnent le nom de kef, tels que le kef Dougga, le kef Teboursouk, le Kef proprement dit : ces bastions naturels, abrupts et faciles dfendre, servent de lieux de refuge aux habitants qui circulent avec leurs troupeaux travers le plat pays. C'est l que se dressent ces cits numides dont parle dj Hrodote : on se les imagine aisment, prsentant l'aspect peu monumental de nos villages indignes, formes comme eux de gourbis en chaume et de masures en pis, aux murs de cailloux et de boue. Ces constructions, essentiellement fragiles, disparaissent aussi rapidement qu'elles ont t construites. Rien d'tonnant ce que nous n'en ayons conserv aucun vestige. Quand la ville indigne a eu pour hritire une cit romaine, son nom, du moins, subsiste, plus ou moins reconnaissable, comme celui de Thngga, du berbre Toukka (pturages), et de toutes les villes qui commencent par la syllabe 77;//. D'autres fois, la cit primitive a disparu sans laisser

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de traces, et la prsence, dans ses environs, d'une ncropole mgalithique est le seul indice qu'elle ait exist. La ncropole primitive occupe d'ordinaire un plateau rocheux, bord de falaises escarpes qui protgent le champ du repos. La pierre ncessaire aux tombes se trouve porte de la main, dans ces affleurements calcaires ou schisteux, aux plans de clivage horizontaux, qui se dtachent en larges plaques, toutes prpares d'avance pour la construction des monuments mgalithiques. Ces monuments se ressemblent tous d'ailleurs, malgr les varits de leurs types. Les diffrences que l'on a essay d'tablir entre eux pour arriver les classer sont purement formelles, sans valeur chronologique ou ethnologique. Dans toutes les ncropoles, pour peu que l'on prenne la peine de les tudier avec quelque attention, on retrouve ple-mle la srie complte des monuments mgalithiques : la pierre leve ; la table sans piliers simplement pose sur le sol ; la table surplombant une saillie de rochers, reposant sur deux piliers comme un linteau de porte; le dolmen formant chambre rectangulaire, entour d'un mur, d'un tumulus, d'une plate-forme circulaire, d'un cromlech dall; les tombes jumelles renfermes dans la mme enceinte rectangulaire ou circulaire ; les dolmens a cupule ; les alles couvertes ; les chambres creuses dans le roc ; enfin les auges sarcophages, qui apparaissent aussi dans les ncropoles puniques. Ces tombeaux renferment des squelettes, placs presque toujours dans la mme attitude, bras croiss et jambes ployes, mais prsentant des caractres ethniques trs divers, dont la varit rend le groupement difficile ; on y trouve aussi un mobilier funraire assez pauvre qui offre un singulier mlange de poteries grossires, simplement sches au soleil, de vases en terre cuite, faits la main ou au tour,

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II

d'objets en bronze, en fer, en cuivre, de silex taills, de verroterie punique et de monnaies romaines : documents contradictoires dont il est impossible de tirer des conclusions gnrales. Ces vestiges de la civilisation purement berbre en Tunisie, qui nous renseignent d'une faon si insuffisante, sont les seuls qui nous aient t conservs : force est donc de nous en contenter. Il est plus surprenant d'avoir constater un phnomne analogue en :*: qui concerne des restes de la civilisation carthaginoise en Afrique. Sans doute, les Phniciens, tant qu'ils furent les matres de l'Afrique, concentrrent surtout leur puissance dans l'intrieur mme de Carthage. Ce peuple de marchands ne s'aventurait pas volontiers en dehors de la triple range de remparts, de lagunes et de montagnes qui protgeaient sa presqu'le. S'il avait form un certain nombre de centres prospres dans son domaine propre, la Zeugitane, ce n'est que plus tard, aprs l'invasion romaine et sous la protection des lgions, qu'il se risqua dans la Byzacne. Il n'en est pas avant notre re, toute une moins vrai que, du v* sicle au 11e partie de la future province romaine d'Afrique tait dj mise en valeur et remarquablement prospre : Hrodote, au Ve sicle, les auteurs du ive sicle qu'utilise le Priple de Scylax, font ressortir la prosprit des ports phniciens de la cte 1, des florissants emporta du cap Bon, du Sahcl et des Syrtes : ils nous permettent d'apprcier les immenses ressources que Carthage retirait de son domaine propre, de ses montagnes boises, de ses vastes plaines de la Zeugitane (jxeyXa <:eS''a),o les indignes asservis, fixs au sol, taient t. Cf.atmiDioJore Sicile, $5) etsuiv. de XX,

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groups dans plus de deux cents cits 1, et qui produisaient des bois de construction ou de luxe, des crales, des fruits, du vin, mme de l'huile lorsque Annibal eut propag la culture en grand de l'olivier. De toute cette brillante civilisation il ne nous reste rien, si ce n'est des tombeaux. Il faut, quoi qu'on ait pu dire, dcidment renoncer reconnatre, dans les ruines des thermes romains d'Utique, les restes grandioses du palais amiral et du port militaire carthaginois; retrouver autour de Carthage, d'Hadrumte, de Thysdrus, de Leptis minor, de Thapsus, une triple enceinte de remparts tages, avec leurs courtines, leurs bastions, leurs portes et leurs tours. Par contre, les documents relatifs la civilisation punique abondent dans le sous-sol. On les dcouvre par milliers dans ces vastes ncropoles souterraines, fores gnralement en plein roc, qui s'tendent aux abords de tous les centres phniciens de quelque importance, comme Vacca (Bja), Bulla-Regia, Thubursicum Bure (Teboursouk), Hadrumte (Sousse), Ruspina (Monastir), Leptis minor (Lemta), Sullectum prs de Mahdia : elles se ressemblent toutes comme disposition gnrale ; leur mobilier est le mme que celui des tombeaux tudis par le P. Delattre Carthage. Elles nous renseignent sur les coutumes funraires et sur la vie prive punique, mais l se bornent leurs indications. Quant aux restes d'difices publics, religieux ou civils, aux monuments d'architecture punique, ils ont disparu sans laisser de traces, ou sont enfouis sous une couche de I. Appien, J. 1,

OE {THL'GG.i). l>UKICO*EltBRK I. MAUSOLE DOUGGA

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terre si paisse que l'on n'est pas encore parvenu les dgager. Nous n'en connaissons qu'un, debout la surface du sol, et c'est encore un tombeau : le mausole de Dougga. Ce monument a une importance capitale pour l'histoire de l'art : il mrite qu'on s'y arrte. Il a t construit au ive sicle avant notre re, pour servir de tombeau un prince d'une dynastie punico-berbre, d'ailleurs inconnue, qui rgnait alors sur le pays de Thugga. Une inscription bilingue, libyque et punique, qui se trouvait encore place, au commencement de ce sicle, sur la face est du monument, nous fait connatre le nom de ce prince et la longue gnalogie de ses anctres royaux. Ce document, qui a donn la clef et fix le sens de plusieurs caractres de l'criture libyque, tait d'une valeur inapprciable. En 1842, Th. Read, consul gnral d'Angleterre a Tunis, fit dmolir, pour s'approprier l'inscription, toute la paroi dans laquelle elle tait encastre. Vendue a sa mort, elle est aujourd'hui conserve au British Musum, tandis que les blocs de pierre qui l'encadraient jonchent le sol autour du mausole. Deux compatriotes de Th. Read, Bruce et Catherwood, avaient heureusement pris, ds le commencement de ce sicle, des dessins trs exacts de l'difice. En s'aidant de leurs esquisses pour complter les indications que nous fournissent les ruines dans leur tat actuel, l'on peut arriver reconstituer par la pense le monument tel qu'il devait se prsenter primitivement. Il se rattache, ainsi que l'a remarqu M. Saladin, la srie de mausoles carrs surmonts d'une pyramide, qui

l'archologie 14 commence en Egypte avec les spultures des rois de la XVIIIe dynastie, et qu'on retrouve aux vne et vie sicles dans les tombeaux du Haouran et de la Syrie centrale. Le mausole de Dougga forme le dernier terme de cette srie, le plus rcent. Comme tous les monuments de l'art phnicien, il se les uns compose d'lments htrognes, emprunts l'Egypte, les autres la Grce. Sur un soubassement carr de six gradins se dresse l'tage infrieur dcor, aux quatre angles, de pilastres lisses, dont les chapiteaux, trs caractristiques, se composent d'une volute unique trs inflchie d'o s'chappent en trois points des fleurs de lotus demi panouies ; des fentres feintes occupent trois cts : sur la face est, une ouverture permettait de s'introduire dans l'intrieur du monument. L'tage suprieur comporte une disposition analogue avec plus de richesse dans la dcoration. Reposant sur trois gradins, il est orn de colonnes ioniques engages, au nombre de huit, et aux quatre angles de colonnes canneles, Deux portes, fermes par des juxtaposes au monument. dalles, se voyaient sur la face nord et sur la face est. Elles donnaient accs dans les chambres de l'intrieur : cellules peu rgulires aux parements bruts, ce sont de simples vides de dcharge, mnags dans la construction pour allger la masse et diminuer la charge de la base. La colonnade ionique qui ornait la faade supportait une architrave plate et une gorge gyptienne forme d'un seul cavet. Au-dessus de cette grande corniche s'levaient trois gradins en retrait l'un sur l'autre, avec statuettes de cavaliers aux quatre angles. Ils supportaient le couronnement de l'difice, un grand socle dcor sur ses faces de quadriges en bas-relief et aux angles de statues ailes. Il

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1$

tait rui-mme surmont, selon M. Saladin, d'un prisme droit base triangulaire, ou, selon moi, d'un pyramidion supportant le lion qui vient d'tre retrouv dans les dbris du monument. La chambre spulcrale ne se trouvait probablement pas dans le mausole mme, mais au-dessous. Le sarcophage devait tre dpos dans un caveau, auquel on accdait par un couloir secret, soigneusement dissimul comme dans les mastabas d'Egypte. Il serait intressant de pouvoir s'en assurer par des fouilles mthodiques. Celles-ci nous feraient peut-tre retrouver, dans le caveau inviol, le sarcophage du prince berbre avec ses bijoux et son mobilier funraire. Mais dussent-elles uniquement rduire la part de l'hypothse dans la reconstitution du monument et dterminer tous les lments qui nous manquent, elles vaudraient encore la peine d'tre tentes.

L'archologie monumentale de l'poque prromaine en Faut-il Tunisie existe donc peine, faute de documents. en conclure une destruction systmatique ? Faut-il croire que les vainqueurs de Carthage, non contents de dmolir de fond en comble la rivale de Rome, aient fait, par toute l'Afrique, table rase du pass ? En aucune faon. L'absence de monuments de l'poque punique s'explique par des raisons plus simples et toutes naturelles. Partout o taient dj les Phniciens, les Romains se sont tablis leur tour; ils se sont substitus leurs devanciers, ont perfectionn ou refait, suivant les cas, et toujours complt* leur oeuvre. Leur civilisation a recouvert celle qui l'avait prcde, en la dbordant, et comme la domination

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romaine a dur prs de huit sicles, et que, pendant cette longue priode, aux btiments qui tombaient en ruines se sont constamment superposs de nouveaux difices, les soubassements des monuments carthaginois ont entirement disparu, enfouis sous les constructions accumules par les gnrations successives. Le phnomne n'a rien de particulier l'poque punique. Les monuments romains les mieux conservs sont les derniers en date. Les ruines byzantines et celles des basiliques chrtiennes couvrent le pays. Les difices paens les plus nombreux remontent au temps des empereurs africains ; ceux de l'poque des Antonins sont dj plus rares. Il n'existe pas sur le sol de la Tunisie un seul monument romain dont on puisse affirmer qu'il soit antrieur notre re. Dans la Zeugitane et sur la cte, la civilisation romaine cache l'oeuvre des Phniciens; dans la Byzacne au concar rien traire, les Romains n'ont rien fait disparatre, n'existait avant eux. Ils ont trouv un pays dsert, ils l'ont transform en une vaste ferme ; aprs eux le dsert a reparu. Tout ce pays est eux, rien qu' eux ; c'est leur domaine propre. C'est l que leur action s'est exerce avec le plus de fruit, l aussi que les restes de leur occupation ont gard le plus d'clat et qu'il est le plus facile d'tudier dans le dtail, de juger, par ses rsultats, leur mthode de colonisation. Pour coloniser en Afrique, il faut deux choses : de De l'eau d'abord, pour l'eau, des voies de communication. vivre; et l'on en manque souvent en Tunisie. Pendant cinq mois d't il ne pleut nulle part, mme dans le nord, trop arros en hiver. En toute saison, dans le sud, il ne pleut pas assez. Partout l'eau fait dfaut pendant une par-

tie de l'anne, lit, la mort. Il en a t ainsi de tout temps. Lorsque les auteurs anciens ne le disent pas expressment, comme Salluste : Ciel et terre pauvres en eau (Coelo terraque penuria aquarutt), ils nous le laissent entendre. Le climat n'a chang depuis douze sicles que dans la mesure o peuvent le modifier l'abandon des cultures et le dboisement, c'est--dire fort peu. Le rgime des eaux est rest aujourd'hui ce qu'il tait jadis : essentiellement torrentiel. La Tunisie reoit dans certaines rgions autant d'eau que le bassin de Paris, dans d'autres moins que les steppes kirghises, mais toujours elle tombe de la mme faon. Ce sont de vraies trombes qui s'abattent tout d'un coup sur le pays. Dans ces conditions, l'absorption par le sol, si permable qu'il soit, devient insignifiante, l'eau ruisselle la surface, se prcipite sur les pentes avec une vitesse d'autant plus grande que le volume dvers est plus considrable : elle bouleverse tout sur son passage, inonde les plaines qu'elle traverse en courant, et va se perdre dans les sebkhas ou dans la mer. Quelques heures aprs la pluie, le pays est aussi sec qu'auparavant, mais plus ravag. Le dsastre commence ds que l'eau du ciel atteint le sol: aussi est-ce ds ce moment qu'il faut la saisir et la diriger, en gouvernant le ruissellement. Dans les rgions o la pente est peu prononce, mal dfinie, o les eaux se rassemblent dans des dpressions sans issue, et forment des nappes stagnantes sans profit pour l'agriculture, les bas-fonds sont revtus, l'poque romaine, de cuvettes btonnes bords plats, o les produits des pluies viennent s'accumuler; elles sortent, aprsdcantation, ARCIlCOLOOIt. 1

17 et le rsultat de cette disette, c'est la stri-

DE LA TUNISIE.

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par un dversoir vannes qui les conduit au cours d'eau ou au rservoir collecteur des eaux de la rgion. Quand, au contraire, le relief est trs accident et que le ruissellement trop rapide provoquerait de dangereuses rosions, des barrages rustiques en pierres sches, se succdant par degrs d'une importance progressive, brisent l'lan de l'eau qui dvale, et la forcent dposer contre leur barrire filtrante toute la terre vgtale qu'elle entraine. Ces terrasses de retenue, trs apparentes encore dans le Djebel-Oust et les montagnes qui dominent les plaines de Zaghouan, de l'Enfida, de Djebibina, empchent la dnudation des pentes et reconstituent le sol que bouleversent les pluies, par un lent travail de transformation qui convertit en paliers tages, chargs d'humus et propres la culture des arbres, les ravinements dgarnis o les plantes ne pouvaient prendre racine. Elles facilitent, en outre, l'imbibition du sol. Au bas des pentes, les sources d'eau claire augmentent. Le dbit irrgulier et trouble des torrents est diminu d'autant. commence sur le ruisselleL'oeuvre d'amnagement, sur les cours d'eau une ment, se poursuit mthodiquement fois constitus. Ds leur naissance dans les plus petits ravins les ruisselets sont surveills, tenus en de la montagne, lisire : des barrages fermant les vallons o viennent se runir tous ces filets d'eau, groupent les affluents et modrent leur allure. A l'entre de chaque valle principale, un systme de canaux et de rservoirs rgle le passage du liquide dans les voulues. Constamconditions de lenteur et d'absorption ment surveille, redresse par des pis, contenue par des perrs ou des murs qui protgent les berges, la rivire poursuit sa course jusqu' ce qu'elle rencontre, a son dbouch

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dans la plaine, une dernire grande digue, qui garantit le bas pays contre l'irruption subite des crues, et emmagasine leurs produits dans une srie de bassins et de rservoirs communiquant entre eux par des vannes mobiles. Ainsi diminu, saign pour ainsi dire, l'oued s'coule vers la mer sans faire de ravages en hiver, tandis que dans la s.iison chaude, au moment o le torrent se dessche, les vannes des bassins s'ouvrent et permettent l'eau recueillie au moment des fortes crues, de rejoindre leur lit naturel. On assure de cette manire l'alimentation constante de tout un systme de canaux d'irrigation, dont les ramifications se subdivisent dans la plaine jusqu'aux rigoles et aux sillons, amenant toutes les terres cultivables l'eau qui leur est ncessaire. La distribution en est faite d'ailleurs trs exactement et d'aprs des lois fixes. Chaque propritaire a le droit d'irriguer son tour et pendant un certain nombre d'heures. Des rglements fort minutieux, affichs sur la place publique de chaque village et gravs sur des tables de pierre, indiquent la part qui revient chacun, comme on fait encore aujourd'hui dans les oasis (Rglement de Lamasba). Le surplus, qui deviendrait nuisible, s'il restait stagnant aprs imbibition du sol, est repris par un second systme de circulation, inverse du premier, qui des sillons aux rigoles, des rigoles aux fosss, des fosss aux canaux rassemble toutes les eaux inutiles dans un missaire commun, et les jette la mer. Le principe est toujours le mme : remdier a l'ingale rpartition des pluies entre les saisons, en conservant pour l't le superflu de l'hiver. L'application diffre suivant les rgions et donne naissance des types distincts de travaux d'irrigation, dont les principaux ont t tudis et dcrits

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L ARCHEOLOGIE

dans la valle de la Medjerda par MM. Saladin et le docteur Carton, dans l'Enfida par M. de la Blanchre, dans l'Arad par M. le docteur Carton, dans le Bled-Segui par M. le capitaine Priv, dans le centre et dans l'ouest de la Tunisie par MM. Cagnat et Saladin. On ne rencontre d'ailleurs ce genre de travaux que l o l'eau tombe en quantit suffisante pour permettre la culture des lgumes et des crales. Il y a, en Tunisie, de vastes rgions qui n'ont presque pas t irrigues. La Byzacne presque tout entire semble avoir t dans ce cas, bien que l'on puisse relever les traces de quelques barrages sur l'OuedBaech, sur l'Oued-Fekka, sur d'autres points encore. Dans les pays o ne pouvaient prosprer que les cultures de terre sche, comme celle de l'olivier, les travaux d'irrigation taient inutiles. La mise en valeur du sol exige plus ou moins d'eau suivant la nature des cultures; mais l'homme qui l'habite a partout besoin de la mme quantit de liquide. L'alimentaurtion constante et rgulire des grandes agglomrations baines constituait un problme dlicat, d'autant plus que les Romains ont systmatiquement vit, en Afrique, de s'tablir dans le voisinage immdiat des rivires et de les mettre contribution pour fournir l'eau potable leurs centres. Ce n'est jamais au milieu des plaines torrides, dans les bas-fonds humides o la fivre rgne en permanence, que l'on retrouve les restes de leurs grandes cits ; ils se dressent sur les premiers contreforts des montagnes, sur des terrains en pente, bien asschs, placs de prfrence l'entre de vallons, o le courant d'air frais descendant des hauteurs balayait et purifiait constamment l'atmosphre. Ce mme souci de l'hygine, qui les guidait dans le choix de

KSAR-EL-HAD1D. II. FONTAINE'OE

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l'emplacement de leurs centres, les avait amens rejeter autant que possible l'usage de l'eau de rivire comme boisson, pour se servir de prfrence de l'eau de pluie, de sources ou de puits. Suivant les cas, selon les ressources du pays et l'importance de l'agglomration qu'il fallait pourvoir d'eau potable, c'est l'un quelconque de ces moyens d'alimentation, ou aux trois simultanment qu'ils avaient recours par des travaux appropris. Les sources taient souvent captes et amnages dans l'intrieur mme de la cit. Au nymphe de Bulla-Regia, l'eau traverse d'abord une srie de rservoirs superposs, communiquant par des tuyaux de plomb et sur lesquels s'ouvrent diverses salles paves de mosaques ; elle est dirige ensuite sur les thermes par une conduite souterraine, qui passe sous un arc de triomphe. Aphrodisium dans l'Enfida, Sua sur la rive gauche de la Medjerda, prsentent des monuments analogues, bien conservs et d'un joli style. Ceux du Kef et de Bja sont plus simples et se composent d'un canal d'adduction et d'un bassin. Lorsque l'eau ne se trouve pas en quantit suffisante sur place, on va la chercher ailleurs, parfois une grande distance. La source est ordinairement capte sous une vote qui la protge contre le soleil et la poussire comme Oudna, ou dans un bassin en pierres tailles ciel ouvert, comme An-el-Hammam, prs de Dougga; parfois, au contraire, on construit sur elle un vritable monument. Le plus clbre, le plus gracieux de ces difices est le Temple des Eaux, plac l'origine de l'aqueduc de Carthage, l'endroit o la source de Zaghouan jaillit de la montagne, le Mons Ziqttensis. Adoss la muraille rocheuse qui se dresse pic derrire lui, s'ouvre, sur une plate-forme

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L'ARCHOLOGIE

qui domine le pays, un hmicycle de trente mtres de rayon; on y accde par deux escaliers latraux de quinze marches, de part et d'autre d'un bassin de forme originale, qui reoit les eaux de la source avant leur entre dans l'aqueduc. Au fond de l'hmicycle se dresse le sanctuaire. Use compose de deux parties : le vestibule, recouvert d'une coupole, et la cea, au fond de laquelle est mnage une niche cintre. Au-dessus de la porte d'entre de la cella rgne une architrave surmonte d'un mur que couronnait une corniche et peut-tre un fronton. A droite et gauche du sanctuaire s'arrondissent en fer cheval les deux ailes de l'hmicycle. Elles forment un vaste portique circonscrit par un mur plein en grand appareil; il c'ouvre sur la terrasse intrieure par vingt-quatre arcades. Le toit de chaque galerie latrale est form de douze petites coupoles correspondant aux arcades ; chacune d'elles abritait jadis une statue. Les massifs d'orangers, de cyprs, de platanes sculaires, qui donnent aujourd'hui tant de grce ces ruines, existaient sans doute autrefois dj; ils formaient autour du sanctuaire comme une sorte de bois sacr, faisant valoir par leur verdure opaque la transparence de l'eau, la blancheur des colonnes, des statues de marbre, et contrastant avec l'aspect sauvage des rochers arides et dnuds du fond : sjour vraiment divin et fait pour plaire la nymphe mystrieuse dont la constante protection assurait par ses bienfaits la prosprit de Carthage. La source capte tait conduite la cit travers des rgions souvent trs accidentes. La tche serait rendue facile aujourd'hui par l'emploi des siphons qui permettent

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DE LA TUNISIE.

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l'eau de descendre au fond des dpressions pour reprendre ensuite son niveau primitif. Les ingnieurs romains ont connu les proprits du siphon, le fait est hors de doute; mais ils ne semblent pas en avoir tir toutes les applications pratiques qu'elles comportent : s'ils s'en servaient pour les tuyaux de conduite en plomb de faible diamtre, ils prfraient donner leurs grands aqueducs maonns une pente uniforme, quelle que ft la longueur du canal et les obstacles que le relief du sol opposait son passage. Les montagnes qui barraient le chemin et qu'il tait impossible de tourner, ils les peraient par des 'unnels; les valles et les plaines ouvertes, ils les franchissaient au moyen d'aqueducs; et les restes prodigieux de ces travaux d'art droutent aujourd'hui notre imagination. Du nymphe de Zaghouan aux citernes de la Malga, les eaux suivaient, sur un parcours de 90 kilomtres, tantt au niveau du sol, tantt au-dessus ou au-dessous, un conduit maonn en blocage, recouvert par une vote en plein cintre, perce intervalles rguliers de regards qui facilitaient le curage et les rparations; ce conduit dbitait prs de 400 litres la seconde, 32 millions de litres par jour, pouvant alimenter une population de 500,000 habitants. L'aqueduc dcrit des courbes sinueuses qui pousent tous les contours des collines; il traverse les ravins sur des chausses de remblai, les plaines sur des arcades en grand appareil, leves en certains endroits de plus de 20 mtres et se succdant sur plus de 4,500 mtres dans la plaine de l'Oued-Mlian, sur prs de 12,000 dans celle de la Manouba. Il croise de nombreux cours d'eau qu'il franchit sur des ponceaux ou des ponts. Le plus remarquable tait celui de l'Oued-Mlian ; il se composait de onze arches double

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l'archologie

tage soutenues par des piles en pierre de grand appareil, tailles en bossage et soigneusement assembles. Des murs de garde arrondis soutenaient les berges et, dans le lit de la rivire, en aval, un radier inclin protgeait les piles contre l'affouillement des eaux. A Carthage, l'eau tait emmagasine dans le grand rservoir public de la Malga. Cet difice, qui abrite aujourd'hui tout un village dans ses ruines demi effondres, n'a, quoi qu'on en ait dit, rien de punique. Il ne diffre que par ses proportions plus vastes des rservoirs publics d'Utique, d'Uthina, de Thugga, de Sicca Veneria. Leur plan est gnralement conu de manire assurer le fractionnement de la masse liquide, ce qui permet de nettoyer alternativement les diverses parties du rcipient, engorges par les apports d'alluvions et les dpts calcaires, sans entraver le fonctionnement de l'ensemble. Ils se composent d'une srie de compartiments parallles 5 a Dougga, 6 Uti7 Oudna, 12 au Kef, 24 la Malga, 25 Thapsus, que, beaucoup plus longs que larges, ayant en gnral de 30 35 mtres dans un sens et 5 ou 6 dans l'autre. Juxtaposs entre eux par de petites en longueur, ils communiquent portes basses et des lucarnes qui assurent l'quilibre de l'eau dans les divers bassins et suppriment les pressions latrales sur les cloisons intermdiaires. Les murs, en petit appareil, sont revtus d'un pais enduit hydraulique, pouzzolane et tuileaux concasss, gchs avec un ciment d'une solidit et d'une rsistance extraordinaires. Ils supportent des votes en berceau, perces au sommet de regards circulaires qui arent l'difice; l'eau se dverse dans les bassins par un orifice carr plac prs de la vote. Un dernier compartiment, en tout semblable aux prcdents, mais qui leur est perpendiculaire, recueille les eaux parfai-

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DeNxUGGA V. AQUEDUC (TIIUGG.4).

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2$ tement clarifies ; elles s'coulent au dehors par des canaux maonns, vannes et robinets de pierre, sur lesquels s'embranchent les tuyaux de conduite et de distribution en plomb. Diverses dispositions accessoires, puits, escaliers, canaux de dcharge, facilitent la surveillance des bassins, assurent la circulation, l'arage, la dcantation des eaux, et rglent leur sortie. Ce type de rservoir est le plus rpandu parce qu'il est le plus simple ; il ne demande ni matriaux de choix, ni connaissances spciales en strotomie ; il s'agrandit ou se rduit volont et se prte tous les besoins, convenant aussi bien la citerne particulire d'une habitation prive qu'aux rservoirs qui servent l'alimentation de toute une cit. On rencontre cependant sur certains points, o la pierre abonde et o le relief du terrain s'y prte, des rservoirs construits sur un plan diffrent. L'eau se dverse dans un bassin unique rectangulaire. Sur le radier btonn du fond se dressent 2, 3, 4 sries de piliers quidistants, en pierre de taille, qui soutiennent des votes d'arte, ou qui sont relis entre eux par des arceaux surbaisss servant de support des votes en berceau ; dans l'paisseur du mur d'enceinte, court, la hauteur de la naissance des votes, un couloir qui sert la surveillance et au curage du bassin. C'est a Uthina que l'on rencontre les spcimens les plus caractils sont gnralement ristiques de ce genre de rservoir; conjugus ; pendant qu'on vide l'un pour le nettoyer fond, l'autre continue fonctionner. On alimente ainsi les bassins publics lacus, les fontaines salientes, les bains bahieoe, thernue, lavacra, mme les maisons particulires. Dans certains centres importants, comme Thysdrus, l'eau tait distribue domicile aux

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citoyens, qui en obtenaient la concession de certaines le paiement d'une redevance conditions, probablement consacre l'entretien des aqueducs. Aqtia... colonioe sujjciens et per paleas lacubus impertita, domibus etiam cerla condition* concessa. A Althiburus, Medeina, aujourd'hui l'eau circule encore dans les conduits actuellement inutiliss. Ailleurs, Bulla-Regia, par exemple, le Dr Carton a signal un systme de tuyaux en plomb qui partaient du nymphe pour distribuer l'eau dans toutes les directions. Si abondante qu'elle pt tre, l'eau de source n'aurait pas suffi l'alimentation intgrale de toute une cit. Elle fournissait aux habitants leur boisson; la pluie subvenait aux autres besoins de la vie de tous les jours; dans une cit comme Uthina, qui s'tendait sur prs d'un kilomtre carr, pas une goutte tombant du ciel ne demeurait inutilise. Les rues et les places publiques, dalles, versaient le produit des pluies dans les gouts qui le conduisaient aux citernes publiques. Chaque maison avait sa citerne particulire qu'alimentait l'eau qui dcoulait des toits recouverts de tuiles, des terrasses, des cavoedia en mosaque et de la cour ; celle-ci tait borde d'un caniveau qui recevait les divers conduits et allait se dverser dans un puits de dcantation communiquant avec un rservoir vot et obscur, parfaitement tanche. On y puisait l'eau par un puits margelle de marbre, muni de seaux glissant sur des poulies. Tel est, dans son ensemble, le systme de ces travaux hydrauliques, si ingnieusement combins par les Romains, pour remdier aux inconvnients du climat de l'Afrique, assurer partout et toujours l'alimentation en eau des villes et des campagnes.

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DOUDNA. VI.CIKUNKS

27 Mais pour mettre en valeur un pays, il ne suffit pas de le rendre habitable et d'en fertiliser le sol. Il faut aussi en faciliter l'accs, lui ouvrir des dbouchs, en le dotant de ports et de voies de communication qui permettent les changes, favorisent le dveloppement des relations commerciales sans lesquelles un pays, mme exclusivement agricole, ne saurait prosprer. Jusqu' l'invasion arabe, la Tunisie ne communique gure que par mer avec le reste du monde mditerranen ; elle ne peut avoir, avec les populations pauvres, clairsemes et pillardes, qui garnissent au sud et l'ouest ses frontires terrestres, que des relations prcaires et sans grande importance. Par contre, son littoral s'ouvre largement aux invasions, comme aux changes pacifiques. D'un abord gnralement difficile, il ne mrite cependant qu' moiti le jugement pessimiste de Salluste : mer redoutable, cte inhospitalire. De Thabraca aux autels des Philnes, se succdent de nombreux ports, frquents de tout temps par les navigateurs grecs, phniciens et romains. L'oeuvre bauche par la nature a t perfectionne par Carthage. Elle a su, avec une remarquable ingniosit, amnager la cte pour y chelonner ses comptoirs. Les moindres refuges, les simples mouillages sont transforms par elle en de vritables ports bien clos, protgs par des jetes puissantes, parfois mme, comme les cothons de Carthage, d'Hadrumte et de Thapsus, entirement creuss de main d'homme. Les Romains se bornent continuer et complter l'oeuvre de ceux qui furent leurs premiers matres en matire de navigation. Chercher distinguer dans les restes actuels des ports antiques la part des Carthaginois et celle de leurs successeurs me parait illusoire. La mer rouge sans

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cesse le littoral. L'on n'entretient un port qu'au prix de continuelles rfections. Jetes, mles et quais durent tre reconstruits bien des fois, au cours des longs sicles pendant lesquels ils furent utiliss. La maonnerie de leurs ruines actuelles est toujours romaine, alors mme que le carthaplan primitif aurait t conu par un ingnieur ginois. Les textes ne nous renseignent pas mieux que les ruines. Mme pour les ports de Carthage, les descriptions d'Appien et de Strabon, qui semblent si prcises et si explicites, ne peuvent nous suffire; c'est sur elles que l'on s'est appuy pour identifier les deux ports militaire et marchand, tous deux avec les lagunes du lazaret actuel; cette thorie, admise sans discussion jusqu' ces dernires annes, n'est confirme qu'en partie par l'examen des lieux; elle nglige, en dehors et en avant des lagunes, de nombreux restes de quais, de jetes et de mles dont il faut tenir compte, et semble devoir tre modifie ainsi ' : Les deux lagunes, qui n'en formaient qu'une autrefois, la lagune arrondie reprsentent le cothon ou port militaire; du nord avec sa petite ile correspond au bassin circulaire qui tait rapproch du march et de Byrsa, et qui contenait l'le de l'Amiraut. La lagune mridionale allonge correspond au bassin rectangulaire. On pntrait dans le port militaire en passant par le immense bassin extrieur port marchand, qui se dveloppait le long de la cte, sur une longueur de prs de I. On peut consulterur U question ports de Cartbage articlesrcents e d s des les MM. ccil orr,CUstical C T et Rtvitxu, 1891, . a80et suiv.; VII, 1893, . 374 suiv.; V, p p RtvutArcb., 894, . 34et suiv.et p.294et suir. R. Oehler, tut Jabrbuebtrir N 1 p f OttoMeltzcr,bid., 1894,p. 49 et suiv.,p. 11$ et i Philologie, p. 321et suiv. 1893, suiv.J'aicherch, mapart, dgager anslesthories d d C pour opposes eMM. ecil Torret Oehler, ue j'aitudies surle terrain,la part de vritqu'elles contiennent q toutesdeux.

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2$

1,500 mtres. Il tait ferm par une autre jete, dont l'attache subsiste auprs du lazaret actuel et qui se dirigeait de l'est l'ouest. L'entre s'ouvrait entre les ttes des deux mles. Hlle tait commune aux deux ports, mais, tandis que les vaisseaux de guerre pntraient ensuite par la seconde passe dans le port militaire, isol par un double mur qui le protgeait contre les regards indiscrets, les navires de commerce tournaient au nord-ouest et allaient directement dcharger leurs marchandises sur les quais de Dermche, au coeur de la cit. Dj florissantes avant l'arrive des Romains, les villes maritimes de la province ont vu, presque toutes, leur prosprit s'accrotre et se maintenir jusqu'aux derniers temps de la domination byzantine. Les ports qui servent de dbouchs aux rgions diverses de cette partie de l'Afrique concentrent en eux toute la vie conomique de la province. Tout en part, tout y aboutit. De Thabraca sortent les lourds vaisseaux de charge qui vont porter a Ostie le marbre numidique des carrires impriales de Simitthu, et les bois de construction des salins de Khroumirie. Carthage est l'entrept des bls de l'annone impatiemment attendus par le peuple de Rome ; toutes les productions de la riche valle du Bagradas se rassemblent sur ses quais d'embarquement. Hadrumte et les emporta de la petite Syrte fournissent Rome l'huile de Byzacne ncessaire ses thermes et ses gymnases. Tacape et Leptis Magna attirent elles, outre les produits des oasis, les denres exotiques, les matires rares et prcieuses, les lphants et les esclaves que les caravanes amnent des rgions inconnues et mystrieuses du sud. Le mouvement commercial qui part des extrmits les

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plus recules du pays, pour converger vers les ports, est d'un rseau facilit par la cration et le dveloppement routier digne d'exciter l'envie de nos colons franais. Ce rseau qui subsiste encore intact sur quelques points, il est facile de le reconstituer, en pense, dans presque toutes ses parties, grce aux itinraires et traits de goTel est l'Itinraire graphie que nous a lgus l'antiquit. d'Antonin, sorte de livret de postes, qui indique, sur un certain nombre de routes choisies, les gtes d'tapes, les tnansioiies que le voyageur rencontrait au bout de sa journe de marche, mais qui passe sous silence les stations intermdiaires. Telle est surtout la Table de Peutinger, le document le plus prcieux que nous possdions sur la gographie de l'ancienne Afrique. Carte descriptive autant que routire, elle trace le rseau gnral de toutes les voies militaires de et nomme toutes les stations chelonnes sur l'Empire, chacune d'elles j elle signale les thermes, les temples, les entrepts et reproduit, aussi exactement que le permet le systme de projection qu'elle adopte, la configuration et le du terrain. La Table de Peutinger dtail topographique dans l'intrieur de la Byzacne prsente malheureusement, et dans la rgion Syrtique, deux lacunes que comble YItinraire d'Antonin. Les deux documents se compltent donc, la comparaison de leurs et, dans les parties communes, donnes numriques, pour les mmes distances, permet de les corriger l'un par l'autre . D'ailleurs, il nous est souvent possible de contrler sur place les renseignements qu'ils nous fournissent : sur beaucoup de points de la Tunisie, surtout dans les pays de montagne, o la rupture d'un ponceau suffit pour interrompre i. Tissot,II, p. j*.

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la circulation sur de grands parcours, subsistent ons de voies romaines si bien conservs qu'ils pourraient encore servir. Ils permettent d'tudier dans tous ses dtails la technique des ingnieurs romains, la construction des routes, leur trac, leurs ouvrages d'art, de comparer l'importance relative des diverses artres. Les colonnes milliaires, ces bornes kilomtriques romaines, bien plus instructives que les ntres, nous fournissent pour ainsi dire l'tat civil des voies qu'elles jalonnent. Elles se dressent de distance en distance sur le bord de la route, parfois encore debout et encastres dans le socle rectangulaire qui en assurait la stabilit et les maintenait verticales. L'inscription grave sur la colonne donne au passant tous les renseignements qui peuvent lui servir. Tout d'abord le chiffre des milles, indiquant, suivant les cas, la distance au point de dpart, Carthage, ou la ville voisine. Il est gnralement surmont d'une ddicace impriale qui rappelle la date de la cration de la voie, ou celle des travaux de rfection qu'elle a subis. L'inscription fait parfois connatre, en outre, les difficults qu'il fallut surmonter pour construire la route travers monts, marais et cours d'eau, ou pour la rparer; elle dit par qui ont t faits les travaux, par les soldats de la 3e lgion auguste ou par les habitants de la rgion, et donne les noms des personnages, gouverneurs de la province ou magistrats municipaux, qui furent chargs d'en surveiller l'excution. Nous savons si la voie tait de grande communication ou d'intrt local, comprise ou non dans le rseau officiel de l'Empire, si c'est l'empereur ou les cits desservies par elle qui en ont fait les frais," sur quels fonds ils ont t prlevs. Ce sont l des documents historiques de premier ordre, dont le

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les jours, et dont la dcouverte en rvlant l'existence de routes des gorges sauvages et dinsouponnes, qui traversaient sertes aujourd'hui, ou chevauchaient des crtes escarpes presque inaccessibles. Peu a peu se complte la connaissance de ce rseau, aux mailles si serres, que pas une utilibourgade n'tait prive de voies de communication sables en tout temps. Comme Rome pour le rseau routier de l'Europe, Cartilage est en Afrique le principal point de dpart des voies romaines l'ouest, littoral de qui s'tendent, jusqu'au l'Ocan, et qui, au sud, s'enfoncent jusqu'au coeur du Sahara. C'est d'abord la grande voie du littoral, qui utilisait probablement une ancienne route phnicienne et aboutissait Hippo-Regius (Bne), en passant par Bizerte, la valle de l'Oued-Sedjnan, Thabarka et La Calle. Nous ignorons la date de sa construction, mais nous savons qu'elle fut restaure en 76, sous Vespasien, par le lgat imprial Q. Egnatius Catus. Une autre voie se dirige galement vers Hippo-Regius, mais en passant au milieu des terres ; elle dessert la rive gauche de la Medjerda, avec les grandes villes de Thuburbo Minus (Tebourba), Bulla Regia, Simitthu (Chemde pntration la plus importante est celle en 123, sous le rgne de l'empereur Haqu'achevrent, drien, les troupes de l'arme d'Afrique, diriges par leur la capitale civile lgat, pour relier Carthage Theveste, de l'Afrique la capitale militaire. Cette grande artre, longue de 197 milles, soit 275 kilomtres environ, est l'objet des constantes proccupations des empereurs : Caratou). La voie

nombre s'accrot tous nous surprend parfois,

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- PONT (StMITTHU). VII. DECTEMTOU

33 calla, Macrin, Maximin, Gordien, Philippe, Decius, Gallus et Volusianus, Aurelianus, Tacitus, Probus, Diocltien, Constant, Julien, 14 empereurs en 250 ans, et d'autres encore peut-tre que nous ignorons, la font rparer en tout ou en partie; elle sert jusqu'aux derniers temps de l'occupation byzantine. Son importance conomique est aussi grande que son intrt stratgique : voie naturelle, elle dessert les rgions les plus fertiles, les plus peuples de la Tunisie, qu'elle traverse en diagonale par Membressa (MedjezThucl-Bab), Tichilla (Testour), Thignica (An-Tounga), bursicum Bure (Tcboursouk), Sicca Vcneria (le Kef), Althiburus (Mcdena), Ammaxlara (Hadra). Enfin une quatrime voie suit le littoral, au sud de Cartilage, coupant le cap Bon et touchant a Pupput (Souk-elAbiod), a Hadrumtc (Sousse), aux villes du Sahel, des oasis ctires, et se prolongeait ensuite jusqu' Tripoli et Leptis Magna (Lebda), sur une longueur de 823 kilomtres. D'autres routes croisant les premires joignent Tacape a Theveste, en passant par Capsa; Hadrumte a Sicca Vcneria, en passant par Mactaris ; Hadrumte a Capsa, en passant par Sufetula et Thelepte ; Simitthu Thabraca, en franchissant le massif montagneux de la Khroumirie au col d'An-Draham. Les rives mridionales des chotts sont elles-mmes desservies par une ligne qui aboutissait Gabs. Quant aux routes secondaires qui s'intercalent entre ces grandes voies, allant d'une ville l'autre, desservant des bourgades, des hameaux, des fermes, il fuit renoncer les numrer ici. Sur la carte routire de la Tunisie antique, chaque centre un peu important apparat comme une toile qui rayonne dans toutes les directions. De Sufetula, par exemple, partent six routes aboutissant Hadrumte, Mustis, TheARCIltOlOCtE. J

DF. LA TUN'ISIH.

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veste, a Tuenoe, a Macomadcs et Celloe Picentinoe. directement avec Leptis Minor, Thysdrus communique Sullectum, Usilla, Hadrumte, Vicus Augusti et Aqux Regice. Des villes places en dehors de toute grande artre sont aussi abondamment desservies : ainsi Thugga, qui ne se rattache que par un embranchement la grande voie de Carthage Theveste, est relie par des chemins d'intrt local Thubursicum Bure et Aunobaris, An-Hedja, au temple d'El-Boua, Djebba, et Henchir-Goutnea par la valle de l'Oued-Faouar. La cration de nouveaux centres amne celle de nouvelles routes. Ailleurs on amliore les anciennes, on.rectifie les tracs dfectueux : en 217, sous Macrin, on ouvre une ligne directe d'Inuca (Henchir seule fin d'abrger de Rekba) Turris (Henchir-Djemel), 4 milles la distance qui sparait ces deux villages, dj desservis par un autre chemin. Routes et chausses traversent souvent des pays trs accidents qui ncessitent de nombreux travaux d'art. Dans les terrains argileux et mouvants, sur le bord des ravins affouills par les eaux, les voies sont protges par des murs de soutnement. Des fosss de drainage les garantissant contre le ruissellement ; des ponceaux livrent passage aux moindres ruisseaux que croise la route. Des ponts sont jets sur les torrents et les fleuves. Quelques-uns subsistent presque intacts; tel est le pont de l'Oued-Djilf prs ou celui de l'Oued-Bja, sur lequel de Foum-el-Afrit, passait la voie de Carthage Hippone. Ce dernier est construit en grand appareil, les blocs extrieurs tant assembls sans mortier. Il est relev en dos d'ne. Avec les rampes d'accs, il mesure 70 mtres de longueur sur 7m,30 de largeur, port sur trois arches, ayant chacune prs de 6 mtres d'ouverture. En amont, les piles sont munies

DE I.A TUNISIE.

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d'avant-becs demi-cylindriques; les cules sont protges par des murs en aile a droite et a gauche en amont, a gauche seulement en aval. Les parapets, qui existaient encore quelques annes avant l'occupation franaise, ont t dtruits; mais le pont continue servir la circulation. L'entretien de tous ces travaux publics est assur soit par l'administration impriale, soit par les communes. Les rfections sont frquentes, comme le prouvent les inscriptions des bornes millilires. En outre, tout est prvu pour faciliter la circulation des hommes et des marchandises, des courriers et du roulage. De distance en distance, des citernes publiques, analogues nos sebbalas, alimentent des abreuvoirs pour les btes de trait et pour les troupeaux. Des htelleries, tabenue, que protgent dans le sud des postes fortifis, offrent la nuit leur abri aux voyageurs. Un rseau de voies de communication aussi dvelopp suppose une circulation trs active, par suite, une population trs dense. Quelle tait la population de la Tunisie romaine ? Il n'est pas facile d'en fixer le chiffre avec prcision. Une valuation de ce genre ne peut tre qu'approximative. Les auteurs anciens ne faisaient gure de statistique et l'archologie ne nous fournit, contrairement l'opinion courante, que des renseignements trop vagues pour pouvoir servir de base a un calcul exact. Sans doute, l'tendue des ruines d'une cit, les dimensions de ses difices publics ou privs, l'importance de ses travaux hydrauliques et de ses rservoirs sont toujours en rapport avec le nombre de ses habitants. Mais ce rapport n'a rien de mathmatique et repose sur une base es-entiellement variable.

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l'archologib

Ainsi, comme superficie, Uthina reprsente le cinquime de Carthage ; elle tait quinze fois moins peuple. Dans la capitale, les maisons se pressaient les unes contre les autres, leves quelquefois de cinq a six tages; dans les villes de l'intrieur, le terrain tant meilleur march, les habitations simple rez-de-chausse, rarement surmont d'un tage, s'talaient tout en surface au lieu de se dvelopper en hauteur. Pour l'alimentation en eau, une autre difficult se prsente : supposer, ce qui n'est pas, ce qui ne peut pas tre, que nous connaissions le dbit exact de tous les rservoirs, simultanment citernes, puits et fontaines, fonctionnant dans une ville un moment donn, nous ne possderions encore qu'un des lments du problme, une des inconnues de l'quation rsoudre, car nous ignorons quelle tait la part du liquide rserve la consommation des habitants, et celle qui tait employe l'arrosage, au nettoyage de la ville, aux bains publics, aux besoins divers de la vie de tous les jours. La contenance des difices publics, o des places fixes taient rserves chaque spectateur, les thtres, les cirques, les hippodromes, peut sans doute tre dtermine avec une approximation trs suffisante. Mais est-elle dans un rapport constant avec le chiffre de la population de la cit ? Les habitants de la ville ne se runissaient jamais tous la fois dans ces lieux de plaisir. Par contre, les ftes qui s'y donnaient attiraient du dehors de nombre x spectateurs. Quelle moyenne tablir entre des lments d'apprciation aussi contradictoires ? comme tout organisme vivant, les cits D'ailleurs, arrivent leur apoge, puis naissent, se dveloppent, tombent en dcadence et meurent. Elles s'tendent ou se

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leur centre se dplace, de nouveaux quarrtrcissent; tiers se crent aux dpens d'anciens qu'on abandonne. Hn tudiant les ruines d'une ville romaine, nous voyons toute son histoire se projeter sur le mme plan. Les constructions des diverses priodes s'additionnent au lieu de se remplacer : elles nous donnent l'illusion d'un maximum de prosprit qui n'a probablement jamais t atteint dans la ralit. Le mme phnomne de grossissement se produit aussi bien pour l'ensemble du pays que pour chaque cit en particulier. Le chiffre de la population de la Tunisie n'est pas demeur constant, tout le temps de la domination romaine. Il semble s'tre accru assez rgulirement jusqu'au commencement du m' sicle, poque laquelle la mise en valeur du sol atteint son plus grand dveloppement ; puis, aprs tre demeur stationnaire, subissant des hauts et des bas au moment de l'invasion des Vandales et pendant l'occupation byzantine, il dcline dcidment partir de l'apparition des Arabes, pour s'affaisser tout d'un coup aprs l'invasion des Hillaliens. Mais la courbe que l'on peut tablir avec une certaine vraisemblance, pour figurer le mouvement gnral de la population dans l'ensemble du pays, cesse d'tre exacte ds qu'on veut l'appliquer chaque cit en particulier. Certaines villes de la cte agonisaient dj quand d'autres centres, appels un grand avenir, naissaient a peine sur les hauts plateaux. Utique, qui remplaa Carthage pendant cent ans, est dlaisse partir du me sicle de notre re. Les environs de Carthage se dpeuplent au profit de la capitale. Par contre, les villes de la valle infrieure de la Medjerda et des rgions avoisinantes atteignent au mme moment leur apoge. Tel est, par exemple, le cas pour Thugga

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l'archologie

Bure (Tebour(Dougga) et ses voisines, Tliubursicum Agbia (An-Hedja). Dans souk), Thignica (An-Tounga), les pays que transforme la culture de l'olivier, le phnomne se produit plus tard encore et dure plus longtemps. Au milieu du ive sicle, la population de centres comme Thelepte (Feriana), Ammoedara (Hadra), Cillium (Kassrine), presque inhabits l'poque des Antonins, oscille entre 20,000 et 60,000 habitants. Au milieu du vne sicle, Sufetula (Sbetla), simple bourgade au temps d'Auguste, est devenue la cit la plus florissante de toute la rgion, la brillante capitale du patrice byzantin Grgoire. Donc, supposer mme que l'on arrive valuer avec une exactitude parfaite la population de chaque cit, on ne peut faire le total de tous ces rsultats partiels, sans tomber dans une exagration vidente. Et enfin, nous ne possdons d'lments d'apprciation que pour la population urbaine de la Tunisie romaine. Que savons-nous des cultivateurs pars dans les fermes des campagnes? Que savons-nous de ces lgions de travailleurs servtes, vivant dans des masures dont toute trace a disparu? nomade qui exisQue savons-nous de cette population tait avant l'arrive des Romains et qui leur a survcu ? Il est certain que les villes se sont constamment accrues aux dpens des campagnes, les populations sdentaires aux dpens des nomades. Dans quelle proportion ?Nous l'ignorons aussi. Ces rserves faites, et en se gardant de l'exagration a laquelle on est naturellement port lorsque l'on tudie les ruines de ce pays, il reste certain, d'aprs les valuations les plus modres, que la Tunisie au temps de la domination romaine nourrissait plus du double, peut-tre le triple d'habitants qu'aujourd'hui. Dans la valle de la Medjerda, aux en-

39 virons de Dougga, de Maktar, de Sbe'tla, de tant d'autres cits dont les emplacements sont aujourd'hui dserts, l'on rencontre les ruines de centres importants aussi presss que les villages aux environs de Paris, sans parler des restes de fermes et de grandes exploitations agricoles qui se remarquent, pour ainsi dire, chaque pas. On ne saurait songer numrer ici ces villes, dont la liste seule remplirait un volume. D'ailleurs, leur description amnerait forcment des redites. Les villes africaines se ressemblent toutes, quelle que soit leur origine. Le soin extrme que les Romains mettaient a respecter les coutumes et les institutions locales des habitants, n'a d'gal que la hte de ceux-ci a s'en dbarrasser pour endosser la livre des nouveaux matres. Les vieilles capitales numides et puniques, Bulla Regia, Thugga, Sicca Veneria, ne sont pas les moins empresses se dpouiller de tout ce qui aurait pu leur conserver un caractre original. Elles renoncent aux sufftes qui les gouvernaient sous la priode carthaginoise et que Rome leur avait laisss. Elles prennent des magistrats romains, afin de se rapprocher le plus possible du type d'administration municipale de la Ville ternelle. Chaque bourgade africaine aspire devenir un municipe, une commune de plein exercice, comme on dirait en Algrie. Elle veut pouvoir se parer du titre de respttbica sur les documents officiels, elle veut avoir ses magistrats, ses prtres, son conseil de dcurions, qu'elle appelle sphndidissimus ordo , comme s'il s'agissait du Snat de Rome 1. Elle y parvient par degrs, aide par les empereurs qui lui accordent, a chaque tape de cette marche en avant, de nouveaux privilges. Pour leur . Bobsitr, Aj>i\ut romtint, .9). V p

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tmoigner sa gratitude, la nouvelle cit leur lve des statues, leur consacre des temples, des aies de triomphe ; elle adopte leurs noms, dont elle fait prcder le sien propre, et lorsqu'elle est enfin parvenue au titre envi de colonie romaine, le nom qu'elle se donne sur les inscriptions apparat comme le tableau rsum de toute cette volution ; ainsi Dougga, \cpagits Tbuggensis des deux premiers sicles, est devenu, en 261, colonia Licinia Septimia Aurlia Alexandriana Tbttgga ; An-Tounga, la civitas Thignicemis, s'appelle sous Alexandre-Svre : viunicipium Septimium Attrelium Antoniannm Aexandrianum Hercucttm Frugifemm Thignica. Le titre est long, mais c'est que la reconnaissance de la ville est sans bornes ! Du caractre de l'administration municipale des cits africaines, on peut conclure a celui de leurs monuments publics. Plus ou moins grandioses et riches, suivant les cas, ils se ressemblent tous, tant partout calqus sur ceux de Rome. Le caractre tout romain des villes africaines s'accuse ds l'entre. La porte est toujours un arc de triomphe, dress en l'honneur d'un empereur ou, plus rarement, d'une cit. Les monuments de ce genre sont trs nombreux en Tunisie et prsentent une grande varit de types, que l'on peut ramener quelques catgories. Tantt, comme AnTounga, ce sont de simples portes monumentales sans paisseur, avec un arc simple, sans ordre d'architecture. D'autres plus orns prsentent, de part et d'autre de l'arc, des pilastres comme Tcboursouk, ou bien une colonne engage comme a Althtburus (Mcdena) et a Aphrodisium, ou encore deux colonnes engages supportant le fronton, comme Maktar, a Hammam-Zouakr.i, a Bordj-Abd-el-Me-

- ARC VIII. DERIOMPHE T l)KIIAOL'ACII C (SV.4).

41 ck. La porte triomphale place devant les temples de Sbetla et ddie Antonin et ses filsadoptifs, Marc-Aurle etLucius Verus, se compose d'une grande arcade, accoste de deux autres plus petites avec quatre colonnes engages d'ordre corinthien ; dans la mme cit, l'arc de Constantin se rattache a un type trs lgant dont on peut citer de nombreux exemples en Tunisie, Hadra, Tounga, a Dougga, Maktar. Il prsente un grand arc, flanqu parfois de deux petites portes pour les pitons, tandis que l'ouverture centrale donne passage aux chars et aux cavaliers. La faade est orne de deux couples de colonnes saillantes, avec ou sans pilastres, qui encadrent des niches contenant des statues impriales. Sur le faite du monument se dressaient des statues, ou un quadrige. Aprs avoir travers l'arc de triomphe qui se dresse a l'entre, l'on suit une voie romaine dalle et borde de trottoirs et l'on arrive au centre de la cit, au forum ; dans les colonies militaires, comme Thamugadi (Timgad) en Algrie, construites tout d'un coup et de toutes pices sur un plan nettement arrt d'avance, il a la forme d'un rectangle plac l'intersection de deux grandes artres qui traversent la cit de part en part, aboutissant aux portes principales, le car do maxiuius, dirig du sud au nord, et le decumanus maximus, perpendiculaire au premier. Dans les villes existant avant l'arrive des Romains, c'est la place publique la plus frquente qui se transforme peu peu, s'entoure de portiques, de boutiques, a l'image du Forum romain. Mais, classique ou non, chaque cit avait son forum ; ici, ce sont les textespigraphiques qui nous en rvlent l'existence, comme a Henchir-Oudka, a Pupput; l, les restes des portiques et des temples adjacents nous en dsignent la place sur

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l'archologie 42 le terrain ; le dblaiement de plusieurs d'entre eux a dj t tent, Gighthis, Zita, Simitthu. En comparant les renseignements qui rsultent de leur tude ceux que nous fournit celui de Timgad, l'un des plus complets et des mieux conservs que nous connaissions, nous pouvons nous reprsenter l'aspect du forum d'une petite ville africaine. lise compose essentiellement d'une aire dalle, surleve, laquelle on accde par un escalier et autour de laquelle court un portique colonnes. C'est un lieu de runion pour les habitants de la ville ; les dsoeuvrs viennent s'y promener, flner sous les arcades en causant des nouvelles locales, jouer la marelle sur le bord des trottoirs. C'est aussi, comme Rome, le sige de la vie politique de la cit. On y brigue les honneurs publics, on y fait les lections, on y lit les communications officielles, les magistrats y prtent serment, et le gouverneur de la province y tient ses assises. On y rend la justice, on y rgle les affaires d'argent ; c'est l que se donnent les grandes ftes, les repas publics, avec sportules et distribution de cadeaux ; autour de la place se dressent les difices appropris ces divers besoins : Bourse pour les commerants, Basilique pour les juges, Trsor de la cit, Curie o se tiennent les sances du conseil municipal, cole primaire tenue par le litterator, boutiques pour les changeurs, les marchands, et latrines publiques. Sans cesse, on orne, on agrandit, on rpare le forum. Les inscriptions nous conservent le souvenir des citoyens qui ont fait construire leurs frais les escaliers qui donnent accs la place, qui l'ont entoure de trottoirs, qui ont embelli et complt ses portiques, ses rostres et son tribunal. On y dresse des statues aux empereurs et aux princes de la famille impriale, aux gouverneurs de la province, aux patrons du municipe

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ou de la colonie, tous les personnages qui pouvaient l'aider de leur influence, et aussi aux simples citoyens qui lui faisaient honneur, s'tant illustrs dans les armes, l'administration ou les lettres. Ces oeuvres d'art sont dues l'initiative de la cit ou de simples particuliers. Selon que la dpense est supporte par le budget communal ou par une bourse prive, le conseil des dcurions vote les fonds ncessaires, ou se contente d'autoriser l'rection de la statue et de fournir l'emplacement : Locus dattts decreto decurionum. Une inscription honorifique rappelle toujours le souvenir de cet acte de munificence. Toutes ces bases, ces dicules, ces statues encombraient le forum au point que l'on tait parfois oblig de les dmnager. Les Byzantins d'Afrique puisrent pleines mains dans ces admirables carrires de pierre, o ils trouvaient profusion de superbes blocs tout quarris, pour construire leurs citadelles htives. Partout o ils ont pass, le forum est dpouill et l'on ne peut gure esprer y dcouvrir autre chose que le dallage de la place centrale et le trac des portiques ; c'est dans les murs de la citadelle ou du fortin voisin qu'il faut chercher, sous forme de pierres d'angle, de chambranles de portes et de clefs de vote, les beaux pidestaux monolithes qui supportaient les statues du forum. De celles-ci, on ne trouve ordinairement plus trace, le marbre dont elles taient formes ayant servi faire de la chaux. Aux abords du forum se dresse le temple ddi a la triade du Panthon romain, Jupiter, Junon et Minerve. Le plus lgant et le mieux conserv de ces Capitoles africains

L ARCHEOLOGIE 44 est celui de Dougga. C'est un temple d'ordre corinthien. La ddicace Marc-Aurle et Lucius Verus qui se lit encore sur la frise de la faade date approximativement l'difice. L'on y accdait par de larges degrs, enfouis aujourd'hui. Un portique, compos de quatre colonnes en faade et de deux colonnes latrales, supporte le fronton triangulaire qui couronne le temple et prcde la cella. La faade est intacte ; de la cella, au contraire, il ne reste plus que des dbris. Elle tait btie en petits matriaux recouverts d'un enduit de stuc, avec pilastres cannels corinthiens, rpondant l'ordre du portique : seule la porte a crossettes, qui donnait accs dans l'intrieur du temple, est demeure debout ; ses deux montants monolithes de 6m,50 de hauteur supportent un linteau immense sur lequel est grav le nom des donateurs, Lucius Marcius Simplex et Lucius Marcius Simplex Regillianus. C'est un des rares exemples de porte de temple qui nous aient t conservs intacts. Le fond de la cella, o l'on a voulu voir tort une restauration de l'poque chrtienne, est dcor de trois niches : celle du milieu demi-circulaire, les deux autres rectangulaires en plan et en lvation. Le temple de Dougga est en partie masqu par des maisons arabes appeles disparatre prochainement. Malgr cela, l'difice est si admirablement situ, qu'on le voit de partout; il domine toute la valle de Teboursouk. Quand, montant a Dougga par le chemin d'An-Hcdja,on l'aperoit distance, profilant sur le bleu du ciel les fines silhouettes de ses colonnes et de son fronton grec dor par le soleil, on saisit dans toute leur beaut la sobre lgance et l'harmonie de ses proportions, rendues plus saisissantes encore par le contraste de ses lignes si pures avec l'amas de masures sombres et confuses qui s'tagent ses pieds.

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IX.CAP1T0LK Dfi'iKDEINA (ALTHtBURVS).

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Peut-tre tait-ce aussi un Capitule que l'ensemble difices conjugus, trois temples de Sufetula (Sbetla), relis l'un l'autre par des arcades et prcds d'une plare dalle o l'on pntrait par une porte triomphale. Partout ailleurs en Afrique, la triade divine tait adore dans le mme sanctuaire. Ici chaque divinit semble avoir eu son temple spcial, Jupiter au centre, Junon et Minerve droite et gauche ; mais ce n'est l qu'une hypothse, car toute la partie antrieure des temples s'est croule. Les nombreux morcear/. d'architecture entasss ple-mle dans les dcombres permettent cependant de reconstituer par la pense la disposition antique des faades. Le temple central, dcor d'un ordre composite d'une grande lgance, tait plus lev que les difices adjacents, qui sont d'ordre corinthien. Chacun d'eux tait prcd d'un portique ttrastyle supportant un entablement et un fronton triangulaire richement sculpts, tandis que les faces latrales et postrieures, encore debout, prsentent simplement une srie de pilastres ou de colonnes engages. Les cclla des temples latraux taient dcores sur les cts de niches rectangulaires, trois sur chaque face ; au fond une grande niche demi-circulaire formait abside. Les murs du sanctuaire principal sont nus et ne laissent apercevoir aucune trace de dcoration. Les temples de Dougga et de Sbetla sont les plus remarquables de tous ceux qui nous ont t conservs en Tunisie, mais toutes les villes antiques un peu importantes prsentent des restes de sanctuaires analogues. Ils sont construits sur le modle des difices religieux de la Grce et de Rome, et consacrs a des dieux du Panthon grcoromain, surtout Apollon et Diane, Hercule, Esculapc,

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Mercure, Vnus, Liber Pater et les Crs, Cereres. Ils reproduisent presque toujours le mme type ; qui en connat un les connat tous. Beaucoup plus intressants sont les sanctuaires, rcemment tudis, qui s'adressent aux dieux appartenant en propre l'Afrique, et qui reprsentent l'union des diverses races du pays sur le terrain de la religion, union obtenue par une sorte de compromis. Les dieux africains par excellence sont : Caelestis, la Junon cleste qui succde Tanit, et surtout Saturne, le seigneur Saturne, Saturnus dominus, qui n'est autre que le Baal Hman carthaginois romanis. Le culte de ces deux divinits est trs populaire : innombrables sont les inscriptions et les stles votives qui s'y rapportent. Il semble qu'en gnral, au moins dans le principe, ils taient adors sur les hauts lieux, comme en Orient ; l'autel tait plac au centre d'un enclos consacr, ou temenos, ciel ouvert ; autour de la table o l'on immolait les victimes, taureaux, agneaux ou bliers, s'entassaient les stles votives, dues a la pit des dvots. La rgion du BouKournein et celle de Dougga abondent en monuments de ce culte. Tout autour de la montagne sacre des DeuxCornes, dans les petites cits blotties ses pieds, Neferis, a Maxula, Hammam-Lif, Bordj-Cedria, plus loin jusqu' Oudna et Nabeul, se rencontrent des sanctuaires du dieu, ou plutt de ses manations locales. Car chaque cit tenait possder son Saturne elle, qui ne devait pas tre confondu avec celui de la ville voisine. Le Saturne de Nabeul Neapolitanus n'tait pas celui du Khangat Sobarensis. Tous deux semblent avoir occup dans la hirarchie des Saturnes un rang infrieur au dieu du Bou-

47 Kournein, le Satumus Bacaranensis, dont le nom dissimule mal sous une dsinence latine le Baal Karnein purement phnicien. Au sommet du Bou-Kournein, Saturne n'avait qu'un autel dress dans un temenos. Mais de la cime de la montagne sainte, on apercevait, ioo kilomtres l'ouest, un luxueux sanctuaire consacr au mme dieu sur une autre montagne, celle de Dougga. Cet difice, dcouvert et dblay rcemment par MM. Carton et Denis, a un plan trs original. Il se dresse au bord d'une falaise escarpe qui limite vers l'est le plateau de Dougga, dominant au loin la valle de l'Oued-Khalled et tout le cirque de montagnes qui l'entoure. Sur une terrasse, qui surplombe l'abme et d'o l'on jouit d'une vue splendide, s'ouvre le pronaos, orn de colonnes corinthiennes ; une porte double battant le spare d'une cour intrieure, entoure d'un portique dont l'entablement porte la ddicace du temple, date de 195. Au del de ce temenos intercal entre les deux parties constitutives du temple grco-romain, le pronaos et la cea, se trouve le sanctuaire proprement dit, qui se compose de trois chapelles : celle du milieu, richement dcore de peintures et de stucs ouvrags reprsentant des pampres en relief, et prcde de vestigia, tait sans doute rserve au dieu. De l'autre ct de la ville de Dougga se dressait le sanctuaire de Coelestis, trs ruin aujourd'hui, mais offrant aussi d'intressantes dispositions architecturales que des fouilles rcentes ont permis de dterminer. Il se compose d'un petit temple, en belles pierres de taille soigneusement appareilles, au centre d'une cour dalle qu'entoure un portique demi-circulaire ; cet hmicycle, ferm l'extrieur

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par un mur continu en blocage, s'ouvre sur la cour par une colonnade supportant un entablement avec la ddicace. L'on pntrait dans l'enceinte par deux portes latrales, places aux extrmits de l'hmicycle, tandis que devant le temple rgnait probablement une terrasse galerie avec double range de colonnes. Les sanctuaires paens de la Tunisie romaine remontent presque tous a l'poque des Antonins. On n'en construit sicle; ils disparaissent mesure plus gure la fin du 111e que le christianisme se dveloppe; les uns sont dsaffects, d'autres font place a de somptueuses basiliques chrtiennes, construites parfois leurs dpens. Les ruines des basiliques se rencontrent frquemment sur le sol de la Tunisie. Le nombre de celles qui ont dj t reconnues est considrable . il s'accrot chaque jour, mesure que l'exploration archologique du pays se complte. Elles sont de toutes les tailles, elles affectent toutes les formes, depuis l'humble glise de village, qui reproduit le plan de la basilique paenne, rectangulaire avec une abside dans le fond et deux ranges de colonnes sparant la nef des bas cts ; depuis les chapelles trifolies, comme celles de Ksar Hellal, dans la valle de la Siliana, d'Henchir-Damous, prs de Fernana, et de Sidi-Mohammed-el-Djebioui, ou quadrifolies, comme celle de Matria, jusqu' l'immense basilique mtropolitaine de Damous-el-Karita, dont les ruines, rases la surface du sol actuel, ont t dcouvertes Carthagc par le Pre Delattre. Celle-ci est oriente du sud au nord : elle est rectangulaire et mesure 65 mtres de long sur 45 de large. Elle a neuf nefs parallles spares par des colonnes, particularit remarquable qui appelle la comparaison avec le plan habituel des mosques; au sud-est est une abside orne

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D'EXCHIR-RIliRIA. X. BASILIQUE ClfR'PKNNR

49 d'une mosaque o l'on voit des vases et divers ornements Une sorte de transept, d'une disposition gomtriques. trs curieuse, plac une quinzaine de mtres en avant de l'abside, au lieu de lui tre contigu, forme une croix latine avec la grande nef qu'il coupe angles droits ; il est limit de chaque ct par une colonnade et termin lui-mme l'est par une abside, qui a t reporte plus tard en avant dans le transept mme. Il reprsente probablement la nef d'une glise primitive, oriente selon l'usage de l'est l'ouest avec abside ;\ l'est, qui aurait t ensuite incorpore dans la grande basilique. Les dpendances comprennent : une sorte d'atrium ciel ouvert, bord d'un portique en hmicycle, et prsentant en son milieu la trace d'une fontaine qui servait aux ablutions des fidles; une chapelle funraire, en forme de trfle, dont chaque absidiole renfermait une tombe de martyr; un baptistre et des sacristies. Plus moderne de dimensions et plus simple de plan, mais au Kef, la beaucoup mieux conserv, est le Dar-el-Kous basilique de Saint-Pierre de Sicca Veneria, que le Service des antiquits vient de faire dblayer et d'identifier. Derrire la faade trois portes s'tend le narthex qui donne entre dans l'glise proprement dite par trois arceaux, dbouchant sur la nef principale et sur les bas cts. Au fond de la nef, sous un arc en plein cintre soutenu par deux colonnes, s'ouvre une grande abside avec cinq niches, recouverte par une demi-coupole ctes. A droite et a gauche de l'abside sont deux petites chambres rectangulaires qui servaient sans doute de sacristies. La nef tait recouverte en charpente, les bas cts avaient des votes d'arte, reposant sur des colonnes et non sur des piliers. Le sol ARCHOIOGII. 4

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l'archologie 50 tait pav d'une mosaque dessins gomtriques dont il subsiste des fragments intressants. La basilique, qui semble remonter au dbut du Vesicle, est construite avec des matriaux emprunts des monuments antrieurs, notamment un temple de la Pit Auguste. Les bases et les chapiteaux des colonnes sont de provenances trs diverses : pour faire les linteaux des portes, on a dbit, entre autres, l'architrave qui couronnait auparavant le portique du temple paen, et que rendent trs reconnaissable les lgants sorttes et la ddicace, mutile mais trs apparente, qu'elle prsente encore. Le fait, d'abord assez rare, dont le Dar-el-Kous du Kef nous fournit un exemple remarquable, devient de plus en plus frquent l'poque byzantine. Les basiliques des vie et vne sicles sont presque toutes faites de pices et de morceaux disparates ; les murs de la petite basilique o furent enterrs les voques Rutilius et Germanus, Maktar, sont une vritable mine d'antiquits, d'o M. Bordier a dj extrait nombre de sculptures et de textes intressants. A ct des difices publics affects la vie politique et religieuse de la cit, d'autres, aussi nombreux et plus luxueux encore, taient consacrs aux plaisirs et aux dlassements des habitants. Les Romains de la Tunisie, comme ceux de la Ville ternelle, ne pouvaient se passer de jeux et de spectacles, reprsentations dramatiques, combats de gladiateurs, luttes d'athltes, mimes, courses de chevaux surtout, ou mme de chameaux. Les moindres bourgades ont leur thtre, leur cirque, leur hippodrome. Ces difices se bornent, en gnral, reproduire les plans et les dispositions de types grco-romains trs connus ; ils n'offrent, au point de vue architectural, rien de bien nouveau ni de particulire-

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L'AMPHITHEATRE XII. (Vl'K DvBL>bjEM INTERIEURE)

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51 ment intressant, mais ils tonnent par leur nombre, leur richesse, leurs proportions grandioses. Le plus colossal, en mme temps que le mieux conserv, l'amphithtre d'HIDjem, se dresse au sommet d'une colline qui domine au loin toute la plaine environnante ; il crase de sa masse gigantesque le misrable village arabe construit a ses pieds avec ses dbris. Presque aussi grand que le Colyse de Rome, auquel il ressemble beaucoup, il dcrit une vaste ellipse dont le grand axe mesure 150 mtres environ, le l'arne a 65 mtres de longueur petit 125. A l'intrieur, sur 52 de large. L'amphithtre est extrieurement dcor d'arcades ; elles taient primitivement au nombre de 60, spares par des colonnes d'ordre corinthien aux premier et troisime tages, et d'ordre composite au second. Un le troisime attique dcor de pilastres, qui surmontait tage, n'existe plus aujourd'hui. La hauteur maxima de ce qui reste atteint 33 mtres jusqu'au sol actuel, qui est 3 mtres au-dessus du sol antique. L'intrieur du monument a beaucoup souffert ; les escaliers servant de communication se sont effondrs ; les gradins descendant de la premire galerie ont disparu galement. Malgr cela, l'aspect grandiose et la belle ordonnance de l'ensemble suffisent produire une impression saisissante de grandeur et de force. C'est au contraire par l'lgance de ses proportions et la grce de son ornementation que se distingue le thtre de Dougga, rcemment dblay par le Dr Carton. Il est admirablement conserv. Les vingt-cinq ranges de gradins de l'hmicycle sont presque toutes intactes. Lllesont conserv toute la vivacit de leurs artes, la coupe du ciseau des tailleurs de pierre apparat aussi nette que si l'difice venait d'tre inaugur. Les gradins, adosss la montagne, taient

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I. ARCHOLOGIE 52 couronns par un beau portique d'o l'on embrassait d'un coup d'oeil l'ensemble de la salle : l'orchestre, pav de mosaque et encombr de bases honorifiques supportant des statues ; la scne, richement orne ; le mur de fond avec ses trois absides, ses portes, ses escaliers, ses colonnades, et, par-del, l'admirable panorama qu'offrait la vallte de avec ses villas tages et ses jardins au POued-Khalled, premier plan, ses champs de bl, ses forts d'oliviers, ses bourgades parses dans le lointain, et le cirque de montagnes bleutres qui fermait l'horizon. Un autre portique, plac en arrire de la scne, se composait de colonnes corinthiennes d'une grande lgance, supportant une architrave sur laquelle tait grave la ddicace que voici, telle que nous l'ont fait connatre les fouilles du Dr Carton : L. Marcius Quadratus, pour clbrer son lvation aux fonctions de flamine perptuel et pour remercier ses concitoyens, a construit ses frais un thtre, avec portique, scne, escalier, promenoir et tous les accessoires qui l'ornent ; en outre, le jour de l'inauguration, il a fait une distribution de vivres et donn une reprsentation thtrale, des jeux de gymnase et un festin. C'est donc la gnrosit d'un seul citoyen qu'tait d ce magnifique ensemble ; il en est de mme pour presque tous les difices de Dougga. Le temple du Capitole avait t construit par L. Marcius Simplex Regillianus; le temple de le temple de Saturne, par L. Octavius Victor Roscianus; Caelestis, par Q. Gabinius Rufus Flix Beatianus Liberalis; l'hippodrome, par M. /Ebutius Honoratus et P. Sabonius Institor. Ce fait n'est pas particulier Dougga, il se reproduit dans toutes les autres cits africaines ; il y avait entre elles comme une mulation de magnificence; chacun voulait que sa ville ft la plus somptueuse, qu'elle

XIII. DUHA'fkEVbE SCNE T DOUGGA (TIIUGGA).

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et plus grand air que ses voisines : tous s'appliquaient, dans la mesure de leurs ressources, l'embellir et l'orner. Les plus riches font construire un temple, un cirque, un thtre; d'autres, moins fortuns, se contentent d'une chapelle, d'une porte triomphale, d'une exdre sur le forum ou d'une modeste fontaine. L'abondance et le luxe de ces monuments supposent une richesse inoue. Ils indiquent le merveilleux degr de prosprit auquel tait parvenue la province d'Afrique sous la domination romaine. Et ce n'est pas seulement dans le dcor extrieur des cits et dans les monuments publics que cette richesse se manifeste, c'est aussi dans tout ce qui a rapport aux habitations prives et aux dtails de la vie de tous les jours. Comme les Anglais de nos jours, les Romains de Tunisie aimaient le confort. Partout o ils s'tablissaient, ils savaient se procurer le bien-tre matriel qui leur tait indispensable, et les jouissances artistiques qui donnent du prix et du charme la vie. A ce point de vue, nous aurions beaucoup apprendre leur cole. Nos fermes ne sauraient aucun degr soutenir la comparaison avec ces somptueuses villas dont les mosaques de la ferme Godmet Tabarka, celles de Pompeanus l'Oued-Athmnia, en Algrie, donnent une ide suffisamment prcise; celles que j'ai rcemment dblayes Oudna sont d'une tonnante richesse. A Carthage, les demeures taient hautes et souvent n'en plusieurs tages. La maison romaine d'Enchir-Chett a qu'un; les villas d'Utique, d'Hadrumte, d'Uthina n'offrent gnralement Leur qu'un simple rez-de-chausse.

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plan rappelle celui des habitations grco-romaines de Pompc, avec quelques modifications qui annoncent dj les dispositions de la maison mauresque de nos jours. La porte d'entre, ordinairement encadre par deux colonnes doriques engages, donne accs dans une premire pice dalle de grandes dimensions, comme la driba tunisienne qui sert de salle de rception pour les trangers. Elle est isole du reste du logis, avec lequel elle ne communique que par une seconde porte intrieure. Les appartements privs sont distribus autour d'une cour centrale rectangulaire, orne de fontaines, d'arbustes et de fleurs, et ceinte d'un pristyle ou portique couvert aux colonnes peintes et stuques. Les divers corps de logis se dcomposent en une srie d'atria dont les dispositions sont loin d'tre uniformes. Tantt ils conservent la forme romaine classique : grande salle impluvium, entour d'un portique, sur lequel s'ouvrent le tablinum et les deux nia ; tantt les deux ailes subsistent seules de part et d'autre de l'atrium, ou bien encore elles disparaissent, elles aussi, et sont remplaces par une antichambre et une exdre en forme d'abside. La dcoration de ces appartements de matres est des plus riches, des plus varies. Les pavements sont forms de mosaques prcieuses, souvent en ptes de verre mailles ou dores : les murs sont revtus de marbres multicolores dcoups avec art, encadrant des fresques et des peintures l'encaustique ; les plafonds et les votes, que soutiennent des colonnes polychromes, sont en stucs ouvrags, cisels au fer comme les noukcJj-hadida mauresques, mais o les rinceaux, les pampres, les figures gracieuses de gnies et d'amours remplacent le dcor gomtrique un peu froid, impos par l'Islam.

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Partout l'air et la lumire circulent librement, tandis que des eaux vives, jaillissant de fontaines dans des vasques en marbre, alimentent des bassins ouverts de formes /aries et assurent la fracheur des appartements pendant les ardeurs de l't. Les salles de bains sont un des lments essentiels de l'habitation romaine en Afrique: elles se trouvent parfois groupes dans un pavillon spcial, comme les thermes privs des Laberii Oudna. Le centre de la construction est occup par un vaste hall vot, divis en compartiments par des colonnes de marbre ; il est pav de mosaque, dcor de fresques et orn de statues : lieu de runion, de promenade et de repos, il donne accs aux piscines d'eau froide et aux bassins de natation, tandis que d'autres salles, o l'on passe successivement par les divers degrs de chaleur humide, comme dans nos hammams actuels, sont rserves aux bains de vapeur. Diverses pices plus petites, rondes, barlongues ou carres, avec galeries, portiques et absides, servent aux divertissements, aux entretiens, aux jeux, la promenade, tout ce qui fait du bain l'une des occupations les plus absorbantes et les plus compliques de la vie antique. De nombreuses dpendances, aux toits pointus, recouverts de tuiles rouges, comme nos fermes franaises, entourent la maison du matre : elles sont habites par les intenles dants, les fermiers, le chef du troupeau et le forestier'; serviteurs et les esclaves s'abritent tant bien que mal sous de misrables gourbis en chaume. Puis viennent les btiments de l'exploitation rurale, les curies, souvent fort lgantes, pour les chevaux de course, de selle, de trait ou de labour, 1 mosaques l'Oued-Athmnu. Je l. Ptcuarsi ultuariijatui, disent (5 Iccut,

l'archologie 56 les tables pour les bestiaux ; les pressoirs olives aux prodont les restes innombrables peuportions monumentales, plent aujourd'hui les vastes solitudes de l'ancienne Byzacne; les moulins farine, les cuves pour fouler le raisin, les celliers et les magasins o l'on retrouve parfois encore en place les amphores deux anses qu'on remplissait d'huile ou de vin et les normes jarres qui servaient conserver les crales. Au luxe des demeures que les Romains d'Afrique habitaient pendant leur vie, correspond celui des tombeaux qui recevaient leur dpouille mortelle. .Chez eux, la cit des morts n'a rien envier celle des vivants. Les plus dshrits n'ont pas de plus grand souci que d'assurer le repos de leurs cendres, soit dans un de ces vastes colombaires construits frais communs par des associations de petites gens, et o chaque membre de la confrrie a droit, aprs sa mort, a une niche et un ossuaire, soit de prfrence dans une tombe isole, o l'on puisse dposer, ct du dfunt, une lampe, quelques vases et fioles parfums, des bijoux et des amulettes, tout un mobilier funraire qui lui appartienne en propre. Le nombre de ces monuments funraires est infini, comme aussi la varit de leurs types. L'on en rencontre de tous genres dans les ncropoles romaines d'Afrique : humble caisson en blocage, surmont d'une stle qui indique le nom et l'ge du dfunt ; cippes ou autels en pierres de taille, souvent orns de bas-reliefs ; mausoles superbes en forme de temples ou de tours, dont les restes grandioses se retrouvent dans des contres aujourd'hui dsertes. Tel est, par exemple, le mausole d'El-Amrouni, dcouvert en 1894 par le lieutenant Lecoy de la Marche, dans

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XIV. MAL'SOLIKS sWACH (GliMELlAli) Ujj

57 sur l'anl'extrme sud tunisien, plus loin que Tatahouinc, cienne voie romaine de Carthage Ghadams. C'tait une tour carre de 16 mtres de hauteur, deux tages surmonts d'une pyramide, et reposant sur un soubassement quatre assises avec caveau vot. Sur la face principale s'ouvrait la porte d'entre du caveau. Au-dessus tait figur en bas-relief, entre deux pilastres corinthiens, le portrait du dfunt et de sa femme ; puis venait l'pitaphe, rdige en deux langues, en latin et en nopunique. Les trois autres faces du monument taient ornes de deux sries de trois basreliefs, se rpondant deux deux, et reprsentant chaque fois le mme mythe sous des formes diffrentes: Orphe charmant les animaux ; Orphe enlevant Eurydice aux enfers ; Hercule ramenant Alceste du sjour des morts : sujets de circonstance qui impliquent la foi dans une vie future, l'esprance d'un prompt revoir et d'une runion ternelle, aprs la sparation momentane du tombeau. Le dfunt dont ce mausole magnifique abritait les restes n'avait pourtant rien de bien illustre. Il ne semble pas avoir jamais exerc aucune fonction publique, aucune magistrature locale. Ce n'tait pas un personnage oflkiel : ce n'tait mme pas un Romain de naissance. La langue latine lui tait moins familire que le parler carthaginois : d.ms son pitaphe, le texte latin, cribl de barbarismes, est calqu sur l'inscription nopunique dont il parait n'tre que la traduction. D'ailleurs, si le nom du dfunt, Q. puleius Maximus, et celui de ses trois fils, Pudens, Severuj, Maximus, appartiennent la nomenclature romaine, sa femme s'appelle Thanubra, son pre Juzalan, son grand-pre JurathAn, et ces mots de physionomie berbre suffisent trahir l'origine indigne de toute cette famille.

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Ce Liby-Phnicien, dont les anctres menaient probablement la vie nomade, s'tait donc empress, en se fixant au sol, d'adopter, au moins en apparence, les moeurs et la langue, les croyances religieuses et les gots artistiques des matres du pays. Son ambition devait tre d'arriver leur ressembler si exactement qu'il pt tre pris pour l'un des leurs. En cela, il ne faisait que suivre le mouvement gnral ses compatriotes vers la civiliqui entranait spontanment sation latine. Tous se sentent attirs vers elle et subissent son prestige, en raison directe de leur culture intellectuelle. Tandis que le bas peuple reste fidle aux vieux usages, les jeunes gens de la bourgeoisie aise et de l'aristocratie locale, que l'on prpare aux carrires librales et aux grandes fonctions publiques, se romanisent rapidement. Leurs tudes littraires, commences ds l'cole primaire et perfectionnes Carthage, l'enseignement des rhteurs et les leons des philosophes prparent et facilitent leur assimilation. A force de parler la langue du vainqueur, de lire les chefsd'oeuvre de sa littrature et de les imiter, ils s'habituent aussi a sa faon de vivre : bientt ils n'en admettent plus d'autre, et, reniant leur origine punique ou libyque, ils cherchent la dissimuler, en donnant leur nom une forme latine. A en juger par les pitaphes des ncropoles, il ne mourait que des Romains en Afrique ! Sur les inscriptions funraires, on ne trouve que Julii, Coecilii, Claadii, Ailii, noms d'anciennes gcnles italiques encadrs, suivant la rgle, entre un prnom et un surnom emprunts la nomenclature latine. Ces tria nomma ne sont, il est vrai, pas toujours corrects. Souvent une omission, un double absolument emploi, une inversion irrgulire nous permettent de surprendre un Africain de race en flagrant dlit d'usurpation de

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XV.- MAUSOI.fii: DKSCIIIR Gt'KRGOUK.

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59 nationalit. Tantt deux frres ont le mme prnom, tantt au contraire le prnom fait dfaut, ce qui pourrait, il est vrai, se produire mme Rome. Mais parfois il n'y a pas de gentilice, ce qui est contraire toutes les rgles ; beaucoup d'Africains ne portent que le surnom qui leur est propre, en le faisant suivre de celui de leur pre, ou mme, comme dans l'inscription d'El-Amrouni, de celui de leur aeul. Ces noms gardent souvent, mme quand ils se dclinent la mode romaine, une physionomie toute libyque ou berbre : ainsi Baric, gnitif Baricis, n'est autre que le mot phnicien Baric, si frquent sur les stles votives de Cartilage, o il exprime l'ide de bndiction ; Sisso, Sissot, Sissonia, gnitif Sissonies, sont tous drivs de Sis, nom propre relev sur quelques textes libyques. Il arrive plus frquemment que le nom indigne soit traduit en latin : de mme que Satumus reprsente le dieu Baal, le cognomen Satttrninus doit tre considr comme la traduction de tous les noms carthaginois dans lesquels synthtique le mot Baal entre, soit comme prfixe, soit comme dsinence: Baalmelek ou Hannibaal; Donalus, Adeodattts, surnoms si populaires en Afrique et qu'on retrouve a peine dans les autres contres de l'empire, expriment la mme ide que les mots puniques latan et Maltan, correspondant au franais : Dieudonn. D'une faon gnrale, les Africains choisissent plutt des noms qui ont une signification religieuse ou morale, qui expriment une ide de bonheur, de supriorit, qui sont d'un heureux prsage, comme Faustus, Flix, Fortunatus, Victor, alors que les Romains d'origine prfrent les sobriquets qui ne servent qu' fixer les traits caractristiques de la physionomie ou de la vie des individus Cicero, Brutus, TorquatHS.

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africaine En fait, malgr les apparences, l'onomastique est fonde sur un principe absolument contraire celui de romaine. L'une rattache l'individu la fal'onomastique mille, l'autre l'en isole au contraire. Ici, c'est le gentilice que l'on s'attache d'abord faire ressortir, puis le prnom qui permet de distinguer entre eux les membres del mme famille : l c'est le surnom personnel, le cognomen, qui ne se transmet pas de pre en fils. Les irrgularits dont on a cit plus haut quelques exemples, s'expliquent donc par la raction des tendances indiviet berdualistes, innes aux populations liby-phniciennes romain. Mais le prix que bres, contre le traditionalisme nous y attachons, en tant qu'indices rvlateurs du vritable caractre de l'onomastique africaine, ne doit pas nous faire oublier qu'elles ne se rencontrent, en somme, que rarement. Ce sont des exceptions. Les Africains, surtout ceux des hautes classes, portent en gnral des tria notnina parfaitement corrects. Ceux qui, avant la promulgation de la Constilutio Antonina, qui fit citoyens romains tous les habitants libres de l'empire, avaient obtenu de la faveur impriale le droit de cit romaine, font suivre sur les inscriptions leur nom de l'indication de la tribu o ils ont t inscrits. Les plus riches, possdant le cens questre fix par Auguste a 400,000 sesterces, reoivent parfois le brevet de chevalier, quits eqtto publico ab imperatore exornati, et sont inscrits sur la liste des jurs titre honorifique, par l'empereur, rpartis dans les cinq dcuries judiciaires, in quiuque decurias allecti. Voici, par exemple, un certain C. Attius Alcimus Felicianus, que nous fait connatre une ddicace trouve dans les ruines de la cit o il tait n, Enchir-Fraxine, prs deThuburbo Majus. Ce personnage entra dans l'administration impriale comme avocat du fisc, exera diverses

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procuratles en Italie et dans les provinces, et revint enfin Rome o il fut charg des trois grandes prfectures des vigiles, du prtoire et de l'annone. Rien dans son nom, ni dans son cursus honorum ne nous renseigne sur sa vritable nationalit. Seul, le contexte de la ddicace nous empoche de confondre avec un Romain d'origine ce parvenu de petite ville africaine. Dans la plupart des cas, il n'est pas possible de faire cette distinction. L'on conoit donc que les milliers d'inscriptions dcouvertes en Afrique aient pu faire illusion sur le nombre des Romains immigrs. En ralit, ils n'ont jamais t qu'une trs faible minorit. Le compte est vite fait de ceux que leurs affaires ou leurs fonctions amenaient s'tablir ou se fixer dans le pays. temporairement Ce sont d'abord les fonctionnaires impriaux. Le gouverneur de la province est presque toujours un tranger; mais si, dans les premiers temps de l'Empire, il est gnralement choisi parmi les membres des gentes les plus illustres de Rome, les Corneii, les Domitii, les Fabii, les Calpurnii, il s'en faut de beaucoup qu'il soit toujours n a Rome ou mme en Italie: Marius Priscus est originaire de Btique, M.Junius Rufinus Severianus, de Gaule; M. UIpius Arabianus, de Palestine ^Q. Lollius Urbicus, de Numidie. Le gouverneur amne avec lui ses lieutenants, ses questeurs et sa suite ; il les choisit parmi ses amis et ses paRomains ou rents, c'est--dire parmi ses compatriotes, non. Le personnel des bureaux du proconsul se compose d'affranchis et d'esclaves impriaux, Grecs pour la plupart. Les fonctionnaires de tous grades qui reprsentent le pouvoir central, les procurateurs impriaux, qui veillent aux intrts privs du prince et grent ses domaines sont

62 envoys d'Italie, naires.

l'archologie mais sans en tre ncessairement origi-

Outre les fonctionnaires, l'Afrique reoit de Rome des colons : ce sont, d'ordinaire, des vtrans auxquels on assigne des lots de terrain sur le territoire de cits dj constitues, de postes militaires ou de nouveaux centres de colonisation ; ce sont aussi les fermiers, contrematres, les ouvriers d'art, les travailleurs de choix, que l'empereur envoie dans ses carrires, ses mines, metalla, ses exploitations agricoles, saltus. Mais ces immigrants, venus de provinces trs diverses, ne sont jamais assez nombreux pour modifier le caractre ethnographique de la population o ils sont verss et dans laquelle ils arrivent rapidement se fondre. A ct des colons officiels, il ne faut pas oublier ceux qui sont venus dans le pays de leur propre initiative. Dans les campagnes, la plupart des grandes proprits sont aux mains de capitalistes de Rome; l'empereur d'abord, puis de hauts fonctionnaires, ayant profit de leur passage en Afrique et des facilits que leur procurait leur situation officielle pour acheter bon compte d'immenses domaines. Mais ils les exploitent rarement eux-mmes : ils demeurent Rome et font grer leurs biens par des intendants, affranchis et esclaves cosmopolites, qui emploient la main-d'oeuvre Dans les villes se presse la indigne. tourbe des manieurs d'argent, banquiers, marchands de biens, courtiers, spculateurs en bl, tablis dans le pays ds avant la conqute. Tous se rclament de Rome dont ils ont besoin ; mais, parmi eux, combien peu sont vraiment originaires de la Ville ternelle ! Us se perdent dans la masse des Grecs, des Alexandrins, surtout des Juifs, qui

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forment Cartilage et sur toute la cte des groupes importants. Ainsi, contrairement ce que l'on rpte trop souvent, l'Afrique n'a jamais t pour les Romains une colonie de peuplement, mais bien plutt, disons le mot, une colonie de fonctionnaires. C'est une poigne d'hommes qui a chang la face de l'Afrique, mais ces hommes formaient une lite. Leur valeur individuelle compensait leur infriorit La force qui leur tait ncessaire pour agir, numrique. l'autorit indispensable pour faire accepter leur volont par une population vingt fois suprieure en nombre, ils la tiraient les uns de leur fortune, les autres de leurs fonctions, tous du prestige du nom romain. Ce prestige dpendait lut-mme de deux conditions : l'union troite avec Rome des cits africaines, isoles entre elles ; l'existence au-dessus de ces monades municipales d'un pouvoir central fortement organis, obi d'elles, mais dvou leurs intrts. Tant que le rgime municipal des cits africaines se dveloppe d'accord avec le pouvoir imprial et sous sa direction, la domination romaine progresse en Afrique et, avec elle, la prosprit du pays. Elle atteint son apoge sous le rgne des premiers empereurs africains, l'poque des Svres, aprs ces deux longs sicles de paix romaine, les plus heureux que l'humanit ait jamais connus. C'est alors le plein panouissement de la Tunisie romaine. L'occupation du pays est parfaite. La frontire, recule de proche en proche, atteint le dsert. A l'abri des postes militaires du limes, la Byzacne achve de se peupler. L'antique Capsa, si longtemps isole au milieu de dserts, voit grandir ses cts des cits florissantes, Ammaedara, Thelepte, Sufe-

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tula, Cillium, qui rivalisent de splendeur avec les opulents emporta de la cte. Sur les plateaux, jadis incultes, qui l'entourent, s'tend maintenant l'immense fort d'oliviers qui devient pour les rgions du sud ce que sont dj pour le nord la vigne et les crales : une source inpuisable de richesses. La mise en valeur du sol, pourvu de ses organes essentiels et fcond par le.travail des hommes, est dsormais complte. Le luxe des cits qui surgissent de tous cts, le nombre et la beaut de leurs difices attestent les merveilleux rsultats de cette exploitation. Mais si les Africains crent des vignobles et plantent des oliviers, cultures a longue chance, s'ils emploient des capitaux considrables des travaux d'utilit publique dont les bienfaits ne sont pas immdiatement apprciables, s'ils leur fortune embellir leurs cits de monuconsacrent ments que l'on met des annes construire, c'est qu'ils ont confiance dans l'avenir : ils se croient srs de rcolter euxmmes ce qu'ils ont sem, ou de faire bnficier leurs descendants du fruit de leur labeur. Le principal ressort de leur activit si fconde, c'est le sentiment de la scurit dont ils jouissent, et qu'ils doivent Rome. C'est elle qui leur a donn et qui maintient la paix ; en change de ce bien d'un prix inestimable, l'obissance qu'elle leur demande, ne peut que leur paratre douce. Ils se soumettent sans arrire-pense: du pass, ils ne reaucun changement de l'avegrettent rien ; ils n'attendent nir. Pour l'empereur, qui personnifie leurs yeux la nation conqurante, ils n'prouvent qu'un sentiment de respectueuse reconnaissance, et ces milliers de ddicaces que l'on retrouve dans les moindres bourgades, ces inscriptions consacres aux dieux pour le salut de l'empereur, pro sainte et

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incoltwritate imperatoris, ne contiennent pas seulement vaines formules, des mots vides de sens : les voeux qu'elles expriment, pour revtir un caractre officiel, n'en sont pas moins sincres et quelquefois touchants. A l'poque des Svres, l'Afrique est romaine de coeur autant que d'apparence. Elle vit heureuse sous le protectorat de Rome; il semble qu'elle sente d'instinct que tout ce qui viendrait affaiblir ce rgime, dont l'exprience a prouv la valeur, serait pour elle-mme une cause de dcadence. Aussi ne prend-elle, pour ainsi dire, aucune part aux troubles dont elle est le thtre, partir de 238. L'on se tromperait du tout au tout en attribuant aux menes d'un parti de Gordien, la rvolte du sparatiste africain, l'usurpation proconsul Sabinianus, tant d'autres soulvements qui se sicle. Ce ne produisent dans le pays, ds le milieu du 111e sont l que les contre-coups des rvolutions qui bouleversent l'empire, prparant l'oeuvre de centralisation moau ive sicle, de Diocltien narchique qui s'accomplit Constantin. L'Afrique ne fait que les subir; elle est la premire en souffrir : leurs causes lui sont trangres, leurs consquences ne peuvent lui tre que funestes. La haine personnelle qui provoque, en 238, la lutte entre le proconsul et le lgat de Numidie ne l'intresse en rien, et c'est pourtant sur elle que Capellien, vainqueur de Gordien, fait porter le poids de sa vengeance. En quelques semaines, la province est dvaste, la richesse publique et prive anantie. Encourags par l'anarchie impriale, les ennemis du dehors dbordent les frontires; les incursions des nomades du sud et des tribus berbres, restes indpendantes dans les montagnes de Numidie, aggravent les dsastres de la guerre civile. A l'intrieur mme du pays, et dans chaque sme la division, procit, la diffusion du christianisme ARCHOLOCII. S

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voque les querelles intestines. La scurit n'existe bientt plus ni pour les biens ni pour les personnes. ne s'occupe plus d'assurer ses sujets les L'empereur bienfaits de la paix, mais seulement de les exploiter son profit. Aprs avoir favoris de tout son pouvoir l'extension du rgime municipal, il en rend le fonctionnement impossible : il dtruit l'autonomie des cits par l'intervention de ses curateurs dans la gestion de leurs finances, ; il ruine les magistrats municipaux par les exigences sans cesse croissantes de son fisc. Les propritaires fonciers, les membres de l'aristocratie locale, crass par les charges que le gouvernement leur impose, cherchent s'y soustraire par l'migration. Aprs avoir longtemps import intelligences et capitaux, l'Afrique les exporte. Elle s'appauvrit intellectuellement et matriellement. La crise religieuse agit dans le mme sens que la crise conomique. Aprs s'tre fait l'aptre et le soutien de toutes les croyances, l'empereur scrute les consciences et perscute les chrtiens. Ainsi ses intrts s'opposent dsormais sur tous les points, et de plus en plus, ceux de l'Afrique. L'harmonie est dtruite entre le gouvernement protecteur et le pays protg. Le triomphe de la monarchie absolue achve la ruine de ce rgime de protectorat qui a fait la grandeur de la Tunisie romaine. Aussi, la dcadence est-elle fatale, irrmdiable. Les priodes de calme que traverse encore l'Empire sous la ttrarchie, la Paix de l'glise et la Renaissance constantinienne ne marquent que des temps d'arrt dans cette chute progressive. Dans les belles annes du ive sicle, l'Afrique s'efforce encore de panser les blessures des invasions, des guerres civiles, des perscutions religieuses; mais le ressort est bris,

XVI. CITADELLE BYZANTINE (TUUBVRSICUM BURE). D-.T^BOURSOUK

67 qui tendait toutes les forces vives du pays vers la marche en avant. Tout le progrs consiste refaire l'oeuvre du pass. L'on ne Mtit plus, on rpare; on restaure les routes, les aqueducs, les barrages, on relve les temples, les curies, les portiques, on termine les difices rests inachevs. Bientt de nouveaux troubles amnent de plus grands dsastres. Donatistes et iconoclastes, insurgs berbres et envahisseurs trangers entassent ruines sur ruines. Pour dfendre le pays, les Byzantins achvent de le dvaster; leurs lourdes citadelles leurs chteaux forts aux tours crneles, leurs impriales, rduits fortifis et leurs postes de guet s'lvent partout mais aux dpens des monuments comme par enchantement, anciens, mme de ceux qu'avaient respects les Vandales. du pays, Puis vient la conqute arabe, le dpeuplement commence et l'oeuvre de destruction l'abandon, par les hommes est poursuivie d'une faon lente et sre par la nature hostile. Son action malfaisante ne rencontre plus d'obstacles. Ce pays d'Afrique, o la vie n'est qu'une lutte perptuelle contre les lments, obit dsormais un peuple qui subit la destine au lieu de se l'asservir. Les Arabes n'ont presque ils ont rien dtruit en Tunisie, mais ils n'ont rien entretenu; laiss faire le temps. Peu peu les derniers travaux d'amnagement qui assuraient la mise en valeur du sol ont cess de Dlivre de ses entraves, l'eau a recommenc ses fonctionner. rosions nfastes, auxquelles rien n'chappe. Que l'on y joigne l'action destructive de la chaleur et de la gele, des vents, des tremblements de terre, et l'on comprendra comment la Turomain nisie est devenue le pays des ruines. Le protectorat sa chute l'avait ruine._Le l'avait faite riche et prospre; franais saura lui rendre son antique sp\jmA&liL' protectorat

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TABLE

DES

MATIRES

Introduction L'archologie prhistorique L'archologie carthaginoise . . >.,x L'archologie romaine et byzantine /<i\v'/ A* , ht) \ ^ .* , .^ Conclusion / fv J, ..... "., ;

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TABLE

DES

PLANCHES

Mausole punico-berbre de Dougga (Thugga) Fontaine de Ksar-el-Hadid Cella du Temple des eaux de Zaghouan Pont-aqueduc d'L'tique Aqueduc de Dougga (Thugga) Citernes d'Oudna (Utbina) Pont de Chemtou (Simitthti) Arc de triomphe de Chaouach (Sua) Capitole de Medena (AUhiburm) Basilique chrtienne d'Enchir-Rhiria

PUnchct I II III IV V VI Vil VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI

L'amphithtre d'El-Djem (ThysJrus) L'amphithtre d'El-Djem (vue intrieure) Scne du thtre de Dougga (Thugga) Mausoles de Sidi-Ach (Gemellt) Mausole d'Enchir-Guergour >^.--.--rv. . . Citadelle byzantine de Teboursouk (nniburucHntbure) . ./'.\

I Nancy,mp.Berger .evrjuhet Ci

TABLE DES MATIERES introduction L'archologie prhistorique L'archologie carthaginoise L'archologie romaine et byzantine Conclusion