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I(ORAno ZAI'AuR EQtaou.

).lE1'Ooo y A\lERIC.Y\ISTICA
El antroplogo ingls, 1, \1. Ll'wis, destaca, en la introduccin a la
obro. "Historia y Antropolog;ia", I el acercamiffito qut en los ltimos
aos se ha veriFicado entre las ciencias, y ti importanda que para
cada una de ellas tiene el enfoque de 1;1 otra
De esta confluencia ha una llueva disciplina, la Etnohis-
toria, la cual pretende seguir metodol6gicamente, a travs d' la docu-
mentacin, el proceso ele cambio cultural producido por el contacto de
sociedades de modos de' vida significativamente distintos. En la Edad
Moderna, se concretara a los sucesivos encuentros de la Clvilizaci6n
Occidental con la Ami-rica Indgl'na, y con los mundos afri-
('ano y ocenico.
El profesor espaol Alberto Jimne7: Ne'.r. en un articulo
mtodo etnohistrico seJiala que, para el conocimiento de In dinmica
de las culturas indgenas, "la ("tnohistora es el mtodo ms importante
para los siglos que van desde el contacto con las culturas europeas
hasta el presente".
El investigador hispano destaca que las diferencias en los modos
de trabajar entre historiadores y etnohistoriadores residen fundamen-
talmente en los criterios que se utilizan para analizar e interpretar las
fuentes, aunque coincidan en el rea geogrfica, en el tema, y en las
relaciones utilizadas. Acota que el anlisis etllorustrico busca trans-
Mrmar "los datos histricos de la documentacin en informacin etno-
mIfica".
El profesor Jimnez seala que "el etnohistorindor puede utilizar
con frutos y sin escrpulos una documentacin ya conocida, publicada
t" incluso "trabajada" por el historiador, ya que el distinto marco te-
I Lewil L \l., )' otros lutoreJ, IIlSloria Ij Antropologl. P 18 Y 19, BII"(.'Clona
1972.
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rico que les guia p('nnite a cada uno leer cosas diferentes, lluevas, en
IIn mismo texto".
Otra diferencia para el autor, "es la que se reflC'ja en la impor-
tanci.l que para el historiador lit'ne la fecha exacta de un suceso y el
valor de un documento nko ('n su clase o contenido frente a un marco
cronolgico ms flexible del antrop610go y la Importancia del docu-
mento o el dato repetido, reiterado, expuesto por personas muy di-
versas y desde ngulos distintos; en este caso el antroplogo 110 se
interesa tanto en el hecho que se IIIlJllificslll sino en Sil oolof como cx-
ponente de una t1iocrsiclad social Ij cullufclf:: ml/cho ms intcrcSllnte
que el m;slllo dnto" s.
Si se estudia con enfoque antropolgico algunos acontcciml'T\tos
histricos las observaciones del investigador cspaiiol se hacen eviden-
tes.
11
Para el caso de la Conquista de Mxico por Ilernn Corts, se
podran cotejar tres versiones: una cspafiob, la relacin de 8ernal
Daz del Castillo; otra, de un pueblo indig(ma aliado a los conquista-
dores, el lienzo de Tlaxcala; y la tercera. azteca, los indgenas infor-
mantes del padre Bernardino de Sahagn.
Estas fuentes apro,'(inmdamente de la misma poca, de me-
diados del siglo XVI, treinta o cuarenta afias despus de producidos
los acontecimientos. Tienen el inters de que las tres \lcrsionCs corres-
ponden a testigos pn.'Sencialcs de la conquista.
La "Verdadera historia de los sucesos de la Conquista de Nueva
Espalia
H
, de Bcrnal Daz del Castillo, es la obra de un hombre ho-
nesto, autntico, amigo de la verdad, crtico en sus apreciaciones, y
con el legtimo orgullo de un soldado cuya entereza fue puesta en
prueba en mltiples ocasiones. No halaga, ni crea mitos. Juzga impar-
cialmente, y a cada cual le cahe, incluyendo al propio Hemn Corts,
su euot,1 de honr.\ y de crtica. Pero 8ernal Dal. era un espaliol del
siglo XVI. Encarn una cultUnl, un sentido de vida. No poda dcsprcn-
:!En el original no est subrayado.
3 Jimtnl'Z Niiel, Alfredo, El mto</o ctnollt6rico y su contribucin fl 111 Antro-
HC\'isl; dI' Antropologia Americllna, vol. 7 1, p. 176.
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derse de sus ideas, smbolos religiosos, cosmovisi6n, las cuales, sean
eualt'S fueren las diferencias en la interpretacin, estaban compartidas
por .sus cotl'rrncos. Pertem'ci6, por consiguit.'ntc, a un mundo cultu+
ral.
El cronista espaol justifica la Conquista de Mxi<..'O por el men-
d(' fe cri.sli:ma que transmiti a los indgenas:
Despus de quitadas las idolatras y todos los malos vicios
quc se usaban ... se han bautizado desde que los conquistamos
todas cuantas personas haha, as hombr('S como tnujl'res, y ni
os que despus han nacido, que de antes iban perdidas sus
\nimas a los infiernos, y ahora, como hay muchos y buenos n ....
ligiosos dc! seiior San Francisco y de Santo Domingo, y de Nu(.'s
Ira Seora de la Merced, y de otras rdl'nes, andan en los pue
blos predicando, y en siendo la criatum de los das que manda
nuestra Santa Madre Iglesi:1 de Roma, los bautizan, y dems
de con los santos sermonl'S que Ics haet-'Il, el santo Evan-
gelio est muy bien plantado en sus corazones ...
El Lienzo de Tlaxcala consta de 86 cuadros donde se exalta la
alianza hispano-indgena.
Esta finalidad se prcsl'1lta evidente en el priml'r cuadro que es el
de mayor tamailo. En el centro de la pintura, y verticalmente, estn
representados el aguiJa bic(ala de la Casa de Austria (un ejemplar se
remiti al Emper-ador Carlos V), una pequea capilla, y una gran
Cruz. Alrededor del signo cristiano estn sentados los gobernantes que
tuvo Mxico hasta la poca del ... rrcy Luis de Vc1asco. A los eu.llro
lados del cuadro estn dibujados ljignos jeroglficos de los cuatro se-
ioTos de Tlaxcala, acompailados de filas de personajes porladores de
ramos de flores 6.
Las pinturas a la. aguada narran la conquista de Mxico, desde el
illstantc de que un mensajero de Ccmlloala llega a Tlaxcala, hasta el
dramtico momento en que CUiluldmoc, guila que cile", compa-
Ieee ante IIcmn Corts.
Los cuadros, diseiiados sobre un liclll.O de algod6n, describen
acontecimientos de la Conquista, pt.'ro los artistas de un modo
inconsc:ienle proporcionan informacin etnogrFica: vestimenta, ador-
t Diaz <k-l Castillo &mal. Verdadera hlorUI de los sueeJO' de lo conquista
de NueJ E;'pDittl, Edito" Nacional, IV, p. 196, Mxico 1962.
I de T1o.xcolo, publicado por Atfrcdo ChaH'ro, H:l92, Arh.'S de
XI, n. 51/52, MJ(ico 1964.
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nos y tatuaje':!. dl" las tribus, reprl'Selltaciones (regi-
das por pautas) dI' t<-mplos y Jlillacios, tributos) ofrendas. armas de
\l1l0 y otro hando, y pt'qUl'li'h l'mharcm:iont'li que el Tex-
lOCO.
J palic'romadas estn ('neabc'zadas por leyendas en
t:scritU(l gtiea csjl.ll'lola y t'n lengua "tl/llla, Tambien figuran signos
jNoglfit.-os l,ara denomiuar las (:iudades y los pcrsonaJl'S.
Baste describir cuatro ("u.ldros para tt'ner una idea del Lienzo.
Tcnoc/wln se llama el cuadro que representa 1.1 enlft'-
,'ista de lIemin Corts )" Moctc:.:uma. Ambos est.n sCntados
frcnte a frente en el interior del palado. Detrs de Corts. dO!la
Marina, de pie, y detrs de l\!octe-";uma, tres personajes de su s-
quito. Curiosamente los dos personajes estn sentados en si-
llas espaliolas (posiblemente signo de prestigio), y tanto el
-Prncipe de los hombres", como sus .J.compalianles, tienen el
tocado caractcmtico de los indios de Tlaxcala, pese a ser azte-
La noche triste est representada en un tamalio tres veces
maror que los cuadros comunes. Esti dividido en das partes. En
la primera seccin se Vl'Jl espalloles e indios de Tlaxcala, reti .... .n-
dose por la callada, que una Tenoclltitln a Tlacopn. A ambos
lados del camino. por las aguas del lago Texcoco, simbolizadas
por adornos de espiral)' b'TCCas, eS!ln dibujadas canoas aztecas.
En U!la zanja anegada se debaten semiahogados espaoles e in
dgenas alindos, acosados por los guerreros de Mxico. En la se-
gunda parte del cuadro, los sobrevivientes, siempre perseguidos
por las canoas, continun su retirada encabezados por Pedro de
Alvarado, y en la retaguardia Hernn Corts. En In parte supe-
rior del cuadro, y a In izquierda de Alvarado, est diseado un
sol. Adquiere carcter de signo jeroglfico para denominar al
jefe espaol. Por su cabello y barba rubios le denominaban To-
natiuh, nombre del dios solar azteca.
Otra pintura representa el asedio de Tcnochtill4n. En un
circulo menor est' la ciudad simbolizada por el templo mayor.
Un circulo ms grande representa al lago Texcoco, rodeando la
urbe. Surcan las aguas cuatro embarcaciones diminutas en rela-
cin al tamalio de sus tripulantes. En los cuatro costados se leen
los nombres de tecpatcpec, xochinilco, tlaJJOCOII y coyOtlocan. De-
bajo de las cuatro denominaciones se perciben fuerzas aliadas
ubicadas en cuatro posiciones estratcgicas para aislar a la ciu-
dad.
En el ltimo cuadro est Hernln Corts sentado en la azo-
tea de 5U palacio. Una larga pluma adorna su gorra. Delante de
60
l comparece prisionero Cuautilmoc, En la parte inferior del
euadro se !>crcibc a un soldado espaflol conducir prisioneros a
"caball eros htuilas", Se observa nuevamente n Corts, en el n-
gulo superior derecho de la pintura. Est de pie, sin sombrero,
dando la bienvenida a mujeres, parientes cercanas del jefe azte-
ca, 1..'\ leyenda que preside el cuadro es dolorosnmt'nte significa-
tiva, Yc PlI/iu11que .\fcxica: "cn este tiempo se acabaron Jos mx.ica",
Dcsde un punto de vista estrictamente histrico podriamos inva-
lidar el Lienzo, porque. falsea algunos hcchos o algunas circunstancias,
como las ya seilaladas.
Se presentan, desde el primer cuadro, como que sit'mpre fueron
nmigos y aliadm de los castellanos,
Se conoce perfectamente, por otras fuentes, los duros combates
que tuvieron que librar los conquistadort's con este pueblo, antes que
se dignasen aceptar la alianza para combatir a los A:.tecllS,
Sin embargo, desde un enfoque etnohistrico, estas omisiones in-
tCtlcionales, no daflan los mritos del Lienzo en su intrns'co valor
antropolgico.
En 1555, el padre Bemardino de Sahagn concluy de redactar
un opsculo sobre "La conquista de Mxico". Esle estudio constituy
postcrionnente el Libro XII de la general de las cosas de
Nueva Espai'ia". Esta obra se bas en infonnantes aztecas, ya ancia-
nos, testigos de la Conquista,
Se narran en la obra, los ocho presagios funestos sobre el futuro
de Tenoc/ltitllJ, las primeras noticias de lit llegada de los forasteros,
las angustias de Moctezullla, sus temores sobre el supuesto regreso do
Quct:.alc6atl, el encuentro con Ilernn Corts, la noche triste, el re-
greso de los espafloles, el asedio de la ciudad, el aprisionamiento de
CllUllt/lmoc,
Se cuenta con lenguaje rico en imgenes la llegada de los espaiio-
les:
y cuando estuvieron cerca de los hombres de Castilla, al
momento frente a ellos hicieron la (;cremonia de locar la tierra
y los labios, estando a la punta de su barca, Tuvieron la opinin
de que era Nuestro Prncipe Quct:.alctltl que haba venido 11,
Los cspaflOles los llamaron, les dijeron:
- Quines sois? De dnde vens? Dnde es vuestra casa?
Al momento les dijeron:
ti milos de QlldUllcootl y de lIuilzi/o,lOCl!t/i son elementos oosit'Os parll
comprender la actitud azteca ante \.os reci{'Il llegados,
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De Mxico es de donde hemos \'cnido.
Aquellos dijeron:
- Si en verdad sois mexicanos, qu nombre es el del rey de
Mxico?
-Sellares nuestros: su nombre es Motccullzorno.
Luego les dan las diversas clases de mantas ricas <tUl' ha-
ban trado. Tales cuales aqu se ll'll'ncionan: Una <:on un sol,
otra con flecos azules, otra con tazas labradas, o t'On pirltura co-
lor de guila, ron una cara de serpiente, COn el joyel propio del
dios Ehcatl, con rolor de sangre de pavo, o con remolinos de
agua labrndos, o con espejos humeantes. Todos gneros de
mantas finas les fueron dando'.
Tres sensibilidades, tres lenguajes, tres ctnocentrismos. Son
ponentes de una diversidad cultural, pero sobre csta vivencia de la
realidad, sin poder excluirse una u otra visin, se teje la American5ti-

Los primeros contactos de los castell anos coo culturas indigenas,
('11 diferentes latitudes, permiten apreciar la cosmovisi6n recproca, o,
(;on ouas palabras, como S' vieron, cu.\lcs fueroll los marcos cultura-
les donde reflejaron su experiencia.
El humanista italiano Pedro Mrtir de Anglera, escribe el 14 de
mayo do 1493, al caballero Juan Borromco, Conde de Arona, una car-
ta en la <uc dict'; vuclto de las antpodas occidentales cierto
Cristbal Coln, dc la Ligurin, que apenas consigui6 de mis Reyes tres
naves para ('se viaje porque juzgaban fabul osas las cosas qlle decan
Lo ljue destaca, l'n la epstola, al tener noticias del viaje rcaIi7 .... tdo, es
que un nuvl'gantt' regresase de las antpodas. Est implcita su admi-
raci6n que hubiese cnu .. ldo l'I t>. lar Ocano, reconocido !t'jan;ls tierras,
y retomase con "mu(:slras de muchas <-'OSas preciosas pero principal-
mente de oro que cran naturalmente aquell as rcgionl'Sw 1.. Sin cm-
bargo, no menciona todava las Indias.
Dos a"os en ca rt a del 9 de agosto de 1495, al cardenal
Bcmardino Carvajal, deslac,\ la trascendencia del descubrimiento pa-
ra la concepcin cosmol6gica de su poca:
1 Len Portilla Miguel, El rcvcr!o de la COfIquLsta, p. 33, 100.1.
1a. Mrtir de AIlstcria Pedro, FucnlCJ hrtriccu sobre Col6n (Dcada! drl
Nucoo Munllo), traduccin del lallo de Joaquln Ton<'S de Ascncio, 1, p. 18, Ma-
drid 1892.
82.
Piensa l que por el mbito de tierra inferior a nosotros ha
recorrido la mayor parte del orbe desconocido, y le part..'Ce que
no le faltan dos horas solares enteras para llegar al Quersoneso
Aurco, meta del lmite oriental; pues sabes Rmo Purpurado, do-
minando como dominas todo gnero de Doctrina, que hasta aho-
ra se haba dejado por desconocido todo lo que hay por el he.
misferior inferior desde nuestro Cdiz hasta el Quersoneso Aureo.
Este Almirante,' pues se gloria de haber dado al gnero humano
esta tierra porque estando oculta la ha descubierto con su indus-
tria y su trabajo. Sostiene que esta regin es el contint.'ntc de la
India del Canges '.
Cristbal Coln, en su tercer viaje, al explorar el golfo de Paria,
la isla de Trinidad y la dcsl'mboc:ldura del ro Orinoco, estima haber
alcanzado el lmite oriental de la Tierra, y destaca que haba grandes
indicios que all estuvo el Paraso Terrenal.
Escribe en su Diario: ..... porque el Sol, cuando nuestro Seilor lo
hizo, fue en el primer punto de Oriente, all donde es el extremo de
la altura de este mundo"lI.
Corresponde a la idea de Col6n de que la Tierm tiene forma de
pera redonda, salvo la parte del IX'Z6n que est ms alta y ms cero
cana al cielo, donde se hallan las Indias.
Se podra pensar que la oosmovisi6n de Coln tiene mices mc
diocvales en cuanto vincula el lmite oriental del Orbe, y el Paraso
Terrenal.
La representacin cartogrfica, denominada "Imago Mundi" de
San Severo, siglo Xl, presenta a la Ticrra ovalada, el anillo del Ocano
cubre la Ecumene, y, en el limen oriental del mundo se disea un pe.
quelio rectngulo que representa a Adn, Eva, el rbol del bien y del
mal, y la serpiente 111.
Registra el navegante genovs, en su Diario, una visi6n paradisa
ca del Orinoco:
... hall temperencia suavsima y las tierras y rboles muy
verdes y tan hennosos como en abril en las huertas de Valencia;
I J, p. 38.
11 Cotn CrilotlX1l, l..O$ CUIIlro viajf'J del Almrarlle !I J'lI (Relacin
compendiada por Fray Bartolollu! de las Casas), Coleccin Austral, p. 187, Rue-
llOS Aires 1946.
10 El mapa e, reproducido en la obra de Vivanle Annando e Imbelloni Jo.
l, Libro de la$ Allulrdar. J-Iurnanior p, 2.6, Buenos Aires 1939.
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y la gente de all de muy linda estatura y blancos ms que otros
que haya visto en las Indias, y los cah(')los muy largos y Uanos,
y gente ms astuta y de mayor ingenio y no cobardes 11.
Por su parte, el autor de las "Dcadas del Nuevo Mundo", estima
que el indgl'nu antillano vivla en la poca urea, la edad soada por la
flntigedad griega en los albores de la Humanidad;
Timen ellos por cierto que la tierra como el sol y el es
comn, y que no dehe haber entre ellos mo y tuyo, semillas de
lodos los males, pues se contentan con lan poco que en aquel
vasto territorio ms sobran eampos que no le falta a nadie nada.
Para dios es la edad de oro. No cierran sus heredades ni con
fosos ni con paredes, ni con setos, viven en huertos abiertos, sin
leyes, sin libros, sin jueces; de su natural veneran al que es rec
to; tienen por malo y perverso al que se complace en hacer inju-
ria a cualquiera 1"'.
Cabe formular la pregunta, cul era la visi6n (lue del espaol
tenIa el indgena antillano? Se infiere algo sobre esta materia, a tra-
vs de los datos que proporcionan los diarios de Cristbal Coln, la
relacin de Fray Ramn Jlan, las informaciones de Gonzalo Fernn-
de-..: de Ovictlo, testigos de vista de lo acontecido en las Antillas. A cs-
ta infonnacin se agregan, entre otras, las crnicas escritas en la po-
ca del descubrimif'llto, por personas bien infonnndas, ya sea por trato
directo con descubridores y conquistadores, O bien por la documenta-
ci6n que recogieron. Se puedeo citar al mencionado Pedro Mrtir de
Anglera, Fernumlo Coln, y Andrs llernldez, quicnes no estuvie-
ron en Amrica.
Col6n seliala en el Diario de su primer viaje, dos das despus
del descubrimiento:
... otros cuando vcan que yo no curaba de ir a lierra, se
echaban a la mar nadando y venan, y entendamos que IIOS prc-
gWlIa/xlII si vcnidos del cielo. Y vino uno viejo en el ba-
tel dentro, y otros a voces grandes llamaban a todOs hombres y
mujeres: Venid (J ver los hombres que vinieron del ciclo: tracd-
les de comcr y de beber ... 13.
11 Coln Cristbal, p. 186.
12MJ.rtir, 1, p. 32.
U Coln Cristbal, p. 33. No esta subra)ado en el Original.
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Narra con fecha 16 de diciembre, en el Diario compt'mliado por
Bartolom de las Casas:
Despus a la tarde vino el rey a la nao. El Almirante le hi-
zo la honra que deba y le hizo decir c6mo era de los Reyes de
Castilla, los cuales eran los mayores prncipes del mundo. Mas
ni lo indios que el Almirante traa, que eran los intrpretes,
crean nada, ni el Rey tampoco, sino crean que oc'1lml del Cic-
lo !J que los rci!ws de los Rcyes de CastilkJ erlm en el ciclo !J 110
en este mundo 14.
Estas citas permiten comprender que los de las Anti-
llas, y espcclficamente Ilaiti, no podan concebir a los espaflOlcs como
mortales, ni entender el significado poltico del Heillo de Cas-
tilla.
Relacionaban a esta gente que venia del mar a su mundo mttco.
estudiado por Fray llam6n Pan, a partir del segundo viaje, despus
de haber logrado cierta comprensin de la lengua general de los
Tanos, y, C"Specialmente, en el dialecto hablado en la provincia de
Marorix, en la isla Espaola.
Seala el religioso espaol: "Crcen que hay en el ciclo un ser in-
mortal, y que nadie puede verlo, y que tiene madre, mas no tiene prin-

Villculaban a los espaoles con ese Dios que rcsi(la en el Cielo?
Mrtir de Anglcra proporciona dalos valiosos exlraidos de la obra
del citado fraile al al cardenal Luis de Aragn:
De los escritos de derto hermano llamn, ermitao, que por
mandato de Coln vivi6 muooo tiempo entre los slcos
para que los educara en el Cristianismo, que escribi en espaflOl
llD librillo acerca de los ritos de los insulares, m{' he propuesto
escoger estas pocas cosas omitiendo otras ms leves. licias aqu:
Que se les aparecen de noche fantasmas a los islefios y les indu-
cen a errores fatuos, se conoce claramente por los simulacros Cjuc
en pblico veneran. Pues forman imgenes sedentes de algodn
tejido y tupido por dentro, las cuales se asemejan a los espec-
tros cual nuestros pintores los pintan en las paredes ... A estos
simulacros los indgenas llaman zcmes, de los cuales Jos ms pe-
14 Coln Cristbal, p. 94. No est subrayado en el original.
Pan "ray Ramn, Re/ocwn acerca de las fllltlgiicdadclr dc los 'KIUir, Si-
glo veintiuno, p. ZI, Mxico 1974.
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quciios, que representan a los diahlos chicos, cuando yan a pl'-
k'ar con los enemigos se los atan en lJ. frente; por eso llevan los
cordeles que vistes. De stos se imaginan que impetran la lluvia
cuando hace falta, y sol si sol necesitan; pues juzgan que los
ZL'1l1C$ son mensajeros del que confiesan que es nico, sin fin,
omnipotente e invisible. Cada cacique tiene su zcmc, a quien
venera. Los antepasados de cUas pusieron al Dios eterno del cie-
lo estos nombres: Jocauna, Guamaonocon ... l
relacionados en la mentalidad indgena esos dolos de
algodn, los ;:.cmcs. mensajeros del Dios celestial, y aquellos hombres
que vinieron del cielo?
Andrs Bemldez, amigo de CoJn, utiliza en su obra, "ll istoria
de los Reyes Catlicos", el Diario del segundo ,,-aJe del navegante gc-
lIoys, postcriormcntl' perdido, y proporciona de este modo una infor-
macin valiosa:
... y cuanto vean que hacen los Cristianos. lo hacan ellos
como hincar las rodillas. poner las manos ... y santiguarse. y de-
can que queran ser Cristianos, puesto caso verdaderamcute <Iue
eran idlatras, porque en sus casas haban figuras de muchas
maneras y todas muy disformes, y feas, que parecan al Diablo,
las cuales tambin traan en las Cartulas que se tocaban y en
los Cintos de Algodn, y preguntndoles que era aquello decan
que PI/rej, y queran decir que cosa del Ciclo, y si les queran
tomar aquellas figuras dicindoles que era cosa aborrecible que
lo echasen al fuego, mostraban por ello tristeza, y pareca quC
tenan en aquello mucha dcvocin, y as mismo IJensaball que
cuanla los castellanos tenon, y ellos, /0<10 lwba ocnido del Cie-
lo, y a todo llamaban Furci que quiere decir en Sil lengua Cic-
lo 11.
Las figuras", mencionadas por Bernldez., eran 105
dtados ::cmes, descritos por fray Hamn Pan y Mrtir de Anglcra.
La denominacin Furci, Ciclo, comprenda tanto a estas imgenes co-
mo a los espaoles y sus cosas.
A travs de este anlisis se desprende que los espaliolcs fueron
asimilados a los espritus dc sus antepasados o a los mensajeros del
Dios que moraba en el ciclo.
!G Mrtir, l, p. 337, 338.
11 Bemildez Andrs, l/morio de lo! Reyc$ Co/licoI D. Femondo y lJa.
l$obel, 1, p, 298, Granada 1856. (l'I!o nt en ti original).
56
La vinculacin entre las crc<.'ncias nnimistas del indgena (espri-
tu de los muertos protectores) con la actitud ambivalente que el :m-
tillaoo observ hacia el espaol -a la vez, temerosa y amigahlC'-, fue
por primera vez dest.leada por el historiador espai'iol Francisco Mal-
donado de Cuevara al estudiar el Diario del primer vljt' de Coln 1',
Las restantes relaciolles, como se ha sCiialado, corroboran esa inter-
pretacin.
Se desprende del anlisis de las fuentes que el histtlriCO enCUll-
tro de la Civilizacin Occidental con el Arca Circuncaribe, al finali-
zar el siglo XV, no logr, en un primer momento, franquear las barre-
ras que separaban a los dos mundos culturales.
Por una parte, ('Stn las referencias al Paraso Pt'rdido, al Qucr-
Aurco, a la gente de la edad de oro, y por la otra, para el
mundo mtico indgena, la aparicin desde el mar de las almas de sus
muertos o de sus antepasados, mensajeros de la divinidad, espritus
tut(>lares de la comunidad.

El motodo ctnohistrico se aplica principalmente, como se ha
para registrar los procesos de cambio cultural.
Puede servir de C'jemplo para ilustrar la poltica de aculturacin
de la Corona frcnte al indgcna, las ordenanzas dictadas, cn 1575, por
(>1 Virrey del Per. don Francisco de Toledo para scr aplicadas a los
I)ueblos de iodios de la provincia de Charcas. Estas ordenanzas re-
p:lamentaban los modos de eleccin de alcaldes, regidores y oficiales
de cabildo. y fijaba la jurisdiccin de los alcaldes.
Esta legislacin buscaba crear ncleos dirigentes indgenas que
colaborasen con las autoridades espaolas para provocar cambios en
los modos de vida del aborigen y orientarlos a un sCntido cristiano
de vida.
Los pueblos de indios durante la dominacin cspaiola se forma-
ron en Per y Alto Per agrupando varios lIyllus.
Los lIylllls, como es sabido, era el grupo social y poltico primor-
ctial en el rea andina. Constitulan una especie de clan, sin serlo exac-
tamente. Sus miembros se consideraban cmparentados por descender
18 \llIldolllldo de Cuevara Fmncisoo, El lJrimcr cOlllac!o de blallC08 rJ ;ctllcr
de color en Amrica. EUIKlIo robre el diorio del primcr oiole CJ Cristbol. Coln
Valladolid 192..1.
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c('<11 o supucstaml'nte de un anh:pasado comn. El apellido se trasrni
ta por linca masculina, y la mdogamia, o matrimonio dcntro del gru-
po, era ulla prctica comn, lo que lo apartaba del ('10m tpico. Cada
ayflu posl"a tierras para el cultivo y el pastoreo. El hecho que forma-
ba unu (:omunidad de residencia tuvo, en la poca del imperio incai-
CO, ms importancia, que el const ituir una agrupacin de parcntL-sco.
Esta caracterstica facilit a las autoridades cspaiio]as rt'unir varios
de estos grupos ICK.-ales en pueblos.
El virrey Toledo, al establecer el rgimen municipal cspailol en
los pueblos de indios, buscaba que cada ayllu estuviese representado
en el Cabildo, por un alcalde o regidor. Se evitaba, al mismo ti empo,
por ordenanzas precisas, que los caciques tuviesen ingerencia en la
l.'leccin de las autoridades del pueblo o que se dcscmpciiasen cn car-
gos conccjiles.
Se puede apreciar, a travs de la jurisdicdn concedida a los al-
caIdes, cmo se les revesta de autoridad suficiente para hacer sentir
el peso de la ley a los que mantenan prcticas paganas.
La ordenanza VI seala: "Los indios e indias que siendo cristia-
nos, entendieren en idolatras o hechiceras, los prendan los alcaldes,
y darn inronnacin de sus culpas al Corregidor ...
111
".
Sc ordena a los alcaldes (ord. VIlL): eviten entre los indios
la comunicacin ilcita a que estn acostumbrados antes de casarse" zo.
Tl'flan jurisdiccin los alcaldes para castigar ron cien azotes al
indio cristiano que estuviese amancebado con india infiel (ord. X) :'1.
Se prohiba, bajo pl'na de azotes, antiguas ceremonias fnehn"S
(ord. XV): "Ordeno y maudo, que ninguna india por muerte de su
marido, o de otro pariente alguno, no se trasquile el cabello ni salga
a la puna con los parientes de su marido, ni hagan las dems ceremo-
nas que hasta aqu han acostumbrado hacer con los parientes de sus
maridos
La homosexualidad estaba castigada severamente (ord. XVII):
"Si alb'n indio o india anduvieren en hhito d[erente del que traen,
105 dichos 'llcaldcs lo prendan, y por la primera vez le den cicn azo-
tes y lo trasquilen y por la segunda este alado dos horas en un palo
111 willier Roberto. Gobrfrlantc, del Pe .. j, Ij carlas, Blbliol("C. del
Congre50 Argentino, VIII, p. 314, 19'1..5.
Le\lillier, VIII, p. 312.
:tI Lc\lillicr, VIII, p. 316.
Le\liJIicr, VIII, p. 317.
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t'n la plaza, a vista dc todos; y por la tercera lo remitan al corregidor
para que lo casti!,'Uc 23".
Se sCliala el procedimiento que deban aplicar los alcaldes para
combatir la hechicera, el curanderismo y la magia negra (ord. XX):
"Si algn indio o india matare a otro de cualquier manera o comiere
carne IlUmana o dicre veneno o hechizos para matar a otro aunque 110
muera, si tuviere los dichos hL'Chizos, usare de ellos, o curare con
dios, o con otras supersticiones, le prendan en cualquiera de estos ca-
sos, y con la informaci6n lo .remitan al corregidor para que los casti-
gue
Los alcaldes tenan facultad para castigar con azotes a los indios
que se pintasen el rostro o el cuerpo (ordenanza x.,XI)
Se puede citar como fenmeno opuesto a la legislacin del virrey
Toledo un movimiento anticristiano, difundido por los hechiceros en
el Per para restablecer las antiguas creencias.
Se origin en Vilcabamba, ltimo reducto de resistencia inesica,
en 1571, dur ms de siete aos, y se difundi por OlUquisaca, La
Paz, Cuzco, Cuamanga, y aun Lima y Arequipa, segn narra el padre
Cristbal dc MoUna.
Los hechiceros predicaban que todas las IUlOcas derrocadas y
quemadas por los espaoles haban resucitado.
Narraban el retorno de los espritus que anteriormente moraban
l'Il esos lugares sagrados (huacas). Andaban por el aire y se reunan
en torno a los dos espacios sacros por excelencia: Paclwcamak al Norte
y Titicaca al Sur.
Enseiiaban los hechiceros que al girar el Mundo retornaba el tiem-
po de las huacas y del Inca, y que el Dios cristiano, los espaii.oles, los
animales y cosas introducidas por los forasteros, seran totalmente
destruidas hasta que no quedase memoria de su paso.
Esta devastacin se producira al inundar el mar las ciudades es-
paolas. Los sobrevivientes, ya fuesen espmloles, indgenas cristianos,
o ganado de Castilla, seran ultimados por las huacas. Se valdrlan para
alcanzar esta Hnalidad de "chacras de gusanos" que plantaran en el
corazn de sus vctimas.
Solamente lograran salvarse los que recobrasen el amor de las
IUlOcml.
23 Lcvillier, VIII, p .. 317.
VIII, p. 319.
u LeviJlier. VIII, p. 320.
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La purificacin de los elegidos podra alcanzarse siempre quc:
... ayunasen algunos das, no comiendo sal, ni aj, ni dur-
miendo hombre con mujer, ni comiendo maz de colores, ni ro-
miendo cosas de Castilla, ni usando de ellas en comer y ni en
vestir, ni entrar en las iglesias, ni rC'Lar, ni acudir de los padres
curas, ni llamarse nOIl,bres de cristianos ... ~ ' .
Hubieron indios que se sentan posedos por las IUIllC(l$, hasta
transformarse ellos mismos en cntes sagrados.
Seflala el padre Malina:
y as fue que hubo muchos indios que temblaban y se re-
volcaban por el sudo, y otros tiraban pedradas (.'Omo cndemonia-
dos, haciendo visajes, y luego reposaban y llegaban a l con temor,
y le decan que qu haba y senta, y responda que la IHluco. fu-
lana se le haba entrado ell el cuerpo, y luego lo tomaba en brazos
y lo nevaban a un lugar diputado, y all le hacan UIl aposento con
pajas y mantas; y luego le embijaban y los indios le entraban a
adorar con cameros, molles, chicha, Ilipta, molla y otras cosas; y
haelan fiestas todo el pueblo dos O tres das, bailando y bebiendo,
e invocando a la huaca que aquel representaha y deca tenia en l'l
cuerpo, y velando de noche sin dormir; y de cuando en cuando
los tales hacan sermones al pueblo amenzndoles que no sirviesen
a Dios, y que 110 era tiempo de Dios sillo de huacas, amenazando
a los indios si de todo no dejaban el cristianismo, y rean al ca-
cique o indio que se llamaba nombre de crhtiano y no de indio,
y trajese camisa o sombrero, o alpargatas, u otro cualquier traje
de Espaa
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El movimiento indgena alcam-.6 su punto crtico en 1575, ailo en
que las autoridades espaolas temieron un alzamiento.
Los castdlanos estaban prestos con sus armas para reprimir cual-
quier intento de los naturales de alzarse con la tierra. Los corregimien-
tos ms IImenazados fueron los de Cuz<:o, Cuamanga y lIuanuco.
Sin embargo, no se alcanz a matcrializm el levantamiento y, en
1577, empez a d(.'('aer. Las profecas no se cumplan, los cspailoles e
indgenas cristianos no sufran ningn mal, y el prestigio de Jos hechi-
ceros empez a declinar. Se retom a la normalidad paulatinamente.
~ G Molina Crbt6L 1 de. Rilos Ij 'bula;> de lo.! Incal, Editorial futuro, p. H6,
Buenos Aires 1947.
~ 1 Molina. p. 147 Y 148.
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El ejemplo de las ordenanzas dictadas por el Virrey Francisco de
Toledo destaca como trabaja un proceso de aculturacin, orientado ha-
cia un fin determinado, y en el contexto de una politica. Modelo
opuesto fue la reaccin pagana de Vilcabamba, la cual responda a un
concepto cclico del tiempo, para buscar un retorno Min Ilo tempare" a
Hna poca mtica precolombina. Ambos se dicron contemporneamcntc
en el Per, y reprCsentan 1:\ pugna de dos modos de vida, inconcilia-
bles entre s El tiempo decidi cul era m{u.; vital y vigoroso.

El mtodo elnahistrico ofrece, por consiguiente, para la AmeTica-
IIhtica una perspectiva intcrdisciplilluria: histrico-antropolgica.
Parte de la lnea base de las culturas indgenas, europeas y afri-
canas. en el tiempo histrico en que entrarun en contacto. Estudia, en
otras palabras, cmo tostaban estructuradas esas diversas reas cultu
rales en el momento de los 'encuentros".
Se intenta as comprender mejor cuk'S eran los marcos de rde-
rencia de grupos tnicos procedentes de continentes diversos. Estas
gentes mostraban, a travs de sus juicios y actitudes, que encamaban
distintos mundos culturales.
La dinmica histrica e los sucesivos encuentros conduce a pro-
cesos de mCstizaje y cambio cultural, cuyas huellas estn marcadas en
una documentacin histrica que llega hasta el da de hoy y que se
proyecta hacia el futuro: el anlisis e interpretacin de estas fuentes,
en el marco tcrico de la Antropologa, constituye la razn de ser de
la Etnohistoria.
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