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GABRIELLA KRMI

Le mythe du labyrinthe dans Un long dimanche de fianailles de Sbastien Japrisot


Le labyrinthe est lun des motifs les plus connus de la mythologie grecque dans lequel les beaux-arts, la musique et la littrature ne cessent jamais de puiser, indpendamment du cadre historique et culturel1. La constance de ce motif ds lAntiquit jusqu nos jours sexplique probablement par le fait quil exprime laffirmation de lindividu devant les forces du chaos, dsir ternel de lhomme. Dans la prsente tude, nous nous pencherons sur ltude du labyrinthe dans un contexte littraire contemporain, notamment dans le roman Un long dimanche de fianailles de Sbastien Japrisot2. Notre tude a un double objectif. Dune part, elle se propose dexaminer sous quels aspects le mythe apparat dans le roman, dautre part, elle tend dmontrer les modifications que celui-l a subies par rapport au mythe grec. Notre interrogation vise galement chercher la rponse la question de savoir pourquoi un roman moderne se rattache un fond mythique classique. Avant dentamer lessentiel de la problmatique, il ne serait pas inutile de rappeler le contenu du roman. Mathilde, veuve blanche de dix-neuf ans, apprend que son fianc nest pas mort tu ennemi , comme le communiqu officiel le lui a fait savoir. Condamn mort pour mutilation volontaire, Manech avec quatre confrres , a t jet, les bras attachs, dans le bled sparant les deux tranches ennemies, pour y trouver la mort. Dsormais Mathilde na quun seul but : elle veut apprendre ce qui sest pass en ralit. Son enqute, commence en 1919, ne se termine quen 1924. Quand Mathilde

titre dexemple nous citons quelques uvres littraires : Ariane de Thomas Corneille, Ariane de Marina Tzvetaeva, Thse dAndr Gide, Qui na pas son Minotaure ? de Marguerite Yourcenar. Jean-Baptiste Rossi, alias Sbastien Japrisot (1931-2003) a publi son roman Un long dimanche de fianailles en 1991. Le roman a obtenu sa sortie le prix Interalli.

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lentreprend, elle ne souponne pas encore que deux condamns ont russi schapper... La figure du labyrinthe se manifeste dune faon concrte tout au dbut du roman. Le premier chapitre dcrit la marche des cinq soldats mutils vers la fin horrible dont le lecteur na encore aucun soupon. Ils marchent, enfoncs dans la boue :
[...] de tranche en tranche, travers le labyrinthe abandonn de Dieu qui 3 menait aux premires lignes .

Limage concrte du rseau des tranches, identifi un labyrinthe, fait allusion lutilisation abstraite du motif. Lexpression labyrinthe abandonn de Dieu sert dnoncer lhorreur de la guerre. Japrisot renforce cette signification du labyrinthe laide de la rptition :
[...] de la mer du Nord aux montagnes de lEst, depuis longtemps, les labyrinthes 4 creuss par les hommes nabritaient plus que le diable .

Nous pouvons considrer comme caractristique la manire dont Japrisot dcrit les tranches : elles sont reprsentes comme un rseau des villages souterrains ayant ses propres chemins, comme un monde part ayant ses propres lois. Dans la conception de Japrisot, avec de nombreux carrefours de boyaux, avec des lacis interminables, les tranches paraissent chapper aux dimensions relles. Do dcoule que les soldats, vivant au fond des tranches, sont incapables davoir une vue densemble sur la guerre, et que leur vision est ncessairement rduite leur propre tranche. Japrisot ne cesse de mettre en relief lide selon laquelle lindividu ne peut saisir quune part minime de la guerre totale et absolue :
Bingo Crpuscule tait une tranche parmi des milliers dautres, et le 6 janvier 1917 un jour dans lhorreur de mille et cinq cents jours, et Manech un 5 malheureux parmi des millions de malheureux soldats .

Sbastien Japristot, Un long dimanche de fianailles, Folioplus, Classiques du Paris, 2004, p. 9. Un long dimanche de fianailles, p. 11. Un long dimanche de fianailles, p. 85.

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videmment, Japrisot na pas vcu lhorreur sanglante de la Grande Guerre quil ressuscite dans son roman. Pourtant, le choix du moment historique nest pas d au hasard. Son grand-pre, bless Verdun, se mettait toujours en colre en voquant les tranches :
Oui, cette guerre-l me fascine parce que ces chos retentissaient encore dans mon enfance et je nai pas oubli la terreur quelle minspirait. Je me suis souvent surpris penser : Et si moi aussi jtais appel descendre dans une tranche, ramper dans la boue, avec les ennemis en face, les mitrailleuses, les 6 bombes. Jen avais le cur glac .

Cette citation trahit dune part, lhorreur que les rcits du grand-pre ont provoque en Japrisot, dautre part, elle rvle lobsession que lcrivain porte aux tranches. Car, dans son roman, la guerre de 1914-18 est celle des tranches. Les champs de bataille traditionnels sont absents du rcit, la notion mme de bataille est rduite la vie dshumanise des soldats vivant sous le sol, pareils aux rats. Cette vision porte sur la guerre peut claircir le fait que le mot de labyrinthe revient encore trois fois, toujours dans le mme sens, dans le premier chapitre : Japrisot, pacifiste convaincu, compare lunivers des tranches un labyrinthe en apparence sans sortie. laide de cette comparaison, lcrivain fait voir la Grande Guerre comme un monde incomprhensible, chaotique et confus. Cest pour la mme raison que limage concrte du labyrinthe des tranches se transforme vite en une image symbolique, destine dnoncer lhorreur de la guerre. Mais cette symbolique, ds le premier chapitre, se dbouche sur une image mythologique. Sur le passage des cinq condamns dans les tranches franaises sentend rgulirement une voix, jamais la mme, qui demande de faire attention au fil. Attention au fil. La phrase, avec de petites modifications, rapparat huit fois, sans trouver pourtant dexplication prcise qui ne sera donne que dans le chapitre suivant, o le lecteur apprend quil sagit en effet du fil de tlphone, serpentant au fond des tranches, tant tout ce qui reliait les hommes au monde des vivants7 .

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Cf. le dossier du roman Un long dimanche de fianailles, pp. 356-357. Un long dimanche de fianailles, p. 39.

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Cest la prsence du fil qui suggre aux lecteurs une connotation mythologique. Le fil fait penser au labyrinthe mythique, construit par Ddale, au centre duquel vivait le Minotaure, qui a t tu par Thse. Pour sortir du cur du labyrinthe, o le combat a eu lieu, Thse avait besoin du fil dAriane, lequel fil lui a indiqu la voie juste. Cette allusion au mythe antique est rendue explicite par le narrateur la fin du chapitre :
Il restait ce fil, rafistol avec nimporte quoi aux endroits o il craquait, qui serpentait au long de tous les boyaux, de tous les hivers, en haut, en bas de la tranche, travers toutes les lignes, jusqu lobscur abri dun obscur capitaine pour y porter des ordres criminels. Mathilde la saisi. Elle le tient encore. Il la guide dans le labyrinthe do Manech nest pas revenu. Quand il est rompu, elle le renoue. Jamais elle ne se dcourage. Plus le temps passe, plus sa confiance 8 saffermit, et son attention .

Ce passage est loin dtre inintressant, car il nous permet dinterprter le fil de tlphone, reliant le pass et le prsent de la digse, comme le fil dAriane. Contrairement certains critiques9 qui identifient lhrone de Japrisot avec la fille du roi Minos, nous pensons que la figure de Mathilde est plutt redevable de larchtype de Thse. Ce qui nous permet de les identifier cest lanalogie de leur parcours : tous les deux sengagent dans le labyrinthe o ils doivent accomplir un cheminement long et difficile pour pouvoir dcouvrir le centre de celui-ci, o ils trouvent soit le salut, soit la mort. Car, noublions pas que le fil dAriane, indiquant la voie juste, est en vrit le fil de la vie. Cette symbolique, vidente dans le mythe, nest pas absente dans le roman non plus. Lenjeu de lenqute, entreprise par Mathilde, est non seulement lclaircissement de la vrit sur la mort de Manech, mais aussi la vie de lhrone, elle-mme :
Et puis, Mathilde est dheureuse nature. Elle se dit que si ce fil ne la ramne pas 10 son amant, tant pis, cest pas grave, elle pourra toujours se pendre avec .

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Un long dimanche de fianailles, p. 26-27. Cf. par exemple Ulrike Michalowsky, La lettre et le suspense : quelques remarques sur Un long dimanche de fianailles de Sbastien Japrisot, in Sur la plume des vents, Klincksieck, Paris, 1996, p. 334. Un long dimanche de fianailles, p. 27.

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Lhrosme, accentu dans le mythe, est estomp dans le roman de Japrisot, mme sil y a quelque chose dhroque dans la dmarche de Mathilde. Lors de son parcours, elle rencontre toute sorte dobstacles, abstraits ou concrets : mensonges, silence soigneusement gard sur la vrit, incrdulit ou hostilit des gens, distance physique et temporelle qui sparent la jeune fille de la journe du drame. Pourtant elle arrive franchir tous les obstacles, surmonter toutes les difficults, malgr le fait, ou plutt cause du fait quelle est paralyse dune jambe, par consquent cloue son fauteuil roulant.
Mathilde ne se laisse jamais prendre la lassitude des autres. Cela lui vient peut-tre de ce quelle aussi, depuis tant dannes, est oblige de faire bien des 11 choses sans pouvoir bouger un orteil .

Selon lintention de lauteur, cest justement cette paralysie qui rend Mathilde remarquable. Dans une interview, Japrisot a affirm :
Jai voulu Mathilde exemplaire elle ne serait pas exemplaire si elle pouvait marcher , je lui ai enlev tout au dpart pour quelle se montre telle quelle est intrieurement, une passionne qui va jusquau bout. [...] Le seul dfi au 12 malheur, pour Mathilde, cest la drision .

Pour prolonger la rflexion du romancier, il faudrait encore ajouter que cest lhandicap de lhrone qui permet aussi de distinguer sa recherche dune enqute policire typique. Car, la dmarche de Mathilde est celle des dtectives des romans policiers. Pareillement ceux-ci, notre hrone sefforce de rvler les raisons, et surtout les circonstances dun crime, la seule diffrence prs quelle nenvisage pas de punir les coupables. Ce nest pas ici le lieu dinsister sur les similitudes qui stablissent entre Un long dimanche de fianailles et les romans policiers. Pour le moment, nous nous contentons de remarquer que cest au niveau de lenqute que ltude du texte nous rvle un troisime labyrinthe, cette fois abstrait, qui doit illustrer le cheminement difficile de lhrone, jug impossible par les autres. Car, comme Christine Bnvent le constate :

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Un long dimanche de fianailles, p. 239. Propos de Japrisot cits dans le dossier du roman Un long dimanche de fianailles, p. 362.

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Mathilde, elle, cherche reconstruire un moment impossible reconstituer, puisquil ne devait, en toute logique, en rester aucun tmoin. Toutes ces tentatives se heurtent en dfinitive un point aveugle, une figure de 13 lirreprsentable que les rcits des autres permettent simplement dapprocher .

Pareillement au labyrinthe construit dun ensemble de chemins entrelacs, lenqute de Mathilde est compose dun ensemble chaotique dinformations souvent contradictoires ou falsifies. Dans ce ddale mtaphorique, construit des rcits des diffrents personnages, tout autre que Mathilde sgarerait. Bien que Japrisot nutilise pas le mot de labyrinthe dans ce sens, linterprtation labyrinthique des fausses pistes nous parat vidente. Ulrike Michalowsky, qui tudie les ressources de la forme pistolaire dans Un long dimanche de fianailles, parle du labyrinthe des lettres qui reviennent, des lettres elliptiques, des lettres vides, des lettres mensongres et des lettres prsumes fausses14. Nous proposons dy ajouter les diffrentes formes du rcit oral : rcits directs des tmoins, rcits de seconde main, rcits partiels qui pour une raison ou pour une autre , filtrent soigneusement les informations transmises, aveux confidentiels, commentaires faits par les proches de Mathilde. Noublions pas de mentionner le non-dit auquel Mathilde se heurte souvent. Ce sont les lments constitutifs du cheminement long et compliqu qui mne la jeune fille son but. Il est notoire que le parcours dun labyrinthe seffectue de la circonfrence au centre, avec de nombreux dtours surprenants et inattendus. Ainsi il arrive souvent que celui qui croit arriver au cur du labyrinthe, se trouve de nouveau rejet au loin. Il en est de mme pour lenqute de Mathilde : dtourne souvent par les fausses pistes, tombant dans les piges volontairement ou involontairement tendus par diffrents personnages, elle est oblige de
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Cf. le dossier du roman Un long dimanche de fianailles, p. 352. Notons aussi, que cette impossibilit de la reconstitution du mystre est une caractristique distinctive du genre policier : Cest labsence du rcit du crime [...] qui appelle et permet la fois le droulement du rcit de lenqute. Or, cette absence implique que le roman tout entier fonde sa propre existence sur une impossibilit de raconter. [...] Lassassinat est un lment non pas thmatique, mais bien structurel du genre policier puisque lui seul peut assurer labsence narrative fondatrice du rcit de lenqute. Uri Eisenzweig, Prsentation du genre , Littrature, n49, fvrier 1983, p. 11. Ulrike Michalowsky, op. cit. en note 9, p. 333.

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recommencer plusieurs fois la reconstitution de la journe fatale. Lclaircissement du drame ne se fait donc pas linairement, mais dans une confusion embarrassante que le narrateur assimile, sans utiliser le mot, au labyrinthe. Lassimilation est possible grce au motif du fil : dans sa recherche, lhrone paralyse est essentiellement rduite la communication pistolaire et tlphonique. Cette dernire se matrialise plusieurs fois en fil de tlphone. Cest de cette faon que Japrisot justifie le recours frquent ce motif, qui apparat tantt dune faon concrte par exemple quand Mathilde, aprs avoir reu une mauvaise nouvelle, laisse tomber lcouteur au bout de son fil15 , tantt dune faon abstraite, par exemple quand la jeune fille savoue avoir peur que [] le fil quelle tenait jusque-l semble rompu, quil ne mne peut-tre nulle part16 . Parce quil arrive quelques rares fois que, se sentant perdue dans le labyrinthe des informations contradictoires, lhrone voque sa perte. Mais Mathilde, en rencontrant des difficults, nen devient que plus persvrante. Elle revoit toutes les informations ramasses pour trouver un point dappui partir duquel elle peut reprendre le fil dAriane perdu. Ce point dappui peut tre un homme, comme Clestin Poux, ancien soldat, qui arrivait pour renouer un fil17 , ou un objet, comme la lettre de Tina Lombardi, la matresse dun autre condamn, laquelle lettre sert de preuve lhypothse tablie par Mathilde. Nous navons mentionn ici que les deux repres dcisifs du point de vue de lclaircissement du mystre, mais chacun des points dappui fait progresser le rcit, en ouvrant un nouveau chemin explorer dans le labyrinthe imaginaire dans lequel lhrone se sent perdue. Pour complter lanalyse de ce motif, nous devons mentionner un autre fil dAriane qui se dessine dans le roman, notamment celui de lcriture. Mathilde, ds le dbut de son enqute note soigneusement tout ce quelle apprend. Chaque fois o elle se sent gare, elle relit ses notes pour chercher linformation chappe son attention et qui pourrait lui permettre davancer dans sa recherche. Cest ainsi que lcriture deviendra un fil conducteur, elle
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Un long dimanche de fianailles, p. 186. Un long dimanche de fianailles, p. 204. Un long dimanche de fianailles, p. 273.

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aussi. Mathilde, comme un policier, semble remplir deux fonctions la fois, une fonction narrative et une fonction interprtative. La figure du labyrinthe se dessine au niveau digtique sous un autre aspect galement. Le roman fait dfiler une centaine de personnages, tant en rapport quelconque avec la mort des cinq condamns. Ne croyons pas quil sagisse l dune simple surabondance numrique. La plupart des personnages sont dots de traits individualiss et ont leurs propres histoires dont chacune serait digne dtre raconte. Si les lecteurs se sentent souvent perdus dans le labyrinthe des destins, cest que ceux-ci gravitent tous autour du fil principal. Lgarement des lecteurs est dautant plus complet que de nombreux personnages sont pourvus dun ou de plusieurs surnoms. Nous pouvons ici bon droit reprendre lexpression de Jean-Claude Bologne, qui, dans un article consacr Sbastien Japrisot, parle du gargantuesque apptit de rles18 de lcrivain propos du roman Un long dimanche de fianailles. Nous nous sommes attarde assez longuement sur le niveau digtique du roman, mais ce nest pas uniquement ce niveau-l que la figure du labyrinthe apparat. Or, comme nous allons le voir dans ce qui suit, elle hante la structure du roman galement. La structure est mise au service de la figure de la traverse dun labyrinthe : elle voque le long parcours jusquau centre dun ddale et le chemin relativement court qui sen sort. Le roman se compose de quatorze chapitres qui ne suivent pas lordre chronologique des vnements raconts. Lcrivain refuse la linarit du rcit, fait qui sexplique en partie par le genre du roman. Un long dimanche de fianailles, comme nous lavons dj remarqu, sapparente aux romans policiers dans lesquels lclaircissement du mystre se fait toujours lenvers : du crime ses origines, du prsent de lenqute au pass du crime commis. Le premier chapitre, intitul Samedi soir, raconte la marche des cinq soldats mutils vers le lieu de leur excution un samedi soir, le 6 janvier 1917. Sensuivent ensuite dix chapitres, racontant lenqute de Mathilde, dont le prsent sentremle sans cesse avec le rcit du pass. Cest le douzime chapitre, portant le titre Les Tournesols du bout du monde, qui marque le
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Jean-Claude Bologne, Japrisot : lobsession du labyrinthe , Magazine littraire, n293, 1991, p. 67.

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tournant dcisif du roman : aprs avoir dcod les renseignements quelle possde, Mathilde finit par comprendre la vrit. Le chapitre raconte la rencontre de la jeune fille avec Cet Homme le condamn qui a survcu au massacre , et le rcit que lhomme lui fait de la journe o ils auraient d mourir dans le tir pouvantable entre Franais et Prussiens. Sous langle du rapport entre la structure du roman et la figure du labyrinthe, cest ce chapitre qui peut tre interprt comme le cur du labyrinthe mtaphorique, quest lenqute de Mathilde. Cette interprtation est suggre par lexpression Le Bout du monde, nom de la ferme o Cet Homme sest cach aprs son chappe miraculeuse. Situe au fond dune valle, on ne peut lapprocher que par une seule route, pareillement au centre du labyrinthe, auquel mne un seul chemin, tous les autres ntant quimpasses. Pareillement au mythe, selon lequel Thse risque de mourir au centre du labyrinthe, Mathilde court un danger mortel en rencontrant Cet Homme. Aprs tre mis au courant de lenqute de Mathilde, il a peur dtre dnonc par la jeune fille. Il dcide de la tuer, mais il finit par renoncer ce projet. En effet, ce nest pas la mort que Mathilde trouve au cur du labyrinthe, mais au contraire le salut : elle apprend que Manech, grce Cet Homme, a survcu au massacre. Dans le roman, contrairement au mythe, ce nest pas lobjet de la qute (Manech) qui se trouve au cur du ddale, mais la clef (Cet Homme) qui permettra de sen sortir et de trouver lobjet recherch. Le chapitre suivant, coupant le fil de lenqute qui arrive sa fin, culmine dans la scne des deux fiancs : Mathilde rencontre Manech, amnsique. La place stratgique que ce chapitre occupe dans la structure du livre est souligne par les champs temporels de la narration : des passages la narration ultrieure (rcit classique au pass), antrieure (rcit prdictif au futur) et simultane (rcit au prsent contemporain laction) se succdent dans le texte19. La narration ultrieure des lettres et des extraits des livres documentaires renvoie encore lpoque de la Grande Guerre. La narration antrieure voque les moments importants de lavenir de Mathilde, mais toujours en dpendance de son enqute, quelle croit dfinitivement termine aprs sa rencontre avec
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Pour ce qui est de la diffrence entre les trois, nous renvoyons Grard Genette, Figures III, Seuil, Paris, 1972, p. 229.

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Manech, mais dont les rpercussions se feront sentir dans sa vie jusquen 1965. La narration simultane sert dcrire la rencontre des fiancs. Cest ici que les deux champs temporels, notamment le pass du crime et le prsent de lenqute se rejoignent : le narrateur arrive la position d ici et maintenant de ses personnages. Cest indubitablement le point culminant du roman, reprsentant la sortie de lhrone du labyrinthe, mais, en dpit de cela, le roman ne se clt pas l. Le dernier chapitre, intitul Lundi matin raconte comment cinq cadavres pars dans le no mans land ont t dcouverts et enterrs par des soldats de la Terre neuve, lundi matin, le 8 janvier 191720. Ce processus donne une certaine symtrie au roman : par son titre, son contenu et sa narration, le dernier chapitre fait cho au premier, il reprend le fil que celui-ci abandonne. Ce sont ces deux chapitres qui encadrent le reste du roman, le rcit de la longue et difficile traverse du labyrinthe. Celle-ci a pour objectif dlucider ce qui sest pass entre samedi soir (racont dans le chapitre Samedi soir) et lundi matin (cont dans le chapitre Lundi matin). Ces deux chapitres expliquent le choix du titre du roman galement : en effet, il sagit non seulement de la reconstitution du dimanche pass par les cinq mutils dans le bled, mais aussi du rcit des longues fianailles des deux amoureux, qui auraient d durer un seul jour le dimanche en question prcdant le mariage, prvu par Manech pour lundi. Ce long dimanche de fianailles a dur cinq ans Au terme de ltude des divers aspects de la figure du labyrinthe, nous pouvons conclure quelle soutend le roman de Japrisot, tant dans le fond que dans la forme. Bien que le ddale apparaisse plusieurs fois sous une forme concrte dans le texte, la plupart du temps lauteur se contente de rester suggestif. Nous pouvons remarquer aussi que Japrisot ne reproduit que lenchanement minimal du mythe antique. Il nous reste prciser pourquoi il sobstine le dployer. Pour pouvoir rpondre cette question, nous nous proposons dexpliquer pour quelles raisons Japrisot a recouru ce mythe-l.
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Dans un entretien accord au Matin de Lausanne, Japrisot avoue avoir ajout ce dernier chapitre de trois pages pour calmer ses lecteurs. Propos cits dans le dossier du roman, Un long dimanche de fianailles, p. 360.

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De prime abord, nous devons accentuer la prfrence personnelle de lcrivain qui se dit obsd du labyrinthe. Il adore faire entrer ses lecteurs dans un labyrinthe, car, comme il lexplique : Parce que quand je les y entrane, je les possde et ils adorent a 21. Japrisot, matre incontestable du genre policier, sait bien ce que les lecteurs demandent un roman : ils se complaisent dans le labyrinthe de lnigme, caractristique aux romans policiers. Cette remarque concerne galement lobjet de notre tude, qui sapparente au roman policier, sans ltre en ralit. Nous ne voulons pas nous attarder sur la distinction subtile entre les diffrents types du roman policier, nous nous bornons noter que daprs la typologie de Todorov22, Un long dimanche de fianailles peut tre qualifi de roman suspense. Celui-ci, comme dailleurs tous les romans policiers, se caractrise par la prsence dun double rcit, le rcit du crime et le rcit de lenqute. ce double rcit correspond le double labyrinthe que nous avons relev lors de lanalyse du roman : le labyrinthe concret des tranches assimil au rcit du crime et le labyrinthe mtaphorique des informations acquises, identifi avec le rcit de lenqute. Car, le thme de lenqute, de par sa nature, codifie le motif du labyrinthe : toute enqute consiste en effet un cheminement long et compliqu qui mne la dcouverte de la vrit, la solution du mystre. Mais Japrisot va encore bien au-del de la double structure des polars : dans son roman, lenqute de Mathilde est encore double. lenqute de notre hrone se superpose celle dune autre femme, Tina Lombardi, mentionne dans ce qui prcde. Bien que le roman ne nous raconte pas cette deuxime enqute, il y fait allusion plusieurs reprises. Vers la fin du rcit, cest Tina Lombardi qui la rsume dans la lettre quelle a crite Mathilde avant dtre excute :

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www.comptoirlitteraire.com Tzvetan Todorov, Typologie du roman policier, in Potique de la prose, Paris, Seuil, 1971, p. 63.

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Jai compris peu prs la filire [toujours le fil!] que vous avez d suivre, la recherche de votre fianc, cest pas tout fait la mme que moi, mais bien des 23 moments, jen suis sre, nos routes se sont croises .

Entre les deux qutes similaires se dessine une diffrence essentielle, notamment dans le domaine de leur but. Cest lenqute de Tina Lombardi qui vise venger la mort de son amant, punir tous ceux qui sont responsables du massacre des cinq condamns. En dpit des caractristiques essentielles du polar, releves dans Un long dimanche de fianailles, nous devons souligner que le roman a un genre mixte. Il peut tre galement class parmi les romans historiques, dans la mesure o il prsente un vnement traumatisant de la Premire guerre mondiale qui sert en effet darrire-plan un roman damour. Rappelons que cest le rcit de guerre qui implique la figure concrte du labyrinthe. Lenqute de Mathilde nous permet de considrer le roman comme une sorte de roman dapprentissage moderne, prsentant non pas lvolution de lhrone, ayant un caractre tout fait au dbut du rcit, mais la dcouverte de ses propres capacits, le perfectionnement de son moi. Si Mathilde mne sa qute jusquau bout, malgr lapparente impossibilit de la russite, cest quelle veut se prouver quelle en est capable. Comme Alice de Carroll, cite dans lpigraphe du roman, Mathilde moiti enfant, moiti adulte , part en qute dune identit, cherche dpasser ses propres limites, physiques et psychiques. Cest en tenant compte de cette spcificit du roman que nous esprons expliquer le fait que Japrisot scarte du mythe classique. En consquence des modifications que celui-ci a subies ds lAntiquit, le labyrinthe finit par symboliser le voyage psychique et spirituel que lhomme accomplit lintrieur de lui-mme, afin de trouver son propre centre24.

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Un long dimanche de fianailles, p. 261. Voir larticle Labyrinthe in Dictionnaire des symboles (sous la dir.de Gazenave), Paris, Librairie gnrale franaise, 1996, p. 356.

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Sous cet angle, nous avons affaire ici un chemin initiatique qui mne Mathilde, travers de nombreux garements et preuves certes, la connaissance de son moi. Ainsi, contrairement au mythe, dans le roman Un long dimanche de fianailles, le labyrinthe est conu non pas pour sy perdre, mais pour sy trouver. Par la modification du mythe classique, Japrisot insiste sur le dsir de lhomme de se connatre et de se situer dans un cadre spatial et temporel extrmement chaotique.

_________________________ GABRIELLA KRMI cole suprieure Eszterhzy Kroly, Eger Courriel : koromigabi@freemail.hu

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