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R O M A N S OU V A U .

LE FAUBOURG

- Gcvmain,
Uli H. LE CO,lut

DEUXIEME

DITIOJV.

2 v o l u m e s ii-8 f l .

ET ouvrage se recommande assez de lui-mme par son titre et par le nom de son auteur, un des naturels fait l'historiographe. Le faubourg Saint-Germain, cette puissance redoute*!] e Napolon lui-mme qui s'appliqua constamment en faire la conqute et qui ne la fit jamais qu' d e m i , ce quartier-gnral de l'aristocratie nobiliaire, o se conservent comme dans un sanctuaire les vieilles traditions du grand monde, de l'lgance sans affectation, de la politesse sans apprts et toutes les dlicatesses des bons usages qui se rsument dans ce que l'on appelle le savoir-vivre; le faubourg Suint-Germain a des murs a part, en dehors de celles des autres quartiers de Paris, et ces nneura o n i t jusqu'ici les moins connues, * cause du petit nombre des auteurs admis en tudier les secrets, a saisir au passage ces mille riens remplis de charme, ces accords du bon got, d e l rserre empreinte d'une fiert affable, de l'obligeance, d e l bont, des affections mondaines et des croyances religieuses, toutes choses vivantes sous la plume de M. le comte de Viel-Castel.
L'ctudc sur les murs du Faubourg Saint-Germain est divise en trois tableaux. Le I " . G R A R D DUCHESSE, DE STOIBERG, 2 vol. Le 2". MADAME LA

du pays dont il se

2 vol. Le r/. -

MADEMOISELLE

D E V E R D U N , 2 vol.

Chaque ouvrage se vend sparment 1 3 et l fr. par la poste.

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ROMANS NOUVEAUX.

MADAME
LA

DUCHESSE
DX'XIK.UE PARTIE DIT

Faubourg St-Germain,
A II

Le C

te

HORACE DE VIEL-GASTEL.
2 volumes in-8". Prix : 4 5 francs.

Sous presse, du mme auteur, pour paratre en janvier 4 8 5 8 .

MADEMOISELLE
DE

5 PARTIE DU FAUBOURG

SAINT-GERMAIN.

2 volumes in-8. Prix : <5 francs.

SOUS PRESSE DU MME

AUTEUR.

TOI PARAITRE LE 5 AVRIL 1 8 5 8 .

UN HOTEL
! S T .

2 VOLUMES lK-g". ER1X : iS FRANCS.

V,.

Y*

Sous presse pour paratre en janvier.

MMOIRES SECRETS
POliH F A I R E SUITE

M E H R U M S ^ E S i IMIi FiiIFIIISIS

Mi
Par M. le Cte D< ALLO VILLE.
4 VOLUMES I N - 8 . PRIX : 7 FR. 5 0 C. LE VOLUME.

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Mmoires

tirs des papiers d'un

homme d'tat

sont un

I p f p l i v r e c o n n u d e toute l ' E u r o p e . La p o l i t i q u e des divers cabi^ J J ^ l j j y i nets p e n d a n t u n e p r i o d e qui a t f c o n d e en v n e m e n t s s'y t r o u v e d v o i l e a v e c u n e telle p r o f u s i o n d e d o c u m e n t s a u t h e n t i q u e s , q u e l'on c o n o i t p e i n e u n e p o s i t i o n o u u n e suite de positions et d e missions dans lesquelles u n e p e r s o n n e ait t m m e de se p r o c u r e r tant d e p r c i e u x matriaux. P o u r savoir d'une m a n i r e aussi p o s i t i v e tout c e qui s'est f a i t , tout ce qui s'est d i t , t o u t c e qui s'est p r m d i t de plus secret dans les conseils des s o u v e r a i n s , soit en F r a n c e , soit l'tranger j p o u r tre, ce p o i n t au fait de toutes les n g o c i a t i o n s , de toutes les intrigues , d e tous les buis q u e l'on s'est p r o p o s s , il f a u t , eri q u e l q u e s o r t e , dans la nature et la m u l t i p l i c i t de ses r e l a t i o n s , a v o i r r e n c o n t r l ' q u i v a l e n t de cette m e r v e i l l e u s e facult d ' o m n i p r s e n c e qui p e r m e t d e tout v o i r , d tout e n t e n d r e , d'assister t o u t et partout en m m e t e m p s . T e l est le curieux privilge que M .

le comte d'Allonville

parat a v o i r d u n t o n n a n t

c o n c o u r s de circonstances et de cas f o r t u i t s , d o n t p e u d e carrires d ' h o m m e furent favorises. T o u t e s ses r v l a t i o n s o n t t puises a de si b o n n e s s o u r c e s , q u e jusqu'ici a u c u n e d'elles n'a t , n o u s ne dirons pas d m e n t i e , mais s e u l e m e n t c o n t e s t e . O n a pu voir a v e c surprise.

HISTOIRE
DES

SALONS DE PARIS.
TOME CINQUIME.

L'HISTOIRE DES SALONS D E


EOKMEKA 6 YOL. I N - 8 ,

PARIS

<ui paratront fat Uoraisatts it ikux oolumts.


La 2* a paru le 11 janvier; La 3r paratra le 15 avril. Les souscripteurs, ebez l'diteur, recevront franco l'ouvrage e jour mme de la mise en vente.

PARIS.IMPRIMERIE DE CASIMIR, ue de la Vleille-Monoaie, no <2.

lui^Dia*
DES

SALONS DE PARIS
TABLEAUX E T PORTRAITS
D U G R A N D M O N D E , SOUS LOUIS X V I , L E DIRECTOIRE , L E COS'SULAT E T L ' E M P I R E , LA RESTAURATION ,

E T L E R G B E DE L O U I S - P H I L I P P E l " 5
PAS

L A DUCHESSE D ' A B R A N T S .
TOME CINQUIME.

A PARIS,
CHEZ LADVOCAT, LIBRAIRE
T)E S. A. R , M . L E DUC D ' O R L A N S , PLACE DU PM.AIS-flOYAt..

M D C C C XXXYI1I.

SALON
DE

L'IMPRATRICE JOSPHINE.

PREMIERE PARTIE.

MADAME

BONAPARTE.

Toutes les personnes qui ont connu Josphine peuvent sans doute invoquer leurs souvenirs sur ce qui la concerne mais dans le nombre il en est cependant qui ressentent plus vivement la force de ces mmes souvenirs et peuvent les retrouver avec d'autant plus de fidlit que ces mmes perv. \

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sonnes ont vcu prs de la femme dont on est aujourd'hui si dsireux de connatre les actions, alors qu'elle tait la compagne aime de l'homme du sicle. On veut surtout connatre l'poque o la France, fatigue a la suite d'un long paroxysme de souffrances, s'tait endormie et n'offrait plus l'tranger les immenses ressources sociables qui l'attirent dans notre beau pays plus que tous ses autres avantages. Alors Paris tait une vaste solitude dans laquelle d'anciens amis revenus de l'exil osaient peine se reconnatre. Ce n'tait plus qu'en tremblant qu'on se demandait soi-mme si l'on tait toujours Franais. Plus de gaiet, plus de cette insouciance qui rendait nos pres la vie si facile, tout tait devenu danger. On tremblait de parler ; on tremblait de se taire ; le caractre franais, jadis si confiant, avait chang sa nature en une sombre inquitude qui dvorait l'existence; on tait mfiant; et comment ne pas l'tre, on avait t si souvent trahi ! Aussi, plus de runions, plus de ces causeries, de ces maisons ouvertes, o vingt personnes allaient chaque jour rire et causer avant un souper joyeux; plus de socit enfin! Plus de socit en France ! celte socit habituelle qui faisait notre vie!... Aussi quel voile de deuil tait jet sur toutes les familles! il semblait que

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la mort et pass par cette ville jadis rsonnant du bruit des chansons, des bals et des ftes. tait-ce bien la mme cit o les femmes ne s'occupaient que du soin d'lre aimables et aimes?... o les hommes, braves comme les Franais l'ont toujours t , n'en taient pas moins soigneux de plaire, prvenants et polis?... On ne voyait plus dans nos promenades, aux spectacles, que de ridicules poupes, ayant mme oubli le beau langage pour parler un sot et ridicule idiome. Les femmes elles-mmes , oubliant ce qu'elles se devaient, acceptaient aussi le titre trs-justement donn A'incroyables et de merveilleuses... Quelle poque et quelle complte draison ! Ce fut alors que le f 8 brumaire dissipa les prmires tnbres qui enveloppaient la France ou du moins les plus paisses... Alors nous entrevmes un horizon plus clair ; il fut permis de se dire Franais, et peine une anne s'tait-elle coule qu'on tait de nouveau fier de l'tre. Alors on regarda autour de soi ? 011 rappela ses souvenirs. Pourquoi ne pas vivre comme vivaient nos pres? dirent ceux qui, depuis leur retour de l'exil, languissaient isols et n'osaient appeler aucun ami autour d'eux... et de nouveau l'hospitalit des chteaux ne fut plus un crime; on put se voir, se parler, se communiquer ses penses. L'amour

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de la sociabilit reprit ses droits, et cette coutume si douce de se voir chaque jour, de se runir, redevint encore une fois l'existence de tout ce qui avait connu une manire de vivre si excellente et si bien faite pour le bonheur. Bonaparte, en arrivant au premier degr de ce pouvoir, qu'il sut ensuite conqurir tout entier , comprit merveille qu'il fallait rorganiser le systme sociable pour arriver au systme social ; il fit alors des efforts pour ramener les Franais un tat semblable celui dans lequel ils vivaient avant la rvolution en le bornant la vie habituelle : ce n'tait pas l qu'taient les abus. Quelques semaines aprs son avnement au consulat , Bonaparte quitta le Luxembourg pour venir habiter les Tuileries. Ce premier pas vers le pouvoir absolu lui donna aussi la pense de faire revivre cette belle socit de France dont les pays les plus lointains taient jadis fiers d'imiter jusqu'aux travers, car ces mmes travers taient encore aimables. Bonaparte, tout en le souhaitant, comprit que ce qu'on appelait Y ancien rgime alors, pouvait seul apprendre aux siens ces belles manires et cette courtoisie si ncessaires la vie habituelle mme la plus simple. Il le comprit et travailla dans le sens utile pour acqurir son parti les hommes de celui que toute sa vie il avait

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combattu, car les temps taient changs, et Bonaparte premier consul, prludant l ' E m p i r e , n'tait plus le gnral Bonaparte combattant Arcole pour la libert de la France. Il demeura toujours l'homme de la gloire, seulement il la comprit autrement. Ce fut cette poque du consulat qu'il conut et mit en uvre son systme de fusion, et les Tuileries devinrent un lieu de runion , non seulement dans le salon de madame Bonaparte, mais dans les grands appartements du premier consul. Il y eut d'abord un grand mlange : cela devait tre , on ignorait encore ce qu'on demanderait. On voulait ensuite connatre de plus prs cet homme qui prludait la souverainet par une vie complte de gloire trente a n s , et qui paraissait devoir dominer toutes les renommes passes, et faire plir ct de lui tous les conqurants du pouvoir. Ne repoussant personne, accueillant tousles partis, quelque mfiance qu'il et de celui de Clichy et de celui du Mange, Bonaparte entra avec assurance dans l'arne , o personne, au reste, n'osa descendre pour lui disputer un prix qu'on jugeait bien ne pouvoir tre obtenu que par lui. Bonapartene connaissait nullement la haute socit de Paris, l'poque o il venaitchezma mre, lorsqu'avant la rvolution elle le faisait sortir de

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l'cole militaire au moment des vacances; il tait trop jeune alors pour apprcier le genre de socit qui venait chez elle ; lorsque plus tard il fut assidu dans notre maison, aprs la mort de mon pre, il n'yavaitpersonne Paris ; le salon le plus frquent par la bonne compagnie tait ou en deuil ou dsert et quand le directoire vint nous donner la parodie d'unecour, on saitassez quel genre de courtisaes les directeursrassemblrentautourd'eux.MmeBarras qui, par sa naissance 1 , tait bien capable de connatre ceux qui devaient venir chez lui et traiter avec eux de puissance puissance. Bonaparte ne pouvait donc connatre que par une tradition orale ce qu'on appelait la bonne compagnie et ce qu'il voulait avoir autour du trne, encore dans l'ombre, qu'il difiait dj, et que devait, mais seulement pour quelque temps , remplacer le fauteuil consulaire. Madame Bonaparte pouvait lui tre en cela d'un grand secours , mais beaucoup moins cependant que Bonaparte ne se le figurait. Madame Bonaparte n'avait jamais t prsente la cour de Louis XVI.
' Les Barras taient une de ces douze grandes familles de la Provence, qui avaient, avec juste raison, de hautes prtentions une noblesse que peu de familles pouvaient leur disputer en France. L'anciennet des Barras tait passe en proverbe : Nubie comme un Barras, disait-on en Provence3 les Barras sont aussi ancient que nos rochers, disaient les paysans.

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LesBeauharnais taient bien ns, bons gentilshommes , mais l s'arrtaient leurs droits pour la prsentation. Quant madame de Beauharnuis , elle ne fut mme prsente qu'en -1789 ; elle n'tait pas noble, si ce n'est de cette noblesse des colonies que celle d'Europe ne reconnaissait que lorsque la filiation tait tellement positive qu'on ne la pouvait nier. Sans doute madame de Beauharnais tait une femme comme il faut, pour me servir de l'expression voulue ; mais Bonaparte crut sa position beaucoup plus importante et capable de diriger une opinion. 11 revint ensuite l-dessus et j'en ai acquis la preuve dans une conversation que j'eus avec lui-mme avant le divorce Mais il est certain qu'au moment du mariage il crut avoir contract une union avec une famille qui valait au moins celle des Montmorency.
tant un jour avec lui dans son cabinet*, il me dit, en me parlant ide quelques amis intimes que j'avais dans le faubourg Saint-Germain, et qu'il n'aimait pas alors : Je ne crains pas votre faubourg Saint-Germain... pas plus que votre htel de Luynes... j e n e les crains pas plusque je ne les aime... et que je ne les aimais lorsque je croyais que l'impratrice (Josphine alors) tait elle-mme un gros bonnet parmi tout ce monde-l. * C'est de cette conversation que lui-mme rend compte dans le Mmorial de Sainte-Hlne, et dans lequel il avoue lui-mme aussi qu je le traitai comme un petit garon.
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L'erreur se prolongea quelque temps sous le consulat, et le faubourg Saint-Germain luimme y contribua tout le premier. Chacun voulait tre ray. On n'en tait pas venu encore crire quatre lettres dans une semaine pour avoir une clef de chambellan au haut de la basque de son h a b i t , mais on y prludait ; on voulait rentrer dans sa maison enfin, et pour cela on se faisait cous i n , oncle, grand-oncle, arrire-petit-cousin de la femme du premier Consul, car la parent tait commune... Mais quoi qu'il en ft de ce que pensait Bonaparte de cette foule qui se pressait dj aux portes des Tuileries, il voulut la juger par lui-mme : ce fut alors qu'il donna les diners de trois cents couverts dans la galerie de Diane, o taient admis tous les partis et tout ce qui avait une position quelle qu'elle ft dans l'tat. J'ai su par une voie qui pour moi ne peut tre douteuse, que Bonaparte regretta alors souvent d'tre mal avec ma mre ; il savait que le fond de sa socit tait le faubourg Saint-Germain dans son plus grand purisme; et les noms qui se prononaient la porte du salon de ma mre en taient la preuve; il chargea non-seulement madame Leclerc 1 de faire une tentative pour reCe nom de madame Leclerc me rappelle un livre qui m'est tomb sous la main l'autre jour, et qui s'intitule : Mmoires
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nouer ses relations avec ma m r e , mais il en parla vivement Junot et plusieurs fois il m'insinua le dsir qu'il en avait; mais ce fut inutilement. Ma mre avait consenti revoir le gnral Bonaparte le jour o elle donna un bal au moment de mon mariage; elle consentit encore, pour moi, rendre une visite madame Bonaparte ; mais aud'uue Femme de qualit, dont l'auteur est, dit-on , madame du C . . . . , les documents en sont tellement fautifs, que je parle ici de cet ouvrage pour engager le lire comme un livre spirituel et parfaitement crit, mais d'une telle inexactitude, que je recommande aussi de ne pas s'y fier pour les renseignements qui concernent le Consulat et l'Empire. C'est ainsi qu'on y voit toute une histoire, ou plutt un roman sur madame Leclerc (princesse Pauline) , sur laquelle , en vrit, il y a bien assez de choses vraies dire. L'auteur lui fait pouser le gnral Leclerc, la premire anne du Consulat, tandis qu'elle l'a pous Milan, en 1796, cinq ans auparavant !... Ils partirent tous deux pour Saint-Domingue , o le gnral Leclerc mourut, en 1802 (au commencement) ; elle revint en Europe, e t , en i8o3 , elle pousa le prince Borghse. Mais ce n'est pas tout : on fait du gnral Leclerc un charmant et beau cavalier... lui qui tait petit, chtif et de la plus insignifiante figure ; si ce n'est pourtant qu'il avait toujours l'air de mchante humeur, ce qui lui faisait une expression comme une autre. Quanta tre amoureuse du gnral Leclerc, sa femme n'y a jamais song : ce fut un mariage de convenance, arrang par Bonaparte, et accept par l'ambition de Leclerc. Tout ce qui a rapport Madame-Mre est aussi peu vrai. J'ai dj rfut tout ce qui frappait sur elle pour le reproche d'avarice, et crois l'avoir fait de manire convaincre. Je continuerai ici pour son esprit. Jamais madame Laetitia ( comme on l'appelt pour la distinguer de sa

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cune instance ne put vaincre sa rpugnance ; elle tait bien malade d'ailleurs cette poque et dj fort souffrante , et son refus fut positif. L'tiquette observe ces dners des quintidis n'tait celle d'aucun temps ni d'aucune cour. En effet comment expliquer ce que le chef d'un gouvernement pouvait vouloir faire de cette foule imbelle-fille), n'a dit une parole inconvenante ; e t , certes , tous les dialogues o elle entre en scne sont inconcevables de btise, pour dire le mot. Quel est, ensuite, ce titre d'ImpratriceMre, qu'elle n'eut jamais? Si c'est une drision, je ne la comprends pas; si c'est une erreur, elle est trop forte. Mais ce n'est pas seulement pour la famille Bonaparte que l'auteur s'est mpris ; il parat qu'il n'aimait pas suivre la publication des bans : il fait marier le gnral Moreau avant le 18 brumaire et mme le retour d'gypte, tandis qu'il s'est mari depuis. U en est de mme de M. de Turenne (Lostanges) ; l'auteur des Mmoires d'une Femme de qualit le fait conduire sa femme chez madame Bonaparte, un mois aprs le 18 brumaire. M. de T u renne n'tait pas mari cette poque; o u , s'il l'tait, sa femme n'allait pas aux Tuileries, et n'tait pas mme Paris. Quant M. de Turenne, ce fut beaucoup plus tard qu'il fut lui-mme admis aux Tuileries. Il en est de mme d'une foule de dtails sur lesquels le livre repose en entier, et qui ne sont pas plus vrais. Aucun des personnages n'est mme ressemblant physiquement, quand il lui arrive de parler de leur figure. C'est ainsi que madame Laetitia a , selon lui, la physionomie P T U L A N T E , tandis que jamais visage ne fut plus calme et plus repos : ce fut mme toujours son expression habituelle. L'auteur n'est pas mieux inslruit du reste. Il fait causer Horten se et Josphine avec madamede Nansouty, qui n'tait pas marie non plus alors, et qui, d'ailleurs, n'a

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mense rassemble dans une mme enceinte comme pour passer une revue ! Bonaparte, dj souverain par sa volont, ne Ttait pas encore cependant de fait ; mais il voulait choisir ses courtisans tout en essayant ia royaut. Comment ces penses ne lui seraient-elles pas venues en effet?... Je me rappelle l'enthousiasme qui
jamais articul que de spirituelles et convenables paroles: c'est une charmante personne, aussi aimable que b o n n e , toute gracieuse et surtout n'ayant jamais rempli le rle de flatteuse, que lui donne si bnvolement l'auteur des Mmoires. Je lui fais aussi le reproche d'tre tout aussi mal instruit des choses frivoles qui nous concernent. Je lui ferai donc observer que Leroy ne faisait que des chapeaux et des modes l'poque du Consulat. C'taient madame Germont et madame Raimbaud qui taient les Camille etlesPalmyre de cette poque. Mesdames Bonaparte et Hortcnse se servaient de prfrence de madame Germont. Madame Raimbaud tait la couturire de madame Reamier, de madame Hainguerlot, de la socit financire lgante et rivale de celle des Tuileries. On n'a jamais dit non plus madame Despaux, toujour^ mademoiselle Despaux. Son mari s'appelait M. H y x e , et tait marchand de chevaux et non pas chef de division la guerre. Tout cela serait de peu d'importance, sans doute, si le livre ne se composait d'autres choses ; mais ces faits lis ensemble par des conversations tenues par des personnages nomms plus haut forment les quatre cents pages de ce volume, et il n'y,a mme pas l'illusion. C'est ainsi qu'on fait tenir Rapp un propos qu'il ne peut avoir dit : l'auteur des Mmoires d'une Femme de qualit lui fait prendre fort cur la premire nouvelle du concordat (1802), et Rapp s'crie : Pourvu qu'on ne fasse prtres ni nos aides-

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animait Paris tout entier le jour o il alla du Luxembourg aux Tuileries... Cette circonstance tait d une immense importance pour Bonaparte... Les Tuileries!... cette rsidence royale! habitation de Louis XVI... de ce roi malheureux, mais si bon, si excellent!... dont lui-mme avait pleur la mort... Oui, cet vnement tait pour Napolon

de-camp ni nos cuisiniers ! J'en suis fche pour Rapp, car le mot est bien pour un homme comme lui, mais il ne peut pas l'avoir dit. Rapp, l'poque du concordat, n'tait que lieutenant-colonel, n'avait pas d'aides-de-camp et l'tait lui-mme. Mais je ne puis relever toutes les fautes. M. de Narbonne, que la femme de qualit fait aller, pendant le Consulat, aux Tuileries, n'y alla que sous l'Empire. Il n'y avait pas non plus d'officiers du palais chamarrs de cordons et de croix sous le Consulat, en 1802 ; la Lgion-d'Honneur ne fut elle-mme distribue qu'en 1804. Jamais non plus on n'a annonc Madame, femme du premier Consul. O l'auteur a-t-il t prendre de pareilles histoires ? C'est comme Junot arrtant le colonel Fonrnier!... et surtout le tutoyant ! l'un est aussi peu vrai que l'autre pour qui les aurait vus un moment ensemble f-ils se connaissaient peine et ne s'aimaient pas du t o u t , ayant t sous la bannire diffrente de l'arme du Rhin et de l'arme d'Italie. L'affaire de Cerrachi est tout aussi faussement rapporte, comme on peut le voir dans mes Mmoires et ceux de Bourrienne : ces derniers sont vrais quand la passion ne le domine pas. L'auteur des Mmoires d'me Femme de qualit ne consulte mme pas le Moniteur : il fait arrter Cerrachi le 9 novembre 1801, e t i l l e f u t l e a 5 octobrei8oo; ce fut le gnral Jun o t , alors commandant de Paris, qui en fut charg, et non pas lcgnralLanncs, q u i , e n sa qualit de commandant de la garde,

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( ne grande porte... Aussi lorsque le 50 pluvise il se rveilla , sa premire parole fut : Nous allons donc aujourd'hui coucher aux Tuileries I.... E t i l rptait ce mot avec une sorte de joie en embrassant Josphine.

n'y avait que {aire. J'ai une poque prcise pour me rappeler cette circonstance ; mon contrat de mariage devait tre sign ce jour-l, etil ne le fut que le surlendemain, en raison decet vnement ; mais Yoil ce qui arrive lorsque l'on fait des livres avec des ou-dire et des propos rpts. Des mmoires ne doivent tre faits que par des personnes ayant vu les acteurs du drame qu'elles racontent. Sans cette condition observe, il arrive qu'on parle des gens comme la femme de qualit parle de M. de Metternich, qu'elle reprsente avec une coiffure comme celle de Mirabeau ' Je ne fais aucune remarque; assez de personnes ont connu ou seulement vu M. de Metternich, et se rappellent sa charmante tournure ; aussi je ne veux pas rpondre l-dessus la femme de qualit, qui peut bien tre de qualit, mais qui n'est pas toujours exacte. Je finirai ma critique en lui rappelant qu'elle devrait retrancher dans une nouvelle dition ce qu'elle dit de Madame-Mre. Madame Laetitia, dit-elle dans le premier volume, faisait argent de tout et se faisait payer pour chaque place qu'elle faisait obtenir. Ceci n'est plus une erreur, c'est une calomnie!... Je l'ai vu seulement hier en parcourant ce volume dont on m'avait parl, et je dclare aussitt que c'est une des plus odieuses calomnies que l'on puisse lever contre quelqu'un dont l'honorable caractre, dans la prosprit comme dans le malheur, aurait d lui tre une sauvegarde contre une attaque de ce genre. Madame Laetitia a un caractre noblement antique. Il faudrait un Plutarque pour la louer dignement.

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'Ce jour du 50 pluvise 1 est un jour remarquable dans l'histoire de Napolon. Il a fix dans son me la pense de la royaut , qui peut-tre jusque l n'y avait fait qu'apparatre... L'tiquette observe pou rie cortge fut peu prs comme plus tard celle des dners des quintidis. On voulait une sorte de reprsentation, et comme jusque-l le Directoire n'en permettait aucune aux corps de l'tat, aucun d'eux n'avait ce qui lui tait ncessaire. On vit donc le conseil d'tat aller dans des fiacres dont les numros taient cachs par du papier de la couleur de la caisse... Les ministres seuls avaient des voitures et des manires de livres.. . La vritable splendeur du cortge, c'tait les troupes. On y admirait surtout la beaut du rgiment des guides ou chasseurs de la garde, commands par Bessires et Eugne, ce rgiment dont le premier Consul affectionnait tant l'uniforme... La voiture du premier Consul tait simple, niais attele de six chevaux blancs magnifiques. Ces chevaux rappelaient un beau souvenir!... Ils avaient t donns par l'Empereur d'Autriche au gnral Bonaparte aprs le trait de CampoFormio... Lorsque cette circonstance fut connue
1 Ces dtails ne se trouvent pas dans mes Mmoires, parce que la place me manquait pour mettre un dtail spcial pour chaque vnement.

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du peuple , ce ne lurent plus des acclamations... ce lurent des cris de dlire et d'enthousiasme qui retentissaient l'autre extrmit de Paris... Cette pense tait belle en eitel lorsqu'on s'arrtait sur elle... lorsqu'on voyait ce jeune homme dont le courage et l'esprit habile avaient donn la paix avec la gloire la France, lorsqu'il n'avait encore que vingt-huit ans!... Et lui, comme il tait heureux ce mme jour en coutant ces cris de joie et d'amour! ... 11 remerciait la foule enivre avec un sourire , un regard si doux, tout en s'appuvant sur un magnifique sabre galement don de l'Empereur d'Allemagne!. ..mais en serrant la riche poigne de cette a r m e , Bonaparte semblait dire ce peuple : Ne craignez point avec moi pour votre gloire, Franais... Cette arme me fut donne pour avoir fait la paix... mais je saurai la tirer du fourreaupourvotre dfense, si jamais on vousinsulie... Le premier Consul tait dans le fond de la voiture droite ; sur le devant tait le troisime Consul, Lebrun. Cambacrs, comme second Consul, tait ct du gnral Bonaparte ; quant madame Bonaparte, elle tait venue aux Tuileries avant le cortge, il n'y avait encore pour elle aucune ombrederoyaut. Elle s'y tait donc rendue avec mademoiselle deBeauharnais, madame de Lavalette, madame Murt, qui tait dj marie, mais seule-

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ment depuis quelques j o u r s , et quelques autres femmes fort lgamment pares, l e alla se mettre aux fentres de l'appartement du consul Lebrun, dans le pavillon de Flore Une particularit assez remarquable fut ce qui arriva ce mme jour , au moment de l'entre des consuls dans la cour des Tuileries. Cette cour n'tait pas ce qu'elle est aujourd'hui; elle tait entoure de planches et fort mal dispose ; deux corps-de-garde, qui avaient t faits probablement l'poque de la rvolution, existaient encore. Ceci est simple; mais ce qui ne l'tait pas, c'est une inscription qu'on voyait sur celui de droite, ainsi conue : L E i 0 AOT \ 7 9 2 , LA ROYAUT
EN FRANCE EST A B O L I E , ET NE SE RELVERA J A M A I S ! . . . .

Et elle entrait triomphante dans le palais des rois !... En voyant cette inscription plusieurs soldats qui formaient la haie ne purent retenir des exclamations vives, et plusieurs imprcations accablrent encore la royaut vaincue au \ 0 aot... En les entendant, le premier Consul sourit d'une si singulire manire, que ce sourire demeura bien longtemps dans la mmoire de celui qui en fut tmoin et qui me l'a redit.
Aucune de nous n'tait encore marie cette poque de la translation du gouvernement du Luxembourg aux Tuileries ; presque tous les mariages se firent dans l'anne.
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L'ironie qui anima la physionomie du premier Consul ne pouvait tre traduite par celui qui avait vu le sourire. Je crois en avoir trouv la raison dans la colre des soldats qui invectivaient la royaut, tout en remplissant une fonction qui ne s'accorde qu' cette mme royaut et qui est mme une de ses prrogatives comme pour Dieu 1... c'est de former la haie ! . . . Quoi qu'il en soit, les troupes se mirent en bataille lorsqu'elles furent arrives dans la cour ; et ds que la voiture fut arrte , le premier Consul en descendit rapidement, et sauta plutt qu'il ne monta cheval ; car alors, il tait jeune et leste , et aussi prompt excuter qu' concevoir. Aprs lui descendit Cambacrs, dont la grave personne ne se mettait en mouvement qu'avec une lenteur qui contrastait d'une manire comique avec tous les mouvements de celui qui marchait avant lui. Venait ensuite Lebrun , dont l'norme rotondit lui donnait dj l'aspect d'un vieillard. Les deux consuls laissrent leur collgue passer les troupes en revue. C'tait pour eux chose trangre leurs habitudes, et ils montrent dans les appartements de rception : les ministres, le corps diplomatique, le conseil d'tat les y attendaient. Les annes peuvent s'couler , mais jamais elles n'affaibliront la force, le souvenir de pareils
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temps!... Le Carrousel entier tait couvert d'un peuple immense, dont les cris rpts allaient frapper le ciel : Vive le premier Consul!... vive le gnral Bonaparte! Et ces masses presses taient formes d'ouvriers, de peuple mritant vraiment ce beau nom , et le mritant alors par tout ce qu'il demande de grand et de beau dans ses sentiments. Aux fentres des maisons du Carrousel , celles du Louvre, on voyait une foule de femmes lgamment pares et portant le costume grec, qui alors tait encore la mode. Ces femmes faisaient voler en l'air des charpes de soie , des mouchoirs... leur enthousiasme tait un dlire... Oh! quelle journe pour Bonaparte !... Mais une circonstance dont le souvenir , non seulement ne s'effacera jamais de mon ame, et dont la puissance, je crois, sera toujours aussi vive dans le cur de tout Franais ayant assist cette journe, ce fut ce qui arriva au moment o le premier Consul vit passer devant lui les drapeaux de plusieurs demi-brigades. Lorsque le porte-drapeau de la 3" inclina celui qu'il portait devant son gnral, on ne vit qu'un simple bton surmont de quelques lambeaux cribls, mutils par les balles, et noircis par la fume de la poudre... En l'apercevant au moment du salut, Napolon parut frapp de respect,.. Son noble visage prit une ex-

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pression toute sublime ; il ta son chapeau et S1 inclina profondment avec une motion visible devant ces enseignes de la rpublique, mutiles dans les batailles. Celles de la 30 e et de la 96" taient dans le mme tat. En voyant la troisime s'incliner devant l u i , le premier Consul parut encore plus mu que pour la 3". On voyait que plus les preuves de notre gloire se multipliaient ses yeux, plus il tait heureux et fier de commander une arme dont les hauts faits parlaient un tel langage. Son motion avait sa source dans de hautes et nobles penses, sans doute; car, en ce moment, un rayon lumineux semblait entourer son visage. Le peuple le vit et le comprit ! Alors ce ne furent plus de ces cris simplement anims de : Vive le premier Consul !... Ce fut une explosion d'amour et de dlire... Des masses entires s'branlaient pour aller lui ; on voulait le voir de plus prs, le contempler, le toucher... Les femmes , les hommes, les enfants, les vieillards , tous, tous voulaient aller lui ; tous articulaient des paroles d'affection, tous poussaient des cris frntiques d'amour et de joie... Oh ! qui donc pourrait dire qu'alors il n'tait pas l'idole de la France ! Madame Laetitia m'avait demande ma mre pour cette journe , et j'tais avec elle et madame

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Leclerc une fentre de l'htel de Brionne 1 chez M. Benezeth... Quel souvenir que celui de cette mre , dont le noble et beau visage tait couvert de larmes de joie !... de ces larmes qui effacent tout un pass de malheur , et font croire tout un avenir heureux. Ceci me rappelle une circonstance que j'ai omise en parlant du \ 8 brumaire ; elle montrera combien peu Bonaparte se laissait deviner par les siens. Le 19 brumaire de l'an VII, ma mre, qui tait fort attache , comme on le sait, la famille Bonaparte, et chez laquelle cette famille tout entire passait sa vie, voyant l'inquitude de son amie 2 Ltitia, lui proposa de venir dner avec nous, ainsi que madame Leclerc, et puis ensuite
1 L'htel de Brionne n'existe plus. Il tait situ la place de la porte et du guichet des gens pied, qui se trouvent prs de l'escalier pour aller chez le trsorier de la couronne. Madame Murt alla y loger ds que son frre fut aux Tuileries, et elle y fit mme ss couches lorsque naquit le prince Achille , son fils an. 2 Madame Laetitia et ma mre avaient t leves ensemble, et cela ds l'enfance ; les maisons de leurs mres se touchant immdiatement; et, depuis, cette liaison s'tait encore resserre par l'vnement de la mort de M. Bonaparte le pre dans la maison de ma mre, Montpellier.

M. Benezeth avait t ministre de l'intrieur; il tait aussi fort ami de ma famille, qu'il avait connue en Langnedoc.

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d'aller ensemble Feydeau , pour y voir uu fort joli spectacle , dans lequel jouaient Martin et Elleviou. Ces dames acceptrent : le dner se passa tristement. Madame Llitia tait inquite sans savoir pourquoi, ou plutt parce qu'elle le devinait. Mais en vritable mre d'un grand homme, tout ce qu'elle prouvait demeurait au fond de son me; et mme avec ma mre, elle fut silencieuse. Mon beau-frre, ami intime de Lucien, et qui ne le quitta pas dans toute cette journe, tait parti depuis le matin, et ses adieux ne nous avaient pas rassures, ma mre et moi ; car nous aimions tendrement Lucien, et ne pouvions nous dissimuler qu'il y avait beaucoup craindre dans les heures qui allaient s'couler, quoique nous 11e sussions que trs-imparfaitement ce qui se tenterait. .. J'aimais Lucien et Louis comme des frres; et bien que je ne comprisse pas la politique, j'en savais assez pour tre au moins inquite; et pour m o i , c'tait souffrir. Aucune nouvelle ne parvint d'une manire positive jusqu' sept heures. Alors ma mre demanda ses chevaux, et nous partmes avec madame Leclerc , madame Laetitia et mon frre Albert pour Feydeau. Je ne me rappelle plus maintenant quelle tait

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la pice qu'on jouait premirement. Je n'ai gard le souvenir que de celle qui terminait le spectacle : c'tait l'Auteur dans son mnage. Nous tions assez calmes, et mme presque gaies, car rien ne nous tait parvenu. Albert tait sorti plusieurs fois et avait parcouru le foyer et les corridors sans rien apprendre de nouveau ; nous nous disposions couter la dernire pice, lorsque le rideau se lve avant le m o m e n t , et l'acteur qui devait remplir le rle principal se prsente en robe de chambre de piqu blanc, costume de ce rle ' , et s'avanant sur le devant de la scne, dit au public : Citoyens, une rvolution vient d'avoir lieu SamtCloud; le gnral Bonaparte a eu le bonheur d'chapper au poignard dureprsentant Arena et de ses complices. Les assassins sont arrts. Au moment o le mot, vient d'chapper au poignard, fut prononc , un cri perant retentit dans la salle... Il partait de notre loge : c'tait madame Leclere qui l'avait jet, et qui tait dans un tat vraiment alarmant. Elle sanglotait et ne pouvait pleurer ; ses nerfs, horriblement contracts, lui causaient des convulsions tellement fortes , qu'Albert commenait ne pouvoir la contenir. Ma-

On jouait l'Auteur dans son Mnage, jolie petite pice, je crois, d'Hoffmann.

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dame Ltitia tait ple comme une statue de marbre ; mais quels que fussent les dchirements de son cur, on n'en voyait d'autre trace sur son visage encore si beau cette poque, qu'une lgre contraction autour des lvres. Se penchant sur sa fille, elle prit ses mains, les serra fortement , et dit d'une voix svre : P a u l e t t e ' , pourquoi cet clat? Tais-toi. N'as-tu pas entendu qu'il n'est rien arriv ton f r r e ? . . . Silence donc... et lve-toi; il faut aller chercher des nouvelles. La voix de sa mre frappa plus madame Leclerc que toutes nos consolations. Les miennes, d'ailleurs, taient plutt de nature l'alarmer qu' la rassurer. Je craignais pour mes deux frres de cur, Lucien et Louis; et je pleurais tellement , que ma mre me gronda tout aussi svrement que Paulette. Enfin nous pmes partir. Albert, que nous avions envoy pour savoir si la voiture de ma mre tait arrive , nous annona qu'elle nous attendait. Il prit madame Leclerc dans ses bras, et la porta, plutt qu'il ne la conduisit, la voiture dans laquelle nous nous htmes de monter ; car on sortait en foule du
1 On lui donnait ce nom dans sa famille o personne ne l'appelait Pauline. Nous l'appelions aussi Paulette.

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thtre pour aller aux nouvelles; et plusieurs personnes ayant reconnu ma mre et les femmes qui taient avec nous, disaient : C'est la mre et la sur du gnral Bonaparte 1... La beaut incomparable dePaulette, qui tait encore double, je crois, par sa pleur en ce moment, suffisait dj bien assez pour attrouper les curieux. Qu'on juge de l'effet que produisirent ce peu de mots : C'est la sur du gnral Bonaparte ! O voulez-vous aller? dit ma mre madame Laetitia , lorsque son domestique lui demanda ses ordres. Est-ce rue du Rocher ou bien rue Chantereine? Rue Chantereine, rpondit madame Leetitia, aprs avoir rflchi un moment. Joseph ne serait pas chez l u i , et Julie ne saurait rieu... Si nous allions rue Verte 8 ? dis-je madame Laetitia. Ce serait inutile. Christine a ne sait rien ; et peut-tre mme pourrions-nous l'alarmer... non, n o n , rue Chantereine. Nous arrivmes rue Chantereine ; mais il fut
1 C'tait alors dans cette maison , qui appartenait Joseph, que logeait madame Laetitia. 3 Lucien logeait alors rue Verte, cl je voulais que nous ftisions chez lui, pour avoir de ses nouvelles par sa femme. 3 Premire femme de Lucien.

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d'abord impossible d'approcher de la maison. C'tait une confusion rendre sourd par le fracas que faisaient les cochers en criant et en jurant ; les hommes cheval arrivant au galop , et culbutant tout ce qui se trouvait devant eux ; des gens pied, les uns demandant des nouvelles , les autres criant qu'ils en apportaient... Et tout ce fracas, ce tumulte au milieu d'une nuit de novembre, sombre et froide... Quelques hommes de la bonne compagnie taient parmi eux pour apprendre quelque chose ; car on racoutait d'tranges vnements q u i , du reste, devaient bientt se raliser. Dans le nombre de ces curieux malveillants se trouvait Hippolyte de R . . . , l'un des habitus les plus intimes du salon de ma mre. 11 reconnut notre voiture ; et ne voyant pas quelles taient les personnes qui taient avec nous : Eh bien ! s'cria-t-il, voil de la belle besogne !... Votre ami Lucien , mademoiselle Laure, poursuivit-il en s'adressant moi, qu'il voyait contre la portire , avec tout son rpublicanisme et sa colre contre notre club de Clichy , vient de faire un roi de son frre le caporal. M. de Rastignac tait fort prs de la portire ; je fus oblige non-seulement de lui dire trs-vivement de se taire, mais de frapper sur sa main, car il n'entendait rien. Alors il reconnut madame

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Ltitia et madame Leclerc qu'il voyait journellement chez ma mre, o il passait sa vie ainsi que ses frres: cette vue le frappa tellement qu'il s'ea alla en courant. Ce n'tait pas qu'il craignt ; tout au contraire son opiuion tait bien connue, et ses frres et lui ne voulurent jamais accepter aucune place sous l'Empire. Cependant notre voiture avanait; enfin nous parvnmes dans cette alle qui prcde la cour de la petite maison de la rue Chantereine et nous arrivmes devant le perron. Madame Laetitia envoya Albert pour savoir si le gnral Bonaparte tait revenu de Saint-Cloud. Au moment o mon frre descendait de voiture un officier entrait au grand galop dans la cour suivi de deux ordonnances. Les lumires du vestibule nous le montrrent et nous reconnmes M. de Geouffre mon beau-frre, qui dans cette journe avait t aidede-camp de Lucien. Tout va bien! nous cri a-t-il du plus loin qu'il nous vit!... et il nous raconta les vnements miraculeux de la journe... Tout tait fini. 11 y avait une commission consulaire dont deux membres du Directoire faisaient partie et le gnral Bona- parte tait le troisime. Voil un brochet qui mangera les deux autres poisson, dit ma mre.

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Oh Panoria ! dit madame Laetitia avec un accent de reproche , car cette poque elle croyait au rpublicanisme pur de son fils. Ma mre ne rpondit pas, mais elle tait convaincue. Madame Bonaparte et madame Leclerc descendirent pour aller trouver Josphine et attendre la venue de Napolon. Nous les laissmes et revnmes chez ma mre o nous trouvmes vingt personnes qui l'attendaient comme cela tait toujours quand elle allait au spectacle ; mais ce soirl on esprait des nouvelles et le cercle tait doubl. J'ai interverti l'ordre des choses pour rappeler ce fait. Il montre combien peu taient connus les projets de Bonaparte dans sa famille mme la plus intime, puisque sa mre et sa sur bien-aime taient aussi ignorantes de ce qui devait se passer le 49 brumaire que la personne de Paris le moins avant dans son intimit. Pour rejoindre l'poque o nous sommes maintenant , il faut nous retrouver l'une des fentres de l'htel deBrionnechezM. de Benezeth, regardant la magnifique revue passe par le premier Consul le 30 pluvise de l'an VIII. Toutes les croises ayant jour sur la place et sur la cour taient garnies de femmes lgamment pares et dans ce costume grec qui tait si gracieux port par des

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femmes qui se mettaient bien... et puis il allait cet enthousiasme qui nous agitait alors. Nous tions vraiment des femmes de Sparte et d'Athnes en coutant les rcits de ces ftes de gloire, de ces batailles o notre noblesse prit et reut son blason. Et puis comment croire cette tyrannie qui nous tait prophtiselorsqu'il parut une lettre crite un sergent de grenadiers, par le premier Consul luimme , au moment de la distribution des sabres et des fusils d'honneur \ L'un des lus avait crit Bonaparte pour le remercier, et le premier Consul lui rpondit :
Les sabres et les fusils, les baguettes, les pistolets d'houiieur, furent uue des premires institutions du consulat. La loi qui les Cra fut rendue au Luxembourg. Ce fut la meine poque que M. de Talleyrand fit observer au premier Consul que les journaux devaient tre limits. Dj ils l'avaient t par l'influence du directeur Sieys , mais on ne trouva pas assez longue Ja coupure de ses ciseaux, et l'on rendit un arrt o il tait dit : Le ministre de la police ue laissera paratre pendant toute la dure de la guerre que les journaux ci-aprs nomms : Le Moniteur Universel Le Journal des Hommes Libres. Le Journal de Paris. Lc Bien-Inform. Le Publiciste. L'Ami des Lois. La Clef du Cabinet. Le Citoyen Franais. La Gazette de France. Le Journal du soirdesfrres Chaigneau. Le Journal des Dfenseurs de la Patrie. La Dcade Philosophique et les journaux s'occupant cxclusivcment des arts, etc.
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J'ai reu votre lettre, mon brave camarade, vous n'avez pas besoin de me parler de vos actions. Je les connais, vous tes un des plus braves grenadiers de l'arme depuis la mort de Benezelh. Vous tes compris dans la distribution des cent sabres d'honneur que j'ai fait distribuer. Tous les soldats de votre corps taient d'accord que c'tait vous qui le mritiez davantage.

Je dsire beaucoup vous revoir ; le ministre de la guerre vous envoie l'ordre de venir Paris. Celte lettre est un chef-d'uvre d'adresse. Comme il est habile de reconnatre presque le droit aux soldats de dsigner le plus brave parmi eux ! Et puis ce titre de brave camarade accord un sergent. Cette lettre, qui devait ncessairement courir dans tous les rangs de l'arme, devait en mme temps faire des amis et mme des fanatiques la religion de Napolon. Le jeune homme qui s'adressait cette lettre s'appelait Lon Aune; il tait sergent de grenadiers, je ne me rappelle plus dans quel rgiment. Aussi nous tions sous le charme d'une pense; c'est que le gouvernement consulaire ramnerait avec lui les formes polies d'autrefois, la scurit, le bonheur , et en mme temps qu'il fonderait le rgne de cette libert toujours appele, toujours

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dsire et toujours inconnue : c'tait un rve sans doute, mais ne rve-t-on jamais?... Madame Bonaparte tait rayonnante de beaut le jour de cette revue ainsi qu'Hortense, qui tait vraiment charmante cette poque de sa vie , avec sa taille lance, ses beaux cheveux blonds, ses grands et doux yeux bleus et sa grce tote crole et toute franaise la fois!... Elles taient toutes deux aux fentres du troisime Consul Lebrun, entoures d'une espce de cour qu'il n'avait pas fallu longtemps pour former. Napolon tait un homme trop universel , son gnie, qui embrassait toutes choses, tait trop vaste pour n'avoir pas jug de quelle haute importance il tait pour son plan de rtablir l'ordre non-seulement dans la vie politique et gnrale , mais dans l vie prive de chaque famille. Ces familles formaient les masses aprs tout, et Napolon, tout en n'ayant pas de formes polies et gracieuses, savait parfaitement les apprcier. Sans vouloir que les femmes eussent de la puissance, il dsirait cependant qu'elles prissent en quelque sorte la conduite d'une partie des choses de ce monde. Il redoutait des femmes comme madame de Stal ; mais il comprenait tout le bien que pouvait faire madame de Genlis ou quelqu'un dans ce genre. Il redoutait le gnie de la premire comme un rival , tandis

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fiOAPAtff.

.Il

qu'il aimait et recherchait l'esprit deFautre comme un alli ami... en tout ce qui concernait l'tiquette, la vie de socit, ce qui tenait enfin l'existence du monde et l'influence qu'elle exerce : tout cela tait pour le premier Consul et plus tard pour l'Empereur d'une importance que pourront difficilement croire ceux qui ne l'ont pas approch comme moi
1 En voici une preuve. Napolon ne cessait de me parler du faubourg Saint-Germain, de mes amis, de leur opinion... et ce sujet de conversation ne tarissait jamais jusqu'au moment o lui-mme s'entoura du faubourg Saint Germain, qui du restene demandait pas mieux, et lorsque je vis toutes les nominations, qui se trouvent encore au reste dans les almanachs des annes 1808-9-10 et 11 , je fus peu surprise. Je m'y attendais. C'tait pour lui une chose de prvention ; il ne comptait que sur tout ce qui avait un nom pour former la cour. Je dirai l-dessus ce qui m'est arriv mon retour de Lisbonne aprs mon ambassade, cela ferajugerde l'importance que l'empereur attachait tout ce qui tenait la cour. Je n'avais vu l'Empereur qu'au cercle de la cour et il m'avait seulement parl comme son ordinaire. Me trouvant de service un dimanche, au dner de famille o j'avais accompagn M A D A M E Mre, je fus appele dans un petit salon ou plutt l'un des cabinets de l'Empereur, o il se tenait souvent le dimanche aprs dner pour causer avec ses surs, sa mre et l'Impratrice. L'Empereur voulait me faire causer sur le Portugal et sur la cour ; je lui rpondis ainsi que sur l'Espagoe, et la conversation fut tellement longue et de son got, que Madame voulant se retirer, il lui dit deux fois : Un moment, madame Lietitia. s II appelait toujour^ sa mre ainsi lorsqu'il

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Le salon de madame Bonaparte aux Tuileries, lorsqu'elle y vintle 50 pluvise, n'tait pas encore form, quelque dsir qu'en et le premier Consul. Madame de la Rochefoucault, petite bossue, bonne personne, quoique spirituelle, et parente, je ne sais comment, de madame Bonaparte ; madame de la Valette , douce, bonne, toujours jolie en dpit de la petite vrole et du monde qui la trouvait encore trop bien malgr son malheur; madame de Lameth , sphrique et barbue, deux choses peu agrables pour des f e m m e s , mais bonne et
tait de bonne humeur; il disait mme : Signora Lcetizia. Enfin, lorsqu'il eut assez caus et questionn, il se recueillit d'un air srieux et dit l'Impratrice en me montrant elle : C'est inconcevable comme elle a encore gagn depuis son sjour dans une cour trangre. Eh ! ce n'est que l, dans le fait, qu'on sait ce que c'est que le monde !... Je souris. Pourquoi riez-vous, madame? Parce que Votre Majest attribue une influence qui est imaginaire, cequi peut lui plaire dansmesmanires. Comment? Que voulez-vous dire? Je continuai de sourire sans rpondre. Eh bien, ne voulez-vous pas me dire le sujet de votre gaiet? C'est que je crois, sire, que je puis en apprendre beaucoup plus en ce genre ceux que vous croyez mes matres que je ne recevrais de leons d'eux. Il fut tonn et puis se mit rire; mais il ne me croyait pas alors ; il jugeait du Portugal par dom Loreno de Lima, qui taitambassadeur de Portugal Paris, et qui a les bonnes et parfaites manires d'un vrai don Juan du temps de la Rgence. Le marquis d'Alorna, le comte Sabugal, lout cela tait trs-bien, mais la cour!... c'tait une parodie !

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spirituelle, ce qui leur va toujours bien ; madame Delaplace faisaut tout gomtriquement, jusqu' ses rvrences pour plaire son mari ; madame de Luay, madame de Lauriston, bonne, toujours gale dans son accueil et gnralement aime; madame de Rmusat, femme suprieure et d'un grand attrait pour qui la savait comprendre; madame de Thalouet qui se rappelait trop qu'elle avait t jolie et pas assez qu'elle ne l'tait plus ; madame d'Harville, impolie par systme et polie par hasard, voil les femmes qui formrent d'abord le cercle le plus habituel de Josphine l'poque du Consulat prparatoire, ainsi que j'appelle le Consulat de l'anne f 800 et de 801. Mais quelques mois aprs, les gnraux qui entouraient le premier Consul se marirent et leurs femmes arrivrent aux Tuileries pour y prluder aux dames du palais. Alors ce qu'on pouvait appeler la cour consulaire changea d'aspect. Toutes taient jeunes et plutt jolies qu'autrement; car la jeunesse a du moins cet avantage de n'avoir jamais une laideur entire ; mais d'ailleurs, bien loin de l, les jeunes femmes qui devenaient/es grandes dames de la cour consulaire taient mme charmantes. MadameLannes tait alors dans la fleur de cette beaut vraiment digne d'admiration, qui du reste fut connue en Europe comme elle devaitl'tre. Madame Launes tait b o n n e , elle avait un esprit
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Joste et sans aigreur qui me plaisait ; nos maris taient frres d'armes; nous nous convnmes aussi, et depuis l'instant de notre entre la cour des Tuileries jusqu'au moment o nous l'avons quitte, nos relations furent toujours bienveillantes et amicales ; venait ensuite madame Savary (mademoiselle de Faudoas, parente de l'Impratrice); madame Savary taitunefort belle personne,mais ayant la malheureuse manie de ne pas vouloir tre brune, ce qui lui faisait faire des choses tout fait contraires sa beaut; elle tait bien faite, fort lgante, quoique un peu poupe de la foire lorsqu'elle entrait dans un bal. L'un des frres d'armes de nos maris s'tait aussi m a r i , mais il n'avait pas fait comme eux, en ce que les autres s'taient presque tous maris par amour et avaient consquemment pous de jolies femmes; mais lui avait pris pour sa compagne de route en ce monde une de ces hritires figure dsagrable et peu courtoise... figure d'hritire enfin, car ce mot dit tout. Ce n'et t que peu de chose encore ; mais le caractre accompagnait la dsagrable figure et ne la dmentait en rien : impolie et violente, la jeune hritire ne fut jamais aime dans le monde ni dans son intrieur, o elle rendait son mari malheureux , tandis qu'il mritait d'tre le plus heureux des hommes.

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Madame Mortier, aujourd'hui duchesse de Trvise, n'avait rien du portrait que je viens de tracer: elle avait au contraire une extrme douceur et son commerce tait si facile et si doux qu'on l'aimait en la connaissant. Le gnral Mortier commandait alors la <! division militaire, et ses frquents rapports avec Junot, qui tait commandant de Paris, me mettant mme de beaucoup voir madame Mortier, j'ai pu me convaincre par moimme de la vrit du portrait que j'en donne. Une agrable femme aussi qui vint au milieu de nous vers ce temps-l, ce fut madame Bessires ( duchesse d'Istrie) ; elle tait gaie, bonne, gale, jolie, d'une politesse prvenante, de bonne compagnie, ce qui faisait qu'on lui savait gr d'avance, parce qu'il tait visible qu'elle le faisait par un mouvement attractif : j'ai toujours distingu et aim madame Bessires, et depuis tant d'annes coules, sa vie noble et pure justifie le bien qu'on a toujours dit et pens d'elle. Chaque jour notre cercle s'agrandissait; le premier Consul forait au mariage. Mariez-vous, disait-il tous les officiers gnraux , mme aux colonels ; mariez-vous et recevez du monde. Ayez un salon. C'tait son mot. La socit des Tuileries tait donc alors la base

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sur laquelle s'tablissaient toutes celles qui se formaient Paris ; il y avait bien de la confusion, et rarement un dner, une grande runion du soir avaient h e u , sans qu'un vnement plus ou moins plaisant prtt rire aux bonnes mes qui taient appeles ces premires ftes qui res semblent bien peu celles qui suivirent, non-seulement sous l'Empire, mais dans les annes 4802 et 4805. La Malmaison tait un lieu dans lequel on essayait tout ce qu'on voulait faire passer comme innovation ces coutumes vulgaires , qui avaient pris d'autant plus d'empire sur nous pendant la rvolution, qu'elles taient faciles et peu gnantes; mais combien nous en avons ri plus tard, lorsque toute l'tiquette fut impose, non-seulement aux habitants des Tuileries, mais ceux de cette mme Malmaison et de Saint-Cloud! la Malmaison, surtout, qui ne retrouva jamais au reste ses premiers beaux jours. Qui croirait que, la premire anne du Consulat, on craignt d'tre attaqu sur la route de la Malmaison Paris? Ne semble-t-il pas entendre raconter une histoire du moyen ge lorsque la socit tait encore dans l'enfance. Il est pourtant vrai que ces craintes existaient; et, ds plus, qu'elles taient fondes... On redoutait deux dangers: ce-

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lui d'tre compris dans une tentative sur le premier Consul, et d'tre attaqu par les voleurs qui taient en grand nombre, et on le savait, dans ces carrires q u i , alors, taient ouvertes et se trouvaient gauche de la route en venant de Paris entre le Chant-du-Coq et Nanterrc. Voici un fait assez curieux. Nous rptions les Folies amoureuses de Rgnard ; le premier Consul avait demand ce spectacle et le dsirait beaucoup. Bourrienne, qui jouait admirablement les rles manteaux , remplissait celui d'Albert, moi celui d'Agathe, madame Murat, malgr son terrible accent cette poque de sa vie, celui de Lisette, monsieur d'Abrants celui d'Eraste, et monsieur Didelot, excellent dans l'emploi des Monrose, faisait Crispin; mais la pice tait d'autant plus difficile faire marcher que nous avions des acteurs qui jouaient si m a l , qu'en vrit c'tait la plus burlesque des reprsentations que de les voir seulement une rptition. Dugazon, qui tait mon rptiteur, me disait avec son cynisme ordinaire : Ah a ! pourriez-vous me dire quelle est la loi qui LA force jouer la comdie? Quoi qu'il en soit enfin, la pice allait lentement et m a l , parce que , lorsqu'un principal rle est rempli par une personne sans mmoire, disant

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contre-sens, ricanant lorsqu'elle se trompait, ce qui arrivait souvent et n'tait pas drle du t o u t , ricanant pour sourire, mme lorsqu'il faut du srieux, alors la pice va mal et ne va mme pas du tout; en consquence nous rptions, nous rptions, nous rptions toujours, et nous ne nous en trouvions pas plus avancs : enfin on dclara qu'on ne pouvait demeurer d'une manire fixe la Malmaison et qu'on viendrait rpter de Paris. Cela se fit en effet. M. d'Abrants avait une sorte de tilbury deux chevaux, dans lequel on faisait la route en moins d'une heure. Les chevaux qui taient attels cette petite voiture taient d'une vitesse extrme: surtout lorsque devant eux courait un piqueur qui faisait ranger une multitude de petites charrettes de marachers retournant leurs villages vers le soir, l'heure o nous revenions Paris pour dner : on tait alors 3a fin de l'hiver. Un jour, il tait plus tard que jamais (ce qui tait difficile), parce que la rptition avait t encore plus mal que de coutume : il tait six heures ; nous avions du monde dner et nous avions hte d'arriver Paris ; Junot pressait donc ses chevaux de la voix et du fouet, et nous parcourions la route avec la rapidit du vent. Maintenant, pour l'intelligence de ce qui va sui-

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vre, il faut savoir que M. (Abrants avait alors une livre exactement semblable celle du premier Consul, pour la couleur de l'habit, qui tait verte. La seule diffrence entre elles, c'est que la livre du premier Consul n'avait ni collet, niparementsd'une autre couleur, et que celle de M. d'Abrants en avait en drap cramoisi ; mais on comprendra facilement qu'au mois de mars, six heures du soir, on puisse ne voir d'abord vingt pas que la couleur de l'habit du piqueur. Derrire nous venait un pelit groom galement habill de vert 1 . Nous allions donc rapidement, ainsi que je l'ai d i t , lorsque tout c o u p , au moment o nous passions devant les carrires qui existaient alors entre le Chant-du-Coq et Nanterre, une masse quelconque vint se jeter au-devant des chevaux, lorsqu'ils taient lancs avec le plus de vitesse...
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II est vident que l'homme qui s'lana au-devant du tilbury a t tromp par la couleur de la livre et qu'il nous a pris pour le premier Consul, qui revenait quelquefois seul, avec Josphine ou Bourrienne, n'ayant qu'un ou deux piqueurs. Depuis ce jour-l cela n'arriva plus. Cet vnement ne se trouve pas rapport dans mes Mmoires, parce qu'alors on me dit que dans l'intrt de l'empereur il ne fallait pas parler du grand nombre de tentatives faites contre lui : plusclaire moi-mme depuis lors, je crois que la vrit tout entire est ce qui vaut le mieux touchant un homme comme Napolon.

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Ils s'arrtrent... Je poussai un cri, et M. d'brants articula quelques paroles violemment accentues. Tout cela fut prompt et n'eut que la dure d'un clair. Lorsque le vertige prodqit par la rapidit de la course et le choc que nous venions d'prouver fut dissip , nous vmes ct du tilbury un grand homme couvert d'une redingote trs-ample, ayant sur la tte un chapeau rond qui lui cachait le haut du visage. A quelques pas de la route, sur la droite, on distingait deux ou trois autres individus... Qui tes-vous? dit M. d'Abrants l'homme qui tait le plus prs de nous. Mais au lieu de nous rpondre, le grand h o m m e , aprs l'avoir considr aux dernires lueurs du crpuscule, s'cria : Ce n'est pas le premier Consul!... Que lui vouliez-vous ? s'cria M. d'Abrants , comme cet homme s'loignait grands pas pour rejoindre ses compagnons. L'homme s'arrta, et fut quelques secondes avant de rpondre ; enfin il se retourna et dit : Lui remettre une ptition. Et lui et ses camarades disparurent dans la profondeur des carrires. M. d'Abrants rflchit un moment; puis, appelant son groom :

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Cours aprs, Etienne , lui dit-il, et donnelui ordre de venir me rejoindre la Malmaison , o je retourne. En effet le piqueur, qui n'avait pu entendre, avait toujours galop et devait tre loin. Cependant le groom le rejoignit. Au moment o le gnral Junot allait faire tourner ses chevaux , il s'arrta. Que diable peuvent-ils avoir jet sous les jambes des chevaux? dit-il en se penchant pour mieux voir une grande masse brune qui tait sur la route... C'tait une immense bourre. En la voyant nous fmes tonns qu'elle n'et pas fait trbucher les chevaux. M. d'Abrants tait dans une extrme agitation. Les misrables !... s'criait-il par moment. Arrivs dans la cour, o dj il y avait deux factionnaires cheval, deux hommes de la belle garde consulaire, Junot appela un valet de pied pour demeurer auprs des chevaux, que ma main n'aurait pu contenir en repos, et il fut trouver le premier Consul, q u i , en effet, tait encore dans son cabinet. Je demeurai peu prs dix minutes seule ; au bout de ce temps, j'entendis une voix m'appeler : c'tait celle deDuroc.

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Venez, me dit-il ; le premier Consul veut vous parler... Eh mon Dieu! que me veut-il?... Je ne sais , mais venez. Il me fit faire le tour par Je jardin, et j'entrai dans le cabinet du premier Consul, sanctuaire impntrable, o tant de grandes choses furent conues pour la gloire de la France. Il tait en ce moment dans la pice faite comme une tente qui se trouve encore sous la mme forme, malgr l'horrible dgradation de la maison... oh !... cette dgradation est la honte de la France !... Quel est le peuple qui n'leverait un monument cette place!... T o u s l e feraient... et nous!... Nous demeurons inactifs !... Le premier consul tait avec Cambacrs, Bourrienne et Junot. Aprs m'avoir introduite, Duroc allait se retirer : le premier Consul le rappela. Madame J u n o t , me dit Bonaparte avec une expression srieuse, mais dans laquelle il y avait de la bont, je vous ai fait dire de venir ici, pour que votre version puisse tre une clart de plus celle de Junot; car j'avoue que ce qu il me dit me parat bien tonnant. Je racontai la chose telle qu'elle venait de se passer, bien certaine que Junot l'aurait raconte

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comme moi. Le premier Consul dit Cambacrs : C'est bien cela!... Et cet homme prtendait avoir une ptition me remettre? En effet, il avait un papier pli la main , dis-je ; je l'ai vu lorsqu'il tait auprs de nous. Avez-vous distingu ses traits? me demanda Bonaparte. L'ensemble de sa personne, o u i , gnral ; mais pas du tout les traits de son visage : son chapeau lui couvrait non seulement les yeux, mais toute la partie suprieure de la figure. Et quelle est sa tournure? Celle d'un homme fort grand et maigre. Plus grand que Bourrienne? Oui. Mais ensuite je puis me tromper : il tait tard et j'tais mal place pour juger de la proportion juste d'une taille. Pour dire la vrit, je tremblais de frayeur en pensant que mon dire allait peut-tre faire arrter un homme. Pour m'encourager, je devais me dire que cet homme tait un misrable et en voulait la vie de celui que nous adorions comme notre idole. Le premier Consul me fit rpier l'histoire trois fois. Je ne me servis que des mmes termes chaque fois ; cette exactitude lui fit plaisir.

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coutez , me dit-il en m'amenant par le bout de l'oreille l'autre bout de la c h a m b r e , gardez-vous bien de rpter un mot de tout cela Josphine et mademoiselle Hortense. Ceci est une dfense, entendez-vous bien ; mais vous comprenez jusqu'o elle v a ? . . . Me comprenez-vous, vous dis-je?... Je le regardai en silence, quoique je le comprisse : ce silence lui donna de l'humeur. Je veux parler de votre mre, de Lucien, de Joseph... En rsum , je vous demande le silence pour la niaison de la rue Sainte-Croix comme pour toutes les autres; promettez-le-moi. Eh bien !... je vous le promets , gnral. Votre parole d'honneur ! Ma parole d'honneur ! rpondis-je en riant de ce qu'il exigeait une telle assurance de la part d'une femme. Pourquoi riez-vous? C'est mal. Donnez-moi votre parole , et sans rire. Gnral, plus vous me recommanderez de ne pas r i r e , et moins j'attraperai mon srieux. Vous riez si peu , que cela doit vous rjouir le cur de voir rire. Il me regarda. Vous tes une singulire personne, dit-il.., Ainsi vous promettez...

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Je le promets... C'est bien! Allons dner : vous resterez avec Junot. Mais, gnral, nous avons du monde... Eh bien ! ils dneront sans vous. II appela Junot et lui parla un moment l'oreille, et Junot crivit deux lettres que son piqueur porta sur l'heure Paris. Allons, dit le premier Consul, maintenant il faut dner. Allez tous dans le salon et ne parlez de rien. Je vous suis dans l'instant. Et que faudra-t-il que je dise pour motiver mon retour? m'criai-je fort embarrasse de ma responsabilit. Mais Bonaparte tait dj rentr avec M. d'Abrants et Bourrienne dans son cabinet intrieur 1 , et Cambacrs, exact l'ordre, comme s'il ft n caporal, me disait chaque instant, en me tirant par le bras : Allons donc au salon... Et enfin il fit tant qu'il m'y entrana presque de force. Je peindrais difficilement la surprise dans laquelle tout le monde fut de mon retour. Grand Dieu ! que vous est-il donc arriv?... Qu'est-il survenu?...
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Celui qui est au bout du chteau contre le petit pont.

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Mais rien du tout que je sache , rpondisje : le premier Consul a fait courir aprs le gnral J u n o t , pour qu'il revnt, et me voil... Tant mieux , tant mieux ! me dit Eugne ; vous nous verrez rpter le Collatral ? Oui, que nous ne savons p a s , dit Hortense \ Eh bien! elle passera sa soire avec nous, reprit gracieusement Josphine 2 ; il n'y pas grand mal de faire trve un jojj&une rptition... Citoyen Cambacrs* auriez-vous faim? dit d'une voix forte le premier Consul en entrant dans le salon appuy sur le bras de Junot. Mais, gnral, il est permis de dire que oui, rpondit Cambacrs, et il montrait l'aiguille d'une magniCque pendule du temps de madame Dubarry , qui marquait sept heures et demie. Bath ! Qu'est-ce que fait l'heure?... Je suis lev depuis cinq heures du m a t i n , m o i , eh bien!
' Elle devait faire le rle de la Crole, mais je crois qu'une .grossesse l'en empcha et que ce fut madame Davoust qui prit le rle , et qui jouait bien mal, autant que je puis me le rappeler. 3 Le voyage de madame Bonaparte Plombires n'avait pas lieu cette poque, et nous tions au mieux, le premier Consul et moi. Qu'on voie le dtail de cette scne, dont, au reste, le souvenir l'a suivi Sainte-Hlne, dans le quatrime volume de mes Mmoires, i r e dition.

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j'attends patiemment... tandis que vous qui vous tes lev, j'en rponds, dix heures, vous vous plaignez d'attendre une heure ! qu'est-ce qu'une heure? Les deux portes s'ouvrirent, et on annona qu'on avait servi... Le premier Consul passa le premier et seul. Cambacrs donna la main madame Bonaparte... tout le monde suivit sans aucun ordre. Le premier Consul s'assit d'abord et noinma, pour tre auprs de lui, sa belle-fille et moi... Le dner fut gai; il y avait cependant de quoi tre au moins soucieux ; M. d'brantstait pensif, Duroc galement; quant Bourrienne il ne dnait jamais avec le premier Corsul ; il retournait toujours Ruel pour dner, afin d'avoir lui ce moment de libert, et le passer avee sa famille qu'il voyait peine. J'ai dit que le premier Consul tait ce mme jour d'une grande gaiet, voulait-il loigner toute pense de ceux qui l'entouraient d'un danger auquel il aurait chapp, ou voulait-il faire parvenir ceux qui le menaaient combien la crainte pouvait peu sur son me? Qu'elle tait la plus dominante de ces deux ides? Peut-tre toutes deux avaientelles de la puissance sur son me? je le croirais du

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moins, parce qu'il me dit trs-bas au moment o l'on allait se lever de table : Vous voyez que les mchants ne peuvent rien sur rnoi... ils n'ont pas mme le pouvoir de me faire craindre... Ah ! lui rpondis-je, ayez toujours de la con- , fiance en Dieu ! il vous doit la France pour son bonheur ! Vraiment ! le pensez-vous? N'est-ce pas ainsi que pensent tous les miens?., tous ceux que j'aime au moins? Ah ! votre frre, votre m a r i . . . mais ensuite... votre beau-frre est tout Lucien... votre mre galement n'aime que Lucien et Joseph... mais m o i , c'est diffrent... Je me retournai vers Eugne qui tait ma droite et je lui parlai de son rle. Il me rpondit avec un sourire de malice qui ne disparut pas de ses lvres, lorsque abandonnant une phrase peine commence, je me tournai subitement vers le premier Consul... C'est qu'il venait de me pincer au bras gauche avec une telle violence que j'en eus le bras encore noir quinze jours aprs... Voulez-vous me faire l'honneur de me rpondre, lorsque je vous parle? me dit-il moiti fch, moiti riant de voir ma figure srieuse qui voulait tre en colre...

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Mais je vous ai dit, gnral, que jamais je ne vous rpondrais lorsqu'il serait question de ma mre parce qu'alors nous ne nous entendon pas... C'est vrai ; vous m'avez donn votre ultim * tum ce sujet-l. A propos de mre et de fille, voyez-vous souvent madame Moreau et la famille Hulot? Non, gnral. Comment, non ! N o n , gnral. Comment! votre mre n'est pas trs-lie avec madame Hulot? Jamais elle ne lui a parl ; et de plus, elles ne vont pas l'une chez l'autre. Comment donc alors votre frre a-t-il d pouser mademoiselle Hulot ? Des amis communs en avaient eu la pense mais mon frre ne voulut pas revenir d'Italie pour conclure u n mariage de convenance, quelque jolie que ft la future, et les choses n'allrent jamais plus loin. En vrit j ' a d m i r e , gnral, comme vous tes bien inform ! L'expression moqueuse avec laquelle je lui dis ce peu de mots lui fit faire un mouvement : Connaissez-vous madame Moreau ? me demanda-t-il.
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Je Tai vue dans le monde o nous allions ensemble comme jeunes filles. N'est-elle pas fort habile en toutes choses? Oui, je sais qu'elle danse remarquablement : Steibelt, qui est mon matre comme le sien, m'a dit qu'aprs madame Delarue-Beaumarchais mademoiselle Hulot tait la plus forte de ses colires ; elle peint la miniature ; elle sait plusieurs langues, et, de plus, elle est fort jolie. -Oh ! de cela j'en puis juger comme tout le monde, et je ne le trouve pas. Elle a une figure en casse-noisette, une expression mchante et en tout une enveloppe dplaisante. Depuis qu'il tait question de madameMoreau il parlaittrs-hautet toutle monde coutait : madame Bonaparte sourit, et avec sa bont ordinaire, car sa bont, pour tre banale, n'tait pas moins de la bont, elle dit doucement : u ne l'aimes pas , et tu es injuste. Sans doute je ne l'aime pas, et cela, par une raison toute simple, c'est qu'elle me hait, ce qui est plus fort que denepasm'aimer; et cela pourquoi?.. Elle et sa mre sont les deux mauvais anges de Moreau: elles le poussent mal faire... et c'est sous leur direction qu'il fait toutes ses fautes... Qui croiriez-vous, dit le premier Consul Cambacrs, lorsqu'on fut de retour dans le salon, qui

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croiriez--vous que Josphine me donna autre jour pour convive d n e r ? . . . madame Hulot !.,. Madame Hulot!... la Malmaison! Mais, dit madame Bonaparte, elle venait en conciliatrice, et... En conciliatrice !... Elle ? madame Hulot?... Ma pauvre Josphine , tu es bien crdule et bien bonne, ma chre enfant !... Et prenant sa femme dans ses bras , il l'embrassa trois ou quatre fois sur les joues et sur le front, et finit en lui pinant l'oreille avec une telle force qu'elle jeta un cri... Bonaparte poursuivit : Je te dis que ce sont deux mchantes femmelettes, et que cette dernire impertinence de madame Hulot mrite une correction. Bien loin de l, voil que tu l'accueilles et lui fais politesse. Qu'a-t-elle donc fait? se hasarda demander Cambacrs qui sommeillait dans un fauteuil, aprs avoir pris son caf. Mon Dieu, dit madame Bonaparte, madame Moreau voulait voir Bonaparte : elle est venue trois ou quatre fois aux Tuileries sans y parvenir, et l'humeur s'en est mle... Et Josphine, qui ne vous dit pas tout, ne vous dit pas aussi que la dernire fois madame Hulot dit en se retirant : Ce n'est pas la femme du vainqueur

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d'Hohenlinden qui doit faire antichambre... Les directeurs eussent t plus polis. Ainsi madame Hulot regrette le beau rgne du directoire , parce que le chef de l'tat ne peut disposer du temps qu'il donne des travaux srieux pour bavarder avec des femmes!... Et t o i , tu es assez simple pour chercher calmer l'irritation que ces mchantes femmes ont prouve, et qui n'est autre chose que de la colre !... Josphine, qui s'tait loigne du premier Consul lorsqu'il lui avait pinc l'oreille , revint auprs de lui et passant un bras autour de son c o u , elle posa sa tte gracieusement sur son paule. Napolon sourit et l'embrassa. 11 avait rsolu d'tre charmant ce jour-l , et il le fut en effet. Allons ! s'cria-t-il... laissons tout cela et prenons une vacance... il faut jouer. A quoi jouerons-nous? aux petits jeux? N o n , non! s'cria-t-on de toutes parts. Eh bien! au vingt et u n ? . . . au reversi ? Oui, oui ! au vingt et un. On apporta une grande table ronde et nous nous mmes tous autour. Qui sera le banquier, demanda Josphine, pour commencer?

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IE PREMIER CONSUL.

Duroc, prends les cartes et tiens la banque; tu nous montreras comment il faut faire.
MADAME BONAPARTE.

Mais je n'ai pas d'argent...


MADEMOISELLE DE BEAI HARNAIS.

Ni moi.
MADAME DE LVALETTE.

Ni moi.
LE PREMIER CONSUL.

Mesdames, arrangez-vous, mais je ne veux pas jouer contre des jetons ; je ne veux pas jouer crdit... Je fais mon jeu avec de l'or, et si vous me gagnez je veux aussi vous gagner ; demandez de l'argent vos maris... Lavalette, donne donc de l'argent ta femme \ ( Il cherche dans ses poches, o jamais il n'avait d'argent. ) Donne-moi de l'argent, Duroc!... (Tout le monde se met rire.) Riez... Tenez... Le srieux du premier Consul nous fit beaucoup
1 Emilie de Beauharnais, fille du marquis de Beauharnais, beau-frre de Josphine, dont la mre avait pous un ngre.

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r i r e , ious emes bientt devant nous ce qu'il fallait pour faire nos mises, et le jeu commena ; mas ce fut pour veiller une nouvelle gaiet... Napolon trichait horriblement ; il fit d'abord une mise modeste de cinq francs... Duroc tira et donna les cartes : lorsque tout fut fait, Napolon avana la main aprs avoir regard ses cartes.
LE GNRAL DUROC.

Voulez-vous une carte, mon gnral?


LE PREMIER CONSUL.

Oui. (Aprs avoir eu sa carte: ) A la bonne heure au moins... voil qui est bien donn ! Tu es un brave banquier, Duroc.
L e gnral Duroc tirant pour lui sur quinze ( car il devait croire que Bonaparte avait eu vingt et un ) amne un neuf.

Ah !... perdu ! j'ai vingt-quatre... Mon gnral, n'avez-vous pas vingt et u n ?


LE PREMIER CONSUL.

Sans doute ! sans doute !... paie-moi cinq francs !


MADAME BONAPARTE.

Voyons donc ton jeu, Bonaparte.


L E PREMIER C O N S U L , retenant ses cartes.

Non, non 1... Je ne veux pas que vous voyez

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quel point je suis tmraire... j'ai tir sur dixhuit!...


Madame Bonaparte insista et voulut prendre les cartes ; Bonaparte rsistait, tous deux riaient de leur lutte comme deux enfants. . , LE PREMIER CONSUL.

Non, non! je n'ai pas trich cette fois-ci / , . . J'ai gagn loyalement. Duroc , paie-moi ma mise... C'est bien... Je fais paroli... ( 11 regarde son jeu. ) Carte... c'est bien...
MADAME LAVALETTE.

Carte... un huit!... J'ai perdu. (Ellejette ses cartes. )


LE GNRAL DUROC.

A nous deux, mon gnral ! f II tire sur son jeu qui est douze et amne un quatre... Il retire encore et amne un six. ) J'ai perdu... Quel point aviez-vous donc, mon gnral?...
LE PREMIER CONSUL, frappant ses mains l'une contre l'autre, et s'agitant sur sa chaise.

Gagn ! encore gagn !... Je montre mon j e u . . .


Etfirementil tala dix-neuf; il avait tir tmrairement, comme il le disait, sur quinze, et avait eu un quatre.

Je refais mon jeu, s'cria-t-il tout enchant; et il mit de nouveau cinq francs devant lui...

SALON DE MADAME BONAPARTE. <5 LE GNRAL DTJROC , tirant et donnant les cartes, arrive au premier Consul, qui, aprs avoir regarde son jeu ; demande carte ; il le regarde quelque temps et en demande une autre... puis il dit :

C'est bien.
P u i s , tirant pour lui.

Vingt et un !... Et vous, mon gnral ?...


LE PREMIER CONSUL.

Laisse-moi tranquille ! voil ton argent !...


Il lui jeta tout son argent, mit ses cartes avec toutes les autres; et, en mme temps, il se leva en disant :

Allons, c'est trs-bien : en voil assez pour ce soir. Madame Bonaparte et m o i , qui tions prs de l u i , nous voulmes voir quel jeu il avait d'abord. Il avait tir sur seize, avait eu ensuite un deux , et puis un h u i t , ce qui lui faisait vingt-six. Nous rmes beaucoup de son silence. Voil ce qu'il faisait pour tricher. Aprs avoir fait sa mise, il demandait une carte ; si elle le faisait perdre , il ne disait mot au banquier; mais il attendait que le banquier et tir la sienne : si elle tait bonne, alors Napolon jetait son jeu sans en parler , et abandonnait sa mise. Si au contraire le banquier perdait, Napolon se faisait payer en jetant toujours ses cartes. Ces petites tricheries-la l'amusaient

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comme un enfant... 11 tait visible qu'il voulait forcer le hasard de suivre sa volont au jeu comme il forait pour ainsi dire la fortune de servir ses armes. Aprs tout, il faut dire qu'avant de se sp a r e r , il rendait tout ce qu'il avait gagn , et on se le partageait. Je me rappelle une soire passe la Malmaison , o nous joumes au reversis. Le gnral Bonaparte avait toujours les douze curs. Je ne sais comment il s'arrangeait. Je crois qu'il les reprenait dans ses leves. Le fait est que lorsqu'il avait le quinola, il avait une procession de curs qui empchaient de le forcer. Notre ressource alors tait de le lui faire gorger. Quand cela arrivait, les, rires et les clats joyeux taient aussi clatants que ceux d'une troupe d'coliers. Le premier Consul lui-mme n'tait certes pas en reste , et montrait peut-tre mme plus de contentement qu'aucune de nous, bien que la plus ge n'et pas plus de dix-huit ans cette poque. On voit comment tait form ce qu'on appelait alors le salon de la Malmaison, et la socit du premier Consul et de madame Bonaparte. Un an plus tard, cette socit fut plus tendue. Duroc se maria, et ce fut une femme de plus dans l'intimit de madame Bonaparte, quoiqu'elle ne l'aimt pas beaucoup. La marchale Ney vint ensuite , mais elle c'tait diffrent, tout le monde l'aimait. Elle tait bonne et agrable... Pendant cette anne de \ 802,

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on fut encore la Malmaison, quoiqu'on penst dj Saint-Cloud. On s'amusait encore la Malmaison. Le premier Consul aimait voir beaucoup de jeunes et riants visages autour de l u i ; et quelque ennui que cette volont caust madame Bonaparte, il lui en fallut passer par l , e t , qui plus est, il fallut dner souvent en plein air. Il tait assez gal nos figures de dix-huit ans de braver le grand jour et le soleil ; mais Josphine n'aimait pas cela.Quelquefois aussi, aprs le dner, lorsque le temps tait beau, le premier Consul jouait aux barres avec nous. Eh bien ! dans ce jeu il trichait encore... et il nous faisait trs-bien tomber, lorsque nous tions au moment de l'attraper, ce qui tait surtout facile sa belle-fille Hortense, qui courait comme une biche. Une des grandes joies de ces rcrations pour Napolon, c'tait de nousvoir courir sous les arbres, habilles de blanc. Rien ne le touchait comme une femme portant avec grce une robe blanche... Josphine, qui savait cela, portait presque toujours des robes de mousseline de l'Inde... En gnral, C uniforme des femmes, la Malmaison, tait une robe blanche. Napolon aimait avec passion le sjour de la Malmaison... 1 Aussil'a-t-il toujours affectionne
Cela seul aurait d rendre la Malmaison un lieu consacr pour la France... Mais son intrt devrait au moins veiller sa
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>8 SALON DE MADAME BONAPARTE.

au point d'en faire le but positif de ses promenades de distraction jusqu'au moment du divorce... Vers la fin du printemps de i 802, il fut s'tablir Saint-Cloud. Les Tuileries s | n t une vritable prison , disait-il, on ne peut mme prendre l'air une fentre sans devenir l'objet de l'attention de trois mille personnes. Souvent il descendait dans le jardin des Tuileries, mais aprs la fermeture des portes. Avant d'aller Saint-Cloud, et immdiatement aprs l'vnement que je viens de rapporter, les carrires de Nanterre furent fermes. Je n'ai jamais su si la police avait trouv les hommes qui avaient arrt notre voiture. Le salon de Saint-Cloud, aussitt qu'il fut ouvert, fut un salon de souverain. Napolon prluda dans cette maison de rois une souverainet plus
reconnaissance. Ne sait-on pas que c'est la Malmaison que la plupart de ces plans gigantesques, dont l'excution nous transporte d'admiration aujourd'hui, ont t conus et tracs, lorsque Napolon, dont la France tait la matresse adore, voulait la rendre la plus puissante et la plus belle entre les nations de l'univers ? Ces quais, ces marchs, ces monuments, ces arcs de triomphe, qui donc a dcrt qu'ils seraient levs, qu'ils seraient btis ? C'est lui,.. Ces rues si larges, ces place s, ces promenades, qui donc a dit que le cordeau les tracerait ? Toujours lui... oh ! nous sommes ingrats !...

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positive qu'au consulat vie. Mais ce ne fut pas Saint-Cloud qu'il se fixa d'abord. 11 ne pouvait quitter cette Malmaison , o il avait t le plus glorieux, le plus grand desi hommes !... 11 fit rparer le chemin de t r a v m e qui mne de SaintCloud la Malmaison, pour pouvoir y aller ds qu'il lui en prendrait fantaisie. Nous continumes jouer la comdie la Malmaison , et nous y passmes encore de beaux jours. Mais ds lors la rpublique n'tait plus qu'une fiction, et le consulat une ombre pour couvrir une clart qui bientt devait tr.e lumineuse, ou plutt le consulat n'tait plus qu'un souvenir historique. Une particularit assez frappante, parce qu'elle eut lieu dans un temps o Bonaparte ne proclamait pas ses intentions, ce fut l'ordre qu'il donna, le lendemain de son arrive aux Tuileries 3 } d'abattre les deux arbres de la libert qui taient plants dans la cour. Ces arbres n'taient plus un symbole, la vrit ; ils n'taient plus que des simulacres, et Bonaparte le savait bien. Le consulat vie montra de suite tout l'avenir. Je vis arriver dans le salon de Saint-Cloud plusieurs personnes qui n'taient pas la Malmaison. Dans ce nombre tait la duchesse de Raguse,
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3o pluvise an "VIII.

>8 SALON DE MADAME BONAPARTE.

alors madame Marmont. Elle avait t long-temps en Italie avec son mari qui commandait l'artillerie de l'arme. Elle tait charmante, alors , non seulement par sa jolie et gracieuse figure, mais par son esprit fin, g a i , profond et propre toutes les conversations. Quoique plus ge que moi de quelques annes, elle tait encore fort jeune cette poque , et surtout fort jolie. Une nouvelle marie vint aussi augmenter le nombre des jeunes et jolies femmes de la cour de madame Bonaparte : ce fut madame Duchatel. Charmante et toute grce, toute douceur , ayant la fois un joli visage , une tournure lgante, madame Duchatel fit beaucoup d'effet. Il y avait surtout un charme irrsistible dans le regard prolong de son grand il bleu fonc, double paupire : son sourire tait fin et doux, et disait avec esprit toute une phrase dans un simple mouvement de ses lvres, car il tait en accord avec son regard ; avantage si rare dans la physionomie et si prcieux dans celle d'une femme. Son esprit tait galement celui qu'on voulait trouver dans une personne comme madame Duchatel.. En la voyant, je dsirai d'abord me lier avec elle. Elle eut pour moi le mme sentiment; et, depuis ce temps, je lui suis demeure invariablement attache par affection et par attrait. Elle me rappelait, cette

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poque o elle parut notre c o u r , ce que je me figurais d'une de ces femmes du sicle de Louis XIV , tout esprit et toute grce. Je ne m'tais pas trompe. Dans ce mme t e m p s , o tous les yeux taient fixs sur cette cour consulaire qui se formait dj visiblement, il survint un vnement qui arrta dfinitivement la pense de ceux qui pouvaient encore douter : ce fut le mariage de madame Leclerc avec le prince Camille Borghse. Elle tait ravissante de beaut , c'est vrai ; mais le prince Borghse tait jeune et joli garon ; on ne savait pas encore l'tendue de sa nullit ; et deux millions de rente, le titre de princesse, furent comme une sorte d'annonce pour ceux qui voulaient savoir o allait le premier Consul. J'avais vu la princesse, avec laquelle j'tais intimement lie, ainsi que ma mre, la veille du jour o elle devait faire sa visite de noce SaintCloud. Elle dtestait sa belle-sur... mais la bonne petite me n'tait pas, au reste, plus aimante pour ses surs. Aussi quelle douce joie elle prouvait en faisant la revue de sa toilette du lendemain.. Mon Dieu ! lui disais-je , vous tes si jolie !... Voil votre vritable motif de joie, voil o vous les dominez toutes, voil le vrai triomphe. Mais elle n'entendait rien ; et le lendemain, elle

>8 S A L O N D E MADAME B O N A P A R T E .

voulut craser sa belle-sur surtout, car c'tait sur elle que sa haine portait plus spcialement : Hortense et sa sur Caroline n'arrivaient qu'aprs. Quanta Elisa... O h ! pour celle-l , disait-elle plaisamment, lorsque j'aurai la folie d'en tre jalouse, je n'aurai qu' lui demander de jouer Alzire, comme elle nous a fait le plaisir de le faire Neuilly, et tout ira bien.' Je me rendis Saint-Cloud le mme soir pour connatre la manire de penser des deux camps. A peine fus-je arriv que madame Bonaparte vint moi : Eh bien ! avez-vous vu la nouvelle princesse? on dit qu'elle est radieuse! Ah ! vous savez , madame, combien elle est jolie ; c'est un tre idal de beaut. O h ! mon Dieu! cela est tellement connu
' Cette reprsentation laquelle elle faisait allusion avait eu lieu eu effet Neuilly, dans une maison o logeait Lucien et qu'onappelait alors la Folie deSaint-James... Lucien faisait Zamorc et madame Baccioclii Alzire. On ne peut se figurer la tournure qu'elle avait avec cette couronne de plumes et le reste. Mais ce n'tait rien auprs de la traduction et des gestes; aussi le premier Consul, qui tait Tenu accompagn de la troupe de la Malmaison qui tait rivale de celle de Neuilly, dit-il son frre et sa s u r , aprs la reprsentation, qu'ils avaient parodi Alzire merveille.

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maintenant que la chose commence paratre moins frappante. On ne se lasse jamais d'un beau tableau, madame , ni de la vue d'un chef-d'uvre ! jugez lorsqu'il est anim I Madame Bonaparte n'avait aucun fiel ; et si elle montrait tant d'aigreur contre sa belle-sur, ce n'tait pas par envie ; c'tait comme une habitude dfensive et elle savait fort bien que madame Leclerc n'tait vulnrable que dans sa beaut ; elle ne continua donc pas la conversation presque hostile commence entre nous: elle connaissait d'ailleurs l'intimit qui existait entre nous et combien ma mre aimait madame Leclerc ; elle fut donc merveille avec m o i , et loin de me montrer de l'humeur elle m'engagea dner pour le lendemain. Car c'est demain qu'elledoit faire ici sa visite officielle, me dit madame Bonaparte... Je prsume qu'elle se dispose nous arriver aussi resplendissante que possible... Savez-vous comment elle sera mise , madame Junot, poursuivit-elle en sadressant directement moi. Je le savais ; mais madame Borghse ne m ' a u rait pas pardonn d'avoir trahi u n tel secret : je rpondis ngativement, et m a d a m e Bonaparte, qui avait fait la question avec nonchalance comme

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n'y attachant aucune importance, ne voulut pas insister, quelque persuade qu'elle ft que j'en tais instruite. En arrivant le lendemain Saint-Cloud , je fus frappe de la simplicit de la toilette de madame Bonaparte ; mais cette simplicit tait elle-mme un grand a r t . . . On sait que Josphine avait une taille et une tournure ravissantes ; cet gard elle pouvaitlutter, et mme avecsuccs, contre sa bellesur qui n'avait pas une grce aussi parfaite qu'elle dans tous ses mouvements... Connaissant donc tous ses avantages, Josphine en usa pour disputer au moins la victoire celle qui ne redoutait personne en ce monde pour sa beaut, aussitt qu'elle paraissait et montrait son adorable visage. Madame Bonaparte portait ce jour-l, quoiqu'on ft en hiver, une robe de mousseline de l'Inde, que son bon got lui faisait faire, ds cette poque, beaucoup plus ample de la jupe qu'on ne faisait alors les robes, pour qu'elle formt plus de gros plis. Au bas tait une petite bordure large comme le doigt en lame d'or et figurant comme un petit ruisseau d'or. Le corsage, drap gros plis sur sa poitrine, tait arrt sur les paules par deux ttes de lion en or mailles de noir autour... La ceinture, forme d'une bandelette brode comme la bordure, tait ferme sur le devant par v. s

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une agrafe comme les ttes en or mailles qui taient aux paules... Les manches taient courtes, fronces et poignets comme on en portait dans ce temps-l, et le poignet ouvert sur le bras tait retenu par deux petits boutons semblables aux agrafes de la ceinture. Les bras taient nus : Josphine les avait trs-beaux, surtout le haut du bras. Sa coiffure tait ravissante. Elle ressemblait celle d'un came antique. Ses cheveux, relevs sur le haut de la tte, taient contenue dans un rseau de chanes d'or dont chaque carreau tait marqu comme on en voit aux busies romains, et tait fait par une petite rosace en or maille de noir. Ce rseau la manire antique venait se rejoindre sur le devant de la tte et fermait avec une sorte de came en or maill de noir comme le reste. A son cou tait un serpent ea or dont les cailles taient imites par de l'mail noir ; les bracelets pareils, ainsi que les boucles d'oreilles. Lorsque je vis madame Bonaparte , je ne pus m'empcher de lui dire combien elle tait charmante avec ce nuage vaporeux form par cette mousseline', que bien certainement Juvnal et ap-

* Jene vois plus de ces mousselines dont je parle; les pices n'avaient que huit aunes, et lamousselinetaitsifine et si claire que dans l'Inde on est oblig de la travailler dans l'eau pour

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pele une robe de brouillard plus juste titre que celles de ses dames romaines... Et puis, cette parure lui allait admirablement... Voil comment Josphine a mrit sa rputation de femme parfaitement lgante : c'est en adaptant la mode la convenance de sa personne .Ici elle avait song tout!... mme l'ameublement du grand salon de Saint Cloud, qui alors tait bleu et o r , et allait ainsi trs-bien avec cette mousseline neigeuse et cet or qui tous deux s'harmoniaient parfaitement ensemble. Aussitt que le premier Consul entra dans le salon , o il arrivait alors presque toujours, par le balcon circulaire, au moment o Ton s'y attendait le moins, il fut frapp comme moi de l'ensemble vraiment charmant de Josphine. Aussi fut-il elle aussitt, et la prenant par les deux mains, il la conduisit devant la glace de la chemine pour la voir en mme temps de tous cts , et l'embrassant sur l'paule et sur le f r o n t , car il ne pouvait encore se dfaire de cetie habitude bourgeoise, il lui dit : Ah ! ", Josphine, je serai jaloux ! Vous avez des projets 1 Pourquoi donc es-tu si belle aujourd'hui?
que les fils ne cassent pas. Le prix de ces mousselines tait exorbitant: je crois que la pice de huit aunes revenait six cents francs.

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SALON DE MADAME BONAPARTE.

Je sais que tu aimes que je sois en blanc... et j'ai mis une robe blanche : voil tout. Eh bien ! si c'est pour me plaire, tu asrussi. Et il l'embrassa encore une fois. Avez-vous vu la nouvelle priacesse? me demanda le premier Consul dner. Je rpondis affirmativement, et j'ajoutai qu'elle devait venir le soir mme pour faire sa visite de noce madame Bonaparte et lui tre prsente par son mari. Mais c'est chose faite, dit le premier Consul... D'ailleurs Josphine est sa belle-sur. Oui, gnral, mais elle est aussi femme du premier magistrat de la France. Ah! ah ! c'est donc comme tiquette que cette visite a lieu ? et qui donc en a tant appris Paulette? ce n'est pas le prince Borghse. II dit ce mot avec une expression qui traduisait l'opinion qu'il s'tait dj forme de cet homme, q u i , tout prince qu'il tait, montrait plus de vulgarit qu'aucun iramtvrin de Rome \ Ce n'est pas Paulette qui d'elle-mme aura eu cette pense... Il se tourna alors vers moi.
1 Les Transtvrins ou hommes au - del du Tibre sont trs-beaux, mais tout fait communs. C'est dans les Transtvrines que les peintres retrouvent encore les vraies madones de Raphael.

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Je suis sr que c'est chez votre mre qu'on lui a dit cela? C'tait vrai. C'tait madame de Bouille ' qui le lui avait dit. J'en convins, et la nommai au premier Consul... J'en tais sur, rpta-t-il avec un accent de satisfaction qui disait que certainement il aurait recours cette noblesse, qu'il n'aimait pas comme homme d'tat, mais dont il ne pouvait se refuser reconnatre la ncessaire influence dans une socit lgante, et surtout dans une cour. Quoiqu'on demeurt beaucoup plus de temps table depuis qu'on y tait servi avec tout le luxe royal, il tait peine huit heures lorsqu'on en sortit. Le premier Consul se promena quelque temps en attendant sa sur qu'il voulait voir arriver dans toute sa gloire de princesse et de jolie femme; mais huit heures et demie il perdit patience et s'en fut travailler dans son cabinet. Madame Borghse avait prpar son entre pour produire de l'effet. Redoutant l'ingalit de son f r r e , qui souvent se mettait table huit heures et demie, elle ne voulut prudemment arri1 Mre de madame de Contades. Elle entendait ravir tout ce qui tenait l'tiquette de la cour. J'ai rapport ce fait pour montrer quel poiut Bonaparte attachait de l'importance ces sortes de choses.

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ver qu' neuf heures passes, ce qui lui fit manquer le premier Consul. Elle avait voulu frapper depuis le vestibule jusqu'au salon, tous deux inclusivement. Elle tait venue dans une magnifique voiture charge des armoiries des Borghses : cette voiture, attele de six chevaux, avaittrois laquais portant des torches... un piqueur en avant et un garon d'attelage en arrire, l'un et l'autre ayant aussi une torche, compltaient cette magnificence encore fort inconnue, en France, pour la gnration alors au pouvoir. Lorsque le prince et la princesse arrivrent la porte du salon consulaire, l'huissier, prludant l'empire, ouvrit les deux battants et dit haute voix : Monseigneur le prince et madame la princesse Borghse. Nous nous levmes toutes l'instant. Josphine se leva aussi ; mais elle demeura immobile devant son fauteuil et laissa la princesse avancer jusqu' elle et traverser ainsi une grande partie du salon. Mais la chose lui fut plutt agrable qu'autrement, par une raison que je dirai plus tard, et laquelle on ne s'attend gure. Elle tait en effet resplendissante, comme elle l'avait annonc : sa robe tait d'un magnifique

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velours vert, mais d'un vert doux et point tranchant. Le devant de cette robe et le tour de la jupe taient brods en diamants, non pas en strass, mais en vrais diamants, etles plus beaux qu'on pt voir *. Le corsage et les manches en taient galement couverts, ainsi que ses bras et son cou. Sur sa tte tait un magnifique diadme o les plus belles meraudes que j'aie jamais vues taient entoures de diamants ; enfin, pour complter cette magnifique parure, la princesse avait au ct un bouquet compos de poires d'meraudes et de poires en perles d'un prix inestimable. Maintenant, qu'on se figure l'tre fantastique de beaut qui tait au milieu de toutes ces merveilles, et on aura une imparfaite ide encore de la princesse Borghse entrant dans le salon de Saint-Cloud le soir de sa prsentation, comme elle-mme le disait ! Je connaissais et la toilette, et les trsors, et la beaut; cependant, je l'avoue, je fus moi-mme surprise par l'effet que produisit la princesse son entre dans le salon. Quant son mari, il fut

1 Le trsor de la famille Borghse, comme eux-mmes l'appelaient, tait estim plus de trois millions. Madame Leclerc avait dj de beaux diamants elle en propre, et le prince Borghse avait ajout pour plus de trois cent mille francs ceux de sa famille pour ce mariage.

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l ce qu'il fut toujours depuis, le premier chambellan de sa femme... Josphine, aprs le premier moment d'tonnment caus par cette profusion de pierreries qui ruisselaient sur les vtements de sa belle-sur, se remit, et la conversation devint gnrale. On servit des glaces, et alors il y eut un mouvement. Eh bien! me dit la Princesse, comment me trouvez-vous? Ravissante! et jamais on ne fut si jolie avec autant de magnificence.
LA PRINCESSE.

En vrit !
MADAME JUNOT.

C'est trs-vrai.
LA PRINCESSE.

Vous m'aimez, et vous me gtez...


MADAME JUNOT.

Vous tes enfant!... Mais, dites-moi pourquoi vous tes venue si tard?
LA PRINCESSE.

Vraiment, je l'ai fait exprs !... je ne voulais pas vous trouver table. 11 m'est bien gal de

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SALON DE MADAME BONAPARTE.

n'avoir pas vu mon frre!... C'tait elle, que je voulais trouver et dsesprer... Laurette, Laurette! Regardez donc comme elle est bouleverse!... oh! que je suis contente!
MADAME JUNOT.

Prenez garde, on peut vous entendre.


LA PRINCESSE.

Que m'importe! je ne l'aime pas!... Tout l'heure elle a cru me faire une chose dsagrable en me faisant traverser le salon; eh bien! elle m'a charme.
MADAME JUNOT.

Et pourquoi donc ?
LA PRINCESSE.

Parce que la queue de ma robe ne se serait pas dploye, si elle tait venue au-devant de m o i , tandis qu'elle a t admire en son entier. Je ne pus retenir un clat de rire ; mais la Princesse n'en fut pas blesse. Ce soir-l on aurait pu tout lui dire, except qu'elle tait laide...
LA PRINCESSE , regardant sa belle-sur.

Elle est bien mise, aprs tout !... Ce blanc et or fait admirablement sur ce velours bleu...

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SALON D E MADAME BONAPARTE.

Tout coup la Princesse s'arrte... une pense semble la saisir; elle jette les yeux alternativement sur sa robe et sur celle de madame Bonaparte.
LA PRINCESSE, soupirant profondment.

A h , mon Dieu ! mon Dieu 1


MADAME JNOT.

Qu'est-ce donc?
LA PRINCESSE.

Comment n'ai-je pas song la couleur du meuble de salon!... Et vous, vous, Laurette... vous, qui tes mon amie, que j'aime comme ma sur (ce qui ne disait pas beaucoup), comment ne me prvenez-vous pas?
MADAME JOTOT.

Eh ! de quoi donc, encore une fois ! que le meuble du salon de Saint-Cloud est bleu ? Mais vous le saviez aussi bien que moi.
LA PRINCESSE.

Sans doute ; mais dans un pareil moment on est trouble, on ne sait plus ce qu'on savait; et voil ce qui m'arrive... J'ai mis une robe verte pour venir m'asseoir dans un fauteuil bleu !

SALON DE MADAME BONAPARTE

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Non, les annes s'couleront et amneront l'oubli , que je ne perdrai jamais de vue la physionomie de la Princesse en prononant ces paroles... Et puis l'accent, l'accent dsol, contrit... C'tait admirable !
JjA PRINCESSE.

le suis sre que je dois tre hideuse ! Ce vert et ce bleu... Comment appelle-t-on ce ruban 1 ? Prjug vaincu!... Je dois tre bien laide, n'est-ce pas?
MADAME JUNOT.

Vous tes charmante! Quelle ide allez-vous vous mettre en tte !


LA PRINCESSE.

Non, non, je dois tre horrible! le reflet de ces deux couleurs doit me tuer. Voulez-vous revenir avec moi Paris, Laurette?
MADAME JUNOT.

Merci ! j'ai ma voiture. Et vous , votre mari...


LA PRINCESSE.

C'est--dire que je suis toute seule.


Dans les premiers moments de la rvolution, on fit un ruban o des raies vertes et bleues se mlangeaient.
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SALON D E MADAME BONAPARTE. MADAME JNOT.

Comment? et votre lune de miel ne fait que commencer.


LA PRINCESSE, haussant les paules.

Quelles sottises me dites-vous l, chre amie ! Une lune d miel avec cet IMBCILE-LA!... Mais vous voulez rire probablement?
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MADAME JNOT.

Point du tout, je le croyais ; c'tait une erreur seulement, mais pas une sottise... Et puisque je ne drangerai pas un tte--tte, j'accepte, pour tre avec vous d'abord, et puis pour juger si, en effet tout espoir de lune de miel est perdu. La Princesse se leva alors majestueusement, et fut droit madame Bonaparte pour prendre cong d'elle; les deux belles-surs s'embrassrent en souriant !... Judas n'avait jamais t si bien reprsent. Mais ce fut en regagnant sa voiture que la princesse fut vraiment un type particulier tudier... Elle ralentit sa marche lorsqu'elle fut arrive sur le premier palier du grand escalier, et traversa la longue haie forme par tous les domestiques et mme les valets de pied du chteau avec une gra-

>8 SALON D E MADAME BONAPARTE.

Tit royale toute comique; mais ce qu'on ne peut rendre, c'est le balancement du corps, les mouvements de la tte , le clignement des yeux, toute l'attitude de la personne. Elle marchait seule en avant; son mari suivait, ayant la grotesque tournure que nous lui avons connue, malgr sa jolie figure. 11 avait un habit de je ne sais quelle couleur et quelle forme, qu'il portait la Cour du Pape ; et, comme l'pe n'tait pas un meuble fort en usage la Cour papale, il s'embarrassait dans la sienne, et finit par tomber sur le nez en montant en voiture. Le retour fut rempli par de continuelles dolances de la Princesse sur son chagrin d'avoir mis une robe verte dans un salon bleu. Le lendemain nous nous trouvmes chez ma mre, qui voulait avoir des dtails sur la prsentation , et avec qui Paulette n'osait pas encore faire la princesse. Ainsi donc, dit-elle la Princesse , tu tais bien charmante ! Et lie la baisait au front avec ces caresses de mre qu'on ne donne qu' une fille chrie. Oh! maman Panoria 1 , demandez Laurette.
1 Nom d'amiti qu'elle donnait ma mre. Ce nom de Panoria qui, au fait, tait celui de ma mre, en grec signifie la plus belle.

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Je certifiai de la vrit de la chose... Ma mre sourit avec autant de joie que pour mon triomphe. Mais, dit ma m r e , il faut maintenant faire la princesse avec dignit et surtout convenance, Paulette ; et quand je dis convenance, j'entends politesse. Tu es enfant gte, nous savons cela. Ainsi, par exemple , chre enfant, vous ne rendez pas de visite ; cela n'est pas bien. Je ne me plains pas, m o i , puisque vous tes tous les jours chez m o i , mais d'autres s'en plaignent. La Princesse prit un air boudeur. Ma mre n'eut pas l'air de s'en apercevoir, et continua son sermon jusqu'au moment o madame de Bouill et madame de Caseaux entrrent dans le salon. On leur soumit la question, et la rponse fut conforme aux conclusions de ma mre. Vous voil une grande dame, lui dirent-elles, par votre alliance avec le prince Borghse. Il faut donc tre ce qu'taient les grandes dames de la Cour de France. Ce qui les distinguait tait surtout une extrme politesse. Ainsi donc, rendre les visites qu'on vous fait, reconduire avec des degrs d'gards pour le rang de celles qui vous viennent voir ; ne jamais passer la premire lorsque vous vous trouvez la porte d'un salon avec une femme, votre gale ou votre suprieure, ou plus ge que vous ; ne jamais monter dans votre

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voiture avant la femme qui est avec vous, moins que ce ne soit une dame de compagnie ; ne pas oublier de placer chacun selon son rang dans votre salon et votre table ; offrir aux femmes qui sont auprs du Prince, deux ou trois fois, des choses votre porte pendant le dner ; tre prvenante avec dignit ; enfin, voil votre code de politesse suivre, si vous voulez vous placer dans le monde. Au moment o ces dames parlrent de ne pas monter la premire dans la voiture, je souris ; ma mre, qui vit ce sourire, dit Paulette : Est-ce que, lorsque tu conduis Laurette dans ta voiture, tu montes avant elle? La Princesse rougit. Est-ce que liier, poursuivit ma mre plus vivement, cela serait surtout arriv? La Princesse me regarda d'un air suppliant; elle craignait beaucoup ma mre, tout en l'aimant. Non, non, m'empressai-je de dire; la princesse m'a fait la politesse de m'offrir de monter avant elle. C'est que, voyez-vous, dit ma mre, ce serait beaucoup plus srieux hier qu'un autre jour. Ma fille et vous, Paulette , vous avez t, comme vous l'tes encore, presque gales dans mon c u r ,

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SALON DE MADAME BONAPARTE.

comme vous l'tes dans le cur de l'excellente madame Laetitia. Vous tes donc surs, pour ainsi dire , et surs par affection. Je ne puis donc supporter la pense qu'un jour Paulette oubliera cette affection, parce qu'on l'appelle Princesse et qu'elle a de beaux diamants et tout le luxe d'une nouvelle existence. Mais cela n'a pas t... tout est donc au mieux. Mais, reprit doucement Paulette en se penchant sur ma mre et s'appuyant sur son paule , je suis sur du premier Consul!... je suis... Quoi! qu'est-ce que sur du premier Cons u l ? . . . Qu'est-ce que la sur de Barras tait pour nous? Mais ce n'est pas la mme chose, maman Panoria ! Absolument de mme pour ce qui concerne l'tiquette. Ton frre a une dignit temporaire ; elle lui est personnelle ; et mme, pour le dire en passant, elle ne devrait pas lui donner le droit de prendre la licence de ne rendre aucune visite. Il est venu au bal que j'ai donn pour le .mariage de ma fille , et Une s'est pas fait crire chez moi. J'ai mis avec dtail cette conversation pour faire juger de l'tat o tait la socit en France, cette poque : d'un ct, elle montrait et observait toujours cette extrme politesse, cette obser-

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vanceexacte des moindres devoirs; de l'autre, un oubli entier de ces mmes dtails dont se forme l'existence du monde, et la volont de les connatre et de les mettre en .pratique. On voit que ma mre, malgr toutes les secousses rvolutionnaires par lesquelles la socit avait t branle, s'tonne que le gnral Bonaparte, mme aprs les victoires d'Italie, d'gypteet de Marengo, sa haute position politique, ne se ft pas fait crire chez elle, aprs y avoir pass la soire. Mais il est bien grand , lui disait Albert, pour la calmer l-dessus. Eh bien 1 qu'importe? Le marchal de Saxe tait bien grand aussi... et il faisait des visites \ La socit de Paris, au moment de la transition de l'tat rvolutionnaire , c'est--dire de la Rpublique l'Empire, tait donc divise, comme on le voit, et sans qu'aucune des diverses parties prt le chemin de se rejoindre l'autre. Ce qui contribuait maintenir cet tat tait le dfaut de
Ma mre avait connu l'Empereur tellement enfant, que, pour elle, la gloire du vainqueur de l'Italie et la haute position du premier magistrat de la rpublique n'taient pas aussi blouissantes que pour les autres. Je me suis souvent demand, connaissant sa manire de voir et son opinion trs-tranche pour un autre ordre de choses, comment elle aurait pris l'empire. v. 6
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SALON DE MADAME BONAPARTE.

maisons o l'on reut habituellement. On le voyait, mais peu, dans la Cour consulaire; toutes les femmes taient jeunes, et beaucoup hors d'tat d'tre matresses de maison autrement que pour en diriger le matriel. On allait Tivoli voir le feu d'artifice et se promener dans ses jolis jardins ; on allait beaucoup au spectacle; on se donnait de grands dners, pour copier la Cour consulaire, o les invitations allaient par trois cents les quintidis ; on allait au pavillon d'Hanovre, Frascati, prendre des glaces en sortant de l'Opra, tout cela avec un grand luxe de toilette et sans qe l'on y prt garde encore ; on allait des concerts o chantait Garai, qui alors faisait fureur, et la vie habituelle se passait ainsi. Mais la socit ne fut pas longtemps dans cet tat de suspension. 4 8 0 i vit arriver l'Empire; et, du moment o il fut dclar, un nouveau jour brilla sur toute la France ; tout y fut grand et beau ; rien ne fut hors de sa place, et l'ordonnance de chaque chose fut toujours ce qu'elle devait tre.

DEUXIME PARTIE.

L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

C'tait le 2 dcembre -1809; l'anniversaire du couronnement et de la bataille d'Austerlitz devait tre clbr magnifiquement l'Htel-de-Ville. L'Empereur avait accept le banquet d'usage , et la liste soumise sa sanction par le marchal Dur o c , qui je la remettais aprs l'avoir reue de Frochot, avait t arrte ; et tous les ordres donns pour la fte, qui fut, ce qu'elle avait toujours t et ce qu'elle est encore l'Htel-de-Ville, digne de la grande cit qui l'offre son souverain. Quelques jours avant, Tardii-chancelier, qui ne faisait gure de visites, me fit l'honneur de me venir voir. J'tais alors fort souffrante d'un mal de poitrine qui n'eut heureusement aucune suite, mais qui alors me rendait fort malade. Je crachais beaucoup de sang, et j'avais peur de ne pouvoir aller l'Htel-de-Ville pour remplir mon devoir. L'archi-chancelier tait soucieux. Je lui parlai des bruits de divorce... Le Prince me r-

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pondit d'abord avec ambigut, et puis finit par m dire qu'il le croyait sr. A b , mon Dieu! m'criai-je, et quelle poque fixez-vous cette catastrophe? car je regarde la chose comme un malheur, surtout si l'Empereur pouse une princesse trangre... C'est ce que je lui ai dit. Vous avez eu ce courage, monseigneur?... Oui, certes ; je regarde le bonheur de la France comme intress dans cette grande question. Et l'Impratrice, comment a-t-elle reu cette nouvelle?... Elle ne fait encore que la pressentir ; mais il y a quelqu'un qui prendra soin qu'elle soit instruite... Je regardai l'archi-chancelier comme pour lui demander un nom ; mais avec sa circonspection ordinaire, et dj presque fch d'avoir t si loin, il porta son regard ailleurs que sur les miens, et changea d'entretien. Ce ne fut que longtemps aprs que j'acquis la connaissance de ce qui avait motiv ses paroles en ce moment de crise o chacun craignait pour soi la colre terrible de l'Empereur. Soit qu'il ft excit par les femmes de la fa-

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mille impriale, qui ne savaient pas ce qu'elles faisaient lorsqu'elles voulaient changer de bellesur; soit qu'il voult malgr l'Empereur pntrer dans son secret, se rendre ncessaire, et forcer sa confiance, il est certain que Fouch avait pntr jusqu' l'Impratrice, et lui avait apport de ces consolations perfides, qui font plus de mal qu'elles ne laissent de douceur aprs elles. Mais le genre d'motion convenait Josphine ; elle tait femme et crole 1 deux motifs pour aimer les pleurs et les vanouissements. Malheureusement pour elle et son b o n h e u r , Napolon tait un h o m m e , et un grand homme... deux natures qui font repousser les larmes et les plaintes : Josphine souffrait, et Josphine se plaignait; il est vrai que cette plainte tait bien douce, mais elle tait quotidienne et mme continuelle, et l'Empereur commenait ne pouvoir soutenir un aussi lourd fardeau. A chaque marque nouvelle d'indiffrence, l'Impratrice pleurait encore plus amrement. Le lendemain, sa plainte tait plus amre, et Napolon, chaque jour plus aigri, en vint ne plus vouloir supporter une scne qu'il ne cherchait pas , mais qu'on venait lui apporter. Un jour l'Impratrice, aprs avoir cout les rapportsde madame de L . . . , de madame de T h . . . ,

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de madame de L . . . , de madame S a . . . , et d'une foule de femmes en sous-ordre, avec lesquelles surtout elle aimait malheureusement s'entretenir de ses affaires , l'impratrice reut la visite de Fouch. Fouch, en apparence tout dvou aux femmes de la famille impriale, leur faisait des rapports plus ou moins vrais , mais qu'il savait flatter leurs passions ou leurs intrts. Josphine tait une proie facile mettre sous la serre du vautour : aussi n'eut-il qu' parler deux fois l'Impratrice, et il eut sur elle un pouvoir presque gal celui de ses amis , lui qui n'arrivait l qu'en ennemi. H y venait envoy par les belles-surs surtout, qui, pousses parun mauvais gnie, voulaient remplacer celle qui, aprs tout, tait bonne pour elles, leur donnait journellement toutes ce qui pouvait leur plaire, et tchait de conjurer une haine dont les marques taient plus visibles chaque jour. Fouch , qui joignait son esprit naturel et acquis dans les affaires une finesse exquise pour reconnatre ce qui pouvait lui servir, en avait dcouvert une mine abondante dans les intrigues du divorce. tre un des personnages actifs de ce grand drame lui parut une des parties les plus importantes de sa vie politique. Faible et facile circonvenir, il comprit que Josphine tait celle qui lui serait le

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plus favorable : aussi dirigea-t-il ses batteries sur elle. Il commena par lui demander si elle connaissait les bruits de Paris... Josphine, dj fort alarme par le changement marqu des manires de l'Empereur avec elle , frmit cette question et ne rpondit qu'en tremblant qu'elle se doutait bien d'un malheur, mais qu'elle n'tait sre de rien. Fouehlui dit alors que tous les salons de Paris, comme les cafs des faubourgs, ne retentissaient que d'une nouvelle : c'tait que l'Empereur voulait se sparer d'elle. Je vous afflige, madame, lui dit Pouche; mais je ne puis vous cler la vrit ; Votre Majest me l'a demande : la voil sans dguisement et telle qu'elle me parvient. Josphine pleura. Que dois-jefaire? dit-elle. Ah ! dit l'hypocrite, il y aurait un rle admirable dans ce drame, si madame avait le courage de le prendre : son attitude serait bien grande et bien belle aux yeux de toute l'Europe, dont en ce moment elle est le point de mire, Conseillez-moi, dit Josphine avec anxit... Mais il est difficile... Il faut beaucoup de courage. A h ! croyez que j'en ai eu beaucoup depuis deux ans!.,, II m'en a fallu davantage pour sup-

S A L O N

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porter le changement de l'Empereur que je n'en aurai peut-tre besoin pour sa perte. Eh bien! madame, il faut le prvenir, il faut crire au Snat... Il faut vous-mme demander la dissolution de ces mmes liens que l'Empereur va briser regret sans doute ; mais la politique Je lui ordonne... Soyez grande en allant au-devant 1 ; le beau ct de l'action vous demeure, parce que le monde voit toujours ainsi le dvouement. tourdie par une aussi trange proposition, Josphine fut d'abord tellement tonne qu'elle ne pu rpondre au duc d'Otrante ; sa nature tait trop faible; elle n'avait pas une lvation suffisante dans l'me pour comprendre une obligation d'ellemme dans ce sacrifice. Aussi fondit-elle en larmes et ne rpondit que par des gmissements touffs la proposition de Fouch. Celui-ci, dsespr de cette tempte qu'aucune parole raisonnable ne pouvait apaiser, essaya enfin de la calmer en lui parlant de son empire sur l'Empereur, de son ancien amour pour elle, amour et empire lui bien connus, mais autrefois; et en faisant cette observation l'Impratrice le personnage tait bien aise de savoir quoi s'en tenir sur l'tat prsent des choses... Mais Jos' Ces dtails sont positifs.

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phine pleurait et ne rpondait rien. C'tait un en fant gt pleurant sur un jouet bris, plutt qu'une souveraine devant un sceptre et une couronne perdus. Cependant Fouch n'abandonnait pas facilement la partie commence, et il revint de nouveau en parlant Josphine de l'amour de l'Empereur pour elle. Il ne m'aime plus, dit la pauvre afflige... 11 ne m'aime plus!... Maintenant quand il est l'arme , il ne m'crit plus des lettres brlantes de passion comme les lettres d'Italie et d'Austerlitz. Ah ! monsieur le duc, les temps sont bien changs !... Tenez : vous allez en juger. Elle se leva, fut un meuble en bois des Indes prcieusement mont et formant un secrtaire tout la fois et un lieu sr pour y placer des objets prcieux. Elle y prit plusieurs lettres qui ne contenaient que quelques lignes peine lisibles. Leduc d'Otrante s'en empara aussitt et y jetant les yeux avant que l'Impratrice les lui et traduites en lui expliquant les signes hiroglyfiques plutt que les lettres qui voulaient passer pour de l'criture , il vit qu'en effet l'Empereur tait bien chang pour l'Impratrice. Ces lettres ne contenaient qu'une mme phrase insignifiante par elle-mme; il y e n avait de Bayonne, d'Espagne, d'Allemagne lors de la campagne de Wagram... Ces dernires lettres

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taienttoutesrcentes... J'ai vu, depuis, ces preuves du changement de l'Empereur, et elles me frapprent avec une vive peine comme tout ce quidtruit. Je ne crois pas que Fouch en ait t affect comme moi ; mais il l'tait d'une autre manire: il regardait ces lettres et relisait la mme phrase plusieurs fois. Cet examen lui prsentait, je crois, l'Empereur sous un nouveau jour dont, je pense, il n'avait t jamais clair : c'tait l'Empereur se contraignant faire une chose qui visiblement lui dplaisait, et on n'en pouvait douter en lisant ces lettres...

A L'iMPRATfiICE , A BORDEAUX.

Marac, le 2\ avril 4 808.

Je reois ta lettre du 9 avril. J'ai eu hier le priiice des Asturies et sa Cour dner. Cela m'a donn bien des embarras{. J'attends Charles IV et la reine. Ma sant est bonne. Je suis bien tabli actuellement la campagne.
Que pouvait-il entendre par ces paroles ? De quel embarras parlc-t-il ; il ne communiquait jamais un plan ni mme un projet politique Josphine, dont il connaissait la discrtion.
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JOSPHINE.

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Adieu, mou amie, je reois toujours avec plaisir de tes nouvelles.


NAPOLON.

A L'IMPRATRICE , < PARIS \ \

s Burgos , le 1 novembre 1808.

Les affaires marchent ici avec une grande activit. Le temps est fort beau. Nous avons des succs. lVIa sant est fort bonne.
NAPOLON.

A L'IMPRATRICE, A STRASBOURG.

Saint-Polten , le9 mai 1809.

Mon amie, je t'cris de Saint-Polten 2 . Demain je serai devant Vienne : ce sera juste un mois aprs le mme jour o les Autrichiens ont pass l'inn et viol la paix.

' Ces lettres sont copies sur celles originales, fournies par la reine Ilortense, qui elles sont revenues aprs la mort de l'Impratrice. 3 La poste avant Vienne,

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Ma sant est bonne, le temps est superbe et les soldats sont gais : il y a ici du vin. Porte-toi bien. Tout toi :
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NAPOLON.

En parcourant ces lettres, dont la suite tait semblable ce que je viens de citer, le duc d'Otrante sourit en son me ; car sa besogne lui paraissait maintenant bien faite. Il lui tait dmontr que l'Empereur voulait le divorce, et que tous les obstacles que lui-mme paraissait y apporter n'taient qu'une feinte laquelle il serait adroit de ne pas ajouter foi par sa conduite, si on paraissait le faire en apparence. Josphine suivait son regard mesure qu'il parcourait ces lettres sur lesquelles elle avait elle-mme souvent pleur. Fouch les lui rendit en silence. Eh bien? lui dit-elle... Eh bien ! madame, ce que je viens de voir me donne la conviction entire de ce dont j'tais dj presque sr. Josphine sanglota avec un dchirement de cur qui aurait attendri un autre homme que Fouch. Vous ne voulez pas en croire mon attache-

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ment pour vous, madame; et pourtant Dieu sait qu'il est rel. Eli bien! voulez-vous prendre conseil d'une personne qui vous est non-seulement attache, mais qui peut tre pour vous un excellent guide dans cette trs-importante situation? Je l'ai vue dans le salon de service : c'est madame de Rmusat. Oui ! oui !,.. s'cria Josphine. Et madame de Rmusat fut appele. C'tait une femme d'un esprit et d'une me suprieurs que madame de Rmusat. Lorsque Josphine ne se conduisait que d'aprs ses conseils , tout allait bien ; mais quand elle en demandait la premire personne venue de son service, les choses devenaient tout autres. Madame de Rmusat joignait ensuite son esprit et sa grande connaissance du monde un attachement rel pour l'Impratrice. En coutant le duc d'Otrante elle plit, car , tout habile qu'elle tait, elle-mme fut prise par la finesse de l'homme de tous les temps. Elle ne put croire qu'une telle dmarche ft possible de la part d'un ministre de l'Empereur, si l'Empereur lui-mme ne l'y avait autoris. Cette rflexion s'offrit elle d'abord, et lui donna de vives craintes pour l'Impratrice. Fouch la comprit ; et cet ef-

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let, qu'il ne s'tait pas propos, lui parut devoir tre exploit l'avantage de ce qu'il tramait. -r- Ce que vous demandez sa majest est grave, monsieur le d uc... Je ne puis ni lui conseiller une dmarche aussi importante, ni l'en dtourner, car je vois... Elle n'osa pas achever sa phrase, car ce qu'elle voyait tait assez imposant pour arrter sa parole, J'ai fait mon devoir de fidle serviteur de sa majest , dit le duc d'Otrante. Je la supplie de rflchir ce que j'ai eu l'honneur de lui dire : c'est l'avantage de sa vie venir. Et il prit cong de l'Impratrice, en la laissant au dsespoir. Madame de Rmusat resta longtemps auprs d'elle, tentant vainement de la consoler; car elle-mme tait convaincue que l'Empereur lui-mme dirigeait toute celte affaire. Ds que Josphine fut plus calme, elle lui demanda la permission de la quitter , pour aller, lui ditelle , travailler dans son intrt. C'tait chez le duc d'Otrante qu'elle voulait se rendre. Cet homme est bien fin , ou plutt bien rus, se dit-elle ; mais une femme ayant de bonnes intentions le sera pour le moins autant que lui...

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Mais elle acquit la preuve qu'avec un homme comme Fouch il n'y avait aucune prvision possible.... Et elle sortit de chez lui aussi embarrasse qu'en y arrivant. Cependant la position tait critique ; il devenait d'une grande importance de suivre les conseils de Fouch, si ces conseils taient des ordres de l'Empereur. Madame deRmusat le croyait fermement, et toutefois n'osait le dire Josphine. Celle-ci le sentait instinctivement, mais n'osait s'lever entre la dame du palais , alors son amie, et elle-mme, dans ces moments de confiance expansive , qui taient moins frquents cependant depuis celle visite du duc d'Otrante. Car il semblait ces deux femmes que de parler d'une aussi immense catastrop h e , c'tait admettre sa ralit immdiate. Mon Dieu! disait Josphine, que f a i r e ? donnez-moi du courage ! Et elle pleurait. Madame, lui disait madame de Rmusat, que votre majest se rappelle que le duc d'Otrante lui a rpt souvent que l'Empereur n'aimait pas les scnes ni les pleurs ! Alors Josphine n'osait plus provoquer une explication entre elle et l'Empereur. Un mur de glace, qui devait devenir d'airain, commenait

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dj s'lever entre eux. Fouch a t peut-tre la cause la plus immdiate du divorce de Napolon , en amenant entre les deux poux ce qui n'avait jamais exist : une froideur et un manque de confiance dont mutuellement chacun se trouva bless. L'Empereur avait beaucoup aim Josphine. L'amour n'existait plus ; mais aprs l'amour , quel est le cur qui ne renferme pas un sentiment profond d'amiti pour la femme qui nous fut chre?... Et Napolon tait fortement domin par le sentiment qui l'avait autrefois attach sa femme... Qui sait ce qui pouvait rsulter d'une explication o elle lui aurait plutt propos l'adoption d'un de ses enfants naturels, tous deux des garons, et son propre sang , enfin * ! Mais il ne fut rien de tout cela... L'Impratrice garda le silence. Madame de Rmusat ne laissa rien transpirer de tout ce qui se prparait, et la chose marchait vers sa fin sans aucune opposition. Fouch revit souvent l'Impratrice et madame de Rmusat. Il fallait suivre une marche pour laquelle des conseils taient ncessaires. Madame de Rmusat, convaincue que tout se faisait par ordre de l'Empereur, suivait les avis de Fouch ; et
' Le comte Valesky, le comte Lon.

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la pauvre Josphine, au dsespoir, ne savait comment il se pouvait que Napolon ft devenu tout coup si peu confiant pour elle... Le duc dOtrante avait conseill, comme le moyen le plus digne, d'crire une lettre au snat, dans laquelle l'Impratrice reconnaissant que l'Empereur se devait avant tout la nation qu'il gouvernait, et devant assurer sa tranquillit venir par une succession qui devait lui donner l'assurance de n'tre pas trouble dans les temps futurs, dclarerait qu'il fallait que pour cet effet l'Empereur et des fils prsentera la France, et que, n'tant pas assez heureuse pour pouvoir lui en donner, elle descendait d'un trne qu'elle ne pouvait occuper, pour laisser la place une plus heureuse. Tel tait le texte de la lettre que l'Impratrice devait crire au snat avant de partir pour la Malmaison. Elle ne devait pas dire un mot qui pt faire prsumer son dessein, et laisser une lettre d'adieu l'Empereur. Le matin mme du jour o le brouillonne cette lettre, ou plutt du message au snat, eut t donn par Fouch Josphine, madame de Rmusat fut tmoin d'une scne si cruelle ; elle vit un tel dsespoir dans cette femme rsigne se donner elle-mme le coup de couteau qui l'gor-

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grait, que des rflexions trs-srieuses vinrent se mler son chagrin... Pour la premire fois il lui parut trange que l'Empereur, qui lui tmoignait constamment de estime et de l'intrt, ne lui et jamais parl de toute cette affaire , o il savait qu'elle prenait une grande p a r t , s'il savait quelque chose. Une fois que le doute apparat dans une affaire quelle qu'elle soit, il devient presque aussitt une certitude, si jamais il ne s'est offert vous. Madame de Rmusat devint inquite sans oser le tmoigner Josphine, mais se promettant bien qu'elle ne ferait rien sans un plus ample inform. Elle s'attendait une dmarche de l'Empereur dans cette mme journe , puisque c'tait le lendemain m a t i n , ! neuf heures, que le message de l'Impratrice devait tre port au snat par M. d'Harville ou M. de Beaumont; mais la journe s'coula, et pas un mot, pas une action mme la plus indiffrente, ne parut indiquer que l'Empereur st la moindre chose du grand acte de dvouement de l'Impratrice... Ce silence claira madame de Rmusat, et lui fit voir que Josphine tait la victime de quelque machination infernale... La soire se passa comme le jour entier; et lorsque Josphine rentra dans son appartement intrieur, elle avait reu de l'Empereur le mme bonsoir que chaque jour.

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Ah ! dit-elle madame de Rmusat, je ne pourrai jamais crire cette lettre !... Et elle lui montrait le brouillon de sa lettre au snat !... Madame veut-elle me permettre de lui demander une faveur? Veut-elle me promettre de ne point envoyer, de ne pas crire mme cette lettre, avant que je me sois rendue prs d'elle? Josphine le lui promit avec d'autant plus de plaisir que, pour elle, c'tait un rpit de quelques heures; et madame de Rmusat prit cong d'elle en l'engageant se calmer. Non, se dit-elle en traversant les salons de l'appartement de Josphine, n o n , cela est impossib l e ! . . . L'Empereur ne peut tre assez dur pour ne donner aucun reconfort cette, infortune, au moment o il lui enlve une couronne et son amour. Non , cela ne se peut!... l'Empereur ne sait rien. Et sans aller joindre sa voiture, elle monta l'escalier du pavillon de Flore, et s'en fut au salon de service. C'tait, je crois, Lemarrois qui tait de service. Je laisse penser quel fut son tonnement en voyant madame de Rmusat au milieu de leur bivouac. Ce n'est pas pour vous que je viens, leur dit

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elle... Il faut que je voie l'Empereur. Allez lui demander cinq minutes d'audience. Mais il est couch. C'est gal. I L FACT que je le voie, il le faut absolument. Lemarrois fut frapper la porte de l'Empereur, et lui dit le message de madame de Rmusat. Madame de Rmusat! cette heure! Que peut-elle vouloir?... Mais j'ai envie de dormir; dites-lui , Lemarrois, de revenir demain matin , sept heures, ou huit au plus tard. Lemarrois rapporta cette rponse madame de Rmusat, qui dit son tour : Je ne puis m'en aller. C'est la gloire, le salut de l'Empereur... Allez lui dire, mon cher gnral, que ce n'est pas pour moi que je le veux voir... que c'est pour lui-mme. Le gnral Lemarrois revint avec l'ordre d'introduire madame de Rmusat. Elle trouva Napolon coiff d'un madras tourn autour de la tte et couch dans un petit lit qu'il affectionnait particulirement... Il fit signe madame de Rmusat de s'asseoir sur une chaise qui tait auprs de lui... Elle tait mue, et ce fut avec un violent battement de cur qu'elle raconta brivement l'Empereur ce qui devait se passer le lendemain... A mesure qu'elle parlait, l'Empereur prenait, quoique cou-

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ch, une de ces altitudes qui n'taient qu lui et en lui, comme il avait un sourire unique, un regard unique. " Mais quel peut tre son but ? s'cria-t-il enfin... videmment il en a un, Sire : celui de vous plaire peut-tre en allant au-devant de votre volont... Car il ne peut avoir que celui-l... Mais, interrompit Napolon, si vous avez pu m'accuser un moment, vous ne le croyez plus maintenant, madame, j'espre, dit-il d'une voix plus svre!... je n'aime pas les dtours... et je suis l'homme de la vrit, parce que je suis fort avant tout. Madame Rmusat expliqua l'Empereur comment elle tait venue lui. C'est parce que j'ai vu que Votre Majest l'ignorait, lui dit-elle... Cette pauvre Josphine ! dit Napolon, comme elle a d souffrir!... Ah , Sire !... vous ne pourrez jamais avoir la mesure des peines qui ont tortur son me pendant ces jours qui viennent de s'couler... et peut-tre votre majest apprciera-t-elle le silence que l'Impratrice a gard. Pour qui connaissait Josphine comme l'Empereur , c'tait un compliment cherch par celle

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qui tait son guide et son conseil. Aussi Napolon, qui ne voulait pas mettre encore ses projets au jour, eut-il soin de reporter madame de Rmusat l'obligation presque entire du silence de l'Impratrice... Et comment l'avez-vous laisse? lui demanda-t-il. Au dsespoir et prte se mettre au lit; j'ai recommand ses femmes de nela point quitter dans la crainte d'un accident, mais elle s'est obstine vouloir demeurer seule... Elle va passer une triste et cruelle nuit. Allez vous reposer, madame de Rmusat : vous devez en avoir besoin... Bonsoir, demain nous nous reverrons; croyez que je n'oublierai jamais le service que vous m'avez rendu ce soir. Et la congdiant d'une main , il tira de l'autre sa sonnette avec violence... Ma robe de chambre, dit-il d'une voix brve Constant qui tait accouru... 11 se donna peine le temps de l'attacher : il prit un bougeoir et commena descendre les marches d'un trs-petit escalier qui conduisait aux appartements infrieurs et qui donnait dans son cabinet. Ce cabinet avait t jadis l'oratoire de Marie deMdicis. A mesure que Napolon descendait cet esca-

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lier, il prouvait une motion dont il tait en gnral peu susceptible ; mais la conduite de Josphine l'avait touch profondment. Cette rsignation dans une femme couronne par lui, et qui devait s'attendre mourir sur le trne o luimme l'avait place, lui parut digne d'une haute rcompense... Un moment, une pense lui traversa l'esprit, mais elle eut la dure d'un clair... et avant que sa main et touch le bouton de la porte, il n'apportait plus que des consolations. Comme il approchait de la chambre coucher, il entendit des plaintes et des sanglots; c'tait la voix de Josphine. Cette voix avait un charme particulier, et l'Empereur en avait souvent prouv les effets. Cette voix lui causait une telle impression, qu'un jour, tant premier Consul, aprs la parade passe dans la cour des Tuileries, en entendant les acclamations non-seulement du peuple dont la foule immense remplissait la cour et la place, mais de toute la garde, il dit Bourrienne : Ah ! qu'on est heureux d'tre aim ainsi d'un grand peuple ! ces. cris me sont presque aussi doux que la voix de Josphine. Comme il l'aimait alors! Mais dans ce temps-l cette voix harmonieuse n'avait moduler que des paroles heureuses, et maintenant elle s'teignait dans la plainte et la

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douleur... Son charme et t bien plus puissant si elle n'avait pas rappel qu'elle prouvait un tort ; quel est l'homme , quelque grand qu'il soit, qui veuille qu'on lui prouve QU'IL A TORT ? . . . Napolon souffrit cependant d'une vive angoisse au cur en entendant cette plainte douloureuse; il ouvrit doucement la porte et se trouva dans la chambre de Josphine qui sanglotait dans son lit, ne se doutant pas de la venue de celui qui s'approchait d'elle. Pourquoi pleures-tu, Josphine? lui dit-il en prenant sa main. Elle poussa un cri. Pourquoi cette surprise? ne m'attendais-tu pas? ne devais-je pas venir aussitt que j'ai su que tu souffrais? Tu sais que je t'aime, mon amie, et qu'une douleur n'est jamais inflige volontairement par moi ton me. Josphine, la voix de Napolon, s'taitleve sur son sant, et croyait peine ce qu'elle entendait et voyait la lueur incertaine de la lampe d'albtre qui tait prs de son fit... L'Empereur la tenait dans ses bras encore toute tremblante de sa surprise et de son motion en coutant ces paroles d'amour q u i , depuis si longtemps, n'avaient frapp son oreille... Accable sous le poids de tant de vives i m p r e s s i o n s e l l e retomba sur l'paule

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do Napolon et pleura de nouveau avec sanglots , oubliant sans doute que l'Empereur n'aimait pas ces sortes de scnes prolonges. Mais pourquoi pleures-tu toujours, ma Josphine? lui dit-il cependant avec douceur. Je viens toi pour t'apporter une consolation, et tu continues te dsesprer comme si je te donnais une nouvelle douleur. Pourquoi donc ne pas m'entendre ? Ah ! c'est que j'ai au cur un sentiment qui m'avertit que le bonheur ne me revient que passagrement. .. et que... tt ou tard !... coute ! dit Napolon en la rapprochant de lui et la serrant contre son cur, coute-moi, Josphine! tu m'es infiniment chre; mais la France est ma f e m m e , ma matresse chrie aussi... Je dois donc couter sa Yoix lorsqu'elle nie demande une garantie ; et qu'elle veut un fils de celui qui elle s'est si loyalement donne... Je ne puis donc rpondre d'aucun vnement, ajouta-t-il en soupirant profondment; mais, quoiqu'il arrive , Josphine, tu me seras toujours chre, et tu peux y compter! Ainsi donc plus de larmes, mon amie, plus de ce dsespoir concentr qui m'afflige et te tue. Sois la compagne d'un homme sur lequel l'Europe a les yeux en ce moment; sois la

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compagne de sa gloire, comme tu es celle de son cur... et surtout fie-toi moi ! Cette explication, frauchementdonne par l'Empereur, devait suffire Josphine; peut-tre la paix se serait-elle rtablie entre eux : mais, pour elle, c'et t trop de modration... Et huit jours n'taient pas couls que les mmes bouderies et les mmes tracasseries avaient recommenc. Un jour j'tais de service auprs de MadameMre; on tait en automne \ J'attendais que Madame descendt de chez elle... Elle occupait en ce moment les salons du rez-de-chausse, parce qu'on rparait quelque chose dans l'appartement du premier. J'tais assise ct de la fentre, et je lisais ; tout coup j'entends frapper un coup trsfort au carreau de la porte vitre donnant sur le jardin. Je regarde, et je vois l'Empereur, envelopp dans une redingote verte fourre, comme si l'on et t au mois de dcembre : il tait entr par la porte donnant sur la rue de l'Universit... Duroc tait avec lui. Je me levai aussitt et fus ouvrir moi-mme la porte. Comment, c'est vous qui me rendez ce serEt mme la fin ; il faisait dj froid. J'arrivais des Pyrnes , et l'Empereur revenait d'Allemagne aprs la campagne de Wagram.
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vice? dit l'Empereur. O sont donc vos chambellans,... vos cuyers?... Je rpondis que Madame avait permis M. le comte de Beaumont de s'absenter pour deux jours, et que M. de Brissac, tant malade, ne devait venir qu' deux heures. Alors M.de La ville doitprendre le service... Vous tes exacte, vous, madame la Gouverneuse C'est bien... Je ne le croyais pas... On me disait que vous tiez toujours malade... Puis-je voir Madame? Je lui dis que j'allais l'avertir de l'arrive de Sa Majest. Non, non, restez ici avec Duroc, je m'annoncerai moi-mme. E t i l monta chez sa mre, o il demeura plus d'une heure. Tandis qu'ils causaient ensemble, Duroc et moi nous parlions aussi de cette visite, on peut le dire, extraordinaire, car l'Empereur allait peu chez sa mre et ses surs, si ce n'est pourtant la princesse Pauline. 11 y a de l'oragedans l'air, me dit Duroc ; la question du divorce s'agite plus vivement que jamais. L'Impratrice, qui jamais au reste n'a
1 C'tait ainsi qu'il m'appelait lorsqu'il y avait peu de monde, et mme les jours de fte, l'Htel-de-Ville lorsqu'il tait de bonne humeur.

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compris sa vritable position, n'a pas mme cette seconde vue qui vient aux mourants leur dernire heure... Aucune lueur ne lui montre le pril de la route o elle s'engage. Chaque jour elle redouble d'importunits auprs de l'Empereur, comme si un cur se rattachait par conviction de paroles ! C'est absurde ! Vous avez une vieille rancune, mon a m i ! lui dis-je en riant. Ah ! je vous jure que je ne suis pas coupable de ce crime-l bien positivement ! Jamais l'Impratrice n'aura me reprocher d'avoir aid sa chute... mais... je ne l'empcherai pas. Ce mot m'tonna; Dd,|ol|.tait si bon, si parfait pour ceux qu'il aimait, tfu j*ignorais,moi, jusqu' quel point le ressentiment pouvait acqurir deforce dans son me. Je le regardai, et, lui serrant la main, je lui demandai o en taient les affaires positivement; car, me rappelant la cause de l'inimiti qui existait entre Duroc et Josphine , j'en savais assez pour le comprendre. Tout est peu prs termin, me dit-il; la rsolution de l'Empereur a cependant flchi ces jours derniers; mais la maladresse de l'Impratrice atout dtruit... D'abord, des plaintes sans nombre d'une foule de marchands, qui sont parvenues l'Empereur, l'ont fortement aigri... et puis, il y a

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eu liier une histoire qui est vraiment tonnante, et dans laquelle je crois que Madame-Mre se trouve mle... L'Empereur a voulu s'en claircir, < t il est venu lui-mme chez Madame, au lieu de lui crire... Et voici ce que Duroc me raconta : Une femme, une revendeuse la toilette, espce de personne assez douteuse, avait t bannie du chteau, parce que, disait l'Empereur , il ne convientpas l'Impratrice d'acheter un bijou qui ait t port par une autre, ou mme fait pour une autre. A cela on avait rpondu que cette femme ne venait que pour les femmes de chambre ! Que les femmes de chambre aillent hors du chteau faire leurs affaires, avait dit l'Empereur; je ne veux pas que des revendeuses la toilette mettent le pied chez moi... Depuis cet o r d r e , exprim et donn avec un accent qui ne permettait aucune rplique, les femmes de cette sorte ne revenaient plus aux Tuileries. L'Empereur s'en occupait beaucoup... Il demandait souvent si on avait pris quelqu'une de ces friponnes, et alors, si elles avaient t chasses comme elles le mritaient. La veille de ce mme j o u r , l'Empereur avait t chasser Fontainebleau. <fers midi la chasse tourna mal, le temps devint mauvais, et l'Empereur, ne voulant pas continuer, donna l'ordre de

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prparer ses voitures, et revint Paris. Mais, par un soin qu'une pense intrieure veilla srement, et qui probablement avait rapport l'Impratrice , il descendit de voiture l'entre de la cour, dfendit qu'on battt aux champs , et entra dans le chteau sans qu'on et avis de son arrive. Comme le jour commenait tomber, on ne le vit pas entrer, et il pntra chez l'Impratrice comme un Espagnol du temps d'Isabelle, au moment o certes elle s'y attendait le moins. On connat le got ou plutt la passion insense de Josphine pour les tireuses de cartes et toutes les affaires de ncromancie. Napolon s'en tait d'abord amus, puis moqu ^ et enfin il avait compris que rien n'tait plus , opposition avec la majest souveraine que ces petitesses d'esprit et de jugement qui vous asservissent des tres si bas et si vils, que vous rougissez de les admettre dans votre salon, mme pour n'y faire que leur mtier. Mais Josphine, tout en promettant de ne plus faire venir mademoiselle Lenormand , l'admettait toujours chez elle dans son intimit, la comblait de prsents et faisait galement venir tous les hommes et toutes les femmes qui savaient tenir une carte de Taro$Jl y avait alors Paris un homme dans le genre de mademoiselle Lenormand. Cet homme s'appelait Hermann; il tait

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Allemand, et logeait dans une maison presque en ruines au faubourg Saint-Martin, dans une rue appele la rue des Marais. Cet homme avait une trange apparence. Il tait jeune, il tait beau, et montrait un dsintressement extraordinaire dans la profession qu'il paraissait exercer : Josphine parla un jour de cet homme devant l'Empereur, et vanta son talent, qui lui avait t rvl par deux femmes qui en racontaient des merveilles. L'Empereur ne dit rien ; mais, deux jours aprs, il dit l'Impratrice : Je vous dfends de faire venir cet Hermann au chteau. J'ai fait prendre des informations sur cet h o m m e , et il y a des soupons contre lui. Josphine promit ; mais la dfense stimula son dsir de voir M. Hermann, et elle le fit venir prcisment ce mme jour o l'Empereur tait Fontainebleau. 11 tait donc tabli chez Josphine au moment o Napolon y pntrai... et quelle tait la troisime personne?... la revendeuse la toilette!... La colre de l'Empereur fut terrible !... Il faillit tuer cet homme... E t , allant comme la foudre l 'Impratrice, il lui dit en criant et en levant la main sur elle : Comment pouvez-vous ainsi violer mes or-

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dres!... et comment vous trouvez-vous avec de pareilles gens?... L'Impratrice avait une crainte de l'Empereur qu'on ne peut apprcier, moins d'en avoir t tmoin... Ptrifie de sa venue, tremblante des s u i t e | d e cette scne, elle ne put que balbutier: C'est madame Laetitia qui me l'a adresse... Et, de sa m a i n , elle indiquait la femme qui s'tait blottie dans les rideaux de la fentre, et semblait moins grosse que le ballot de chles qui n'tait pas encore ouvert, tant la peur la faisait se replier sur elle-mme. Comment cet homme se trouve-t-il en ce lieu? poursuivit Napolon continuant son enqute , et sans s'arrter ce qu'avait dit Josphine sur Madame-Mre. C'est madame qui l'a amen avec elle, dit Josphine en lanant un coup d'il du ct de la femme q u i , j'en suis sre, faisait des vux pour sortir vivante du palais. Quant l'homme, il se redressa de toute la hauteur de sa taille, et dit avec un accent de fermet, qui frappa l'Empereur : En venant dans le palais imprial de France, je ne croyais pas y courir le risque de ma vie ou de ma libert. J'ai obi l'appel qui m'a t adress ; j'ai voulu dvoiler l'avenir celle qui croit la science, et je ne me reprocherai pas de

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JOSPHINE.

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lui avoir refus mon secours. Quant vous, Sire, vous feriez mieux de consulter les astres que de les braver. En coutant cet homme, dont la figure remarquablement belle ne tmoignait aucune frayeur en se trouvant ainsi dans l'antre du lion et sous sa griffe terrible, Napolon le regarda avec une sorte d curiosit difficilement veille en lui. Qui donc es-tu? demanda-t-il Hermann... et que fais-tu dans Paris? Ce que je fais, vous le savez dj ( et il montrait de la main ses cartes de Taro encore sur la table); ce que je suis est plus difficile dire; moimme, lesais-je ? Qui se connat?... L'Empereur frona fortement le sourcil, et marcha aussitt vers l'tranger. Celui-ci soutint l'examen que Napolon dirigea sur toute sa personne avec un^sang-froid et une fermet remarquables. L'Empereur ne profra pas une parole; mais il sortit de la chambre aussitt, et fit demander le marchal Duroc. Que cette femme soit mise l'instant hors du palais, lui dit-il en rentrant avec lui dans la chambre de l'Impratrice qu'il trouva immobile, la mme place o il l'avait laisse. Et Napolon dsignait la femme aux chles... v. 8

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Gomment tes-vous venu ici? demanda-t-il Hermann. Je suis venu avec madame, rpondit l'Allex*pd. > > L'Empereur fit un mouvement, puis il dit Durc d'excuter ce qu'il lui avait ordonn Je fis sortir cette femme, poursuivit Duroc, qui me racontait ce que je viens de dire, 'et j'emmenai le jeune Allemand avec moi. C'est un homme fort remarquable. Qu'est-il donc devenu ? Mais, me dit Duroc en souriant, que voulezvous qu'on en ait fait? t son il avait une expression singulire en me regardant; il y avait presque du reproche. < Ds que Vous vos en tes charg, mon cher < marchal, j le maintiens aussi en Sret, t mme biefl plus que dans ma pfpre Maison. Duroc prit ma main , t j stra la siiilie , comme etl expiation de la pense tacitement suppse qui avait fait levei4 entre nous corrtrie un fantme, mais aussi qui s'tait vanoiiie de mme.... Singulire poque !... 'Duroc acheva l'histoire en me disant qu'au lie l'crite Madame-Mre, qui aurait t force d'employer un secrtair pour lui rpondre, l'Empereur avait prfr venir chercher lui-

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mme ses renseignements. II tait donc en ce moment occup questionner sa mre sur la femme aux chles et le jeune et beau sorcier. Il y avait au moins une heure que l'Empereur tait chez Madame, lorsque nous le vmes rentrer dans le salon o nous tions : il paraissait agit et il tait fort ple... 11 me dit bonjour en traversant rapidement le salon , ouvrit lui-mme la porte donnant sur le jardin, et, faisant signe Duroc de le suivre , il disparut presque aussitt par la porte de la rue de l'Universit. Cette apparition cette heure de la journe, et ce que j'en savais, tout cela me troublait malgr moi. Je restais l immobile, sans songer refermer cette porte, quoiqu'un vent froid soufflt sur moi, lorsque je sentis une petite main se poser sur mon paule : c'tait Madame. Sa belle physionomie , toujours si calme, paraissait altre comme celle de son fils. Je l'aimais avec une grande tendresse , laquelle se joignait un profond respect. Je lui connaissais tant de vertus, tant de hautes et sublimes qualits, en mme temps que je savais toute la fausset des accusations quHrn public bavard et mchant rptait sans savoir seulement ce qu'il disait, comme toujours. Je fus donc affecte du changement que je remarquai sur sa physionomie , et je pris la libert

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de le lui dire. Elle tait parfaitement bonne pour moi ; aussi me raconta-t-elle l'histoire de la veille, que je ne savais que trs-sommairement par Duroc. Madame me dit qu'on croyait tre certain que cet homme, cet Hermann, tait un espion trs-actif et trs-remarquable comme intelligence, envoy en France par l'Angleterre. Je ne pus retenir une exclamation... Un espion de l'Angleterre dans le palais des Tuileries !... dans la chambre de l'Impratrice!... Voil ce que la discrtion de Duroc m'avait cach... Cela ne me surprit pas, Vous concevez, me dit Madame, ce que j'ai d prouver lorsque l'Empereur me questionna sur une vendeuse de chles, que j'avais, MOI , recommande l'Impratrice, ainsi qu'un homme qui devait lui parler des destines de l'Empereur!... Madame hsita un moment... puis elle ajouta : J'avais d'abord dit l'Empereur que j'avais en effet adress cette femme et cet homme l'Impratrice... Elle m'en avait supplie ; et moi qui croyais qu'il ne s'agissait que de couvrir une nouvelle folie, voulant cacher ce qui pouvait amener une querelle je lui avais promis de faire ce qu'elle souhaitait... Et Madame, voyant l'expression curieuse de mon visage, probablement, me dit que le matin,

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sept heures, elle avait t rveille par un message secret de l'Impratrice. C'tait une lettre dans laquelle elle suppliait sa belle-mre de dire l'Empereur que la femme aux chles avait t envoye par elle l'Impratrice. Je l'ai dit d'abord pour maintenir la paix, poursuivit Madame-Mre ; mais lorsque l'Empereur me dit que sa vie tait peut-tre intresse dans cette affaire, je ne vis plus que lui, et je lui confessai que je n'tais pour rien dans ce qui s'tait pass hier aux Tuileries... Madame tait accable par cette longue conversation avec l'Empereur. 11 parat qu'il avait ouvert son cur sa mre avec l'abandon d'un fils , et qu'il avait montr des plaies saignantes... Madame tait indigne. Je voulus excuser l'Impratrice , mais Madame m'imposa silence... J'espre, me dit-elle , que l'Empereur aura le courage cette fois de prendre un parti que non-seulement la France, mais l'Europe, attend avec anxit : sou divorce est un acte ncessaire '. Madame dit cette dernire parole avec une force
1 Tous ces dtails ne pouvaient trouver place dans mes mmoires, qui taient dj bien lougs. Je ne mis que le fait du divorce, sur lequel d'ailleurs, et par gard , j'avais alors les mains lies.

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et une conviction qui me firent juger que l'Impratrice Josphine tait perdue. Ce que je viens de raconter se passait, comme je l'ai dit, le 5 ou le 6 de novembre i 809. Madame me recommanda le secret. Je lui jurai que jamais une parole dite par elle ne serait rvle par moi, et j'ai tenu ma promesse. Je ne jugeai pas propos , m m e , de lui dire que j'avais su la premire partie de cedrame; car c'tait plus qu'une histoire, c'tait de l'histoire !... Mais, quel que ft mon attachement pour l'Impratrice , sa conduite me parut de nature tre blme. Eh quoi 1 cette famille qu'elle accusait elle-mme de son malheur, elle venait la solliciter pour cacher des fautes qui devaient ncessairement tre la plus forte partie des accusations qu'on devait former contre elle pour dterminer l'Empereur s'en sparer ! 11 n'y avait l ni dignit, ni rien mme qui pt motiver l'intrt qu'elle rclamaitde nous. Je le sentais avec peine; car Josphine, quoique faible et se laissant aisment dominer partout ce qui l'approchait, avait nanmoins des qualits attachantes. Elle tait gracieuse comme une enfant gte... C'tait la clinerie crole tout entire, lorsqu'elle voulait nous conqurir ou se placer dans une position qu'on lui refusait. Aussi je souffrais de la pense de son loignement. Je savais

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ce quelle tait; j'ignorais ce qui nous serait donn. C'tait une nouvelle tude faire, me disais-je. Hlas!... c'tait presque un pressentiment ! Le soir du mme jour je trouvai, en rentrant chez moi, un petit mot de madame de Rmusat, dans lequel elle me priait instamment de lui dire le moment o je la pourrais voir... Il tait alors onze heures et demie. Je regardai la date du billet : il portait heures du soir. Je combinai tout ce que je savais avec ce qui s'tait pass, et je conclus que madame de Rmusat, amie encore plus que dame du palais de Josphine , avait calcul qu'en raison de l'attachement de MadameMre pour m o i , j'tais la personne la plus influente employer l-dedans. On avait appris la visite du matin l'htel de Madame; et son importance avait tout coup grandi en quelques heures... maison ne savait pas que j'tais de service... Mon silence, alors, devait paratre trange... Mes chevaux taient peine dtels : je donnai l'ordre de les remettre la voiture, et je fus l'instant chez madame de Rmusat... On sortait de chez elle, et elle-mme venait de sonner sa femme de chambre, pour se mettre au lit, lorsqu'on m'annona. Elle me fit aussitt entrer dans sa chambre coucher, et son premier mot fut un

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remerciement ; car elle avait appris dans la soire par le snateur Clment de Ris qiie j'tais de service auprs de Madame. Cela n'en est que mieux pour nous, me dit-elle... * Et tout aussitt elle entra en matire. Je ne m'tais pas trompe : c'tait m message voil de l'Impratrice. Madame de Rmusat, trsdvoue Josphine, crut peut-tre que son amiti pourrait lui donner le pouvoir d'abuser sur la vrit ; mais pour cela, il et fallu ne pas connatre non-seulement la cour, mais l'intrieur de la famille impriale, comme intrieur priv. Madame peut beaucoup sur l'Empereur, me dit madame de Rmusat... Vous pouvez beaucoup sur elle... vous pouvez tout. J'ai quelque crdit sur l'Impratrice, assez enfin pour tre son garant pour toutes les promesses qu'elle pourra faire. Le prince Eugne sera l pour soutenir sa mre ; la reine Hortense donnera nos efforts un appui certain, celui de ses enfants... L'archi-chancelier est aussi contre le divorce : voyez quelle belle association vous vous unissez. J'ai dj dit combien j'aimais le visage de ma dame de Rmusat : ses yeux, en ce m o m e n t , taient admirables. Ils tincelaient du feu du sentiment ; car elle aimait l'impratrice Josphine ,

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madame de Rmusat... et sa conduite envers elle fut toujours noble et dicte par le cur. Mais elle ne pouvait arriver aucun rsultat avec ses nouvelles combinaisons, qu'elle nie montrait comme certaines. Je savais trop bien la vritable volont des gens dont elle venait de me parler, pour m'engager d'un pas dans la route qu'elle me montrait comme si sre. D'un autre ct, je ne pouvais parler ; cependant je crus de mon devoir de l'clairer sur la vritable position de l'Impratrice... Elle m'couta en femme de cur et d'esprit, recueillit avec soin ce que je lui laissai voir, ne chercha nullement me pntrer sur le reste, et en tout se montra moi comme une femme qui tait faite pour tre aime et estime. Elle me parla de la tentative de l'Impratrice auprs de sa belle-mre, ainsi que de l'histoire de la veille. Si j'eusse t prs d'elle, au lieu de cette sotte de madame de***, me dit-elle, ni l'une ni l'autre n'aurait eu lieu, je vous le j u r e ! Mais le salon de l'Impratrice, vous le savez, est compos non-seulement de ses dames du palais, mais de beaucoup d'autres femmes, qui lui donnent d'abord des conseils leur profit, puis ensuite d'autres conseils qui sont perfides pour elle... Voil ce que nous

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dtruirions ; et j'ai la parole de l'Impratrice qu'elle me seconderait dans ce travail. Nous demeurmes ainsi jusqu' deux heures du matin... Madame de Rmusat esprant m'amenai* une conviction qui tait que, l'Impratrice pouvait encore occuper le trne ct de Napolon; et moi, trop instruite de ce qui tait, pour me laisser aller une crdulit impossible. Enfin , nous nous sparmes; mais avant de quitter madame de Rmusat, je m'engageai de bon cur parler Madame, et d'essayer de changer sa manire de voir sur cette affaire du divorce... Je le fis en effet; mais que pouvaient quelques vagues contre un rocher profondment attach la terre?... et telle tait malheureusement la volont de la famille de Napolon relativement au divorce. C'est au milieu de ces agitations que nous atteignmes l e 2 dcembre 489... Pendant le peu de jours qui s'coulrent entre ces deux journes, je fus assidue faire ma cour l'Impratrice. Sa tristesse tait visible ; e t , loin de la cacher, elle la montrait mme, en l'augmentant; ce qui donnait une humeur trs-marque l'Empereur. Josphine m'engagea deux fois djeuner pendant cette poque , remarquable pour elle , qui prcda immdiatement son malheur. Aprs djeuner, il y avait toujouvt un cercle fort nombreux, et une foule 4e

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femmes que Josphine y admettait, en vrit on ne sait pas pourquoi. C'est en vain que madame d'Arberg, madame de Rmusat, lui rptaient, chaque matin, combien cela dplaisait l'Empereur... Elle promettait, et recommenait le lendemain... Ah ! me disait-elle dans l'une de ces conversations que nous emes dans une sorte de tte-tte , si je promets une fois, prsent, de faire tout ce que veut l'Empereur, je n'y manquerai pas... Elle tenait en ce moment sous son bras un petit loup blanc, de ces chiens qu'on appelle chiens de Vienne. Je ne pus m'empcher de lui dire, en le lui montrant : Ah, madame!... Elle me comprit, car elle ne me rpondit pas. Ce fait de la vie de Josphine ne doit pas tre omis en parlant de son salon, o ces malheureux chiens jouaient un trs-ennuyeux rle... Elle avait auprs d'elle , en se mariant avec Napolon , deux horribles Carlins, les plus laids, les plus hargneux, les plus insociables que j'aie connus... Ces chiens n'aimaient pas mme leur matresse; ils aboyaient bien incessamment aprs tout ce qui s'approchait d'elle, mais pas autre fin que de dchirer un bras, une main, une jambe, ou tout au moins une robe. Les couleurs voyantes taient eu dfaveur auprs de Carlm et de Carlinc;

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tels taient les noms des deux petits monstres... Le corps diplomatique avait toujours une provision de gimblettes et de sucre d'orge dans ses poches... Le cardinal Caprara, nonce du P a p e , avait un reste de jambes qu'il voulait sauver; en consquence, il faisait des bassesses auprs de messieurs les tyrans, q u i , connaissant bientt leur empire, faisaient d'abord un chamaillis de dsesprs ds qu'ils le voyaient... parce que pour les faire taire il leur jetait du sucre d ' o r g e , ds friandises, comme des enfants, et n'en avait pas moins les jambes dvores par les froces btes ; ce qu'on ne voyait pas, grces ses bas rouges. Mais il le sentait, lui... Quelquefois ces malheureux chiens causaient une rumeur inusite dans un palais de souverain. Un jour je fus tmoin de ce fait. Chacun de nous ayant survcu l'empire se rappelle encore srement madame la comtesse de La Place, femme du snateur, du gomtre... et, ds que son nom est prsenta la mmoire, on se rappelle aussi, sans doute, ses mille et une rvrences, ses mines, ses g races, et tout ce qui enfin en faisait une personne un peu diffrente des autres. C'tait elle qui rpondait, lorsqu'on lui demandait o tait M. de La Place ; tt est avec sa compagne fidle.,, la gomtrie!

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Enfin, telle qu'elle tait, elle n'en tait pas moins dame d'honneur de la grande-duchesse de Toscane, lorsque celle-ci tait seulement princesse deLucques. Madame de La Place partait donc un jour et quittait Paris pour aller faire six mois de service enltalie, et venait prendre les ordres de l'impratrice pour celle de ses belles-surs qui lui voulait le moins de mal parce qu'elle avait plus d'esprit que les autres... Josphine le savait; aussi voulut-elle ajouter verbalement quelques mots sa lettre, et appela-t-elle madame de La Place auprs d'elle, en lui montrant une place sur son canap pour lui parler avec plus de facilit. Madame de La Place y parvint de rvrence en rvrence, et s'assit sur le bord du sopha. Cela fut bien pendant le premier moment du discours de Josphine; mais, voulant dire un mot plus bas et plus prs, la comtesse s avana sur le bord du canap et se pencha vers l'Impratrice. Ilyavaitce jour-l plus de quarante personnes dans le salon jaune... et, pour dire la vrit, presque tous les yeux taient fixs sur la personne favorise... Tout coup la comtesse pousse un cri peraut, s lance du canap, et vient bondir au milieu du salon, en tenant deux mains une partie d'elle-mme qu'heureusement elle avait trscharnue, mais que le vieux carlin avait mordue avec une telle rage que la robe et la jupe taient

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en lambeaux. La maudite bte, non contente d'avoir mordu une comtesse aussi irrvrencieusement, s'tait lance aprs elle, et faisait des cris et des hurlements inhumains. La pauvre femme souffrait et tenait deux mains la partie blesse, tout en rptant avec sa voix douce et polie l'Impratrice , qui lui disait : on Dieu ! ils vous ont fait bien du mal?... Non, madame!... Non,du tout!... m contraire, ce qu'on dit enfin quand on se laisse tomber... vous savez... La chqse n'tait que risible ee jour-l, parce que entre la vilaine ble et la patiente il y avait je ne sais combien de jupons ; mais quand le hargneux animal mordait quiequque passait porte de ses dents, la chose devenait plus ennuyeuse. Napolon l'avait prouv... Naturellement distrait par les hautes penses qui l'occupaient, il arriva que pendant longtemps il fut la principale victime de ces horribles btes; mais tel tait alors son affection pour Josphine, qu'il ne voulut pas lui demander un sacrifice qu'elle devait naturellement lui offrir. Napolon ne parla jamais de noyer Carlin et Carline, et mme il poussa la bont jusqu' faire venir pour Josphine un de ces petits loups, de ces chiens appels vulgairement chiens de Viene, pour remplacer le dfunt, car le monstre Carlin

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s'endormit plein de jours comme une crature honnte et sortit de ce monde ainsi que Carline. Josphine avait l une belle occasion pour faire preuve de gnrosit : elle ne connaissait pas le chien de Vienne ; il le fallait renvoyer : elle n'en eut pas le courage ; et il y eut de nouveau un autre pouvoir flatter ; car il est de fait qu'un moyen de faire parvenir une ptition favorablement l'Impratrice, tait d'en charger le chien lorsqu'on pouvait gagner un huissier de la chambre , ou une dame d'annonce. Alors 011 plaait la ptition dans le collier du chien qui apportait le papier aux pieds de sa matresse. J'ai vu trois exemples de ce que je dis l ; et la chose russir!... Eh bien ! jamais l'Impratrice Josphine n'a eu assez de force sur elle-mme, pour loigner d'elle un objet aussi peu dans sa vie qu'un chien inc o n n u ! . . . et quand elle se refusa loigner le chien deVienne, elle rpondit madame de Rmusat : Je prouve par l mon pouvoir sur l'Empereur ceux qui en doutent!... voyez s'il en a dit un mot !.. Que peut-on faire pour une personne qui connat aussi peu sa position, et ne comprend pas que la patience n'est jamais plus grande que lorsque

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la chose devient indiffrente? L'amour n'est i m portun que lorsqu'il aime. L'Allemagne tout entire arrivait Paris pour cet hiver de \ 809 ; nous avions l'ordre de recevoir, de donner des ftes, de grands dners, des chasses, et tout ce on pouvait faire pour montrer aux trangers ce qu'tait la France... Plus on faisait de projets pour que l'hiver ft splendidement magnifique et que notre hospitalit laisst des souvenirs profonds dans la mmoire des rois et des princes allemands, et plus l'Impratrice tait triste. On voyait qu'une parole avait jet du trouble dans cette me... Il y avait quelquefois, le matin, chezelle, jusqu' quarante femmes ; ordinairement elle causait... provoquait elle-mme, alimentait la conversation : maintenantelle tait quelquefois morose et continuellement mlancolique; elle me faisait une peine profonde , car je l'aimais tout en reconnaissant qu'elle avait souvent tort. Le prince Eugne tait Paris; il n'avait pas amen la vice-reine-, qui, ce qu'on disait, tait charmante; il causait volontiers avec moi lorsque nous nous trouvions ensemble : c'tait surtout chez sa sur que nous parlions de ce qui l'occupait. Il aimait sa mre avec une extrme tendresse et ne pouvait supporter cette ide du divorce, et ce fut agit des plus .tristes penses qu'il arriva Paris, pour y

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remplir ses funestes fonctions en celte circonstance d'archichancelier d'tat... Voil les vnements qui avaient prcd ce jour du dcembre de l'anne \ 8 0 9 , dont j'ai parl au commencement de ce discours sur l'Impratrice Josphine, comme aurait dit Brantme... La reine de Naples tait attendue pour cette fte de l'Htel-de-Ville ; jefus, la veille, faire ma cour la reine Hortense; elle me parut frappe d'un pressentiment terrible; je n'osai pas la rassurer, car j'tais moi-mme inquite et ne savais comment lui montrer un avenir moins sombre que celui qu'elle redoutait... Dans les trois jours qui avaient prcd cette fte, j'avais remis la liste des dames qui devaient venir recevoir l'Impratrice avec moi la porte de l'Htel-de-Ville. Cette liste avait t lue dans le salon de Josphine , et je me rappelle que plusieurs remarques assez critiques furent faites en entendant nommer quelques noms ; deux dames attaches l'impratrice, Surtout, firent sur madame Thibon, femme du sous-gouverneur de la Banque, des rflexions que l'Impratrice aurait d rprimer. Hlas ! savait-elle ce qui lui aviverait quelques jours plus tard en face de cette mme femme dont la tournure pouvait prter rire, ce
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que d'ailleurs je ne trouvais pas, mais qui ialt sre au moins de son tai et de sa position. Le 2 dcembre, je m'habillai de bonne heure pour ftie trouver l'Htel-de-Ville, avant celle fix pour la venue de l'impratrice. Je trouvai ufte chambre crans laquelle il y avait on bon f e u , ce dont je remerciai Frochot, car l froid tait trs-vif et le temps sombre. Il y avait du malheur dans l'air ! A trois heures, je vis arriver le comte de Sgur , le grand - matre des crmonies, il tait conduit par Frochot , et ne savait pas o celui-ci le menait. Quelque impassible qu ft sa physionomie, il tait en ce moment visiblement mu, et ce qu'il avait me dire paraissait lui tre pnible. On sait que M. de Sgur avait de l a f a c tion pour l'impratrice Josphine, qui, elle-mme, aimait beaucoup son esprit aimable et ses bonns manires. Savez-vosee qiarrive?... m dit-il aussitt que nous fmes dans une embrasure <e fentre, et loin de plusieurs femms qui taient dans la pice o nous nous Irouvions. n malheur des plus grands. Qu'est-ce donc? demaudai-je mon tou tout effraye. Je vous apporte l'ordre de l'Empereur & ne pas after au-devani de 'fmpratrice !

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Je demeurai d'abord stupfaite ; puis, revenant m o i , je dis M. de Sgur, en avanant la main : Voyons cet ordre. Mais je n'ai rien dcrit !.. Comment voulezvous qu'on crive pareille chose ? Et comment voulez-vous, lui dis-je mon tour, lorsque j'ai une mission officielle de l'Empereur remplir, comment irai-je m'en exempter sur une simple parole verbale, pour tre ensuite charge de tout ce que pourrait produire et amener une semblable dmarche ? M. de Sgur me regarda un moment sans me rpondre, puis il me dit : Je crois que vous avez raison... Je retourne au chteau ; je vais parler au marcfial Duroc. Il partit, en effet, et revint au bout d'un quart d'heure, porteur d'un mot de Duroc qui me disait que l'Empereur, pour empcher le crmonial d'tre aussi long pour son arrive l'Htel-deVille, autorisait tout ce qui pouvait simplifier Parrive de l'Impratrice, qui prcdait 1 Empereur ordinairement de quelques minutes. En consquence, l'Impratrice ne serait pas reue ce jour-l par les Dames de la ville de Paris!.. Et devait aller SEULE, avec son service, de sa voiture la salle (tu trne.
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J'ai cette lettre.

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En lisant cet trange billet, je ne pus m'empcher de lever les yeux sur M. de Sgur. Il tait srieux et paraissait mme pniblement affect. Qu'est-ce donc que cette mesure, lui disje enfin? Il ne me rpondit qu'en levant les paules et par un regard profondment touch... Que voulez-vous, me dit-il, les conseils ont eu leur effet et pour cela il n'a fallu que quelques heures. Je le compris. Hlas ! je savais par moi-mme que le Vsuve faisait du mal d'autres qu' ceux qui demeuraient Portici .. Je le savais dj et je devais bientt en avoir une nouvelle preuve. Mais, que faire? demandai-je M. de Sgur. Que puis-je vous conseiller ! me dit-il." Je crois cependant, poursuivit-il aprs un long silence , quo vous devez monter dans la salle du trne, faire placer vos dames, dont les places sont rserves ainsi qUe la vtre, pour ne pas faire de trop grands mouvements lorsque l'Impratrice sera une fois place. J'tais dsole ; il y avait une intention tellement marque au coin de la mchancet dans cet ordre, que j'y reconnus en effet une autre volont que celle de l'Empereur. Cependant il fallut obir. Je dis ces dames , madame Fulchiron entre autres, qui avait un ascendant assez marqu sur beaucoup de

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femmes dans Ja banque et dans le haut commerce de Paris, ce qui venait de m'tre ordonn; et, sans faire aucune rflexion , car elles eussent t trop fortes pour peu qu'un mot eut t prononc, nous nous dirigemes vers la salle du trne, o nos places taient rserves auprs du trne et de l'Impratrice. Notre arrive causa un mouvement gnral, et c'tait, au reste, ce qu'on voulait. Parmi l'immense foule qui remplissait non-seulement la salle Saint-Jean, mais tous les appartements qu'il nous fallut traverser, il y avait les surs, les mres, les cousines, les amies des femmes nommes pour accompagner l'Impratrice. Toutes se disaient depuis qu'elles taient arrives : Nous allons voir arriver l'Impratrice avec son cartge ; ma fille est avec elle... ma fille est du cortge... Voyez-vous, madame , cette dame avec une robe rose et me guirlande nakarat... cette dame qui est si bien mise?... c'est ma fille... Et cette phrase tait rpte par les personnes intresses chacun de ses voisins... On pense combien l'tonnement fut suivi d'un mcontentement gnral, lorsqu'on vit arriver le cortge ne suivant personne. Il me vinten tte ensuite un mensonge queje n'eus malheureusement pas la prsence d'esprit de dire aussitt que le billet me parvint. C'tait d'annoncer que l'Impratrice tait malade

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et ne venait pas ; e t , lorsqu'elle serait arrive , de faire circuler, que s'tant trouve mieux, elle tait venue. Mais je n'en fis rien, malheureusement ; et, lorsque j'entendis battre aux champs et que le mouvement gnral annona son arrive, je ne puis dire ce <jue j'prouvai... Elle entra dans la saf du trne, conduite par Frochot et son seul service!... Elle tait non-seulement abattue, mais ses yeux taient remplis de larmes que ses paupires retenaient avec peine ; chaqu pas qu'elle faisait, on voyait que ses pas taient chancelants. L malheureuse femme, dans cette manire tacite'de lui annoncer que l'heure de son infortun allait enfin sonner, voyait se raliser et se former en malheur certain ce qu'elle redoutait depuis plusieurs annes. Elle souriait en saluant mesurqu'elleavanait vers le trne, mais ce sourire avait une expression dchirante. Je fus au moment d^clater lorsqu'elle fut prs de moi... ll me regarda et me sourit avec une attention marque. Elle comprit tout ce qu'il y avait pour elle dans mon cur dans un tel moment, et -ce rgarc y rpondit avec l'expression la plus entire du malheur et d'une rsignation qui redoublait la piti qu^inspirait cette ifemme couronne de fleurs, charge de pierreries, et dont l'me, en cette heure terrible , tait plus soignante d'une blessure qui

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jamais ne se devait fermer, qu'aucune des femmes qui taient dans cette vaste enceinte... Et pourtant elle tait assise sur un trne!... mais quelle est la femme qui peut dire : Je ne souffre pas!... Sans doute, mais quelles souffrances pouvaient galer celles de Josphine, au moment o , en montant les marches du premier trne du monde alors, l'infortune se dit : C'est la dernire fois que je m'y asseoirai!... Lorsqu'elle y f u t , a-t-elle dit ensuite , elle reprit un peu de force ; mais il tait temps, car ses jambes se drobaient sous elle!... Elle promena lentement ses yeux sur cette foule, dont les regards taient attachs sur elle... et de nouveau son cur se serra. Elfe comprit que mme son sourire tait interprt dans cette triste journe, et ne put s'empcher de dire en son cur, avec amertume , qu'on aurait pu du moins lui pargner cette scne cruelle... Mais on voulait, au contraire, qu'elle y remplt un rle !... Enfin, on battit aux champs... c'tait l'Empereur !... Il monta rapidement, arriva dans la salle du trne et marcha d'abord , saus s'arrter, vers le fauteuil qui tait ct de l'Impratrice... Ce fut alors qu'il eut visiblement un mouvement fort singulier, pour lui surtoutqui n'tait facilement atteint

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par aucune motion; et certes, pour le drame qui se jouait en ce moment, il y avait longtemps qu'il y tait p r p a r . M a i s au moment o il venait de lancer, au milieu des habitants de Paris, la nouvelle presque certaine de l'vnement important qu'on prvoyait depuis longtemps, sans croire qu'il serait jamais ralis, il prouva sans doute uneimpression qui le matrisa au moment de revoir Josphine... Il redoutait peut-tre une scne, un vanouissement, des larmes impossibles retenir... On le vit tout coup s'arrter pour parler je ne sais quelle femme, et il demeura ainsi quelques secondes... C'tait, je n'en doute pas, pour calmer l'agitation de son me et les battements de son cur. . Combien je souffrais aussi, pendant qu'il se dirigeait vers le trne ! 11 tait suivi de la reine de Naples , de Murt, de M. d'Abrants, de Frochot et de tout son service.... Il portait l'uniforme de la garde, non pas celui des guides; il y avait longtemps qu'il l'avait abandonn. Il portait celui de la garde ; l'habit bleu revers blancs. Cet habit ne lui allait pas aussi bien que l'autre , mais il le prfrait alors ; et, dans cette journe, je ne fus pas fche de le lui voir, car l'autre me l'aurait rappel trop vivement aux jours du bonheur de l'infortune dont les larmes rtombaient en silence sur son cur et devaient le brler!...

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La reine de Naples tait arrive le matin mme!., elle n'avait pas perdu de temps, comme on le voit, pour renouveler connaissance avec la bonne ville de Paris... Je l'examinai attentivement lorsqu'elle entra dans cette salle o quelques annes avant (trois ans seulement), elle avait t la vritable reine de la fte qu'on donna dans l Htelde-Ville pour le mariage de son frre le roi de Westphalie; alors elle n'tait encore que grande duchesse de Berg... mais elle fut la vritable personne qui la fte tait ddie. On aurait voulu retrouver sur son front de femme l'expression d'un cur de femme... une motion enfin... un signe qui dt un tre qui l'aurait comprise dans cette foule i m m e n s e : Je me souviens!... mais tout demeura de marbre ; alors il tait indiffrent, en effet, que ce front devnt plus mu... La campagne d'Ina tait termine et la paix de Wagram faisait esprer une longue paix. La fte fut presque lugubre ; ce fut en vain que l'Empereur fit plusieurs fois le tour de la salle Saint-Jeau et de l'immense vaisseau form par la cour transforme en salle de bal... Ce fut en vain que l'Impratrice le suivit eu adressant un mot aimable chaque femme... Ce qu'elle faisait, au contraire, amena ce qu'on voulait loigner... une sorte d'impression pnible clata. L'Impratrice

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tait fort aime dans Paris; on lui trouvait ce qu'elle avait, en effet, une grande douceur, une bont qui tait vraie et n'avait que le dfaut d'une grande banalit ; mais rien n'galait sa grce dans ces ftes publiques de l ville, et chaque mot qu'elle adressait aux femmes }cs plus obscures pair leur position socil,.portait avec lui une douceur et un tel attrait, qu'elle tait vraiment aime par ce q'on appelait les masses en gnral de la vill de Paris. La reine <! tapies , au contraire, n'tait pas aime... On lui trouvait de la raideur, de la scheresse, et c'tait vrai; l cour, elle avait ricanement perptuel qui tait odieux et impatientant au dernier pttnt, si'ie peux mettre ces deux mots ensemble... et comme elle avait peu (f esprit, rien ne venait compenser chez efle l perte de sa beaut, qui dj ,'en 4809 et 1810 la r quittait. Elle n'avait au rest jamais eu que de la fracheur et uiie fort belle pau; une fois celte fracheur perdue, il ne restait qu'une femme fort ordinaire, si elle n*ei pas t reine. Murt, au contraire, avait une urbanit qui voulait jouer au chevalier du treizime siie , ce q u i , au' fait. tait toujours de la bont. Il y avait dans cet homme du ridicule ; mais, pourtant, il tait bon, et lorsque ^japolon fut abandonne plus tard par l u i , il ri'aurit pas fait cette indign action si

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sa femme ne l'y et pas excit. Je le sais n'en pouvoir douter Le jour de cette fte, Murt tait fort beau : il portait l'habit de sa garde; habit blanc, avec les revers amarante et les brandebourgs en o r , formant comme une cuirasse d'or sur sa poitrine , sur laquelle brillaient en mme temps plusieurs ordres en diamant, au milieu desquels on voyait tinceler l'toile de la Lgion-d'Honneur. Murt tait radieux; il allait chaque femme renouveler les hommages qu'il leur rendait lorsqu'il n'tait encore que le gnral Murt, et cela avec une bont qui dgageait sa dmarche de toute apparence de ridicule. Derrire lui marchait un homme que la mort a aussi frapp depuis, et qui, cette poque, tait parfaitement beau : c'tait le duc de Lavauguyon De la taille du Roi peu prs, mais beaucoup plus lgant cependant de tournure et de manires, d'une beaut de traits plus positive, il se faisait remarquer par la noblesse de sa tenue et la manire dont il portait sa tte... Son habit tait le mme que celui du R o i , et, de loin, on pouvait s'y tromper, si l'on n'avait pas connu la diffrence qui existait dans la tournure des deux hommes. Le duc de Lavauguyon tait grand seigneur dans l'acception vritable du mot; et Murt, malgr ses broderies, ses pana-

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ches et toutes ses parures, qui ressemblaient des soins de femme, ne put jamais imiter autre chose qu'un roi de thtre, un roi de Franconi, comme on le disait cinquante pas de lui. Deux hommes, qui le connaissaient depuis bien des annes , me dirent un jour : Vous seriez bien tonne si je vous racontais queMurat,dontlavaleursi brillante est aujourd'hui une renomme tablie et mrite tant de l'tre, a faibli pourtant un jour devant l'ennemi, et que cet homme si brave a eu peur. Peurl lui! Murt! m'criai-je ; allons donc! C'est la vrit : il n'tait alors que chef de bataillon ; c'tait en Italie , Mantoue... Il reut un ordre de prendre deux compagnies et d'aller dbusquer un corps plus nombreux que le sien ; mais, comme depuis le commencement de la campagne l'arme d'Italie ne faisait pas autre chose que de se battre contre un corps plus fort que ceux qu'elle opposait, la chose ne fut pas l'objet d'une rflexion ; mais Murt eut peur et n'avana pas; au contraire, il recula. Cette affaire, que le gnral en chef sut le mme jour, lui donna longtemps de la prvention contre Murt; et ce furentmadameBonaparte et madame allien qui le firent nommer gnral de brigade, lorsqu'il apporta au Directoire les drapeaux de je ne sais plus quelle bataille. L'Em-

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pereur revint ensuite sur le compte de Murt, parce que celui-ci effaa le souvenir de Mantoue par tant d'actions glorieuses que celle-l ne servit plus que pour prouver ce qu'on dit depuis longtemps : c'est que l'homme le plus brave ne peut pas dire que jamais il n'a eu peur. J'ai racont ce fait, pour dire que Murt avait de grandes obligations Josphine, obligations qu'il ne reconnut que par une sorte d'ingratitude, au moment du divorce. Mais cet homme, qui n'avait plus d'amour pour sa femme , et qui avait les intrigues les plus fortes pour loigner mme l'apparence de l'affection entre eux (et l'on sait par des gens q u i , certes, taient bien instruits qu' Naples les scnes les plus violentes avaient lieu entre eux), eh bien! cette femme qu'il n'aimait plus le dominait au point que, dnant avec eux dans ce voyage, lorsqu'ils eurent quitt le pavillon de Flore pour l'lyse, aprs le dpart du Roi de Saxe, j'entendis plusieurs fois la Reine imposer silence Murt pendant le dner \ Nous n'tions la vrit que nous quatre, Murt et la Reine , moi et mon

' Le sujet de la contestation tait l'opinion plus que tranche qu'avait la Reine sur la famille de Naples exile en Sicile;. Murat reprenait sa femme sur des mots trop durs dits par elle sur la reine Caroline et le roi Ferdinand!... elle le fit taire ...

VI '

DE

L'M^ATRl

mart, est-ce pas que citait une singulire partie que celle-l?... t e duc de Lavauguyon 1 est mori 'une manire plus (fououruse qu'une autre pour ses amis* ; il
1 l/e malheureux duc de Lavauguyon tait tomb dans un marasme complet, quelques^annes ayant sa mort. l ne voyait plus que moi et son beau-frre, le prince de Beaufremorit, lorsqu'il tait Paris : la plus tendre amiti m'attachait lui, et j'ai cherch , par tous les moyens qug ette mme amiti peut inspirer, dtourner de sa pense de funestes projets qui prenaient quelquefois une telle action sur lui, que je le retendis de force pour dner avec moi, oa pour prolonger une conversation qui pt le distraire. Que de foi? j'ai mis de pieuses fraudes en uvre, afin de dtourner un orage dont les effets me faisaient trembler!... Alors cet homme que j'avais vu si brillant et si heureux... cet homme q"ue j'avais connu si pntr, surtout de son bonheur, n'tait plus qu'un faible enfant, pleurant devant des souvenirs.,... Oh ! de quelles scnes cruelles j'ai t tmoin !... Quelles douleurs j'ai vues dans cette me; quelles blessures profondes!... Mais une vrit que je dois dire, c'est que jamais, dans aucun temps, il n'a dmenti son affection pour Murt; janjais il. n' pu soutenir que je misse, dans une page de mes mmoires , un mot qui pt taire penser qu'il m'avait dit quelque chose contre Murt. On me croira un ingrat, me rptait-il!... Enfin, pour calmer sa tte qui s'chauffait pour la moindre chose , je fis une note dans laquelle je disais que je ne tenais mes renseignements, eu aucune manire, de M. le duc de Lavauguyon, quoique je le visse souvent. Tout ce qu'il m'a rvl et confi au reste est en grande partie au moins de nature tre cach plutt qu' tre publi. C'tait un homme profondment malheureux que le duc de Lavauguyon, et il n'tait pas faty pour l'tre. Iavait

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souffrait si cruellement depuis plusieurs annes qu'on n'a pas pu regretter la! vie pour lui ; niais ceux qui l'aimaient, ceux qui avaient pour lui l'amiti que je lui portais , ont regrett de le voir

de l'me et du ceeur, et ce ne fut qu'aprs avoir t violemment frapp par le sort qu'il a t en hostilit, comme il l'tait, avec ses meilleurs amis. Dans les dernires annes de sa v i e , il ne voyait que moi et son beau-frre ; encore choisissait-il, de prfrence, les heures o j'tais seule. Lorsqu'il perdit sou beau-frre, je crus qu'il mourrait avec lui. Je n'ai plus que vous, m'crivait-il le lendemain de celte mort, Mon Dieu! ne soyez pas malade, car mon affection porte le malheur avec elle!... Je frappe de mort tout ce que j'aime !... Et c'est moi qui lui ai survcu ! Il aimait Murt avec une telle tendresse , que jamais il ne voulait me permettre de parler de lui en plaisantant : et un jour il lillit attaquer de propos une personne de ma socit, qu'il trouva chez moi, et qui parla lgrement de Murt. a J'ai un regret qui devient chaque jour un remords, me disait-il... c'est d'avoir tromp Murt!... J'ai tromp cet homme, en partageant une affection avec lui. C'est indigne moi. La premire fois qu'il me dit ce que je viens de rapporter, je crus qu'il voulait rire; car certes il savait bien qu'il n'tait pas le seul!.., mais pas du tout, la chose tait des plus srieuses. Non-seulement il l'a rpta sans varier ; mais j'ai dix lettres de l u i , dans lesquelles il me le rappelle. Le curieux de cela, c'est que la femme tait devenue pour lui un tre odieux!... Il me racontait qu'un jour, tant Naples , il tait auprs de cette femme (elle logeait au palais). Son valet de chambre de confiance vint l'avertir que le roi le demandait... Aussitt M. de Lavauguyon s'lana dans un escalier drob qui conduisait une galerie commune, de laquelle il pouvait facilement rega-

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quitter le monde et la viesans leur laisser un adieu et un souvenir presque ; et sa mort, pour ainsi dire subite, a doubl le deuil de sa perte dans le cur de ses amis.
gner son appartement; mais, l'instant o il y arrivait, le roi y arrivait de son ct. Il tait ple, agit. Une pense instiuctive lui rvlait qu'il tait trahi,.. Il s'lana sur le duc, et, saisissant le boulon de sa redingote, il lui dit d'une voix touffe : D'o venez-vous, monsieur? Je ne puis le dire Votre Majest, rpondit le duc avec fermet. Je veux le savoir. Le duc ne rpondit rien. Je le sais, s'cria Murt furieux ! Le duc le regarda fixement : Non, sire, vous ne le savez pas et vous ne le saurez jamais. Le roi se frappa le front, et retourna dans son appartement... Si vous saviez tout ce que j'ai souffert pendant que cet homme, qui avait tant fait pour moi, tait l, comme un juge, pour me repprocber ma perfidie!... Il aurait t veng s'il l'avait pu voir... ES bien! croiriez-vous, poursuivit le ducdeLavauguyon, que lorsque je racontai cette entrevue terrible cette femme, elle ne comprit pas que le dramatique de cette scne tait tout entier dans la perfidie dont elle et moi nous nous rendions coupables ? Oh! lui dis-je,je vous comprends, moi!... et plus que vous ne le pouvez croire!... J'ai aussi mes souvenirs!.. Oui!... et comme ceux du duc de Lavauguyon, ils sont ineffaables, c'est--dire qu' ct s'lve une pense de vengeance. Si, j usqu' cette heure, le mal qui fut fait ne fut reconnu que par le silence, c'est que j'ai obi h la voix de Dieu, qui commande l'oubli des injures. Il est des tres qui lassent toutes les patiences...

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Je lui ai parl de la conduite de Murt envers Josphine, et il m'a confirme dans la pense que j'avais dj , qui tait que sa femme avait considrablement aid mettre Murt dans le parti ennemi; j'ajouterai mme que , dnant chez moi un jour avec le duc de Valmy , il disculpa totalement Murt d'tre l'unique auteur du trait avec l'Autriche. Quoi qu'il fin f t , ce mme soir de la fte de l'Htel-de-Ville\ je vis tout ce qui allait rsulter de ce qui s'annonait ; et l'arrive de la reine de Naples me parut du plus mauvais augure pour Josphine. La chaleur tait touffante dans toutes les salles de l'Htel-de-Ville . quelque grandes qu'elles fussent. L'Empereur qui souffrait de rester en place dans cette triste journe parlait beaucoup plus souvent aux femmes. On aurait dit qu'il voulait commencer sou rle d'Impratrice; car, pendant le tempsqui devait s'couler entre le dpart de l'ancienne et l'arrive de la nouvelle Impratrice , il devait tre charg , lui seul, du poids tout entier de la couronne... II venait de faire une de ces tournes , et c'tait toujours un mouvement extraordinaire que cela occasionnait, en raison de la foule qui l'entourait. Dans l'un de ces moments, je me trouvai debout et absolument
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derrire rnorme corps de M. de Pont, chambellan de l Empereur. Je lui criai qu'il m'touffait; mais il tait si grand que pour faire arriver mes paroles son oreille, il et fallu un porte-voix; bien loin donc de s'loigner, je le sentis tout coup s'asseoir pour ainsi dire sur ma poitrine. Je poussai un cri et m'vanouis tout fait. On me porta dans l'appartement intrieur de Frochot, o sa femme de charge vint me soigner ; mais je fus trop malade pour rentrer dans la salle de bal : je m'.enveloppai dans ma pelisse, et retournai chez moi. J'ignore donc comment fa fte fut termine ; mais j'ai su par ceux de mes amis qui s'y trouvaient que rien d'extraordinaire ne s'y passa jusqu'au dpart de la cour. L'Impratrice fut au dsespoir; et, en rentrant aux Tuileries, les laraies qu'elle avait si longtemps contenues coulrent en abondance. Elle avait pass sa vie redouter un malheur comme celui du divorce ; et pourtant la faiblesse de son caractre le lui montrait toujours impossible.... et maintenant elle frmissait devant ce mme malheur , prsent qu'elle le voyait se dresser devant elle comme un fantme , menaant et au moment de frapper. Malgr ee qui s'tait pass l'Htel-de-Ville, Josphine et l'Empereur n'eurent aucune explica-

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tion : depuis longtemps elle et lui en taient les redouter... Elles taient funestes tous deux. Napolon dtestait tout ce qui faisait scene; et Josphine, soit dans la croyance qu'une femme est plus intressante quand elle pleure, soit que ce ft naturellement, ne pouvait dire une parole sans fondre en larmes; et l'Empereur,alors, devenait furieux contre elle et contre lui-mme... Quelque terreur que lui inspirt l'Empereur, cependant, Josphine comprenait qu'il lui fallait parler ; mais jamais elle n'osait ouvrir cette petite porte qui conduisait son cabinet !... Elle avait une extrme peur de l'Empereur ; et je vais en donner une preuve, qui est plutt le fait d'une enfant que d'une souveraine , ou d'une femme prochainement destine l'tre. Le fait que je vais citer s'est pass dans l'anne qui prcda le couronnement. Foncier 1 , le bijoutier la mode de l'poque de
1 Foncier et Marguerite. Ils taient ct de Biennais, le singe violet. Foncier avait beaucoup de got, mais il tait horriblement cher. Sa famille tait fort nombreuse et fort unie. Sa belle-ireur tait madame Jouanne, bonne et digne femme que je voyais beaucoup Versailles, et pour qui j'avais une sincre amiti, ainsi que pour son mari qui est le plus honnte et le meilleur des hommes. Elle tait mre de madame Alexandre Doumerc, cette femme spirituelle qui chantait si bien, et qui tait si agrable. Madame Jouanne est morte. C'est sa fille Mui occupe sa maison de Versailles avec son pre.

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mon mariage, avait la clientle non-seulement de l'Empereur, mais aussi de Josphine. On ne portait pas une chane , un bijou , quel qu'il ft, qui ne sortt de la boutique de Foncier... Il avait en outre de trs-belles choses que madame Bonaparte lui achetait fort souvent. Un jour il lui apporte des perles tellement belles , que voil la pauvre Josphine dans le plus cruel tat. Ces perles lui tournaient la tte ; mais le moyen d'aller parler perles Bonaparte!... 11 aurait rpondu comme Louis XVI : J'aime mieux un vaisseau. Avec l'argent des perles, l'Empereur aurait eu un bataillon de 500 hommes; les perles cotaient 500,000 fr. Josphine n'osa donc rien dire de ces perles si dsires ; mais elle ne crut pas devoir tre aussi discrte avec Bourrienne, Bourrienne, homme vnal, et qui reut son cong pour des motifs graves , comme le savent ceux qui approchaient alors des Tuileries. Eh bien ! il arrangea l'affaire. On fit jene saisquel arrangement pour que Berthier ft payer la guerre un fripon qui n'aurait t pay que dans dix ans, cent pour cent de perte, et qui le fut intgralement tout de suite ; aussi, en reconnaissance, il donna un million : ce million fut partag jeie sais comment. Ce que je sais, c'est que le collier passa des magasins de Foncier dans " l'crin de Josphine. Mais ce n'tait rien de l'y

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avoir fait venir ; il fallait le pouvoir porter ; et cela tait difficile avec Napolon , dont la mmoire tait terrible de lucidit pour ces sortes de choses. Mon Dieu ! disait-elle madame de Rmusat , qui tait dans la confidence , c'est--dire de l'embarras de mettre les perles (Josphine la connaissait trop bien pour lui parler de la faon dont elles avaient t payes)... Mon Dieu ! lui disait Josphine, je ne sais comment faire pour porter ces perles.,. Bonaparte meferait une scne!.. et pourtant c'est le prsent d'un pre, qui j'ai fait avoir la grce de son fils. C'tait dans de pareilles occasions que l'Impratrice tait tonnante. Elle croyait que nous prenions tout cela pour vrit... Madame de Rmusat ne rpondit rien ; mais elle observa que, pour une cause aussi juste , aussi belle, le premier Consul ne dirait quo peu de choses. Non , non ! s'criait Josphine toute tremblante; n o n , n o n ! . . . O h ! je frmis d'y penser !... Cependant il fallut prendre un parti. Voil celui que conseilla Bourrienne, vrai Figaro, ayant toujours un expdient tout prt. Madame Bona parte mit les belles perles de Foncier, et se prsenta hardiment, un jour d'opra, devant lepre mier Consul. Napolon aimait beaucoup les per

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les : c'tait, avec une robe blanche, ce qu'il prfrait pour une femme. Aussitt qu'il vit Josphine avec ces belles perles , il fut elle, e t , l'embrassant, comme toujours alors, aussiitqu'illavoyait : Comme tu es magnifique ! lui dit-il... Qu'estce donc que ces belles perles ?... Ma foi, on les dirait fines, tant elles ont de l'Orient. Mais , rpondit madame Bonaparte, elles sont fines aussi, et tu les connais... tu les a vues cent fois I... Moi?... Et le premier Consul, stupfait, regardait alternativement et sa femme et les perles. Sans doute! ce sont les perles que la rpublique cisalpine m'a donnes. Pas possible ! C'est la vrit... Tiens, demande Bourrienne et madame de Rmusat... Celle-ci s'inclina mais sans dire un mot. Bourrienne ne fut pas aussi avare de paroles : il dit effrontment et mme avec un sourire ironique qu'en effet c'tait la rpublique cisalpine qui avait donn les perles ; et il ajoutait, en racontant ensuite l'histoire Hambourg et Altona ; Je le crois bien que c'est la rpublique cisalpine qui avait donn les perles,.. Elles ont t payes avec l'argent d'une fourniture mal rgu-

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Iarise par Berthier, et q u e , maintenant, la rpublique cisalpine va payer. Napolon, tout en disant : C'est bien tonnant ! crut la rpublique cisalpine, et les perles demeurrent... Bientt elles se fondirent dans tous les bijoux de la couronne de France, et devinrent un des joyaux les moins prcieux de l'crin imprial. Une autre lois il s'agissait, pour Josphine, de dclarer toutes ses dettes. Jamais elle ne voulait convenir de la totalit de la somme. Il me tuerait! criait-elle toute dsespre; il me tuerait ! Et jamais elle ne voulut que Duroc le dclart l'Empereur. Je paierai sur mes conomies, dit-elle. Cette colre, en effet, tait terrible affronter... Cependant, deux jours aprs le 2 dcembre, elle se rsolut parler l'Empereur. Elle prit conseil de madame de Rmusat, d'abord , e t , celle-l, son conseil fut bon. Son avis tait pour le silence, mais, malheureusement, le salou de Josphine renfermait une foule de gens, et surtout de femmes , qui lui taient funestes. Madame de Rmusat le lui dit; mais voyant qu'elle ne voulait rien couter , elle rentra chez elle fort attriste. Josphine , aprs avoir rassembl toutes ses forces, monta en tremblant le petit escalier qui conduisait

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l'oratoire 1 d'Anne d'Autriche!.. En approchant elle entendit parler... Le cur lui battit..; elle n'osait pas redescendre..; elle n'osait pas entrer... Cependant elle s'y hasarda et frappa un faible coup... E n t r e z ! dit Napolon... L'Impratrice recula devant la figure qui se prsenta elle ct de l'Empereur :... c'tait Fouch;... c'tait son mauvais gnie ; la malheureuse femme le savait ! En voyant Josphine, l'Empereur frona le sourcil ; mais il ne la renvoya pas... Il dit au contraire : C'est bien! duc d'Otrante... Revenez ce soir; nous achverons cette confrence. Fouch se retira en jetant sur Josphine un regard de mchancet satisfaite ; car entre eux dsormais c'en tait venu la mort, outoutau moins la perte de l'un d'eux. Ce qui est trange, c'est que l'Impratrice , qui toujours a parl de Fouch comme de son ennemi, n'a jamais donn une cause de cette haine. Elle disait seulement qu'elle lui tait inculque par ses belles-surs ; voil tout ! Que me voulez-vous? demanda Napolon Josphine. Le ton glacial dont il lui fit cette demande la
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II formait le premier cabinet particulier de l'Empereur.

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nit aussitt en situation, et elle fondit en larmes, .. Elle demanda l'Empereur pourquoi il voulait ta quitter? Ne sommes-nous pas heureux! dit-elle. Heureux ! s'cria Napolon !... Heureux!... Mais le dernier commis d'un de mes ministres est plus heureux que m o i ! . . . Heureux ! est-ce donc une moquerie que vous faites !... Pour tre heureux, il 11e faudrait pas tre tourment par votre jalousie insense comme je le suis!... Chaque fois que je parle au cercle une jeune femme agrable ou jolie, je suis certain d'avoir dans mon intrieur le plus terrible des orages... Heureux ! rptait-il... Oui, je l'ai t... Je serais mme peuttre demeur ternellement dans cette position, me rappelant assez notre amour pour n'en pas chercher un autre ; mais quand l'enfer est venu remplacer la paix; lorsque la jalousie, la mfiance et la colre sont venues s'asseoir mon foyer pour en chasser le bonheur et le repos, alors j'ai cherch, en effet, une autre vie... J'ai prt l'oreille la voix de mes peuples, qui me demandent une garantie; j'ai vu que je sacrifiais de hauts et puissants intrts des chimres, et j'ai cd... Ainsi donc,tout est fini? dit Josphine d'une voix brise... J'ai d cimenter, je le rpte, le bonheur

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de mes peuples ; pourquoi m'avoir amen vousmme voir un intrt avant le vtre ; croyez que je souffre plus que vous peut-tre..; car c'est moi qui vous afflige... Mais Josphine n'coutait aucune consolation ; la parole de Empereur ne frappait son oreille qu'avec un s o n : il faut nous sparer !... Bientt elle tomba sans connaissance aux pieds de Napolon. En voyant cette femme qu'il avait tant aime, qu.il aimait encore, gisant ses pieds sans aucun sentiment, l'Empereur eut un moment de remords... 11 la souleva; elle tait ple et froide, son cur ne battait plus. Je l'ai crue morte, dit-il le mme soir Duroc!... Enfin, voyant qu'elle ne revenait pas elle-mme , il entr ouvrit la porte de son cabinet et regarda dans le salon de service: par uft hasard singulier, il ne s'y trouvait en ce moment que M. de Reausset' ; l'Empereur l'appela. Pouvez-vous porter l'Impratrice dans vos bras, lui dit l'Empereur, et la descendre chez elle? Pour comprendre le burlesque ct du draM. le marquis de Beatisset, neveu de l'archevque de Beausset, homme de grand esprit et d'une mmoire la plus rare qui ail exist jamais.
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me, il faut connatre M. le marquis deBeausset; (je ne parle ici ni de son amabilit ni de sa bont, mais seulement de sa personne) : il est absolument sphrique; et c'est un homme non-seulement trsgros, mais avec un si norme abdomen et des bras si courts, que d'emporter Josphine tait pour lui un vnement. Il y tcha ependant, et, au bout de plusieurs efforts, il parvint l'enlever dans ses bras ; mais il fallait qu'elle et lui la portant dans ses bras pussent passer par ce petit escalier dans lequel l'Impratrice elle-mme avait peine se retourner. Cependant il s'engagea dans le chemin prilleux, et commena descendre doucement ; mais qu'on se figure le tourment de M. de Beausset lorsqu'il entendit tout coup une voix doucement lui dire : Prenez garde, vous me blessez avec voire habit et la garde de votre pe. C'tait en effetla poignede son pe, qui entrait dansj'paule de l'Impratrice, et devait ia blesser cruellement, ainsi que la broderie de l'habit. M. de Beausset le comprit et voulut retirer la malencontreuse pe; mais, dans ce mouvement, il faillit tomber avec son fardeau ; alors l'Empereur accourut. Il fit remonter M. deBeausset, et, prenant les pieds de l'Impratrice , toujours vanouie, il descendit le premier, aidant ainsi M. deBeausset. Le dsespoir de l'Impratrice fut horrible.

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L'Empereur, rsolu maintenant d'effectuer le projet de divorce, eut alors une fermet toute romaine. Je me sers de ce mot parce que je suis certaine qu'elle n'a t mise l'preuve que par la plus grande majorit des opinions qui l'entouraient. Je suis certaine que jamais Napolon n'aurait divorc sans ses surs et sa famille. Ce fut cette poque que nous remes une invitation pour aller une chasse Grosbois, chez le prince de Neufchatel. Le temps tait trsfroid; nous y fmes le matin djeuner. Berthier tait trs-bon avec tous les dfauts qu'on lui a connus, e t , parmi eux, 011 ne voyait pas encore celui de trahir un jour son bienfaiteur!... aussi l'aimions-nous; et, lorsque je voulus r e f u s e r , cause du froid excessif qu'il faisait , mon mari s'y opposa. Josphine tait cette chasse, mais d'une tristesse profonde; et l'Empereur, affectait une gaiet qu'il n'prouvait certes pas, la chose tait facile voir. Il y avait peu prs vingt femmes de pries pour la chasse, et autant pour le soir. La chasse fut gaie en apparence; on se plaa comme on voulut dans les calches, et la chose n'en fut que mieux. J'tais avec madame Duchatel, cette femme si excellente et si parfaite, et d'un esprit si charmant. Je passai ainsi une des matines plus agrables que j'eusse passes depuis long-

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temps. La conversation ne tarit jamais avec madame Duchatel : elle comprend tout, rpond tout, et provoque en mme temps une causerie fconde en reparties : il est plus facile d'avoir de l'esprit que d'en faire avoir aux autres. La seule chose qui nous parut bizarre dans cette journe o tout fui merveille, du reste, ce fut la manire dont nous lmes loges ; on nous avait prvenu l'avance que nous ne pouvions mener qu'un nombre de femmes de chambre pour nous toutes; cela tait gnant parce qu'il fallait ncessairement se r'habiller pourle dner. On avait pris un espace trs-considrable pour le service actif de l'Impratrice; de manire que le service d'honneur se trouva log de la plus ridicule faon . nous tions dix dans la mme chambre... ; enfin, nous nous en tirmes tant bien que mal, et notre toilette s'en ressentit fort peu , en rsum, malgr les clats de rire que nous faisions au milieu de la confusion gnrale. Aprs le duer , Berthier avait imagin de faire venir les acieurs de quelques petits thtres. Jusque-l c iait bien, et son intention tait louable; mais Berthier tait gauche avant tout, et il tait un peu comme la duchesse deMazarin; il le prouva ce jour-l, comme tous les autres... 11 devait lire la pice, qu'on jouait chez lui, devant l'Empereur;

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il n'en fit rien. Qu'arriva-t-il? que Brunet, qui il ne fallait pas demander d'avoir des procds, choisit une des pices o il faisait l plus rire ; CadetRoussel, matre de dclamation. Dans cette malheureuse pice , Cadet-Roussel parle chaque instant de la ncessit o il se voit de divorcer avec sa femme, parce qu'il veut avoir des descendants on des anctres. Au premier mot de cette pice, l'Empereur, soit qu'il la connt, soit qu'il st ce qu elle contenait , frona le sourcil, puis se mit rire, comme s'il n'y et aucune application faire; mais Berthier tait lui seul une comdie entire... Aussitt qu'il eut compris sa faute, il devint de mille couleurs, et cela en un seul instant!... 11 y avait sur son visage un tel dsappointement, qu'il fallait rire en le regardant. On sait qu'il mangeait beaucoup ses ongles... : ce fut eux qu'il s'en prit ce soir-l. Il travaillait ses doigts et les mettait en sang!... pour faire surtout comprendre le comique de sa position, il faut dire qu'il tait plac contre le thtre, et de manire que tout le monde le voyait parfaitement. Quant la Princesse, bonne et excellente personne,ne pouvant penser que bien et bont, elle riait de tout son cur en entendant les bous mots de Brunet, convertis en sottises ce jour-l... Enfin, la pice finit au grand contentement de

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tous, je crois...; car nous tions aussi malheureux que Berlhier. Nous coutions ; nous comprenions et nous n'osions pas lever les yeux du ct de l'Empereur ni de l'Impratrice. Enfin, la pice une fois joue , le rideau baiss, tout fut fini, et l'Empereur, je crois, bien soulag de cette sotte position , dans laquelle Berthier l'avait plac. Il y eut bal ensuite, et du moins, pendant qu'on dansait, l'Impratrice ne craignit aucune remarque, aucun regard d'allusion... Pauvre femme!... Le lendemain de cette chasse, je fus djeuner aux Tuileries. L'Impratrice m'avait engage la veille, et je m'y rendis avec d'autant plus d'empressenient que sa position me faisait vritablement de la peine. Je savais ce que nous avions , et j'ignorais ce que nous aurions. Hlas! lorsque je faisais cette rflexion , je ne savais pas tre aussi prs de la vrit... Lorsque j'arrivai, Freyre 1 me dit que l'Impratrice me faisait prier de passer chez elle par les couloirs extrieurs, sans entrer dans le salon jaune. Je la trouvai dans un boudoir qui tait auprs de sa chambre coucher. Elle tait fort abattue et fort malheureuse : la chose devait tre. Je la consolai, comme il faudrait toujours consoler
1 Freyre tait Yaletde chambre de confiance de l'Impratrice. Il lui tait fort attach,

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les affligs, en pleurant avec elle... Elle me demanda ce que Junot pensait de son divorce , et si, dans Paris, on en parlait beaucoup. Le terrain tait glissant. On blmait l'Empereur dans la masse des opinions de Paris. Mais comment oser lui dire que Paris la plaignait? Je connaissais son imprudence : elle m'aurait infailliblement nomme ; elle et t cause que l'Empereur m'aurait tmoign un extrme mcontentement, et cela sans aucun but, sans rsultat et sans qu'il en pt rsulter rien de bon pour elle. Je lui rpondis que je ne voyais jamais les rapports qu'on envoyait au gouverneur de Paris, ce qui tait vrai d'ailleurs, et que le duc d'Abrants en savait plus que moi. Eh b i e n ! me dit-elle, engagez-le, de ma part, venir djeuner demain avec moi. Quelquefois elle avait un ou deux hommes djeuner avec elle, mais trs-raremeut; en gnral, c'taient des femmes. Elle fut extrmement affectueuse avec moi ce mme jour ; et, pendant le djeuner, elle me combla de marques d'affection. Combien je souffris encore en quittant les Tuileries ce jour-l... car je prvoyais que je n'y reviendrais plus pour elle. Je remarquai ce mme jour o je djeunai pour la dernire fois aux Tuileries, la grande affluence de monde qui vint, aprs djeuner, pour faire sa cour

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l'Impratrice. C'est tous les jours ainsi, me dit madame Rmusat. Je ne puis vous dire combien je reois pour elle de marques d'intrt ! Tous les jours je dois rpondre douze ou quinze lettres... On l'aime... Et puis, savons-nous qui nous aurons? Elle pensait comme moi! et je crois que son doute s'est termin , comme le mien , par une certitude qui nous fit encore plus regretter Josphine... Concevez-vous, me dit madame de Rmusat, que plusieurs de ces dames que vous voyez assises l , dans ce mme salon , ont dj minut leur demande l'Empereur pour la nouvelle maison de l'Impratrice? Je demeurai stupfaite. Oui, poursuivit-elle, et elle me dsigna sept dames du palais qui n'avaient t nommes qu' la demande de Josphine ; l'une d'elles, entre autres, n'ayant aucune fortune, portant un nom ordinaire, et n'tant enfin qu'une femme ordinaire elle-mme , eh bien ! cette femme tait une des premires en tte... J'ai toujours eu de la rpulsion pour les caractres plats et vils. J'prouvai alors plus que cela : je ressentis une profonde indignation ;.. et lorsque v. \\

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SALON DE L'iftPRATRC JOSPHINE.

je rencontre l'une de ces emmes-l aujourd'hui, je me fais violence pour la saluer... Mais lorsque j'appris que madame de Laroebefoucault, parente et amie d l'Impratrice... madame de Larochefoucault, que Josphine n'avait obtenue de Napolon qu' force de demandes et d'importunits, lorsque j'appris que celle-l avait demand la quitter... l'abandonner... je le rpte, j'ai prouv une d ces sensations plus douloureuses pour ceux qui les prouvent que poi ceux qei en sont l'objet. Que sentent-ils ceux-l ? Puisqu'ils bravent la bont, ils ne la redoutent pas 1 Enfin le divorce fut prononc. Tous les liens qui attachaient Napolon Josphine furent rompus !... Ils avaient t maris d'abord l ffiSirie, puis ensuite devant l'glise, quatre ou cin<} jours avant le sacre ; le Pape le voulut ainsi, et Napolon, qui esprait toujours un enfant d'elle cette poque, ne songeait pas encore au divorce... Ce premier contrat d mariage, ou plutt le relev de l'tat civil, est singulirement fait ; le nom de Josphine y est trangement c r i t P a r exeni' Da dix-neuvime jour du mois de ventse de l'an IV de la rpublique franaise, acte de mariage de NAPOLONE Bonaparte , gnral en chef de l'arme de l'intrieur, g de vingt huit ans, n Ajaceio, domicili Paris, rue d'Antin, n ; et de Marie-Josphine-Rose deTascher, ge de vingt-huit ans,

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JOSPHINE.

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pie, l'Impratrice n'y est pas nomme de la Pagerie. Elle est ne le 20 juin 765, et dans l'acte dlivr le 29 fvrier 820 . sur lequel j'ai copi ce que je viens d'crire, lequel acte est aussi authentique que possible, puisqu'il est copi sur l'tat civil, il y est dit qu'elle est ne le 23 juin 1767. L'empereur, n le 5 aot 7 6 9 , y est nomm comme tant n le fvrier -1768. Je ne comprends rien cela, et ne puis l'expliquer que
ne la Martinique , dans les les .OUS le vent, domicilie Paris rue Chantereine , , fille de Joseph-Gaspard de Tascher,capitaine de dragons, cl de Rose-Claire Desvergers, dite AnaS, son pouse. Moi, Charles-Thodore Lecerc, officier public de l'lat-civil du deuxime arrondissement du canton de Paris , aprs avoir fait lecture, en prsence des parties et tmoins, i de l'acte de naissance de Napolione Bonaparte, qui constate qu'il est n, le 5 fvrier 1768, de lgitime mariage de Charles Bonaparte et de Laetitia Ramolini ; 20 de l'acte de naissance de Marie-Josci.'hine-RosedeTasclier, qui constate qu'elle est ne, le 23 juin 1767, de lgitime mariage de Joseph-Gaspard, etc.., j'ai prononc haute voix que Napolione Bonaparte et MarieJosphine-Rosc de Tacher taient unis en lgitime mariage. Et ce m prsence des tmoins majeurs ci-aprs nomms, savoir: Paul Barras , membre du directoire excutif, domicili au palais du Luxembourg; Jan Lemarrois, aide-de-camp-captain du gnral Bonaparte, domicilfc rue des Capucins; Jean-Lambert Tallien, membre du corps lgislatif, domicili Chaillot; Etienne-Jacques-Jrme Calmelet, homme de loi, domicili rue de la place Vendme, tf> 207 ; qui tons ont sign avec ls parties et moi. (Suivent les signatures.)

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d'une faon, c'est que Napolon n'a pas voulu dire qu'il avait pous une femme plus ge que lui de six ans... Il s'en est rapproch autant qu'il l'a pu. On ne peut expliquer le fait que de cette manire. Il est aussi remarquer que l'officier civil l'appelle toujours Bonaparte ; lui, en signant, a crit Buonaparte. Ce n'est, en effet, qu'aprs Campo-Formio qu'il signa Bonaparte. Quant au mariage chrtien, il fut bni par le cardinal Fesch, dans la chapelle des Tuileries, ainsi que je l'ai dit, quelques jours avant le sacre. Le prince Eugne emporta l'acte de mariage avec lui en Italie. Sa famille doit toujours le possder. La conduite du prince Eugne fut admirable dans cette circonstance. Oblig par sa charge d'archichancelier d'tat d'aller lui-mme au snat pour y lire le message de l'Empereur , ce que tout le monde trouva d'une duret accomplie, il fut admirable , et le peu de mots qu'il laissa chapper de son cur bris fut retentir dans le cur de tous !... Les larmes de l'Empereur, dit le prince avec une noble dignit, suffisent la gloire de ma mre !... Belles paroles, et touchantes dans leur simplicit!... Je ne parlerai pas de tout ce qui eut lieu alors. Les journaux ont racont ce qui se fit... Les

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choses officielles sont gnralement connues de tous. .le parlerai seulement de ce qui tait plus porte de ma connaissance que de celle du public. Le lendemain du jour o le divorce fut publiquement annonc (c'tait, jecrois, le 6 ou le M dcembre ), je me disposai aller la Malmaison, o l'Impratrice s'tait retire, ,1e fis demander une femme de la Cour , que je ne nommerai pas, si elle voulait que je la conduisisse la Malmaison : elle me rpondit qu'elle ne voulait pas y aller. Du moins celle-l n'tait pas fausse, si elle tait ingrate. Je le fis proposer .une autre, qui refusa l'appui d'un si pauvre prtexte , qu'il aurait mieux valu pour elle qu'elle ft comme la premire. Je rflchissais sur le peu de gnrosit et mme de respect humain qu'on rencontre dans ce pays de Cour , lorsque je reus un billet de la comtesse Duchtel. Mon mari se sert de mes chevaux, m'crivait-elle ; voulez-vous de moi? Je vous demande cela sans m'informer si vous allez la Malmaison ; car je vous connais, et je suis sre que vous avez le besoin de consoler un cur souffrant. Et moi aussi, j'tais sre qu'elle irait la Malmaison. Je lui rpondis avec joie que j'tais recon-

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naissante qu'elle m'et choisie pour faire cette course, ou plutt ce triste plerinage avec elle ; et que j'irais la prendre une heure. Lorsque nous arrivmes la Malmaison, nous trouvmes les avenues remplies de voitures ; je fus bien aise devoir cette affluence, et je souffris moins en songeant l'ingratitude de quelques personnes plus remarques par leur loignement, alors que si elles y eussent t... Lorsque nous fmes entres dans le chteau, nous emes de la peine, une fois arrives au billard, parvenir au salon o se tenait l'Impratrice. Nous la trouvmes fort entoure. Jamais la Cour ne fut si grosse chez elle , mme aux plus beaux jours de sa faveur. Mais les souvenirs de la Malmaison taient terribles dans une pareille journe pour la pauvre femme !... car ils taient heureux !.. Elle paraissait bien c o m p r e n n e au reste toute la force de cette comparaison d'un bonheur pass avec un malheur prsent. Elle tait assise prs de la chemine , droite en entrant, au-dessous du tableau d'Ossian, par Girodet'... Sa figure tait bouleverse. Elle avait eu la prcaution de mettre

" Ce n'est p?s I4fl|al^ii.aet lOssiwderrard; c'est le sujet assez confus, reprsentant les guerriers d'Ossian recevant l i e ber, Hocfce, Marceau; etc., aux Champs-Elyses.

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une immense capote de gros de Naples blanc, qui avanait sur ses yeux, et cachait ses larmes lorsqu'elle pleurait plus abondamment la vue de quelques personnes qui lui rappelaient ses beaux jours passs. Lorsqu'elle me vit, elle me tendit la main et m'attira elle. J'ai presque envie de vous embrasser, me dit-elle... Vous tesvenuelejour dudeuil!... Je pris sa main et la portai mes lvres... Elle me paraissait, en ce m o m e n t , digne des respects de l'univers. Mais lorsque je la quittai pour aller m'asseoir, et que je pus l'examiner mon aise , il se joignit ce sentiment une profonde piti, en voyant quel point elle devait tre malheureuse!... C'tait la douleur la plus vive, la plus avant dans l'me. Elle souriait chaque arrivant, en inclinant doucement la tte avec cette mme grce qu'elle avait toujours... Mais en mme temps, on voyait malgr ses efforts, les larmes jaillir de ses yeux... elles roulaient sur ses joues, venaient tomber sur la soie de sa robe, et cela sans effort. C'tait le cur qui repoussait au dehors les larmes dont il tait rempli. On voyait qu'il lui fallait pleurer, ou bien qu'elle aurait touff... Je repartis vers cinq heures avec madame Duchtel... Nous nous communiqumes nos rflexions : elles taient les mmes.

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Et, eil effet , tout ce qui avait une me ne pouvait penser que d'une manire. La reine Hortense tait auprs de sa mre, pour l'aider supporter le poids de ces pnibles journes, qui avaient toute l'amertume de la nouveaut d'un malheur... Nous parlmes longtemps des temps passs... Pauvre fleur brise elle aussi!... Que d'heureux jours elle avait vu s'couler dans cette retraite enchante... o, maintenant, le deuil et le malheur taient venus remplacer des joies que rien n'avait pu galer, comme rie aussi n'avait pu les faire oublier... Vous viendrez souvent nous voir, n'est-ce pas? me dit-elle. Elle vit que j'tais mue... et me prit la main en me disant : J'ai tort de vous demander une chose que je suis certaine que vous ferez. Elle avait raison. L'Empereur fut presque reconnaissant pour les femmes qui avaient t la Malmaison, Celles qui, au contraire, n'y furent que plusieurs jours aprs, furent malnotesdans son esprit... J'y remarquai, dans les premiers moments, la. duchesse de Bassano, la duchesse de Rovigo, madame Octave de Sgur, madame de Luay , sa fille, madame de Sgur (Philippe), la duchesse de Raguse, toutes les dames de la reine Hortense, la Marchale Ney

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I>

et plusieurs dames du palais, mais pas toutes... Comme l'Empereur n'avait rien ordonn, il y eut plusieurs personnes qui crurent le deviner et faire merveille en agissant contre sa parole en croyant suivre sa pense, elles se tromprent en entier et le virent plus tard. La nouvelle cour de l'Impratrice la Malmaison fut forme selon son got, pour la plus grande partie des femmes qui la composaient : madame la comtesse d'Arberg, dame d'honneur et comme surintendante de la maison de l'Impratrice, madame Octave de Sgur, madame de Rmusat, madame de Yieil-Castel, madame Gazani, et puis, plus tard, mesdemoiselles de Mackauetde Castellane. Tout cet entourage formait une maison agrable, surtout en y ajoutant celle de la reine Hortense et surtout elle-mme... Quant aux hommes , except M. de Beaumont et M. Pourtals, je n'aimais pas les autres. M. de Monaco surtout et M. de Montliveau taient pour moi deux rpulsifs; j'ai toujours eu en aversion les hommes impolis ; je ne sais pourquoi j'en ai peur comme de quelque chose de nuisible. Cela annonce, dans une femme comme dans un homme, au reste, de la sottise et de la mchancet mle d'orgueil. M. de M*****', au reste, inspirait le mme sentiment ; car le jour o M. de Pourtals le remplaa

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comme cuyer, les chevaux se rjouirent dans leur curie. M. de Beaumont, chevalier d'honneur de l'impratrice, tait bon et fort amusant ; je l'aimais beaucoup, aiosique son frre que nous avions chez Madame, L'autre chambellan taitM. de Vieil-Castel, homme considrablement nul. Plus tard il y eut un autre homme que j'aimais et estimais bien ainsi que sa femme, cet homme, attach la maison de l'impratrice, comme capitaine de ses chasses , M. Van Berchem, tait le plus cher ami de mon mari et il est demeur le mien ; il est celui, au reste, de tous ceux qui ont du cur et savent apprcier son noble et bon caractre; sa femme , charmante personne, augmentait encore le nombre des jolies femmes de la cour de la Malmaison. A monretour d'Espagne j'y fus souvent : je n'aimais pas Marie-Louise et j'aimais Josphine. Elle m'engagea venir pour quelques semaines la Malmaison ; mais je ne pus accepter : j'tais alors bien malade et l'tat de ma sant ne fit qu'empirer. Mais j'y allais souvent et toujours avec le mme plaisir. La vie y tait uniforme : l'Impratrice descendait dix heures ; dix heures et demie on servait le djeuner, auquel se trouvaient toujours quelques personnes de Paris ; l'Impratrice plaait auprs

SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE. 135

d'elle les deux personnes les plus eminentes. Lorsque le vice-roi tait la Malmaison, il se plaait en face d'elle et mettait ses cts les deux personnes aprs celles que sa mre avait choisies ; la reine Hortense galement. Madame d'Arberg nommait aussi deux personnes pour tre places ct d'elle. Cet usage tait pour dner comme pour djeuner; aprs djeuner, 011 allait se promener dans le parc; c'tait en -18091a mme aile qu'en \ 800. Ou allait jusqu' la serre, ou bien, l'Impratrice allait voir les pintades, les faisans dors qui taient dans les volires avecd'autres oiseaux rares, et leur porter du pain. Quelquefois aprs dner,et en t nous allions sur l'eau avec le vice-roi qui nous faisait des peurs mourir, puis on l'entrait; l'Impratrice se plaait son mtier de tapisserie, et lorsqu'il y avait peu de monde, on faisait la lecture, tandis que l'aiguille passait et repassait dans le canevas. Mais la Malmaison cependant, il tait difficile que cela ft. Aprs dner, le plus souvent on Hat se promener, et en rentrant on faisait de la- musique dans la galerie, tandis que l'impratrice faisait un wisk ou ses ternelles patiences... On prenait le th et puis la soire tait termine. Une fois que l'impratrice fut revenue la Malmaison comme dans un exil, il fut impossible d'y ramener cette gaiet qui y avait

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE.

rgne pendant les premires annes du Consulat. Ainsi, il n'y eut plus dcspectacle et la salle ne servit plus rien. Navarre fut plus bruyant. Je raconterai la vie de Navarre dans la troisime partie de cet article.

TROISIME PARTIE.

NAVARRE.

C'tait un beau lieu que Navarre, mais humide et malsain ; il y avait des arbres tels que la Normandie les produit, de ces arbres sculaires qui ont vu passer sous leur ombrage ce qui fut, ce qui est et qui bientt ne doit plus tre. Le parc tait plant la manire de Le Ntre et en partie l'anglaise : le dernier duc de Bouillon, qui mourut tranquillement Navarre etquetout le monde aimaitet qui aimait son tour beaucoup de gens et beaucoup de choses, entre autres la joie et le plaisir ; le dernier Duc avait jadis orn la terre de Navarre, o il passait une partie de sa vie, avec une grande recherche. Cette recherche avait mme quelque peu d'extrme qui touchait l'inconvenance ; il y avait un peu de murs payennes dans la vie du Duc ; et l'on disait que la distribution du parc en avait un grand reflet. On racontait traditionnellement beaucoup de choses sur un certain temple que je n'ai plus trouv

SALON DE L'IMPRATRICEJOSPHINE.135

Navarre lorsque j'y suis alle, mais dont le souvenir tait toujours dans le pays. Le Due aimait aussi les fleurs avec passion et cultivait, Navarre, les plus belles qui fussent alors connues en France ; le Duc avait de grandes et belles manires ; il voulait que tout ce qui tait chez lui et, comme lui, ce qui pouvait lui plaide. Or il pensait aussi que les fleurs et les jolis visages taient les objets les plus agrables la vue. En consquence, il tait ordonn une des jeunes filles attaches aux serres et aii jardin de fleurs du Prince de porter l miin un bouquet dansl chambre del dernire personne arrive, quelle qu'elle ft, femme ou garon... et d'treparlaitemeit ses ordrefc !,,,Cei usage assez bizarre tait encore en exercice au moment de la revolution. Rien de charmant comme l vie d ftavarre, du vivant de M. le due de Bouillon : quand a rvolution clata, il tait fori souffrant et presque hors d'tat de faire lui-mme les honneurs d sa magnifique demeure cex qui allaient lui faire leur cour; riiis n voit par ce que je viens de dire qu'il prenait soin de ses htes... Il portait fa sollicitude a cet gard aussi loin qu'un particfier de nps jours le ferait. n allait prendre les ordres Je a personne nouvellement arrive , le matin dans son appartement ; el (fjfeunaifclez elfe, seule, ou

k A. V M I R E .

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I)ien avec les personnes dsignes par elle. Si 011 voulait aller se promener, on le pouvait en demandant une calche et des chevaux ; on dnait mme chez soi, si la chose convenait. C'tait, au reste, la coutume de presque tous les chteaux de princes \ Lorsque Josphine fut Navarre, elle trouva le parc dans un triste tat, k cause de l'humidit cause par la rupture de plusieurs canaux. Elle demanda l'Empereur une somme trs-forte pour rparer Navarre, et cela fut trouv trange, cause du moment quelle choisit pour faire cette demande , d'autant mieux que quelques semaines avant l'Empereur lui avait accord ce qu'on va voir dans la lettre que je transcris en ce moment sur la lettre originale crite l'impratrice Josphine. On verra que Napolon savait comment pouvoir la consoler de toutes choses.
L'IMPRATRICE , A MALMAISON.

Dimanche 8 heures dn soir 1 SfO

J'ai1 t bien content de t'avoir vue hier ; je


* M. le duc de Bouillon tait extrmement aim dans sa terre de Navarre ainsi qu' Evreux. Aussi ne lui est-il rien arriv dans la rvolution. 2 Cette lettre est sans date de mois dans l'original. Mais

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE,

sens combien ta socit a de charmes pour moi. J'ai travaill aujourd'hui avec Estve. J'ai accord \ 00,000 francspour l'extraordinaire de \ 84 0, pour Malmaison ; tu peux donc faire planter tant que tu le voudras ; tu distribueras cette somme comme tu l'entendras. J'ai charg aussi Estve de remettre 200,000 francs aussitt que le contratde la maison Julien 1 serait pass... J'ai ordonn que l'on paierait ta parure de rubis, laquelle sera value par l'intendance, car je ne veux pas de voleries de bijoutiers. Ainsi voil dj , francs que cela me cote. J'ai ordonn que l'on tnt le million que la liste civile doit te donner pour 4 8 1 0 , la disposition de ton homme d'affaires pour payer tes dettes. Tu dois trouver dans l'armoire de Malmaison 5 ou 600,000 francs ; tu peux les prendre pour faire ton argenterie et ton linge. J'ai ordonn qu'on te ft un beau service de porcelaine Svres ; l'on prendra tes ordres pour qu'il soit trs-beau.
NAPOLON.

d'aprs ce que dit Napolon pour les plantations, on prsume que c'est du mois de janvier ou de fvrier. ' Bois-Prau, la maisou de mademoiselle Julien, Ruelle, celle

A NAVARRE.

Voici une lettre crite l'Impratrice par l'Empereur, quelques jours aprs la prcdente :
A L'IMPRATRICE, A MALMAISON.

Samedi, une heure aprs midi.

Mon amie, j'ai vu Eugne, qui m'a dit que tu recevrais les Rois \ J'ai t au conseil jusqu' huit heures. Je n'ai dn seul qu' cette heure-l. Je dsire bien te voir. Si je ne viens pas aujourd'hui , je viendrai aprs la messe. Adieu, mon amie 2 ! J'espre te trouver sage et bien portante. Ce temps-l doit bien te peser.
NAPOLON.

En voici une autre que je transcris ici, pour rpondre aux sottes jalousies de Marie-Louise, et montrer la loyaut et la dlicatesse de l'Empereur en se sparant de Josphine.
que Napolon appelait lavieille fille. R la dtestait parce qu'elle n'avait jamais voulu lui vendre sa maison tant qu'elle vcut. ' Le roi de Bavire et la reine , le roi de Wurtemberg, le roi de Saxe, le roi de Westphalie et tous les princes d'Allemagne alors Paris , o ils taient en foule. Toutes ces lettres ont t fournies en original par la reine Hortense , et sont fidlement transcrites sur ces mmes originaux.

v.

12

SALON I)E L'IMPRATRICE JOSPHINE. 10T

A L'IMPRATRICE,

A L'LYSE NAPOLON

19 fvrier <810.

Mon a m i e , j'ai reu ta lettre ; mais les rflexions que tu fais peuvent tre vraies. Il y a peut-tre du danger nous trouver sous le mme toit pendant la premire anne. Cependant la campagne 2 de Bessires est trop loin pour revenir ; d'un autre ct , je suis bien enrhum, et je ne suis pas sr d'y aller. Adieu, mon amie 1
4 NAPOLON.

A L'IMPRATRICE,

A MALMAISON. Le 12 mars 1810.

Mon amie, j'espre que tu auras t contente de ce que j'ai fait pour Navarre.., Tu y auras vu un
L'impratrice ayant fait la remarque que, lorsqu'elle voulait venir Paris, elle ne savait o descendre, l'Empereur fit arranger pour elle l'Iyse-Napolon. ' La campagne de Bessires tait Grignon... sept ou huit lieues de Paris. Bessires avait imagin ce rapprochement comme si tout n'tait pas rompu! Ces lettres doivent, montrer Marie-Louise combien sa fausse jalousie tait absurde, et combien elle tait peu fonde, puisque, mmeavantle mariage, toute relation tait rompue entre Josphine et Napolon.
1

A NAVARRE.

19)

nouveau tmoignage du dsir que j'ai de t'tre agrable. Fais prendre possession de Navarre ; tu pourras y aller le 25 mars, et y passer le mois d'avril. Adieu , mon amie !
NAPOLON.

M : L'IMPRATRICE J O S P H I N E A L'EMPEREUR A COMPICNE.

NAPOLON ,

Navarre, le 19 avril 4810.

Sire, J'ai reu par mon fils l'assurance que Votre Majest consent mon retour M al mai son , et qu'elle veut bien m'aceorder les avances que je lui ai demandes pour rendre le chteau de Navarre habitable. Cette double faveur, sire, dissipe en grande partie les grandes inquitudes et mme les craintes que le long silence de Votre Majest m'avait inspires. J'avais peur d'tre entirement bannie de son souvenir. Je vois aujourd'hui que je ne !e suis pas. Je suis donc moins malheureuse et mme aussi heureuse qu'il m'est possible de l'tre dsormais.

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

J'irai la fin du mois la Malmaison , puisque votre majest n1 y voit aucun obstacle; mais, je dois vous le dire , sire, je n'aurais pas sitt profit de la libert que Votre Majest me laisse cet gard, si la maison de Navarre n'exigeait pas, pour ma sant et pour celle des personnes attaches ma maison, des rparations urgentes. Mon projet est de demeurer Malmaison fort peu de temps, le m'en loignerai bientt pour aller aux eaux ; mais pendant que je serai Malmaison, Votre Majest peut tre sre que j'y vivrai comme si j'tais mille lieues de Paris. J'ai fait un grand sacrifice, sire, et chaque jour je sens davantage toute son tendue... Cependant ce sacrifice sera ce qu'il doit tre : il sera entier de ma part. Votre Majest ne sera trouble dans son bonheur par aucune expression de mes regrets. Je ferai sans cesse des vux pour que Votre Majest soit heureuse ; peut-tre mme en ferai-je pour la revoir. Mais, que votre majest en soit convaincue, je respecterai toujours sa nouvelle situation. Je la resj)ecteraien silence; confiante dans les sentiments qu'elle me portait autrefois, je n'en provoquerai aucune preuv nouvelle. J'attendrai tout de sa justice et de son ciir. Je ne lui demanderai qu'une grce, c'est qu'elle cherche mme m moyen de convaincre

A NAVARRE.

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quelquefois, et moi-mme et ceux qui m'entourent, que j'ai toujours une petite place dans son souvenir et une grande place dans son estime et dans son amiti. Ce moyen, quel qu'il soit, adoucira mes peines, sans pouvoir, ce me semble, compromettre ce qui m'importe avant tout, le bonheur de Votre Majest V
JOSPHINE.

A L'IMPRATRICE JOSPHINE, A NAVARRE.

Compigne, 24 avril 1810.

Mon amie, je reois ta lettre du -19 avril; elle est d'un mauvais style. Je suis toujours le mme ; mes pareils ne changent jamais. Je ne sais ce qu'Eugne a p u t e dire. Je ne t'ai pas crit, parce que tu ne l as pas fait, et que j'ai dsir tout ce qui pouvait t'tre agrable. Je vois avec plaisir que tu ailles Malmaison, et que tu sois contente ; moi, je le serai de recevoir de tes nouvelles et de te donner des miennes. Je
1

Cette l e t t r e , crite au m o m e n t o elle le f u t , contenant c'est--dire pour

une demande d'argent et de faveur extrieure,

contenter l'amour-propre , fut une des dmarches les plus inconvenantes que l'on ait conseilles l'impratrice Josphine ; l ' E m p e r e u r le sentit amrement.

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

n'eu dis pas davantage, jusqu' ce que tu aies compar ta lettre la mienne ; et, aprs cela, je te laisses juger qui est meilleur ou de toi ou de moi. Adieu, mon amie ; porte-toi bien, et sois juste pour toi et pour moi.
NAPOLON.,

Je vais maintenant aborder un sujet dlicat et peu trait jusqu' cette heure. 11 est relatif Josphine et tout ce qui l'entourait. J'ai fait voir , par les diffrentes lettres que j'ai transcrites de l'Empereur et de l'Impratrice, et donnes par la reine Hortense elle-mme, que Napolon avait eu, dans toute l'affaire du mariage et dans celle du divorce, une dlicatesse vraiment admirable. Sa rponse l'impratrice est remplie de cur, tandis qu'il faut convenir que la lettre de Josphine contenait des penses vraiment pnibles faire connatre pour une autre femme. Cette demande d'argent, au moment o l'Empereur venait de lui accorder deux millions 1 et un magnifique service de porcelaine de Svres, tait peu dlicate... Tout
1

100,000 francs p o u r Malmaison 200,000 francs p o u r l'a-

chat de Boisprau, la terre de mademoiselle Julien; 100,000 f r . p o u r la parure de r u b i s ; , , p o u r p a y e r les dettes et 600,000 francs trouves dans l'armoire de Malmaison.

A NAVARRE.

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cela , ajout la volont de Napolon de rendre Marie-Louise heureuse, me prouverait qu'il n'tait pas tranger une lettre qui fut crite l'Impratrice, par madame de Rmusat, lorsqu'elle fut Genve en 8 0 . Cette lettre est un document prcieux pour l'histoire, c'est encore la reine Hortense qui nous l'a fait connatre et en a fourni l'original. L'Impratrice avait demand la permission l'Empereur de faire ce voyage d'Aix en Savoie, et l'avait entrepris avec une volont de faire parler d'elle. Napolon en eut de l'humeur; il lui parut que, dans cette premire anne, une retraite complte valait mieux qu'un voyage. L'Impratrice voyagea sous le nom de madame d'Arberg , et visita une partie de la Suisse. Ce fut dans ce voyage qu'elle faillit p r i r , dit-on, sur le lac de Genve, dans une promenade o elle se trouvait dans la mme barque que plusieurs personnes de Paris comme M. de Flahaut, etc. L'Empereur, en l'apprenant , lui crivit cette lettre :

A L'IMPRATRICE JOSPHINE , AIX EAUX D'AIX EN SAVOIE.

Saint-Clond, 40 juin 4 846.

J'ai reu ta lettre ; j'ai vu avec peine le danger

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

que tu as couru. Pour une habitante d'une le de l'ocan, mourir dans un lac, c'et t fatalit. La Reine' se porte mieux, et j'espre que sa sant deviendra bonne. Son mari est en Bohme, ce qu'il parat, ne sachant que faire. Je me porte assez bien, et te prie de croire tous mes sentiments.
NAPOLON.

C'est alors que Josphine acheta cette maison ou plutt ce petit chteau de Prgny, prs de Genve. Tout cela ne plut pas l'Empereur. 11 vit l? dedans cette continuation d'un manque contiimel" de dignit... Enfin, il en eut de l'humour ., et beaucoup. Quoi qu'il en soit, l'Impratrice rfi$t tout coup une lettre de madame de Rmusat, q u i , aprs l'avoir d'abord accompagne, tait ensuite revenue Paris. Je rapporte ici cette lettre presque en son entier, parce que, dans la vie de l'impratrice, elle est fort importante. Josphine logeait alors dans l'auberge de Secheron, chez Dejean.
1 La reine Hortense avait t fort affecte de l'abdication de son mari, qui renona la couronne de Hollande, comme un honnte homme qu'il tait, lorsque Napolon voulut lui faire faire ce que sa conscience lui dfendait. Il se retira en Bohme, puis ensuite en Styric, Gratz.

L - J t L

A N A V A R R E . 19)
LETTRE DE MADAME DE RMUSAT A L1MPRATRICE

JOSPHINE.

Madame, J'ai un peu tard dcrire Votre Majest, parce qu'elle m'avait ordonn mon retour de lui conter quelque chose de la grande ville. Si j'avais suivi mon impatience, ds le lendemain de mon arrive je lui aurais adress les expressions de ma reconnaissance Ses bonts pour moi sont notre entretien ordinaire depuis que je suis rentre dans mon intrieur; en retrouvant mon m a r i , mes enfants, j'ai rapport au milieu d'eux le souvenir des heures si douces que je vous dois 4 .

. . . Je n'ai pas encore paru ia cour ; mais j'ai dj vu quelques personnages importants, et j'ai t questionne sur Votre Majest avec trop de soin, pour qu'il ne m'ait pas t facile de conclure que ces questions qui m'taient adresses venaient d'un intrt plus lev. On me demandait souvent des nouvelles de votre sant ; 011 voulait
' J'omets les phrases mutiles du compliment de madame de Rmusat. Gela me parat inutile l'objet principal de la lettre.

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SALON DE L'IMPRATRICE 30SPIIINE,

savoir comment vous passiez votre temps ; si vous tiez tranquille, heureuse, dans la retraite o vous aviez vcu ; si vous aviez reu sur votre route les tmoignages d'affection que vous mritez d'inspirer. Combien il m'tait doux de n'avoir rpondre que des choses satisfaisantes , etc... . . . Mais, m a d a m e , j'ai questionn mou tour; j'ai observ de mon ct , et j'ose soumettre votre raison le rsultat de mes observations, avec la confiance de mon attachement. La grossesse de l'Impratrice est une joie publique , une esprance nouvelle, que chacun saisit avec empressement. Votre Majest le comprendra facilement, elle, qui j'ai vu envisager ce grand vnement, comme la rcompense d'un grand sacrifice. Eh bien ! madame, d'aprs ce que j'ai cru remarquer, il me semble qu'il vous reste e n core un pas faire, pour mettre le complment votre ouvrage, et je me sens la force de m'expliquer, parce qu'il parat que la dernire privation que votre raison vous impose ne peut tre pour cette fois que momentane... Vous vous rappelez sans doute d'avoir regrett quelquefois avec moi que l'Empereur n'et pas, au moment de son mariage, press l'entrevue de deux personnes qu'il se flattait de rapprocher facilement, parce qu'il les runissait alors dans ses affections. Vous m'a-

A NAVARRE.

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vez dit que, depuis, il avait espr qu'une grossesse, en tranquillisant l'impratrice sur ses droits, lui donnerait les moyens d'accomplir le vu de son cur. Mais, madame, si je ne me suis pus trompe dans mes observations, le temps n'est pas venu pour un pareil rapprochement. L'Impratrice parat avoir apport avec elle une imagination vive et prompte s'alarmer... Elle aime avec la tendresse, avec l'abandon d'un premier amour ; mais ce sentiment mme semble porter avec lui un peu d'inquitude , dont il est, en effet, si rarement spar... La preuve en est dans une petite anecdote que le Grand-Marchal m'a raconte , et qui appuiera ce que j'ai l'honneur de dire Votre Majest. Un j o u r , l'Empereur, se promenant avec elle dans les environs de la Malmaison , lui offrit, en votre absence , de voir ce joli sjour. A l'instant m m e , le visage de l'Impratrice fut inond de larmes... Elle n'osait pas refuser , mais les marques de sa douleur taient trop visibles pour que l'Empereur essayt d'insister. Cette disposition la jalousie, que le temps affaiblira sans doute, ne pourra tre qu'augmente dans ce moment par la prsence de Votre Majest... Elle se souviendra peut-tre que cet t, en la voyant si frache, si repose , j'oserai dire si embellie par

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

le calme de la vie que iious menions , j'osai lui dire, en riant, qu'il n'y avait pas d'adresse rapporter Paris tant de moyens de succs , et que je sentais parfaitement qu' la place d'une autre je serais tout au moins inquite. En vrit , madame, cette plaisanterie me semble aujourd'hui le cri de la raison... Le Grand-Marchal*, avec lequel j'ai caus , m'a tmoign aussi des inquitudes que je partage... Il m'a paru qu'il n'osait pas faire expliquer l'Empereur sur un sujet qu'il ne traite qu'avec douleur. Il m'a parl avec un accent vrai de cet attachement que vous inspirez encore, qui doit lui-mme inviter une grande circonspection. Les nouvelles situations inspirent de nouveaux devoirs; et, si j'osais, je dirais qu'il n'appartient pas une me comme la vtre de rien faire qui puisse engager l'Empereur manquer aux siens 2 . I c i , au milieu de la joie que cause cette grossesse , l'poque de la naissance d'un enfant attendu avec tant d'impatience , au milieu des ftes qui suivront cet vnement, que feriez-vous, madame ?... Que ferait l'Empereur, qui se devrait
Duroc, grand-marchal du palais. Cette phrase est de l'Empereur lui-mme, ainsi que plusieurs autres qui se reconnaissent aisment. L'Empereur a conseill d'crire la lettre, et puis ensuite il l'a dicte moiti.
1 1

A NAVARRE.

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aux mnagements qu'exigerait l'tat de cette jeune mre, et qui serait encore troubl par le souvenir des sentiments qu'il vous conserve ?... Il souffrirait, quoique votre dlicatesse ne se permt de rien exiger. Mais vous souffririez aussi ; vous n'entendriez pas impunment le cri de tant de rjouissances , livre , comme vous le seriez peuttre , l'oubli de toute une nation, ou devenue l'objet de la piti de quelques-uns qui vous plaindraient peut-tre, mais seul ement par esprit de parti. Peu peu votre situation deviendrait si pnible, qu'un loignement complet parviendrait seul tout remettre en ordre. Puisque j'ai commenc , souffrez que j'achve... Il vous faudrait quitter Paris. La Malmaison, Navarre mme, seraient trop prs des clameurs d'une ville oisive et quelquefois malintentionne. Oblige de vous retirer, vous auriez l'air de fuir par ordre, et vous perdriez tout l'honneur que donne l'initiative dans une conduite gnreuse. Voil les observations que j'ai voulu vous soumettre ; voil le rsultat des longues conversations que j'ai eues avec mon mari, et encore d'un entretien que le hasard m'a procur avec le GrandMarchal. Moins anim que nous sur vos intrts, et accoutum, comme vous le savez , ne pas arrter ses opinions quand il n'a pas reu d'ordre de

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

les transmettre, c'est avec beaucoup de temps et un peu d'adresse que j'ai tir de lui quelquesunes de ses penses. Mais aussitt que je les ai entrevues, j'ai pu conclure qu'il vous restait encore un sacrifice faire, et qu'il tait digne de vous de ne point attendre les vnements, et de les prvenir en crivant l'Empereur pour lui annoncer une courageuse dtermination. En lui vitant un embarras dont vous l'empchez seule de sortir, vous acquerrez de nouveaux droits sa reconnaissance. E t , d'ailleurs, outre la rcompense toujours attache une action droite et raisonnable , avec cet aimable caractre qui vous distingue, cette disposition plaire et vous faire a i m e r , peut-tre trouverez-vous dans un voyage un peu plus prolong des plaisirs que vous ne prvoyez pas d'abord. A Milan, le spectacle si doux des succs mrits d'un fils vous attend, Florence, Rome m m e , offriraient vos gots des jouissances qui embelliraient cet loignement momentan. Vous trouveriez chaque pas, en Italie, des souvenirs que l'Empereur ne s'irriterait pas de voir renouveler, parce qu'ils s'attachent pour lui aux poques de sa premire gloire. Tout ce que in'a dit le Grand-Marchal me prouve assez que Sa Majest veut que vous conserviez jamais les dignits du rang o vous avez

A NAVARRE. 19)

t leve par ses succs et sa tendresse. Et cependant l'hiver se passerait ; la saison o l'on peut habiter Navarre vous ramnerait aux occupations d'embellissements qui vous y attendent. Le temps, ce grand rparateur de toutes choses, aurait tout eonsolide, et vous auriez mis le complment cette conduite noble qui vous assure la reconnaissance de toute une nation. Je ne sais si je m'abuse, madame, niais je crois qu'il y a encore du bonheur dans l'exercice de semblables devoirs. Le cur d'une femme sait trouver du plaisir dans le sacrifice qu'il fait celui qu'elle aime. Prvenir l'embarras dont l'Empereur pourrait sortir luimme , s'il vous aimait moins ; rassurer les inquitudes d'une jeune f e m m e , que le temps et cette exprience de vous-mme rendront plus calme : tout cela est digne de vous. Si vous tiez moins sre de l'effet que peuvent encore produire les grces de votre personne, votre rle serait moins difficile ; mais il me semble que c'est parce que Votre Majest sait trs-bien qu'elle possde des avantages qui peuvent tablir une concurrence, qu'elle doit avoir la dlicatesse de tous les procds. J'espre que voire majest me pardonnera une aussi longue lettre, et ies rflexions qu'elle contient. Quand j'appuie si fortement sur cette

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SALON D E L'IMPRATRICE JOSPHINE,

imprieuse ncessit de s'loigner de nous pour quelque temps,, je me flatte qu'elle daignera penser que , peut-tre, jamais je ne lui ai donn de plus vritables marques des sentiments qui m'attachent elle. Je suis, avec un profond respect, madame, de Votre Majest, La trs-humble et trs-obissante servante,
VERGENNES DE RMSAT 1 .

Maintenant, voici la lettre crite par l'Empereur , et que Josphine reut presque en mme temps que celle de madame de Rmusat.

A L'IMPRATBICE JOSPHINE,

A GENVE.

Fontainebleau,

octobre <810.

J'ai reu ta lettre. Hortense , que j'ai vue, te dira ce que je pense. Va voir ton fils cet hiver ;
' Cette lettre est un chef-d'uvre d'habilet pour qui connaissait l'impratrice Josphine ; ainsi la placer comme rivale triomphante d'une jeune femme de dix-huit ans, et lui parler de sa fracheur quand la seule beaut relle de MarieLouise tait une peau blouissante et un teint admirable, tait aussi habile que peu croyable pour tont autre.

A NAVARRE.

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reviens aux eaux d'Aix l'anne prochaine, ou bien reste au printemps Navarre. Je te conseillerais bien d'aller Navarre tout de suite, si je ne craignais que tu ne t'y ennuiasses. Mon opinion est que tu ne peux tre , l'hiver, convenablement qu' Milan ou Navarre. Aprs cela, j'approuve tout ce que tu feras ; car je ne veux te gner en rien. Adieu, mon amie. L'Impratrice est grosse de quatre mois. Je nomme madame de Montesquiou gouvernante des enfants de France. Sois contente et ne te monte pas la tle ; ne doute jamais de mes sentiments.
NAPOLON.

De toutes les choses adiOtement combines que l'Empereur ait jamais pu entreprendre ou tenter, je n'en connais pas une au-dessus de celle-ci ; mais pour rendre justice chacun, rien ne peut aussi galer l'adresse avec laquelle madame de Rmusat a excut ou plutt tent la mission... Quelle admirable lettre ! surtout lorsqu'on connat la personne- laquelle elle a t crite ! Comme Josphine est enveloppe dans un filet de flatterie, qui devait l'empcher de regarder en arrire , et devait , en effet, la faire courir au-devant de nouvelles ftes, de nouveaux succs; mais l'excs mme de la chose, sa perfection, fut ce qui en empcha la

SAXON DE L'IMPERATRICE JOSPHINE,

russite : convaincue de cette pense, que madame de Rmusat cherchait lui inculquer, pour lui inspirer une noble rsolution, Josphine se crut toujours passionnment aime de l'Empereur ; mais ce n'tait plus vrai : sans doute il l'avait aime d'amour , mais les temps non-seulement taient changs, mais les circonstances, TOUT l'tait autour d'elle et dans elle-mme. Cette flatterie de madame de Rmusat, sur son tat de sant, tait prcisment ce qui l'empchait de plaire comme par le pass. Le grand charme de Josphine tait dans la grce de sa tournure, bien plus que dans la beaut de son visage ; elle n'avait aucun t r a i t , et son visage avait en lui-mme un dfaut, qui tait tellement terrible et redoutable que jamais on n'a song placer l'amour ct de cette infirmit dans son royaume je veux parler bien moins encore de ses dents entirement perdues, que de l'pouvantable rsultat qui en provenait. A l'poqueo madame de Rmusat lui crivait cette lettre, Josphine commenait prendre aussi cet embonpoint qui lui enleva sa charmante tournure. Sans doute, la grce qui tait inhrente sa nature ne l'abandonna jamais; on la retrouvait partout, et toujours dans le moindre mot, dans un geste ; mais qu'est-ce qu'un geste et un mot gracieux pour combattre une jeune personne de dix-huit ans, grande, forte peut-tre,

A NAVARRE.

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mais d'une fracheur de rose, quoique laide, ayant de beaux cheveux, de belles dents, une haleine frache et pure, et cette foule d'avantages qui entourent toujours la jeunesse dans ses premiers jours et son premier bonheur. Ensuite, ce qu'on savait trs-bien, c'est que l'Empereur en tait fort occup. Il cherchait tous les moyens de la rendre heureuse , et je suis convaincue que connaissant la lgret de Josphine . et cependant l'effet profond que devait produire l'annonce de la grossesse de Mario-Louise, il redouta pour le repos de tous des scnes qui seraient publiques , se passant la Malmaisou et Navarre, devant plus de vingt femmes. Madame de Rmusat fut donc charge de la dlicate mission de faire comprendre l'impratrice Josphine que l'impratrice Marie-Louise devenait lavritable souveraine, du moment qu'elle donnait tout la fois l'Empereur un hritier comme pre et chef de famille, et un successeur comme souverain d'un grand empire; mais ces penses taient trop leves pour elle ; elle n'ouvrit l'oreille qu'aux sons qui lui apportaient cette conviction aprs laquelle elle courait, depuis le jour o pour la premire fois on lit retentir autour d'elle le mot de divorce... Quoi qu'il en ft, l'Empereur luifitdonccrire par inadamedeHrnusat. Josphine ne comprit ni la lettre de l'Empereur , ni celle de

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

madame de Rsumt, elle ne tint compte d'aucun avis. Elle revint la Malmaison d'abord ; puis ensuite elle partit pour Navarre, o elle passa l'hiver, s'amusant et ayant autour d'elle une petite cour. Napolon fut vivement contrari ; quelque soin qu'il apportt ne laisser approcher de Marie-Louise que des personnes sres, telles que la duchesse de Montebello, dont l'esprit juste et pos, quoiqu'elle ft jeune, et les soinsassidus empchaient tous les propos absurdes d'arriver l'Impratrice, cependant la dame d'honneur n'tait pas toujours l..'. Il y avait d'autres femmes, que je ne veux pas nommer et que leur service amenait auprs de Marie-Louise. Celles-l n'taient pas comme la duchesse de Montebello. On racontait Marie-Louise que Josphine avait telle ou telle qualit , une beaut, un agrment, une perfection, tellement accomplis, qu'il fallait dsesprer de jamais l'galer, et tout cela dit de manire redouter la ressemblance, parce qu' chaque chose arrivait le correctif. Un jour l'Empereur entra chez Marie-Louise l'improviste, et la trouva pleurant. C'tait deux mois peu prs aprs la naissance du roi de Rome... En voyant son visage ros, ordinairement l'image de la sant et mme de la gaiet d'une enfant, tout couvert de larmes, l'Empereur fut alarm.

A NAVARRE.

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Qu'avez-vous , Louise? lui demanda-t-il en la prenant dans ses bras... Eh bien continuat-ilen riant, que caches-tu donc l?.. Et cherchant voir ce que l'Impratrice cherchait lui drober sous son chle, il prit dans sa main un petit mdaillon renfermant un portrai t. Quelle fut sa surprise en reconnaissant celui de Josphine ! mais charmant et rajeuni de plus de vingt ans ; c'tait Josphine vingt-cinq tout au plus, et mise nanmoins comme au moment o le portrait tait entre les mains de la jalouse jeune femme. Qui t'a donn ce portrait, Louise? dit l'Empereur avec un sentiment de colre qui faisait craindre pour celui ou celle qui aurait excit cette colre?... L'Impratrice ne rpondit rien, mais ses sanglots redoublrent et elle se jeta dans les bras de l'Empereur en le serrant convulsivement contre elle. Enfant 1 dit Napolon mu par l'effusion d'un sentiment qu'il devait alors croire vrai...Enfant ! qu'as-tu donc ? pourquoi ces larmes ? En core une fois, Louise, qui t'a remis ce portrait?., je veux le savoir, poursuivit-il en frappant du pied avec colre...

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

Marie-Louise fut effraye; mais elle ne rpondit rien. Eh bien!.* tit ne veux pas me le dire?.. Je n'en sais rien > murmura-t-elle d'Une voix tremblante ; je l'ai trouv sur ce canap comme j'entrais tout--l'heiire dans cette chambre. Et pourquoi pleurais-tu en regardant c portrait? Marie-Louise sanglotait encore plus fort et continuait cacher son visage en pleurs dans la poitrine de Napolon. Il la serra dans ses bras et lui dit avec amour de ces paroles qui vont au cur quand elles sont vraies, et Napolon a t aimant et sincre avec la femme qui a eu la lchet de l'abandonner dans son malheur. E n f i n , il parvint la calmer, mais ce fut au bout d'un long temps. L'impratrice Marie-Louise l'aimait alors, je dois le croire au moins. Quelle sourde manuvre employait aussi le parti de Navarre ! N'est-il pas possible que l'Empereur, en apprenant qu'on mettait en uvre de semblables moyens, se rsolt loigner Josphine pendant la grossesse et les couches de Marie-Louise? Uli vnement de bien peu d'importance amne souvent des effets terribles dans l'une ou l'autre de ces deux positions. Je crois que la lettre de madame de Rmusat fut le rsultat de quelque tentative du genre de celle du portrait.

A NAVARRE.

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Napolon ne voulait cependant pas tre tyran, mme la faon de croque-mitaine, et i! l'engagea seulement aller Milan ; Josphine ne comprenait pas les hautes rsolutions d'un grand cur. Lorsqu'elle avait enfin cd pour crire cette fameuse lettre au prsident du snat, sans que l'Empereur le sut, elle avait t surtout frappe de l'ide de porter le deuil immdiatement aprs la lettre partie, et de le porter pendant un an I... L'Empereur savait tout cela. Une me tendre et en mme temps leve, une femme digne de son affection, la seule femme qu'il ait aime enfin, et qui existe toujours Paris, me prsente le type de la femme que j'aurais voulue l'Empereur. Je ne parle pas ici de la femme qui fut sa matresse en Egypte, une nomme Pauline 4 , sur laquelle il

' Croirail-on qu'en 1833 ou 32, j'ai oubli l'poque, j'ai reu une lettre de cette madame Pauline, qui tait fort scandalise de ee que j'avais mis sur elle dans mes Mmoires. Mais savez-vous ce qu'elle blmait ? Peut-tre ce que je disais pour l'Egypte?... Ali bien oui!... Pas du tout : madame Pauline rclamait contre l'insertion d'un fait qui, je le vois bien, en effet, n'tait point vrai. Elle m'affirmait que j'avais commis une erreur en disant qu'elle avait voulu consacrer sa fortune sauver l'Empereur quand il tait Sainte-Hlne... Je n'ai pas rpondu cette belle ptre pour deux raisons : d'abord parce qu'elle tait sotte, et puis parce qu'il devenait inutile de prendre prs d'elle

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

existe quelques biographies, toutes inconnues, parce que la femme n'est pas un texte biographie ; et une fois qu'on a dit qu'elle avait t la matresse de Napolon on a dit la plus belle page de sa vie; mais on les trouve cependant en les cherchant; je parle d'une femme digne d'tre aime d'un homme comme l'Empereur; et certes il en est peu... Voil le caractre que j'aurais voulu la femme qui partageait le premier trne du monde avec lui ! Lorsque le divorce fut public , je parlai sur ce fait comme les autres. On racontait alors que l'Impratrice-Mre avait, en Russie, refus la main de la Grande-Duchesse. 11 paraissait incertain que nous obtinssions la princesse autrichienne... Dans cette sorte d'incertitude peu convenable pour la France, je dis que je ne comprenais pas comment l'Empereur ne prenait pas le parti de choisir dans les familles qui l'entouraient. Le cardinal Maury, qui dnait chez moi, me dit : Mais o donc voulez-vous qu'il prenne une femme?...
de nouveaux renseignemens. Ceux que j'avais eus sur elle ne pouvaient tre douteux pour moi ; et quant cette dernire partie de sa vie, j'tais pleinement convaincue. La femme qui peut se dfendre d'avoir voulu sauver Napolon, lorsqu'elle pouvait invoquer pour cette actionle droit d'en avoir t aime; a femme qui peut nier l'avoir voulu faire cette action est incapable de l'avoir en effet jamais imagine.

; AiVIUv

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O je veux qu'il choisisse une femme, monseigneur?... Dans ia noblesse ancienne et illustre, ou bien dans la sienne, Le cardinal me regarda attentivement. Oui, je prtends que si demain l'ancienne noblesse voyait une de ses filles sur le trne imprial de France, cetle noblesse, affilie par cette alliance tout ce que l'arme a fait depuis dix-sept ans... en devient non-seulement complice, mais l'allie etle soutien. Mademoiselle de Montmorency, ou mademoiselle de Mortemart, ou mademoiselle deNoailles serai t toujours heureuse,si elle n'tait pas fire, demonter sur le trne deFrance, lorsque son dais est form de mille drapeaux conquis dans cent batailles!.., Quant la nouvelle noblesse, elle serait peut-tre plus reconnaissante 1 que l'ancienne, et son appui, qui commence faiblir, seraitrenouvel par cette alliance sainte entre le chef et ses phalanges... Et quelle est donc la personne que vous faites impratrice parmi les jeunes filles que nous voyons la cour et daus les ftes ? Mademoiselle Massna 1 ?... Tout le monde s'cria que j'avais raison !.., et
L'ancienne noblesse s'est alice souvent nos rois. Un Montmorency a pous la veuve de Louis-le-Gros. 1 Elle n'avait pas encore pous le gnral Reil. Elle tait charmante.
1

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

qu'en effet elle tait une belle et ravissante personne, ayant une dot de gloire bien digne d'approcher de celle de l'Empereur : et certes leurs deux couronnes pouvaient se tresser des mmes lauriers... Cette pense m'obsda tellement que j'en parlai Duroc. Le lendemain le cardinal Maury fut Saint-Cloud, o tait Napolon. Dites votre amie, monsieur le cardinal, dit Napolon en souriant, que je la prie de ne se pas mler de mes affaires de miiage. Est-il vrai qu'hier elle voulait me marier la fille de Massna ? Oui, sire ! Et qu'en disiez-vous? Le cardinal demeura interdit. Eh bien !... vous ne voulez pas me donner aussi votre avis? Je crois, sire, rpondit le cardinal, q u i , ordinairement, ne demeurait pas longtemps interdit , que l'avis de madame la duchesse d'Abrants peut avoir du b o n , parce qu'elle ne parlait pas seulement de mademoiselle Massna. A h ! a h ! . . . vous vous rappelez l'Assemble constituante? L'abb Maury, le soutien du ct droit, est en ce moment la place du cardinal franais de l'empire!... Le cardinal se mita rire-de ce gros rire qui fai-

A JNAVARllE.

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sait trembler les vitres d'un appartement... 11 tait toujours charm quand on le reportait aux jours de l'Assemble constituante, ce temps de sa belle loquence... L'Empereur n'aimait pas extraordinairement le cardinal, et je le conois. Ses formes taient trop acerbes et sa voix si retentissante qu'elle semblait toujours imposer silence, mme Dieu, quand il officiait... Cette dissertation nous a entrans loin de Navarre. L'Empereur fut contrari en apprenant que l'Impratrice, au lieu de gagner Milan par le Simplon, et d'aller demander son fils et sa belle-fille des jours heureux et paisibles, s'eu revint, comme je l'ai dit, la Malmaison d'abord , o elle reut tout Paris, et puis partit pour Navarre, malgr le froid assez rigoureux qu'il faisait. Son retour fit du bruit, beaucoup de bruit m m e , non-seulement par ce mme r e t o u r , mais par celui des personnes de sa maison q u i , ne pouvant faire du bruit en leur nom , en faisaient au nom de L'IMPRATRICE... Celte qualit, ce nom, amenaient encore des scnes pnibles l'Empereur. L'Impratrice Josphine avait la mme livre que l'Empereur, et, consquemment, que Marie-Louise. A l'poque de ce retour de Genve > il y eut une querelle entre des

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domestiques subalternes; malgr l'obscurit o leur nom les mettait, cela vint la connaissance de l'Empereur, et il eut de l'humeur... Il pressa le dpart pour Navarre, en crivant cet gard spcialement madame la comtesse d'Arberg, dame d'honneur et comme surintendante de la maison de l'Impratrice, pour lui recommander l'ordre et la rgularit dans cette maison de l'Impratrice. Songez, crivait Napolon , que cette maison est nouvellement institue. L'Impratrice Josphine n'avaitaucune dette il y a sept mois, donnez sesaffaires, madame, le coup d'il d'une amie en laquelle elle et moi nous avons toute confiance. Mais il s'tait lev entre Josphine et l'Empereur un mur de glace , et c'tait elle-mme qui avait lev cette sparation... Son refus d'aller Milan auprs de son fils, pour lui rendre la paix que son sjour Malmaison troublait, ce refus prouva l'Empereur que Josphine l'aimait pour elle seule. Il lui crivait, au mois de novembre (24) \ 8f 0 : J'ai reu ta lettre; Hortense m'a parl de toi. Je vois avec plaisir que tu es contente ; j'espre que tu ne t'ennuies pas trop a Navarre. Ma sant est fort bonne. L'Impratrice avance fort heureusement dans sa grossesse ; je ferai les

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diffrentes choses que tu me demande pour ta maison. Soigne ta sant, sois contente et ne doute jamais de mes sentiments pour toi.
NAPOLON.

On voit combien le style est chang ; autrefois il tait naturel ; maintenant il est guind et mal avec lui-mme; cette contrainte augmentera encore. Tandis que Marie-Louise, entoure de soins et de la tendresse de l'Empereur, avanait dans sa grossesse et passait ses soires jouer au billard ou au reversis et faire tourner son oreille ' , Josphine tait Navarre o elle tchait de s'tablir le plus convenablement possible pour y passer l'hiver, mais la chose tait de difficile excution ; j'ai dj dit que depuis M le duc de Bouillon cela n'avait point t o u , du moins, trs-peu habit ; et lorsque l'Impratrice vint avec sa cour, toute jeune et toute gracieuse, prendre possession de ce vieux manoir, on aurait pu comparer cette arrive celle d'une noble chtelaine visitant un de ses vieux chteaux.
1 J'ai dj parl de cette singulire proprit de l'oreille de Marie-Louise. Elle la faisait tourner sur elle-mme par un simple mouvement de la mchoire.

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La socit de Navarre tait compose des personnes dont voici les noms : Madame la comtesse d'rberg, dame d'honneur; madame la comtesse Octave de Sgur, madame la comtesse de Colbert, madame la comtesse de Rmusat, madame du Vieil-Castel, madame d'udenarde, mademoiselle de Mackau, mademoiselle Louise de Castellane, madame la comtesse de Serant, dames du palais; madame Gazani, lectrice. Les hommes taient peu prs ceux que nous connaissions Malmaison. M. de Beaumont, homme d'une socit douce et de bonne compagnie : il tait chevalier d'honneur ; monseigneur de Barrai, archevque de Tours, premier aumnier; M. Turpin de Criss, chambellan. C'est lui dont lecharmant talent de peinture se fait admirer tous les ans l'Exposition : il est doux et modeste, deux qualits prcieuses rencontrer dans un homme de naissance comme lui, et ayant vcu la cour. M. de Month olon venait ensuite ; ce M. Louis de Montholon tait le frre, s'il ne l'est mme encore, de M. de Montholon-Sainte-Hlne... Etpuisencore dans les chambellans, on voyait M. de Vieil-Castel, dont on apprenait l'existence parce que sa femme est bonne et excellente, et, cette poque , elle tait ravissante de beautI.., Pour complter la

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maison d'honneur de l'Impratrice, il faut nommer M. Fritz Pou r tals , aimable et bon garon, ayant quelquefois un peu de raideur genevoise ou neufchteloise; mais elle se perdit peu de temps aprs... il avait le dsir de plaire , et cela rend si doux!... Et puis enfin M. de Guitry; tous deux taient cuyers sous M. Honor de Monaco, neveu du prince Joseph de Monaco, pre de mesdames de Louvois et de la Tour-du-Pin. On sait que madame la comtesse d'Arberg avait remplac madame de la Rochcfoucault. Celle-ci demanda rester auprs de la nouvelle souveraine... L'Empereur ne la mit pas la nouvelle cour, et la retira de l'ancienne. Cette punition est admirable. Madame d'Arberg avait tout pouvoir sur la maison de l'Impratrice. Napolon, qui savait que l'argent fondait dans ses mains, autorisa, en son nom, madame d'Arberg rsister aux dpenses folles de l'impratrice. Jamais on ne s'acquitta plusnoblement,et enmmetemps plus dignement, d'un devoir pour justifier la confiance de l'Empereur. La maison de l'Impratrice fut monte comme celle de Josphine rgnant aux Tuileries ; le luxe ne fut pas diminu, et cependant la dpense fut toujours raisonnablement dirige. On ne l'appelait jamais que la grande matresse, quoique ce

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titre ne ft pas le sien ; mais Josphine l'appelait elle-mnie ma grande matresse. Elle avait t belle comme un ange dans sa jeunesse, et sa belle tournure, ses traits si purs , le galbe de son visage, l'expression doucement recueillie de sa physionomie, lui donnaient une beaut de tout ge, que toutes les femmes enviaient. Sa sur tait cette belle comtesse d'Albany, ne comtesse de Stolberg, qui fut tant aime d'Aifiri; celle qu'il appela toujours : Nobii donna! Le secrtaire des commandements de l'Impratrice taitunhomme fort spirituel, nomm M. Deschamps. 11 est connu par plusieurs productions vraiment charmantes ; il contribuait, pour sa part, d'une manire agrable aux soires de Navarre, bien longues et bien tristes surtout en hiver, lorsque le vent sifflait et venait en longues raffales sebriser contre les vieux murs du chteau. Mais un homme bien aimable, qui vint aussitt faire sa cour l'Impratrice , et qui fut toujours soigneux de lui rendre les devoirs qu elle devait attendredelui, c'tait l'vqued'vreux, l'abb Bourlier; il tait ami de M. de Talleyrand, qui n'accorde son amiti, on le sait, qu'"ceux qui sont dignes de la comprendre et de l'apprcier : l'abbBourlier venait trs-souvent dner Navarre, et puis il faisait

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la partie de trictrac de l'Impratrice. M. de Cham* baudoin, prfet d'vreux cette poque, tait aussi un homme qui tenait sa place dans le salon de l'Impratrice. J'ai longtemps cherch ce qu'on pouvait dire de M. de Chambaudoin, et je n'ai trouv que ceci : M. de Chambaudoin , prfet du dpartement de l'Eure. Ou bien encore : M. de Chambaudoin, prfet d'Evreux. C'est une variante. Il y avait aussi fort souvent des visites de Paris. La marchale Ney, madame de Nansouty, plusieurs personnes q u i , sans tre attaches la maison de l'Impratrice, venaient lui faire leur cour. De ce nombre tait madame Campan, et puis presque toute la maison de la reine Hortense, qui regardait comme un devoir de rendre des soins la mre de leur reine. Et lorsque le prince Eugne venait Paris, la maison de l'Impratrice s'augmentait de tout ce qui tait auprs du vice-roi, et Navarre devenait un lieu enchant, surtout si la reine Hortense y tait aussi. Le train de vie qu'on menait Navarre ressemblait un peu celui de la Malmaison. On djeunait dix heures tous lesjours. Le dimanche seulement on changeait l'heure de ce repas, qui avait lieu v. 14

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plus tard. L'Impratrice, moins d'tre malade, entendait la messe tous les dimanches, ainei que les jours de ftes. M. de Barrai n'officiait que les jours de ftes. Le djeuner de NavftWe avait une plus grande apparence .que celui de la Malmaison : la Malmaison l'Impratrice djeunait toujours dans un petit salon trs-bas , dans lequel tenaient peine dix douze personnes. Plus tard, aprs l divorce, on prit le parti de djeuner dans la 'grande salle manger qui est auprs du cabinetde l'Empereur. A Navarre, tout tait ordonn comme on se figure que ce devait l'tre dans un vieux chteau du moyen ge : la richesse de la vaisselle, l'abondance des mets, le grand nombre des domestiques, .tout cela avait un air fodal. Quatre matres d'htel, deux officiera, un sommeiller, un premier * matre d'htel (premier officier de la bouche) inspectant le service, un valet de pied derrire chaque convive, voil quel tait le service de Navarre. Derrire le fauteuil de l'Impratrice se tenaient, pour son service spcial, deux valets de chambre, un basque, un chasseur et le premier matre d'htel.
1 Ce premier matre d'htel s'appelait Rchaud. Ils taient deux frres, sortant tous deux de chez le prince de Cond, aussi fameux l'un que l'autre. L'autre frre tait k mon service.

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Aprs le djeuner , qui durait une hetil*e environ , on rentrait dans la galerie, et l'Impratrice se mettait un mtier de tapisserie. La matine se passait causer, travailler et lire tout haut. On dnait six heures, et, n t, on allait se promener dans la fort. L'Impratrice rentrait ensuite, et elle faisait sa partie de whist avec M. Deschamps et M. Pierlot, l'un, intendant de sa maison, et l'autre son secrtaire des commandements ; ou bien sa partie de trictrac avec monseigneur l'vque d'Evreux. Pendant la partie de l'Impratrice, toutes les jeunes femmes, avec la reine Hoi'tensc, allaient dans la pice voisine, et l on dansait, on faisait de la musique, on s'amusait enfin. On a vu par toutes les lettres que j'ai transcrites sur les pices fournies par la reine Hortense ellemme, et dont son fils le prince Louis possde toujours les originaux, que l'Empereur tait aussi bon qu'il est possible de l'tre dans la position nouvelle qu'il avait choisie pour l'Impratrice Josphine : elle ne reconnut pas cette extrme bont , je le dis avec peine ; et loin d'couter les conseils de l'amiti qui lui taient videmment transmis, elle accrut elle-mme la douleur de sa position. L'Empereur eut de l'humeur de son retour la

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Malinaison, en 8 0 ; ou le voit dans une lttr par laquelle il est visible qu'il ne lui avait pas encore annonc la grossesse de Marie-Louise. Cette lettre, en date du \ k septembre \ 8 1 0 , n'a que quelques lignes ; mais elle dut porter coup une personne aussi impressionnable que Josphine pour tout ce qui lui venait de l'Empereur.
Saint-Cloud, 4 i septembre 4 84 0.

Je reoisJ a lettre, et je vois avec plaisir que tu te portes bien; l'Impratrice est effectivement grosse de quatre mois. Elle m'est fort attache, etc. On voit par le mot effectivement que l'Empereur confirmait une demande presque douteuse. O u i , il eut cette poque beaucoup d'humeur du sjour de Josphine en France. Napolon tait l'homme le plus dsireux de ne faire aucunement parler sur lui et sa famille relativement leur vie prive... Il connaissait assez la France surtout les salons de-Paris pour tre certain que les beaux parleurs et belles parleuses ne se feraient faute de saisir un si beau sujet de discours que celui de l'oraison funbre de toutes les esprances de Josphine la naissance d'un hritier de l'empire; et il avait raison. Pour complter son mcontentement, Josphine ne lui crivait que pour lui demander de l'argent; il semblait que depuis que cette grossesse

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de Marie-Louise tait aunonce, elle spcult sur les consolations qu'il fallait qu'elle en ret. Je vois dans une autre lettre de l'Empereur en date du \ k novembre 810 : . . . Je ferai les diffrentes choses que tu me demandes pour ta maison... etc. Et puis le 8 juin 1811 : . . . J'arrangerai toutes les affaires dont tu me parles... etc. Et enfin au mois d'aot 1815 (25 aot) : . . . Mets de l'ordre dans tes affaires ; ne dpense que quinze cent mille francs par an, et mets de ct quinze cent mille francs ; cela fera une rserve de quinze millions en dix ans, pour tes petits enfants : il est doux de pouvoir faire cette chose pour eux. Au lieu de cela , l'on me dit que tu as des dettes. Cela serait bien vilain. Occupe-toi de tes affaires,et ne donne pas qui veut prendre. Si tu veux me plaire, fais que je sache que tu as un gros trsor : juge combien j'aurais mauvaise opinion de toi si je te savais endette avec trois millions de revenu. Adieu, mon amie; porte-toi bien.
NAPOLON. '
1 Cette lettre est, comme les antres, copie sur les lettres originales fournies par la reine Hortense,

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Celte lettre fit un effet d'autant plue douloureux sur l'Impratrice Josphine, qu'elle fut crite le joue de la fte de Marie-Louise et porte la date du 25 aot... Lorsque sa rivale tait entoure de fleurs, d'hommages, d'encenaetdearesses, on lui donnait elle les remontrances, les larmes et les chagrine!... Napolon n'y avait certes pas song, mais Josphine le crut, et dans de pareils moments, sa dignit de femme tait toute en oubli; elle fut malade, et la reine Hortense le dit l'Empereur. Napolon tait bon quoiqu'il ne ft pas trs-sensible : il envoya aussitt un page la Malmaison aveo une lettre de quelques lignes. que voiei :

Trianon, vendredi, huit heures du matin,

ft J'envoie savoircomment tu te portes, car Horteqse m'a dit que tu tais au lit hier. J'ai t fch contre toi pour tes dettes... Je ne veux pas que tu en aies; au contraire, j'espre queitu mettras un million de ct tous les ans pour donner tes petites-filles lorsqu'elles se marieront. Toutefois ne doute jamais de mon amiti pour toi, etne te fais aucun chagrin l-dessus, etc. Ces malheureuses dettes faisaient le tourment de l'Empereur, et ce tourment tait incurable parce que Josphine tait incorrigible j partout o elle

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trouvait une tentation elle y cdait : une fois c'tait un chle de douze mille francs qu'elle ne pouvait se dispenser de prendre parce que la couleur en tait unique ; une autre fois c'tait une pice d'orfvrerie en vermeil, ou bien une parure, un tableau ; tout cela tait achet aussitt que prsent. Un jour, Genve, elle va se promener Prgny* : le site lui plat; elle achte la maison. Qu'est-ce en effet? un chalet un peu plug orn qu'un autre ; mais ce chalet est trop petit f i e s femmes de chambre sont mal loges, les valets de chambre murmurent : l'Impratrice tait bonne, elle ne voulait faire crier personne, et pour cela elle fait btir Prgny. C^peude chose, sans doute, mais ensuite il fallut meubler cette maison... on y recevait... Enfin ce chalet devint une occasion de dpense ; et comme tout est relatif, ce qui augmenterait le passif d'un budget d'une fortune de \ 00,000 francs de rentes, de cinq ou six mille au moins, produit relativement le mme effet dans une maison de prince. Tout cc que je dis l est bien prosaque ; mais la vie matrielle ne l'est-elle pas en effet? Il faut vivre, et les jours n'ont qu'un nombre d'heures fixe. Tout doit tre rgulier comme le cours du
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Proprit qu'avait l'Impratrice tout prs de Genve.


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temps, et l'Empereur voulait cette rgularit autour de lui. Duroc avait ciment sa faveur et l'attachement de l'Empereur pour lui par le grand ordre qu'il avait tabli dans le palais imprial. Il avait voulu , d'aprs l'ordre de Napolon, mettre le mme ordre dans les affaires de Josphine; maisJ'entreprise n'avait pu avoir lieu, avec elle la chose tait impossible. Toutefois Josphine, malgr sa lgret, tait foncirement b o n n e ^ et son attachement pour Napolon tait profond. Elle avait t blesse de cet ordre voil pour le voyage d'Italie , mais ensuite elle se dtermina allrvoirsa belle-fille, dont elle tait adore. Elle y alla en m e f e t fut reue Milan avec enthousiasme; elle-mme prouva un trs-vif sentiment de bonheur en revoyant ces mmes lieux o la passion la plus brlante tait ressentie pour elle, et par quel cur !.. par celui du plus grand homme que l'histoire du monde nous prsente!... et lorsque cette passion lui donnait le bonheur non-seulement du cur, mais de l'orgueil I... dans ces mmes lieux o plus tard cette mme affection moins vive, mais toujours aussi tendre, lui mettait une nouvelle couronne sur la tte... Mais si Josphine ne retrouva pas ensuite , dans cette cour de la vice-reine, ce bonheur qu'elle pleurait, elle s retrouva tout le res-

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pect, tous les soins que jadis la cour impriale lui avait offerts. Sa belle-fille mit sa gloire remplacerson Eugne, comme toujours elle l'appelait, auprs de sa mre. J'ai peu parl de la princesse Auguste; j'ai seulement dit combien elle tait belle. Mais lorsqu'on la connaissait on savait qu'elle tait encore meilleure ; et, comme souveraine, comme princesse , elle avait le pouvoir de doubler le charme de la femme dans l'exercice de sa bont , et jamais elle ne perdit un de ses droits, llle tait bien aime Milan... Le prince Eugne l'adorait. Je vais transcrire ici une lettre du prince Eugne sa mre. Cette lettre fut crite par lui du fond de la Russie, o il tait, tandis que Josphine avait t consoler sa belle-fille et la soigner dans ses couches. Elle fut reue admirablement... On la logea la Villa Bonaparte, o tait la vicereine,. et elle occupa l'appartement du viceroi. Pendant ce voyage la princesse Auguste fut pour elle la plus tendre et la plus attentive des filles. Elle tait grosse, et dj fort avance dans sa grossesse. Elle tait dj entoure de trois beaux enfants : un garon et deux filles On m
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Le prince Auguste-Charles-Eugue, n Milan, le 9 dcembre 1810; la princesse Josphine, marie au prince Oscar de Sude; et la princesse Eugnie-Hortense, ne Milan, le

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tait alors au milieu de l't de \ 8 1 S.,. Les inquitudes commenaient dj remplacer les joies et les victoires. En quittait l'Impratrice la Malmaison, j'en reus la promesse de venir aux eaux d'Aix, avant de rentrer en France. Hlas ! me dit-elle ensuite , qui sait o nous serons tous cet automne 1... Elle tait profondment triste. La vue de la famille de son fils la ranima. L'impratrice Josphjne avait un cur excellent et se plaisait dans ses affections de famille. Ses petitsenfants l'adoraient... Le prince Napolon, fils an de la reine Hortense, disait un *jbur, la Malmaison, en voyant partir madame la comtesse de Tascher sa cousine, qui allait joindre son mari : Il faut que ma cousine aime bien son mari, pour q u i t t e r g r a n d ' - m a m a n l . . . En voyant la famille de son fils bien-aim, Josphine prouva un sentiment de joie bien vif (crivait-elle elle-mme la reine Hortense). Cependant tous ces enfants si beaux... si bien portants... ce fils qui aurait d porter le nom de Csar, et que Napolon et peut-tre mieux
23 dcembre i8o8 , marie au prince hrditaire de Hohen' zollcrn-Hechigen. 1 La princesse de La Leyen, marie au comte Tascher, cousin germain de l'impratrice Josphine.

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fait de choisir pour son hritier et son successeur... toutes ces penses aussi l'assaillirent et lui donnrent une vive peine au milieu de sa joie. Elle en parlait avec un naturel de cur fort touchant. La vice-reine accoucha le 31 juillet d'une fille1, et l'Impratrice la garda et la soigna comme l'aurait pu faire une bourgeoise de la rue SaintDenis. C'tait dans de pareils moments que Josphine tait incomparable de bont et de charme de sentiment. Ma bonne mre, lui crivait Eugne, je t'cris du champ de bataille. Je me porte bien. L'Empereur a remport une grande victoire sur les Russes. On s'est battu treize heures. Je commandais la gauche. Nous avons tous fait notre devoir. J'espre que TEmpereur sera content. Je ne puis assez te remercier de tes soins, de tes bonts pour ma petite famille. Tu es adore Milan, comme partout. On m'crit des choses charmantes, et tu as fait tourner les ttes de toutes les personnes qui t'ont approche. Adieu. Veux-tu donner de mes nouvelles ma sur? je lui crirai demain. Ton affectionn fils,
EUGNE. La princesse Amlie, ne Milan, le 3i juillet 1812, marie l'empereur du Brsil.
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Lorsque l'impratrice Josphine arriva ix en Savoie, Aix tait rempli de la famille impriale. La princesse Pauline , Madame-Mre , la reine d'Espagne , la princesse de Sude : c'tait n'y pas tenir pour l'Impratrice, qui savait combien toute cette famille avait pouss au divorce. Je l'assurai de ce dont j'tais sre, c'est que la reine Julie n'avait en rien port l'Empereur cette action, et qu'elle avait au contraire employ son crdit sur lui pour l'en empcher. Quant la reine de Naples, c'tait autre chose, ainsi que la princesse Borghse. Je trouvai l'Impratrice trs-abattue. Les revers de Russie n'taient pourtant pas encore connus , ni mme prvus par notre insouciance, ce qui est bien tonnant !... Josphine seule paraissait craindre, elle si confiante et si lgre!... Il semblait que cette malheureuse femme et une seconde vue du malheur de l'homme dont elle avait t si longtemps comme l'toile prservatrice. Voyez, me disait-elle, voil encore un ami de moins pour moi !... Tout ce qui m'aime est frapp de mort ou de malheur! C'tait en apprenant la mort de ce pauvre Auguste de Caulaincourt... Sa m r e , dame d'honneur de la reine Hortense, et l'une des plus an-

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ciennes amies de l'Impratrice, tait atteinte au cur par cette mort de l'un de ses fils, lorsque la blessure faite par l'infortune de l'an saignait encore 1... Le comte de Caulaincourt (Auguste) tait aussi de mes amis, et de mes amis d'enfance. L'Impratrice, dj accable par tout ce qui l'avait frappe depuis quelques annes, reut le dernier coup par les malheurs de la campagne de Russie. Hors d'tat d'opposer par sa nature une rsistance assez forte l'orage qui fondait sur elle et sur ceux qu'elle aimait, elle reut ds lors la premire atteinte du coup dont elle mourut plus tard. Je la revis mon retour d'Aix, et la trouvai bien change. Elle tait la Malmaison, et revenait de Navarre, o l'humidit du lieu lui avait galement fait beaucoup de mal. 11 est impossible d'tre plus aimable qu'elle ne l'tait alors. C'tait avec un charme tout entier d'attraction qu'on se sentait attirer vers la Malmaison. A Ja vrit Josphine avait t bien heureuse de l'ordre qu'avait donn l'Empereur qu'on lui ft voir le roi de Rome; l'entrevue avait eu lieu sans que Marie-Louise le st. Elle voulaitque je fusse Navarre; mais ma sant s'y opposa longtemps. La vie qu'on y menait tait au reste peu prs la mme qu' la Malmaisou. L'Impratrice tait seulement plus entoure de son

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service..; et madame d'Arbet-g , iftvestie d'iltt grande confiance par l'Empereur, veillait c que l'Impratrice ne ft pas des dpenss exagres, et par l n'veillt pas le mcoitentrrient de l'Ettlpereilr. Il y avait aussi Une autre chose sur laquelle Napolon appelait toute la surveillance de madame d'Arberg ; c'tait k dcorum du rang de l'Impratrice. Ayant appris que Josphine , pur mettre plus de laisser^ller dati les relations qui existaient entre les personnes de sotl service d'htinettr et elle, avait permis l'officier commandant sa garde et ses chambellans de l'accompagner la promenade en habit bourgeois, l'Empereur crivit madame d'Arberg que l'impratrice Josphine avait t sacre , que ce caractre tait indlbile ; qu'elle devait, en consquence, sortger se faire respecter, et qu'il ordonnait que jamais elle ne s o r tt sans tre accompagne par, ses officiers en tenue. J'ai oubli les pages dans la formation de sa maison, ajoutait Napolon; mais j les nommerai incessamment, et les enverrai. Ce qu'il fit peu de temps aprs. Le chteau de Navarre parat fort grand, et pourtant il contient peu de logement. Lorsque la reine Hortense venait voir sa mre, qu'elle adorait , et pour qui elle tait la plus soigneuse des filles, elle logeait, avec son service, dans le petit

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chteau, qui n'est spar du grand que par un petit espace ; mais il y a une cour traverser. Aussi gagna-t-on des rhumes dont on ne pouvait gurir que longtemps aprs, pour avoir pass quelques jours Navarre dans une grande chambre o le vent sifflait de tous cts, et d'une telle force, que les rideaux des fentres voltigeaient sous le soufiie d'un vent de bise vraiment glacial, surtout l'poque de 1 anne o l'on fut voir l'Impratrice. Cette chambre , plus t a r d , fut compare par moi l'appartement de lady Rowena, dans Ivanho... L'opparteaieni de l'Impratrice tait chaud et confortable ; mais c'tait le seul del maison, avec les grandes salles de rception du rez-de-chausse. Du temps du duc de Bouillon, Navarre taitautrement distribu que de celui de Josphine , niais sa position tait la mme. La plus agrable manire de s'y rendre est de prendre la route de Rouen. De Uouen Evreux le pays est ravissant, les sites ont un aspect tout autre que dans le reste de la France ; ils sont la fois fertiles et pittoresques. Dans la valle d'Audelle, au milieu de laquelle s'lve le charmant village de Fleury , partout des eaux vives, partout de la fracheur et de la vie dans la nature qui vous entoure... D'un ct , la montagne des Deux-Amants rappelle une vieille

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lgende... d'un autre, on voit Charleval, et tout cela entour, surmont de collines couvertes de bois, dans lesquels des sources jaillissantes entretiennent une continuelle verdure tant que dure l't... Enfin, on traverse Louviers... cette ville, qui fut un temps si fameuse par ses fabriques de draps, et qui maintenant n'a plus que des souvenirs... Et puis, au milieu d'une jolie valle, on trouve enfin vreux... l'antique Eburovicum Mediolamm des Romains... vreux tait presque entirement btie en bois avant la rvolution ; depuis, on a beaucoup reconstruit, mais le temps ne peut rien aux localits... Navarre est une fort petite distance d'vreux. Le chteau a t construit par un des Mansard. L'architecture, quoique trs-modifie par les propritaires successeurs de M. de Bouillon, se ressent de la premire intention de l'architecte. L'difice d'honneur est surmont d'une coupole assez mauvaise, destine couvrir un immense salon central, vaste comme une halle, o venaient, du temps du duc, aboutir les divers appartements au rezde-chausse. Ce salon tait octogone. Je ne sais si maintenant il subsiste toujours. Le duc de Bouillon avait t d'abord exil Navarre, alors la plus belle terre de France ; et puis ensuite il adopta, par haine et ressentiment contre la cour, les

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opinions dmagogiques, et mourut tranquille dans son chteau de Navarre, d'une hydropisie, pour laquelle il a subi vingt-trois oprations... Son intrieur, comme je l'ai dit, tait bizarrement ordonn pour un homme de son ge... Navarre tait renomm pour ses plaisirs de chaque j o u r , soit comme spectacle, chasse, dners, soupers joyeux, et surtout libert tellement grande, qu'on pouvait l'appeler licence... et le pauvre Prince n'allait mme pas table!... 11 demeurait dans sa chambre coucher, o tout le monde allait ensuite prendre le caf. La duchesse de Bouillon, jeune femme de vingt ans, sche et longue personne, vaine, altire, dplaisante comme une grande dame, impolie enfin , ce qui est tout d i r e , faisait tant bien que mal les honneurs du chteau, o personne n'aurait certainement t pour elle... Mais, dans ce chteau , ct du duc de Bouillon, tait une femme de quarante-cinq ans, mais belle comme Niob, bonne comme un ange : et cette femme , savez-vous qui elle tait? la mre de madame la duchesse de Bouillon... La morale murmurait de cette runion , mais je crois avoir dit que ce n'tait pas Navarre qu'il fallait aller faire un cours de svrit de murs. Madame la marquise de Banastre avait t longtemps aime du duc de Bouillon. Le marquis vivait... le mariage
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SALON DE L 1 | | ^ R A J I | | C | . JOSPHINE,

de mademoiselle de Banastre p p i ^ j f seu| un rapprochement entre deux amig <jy(i ij'^tajgnt plus que cela. 11 eut lieu... j),eqx marquis de Banastre me^rt C o | ) | e p t z V o i l du malheur 1... Madame de Banastre tait ad^nirahler^pt JJ^ et charmante... Quant sa fille, j ' a ^ o u t ^ i t : Grande dame impertinente Ce mot veut dire sotte, ridicule , n^hn^, et souvent sans tre redoutable ; ce qui esj. le pjqs fcheux. Jadis Navarre avait trois jardins : l p|gpiie, r arrivant par l'avenue d'vreux a t j ^ , nairement par Le Ntre... Il fuyait des jwssiflf marbre blanc, comme Versailles, avec rous en bronze... Le second, dans le genre q^i'pifi appelait alors Anglais , avait les plus beau^ arbijf^ que la Normandie puisse produire. Q u e l ^ s annes avant que Josphine n'ac^et| c|te jft Navarre j'ai vu l une avenue de p|u d ci^ pieds de largeur, dont les arbres sculaires a ^ i , ^ acquis, par le temps, une lvation dont rien ne peuit donner l'ide... Dans ce mme j a r d i n , ft la droite du chteau, j'ai vu aussi cfte poque temple en briques sur un modle antiqy, av cette inscription grecque. EPari OTPAN Ce qui signifie : l'amour cleste.

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J^. de pQujJlop yit tyavrre ffe? serres a d m i rables. M. Roy les a releves ; e t , en tout ; il a grapd bien proprit de I^avarr. Lorsque l'Impratrice J'e^t n ^a possession, jl y avait pourtant de grands dgts occasionns ppjr les eaux. Deux rpires entourent les jardips; Uon, et Eure. Le;urs eaux fournissejjj;aux bassins, aux cascades, dont la ipoiti sans doute a t supprime, mais dont il reste encore assez pour que les conduits, tant pas biep soigfis et se brisant, rpandent les eaux qu'ils amnent et causent de grands inconvnients. Quoi qi^'jl en soit, Navarre fut et sera toujours trs-beau lieu. Pour donner une ide de ce qu'il tait au temps du due de Bouillon, j'ai abandonn celui de Josphine , prcisment au moment o j'allais raconter comment se passait la Saint-Joseph Nayarre. C'tait alors et dans les deux mois qui suivaient, le plus dlicieux sjour de France. La nature reprenait alors sa robe fleurie, et, plus tard, les belles eaux de Eure et de l'/ior donnaient une vie presque intellectuelle cette nature si admirable, qui entourait le chteau et prsentait, pjiaque pas, un site observer, un loge donner. Ce -19 mars dont je parle, dix heures du matin; une groupe de jeunes tilles toutes franches et

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

jolies, et des familles les plus distingues de la province, vint d'vreux Navarre pour prsenter les vux de la ville l'Impratrice. Elle faisait beaucoup de bien dans le pays, et elle donnait immensment; elle avait fond une cole pour de pauvres orphelines o elles apprenaient faire de la dentelle. L'Impratrice avait encore donnla ville d'vreux des marques d'intrt qui lui avaint gagn le cur des habitants. Non-seulement elle s'tait occupe de leurs besoins, en venant l'aide des pauvres jeunes filles orphelines, mais encore elle songeait aux plaisirs des gens d'vreux. Elle avait achet un grand et beau terrain pour y faire construire une salle de spectacle, et, de plus, une autre portion de terrain , qui devait agrandir la promenade, que l'Impratrice devait faire entirement replanter, et orner de plus de dix mille pieds d'glantiers, greffs des plus belles espces de roses. ussi la ville, dans sa reconnaissance, lui adressa-t-elle des vers qui lui furent rcits par une trs-agrable personne, dont j'ai oubli le n o m , mais qui tait fille du maire d'vreux cette poque. Elle ne fut embarrasse que ce qu'il fallait pour la pudeur gracieuse d'une jeune fille. L'entre de toutes ces - jeunes personnes fut charmante : elles avaient fait un ddme de toutes les fleurs printanires, sous lequel tait place la jeune fille du maire,

A NAVARRE.

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portant le buste de l'Impratrice. Lorsqu'elle eut rcit son compliment en vers, on servit un trsbeau djeuner, auquel Josphine assista, et aprs lequel elle leur fit toutes de charmants prsents. Elle tait fort tourmente de la pense que ce qu'on voulait faire pour elle pouvait dplaire Marie-Louise, et par suite l'Empereur. E]le m'en parla. Ils veulent faire des rjouissances Evreux, me dit-elle ; vous, qui habitez Paris , et qui connaissez mieux que tout ce qui m'entoure l'esprit de la cour des Tuileries, qu'en pensez-vous? Je pense, madame, que tout ce qui rappelle votre nom une certaine personne trouble son sommeil, sans nanmoins l'empcher de dormir ; car, pour cela, je crois la chose impossible. Josphine se mit rire. Vous ne l'aimez pas? me dit-elle. N o n , madame Pourquoi cela ? Parce qu'elle me dplat... et je ne suis pas la seule... Je crois donc que votre majest doit fort peu s'inquiter si Marie-Louise est ou non tourmente par les cris d'amour et de reconnaissance de Navarre et d'vreux... Je ne puis, d'ailleurs, donner un avis d'aprs moi... Rien ne

SALON DE L'IJVMltATkrc JOSPHINE,

n'inspir mois <e jjt 'irilrlt qiie le frs t vl sentiment 8 t'e^ie. m\$ & Itf M, { ' M ^ r a f c e ifiendf foute iiMtitii fufitqu a vreux; mais ce fut en vain, on illumina dans toute la ville... fit dk fii fl jie, non sufemnt daiis la ville d'triii, triais dans les vlags autour de I>av^fe, ou i'iprtrce rpafidalt une fouie ae bienfaits. Comme l'impratrice ne vouiat ucune ft i&tifeibl, Sri ne j pas l comlde au chiai, mt M. tesclimps 1 f suppl en faisani H jolis c&iiptts de circonstance, si pourtant M en est de jolis ctaHe ce cas-fa ; mas if aimait I'Impliafiice, et le cur a iouTrs (l l'esprit 1... t mt le sbir, a^rs airier, qu'on vit entrer dtis fegrnd ll'H iiie frp if ptysans, parmi lesquels Ife trvant ds omiriy ei ifes ieibfnes habills en costume de vfie ; c'iai une dputa' M. Deschamps tait un homme remjfli d'esprit, i d'amabilit 1 il avait fait, avant d'entrer dans la V 1 > t.de l'Imp: maison i * ralricc comme secrtaire de ses commandements, plusieurs jolii vWBevifl; a fin M fagiqu et pres la mort de 1'Impiatrite, sa vie venif fut SSnfe parttopension que luifirentla reine Hortense et le vice-ri; toijt--coup, il devint triste et mme inquiet j ce changement fut remarqu {II!R uH jetde drp&liii nd prenkit SK nfn, un jour, if is^antt,' et Jtthis de(iis d n' jltt SuVr si trfet : il est videttt qu'il s'est lue; ifeais o, comment et pourquoi j voil ce qu'on ignore.

A NAVARRE.

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lion des villages entourant Navarre, qui venait complimenter Josphine sur le 9 mars. Toute cette troupe, qui n'tait autre chose que les habitants ordinaires de Navarre, entonna d'abord le bel air de Roland, de Mhul, et fit son entre par un chur gnral :
Sur l'air : Le roi des preux, le fier Roland.

Comme nos curs, joignons nos voix, Chantons l'auguste Josphine : Aux fleurs qui naissent sous ses lois Sa main rie laisse point d'pines. Partout la suit de ses bienfaits, Ou l'esprance ou la mmoire ; De Josphine pour jamais Vive le nom ! vive la gloire (bis) !

MADAME D'AEDENARDE LA MRE

A i r : Partant pour la longtemps d'un fils que j'aime J'enviai le bonheur ; Mais prs de vous moi-mme , Rien ne manque mon cur. Si tous les dons de plaire Forment vos attributs, Hommage, amour sincre, I'our vous sont nos tributs, (ils.)

Syrie.

' Madame d'Audenarde tait une b o n n e et excellente personne et avait ctc une des plus jolies f e m m e s de son temps, O n sait

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

MADAME GAZ. Sur l'air : A deux poques de la vie. Gnes me vit ds mon jeune ge Brler d'tre TOUS pour jamais : Votre il distingua mon hommage, Votre cur combla mes souhaits. A vos bonts, leur constance, Je dois tout!... et puissent vos yeux Voir ici ma reconnaissance, Gomme Gnes ils virent mes vux*.

comment les croles sont charmantes lorsqu'elles sont hors de la ligne ordinaire; elle tait mre du gnral d'Audenarde, cuyer de l'Empereur, et qui ensuite, plac dans la compagnie des gardes-ducorps du roi, compagnie deNoailles, tint cette belle conduite, lorsque des enfants imberbes voulurent faire la loi au vieux soldat, quoiqu'il ft jeune aussi, lui, mais respectable pour cette foule adolescente qui ne devait pas lever la voix devant un homme qui avait vu bien des batailles, et dont le sang avait coul pour son roi *. Madame d'Audenarde fut toujours merveille pour la mmoire de l'impratrice Josphine, qu'elle n'appelait que sa bienfaitrice. Je l'ai entendue parler ainsi l'Abba je-aux-Bois, o je la rencontrais chez sa sur, madame de Gouvello, ange de vertus et de pit, que Dieu vient de rappeler lui. M. Deschamps fait ici une singulire mprise : on sait trop bien que ce ne fut pas l'Impratrice qui appela madame Gazani Paris , ce (ut l'Empereur; et mme, pendant longtemps, Josphine la tint dans la plus belle des aversions. Elles ne e
* Le gnral d'Audenarde a servi dans l'migration dans l'arme de Cond. Napolon l'aimait et l'estimait beaucoup.
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A NAVARRE.

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MADAME DE COLBERT ( AUGUSTE ) .

Dans les murs de Charlemagne, J'ai pu vous offrir mes vu* ; D'une fte de campagne, Pour vous nous formions les jeux. Ce temps qu'ici tout rappelle Vient de ranimer mon cur . En retrouvant tout mon zle, J'ai retrouv mon bonheur '.

rapprochrent que lorsqu'elles furent toutes deux malheureuses. Madame Gazani fut elle-mme gne en chantant ce couplet : elle ne l'avait pas vue auparavant, et fut contrarie, je le sais, de chanter ces paroles. ' Madame Auguste de Colbert, dame du palais de l'Impratrice ; elle demanda la suivre. C'est une excellente femme, vertueuse et bonne ; elle tait veuve du brave gnral Auguste Colbert qui fut tu en Espagne en plaant ses tirailleurs. Madame de Colbert tait fille du snateur, gnral, comte de Caudaux. Elle est aujourd'hui remarie M. le comte de la Briffe. La Fte de Campagne, que rappelle iciDeschamps, fait allusion une fte donne Josphine, tandis qu'elle tait Aix-la-Chapelle, un ig mars. On lui donna une fte charmante. M. de Canclaux tait le plus digne des hommes, mais comme tous, il avait quelques petits cts par lesquels il donnait rire; l'un d'eux tait une manie des plus prononces d'tre mlomane et d'aimer l'italien. Le fait rcl. c'est qu'il n'aimait pas la musique, et n'entendait pas trs-bien l'ilalien. Cela n'empchait pas q u e , lorsque je le rencontrais et que je lui demandais s'il avait t content deCrescentini ou de madame Giassini dans le bel opra de Romo et Juliette... il me rpondait : Pas mal, pas

SALON DE L I B R A T R I C E JOSPHINE,

Les plus jolis vers furent ceux de mademoiselle de Mackau.


MADEMOISELtt D M c H t i .
Am : L'hymen eji un tien cKrmant.

Loin d'elle j'ai d regrette} Une princesseauguste enchre : Manheim l'adore et la rvre, Et j'ai pleur de la quitter. Mais quand j'ai vu de son image Le modle dans notre cour,] cur sentit un doux prsage; Bientt les charmes du sjour Ont Seche tes pleurs du voyage.

Mademoiselle de Castellane chanta au& cotijflet qtie je fie puis retrouver, pas plus, reste, que mademoiselle de Castellane n'a nit 1 ce dont j'ai surtout t content, c'est dufinalet du

un au retutti.

Or, ces deux mots, il les prononait comme tous l,es mots italiens prononcs par ceux qui ne savent pas la langue,, en appuyant fortement sur la dernire lettre et la dernire syllabe. Du reste, c'tait l'honneur et la probit en personne. Mademoiselle de Mackau, fille du contre-amiral de ce nom, tait attache comme dame a la princesse Stphanie, grande duchesse de Bade. L'Impratrice, toujours bonne, sachant que mademoiselle de Makau tait malheureuse d'tre si loin de sa famille, la demanda la princesse Stphanie, et la fit dame du palais. Elle fut, quelque temps de l'jpoque dont je parle, marie au gnral Wathier de Saint-Alphonse.,Elle est nice de M. de Chazet, aimable pote, connu par une foule de jolis ouvrages.
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A NAVARRE.

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trouv la reconnaissance et la mmoire p o u t les bienfaits sans nombre dont Josphine l'a com le, bienfaits ports au point, par exemple, de payer sa pension chez madame Campan, o elle fut leve avec sa sur. Elle l'a marie, dote; elle lui a donn un trs-beau trousseau ; enfin, elle a fait pour elle et mademoiselle de Mackau ce qu'elle n'a fait pour aucune de ses filleules. Mademoiselle de Mackau n est demeure reconnaissante ; mais mademoiselle de Castellane le fut si p e u , qu'aprs la mort de Josphine, la reine Hortense ne la vit qu'une fois pendant l'anne ABU\... Ah! cela fait mal... Reprenons la suite du rcit de la Saint-Joseph , Navarre. Mademoiselle Georgette Ducrest tait alors Navarre. Jolie comme un ange, frache comme une rose, aimant l'Impratrice d'une vritable affection, elle s'avana vers elle avec une &otion touchante qui n'enleva rien au charme revissant de sa voix, qui alors tait dans toute sa beaut. Elle chanta aussi un couplet fort joli sur 'air de Joseph. , Lorsque tout entendu, alors C'tait madame Castel, habills ce qui portait l'habit de ville fut arriva la dputation villageoise. Octave de Sgur et M. dfe Vieilen paysans , Colette et Mathurin.

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

Ilsr jpelaient, dans leurs couplets, alternativement cbai s, les bienfaits de l'Impratrice.
MATHERW. Sur nos monts, v'1 qu'on amne De parures d'arbrisseaux, Et que l'on fait de la plaine Partir les eaux \ COLETTE. Sans Evreux, ses mains soutiennent Pour le art d'heureux berceaux, Ousque les jeunes filles apprennent 3 Mieux qu' leux fuseaux. MATHURIN. AU1 veut qu' les promenades y prennent D'salignements nouveaux,
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L'I pratrice, en arrivant Navafte, trouva la plaine autour d' vreux infecte do marais trs-nuisibles ; elle les fit desschi ; ils avaient l forms parles eaux de l'Ion et de l'Enre < i passaient autrefois par des canaux pour alimenter les casci les et les bassins du parc ; et ces canaux ayant t rompus ar dfaut d'entre tien, l'eau qu'ils conduisaient avait form ci marais. * L'c apprenai une parf lequel ef 3 L'In promena de plus, avait ach le de jeunes filles, institue par Josphine, o elles at faire de la dentelle, mais oil elles recevaient aussi te ducation , spcialement dirige vers le but dans s taient leves. >ratrice avait non-seulement rendu aux habitants 1 ; du parc de Navarre qu'on leur avait te,mais, lie allait faire embellir leur promenade, et pour cela un terrain.

A NAVARRE. Et qu'on te Marpomnr Ses vieux trteaux '. COLETTE.


Si tous ceux qui', dans leur peine, Ont eu part set cadeaux, D'un' fleur lui portait l'trenne, L'bouquet e'rait beau, etc.

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M. deTurpin de Criss,chambellan de Josph' te, connu par son joli talent de peinture, fit ce jour l, pour l'Impratrice, une chose charmante. C' ait un jeu de cartes, dont les figures reprsentai nt toute la socit habituelle de Navarre. J'ai rarem nt vu quelque chose de plus gracieux que ce jeu de cartes. Quant l'Impratrice, elle se souhaita el emme sa fte, en donnant des aumnes trs-ab( 1dantes tous les pauvres des environs; les bi 5dictions durent tre grandes dans cette journe. Puisque j'ai parl d'une Saint-Joseph Navarr n, je vais en rapporter une qui avait eu lieu la M?
' Allusion la rdification du ilitre que l'Impratrice all faire. Rien n'tait comparable M. de Yil-Castel dans rle de paysau, avec sou flegme cl sa Irau piillil habituelle; ri n'tait au reste plus parfaitement comique : il avait beaucoi d'esprit, et son air srieux ajoutait ru comique son rle. S( fils, Horace de Vieil-Castel, a un talent remarquable poi dire les vers et jouer la comdie , part son esprit qui est tr remarquable. .t e l

SALON DE L I M P R A T R J C p JOSPHINE,

maison, quelques annes ayapt ; E m p e r e u r tait en Allemagne cette poque. Nous organismes la fte de l'Impratrice, en l'absence de la reine Hortense. La reine de Naples et la princesse Pauline, qui pourtant n'ornaient gure l'Impratrice, niais qui avaient rv qu'elles jouaient bien la comdie, voulurent se mettre en v i n c e , $ deu pices furent ^ o i p m ^ d e s . L'inn W- de Longchamps, secrtaire (<Js cppam|ndements del grande-duchesse d e P e r g ; l'autr, up auteur de vaudevilles, un pote connu. L ^ r^les furent distribus 9 tous ceujt que lejs princesses nommrent, mais elles ne pouvaient prendre que dans l'intimit de l'Impr^t^ic qtji alors tait encore rgnante. La premire de ces pices tait la princesse Caroline (grande-duchesse la (marchale Ney, qui remplissait uy rle de vieille, madanje de de JNansouty * et madame joue par de Berg ) , ravir 1 Rfnps^t , de L$va-

1 Je crois que la duchesse de Frioul (madame Duroc) jouait a^ssi, mais je n'en suis pas sre. Je ne me la rappelle sur le thtre de la Malmaison que dans un seul rle, la soubrette du Bourru bienfaisant, qu'elle jouaTort bien. Mais, dans cette mme pice, qui fut vraiment excellent, ce fut le marquis de (ramayel dans le rle du Bourru... a Sur de madame Rmusat, et femme du premier cuyer de l'Impratrice.

A SAy^&f
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lette ; ls hommes |aiept]$. M. de 2 3 Mont-Breton , M. Je marquis d'Angosse , M. le comte de Brigode 4 , et je |je pie rappelje pji^s qui. Dans l'autre pice, celle de M. d Longcjbamps, les acteurs taient en plus petit nombre, et l'intrigue tait fort peu de chose. C'tai), le maire de Ruel qui tenait la scne, pour rpondre tous ceux qui venaient lui demander un complimpt pour la bonne Princesse qui devait passer dans une heure. Je remplissais le rle d'une petite filleule de l'Impratrice , une jeune paysanne , yenant demander un compliment au jnaire de Ruel. Le r}e du maire tait admirablement bien jou par M. de Mont-Breton. Ilfaisaituncomplimentst.upide, mais amusant, et voulait me le faire rpter. Je le comprenais aussi mal qu'il me l'expliquait ; l tait le comique de notre scne, qui, en effet, fut trs-applaudie. M. le comte de Brigode tait, comme on sait, excellent musicien et avait beaucoup d'esprit. Il fit une partie de ses couplets et la musique , ce
1 La comtesse de La-vallette, nice de l'Impratrice. Jamais une femme n'a plus froidement jou un rle. ' M. de Mont-Breton, premier cuyer de la princesse Pauline. 3 Chambellan de l'Empereur. 4 Chambellan de l'Empereur.

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SALON ) L'IMPRATRICE JOSPHINE,

qui donna notre vaudeville un caractre original que l'autre n'avait pas. Je ne puis me rappeler tous les couplets de M. de Brigode, mais je crois pouvoir en citer un , c'est le dernier. 11 faisait le rle d'un incroyable de village, et pour ce rle il avait un dlicieux costume. 11 s'appelait Lolo-Dubourg ; et son chapeau trois cornes d'une norme dimension, qui tait comme celui de Potier dans les Petites Danades, son gilet ray, franges, son habit caf au lait, dont les pans en queue de morue lui descendaient jusqu'aux pieds, sa culotte courte, ses bas chins avec des bottes retroussis , deux normes breloques en argent qui se jouaient gracieusement au-dessous de son gilet : tout le costume, comme on le voit, ne dmentait pas Lolo-Dubourg, et, lui-mme, il joua le rle en perfection. Lorsque le vaudeville fut fini, et que nous emes chant nos couplets qui, en vrit, taient si mauvais que j'ai oubli le mien , Lolo-Dubourg s'avana sur le bord de la scne et chanta avec beaucoup de got, comme il chantait t o u t , bien qu'il n'et que trs-peu de voix, le couplet que voici et qui est de lui ainsi que la musique :
Je souhaite Sa Majest, D'abord, tout ce qu'elle dsire,

A. NAVARRE.
Ensuite une bonne sant, Et puis toujours de quoi pour rire. Elle, tant Heine, et ne pouvant Lui souhaiter une couronne, Je lui souhaite seulement Autant de bonheur qu'elle en donne.

La musique tait charmante. J'en ai gard le souvenir comme si je l'avais entendue hier. Madame de Nansouty chanta comme elle chantait toujours , c'est--dire admirablement. En vrit, elle devait bien rire en entendant la reine de Naples et la princesse Pauline qui divaguaient l'envi en s agitant sur ce malheureux thtre, o toutes deux auraient mieux fait de ne pas monter; elles taient vraiment aussi mauvaises qu'on peut 1 tre, et de plus, cette poque, la princesse Caroline surtout avait encore beaucoup d'accent. Rien ne ressemble cela ; mais c'tait surtout le chant 1... On ne peut malheureusement pas rendre l'effet de deux voix qui donnent continuellement le son d'une note pour une autre, et cela sans aucuue mesure. La grande-duchesse de Berg tait bien jolie au reste ce jour-l, quoique bien mauvaise : elle avait un costume de paysanne, tout blanc, une croix d'or attache avec un velours noir. Ce velours faisait ressortir la blancheur de ses paules et de sa poitrine; elle tait d'autant mieux, que
V.

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SALON DE L W l A T t U C S JOSPHINE,

dj fort commune de ^ et 4e tpille , cet inconvnient dans une souveraine est inaperu dans une paysanne; il place mme en situation. Mais , qui ne l'tait d'aucune manire, c'est, qu'on imagina de la faire chanter avec le duc d'brants. Ils taient amoureux l'un de l'autre dans cette pice ; et depuis le commencement jusqu' la fin, au grand amusement de tput Je monde, except de moi et de Murt s'il y et t, i}s se faisaient toutes les clineries possibles. Ils taient ns le mme jour; ils s'appelaient Charles et Caroline ; enfin c'taient des dlicatesses de sentiment p en pas finir. f . On trouvait donc que cela tait dj asse? bit comme cela, lorsqu'on entendit le refrain d'un air nouveau , et voil Charles et Caroline qui s'avancent en se tenant par la main et qui chantent deux voix sur l'air : tendre musette! un couplet, dont j'ai par malheur oubli le commencement, mais dont voici la fin ; Je commencement tait de mme force et faisait allusion ce mme jour d'une commune naissance :
Si le ciel que j'implore Est propice mes vux, Un mme jour encore Verra fermer nos yeux.

C'tait bien comique voir et entendre.

NAVARRE.

ai

M. d'Abrants avait la voix Irs-juste, mais il ne l'avait jamais travaille ; aile tait forte, puissante et assez basse pour chanter le rle de Basile dans le Barbier. Qu'on juge de l'effet de cette voix de lutriu qui voulait tre tendre avec la voix de soprano de la princesse Caroline, criarde, aigre et fausse au dernier point! C'tait s'enfuir si on n'avait pas autant ri. Quant la princesse Pauline, elle tait si charmante qu'elle ne pouvait jamais prter r i r e ; quoi qu'elle d t , elle tait coute ; le moyen de ne pas entendre ce qui sortait d'une si jolie bouche ! mais elle nous a bien souvent dopn la comdie pendant les quinze jours de rptition : elle ne rptait que dans son fauteuil, et lorsque M. de Chazet ou M. de Longchamps lui reprsentaient , dans leur intrt d'auteur, qu'elle devait se lever. Elle rpondait toujours : Ne vous inquitez pas, le jour de la reprsentation, je marcherai. Ces deux pices furent cependant reprsentes devant un public fort imposant, l'Impratrice et une grande partie de la cour, cabale sans indulgence et trs-dispose nous critiquer, le corps diplomatique, l'archi-chancelier et tous les grands dignitaires qui taient alors Paris. Nous

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE ,

tions arrivs le matin avant le djeuner, pour prsenter nos vux l'Impratrice. Je lui avais conduit mes enfants auxquels elle fit des cadeaux charmants , particulirement Josphine, sa filleule. Aprs le djeuner, on fut se ] romener; on revint, il y eut un grand dner, puis nous nous habillmes et la reprsentation eut lieu ainsi que je l'ai dit ; aprs qu'on fut sorti du thtre , nous revnmes dans la galerie dans nos costumes : l'Impratrice nous l'ayant demand ; et puis on dansa ; mais comme il tait tard et qu'on tait fatigu, le bal fut court. Toutes les Saint-Joseph taient peu prs comme cette dernire ; et mme lorsque la reine Hortense tait Paris, il n'y avait rien de plus. Mais laissons les ftes pour rentrer dans le cours des vnements.

QUATRIME PARTIE.
LA HLMAISON. 1815-1814.

L'Impratrice n'tait plus Navarre 1 lorsqu'on apprit que les premiers revers commenaient pour nous ; elle en fut attre ! jamais elle n'avait pu sparer sa cause, nonplus que sa vie, de celle de l'homme unique auquel son existence tait lie. La femme de Napolon est un tre prdestin ; ce n'est pas une femme ordinaire, tout ce qui tient cet homme est providentiel comme lui-mme... 11 n'appartient pas l'humanit de sparer de lui ce que lui-mme a choisi... Oh! comment MarieLouise n'a-t-elle pas compris la sainte et haute mission qu'elle avait reue d'en haut en devenant la compagne de cet homme? Josphine , malgr sa lgret habituelle, l'avait bien comprise, elle!... et elle n'aurait pas failli lorsque le jour du malheur arriva.

* Il y avait beaucoup de malades Navarre ; elle tait revenue la Malmaison.

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Les vnements devenaient de plus en plus sinistres ; l'Impratrice tait Malmaison, redoutant l'arrive d'un courrier, lorsqu'elle reut d'Aix en Savoie 1 nouvelle de l'horrible malheur arriv la cascade du moulin. La reine HotHfehseet une ds fteiftrtHes les plus malheureuses que j,'aie connues : depuis l'ge de seize ans je l'ai toujours suivie, et j'ai vu en elle un des tres les plus excellents, et cependant toujours frapp au cur. Lorsqu'elle se m a r i a , ce fut contre S volont et celle de son affection toute porte vera un attire lien. Quelques annes plus tard, elle perdit eon fils.., soti premier-n ! et l'on eait que ses enfante furent toujours pour lle la premire de ses affections. Ensuite vint la perle d'une couronne, sa sparation ' avec son mari ; ce ne fut que pendant les trois annes qui suivirent cette sparation qu'el eut Un moment de tranquillit que des snuvffe rcente troublaient encore !.. Le 4 er janvier 8 1 3 , elle se *Va avec une terreur que rien ne put dissiper. Mon t)ieu , m dit-elle / lorsque j l vis ce mtt jour h Mdhnalson , Ou j'vis t prsenter mes vux de nouvel an l'Impratrice,

* le divorce de sa inre tut encore pour elle, celle epoque, un coup bien rude.

A LA MLMAISON.

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qtie us rrivera-t-il cette anne aprs les malheurs de celle qui vient de finir? Je cherchai la rassurer, mais elle tait inquite pour son frre , et ses affections la rendaient superstitieuse. Non-seulement l'Impratrice ne la gurissait pas de ses terreurs, mais elle y ajoutait. Elle venait de lui donner une ravissante parure en pierres de couleur estime plus de vingtcinq mille francs : c'tait bien cher pour une parure de fantaisie. Josphine tait trs-superstitieuse, comme on le sait. Aussitt qu'elle me vit, elle vint moi et me dit trs-srieusement : Avez-vous remarqu que cette anne commence un vendredi et porte le chiffre 3 ? . . C'tait vrai, mais je rpondis en tournant la chose en plaisanterie : Non, non, dit-elle, cela annonce de grands dsastres!., et des malheurs particuliers. Hlas ! plus tard, je me suis rappel ces sinistres paroles ; elle n'avait que trop raison ! La reine Hortense fut aux eaux d'Aix en Savoie ; sa mre demeura la Malmaison. J'tais alors fort souffrante d'une grossesse pnible et de la douleur que j'prouvais de la perte rcente de

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE ,

deux amis !.. l'un surtout !. Oh ! quel souvenir de ces temps dsastreux!.. Aussi, lorsque j'arrivai la Malmaison et que l'Impratrice me parla de ces signes presque funestes, je ne pus lui rpondre ; cependant je cherchai la rassurer... Mais la mort de Duroc s et de Bessires, celle de Bessires sur1 Bessires fut tu d'un boulet de canon dans ( dfil de Wesseinfeld, le jour mme de la bataille de Ltzen. Bessires commandait toute la cavalerie de l'arme ; c'tait la fois un homme habile, brave, rempli de cur, et dou de bonnes qualits. Je perdis un ami en lui, ainsi que Junot.

Quant la mort de Duroc, ce fut pour ses amis, et il enavait beaucoup, un des coups les plus rudes de ces temps dsastreux ; elle fit aussi une profonde impression sur l'Empereur; mais, quoiqu'il en ait t vivement frapp, les derniers moments de Duroc ne se sont pas passs comme le Moniteur l'a dit. Bourienne les a galement raconts avec sa haine accoutume, et il a menti dans un autre sens... J'avais deux amis auprs de l'Empereur dans cette cruelle circonstance, et voil comment chacun m'a rapport l'vnement; ces deux amis sont le duc de Vicence et le duc de Trvise : La bataille de Bautzen tait livre et gagne, la journe finissait ; l'Empereur poursuivait les Russes, voulant reconnatre par lui-mme ce qu'il voulait juger ; il crut mieux voir sur une colline en face de lui ; il voulut gagner cette minence, et descendit par un chemin creux avec une grande rapidit ; il tait suivi du duc de Trvise , du duc de Vicence, du marchal Duroc, et du gnral du gnie Kirgener, beau-frre de la duchesse de Montebello , dont il avait pous la sur. L'Empereur allant plus vite que tous ceux qui le suivaient, ils taient quelque distance de lui, serrs les uns contre les autres. Une batterie isole qui aperoit ce groupe tire

M ALM A ISOIN.

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tout lui avait caus uu grand trouble et avait amen dans cet esprit dj vivement frapp des terreurs nouvelles; mes paroles furent peine entendues par elle... Hlas! je cherchais la rassurer, et moimme je ne savais pas que la mort touchait dj une tte qui m'tait bien chre et que le crpe du deuil, qui allait envelopper ma famille, se dployait dj au-dessus d'elle. L'Impratrice tait b o n n e , mais elle ne pouvait oublier tout ce que Duroc avait lui repro-

l'aventure trois coups de canon sur lui : deux boulets s'garent, le troisime frappe uu gros arbre prs duquel tait l'Empereur, et ta ricocher sur un plateau qui dominait le terrain o tait l'Empereur, Il se retourne, et demande sa lunette. Comme il a fait un dtour, il n'est pas tonn de ne voir auprs de lui que le duc de Vicence. Dans le mme moment arrive le duc Charles de Plaisance*; ta figure est bouleverse. Il se penche vers le duc de Vicence, et lui parle bas. Qu'est-ce ? demande l'Empereur. Tous deux se regardent et ne rpondent pas... Qu'est-il arriv ? demande encore l'Empereur. Sire , rpond le duc de Vicence , le grand-marchal est mort !... Duroc! s'cria l'Empereur... ti il jeta les yeux autour de lui comme pour y trouver l'ami qu'il venait d'y voir... Mais ce n'est pas possible !... il tait l prsent!... Dans ce moment, le page de service arrive avec la lunette , et raconte la catastrophe : le boulet avait frapp l'arbre, il avait
Fils de l'archi-trsorierj du troisime consul Lebrun.

SALON D E W P R A T I U C JOSPHINE,

cher... Sa conscience lui eu disait trop cet gard pour qu'elle pt l regretter autant ij Bessires. A propos de Cette ffit-e, qui causa le malheur de bien des destines , je dirai q Borietine m M i autant qu'on peut mentii, en pariant de la reine Hortensia comme il la fait, lnsi que d Duroc. Quelle qu fut l relation qui existt! entre eux, jamais M. de Bourinne n' tatitoris conricoeh sr le gnral K rgener, l'avait tu raide, et puis avait frapp mortellement le malheureux Duroc. ' L'empereur fut attr. La poursuite des Russes fut l'instant abandonne ; son courage, se facults, tout devint inerte devant la douleur qui envahit son me en apprenant le malheur qui venait d'arriver. Il retourna lentement sur ses pas, et etitra dans la chambre o Dnroc tait dpose C'tait dans une petite maison du village de Makersdorf. L'effet du boulet avait t si complet, que le drap du bless n'offrait presqu'aucune trace sanglante... Il reconnut l'Empereur, mais ne lui dit pas ces paroles qui furent mises dans le Moniteur t Nous noui reverrons, mais dans trente ans, lorsque vous aurez vaincu vos ennemis! Il reconnut l'Empereur, mais il ne lui parla d'abord que pour lui demander de l'opium afin de mourir pins vite, car il souffrait trop cruellement. L'Empereur tait auprs de son lit ; Duroc sentant l'agonie s'approcher, le supplia de le quitter, et lui recommanda sa fille et un autre enfant, un enfantnatlirel qu'il avait de mademoiselle!!... Seulement l'Empereur insistant pour rester, Duroo dit en se retournant : Mon Dieiif ne puis-je donc mourir tranqvtill! L'Empereur s'en alla ; et Duroc expira dans la nuit. L'Empereur acheta la petite maison dans laquelle il mourut, et fit placer une piert* S l'endroit dit tait le lit, avec fcettt inscription :

A LA MLMAISON.

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fesser lchement qu'il trahissait Un secret, ce qu'il a dit lui-mme dans ses Mmoires. Telle tait, au reste, la turpitude de cet homme qu'il aime mieux s'avouer comme faisant un mtier peu honorable que de se mettre tout--fait l'cart ou dans l'ombre... Cet homme est le type de la haine impuissante, se nourrissant de son venin, et produisant une nature monstrueuse d'ingratitude inconnue jusqu' lui !.. Ces paroles acres et mensongres, sont empreintes d'une rage vindicative qui se rpand comme la bave du boa sur tout ce qu'il approche. .. Tout ce qui amena la cause pour laquelle l'Empereur l'a loign de lui tait marqu, on le sait, d'un signe rprobateur. Quelle est la langue qui peutarticulerles injures que la sienne a profres
Ici le gnral Duroc , duc de Frioul, grand-marchal du palais de l'empereur Napolon , frapp d'un boulet, a expir dans les bras de son Empereur et de son ami. L'Empereur fit donner une somme de 4,ooo francs pour ce monument, et 16,000 francs au propritaire de cette petite maison. La donation fut faite et ratifie, et conclue dans la journe du 20 mai, en prsence du juge da Makersdorf. Napolon a profondment regrett Duroc, et je le conois!... Et qui ne l'aurait pasjpleur ! Quant moi, quoiqu'il y ait bien des annes coules depuis ce terrible mortlent, je dormo sa perte les regrets que je dois la mort du meilleur des amis, du plus nob'e des hommes, de celui qui aurait chang bien des heures amres en des heures de joie ponr l'exil de Sainte-Hlne , s'il avait viert !!...

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SALON D E L ' I M P R A T R I C E J O S P H I N E ,

sur l'infortune de l'homme qui fut pour lui plus qu'un bienfaiteur !... l'homme qui fut son ami... Le jour o je fus la Malmaison, l'Impratrice me parla de Bourienneet mdit qu'il perdait un ami dans Duroc. Je la dsabusai cet gard. Duroc ne pouvait pas tre l'ami d'un ennemi de l'Empereur, et de plus cet gard-l je connaissais les sentiments de Duroc relativement Bourienne. Un j o u r , un bruit sinistre se rpand dans Paris; on racontait que madame de Broc avait pri misrablement dans la cascade du moulin ix en Savoie... Mon frre fut djeuner la Malmaison , et me rapporta la certitude de cette catastrophe... L'infortune tait morte vingt-quatre ans ' , sous les yeux de son amie et sans avoir pu tre secourue temps ! Mon frre me remit un petit billet de l'Impratrice qui ne contenait que ce peu de mots? Que vous avais-je dit? Ces paroles avaient une sorte de signification sinistre qui ine glaa le cur. .. Qu'allait-il arriver, grand Dieu!!.. Je fus la Malmaison, quoique mon tat me dfendt d'aller en voiture. Je trouvai le salon

* Lee dtails de cette horrible aventure sont dans le Salon des princesses de la famille impriale.

A LA MLMAISON.

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morne et abattu ; chacun craignait pour soi. M. de Beaumont seul tait comme toujours ; M. de Turpin avait t envoy auprs de la reine Hortense pour lui porter tous les regrets de sa mre. Cependant rien ne justifiait encore cette poque un pressentiment de malheurs publics; Ltzen et Bautzen avaient remont l'esprit de la France, et toutes lesfois nanmoins que je suis alle la Malmaison, j'ai trouv la salon dans cette humeur morne dont j'ai parl. Cependant les femmes qui formaient le cercle intime de l'Impratrice la Malmaison taient presque toutes jeunes et jolies, du moins en ce qui tait de son service d'honneur. Madame Octave de Sgur, madame Gazani, madame de Vieil-Castel, madame Wathier de Saint-Alphonse , mademoiselle de Castellane , madame Billy Vanberchem, mesdemoiselles Cases, madame d'Audenarde la jeune, qui pouvait tre regarde comme de la maison, et qui tait une des plus belles belles personnes de l'poque , et si l'on ajoute cette liste dj nombreuse, le nom de mademoiselle Georgette Ducrest, et plus tard celui des deux demoiselles Delieu, on voit que ce cercle intrieur pouvait donner un mouvement bien agrable comme socit au chteau de Malmaison. Cette dernire habitation tait mme bien plus

SALON DE L'IMPRATaiE JOSPHINE,

propre cela que Navarre, Cette demeure, royale peut-tre,, imposait davantage, et puis, 1? distance tait trop grande pour hasarder yne visite, si l'inappratriqe Josphine ne les provoquait pas, daus la crainte d'en tre mal reu. Mais la Malmaison , on y venait facilement ; aussi l'Impratrice avait-elle quelquefois, le soir, jusqu' cinquante ou soixante personnes dans son salon : la duchesse^ de Raguse, la duchesse de Bassauo, la comtesse Puchatel, la marchale Ney, madame Lambert, ne foule de femmes agrables, lorsque mme elles u'tgient pas,trsjolies, ce qui arrivait souvent. Quant aux hommes, ils taient moins nombreux ; car cett poque, tous taient employs. Ceux qui n'taient pas au service taient auditeurs au Conseil d'tat. Parmi les chambellans m m e , il s'en trouvait qui voulaient aussi connatre nos gloires et nos malheurs, et qui partaient pour l'arme ; tmoin M de Thiars, chambellan de, l'Empereur, qui fut intendant d'une province en Saxe, je crois, et qui fut victime d'une ancienne rancune impriale, ce q u i , je dois le dire, n'est pas gnreux 1 ., Les. hommes taient donc en moins grand nom' M. de Thiars s'tait fort occup de madame Gazani, et les faiseurs de propos, Fontainebleau, disaient que ce n'tait

pi ep Tai,

A LA MALMAIQQN.

3SS

bre que les femmes. On voyait quelquefois un aidede-camp , un officier qui venait de l'arme pour apporter une dpche ; et cette arrive donnait de la tristesse dans les maisons o il allait se montrer un moment, dans les quarante-huit heures qu'il passait Paris. Les dsastres ne pouvaient dj plus se cler .. La socit de l'Impratrice fut mme diminue par l'absence de ftj. de Turpin, qu'elle envoya auprs de la reine Hortense, Aix, en Savoie. C'tait un homme doux, agrable, de bonne compagnie, et possdant un ravissant talent, comme chacun sait 1 . Il a fait de ravissantes vignettes l'album des romances de la Reine, ainsi qu' un album que possdait l'Impratrice... le crois que l'album, avec les dessins originaux des romances de la Reine , a t donn par Josphine l'empereur Alexandre...
Madame de Turpiu est accuse, par mademoiselle Cochelct, d'avoir parl contre la reine Hortense ; c'est faux. Je sais, par des personnes aussi bien instruites qu'elle tout ce que faisait et disait madame de Turpin, et rien ne ressemble k cela. Les affections de madame de Turpin pouvaient lui faire voir avec joie le retour des Bourbons que les siens aimaient depuis longtemps. Que ne dirions-nous pas, nous, si l'on nous annonait que le duc de Reichstdt n'est pas mort, et qu'il est aux portes de Paris ? Madame Turpin a donc pu jouir du retour des
1

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE ,

Une agrable diversion qui se rencontrait ce mme t dans le salon . de la Malmaison , c'taient les enfants de la Reine. Jamais un moment d'ennui ne se montrait lorsqu'ils taient l. L'an, celui qui a pri si tragiquement devant Rome, tait rflchi et rempli de moyens. Le second , celui qui existe, tait joli comme la plus jolie petite fille , et son esprit ne le cdait pas celui de son frre. On l'appelait alternativement la princesse Louis, ou bien Oui-Oui. Je ne sais propos de quoi cette dernire faon de transformer un nom... Quoi qu'il en soit, Oui-Oui avait une vivacit de pense que n'avait pas son frre; et puis une volont de tout connatre, qui tait quelquefois trsamusante. L'Impratrice tait idoltre de ses petitsenfants. Elle veillait elle-mme ce que tout ce que leur mre avait prescrit pour leurs tudes et pour leur rgime ft exactement suivi. Tous les
Bourbons, sans pour cela oublier que la reine Hortense et l'impratrice Josphine avaient t bonnes pour elle et pour M. de Turpin.,. Mais, au reste, mademoiselle Cochelet est souvent si passionne dans ses amours et dans ses haines, qu'on ne sait trop comment se tirer des positions oil elle vous place , pour blmer ou approuver, M. de Bouffiers, dont elle vante beaucoup l'amiti pour elle, et qui tait, comme on sait, bien spirituel, a dit sur elle un mot qu'elle ne connaissait pas. Il disait qu'on se trompait, et qu'au lieu de l'appeler Cochelet, il fallait dire Coche-laie.

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dimanches , ils dnaient et djeunaient avec leur grand'-mre. Un jour, l'Impratrice reut de Paris deux petites poules d'or q u i , au moyen d'un ressort, pondaient des ufs d'argent. Elle fit venir les jeunes princes et leur dit : Voil ce que votre maman vous envoie d'Aix, en Savoie , o elle est prsent. Cette preuve de bont dsintresse de Josphine me toucha beaucoup... Elle dment ce qu'on d i t , avec , au reste, bien peu de fondem e n t , sur les rapports d'affection qui existent entre une grand'mre et ses petits-enfants 1 . Vers la fin de 1813, la socit de la Malmaison prit un aspect vraiment lugubre. Toutes ces morts rptes des amis de l'Empereur, la perte de la bataille de Leipsick, tous nos revers... Il y avait en effet de quoi glacer tous les curs... L'hiver fut donc extrmement triste 2 , malgr le caractre franais, qui cherche toujours trouver une consolation, mme au milieu d'une infortune... Mais tous les deuils , les craintes de l'avenir dominaient enfin notre nature lgre, cette fois.
' On prtend que les grand'mres et les grands-pres n'aiment autant leurs petits-enfants que parce qu'ils Jes regardent comme leurs vengeurs, 2 Par la mort de Duroc. V.
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Cette mme anne fut cependant, pour l'impratrice Josphine, l'poque d'une joie trs-vive , quoique mle de peine; mais elle lui donnait la preuve d'une profonde estime de l'Empereur. Elle vit le roi de Rome : depuis longtemps elle sollicitait avec ardeur cette etrevue auprs de l'Empereur. Elle voulait voir cet enfant qui lui avait cot si c h e r ! . . . L'Empereur s'y refusait : il craignait une scne, dont l'enfant pouvait tre frapp , et rendre involontairement compte sa mre. Ce ne fut donc qu'aprs avoir reu de Josphine une promesse solennelle d'tre paisible et calme devant le roi de Rome , que l'Empereur consentit cette entrevue : elle se fit Bagatelle. L'Empereur parla madame de Montesquiou ; et lui-mm , montant cheval, il escorta la calche dans laquelle tait son fils, et donna l'ordre d'aller Bagatelle. L'impratrice Josphine y tait dj rendue... Son cUr battait vivement en attendant ceux qui devaient arriver ; et lorsqu'elle entendit arrter la voiture qui conduisait vers elle l'Empereur et son enfant, elle fut au moment de s'vanouir. L'Empereur entra dans le salon o tait Josphine, en tenant le roi de Rome par la main. Le jeune prince tait alors admirablement beau. Il

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ressemblait un de ces eniaats qui ont d servir de modle au Corrge et l'Albane... Je n'en parle pas au reste comme on peut parler du fils de l'empereur Napolon, avec cette prvention qili fait trouver droit un enfant bossu : le roi de Rome tait vraiment beau comme un a n g e ! . . . Qu'on regarde la gravure faite d'aprs le charmant dessin d'Isabey, o le roi de Rome est reprsent genoux en disant : Je prie Dieu pour la France et pour mon pre!... Cher enfant! et maintenant c'est nous qui prions et pour toi et pour lui!... Allez embrasser cette d a m e , mon fils, > < dit l'Empereur l'enfant, en lui montrant Josphine qui tait retombe tremblante sur le fauteuil , d'o elle s'tait souleve leur entre dans l'appartement. Le jeune prince leva ses grands et beaux yeux sur la personne que lui montrait son pre ; et, quittant la main de Napolon , il se dirigea , sans montrer de crainte, vers Josphine q u i , l'attirant aussitt elle, le serra presque convulsivement contre son sein. Elle tait si mue, que l'Empereur reut la commotion qui se communique toujours Celui qui est spectateur d une impression vive vraiment prouve. Le roi de Rome, qui son pre avait probablement recomni'alid d'tre caressant pour la dame qu'il allait voir, fut charmant pour Jos-

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE ,

phine q u i , en vrit , parlait ensuite de ce moment avec une motion qui n'tait pas feinte. L'Empereur s'tait loign de tous deux, et, les bras croiss, appuy contre la fentre, il les regardait avec une expression qui annonait tout ce qu'il devait sentir dans un pareil instant... Le roi de Rome (comme tous les enfants, au reste), avait l'habitude de jouer avec les chanes, les montres, tout ce qui tait sa porte. C'tait alors la mode de mettre une chane d'or une multitude de breloques de toute espce \ Josphine en avait une grande quantit; voyant que le jeune Prince s'amusait avec ces breloques, elle dtacha sa chane pour qu'il pt joer avec plus aisment... L'enfant fut charm de cette complaisance... Il se mit compter les diffrentes pices du charivari ; mais il s'embrouillait toujours lorsqu'il arrivait au nombre dix*. Tout coup, il s'arrta ; e t , regardant alternativement l'impratrice Josphine et le charivari, il parut vouloir dire quelque chose. Que voulez-vous, sire? lui dit Josphine.
LE ROI DE ROME, hsitant.

Oh! rien.
' On appelait cela un charivari. II fut en effet longtemps comprendre, tant enfant, les dizaines ajoutes aux dizaines.
a

A LA MLMAISON.
l'Empereur de ne pas les troubler.

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J O S P H I N E , se penchant vers lui, et tout t a s , aprs avoir fait signe

Mais encore !... dites, que voulez-vous?


L E R O I DE ROME) en montrant le charivari.

C'est bien beau, n'est-ce pas, cela, madame?


J O S P H I N E , souriant.

Mais, oui... Pourquoi dites-vous cela?


LE ROI DE ROME.

Ahl c'est que... c'est que j'ai rencontr dans le bois un pauvre qui a l'air bien malheureux... Si nous le faisions venir!... nous lui donnerions tout cela; e t , avec l'argent qu'il en aurait, il serait bien riche !... Je n'ai pas d'argent, mais vous avez l'air d'tre bien bonne, madame... Dites, le voulez-vous?
JOSEPHINE.

Mais, si Votre Majest le demande l'Emper e u r , il lui donnera tout ce qu'elle lui demandera pour faire le bien.
LE ROI DE ROME.

Papa a dj donn tout ce qu'il avait... et moi aussi.

SALON DE L I B R A T R I C E JOSPHINE, JOSPHINE, se penchant ver l'enfant.

Eh bien! Sire, je vous promets d'avoir soin de votre pauvre.


LE ROI DE ROME.

Bien vrai?...
JOSPHINE.

Oui ; je vous le promets.


L E R O I D E R O M E , l'embrassant.

Eh bien! je vous aime beaucoup! vous tes bien bonne ; je veux que voue veniez avec nous Parie ; vous demeurerez aux Tuileries.., L'Impratrice fut mue, et regarda l'Empereur avec une expression dchirante, ce qu'il dit ensuite... Mais il ne voulait pas de scne} et surtout rien qui pt frapper l'enfant... Il revint auprs de Josphine, et prenant le roi de Rome par la main : Allons, sire, lui dit-il, il faut partir... Il se fait tard... Embrassez madame. Le jeune prince jeta ses deux bras autour du cou de Josphine , et l'embrassa avec une effusion qui la toucha PU point de la faire plflurejr. Venez avec moi, rptait l'enfant.

A LA MALiWAISON.

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Cela ne se peut, disait Josphine. Et pourquoi ? dit l'enfant en redressant sa jolie tte , si l'Empereur et moi le voulons. Allons , allons, venez , dit l'Empereur en prenant la main de son fils qui , cette fois , n'osa pas rsister. Et faisant de l'il et de la main un dernier adieu, Napolon sortit avw le roi de Rome, laissant Josphine bien heureuse pour un moment, mais avec une source de souvenirs dchirants dans le cur. J'ai parl dans mes mmoires des vnements de 8 1 3 ; il est donc inutile de recommencer ce rcit. Je ne dirai donc que ce qui se trouve li Josphine. Lorsqu'elle apprit les revers de \ 81 5 , les derniers malheurs de cette anne commence avec des pressentiments sinistres qui n'avaient eu que trop de ralisation , son dsespoir fut profond. Pendant ce temps, Marie-Louise djeunait et dnait admirablement, montait cheval, prenait sa leon de musique, celle de dessin, de broderie, jouait au billard , se couchait neuf heures, dormait toute la nuit, et recommenait le lendemain, tout aussi bien manger et tout aussi bien tudier. On voit qu'elle aurait eu le premier prix dans une pension... Mais dans le grand collge des

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SALON DE L'IMPRATRICE JOSPHINE ,

pouses et des mres, je doute qu'elle y et mme t reue. Josphine avait bien quelques consolations dans la conduite du vice-roi, et l'attachement qu'avait pour lui sa femme , la princesse Auguste de Bavire... Elle en reut un jour une lettre qu'elle faisait lire tout le monde avec un orgueil maternel bien ais comprendre Eugne avait reu des propositions par lesquelles on lui offrait la couronne d'Italie, s'il voulait consentir devenir un tratre, un perfide et un ingrat, disait la vicereine sa belle-mre !... Cette lettre tait en effet bien touchante; et quelque naturelle que ft la conduite d'Eugne, l'Impratrice avait tout lieu d'en tre fire, car tout le monde en Italie n'a pas agi de cette manire 2 .... Enfin arrivrent nos dsastres... l'invasion de l France, l'abdication de l'empereur!... En apprenant les premiers revers de \ 8-4, j'ai vu Josphine vouloir plus d'une fois aller auprs de
" Le roi de Bavire fit en effet cette proposition au prince Eugne : ce fut le prince Auguste de la Tour-Taxis qui porta la lettre au vice-roi. 9 La justice qui fut rendue r chacun est bien remarquable dans cette circonstance. La reine de Naples (madame Murt) eut de la peine trouver un asile Trieste !... en Autriche !... tandis qne le prince Eugne fut royalement accueilli et trait Munich.

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l'Empereur pour le soutenir dans ses moments d'preuves !... Je sais comment on peut arriver son m e , disait-elle ceux qui la retenaient... Mon Dieu !... comme il doit souffrir ! Mais lemoyen d'excuter une pareillersolution! c'tait le rve du cur ; et la force de la volont demeurait insuffisante devant celle des vnements. lisse succdaient avec une telle rapidit, que Josphine eut peine le temps de quitter Malmaison pour se rfugier Navarre, qui tait pour elle un lieu plus sr que l'autre habitation. Elle partit avec son service, et dans une telle terreur, que sur la route, un valet de pied ayant donn une fausse alarme, dans un moment o les voitures taient arrtes, l'Impratrice ouvrit elle-mme la portire de la sienne, et se jetant hors de la voiture, elle courut travers champs jusqu' ce qu'on la rattrapt, et elle ne voulut revenir que sur les assurances ritres que ce n'taient pas les cosaques. La reine Hortense rejoignit sa mre Navarre. Le sjour en tait triste, plusieurs personnes du service d'honneur disaient aux arrivants sans beaucoup se gner : Comment ! vous tes inquiets? En vrit

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vous avez tort... Ah! dans le fait, je n'y songeais pas!,., vous devez craindre, en effet... Mais nous... que peut-il nous arriver 1 ?.,. Ce fut Navarre que Josphine apprit que l'Empereur irait l'le d'Elbe ; cette nouvelle lui par^ vintau milieu de lanuit. M. Adolphe de Maussion, alors auditeur au conseil d'tat, et attach en cette qualit au duc de Bassano, secrtaire d'tat, tait envoy auprs de la duchesse par son m a r i , pour lui annoncer les grands vnements qui venaient d'avoir lieu. La capitulation de Paris tait signe, et Napolon tait Fontainebleau... M. de Maussion s'tait dtourn pour apporter ces nouvelles Navarre. Lorsque l'Impratrice sut l'arrive de M. de Maussion, elle se leva aussitt, passa un peignoir de percale, prit un bougeoir et guidant ellemme lje nouvel arriv, elle traversa la cour qui sparait son logement de celui de sa fille et introduisit M- de Maussion auprs de la reine Hortense, q u i , dj veille par le bruit des chevaux , attendait les nouvelles avec impatience... L'Impratrice, dont le trouble l'avait empche
Et savez-vous qui disait cela? Aucun de? grands noms de France : ceux-l furent toujours ce qu'ils devaient tre. Mais c'taient des personnes presque inconnues aux Bourbons, et qui la plupart n'avaient pas quitt la France.
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de bien comprendre tout ce que lui avait dit M. de Maussion, lui dit de tout rpter... Il recommena le malheureux rcit, et ce ne fut qu'alors que Josphine comprit que Napolon dchu de sa puissance , accabl par le sort, n'avait plus pour asilo que l'le d'Elbe et ses rochers de fer !... Elle tait alors assise sur le lit de sa fille... Elle poussa un cri, et se jetant dans ses bras... h ! dit-elle en pleurant, il est malheureux!... C'est prsent surtout que je porte envie sa femme ! Elle du moins, elle pourra s'y enfermer avec lui!... Son dsespoir fut violent... elle pleura pendant plusieurs heures, et fut dans un tat nerveux qui alarma ceux qui l'entouraient. Quant la reine Hortense... elle prit ds ce moment la rsolution d aller s'enfermer avec l'Empereur, dans quelque prison qu'on lui donnt... eile iguorait encore que les bourreaux d'un hros sont doublement cruels lorsqu'ils ont torturer un patient dont la gloire a humili leur orgueil!.,, il fallait que le supplice ft entier... Il fallait qu'aucune douleur n'y faillt... et ils savaient bien que l'isolement de ce qu'il aime est la plus affreuse des douleurs d'uu grand cur !... On sait tout ce qui se passa dans ces tristes journes... le souvenir en est trop pnible rappeler... Je dirai seulement que l'Impratrice reut cette

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triste p o q | | i e s preuves d'un-intrt gnral.,. Le duc de Berry lui Tit proposer une garae et une eSeorte... Eue 'refusa, :et la r e i i e Hortense galement. . . Mais l'es princes trangers firent entendre Josphine que sa prsence la Malmaison tait convenable , et que sqp loignement tait .comme une mijque de dfiance qui pouvait lui . nuire. Elle partit alors poup venir chercher la mort la Malmaison. Mais jamais elle ne put dcider sa fille , qui prtendait qu'elle devait-aller auprs de sa belle-sur dans un pareil moment, et que, bien que Marie-Louise ne dt pas lui tre plus chre que sa m r e , elle se devait elle dans ces jours de deuil, o elle perdait autant la fois. Elle y alla en effet... mais cette noble action fut reconnue par un accueil froid et contraint, que tout autre que la reine Hortense pouvait prendre pour impoli... Marie-Louise fut gne avec elle ds qu'elle la vit... elle trouva peine une parole pour la remercier de cet acte de dvouement, et finit par lui dire qu'elle attendait son pre... La reine comprit qu'elle tait de t r o p , e t , prenant aussitt cong d'elle , elle quitta Rambouillet presque aussi promptement qu'elle y tait venue. En revenant la Malmaison, la Reine trouva sur la route des officiers russes, qui venaient de Paris, pour apporter des dpches de l'empereur

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Alexandre , qui montrait un bien vif intrt Josphine et ses enfants. C'est ici qu'il faut rendre la Reine une justice que tout le monde n'a pas jug propos de proclamer. On a eu des renseignements, assez faux probablement, je pense donc que la vrit doit tre connue : Il est positif que, les premiers jours, la Reine fut si froide pour l'Empereur Alexandre, qu'il s'en plaignit. Il tait vrai, e n 1 8 f i , dans tout ce qu'il voulait faire pour la famille de l'impratrice Josphine et pour elle. On a accabl la reine Hortense, parce que l'empereur de Russie, trouvant le salon de la Malmaison charmant, y allait habituellement plusieurs fois par semaine, pendant le peu de temps que vcut l'Impratrice. Ce fut assez pour rveiller l'envie et la haine; et l'on sait ce que peuvent ces deux passions. L'empereur Alexandre demanda beaucoup de grces Louis XVIII pour Josphine, mais il n'obtint pas tout. On a racont, dans des mmoires sur la reine Hortense, beaucoup de choses qui, je suis fche de le dire, ne sont pas exactes ; et de ce nombre sont quelques-unes de celles qui concernent l'empereur Alexandre... Il a t chevalier, il a t le plus noble des hommes et pour la France et pour nous particulirement. Je proclamerai la reconnaissance que nous lui

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devons, hute voix et d fond d cUf Mais je sftife que tout ce qu'on dit dans plUsiflUfs chapitrs de ces mmoires est vivement exagr... Un homme dont la conduite fut toujours ho1 table, Si aprs tout les vnements he l'dht pas aid, c'est le duc de Vicenc ; et il savit comriie moi que certes l'empereur Alexandre vqulit d bien la famille impriale... Maie de cfe bien ce q u e disent les mmoires il y a encore loin 1 . La Malmaison eut encore Je brillantes journes pendant ce mois d'avril qui devait tr le deittit* renouvellement de printemps que devait voir Josphine... Cependant elle n'avait jamais t si frache et i belle. L'apparence de la sant tait St son visage... t pourtant ell taitnon-seulemfit triste, mais de sinistres pressentiments la venaient assaillir au milieu de la nuit ; elle fisait des rvS tellement terribles qu'elle en vit croire qu'il ill lait arriver quelque nouveau malheur, fllas 1 sa tte seule tait menace!

' Il n'y a, du reste, aucun mensonge. Seulement, mademoiselle Cochelct s'abusait par sa grande amiti pour la Reine, Eti gnral, son affection la faisait errtr souvent dans ses ju i gements ; ainsi M. de Bouffiers, qu'elle croit son plus rdetlt admirateur, disait d'elle le mot le plus charmant, mais auquel l'esprit avait plus de part que le cur; il disait qu'il fallait l'ap-

peler Gftlaidefcthtm pas Cocheiet.

A LA MLMA.80N.

L' empereur de Russie voulu l connatreSaiut-Leu. La Reine, qui tait mre avant tout et qtii avait enfin compris qu'il fallait beaucoup sacrifiera ses enfants , avait pris le parti de la rsignation et l'avait pris de bonne grce; elle chantait, Causait, mais non comme par le pass, car sa voix tait triste et ses paroles prives de ce charme qui nous animait toutes lorsqu'elle tait au milieu de nous Saint-Leu, dans nos beaux jours... Mais elle voulut toutefois donner une fte l'empereur Alexandre , qui seul avait la puissance de protger ses fils et de les lui faire conserver surtout ; elle l'engagea donc venir Saint-Leu. Il ne faut pas que votre majest s'attende trouver une maison royale, lui dit Josphine, qui devait aussi tre de cette partie ; ma fille et moi ne sommes plus que des femmes du monde, et, en venant chez Hortense, il faut que votre majest y vienne avec toute son indulgence. L'Impratrice ne savait pas encore combien l'empereur Alexandre tait simple dans ses manires... Elle ignorait, je ne sais trop comment, que l'empereur faisait Ptersbourg des visites , comme chez nous un homme du monde les ferait... aussi fut-il servi souhait en ne trouvant Saint-Leu que l'Impratrice et les dames de son service avec quelques femmes qui n'taient attaches aucune

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des Princesses; une jeue personne charmante dont la Reine prenait soin tait aussi ce mme jour Saint-Leu,elle taitlved'couenetla Reine la protgeait particulirement : c'tait mademoiselle lisa Courtin, qui depuis a pous Casimir Delavigne. L'Impratricevoulut faire gaiement les honneurs de la demeure de sa fille l'empereur... Elle souriait; mais ce sourire tait contraint et montrait de la souffrance ; pendant la promenade, son fils, qui tait auprs d'elle dans le char--bancs, crut un moment qu'elle allait s'vanouir. De retour au chteau elle se trouva si fatigue qu'elle fut oblige de se coucher sur une chaise longue, et l elle fut pendant une heure assez souffrante pour inquiter... Elle dfendit d'en parler sa fille et l'empereur de Russie ; et elle parut au dner avec le sourire sur les lvres et des yeux riants. Mais elle tait blesse au cur ; je la vis la Malmaison deux jours aprs, et l , elle put me parler en libert, elle me ft voir une me dchire... Cette pense que Napolon tait seul sur le rocher de fer de l'le d'Elbe avec ses tourments et ses souvenirs, cette pense la torturait!... Je lui parlai de l'empereur de Russie : Sans doute, me dit-elle, j'ai confiance en

A LA MLMAISON.

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lui... mais il n'est pas seuil... et mes enfants seront engloutis par la tempte comme leur mre et leur bienfaiteur. Josphine avait cependant une raison bien forte pour avoir de l'esprance ; que de bien n'avait-elle pas fait aux migrs, mme ceux qui n'avaient pas voulu rentrer I... Ce mme jour o j'avais t la Malmaison pour prendre ses ordres relativement lord Cathcart, ambassadeur d'Angleterre en Russie; elle voulait le voir; et, comme il logeait chez moi, elle m'avait fait demander afin de s'entendre avec moi pour le lui amener djeuner un jour de la semaine suivante.,. Ce mme jour je vis dans le salon une jeune Anglaise charmante appele alors lady Olsseston (depuis lady Tancarville) c'tait la fille du duc de Grammont... la sur de madame Davidoff 1 . L'Impratrice avait t bonne pour la duchesse de Guiche leur m r e , ravissante personne que j'avais vue cette mme place quatorze ans auparavantet peu de moisavant sa mort ; la jeune femme me parut doublement jolie et charmante de n'avoir pas oubli celle qui avait t bien pour sa mre. L'Impratrice, que je revis seule aprs le diner, me parut mieux, et je le lui dis ; elle me regarda
Aujourd'hui Londres.
1

madame Sbastiani, et ambassadrice

V.

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ft souriant, et me serra la main... Elle n'avait pas de gants... cette main tait brlante... Ce n'est rien, me dit-elle, un peu de fatigue; j'ai chang mes habitudes depuis quelque temps. Lorsque mes affaires et celles de mes enfants seront termines, alors je me reposerai... Mais d'ici l... je ne le pourrai pas. Le lendemain le roi de Prusse alla dner la Malmaison , et cette journe fut plus pnible que celle de la veille ; car avec le roi de Prusse Josphine tait contrainte, et elle-mme m'avait dit qu'elle souffrait toutes les fois que la conversation se prolongeait... Ses fils se permirent ce mme jour une factie d'colier assez peu spirituelle et je m'tonne qu'elle ait pu tre commise parles deux fils du roi. Un pauvre Anglais bien embarrass avait t engag dner par l'impratrice. Absorb dans la contemplation d'un tableau de Raphal, il oubliait devant lui le dner et les heures. Lorsqu'on annona qu'on avait servi, l'Anglais n'entendit pas. Les jeunes princes l'enfermrent dans la galerie dont les issues ne lui taient pas connues. Le pauvre homme attendit d'abord , mais la faim le pressant et n'entendant aucun bruit, il frappa d'abord doucement, ensuite plus fort, enfin il fit du bruit, et l'on s'aperut alors qu'au lieu de s'tre perdu dans le parc, ce qu'on croyait,

A LA MLMAISON.

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rAiiglais avait t mis en prison par LL. AA. RR. Ce fut du moins ce qu'on me raconta le lendemain lorsque j'arrivai au chteau. Josphine tait dj fort souffrante , lorsque des articles de gazettes achevrent de l'accabler. Un journal eut la lchet d'attaquer la reine Hortense avec une telle haine, et si peu de mesure dans cette haine, que je ne sais comment on peut se livrer un aussi grand scandale par pudeur pour soi-mme. L'Impratrice me fit dire d'aller la Malmaison, et me montrant le journal, elle me dit de parler de ce fait un de mes amis fort influent... Elle pleurait avec un tel dchirement qu'elle me fit mal... Je tchai de la consoler; mais moi-mme j'tais irrite contre ces hommes lches et mchants que le malheur ne pouvait dsarmer. Et savez-vous sur quel sujet cet article tait fait? C'tait sur le corps de son pauvre enfant 1... sur le petit Napolon , mort en Hollande, le seul de cette race qui promettait une si grande ligne qui et t dpos sousles vieilles votes de Notre-Dame; on l'eu avait arrach ignominieusement, on l'avaitport par grce dans un autre cimetire... Ainsi se renouvelaient les horreurs de 93 !... et nous tions en 1 81!... aux premiers jours d une Restauration. Avant de quitter l'Impratrice, je voulus dt ourner ses ides de cette lugubre image, et je lui

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parlai de lord Gathcart, dont le noble caractre en cette circonstance est digne de louange. Je lui demandai quel jour elle le voulait voir. Eh bien, me dit-elle, venez djeuner et passer la journe aprs-demain 28 , le temps est admirable, et nous irons au butard. Nous causmes encore quelque temps, et, en la quittant, je la laissai plus calme. En nous promenant dans la galerie , je vis un Richard dont le sujet me plaisait, je proposai l'Impratrice de faire un change avec elle, et de lui donner un petit Luini 1 pour le Richard. Elle y consentit, et je la quittai trs-peu alarme pour sa sant. Je vins le surlendemain dix heures avec lord Cathcart, et je me disposais descendre, lorsque M. de Beaumont vint sur le p e r r o n , et me dit que l'Impratrice tait dans son lit avec la fivre, et que le vice-roi tait galement malade. On attendait l'empereur de Russie, car la maladie tait venue sipromptement, qu'on n'avait pas eu le temps ncessaire pour le faire avertir... Je laissai mon petit tableau M. de Beaum o n t , et lord Cathcart et moi nous revnmes Paris, lui i ien contrari de n'avoir pas vu l'Impratrice , et moi frappe d'un vague pressentiment qui me serrait le cur !
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Ce tableau valait plus du double de celui de Richard.

A LA MAI MAISON.

Hlas! il n'tait que trop vrai ! Le lendemain, l'impratrice Josphine n'existait plus !... Cette mort f r a p p a tout le monde d'une sorte de terreur... Il y avait dans la vie de cette femme un rapport constant avec l'existence de l'homme providentiel qui avait rgn sur le monde... Le jour o cette puissance s'teint... l'me de cette femme s'teint aussi!... Il y a dans ces deux destines un mystre profond que la main de l'homme ne pourra dvoiler, mais que l'intelligence comprend. Il est de fait que Napolon le sentait dans son cur... Aussi l'a-t-il dit Fontainebleau; et lorsque le malheur l'accablait, lorsque la perfidie l'entourait , lorsque l'ingratitude se montrait lui hideuse et sans p u d e u r , alors il s'cria dalis l'angoisse de son me : Ah! Josphine avaitraison ! en la quittant, j'ai quitt mon bonheur!...

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SALON DE CAMBACRS
S O C S L E C O N S U L A T E T L ' E M P I R E .

On a beaucoup parl du Salon de Cambacrs, et c'est abusivement. On croit toujours que les gens qui donnent dner ont un salon, et qu'ils reoivent, et, dans le fait, il en est ainsi habituellement; mais chez Cambacrs, ce n'tait pas cela; et sa maison avait, cet gard, un aspect que nulle autre n'avait Paris. Cambacrs tait un homme d esprit, d'un esprit agrable mme, et racontant avec une fiuesse toujours amusante : c'tait un homme du bon temps enfin. 11 avait toujours vu la bonne compagnie

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s'il en avait frquent de mauvaise, elle ne l'avait pas gt, et je l'ai toujours vu le mme, soit qu'il ft avocat consultant, et pas trop riche, car il tait honnte homme, allant dner chez M. de Montferrier, son cousin; soit qu'il ft second consul, tout occup des soins de donner une lgislation un peuple qui en avait besoin ; soit qu'il ft enfin archi-chancelier de l'Empire, et l'un des grands dignitaires entourant ce trne plus grand que celui de Charlemagne \ Il tait toujours srieux , faisant une grimace au lieu de sourire , et n'aimant pas le monde, quoiqu'il y ft trs-bien et qu'on l'y dsirt ; mais sa figure, naturellement l'antipode d'une joie franche et rieuse, comme celle de notre gai pays de Languedoc, lui donnait aussi la crainte, je crois], d'tre un repoussoir pour une franche gaiet. Cependant il racontait souvent des histoires fort crues, et alors c'tait avec un sourire qui dplaait peine ses lvres; mais on voyait qu'il y avait une pense intrieure au-del de celle exprime par la parole, et en tout, pour qui vou* Les hommes tels que Charlemagne et Napolon difient trop en grand pour que le monument puisse durer aprs eux. Le colosse n'est plus l pour soutenir, de ses fortes paules, le vaste empire qu'il a cre... Alors tout devient confusion, rien ae marche , tout est entrav, et il faut de nouveau poser une pierre et rebtir... Des hommes comme Charlemagne et Napol o n o n t d e s HRITIERS e t p a s d e SUCCESSEURS.

SOUS LE CONSULAT ET L'EMPIRE.

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lait connatre Cambacrs, sa physionomie tait un miroir assez fidle pour guider dans cette tude. La taille de Kerchi-chancelier tait au-dessus de la moyenne; il n'tait pas vot lorsqu'il est m o r t ; et en 8 2 0 , il tait ce que je l'avais vu vingt ans plus tt. Sa tournure avait toujours une gravit magistrale loute vnrable; la main droite dans son gilet, tenant la gauche une canne faite d'un trs-beau jonc, pomme d'or; vtu d'un habit de drap b r u n , des bas gris ou noirs, avec des souliers boucles ; des culottes noires ; fris et poudr, comme vous l'avons toujours vu , et pouvant dire avec M. le duc de Gate : J'ai travers la rvolution avec ma coiffure! Cette coilfure, surmonte d'un chapeau rond, d'une forme passe de mode depuis dix ans, voil comment M. de Combacrs allait pied dner , presque tous les jours , chez M. le marquis de Montferrier , en 798 et 799; il passait sous les fentres de la maison de ma mre, et toujours dans ce mme quipage. Quelquefois, et cela quand il pleuvait, il remplaait la canne par le parapluie; mais la dignit de sa dmarche n'en recevait aucune atteinte, et il tait tout aussi lent et compass , mme sous son parapluie , que sous l'habit de velours et le chapeau aux vingt-cinq plumes qu'il portait au couronnement.

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J'ai parl de Cambacrs cette premire poque, pour prouver que ce n'taient pas ses grandeurs qui l'avaient chang; il vait toujours t le mme. Le velours et l'hermine ont trouv tout de suite un homme fait pour eux. Cela se rencontrait rarement dans ce temps-l, et j'en ai vu bon n o m b r e , le jour mme du couronnement, qui allaient au galop , dans les grandes salles de l'Archevch , ayant leur queue de moire ou d'hermine sur le bras. Ainsi donc, lorsqu'en \ 801 , Cambacrs se promenait, pas rgls, au Palais-Royal, aumilieudes personnes de joie qui alors s'y trouvaient, il ne faisait que suivre ses vieilles habitudes. Quant l'habit brod, la manchette de point d'Alenon, ou de Malinee, ou de Valenciennes, ou de point d'Angleterre, tout cela selon les quatre saisons ; quant la brette, les bas de soie et les boucles diamants, remplaant l'habit brun et le chapeau r o n d , il les portait toujours, parce q u e , disait-il l'Empereur, il fallait faire prendre cette habitude, mme aux jeunes gens. Aussi le malheureux Lavolle, son propre neveu, le suivait-il en habit habill en soie violette, manchettes de dentelles, l e p e , le chapeau trois cornes, enfin tout le harnachement, except les cheveux courts et sans poudre qui rvlaient le jeune

*' M

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homme. Quant d'Aigrefeuille, Monvel, le marquis de Villevieille, qui disait si admirablement les vers, M. de Montferrier, toute la cour archichancelire, enfin, elle semblait faite pour l'habit habill. Cambacrs, aussitt qu'il fut second consul, voulut que sa maison ft la meilleure de Paris ; et ce f u t , en effet, la seule, pendant quelque temps, qui ft le sujet de l'tonnement des trangers q u i , en arrivant Paris, s'attendaient encore trouver les dners civiques au milieu de la r u e , les hommes en carmagnole, et les femmes en bonnet rond; mais ce cuisinier, si fameux d'abord, parce qu'il y avait moins de points de comparaison, devint tout simplement un artiste culinaire, comme il y en avait alors deux cents dans Paris. La maison elle-mme du second consul, et de l'archi-chancelier ensuite, fut l'gale de celle des ministres, et fut bien infrieure mme plusieurs de nos maisons tenues sur un pied bien autrement grand et avec bien plus de luxe. Cambacrs donnait dn e r ; mais, except ces jours-l, sa maison avait porte close : cela donnait de l'humeur I Empereur. Le mardi et le samedi taient les jours de l'archi-chancelier. On recevait ordinairement son invitation le mercredi matin, si l'on y avait t le

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mardi soir; et le dimanche matin, si l'on y avait t le samedi : c'tait ponctuel. On devait arriver le jour invit heure fixe; car jamais on n'attendait , et lorsque l'heure tait pour cinq heures et demie, comme cela fut pendant les premires annes du consulat, il fallait tre chez Cambacrs cinq heures vingt minutes, pour ne pas arriver trop tard. Sous l'Empire, il engageait pour six heures prcises; il fallait alors arriver ponctuellement six heure? moins un q u a r t , sous peine de le trouver de mauvaise h u m e u r ; car il attendait quand la personne tait une femme marquante. Il fallait aussi faire grande attention sa toilette ; l'hiver mettre des diamants, du velours, du satin, une robe riche enfin ; alors il tait content , et ne faisait pas revenir ternellement une parole dtourne sur l'oubli des femmes relativement au crmonial. Un samedi, le grand jour de l'archi-chancelier, madame de la Rochefoucault, alors dame d'honneur de l'impratrice Josphine, vint faire une visite Cambacrs. Probablement que sa toilette ne lui plut pas, car il s'approcha d'elle, et dit avec un accent particulier d'ironie : Vous avez l, madame, un nglig charmant 1 Madame de la Rochefoucault avait de l'esprit ;

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elle comprit tout de suite l'amertume cache sous le compliment. A h ! monseigneur, s'cria-t-elle, je vous demande bien pardon ; mais je sors de chez l'Impratrice, et n'ai pas eu le temps de changer de toilette ! L'archi-chancelier comprit, son t o u r , la rponse, et ne voulut pas poursuivre la conversation. C'tait une lanterne magique fort amusante, une ou deux fois par mois, que la maison de Cambacrs. Tout ce qu il y avait dans Paris y passait, comme on passe derrire un verre pour les ombres chinoises. Pendant quelque temps, on annonait haute voix, ce qui causait une rumeur continuelle, qui troublait. Aussitt que sept heures sonnaient, et tandis qu'on tait encore table, commenaient arriver les juges de province et leurs femmes ; puis les cours de Paris. On attendait que monseigneur ft hors de table, et le salon tait dj garni de cinquante personnes lorsque les deux battants de la salle manger s'ouvraient pour laisser passer l'archi-chancelier, donnant la main gravement la femme qu'il avait sa droite, et la conduisant, pas compts, la bergre place au coin de la chemine. Peu peu le salon se remplissait de nouveaux arrivants ; et

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peine l'aiguille tait-elle sur sept heures et demie, que les personnes qui avaient dn chez l'archi chancelier se faisaient annoncer chez l'archi-trsorier ou chez un ministre qui recevait aussi ce jourl. Quant ceux qui venaient faire une visite chez Cambacrs, ils y demeuraient un quart d'heure, et puis* ils demandaient leur voiture : c'tait au point que souvent, huit heures et demie, l'archichancelier tait libre, et allait au spectacle. Jamais il n'yavaitplusde causerie que cela chez lui,jamais dejeu; jamais defte, que de loin en loin, et lorsque l'Empereur les lui commandait. Un jour je fus tonne de le voir arriver chez moi, le matin, en chenille, comme disait d'Aigrefeuille. C'tait en 1808, la fin de l'anne; il venait me consulter, me dit-il. Moi, monseigneur! E h ! grand Dieu! sur quel objet, car il me semble que j'aurais, moi, une entire confiance en vous pour tout ce que je ferais en ce monde? Il s'inclina en souriant demi, car jamais ce sourire n'tait entier. L'Impratrice me demande un bal... moi!.. E h bien ! monseigneur? Comment, vous n'tes pas choque de
' Lorsqu'il y avait beaucoup de monde et que la file tait longue, on demandait sa voiture aussittqti'onen taitdescendu

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l'inconvenance de me demander un bal m o i , l'archi-chancelier de l'Empire, le chef... (aprs l E m p e r e u r , ajouta-t-il en se reprenant et en s'inclinant) de la justice de l'Empire, lui faire donner un bal ! 11 n'y a pas de convenance cela, je le rpte... C'est comme si l'on voulait m'y faire danser ! Oh ! monseigneur ! Eli mais, coutez donc, je ne porte pas la simarre, c'est vrai; mais, je le dis encore, je suis le chef de la justice de F r a n c e , et danser chez moi ne convient pas ! Eh bien, monseigneur, ne le donnez pas ce bal, s'il vous dplat de le donner. Ah ! voil ou gt la difficult ! c'est l ce qui me tourmente. Je le regardai attentivement. Alors il se pencha mon oreille et me dit presque bas: On parle de tant de choses qu'il est difficile de s'arrter une seule... et si je ne donne pas ce bal qu'elle me demande positivement, l'Impratrice croira que je suis instruit certainement de ce qu'elle redoute , et je ne sais rien !.. Quant prsent, ajouta-t-il comme faisant ses rserves, et alors il y aura des larmes , du dsespoir... C'est fort embarrassant... Je ne savais que lui dire, je connaissais par exprience la susceptibilit de l'impratrice

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Josphine, et je compris que la position n'tait pas facile... Cependant il en fallait sortir ou l'accepter comme elle se prsentait... Monseigneur, luidis-je aprs avoir rflchi un m o m e n t , il faut donner le bal. Il tressaillit. Un bal! chez moi!... mais encore une fois, madame, c'est un outrage la magistrature. Ne la faites pas danser, et votre bal n'en ira que mieux, ne soyez pas l'archi-chancelier pour douze heures, et vous voil sauv. Au surplus , monseigneur, si vous avez besoin de mon secours en quoi que ce soit, je suis vos ordres. Comment si j'ai besoin de vous!., vous tes mon espoir !... Voil une liste de femmes, regardez-la bien ; croyez-vous que ces noms conviennent l^mpratrice ? Je rayai cinq ou six femmes qui auraient dplu l'Impratrice et les remplaai par d'autres plus agrables pour elle comme pour nous : l'archichancelier la lui prsenta telle que je la lui avais corrige ; le lendemain il revint chez moi en sortant de chez l'Impratrice. Le jour tait fix ; il tait singulier : c'tait le premier de l'an. Ce bal fut un des plus ennuyeux que j'aie vu de ma vie, et cependant tout y tait bien en apparence. Les femmes, jeunes, jolies et trs-pares;

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les rafrachissements abondants et recherchs, la politesse du matre de la maison extrme et mme avec une nuance de galanterie laquelle on tait d'autant plus sensible qu'on y tait peu habitu , car avec toute sa politesse il y avait de la scheresse dans sa nature. Enfin , malgr tout ce qui devait contribuer faire de cette fte une fte agrable, elle tait languissante ; c est que le matre de la maison tait un vieux garon , srieux, ne riant jamais, s'iuformant avec exactitude si l'on avait froid, si on avait pris des biscuits glacs ou bien une autre friandise que nul autre dans Paris ne faisait comme son officier, mais ne s'inquitant pas du tout si les jeunes personnes dansaient, si on s'amusait enfin ; et le plus bel ornement d'un bal c'est la joie. Ce bal est lugubre, me dit l'Impratrice dans un moment o l'archi-chancelier tait loin d'elle... Nous commenons mal l'anne... C'est surtout pour moi qu'elle sera plus triste que les autres, ajouta-t-elle plus bas. Je la regardai... elle avait les yeux pleins de larmes. Au nom de vous-mme! lui dis-je. Elle sourit tristement... J'ai encore du mrite tre comme je
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suis, croyez-le bien, et ne me jugez pas une femme sans courage. Je suis forte au contraire?.. Je ne rpondis rien ; je savais que les bruits de divorce prenaient une consistance qui devait l'alarmer. Mais aussi je savais qu'elle n'avait rien redouter pour le moment prsent, je le savais seulement depuis quelques heures et j'aurais voulu le lui dire, mais je n'aurais jamais os aborder un pareil sujet, mme seule avec elle, si elle n'avait pas commenc. Je l'aurais afflige, et puis je savais qu'il y avait redouter le mcontentement de l'Empereur... mais j'avais aperu madame de Rmusat dans le bal et je rsolus de lui en parler; elle et madame d'Arberg avaient toute la confiance de l'Impratrice et la mritaient. Comme l'Impratrice finissait d'exprimer toute la tristesse qui tait dans son me au milieu d'une fte, avec cette rsignation et cette douceur qui lui taient habituelle, un homme jeune, dont la tournure distingue se faisait remarquer au milieu de tous les hommes qui l'entouraient, se dtacha du groupe diplomatique, sur un mot que lui dit M. de Villeneuve , chambellan de la reine Hortense , et tant son pe, vint auprs de la princesse pour la prendre pour danser l'anglaise 4
' On dansait toujours la cour au moins deux anglaises par

bal.

SOUS LB CONSULAT ET L'EMPIRE.

ainsi qu'elle venait de le lui faire demander. C'tait le comte de Metternich , ambassadeur d'Autriche ; il n'y avait pas alors Paris un homme qui et une tournure plus lgante et plus distingue et des manires plus nobles, quoique trsconvenables pour son ge. Comme il passait prs de m o i , il me dit en riant et en me montrant un immense lustre qui tait au milieu du salon : Est-ce l que fut pendu M. de Souza ? Je rpondis que non et en riant mon tour, car le souvenir de cette histoire provoquera ma gaiet jusqu' mon dernier jour. a Que dites vous donc de M. de Souza? me demanda l'Impratrice quand M. de Metternich et la reine Hortense furent dans la colonne de l'anglaise. Oh ! ce n'est pas de celui que vous connaissez , madame... mais V. M. se rappellera qu'en 802 ou 4 803, je crois, il passa par Paris un petit homme Portugais , qu'on appelait don Rodrigue ou bien don Alexandre de Souza. Il n'tait pas envoy en France, il venait ou il allait quelque ambassade de la part de S. M. Trs-Fidle, et, tout en voyageant, il voulut voir Paris, parce que, malgr leur apparente insouciance, les Portugais sont plus curieux de toutes choses que pas un peuple de

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l'Europe. Ce petit monsieur de Souza tait trsanglomaue de sa nature : tout ce qu'il portait tait de confection et de fabrique anglaise; mais, avant de quitter Paris, il dt se convaincre qu'il y avait une partie de sa toilette qui aurait pu tre mieux faite et plus solide. Que lui arriva-t-il donc? contez moi cela pendant l'anglaise. Eh bien! madame, larcbi-chancelier avait un de ces beaux et solennels dners qu'il donn a i t , comme le sait V. M . , dans le courant du consulat, avec une fort grande magnificence, parce qu'alors elle tait presque seule dans Paris. Tout ce qui passait avec un litre ou u n r a n g , et qui allait faire une visite Cambacrs, tait sr de recevoir une invitation pour le mardi ou le samedisuivant. M.deSouzaypassacommelesautres, et prcisment je fus invite avec M. d'Abrants pour ce mme j o u r , ainsi que le marchal Mortier et le marchal Duroc. Votre majest sait comme le marchal Mortier est rieur! Lui!., non vraiment !.. Mortier est rieur 1 Comme un colier... au point d'tre oblig de se sauver de l'objet qui provoque sa gaiet, sans quoi il demeurerait une heure rire devant lui... U tait donc table ct de moi ce mme jour

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chez Cambacrs. Depuis le commencement du dner il ne cessait de me dire: Qu'est-ce que c'est donc que ce petit bon homme qu'on a plac ct de moi? En effet, M. de Souza tait infiniment petit et l'on sait que le marchal avait six pieds deux lignes; M. de Souza avait peine cinq pieds. Il tait, de plus, d'une gravit incroyable. Le marchal lui avait adress plusieurs fois la parole ; et, toujours repouss avec perte, il s'tait repli de niQn ct... Mais la scne allait s'ouvrir pour lui comme pour nous tous. L'archi-chancelier, mme l'poque du Consulat , donnait toujours deux services. Ce jour-l, comme toujours, les matres d'htel et les valets de chambre portaient un habit habill avec des boutons guillochs; le premier matre d'htel avait un habit en ratine ou en velours ras mordor, avec ces mmes boutons guillochs. Ce furent eux qui amenrent le trouble dans la maison paisible du second Consul. Au moment o le matre d'htel enlevait les plats du premier service, nous entendons un cri perant; et, comme en ce moment je fixais M. de Souza, je jugeai que c'tait lui que regardait la chose, car tout coup je le vis en enfant de chur! D'o lui venait cette tonsure immdiate, voil

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ce qu'on ne pouvait comprendre , et encore moins la perte de la perruque qu'ol ne pouvait retrouver. H Monseigneur , je voudrais bien ma perruque , rptait M. de Souza , avec le mme srieux qu'il aurait mie redemander le Brsil. Mais, monsieur le comte, disait le second Consul en lorgnant plus attentivement cette trange figure... que voulez-vous qu'on ait fait de votre perruque? Cependant, en dcouvrant au bout de son lorgnon cette tte toute ronde et entirement niye, l'archi-chancelier se mit rire. Ce r i r e , le seul peuttre qui et frapp les murs de cette salle, depuis que Cambaere habitait oette maison ; ce rire fut comme un signal pour tous ; mais le gnral Mortier fut celui qui en reut l'effet le plus direct. Il clata tellement, q u i ! fut oblig de se lever et de quitter h salle manger, en prtextant un saignement de nez. Mais ma perruque, disait M. de Souza, en se tournant toujours aussi gravement de tous les cts. Le pauvre matre d'htel, dont les fonctions avaient t interrompues par cet vnement, cherfhait comme les autres, lorsque tout coup M. de Strtwa s'crie : EUl monsieur, la voil 1

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Et il s'adressait au matre d'htel, avec un visage furieux ; l'autre le regardait avec des yeux tonns... L, monsieur, s'cria le Portugais en colre cette fois, et lui prenant le bras droit, auquel la perruque pendait par un de ces malheureux boutons guillochs qui l'avait accroche en passant au-dessus de la petite taille de don Rodrigue de Souza, pour prendre les plats sur la table. Comme c'tait le bouton de derrire qui avait fait ce mal, on ne l'avait pas aperu. Cependant, les valets de pied devaient l'avoir vu ; mais la malice est toujours de ce ct-l, pour ne pas dire la mchancet , et la joie que leur donnait M. de Souza en enfant de choeur balanait le devoir. Quoi qu'il en soit, M. de Souza remit sa perruque. Le dner continua; le gnral Mortier rentra guri de son hemorrhagic, mais non pas de son envie de r i r e , qui tait plus vive que jamais, en voyant le srieux solennellement colre de M. de Souza, qui, aprs tout, devait prendre la chose en riant. Pourquoi aussi sa perruque ne tenait-elle pas mieux? L Impratrice avait ri pendant mon histoire avec un tel abandon , que plusieurs fois on avait regard de notre ct, malgr le mouvement de l anglaise et le rideau que formait la colonne. Lorsqu'on put passer, l'archi-chancelier vint savoir,

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s'il tait possible, toutefois, dit-il en s'inclinant, quelle tait la cause de cette bonne gaiet. L'Impratrice, riant encore aux larmes, le lui dit, ce qui provoqua un sourire de souvenir sur les lvres de Cambacrs, qui jamais ne riait que dans des circonstances qu'on notait. Oui, dit-il, en effet, ce fut une scne singulire; et mon matre d'htel nous donna l une reprsentation que mes convives n'attendaient gure... C'est beaucoup plus comique que l'histoire de la perruque de M. de Brancas, accroche au lustre du salon de la Reine-Mre, dont il tait, je crois, chevalier d'honneur... Et sa mmoire le servant admirablement, il ajouta au portrait de M. de Souza plusieurs teintes qui achevrent la ressemblance et redonnrent un nouvel accs de gaiet l'Impratrice. On sait que Cambacrs contait ravir. C'est ce bal que M. de Metternich rpondit un mot si parfaitement spirituel une autre parole de M. leduc de Cadore, qui ne l'tait gure. M. de Metternich tait, depuis un an, dans toutes les agitations pnibles qui peuvent tourmenter un homme investi de grands pouvoirs, honor de la confiance de son souverain, et qui voit qu'il ne peut dtourner la tempte qui va fondre sur sa patrie et laravager. Car il tait presque certain que

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Napolon voulait faire la guerre l'Autriche... On disait que non Paris; mais Napolon y songeait Bayonne. M. de Metternich, tourment par ses craintes, demanda et obtint un cong pour aller Vienne, pour des affaires personnelles. L'empereur Napolon vit ce dpart avec une sorte de peine; il lui donna des soupons et de l'ombrage... Pourquoi l'ambassadeur quittait-il son poste? Mais, aprs tout, quand M. de Metternich l'aurait quitt pour avertir plus srement son matre des dangers qu'il courait dj, il n'aurait fait que son devoir d'honnte homme et de loyal 1 sujet. Il tait Autrichien avant tout; au service de l'Autriche, et dvou de cur son matre, surtout depuis qu'il tait malheureux; car c'est un homme loyal et bon que M. de Metternich. En partant de Paris, dans les derniers jours d'octobre, il annona qu'il serait de retour vers la fin de novembre. Il ne revint que le 31 dcembre 4808. Le duc de Cadore crut lui dire un mot fort spirituel en le plaisantant sur ce retard.
' Plt au ciel qu'en i8>4 et i83o, lorsque la possibilit existait de proclamer le roi de Rome, nous eussions eu des Franais aussi bons patriotes que M. de Metternich !.

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Ali! ah! monsieur le comte, vous avez t bien longtemps absent, lui dit-il en souriant. E t , quoique le plus digne des hommes , M. le duc de Cadore en tait le plus laid, quand il souriait surtout C'est vrai, monsieur le d u c , rpondit M. de Metternich , qui comprit l'allusion qu'on voulait faire en parlant de ce retard; mais j'ai t oblig de m ' a r r t e r , pour laisser dfiler le corps entier du gnral Oudinot, qui venait de passer l'inn. Cambacrs faisait un grand cas de M. de Metternich; et son loge n'tait pas indiffrent dans sa bouche, car il tait peu louangeur. , Cette fte, ou seulement ce bal donn par l'archi-chanceler l'Impratrice , avait au reste la teinte de gne et de tristesse qu e toutes les fte qu'on lui offrait alors recevaient ncessairement par la connaissance qu'on avait du divorce trs-prochain qui la menaait. Elle-mme le savait ; et le malheur avait dj doubl d'pines cette eouronne qui lui avait t prdite dans son enfance. Cambacrs possdait au plus haut degr la tenue solennelle de la haute magistrature. Il me rappelait l'ide que je me faisais, tant jeune fille et tudiant, de ces anciens chanceliers , des L'Hpital , des Lavardin... de ces hommes mourant sur

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leur chaise curule, comme les vieux pres conscripts... except pourtant cette dernire chose ; car on prtend que Cambacrs tait poltron comme un livre... Mais qu'en savait-on? Le jour o le conseil d'tat fut averti du projet d'hrdit impriale, ce fut lui qui prsida le conseil la place de l'Empereur, qui manquait rarement ce qu'il regardait, disait-il, comme un devoir. Ce jour-l qui, je crois , tait un 12 ou un d'avril, Cambacrs entra dans le conseil d'tat plus solennellement encore qu' l'ordinaire ; et ce furent lui et Regnault de SaintJean-d'Angely qui discutrent et posrent d'abord la question de l'hrdit, sans laquelle, disaient-ils avec raison, il ne pouvaity avoir en France de paix ni de repos. Quelques jours aprs , oubliant qu'il devenait le sujet de celui dont il tait l'gal, puisque le gouvernement consulaire l'avait tabli par le fait, il pronona lui-mme l'Empereur, Saint-Cloud, ce fameux discours qui lui donnait la puissance souveraine au nom du peuple et du snat. Ce discours est un modle de concision et de clart oratoire. II est peut-tre peu lgant ; mais Cambacrs ne pouvait pas parler autrement ce jour-l... et dans cette pice mmorable dans notre histoire , il ne faut voir que les mots et ce qu'ils annoncent.

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En voici quelques phrases :


SIRE ,

Le dcret que le snat vient de r e n d r e , et qu'il s'empresse de prsenter votre majest impriale , n'est que l'expression authentique d'une volont dj manifeste par la nation. La dnomination plus imposante qui vous est dcerne n'est donc qu'un tribut que la nation paie sa propre dignit et au besoin qu'elle sent de vous donner chaque jour les tmoignages d'un attachement et d'un respect que chaque jour.aussi voit augmenter. Eh ! comment le peuple franais pourrait-il * trouver des bornes sa reconnaissance, lorsque vous n'en mettez aucune vos soins et votre sollicitude pour lui?...
' Lui parlant plus tard de ce, discours , je lui demandai s'il avait t dict par l'Empereur. L'archi-chancelier me donna sa parole d'honneur que Napolon ne le connaissait que coirlme tous les discours qui se prononaient devant lui; il en prenait lecture avant qu'on ne le lui dit, pour savoir s'il n'y avait rien contre sa politique europenne. J'tais si touch moi-mme, ajouta Cambacrs , que j'aurais fait quelque chose de plus louangeur encore, moi qui pourtant ne le suis gure, si je n'avais craint de lui dplaire, car je sais qu'il n'aime pas cela.

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Comment pourrait-il, oubliant les maux qu'il a soufferts quand il fut livr lui-mme , penser sans enthousiasme au bonheur qu'il prouve depuis que la Providence lui a inspir de se jeter dans vos bras?... Les armes taient vaincues'; les finances en dsordre ; le crdit public ananti ; les factions se disputant les restes de notre antique splendeur ; les ides de religion et de morale obscurcies ; l'habitude de donner et de reprendre le pouvoir laissaient les magistrats sans considration , et mme avaient rendu odieuse toute espce d'autorit... Votre majesl a paru ; elle a rappel la victoire ; elle a rtabli la rgle et l'conomie dans les dpenses publiques; la nation, rassure par
' Oui, malgr toutes les victoires de Massna qui fut un vrai hros, et qui nous sauva des Russes avec sa belle campagne de Suisse. Mais cette victoire ne pouvait tre que passagre, et encore une comme celle-l, et nous tions perdus mme dans notre honneur, car le moyen de faire la paix convenablement ; et pourtant nous n'avions ni soldats ni ressources; la France tait dans un tat de dlabrement moroi et physique, qui tait comme l'avant-coureur de notre perte au moment du retour de Napolon. Aussi, quand j'entends Gohier dire que la France tait grande et glorieuse au 18 brumaire, je me demande comment la haine et la vengeance peuvent aveugler ce point. Gohier, du reste, est souvent mchant et surtout peu vridique en parlant de Napolon.

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l'usage que vous en savez faire, a repris confiance dans ses propres ressources ; votre sagesse a calm la fureur des partie ; la religion a vu relever ses autels; les notions du juste et de l'injuste se sont rveilles dans l'me des citoyens, quand on a vu la peine suivre le crime , et d'honorables distinctions rcompenser et signaler la vertu, etc. > Ce fut le 19 mai 180, que ce discours fut prononc par Cambacrs, comme prsident du snat. Franois de Neufchteau, l'ancien directeur, fit aussi un discours Napolon , le 1 e r dcembre 180. On verra, par quelques phrases que j'en vais r a p p o r t e r , que dans ces six mois d'intervalle la flatterie avait fait de grands progrs. Je les place galement pour donner une ide du genre d'esprit de Franois de Neufchteau, dont on a tant parl, et q u i , aprs tout, n'tait qu'un rhteur sans grce ; quoiqu' l'poque o il tait un de nos cinq rois, il et aussi sa cour de flatteurs, qui le plaaient beaucoup plus haut que tous les potes et les crivains de son poque, et mme de son sicle...
La voix du peuple est bien ici la vois de J?le,

disait-il l'Empereur.

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Aucun gouvernement ne peut tre fond sur un titre plus authentique. Dpositaire de ce titre, le snat a dlibr qu'il se rendrait en corps auprs de votre majest impriale. Il vient faire clater la joie dont il s'est pntr , vous offrir le tribut sincre de ses flicitations, de son respect, de son amour; et s'applaudir lui-mme de l'objet de celte dmarche, puisqu'elle met le dernier sceau ce qu'elle attendait de votre prvoyance pour calmer les inquitudes1 de tous les bons Franais, et faire entrer au port le vaisseau de la rpublique. O u i , sire , de la rpublique ! Ce mot peut blesser les oreilles d'un monarque ordinaire; mais ici, le mot est sa place devant celui dont le gnie nous a fait jouir de la chose, dans le sens o la chose peut exister chez un grand peuple : vous avez fait plus que d'tendre les bornes de la rpublique, car vous l'avez constitue sur des bases solides. Grces EMPEREUR DES FRANAIS, on a pu introduire dans ce gouvernement d'un seul les principes conservateurs des intrts de tous,

* Cette phrase est en rapport avec les propos des rpublicains , qui disaient alors qu'il y avait craindre que Bonaparte ne rament les Bourbons. On a mme prtendu que Ja mort da malheureux duc d'Enghien n'eut pas d'autre cause!...

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el fondre dans la rpublique la force de la monarchie, etc., e t c Voil un chantillon du talent de Franois de Neufcliteau. Il avait de l'esprit, pourtant, et mme beaucoup, ainsi que je l'ai dj dit. Il tait aimable , disait les vers ravir , mais s'tonnait, aprs cela, tellement de hn-mme, qu'il en vitait la peine aux autres. Toutefois, je le rpte , il avait de l'esprit. Seulement il aurait d sentir que des flatteries du genre de celles dout il accablait l'Empereur, taient dplaces dans la bouche d'un homme qui avait eu lui-mme pendantun temps > la puissance excutive. L'Empereur le comprit et le dit Cambacrs. On m'a fait un bien beau discours, qui m'a fait regretter le vtre, monsieur l'archi-chancelier, lui dit-il la veille du sacre , au moment o il arriva prs de Napolon, selon le dsir que celui-ci lui avait tmoign de s'entretenir avec lui en particulier et mme en secret la veille du couronnement. Cette conversation dut tre du plus haut in-, trt. Mais jamais personne n'a su un mot de ce qui fut dit dans cet entretien, quoiqu'on ait pu le

* Il est impossible de rien comprendre ce fatras de mots sans couleur , sans aucun sens, et aussi absurdes que les paroles de Bobche, voulant nous persuader que deux et deux font cinq.

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prsumer. Cambaers tait non seulement aim de l ' E m p e r e u r , mais estim. Napolon tenait honneur d'tre ami de Cambaers. C'est un honnte homme, rptait toujours Napolon, m honnte homme suprieur. Que de fois je lui ai entendu rpter cette phrase... 11 aimait aussi l'ordre et la rgularit de Cambaers ; sa manire de recevoir surtout. Cette tiquette strictement, observe ne lui paraissait nullement ridicule ; et il trouvait peuttre avec raison que l'archi-chancelier tait le seul grand dignitaire qui comprt bien sa position. Mais, en revanche, l'archi-chancelier n'tait aim d'aucune des Impratrices. Josphine n'avait aucune affection pour lui. Il attribuait cet loignement des remontrances qu'il avait pris la libert de lui faire, au nom de l'Empereur, sur ses dpenses excessives , qui donnaient toujours Napolon des colres, quelquefois funestes pour lui-mme, car elles le rendaient fort malade ; et puis l'archi-chancelier tait pour la sparation ; Fouch galement cependant, et il tait en faveur auprs d'elle : mais il tait f a u x , et Cambaers tait vridique et loyal. Quant Marie-Louise, c'est autre chose. Voici pourquoi elle prit l'archi-chancelier en grippe. Je donne cette histoire comme elle courut alors dans
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tous les salons de Paris. Elle nous fit beaucoup r i r e , et je la crois positivement vraie. A l'poque de la guerre de Russie, lorsque l'Autriche insistait si vivement pour avoir les provinces illyriennes la correspondance, soit confidentielle, soit ministrielle, du beau-pre et du gendre tait souvent orageuse... Un jour, Napolon jura et frappa du pied contre terre, en nommant son pre et frre d'Autriche de je ne sais plus quel nom. * Qu'est-ce, mon ami ? qu'avez-vous contre mon pre? Votre pre, Louise!... votre pre EST U E N GANACHE 1,.. Et aprs ce mot il se lve, et sort eu fermant la porte assez violemment pour la briser. L'Impratrice, soit qu'elle ne connt que notre beau langage, soit qu'elle ne connt pas en entier notre dictionnaire, ou plutt qu'elle s'en tint la vritable acception des mots, demeura surprise devant celui que Napolon lui avait jet comme une injure, si elle en jugeait au ton courrouc de sa voix. Mais une inj ure de Napolon ! lui, si doux avec elle ! si tendre surtout !... Le moyen de le croire !...
Faute immense de Napolon ! ces provinces illyriennes n'taient rien pour lui, et l'Autriche y attachait le plus grand prix. Si elles eussent t rendues en 1812,1 e prince Schawtzenberg marchait avec nous en Russie f... quelle diffrence !...
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Dans fie moment, ja duchessedeMontbello entrait chez l'impratrice. On suit combien d i e l'aimait*1 Elle lui demanda aussitt ce que signifiait le mot ganache , en lui disant pourquoi elle lui faisait cette question... Madame la duchesse de Montbello, fort embarrasse , lui rpondit cependant fort bien pour tous : Une ganache 1 madame... c'est... c'est un brave homme... un honnte homme un peu g... Ah!... La chose en resta l. L'Impratrice n'en parla plus , parce que l'occasion ne se prsenta pas de placer le mot; mais au moment du dpart de l'Empereur pour la Russie, il laissa, comme on sait, l'Impratrice rgente avec l'archi-chancelier pour conseil, et mine presque comme tuteur. L'Empereur parti, le princearchi-chancclier alla prsenter ses devoirs son impriale pupille, qui, voulant lui dire une parole gracieuse , le regarda en sou' Elle avait une telle tendresse pour cette bonne et belle personne, qu'aprs lu dpart de Marie-Louise, madame Bernard * portait un bouquet la duchesse , de la pari; de l'Impratrice, comme si elle et t Paris, et cela dura un an au moins.
* Fameuse bonquetifire qoi a prcd madame Prvost, et qui faisait lebouquets presque aussi bien qu'elle.

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riant, et, prenant une physionome toute gracieuse : En vrit, lui dit-elle, je suis bien touche que l'Empereur m'ait laiss un guide aussi respectable 1... et je serai toujours empresse de recevoir les avis d'une aussi brave GANACHE 1 Qu'on juge de l'effet du compliment 1 On a prtendu qu'elle avait eu l'intention de lui dire ce qu'en effet signifie ce mot. Je ne le crois pas : quel en serait le motif ?... Cambacrs tait un [homme inoffensif, que l'Empereur estimait beaucoup, et Marie-Louise le savait. Non, je crois que ceux qui lui veulent faire une rputation de malice, pour lui sauver celle de la sottise, se trompent ici beaucoup... Marie-Louise tait un de ces tres mal organiss, qui tout russit m a l , et qui ne savent jamais corriger leur d e s t i n . . . Elle aimait s'amuser,et n'y entendait rien ; cependant les bals lui plaisaient : elle aimait la danse et elley valsait et dansait l'anglaise comme une personne que cela ennuie et fatigue. Cambacrs, qui, certes, n'tait pas danseur, en fit la remarque un jour chez lui un petit bal donn Marie-Louise dans sa nouvelle maison ; cependant, cette fois-ci, l'ordonnance tait mieux faite ; il y avait plus de jeunes gens. Presque tous les auditeurs au conseil d'tat, dont Cambacrs tait le chef, pour ainsi dire, s'y trouvaient, et leur prsence ajou-

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tait et donnait mme, on peut le dire, un autre aspect la fte... Marie-Louise avait ce soir-l presqu'une apparence de beaut... Elle tait bien mise, ce qui lui arrivait rarement; elle avait un petit corset de velours bleu, de ce bleu qui porte son nom encore aujourd'hui, couleur tout fait bien pour son teint, qui tait sa seule beaut relle. Ce petit corset tait brod en diamants, la jupe tait en tulle, double de satin blanc, et borde par plusieurs touffes de belles de jour, d'un bleu plus fonc que nature, pour rapprocher davantage la nuance du velours. Elle tait coiffe avec les mmes fleurs et des pis de diamants, ce qui faisait admirablement dans ses beaux cheveux blonds... Elle tait presque jolie comme cela! et elle l'et t certainement, si elle et t gracieuse ! Lorsque l'Empereur tait absent, c'tait bien vraiment l'archi - chancelier qui rgnait Paris; c'tait son salon qui tait la cour active et marquante. Sa reprsentation continuelle est vritablement le mot qui convient la chose. Jamais il ne faisait un voyage pour aller, soit aux eaux, soit la campagne ou dans le Languedoc. Lorsque l'Empereur lui dit d'avoir une campagne , il en prit une... mais Monceaux. Aussi l'Empereur comptait-il sur lui comme sur

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m ami, et il avait raison ; il savait combien il pouvait s'assurer sur son calme, son bon sens et sa haute exprience dans les affaires. Ensuite il y avait un autre motif pour l'Empereur ; c'tait la scu* rit que lui donnaient trois convictions : celle de son honntet d'abord, ensuite de sa circonspection, et puis enfin celle de sa poltronnerie. Bah ! disait Berthier, l'Empereur sait bien qu'il n'a rieu craindre de Lebrun et de Cambaers! Ils sont honntes gens d'abord, et puis trop poltrons pour tenler ou soutenir une rvolution, surtout rarchi-chancelier,.. Je crois que l'honntet de Cambaers suffisait pour le faire tenir en repos; mais, ce que je crois encore mieux, c'est qu'il n'avaitaucunechance pour russir. Il possdait sans doute toutes ces qualits, que les souverains trouvent rarement dans leurs alentours... Mais possder celles qu'il faut pour tre souverain soi-mme, il y a encore bien loin. Cambaers accueillait dans son salon, avec une bienveillance plus intime que pour les autres personnes prsentes, celles qui lui venaient du Languedoc. Il avait un respect religieux pour sa province. Son amiti pour moi doublait, je crois, de cette circonstance, que nous tions de la mme ville... Si quelque Montpellereie lui demandait

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un service, il rpondait presque toujours : Je le ferai! En effet, il faisait examinerla chose ; le rapport tait fait dans les quarante-huit heures; car M. Lavolle secondait son oncle aussi vivement qu'il le pouvait, et, le mardi ou le samedi suivant, Camhacrs disait au compatriote solliciteur : Mon cher, je me charge de votre affaire. Alors c'tait peu prs fait. Je dis peu prs, parce qu'avec Napolon , on 11e pouvait rpondre de rien. Mais quelquefois Cambacrs avait promis, ou bien les prtentions du solliciteur ne lui semblaient pas justes. Alors il lui disait avec la mme franchise : Je ne puis rien. C'est de l'honneur, cela. Un jour je reois une lettre d'Arras; elle m'tait crite par une personne que je ne nommerai pas, parce qu' l'poque o j'habitais cette ville, cette personne tait royaliste avec tout le fanatisme qu'on connat certaines gens. Ensuite elle tait devenue imprialiste au mme degr. En 181A cela changea encore, et, en 1830, il y eut une nouvelle imitation. Cette dame avait un petit-fils. Jamais aeule 11e fut plus enthousiaste de sa progniture. Le jeune homme n'avait pourtant rien d'extraordinaire; il n'tait que bien, et voil tout; mais,.

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sur toute chose, il tait enfant gt , et voulait ce qu'il voulait avec acharnement. Il entreprit de vouloir tre ce que dtestait sa grand'-mre alors... il voulut servir l'Empire. La seule concession qu'il lui fit, ainsi qu' sa mre, fut de ne pas aller l'arme, quoiqu'il en mourt d'envie. Alors l'aeule m'crivit pour me prier de solliciter pour son pe. tit-fils l'entre du conseil d'tat. Elle avait jadis connu Cambacrs chez le marquis de Montferrier, et comptait sur ce souvenir. Mais il y avait bien des chances pour le contraire !... Elle y comptait pourtant si bien, que dans la lettre qu'elle m'avait prie de remettre l'archi-chancelier , elle en parlait d'une curieuse manire. Le j eune homme, je le rpte, tai t fort bien ; et, heureusement pour lui, le prince le comprit comme moi. A mesure qu'il lisait la lettre de l'aeule , il me regardait avec une sorte de malice tellement inusite chez lui, que je dus m'attendre quelque chose de bizarre. Tenez , me dit-il en me donnant la lettre de madame de ****, voyez de quel style on me fait la demande d'un service. Je suis fche de ne pas avoir gard de copie de cette lettre : elle tait curieuse dans le fait. Madame de **** rappelait Cambacrs archichancelier, qu'elle l'avait connu comme Cambacrs

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avocat; et cela si crment, si peu dlicatement, que je vis l'affaire du jeune homme tout fait m a n que. Mais je devais apprendre connatre l'archi-chancelier. Monsieur, d i t - i l M. de ****, je ne pourrai rpondre aux volonts de madame votre grand'-mre, qui m'ordonne, ajouta-t-il en souriant , de vous faire nommer dans les vingtquatre heures. Mais veuillez me faire l'honneur de venir dner chez moi mardi prochain , et en raison de notre trs-ancienne connaissance , de venir quatre heures et demie ; nous causerons. Aujourd'hui je ne veux pas ennuyer madame d'Abrants d'une aussi lourde conversation ; et puis je dois me rendre au conseil. Mais mardi , vous voudrez surtout bien permettre que je sois moi-mme votre examinateur. Le jeune homme sortit de chez Cambacrs enchant de lui. Sa place au conseil d'tat tait d'autant plus importante obtenir pour l u i , qu'il tait trs-amoureux, et que le pre de la jeune fille ne voulait la marier qu' un homme ayant une carrire. Le jeune homme, quoiqu'il ft amoureux, prfrait celle des armes; cette poque il y avait une telle confiance, que personne ne croyait mourir, et on allait l'arme comme au bal; mais pour plaire sa famillle, il s'tait dcid pour le conseil d'tat.

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Dites tout cela l'archi-chancelier, lui dis-je; il vous servira mieux si vous avez confiance en lui ; car la lettre de votre grand' mre a failli tout gter. Parlez Cambacrs comme un pre. il suivit mon conseil et fit bien. J'avais t invite dner par Cambacrs pour%e mme mardi, afin que mon protg et moi nous fussions ensemble ; et, bien que Cambacrs me l'et rpt trois fois, je n'en reus pas moins , le mme soir, une invitation imprime. Aussitt que j'arrivai, le prince vint moi ; et me prenant par la m a i n , comme si nous allione danser un menut, il me conduisit un fauteuil et me dit tout bas . Je suis parfaitement content du jeune h o m m e ; et comme j'ai pour principe de ne pas me laisser influencer par des circonstances trangres , je le servirai parce qu'il a du mrite , et qu'il serait cruel autant qu'injuste de le rendre responsable du peu de considration que sa folle de grand'-mre m'inspire. 11 peut donc compter sur moi : vous pouvez en tre certaine. En effet, quelques semaines aprs, le jeune homme fut nomm auditeur au conseil d'tat. 11 se maria et il est toujours demeur reconnaissant des bonts de l'aichi-chancelier.

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Une belle bont, vraiment! disait la grand'mre, lorsqu'il en parlait devant elle; il devait vous faire nommer : il ne pouvait faire autrement, j'avais dn vingt fois avec lui-chez M. de Montferrier!.. Un officier de la maison de l'Empereur, homme d'esprit et de bonnes manires, dont le pre tait un des amis les plus intimes de ma m r e , M. le marquis de Beausset, tait uu habitu du salon de Cambacrs. 11 tait prfet du palais; et, en vrit, il entendait cette fonction admirablement bien. Il avait cependant un rival, non seulement dans la maison de l'Empereur , mais auprs de l'archi-chancelier : c'tait M. de Cussy. M. de Cussy tait un homme excellent, mais ne comprenant gure la vie que comme elle s'coulait pour lui. Il ne lui fallait des ftes que parce qu'il y a toujours un souper, ou bien des rafrachissements d'une nature plus substantielle que des sirops. Il avait un profond mpris pour les maisons qui reoivent gosier sec, comme il le disait. Il n'y a plus de France ! s'criait-il un jour; il n'y a plus de France !... on ne soupe plus !... Cambacrs l'avait nomm d'Aigrefeuille second. Il allait beaucoup chez lui , ainsi que M. ;e marquis de Beaussel; ils taient rivaux, mais

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cela n'tait pas alarmant et ne passait jamais le seuil de l'office imprial. On voit que l'additiop de ces deux messieurs ne devait ni enlever ni ajouter quelque chose l'lgance de la cour de l'archi-chancelier ; car ceux qui la formaient habituellement taient loin de pouvoir tre donns pour des modles en ce genre. C'tait d'abord M. le marquis de Montferrier, homme de bonne naissance, g de cinquante ans au moins, gros, poudr, et l'antipode d'une contredanse , quoiqu'il sourt toujours. C'tait Monvel, frre de mademoiselle Mars , et fils du fameux acteur Monvel. Il tait secrtaire du prince.... Maigre, ple, sa figure longue et troite pouvait sourire quelquefois, mais je crois qu'il n'en savait rien. C'tait encore M. de Villevieille , contemporain de Voltaire et disant les vers admirablement. Mais il aurait fallu rtrograder de quelque trente ans par-del : c'tait donc encore une figure peu admissible dans une fte. C'tait d'Aigrefeuille enfin , avec sa grotesque figure et sa burlesque toilette ! Toutes deux mritent d'tre connues. D'Aigrefeuille ' tait un fort bon homme, ayant
' D'Aigrefeuille tait conseiller la cour des aides de Mont-

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de l'esprit et des connaissances, choses qui disparaissaient pour le monde devant sa gloutonnerie, mais qui pourtant existaient rellement. Sa figure tait incroyable ; il avait une grosse tte place sur un cou trs-court ; son visage tait fait comme peu devisagesle sont; sesyeux, trs-gros et trs-saillants, taient parfaitementronds et d'un bleu pleetterne; son nez, form d'une boule de chair, tait au-dessous de ces yeux que je vous ai dits, et surmontait une bouche forme de deux grosses lvres qu'il lchait incessamment, comme s'il venait de manger une bisque, et tout cela avec deux grosses joues fleuries, mais tremblantes, formaient deux fossettes quand il faisait son gros rire, ce qui arrivait souvent; ses jambes taient petites, c'est--dire courtes, car elles taient grosses et ramasses; son ventre trs-gros et sa taille petite : voil le portrait de l ' h o m m e , ni flatt ni charg. Qu'on se figure prsent ce personnage que je viens d'esssayer de peindre, vtu d'un habit de velours r a s , bleu de ciel, doubl de satin blanc et garni d'une hermine , qui jouait le lapin blanc, attendu qu'il n'y avait pas de queues noires. Voil l'origine de cette belle toilette, D'Aigrefeuille tait fort ami d'une bonne, expellier ; c'tait un homme d'esprit, quoique ridicule; mais il l'tait plus par sa figure que par lui-mme.

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ccllenle et spirituelle personne, la comtesse de la Marlire. Un j o u r , il tait chez elle, et lui contait ses chagrins d'tre oblig d'acheter un habit habill. Mais, hii dit la comtesse, j'ai une robe de velours bleu de ciel, la couleur est un peu tendre, mais, qu'importe? prenz-la. D'Aigrefeuille, ravi, emporte sa robe, et son bonheur l'adresse chez le valet de chambre de l'archi-chaneelier, au moment o il mettait en ordre des fourrures qu'il tenait encore la mailt. Tenez, monsieur d'Aigrefeuille, voil de quoi garnir richement votre habit. Ce sont les rognure de l'hermine avec laquelle on a garni le manteau du sacre, pour monseigneur. D'Aigrefeuille, ravi du magnifique prsent que le valet de chambre aurait probablement jet r s'il ne le lui avait pas d o n n , fit faire l'habit bleu de eiel, se mit en dpense pour la doublure de satin blanc, et fit apposer sur les manches et au collet, ainsi que sur tous les bords, les petites bandelettes de fourrures blanches de l'hermine, dans laquelle il n'y avait plus une queue noire. C'est avc cet habit que d'Aigrefeuille se faisait beau les samedis et mardis , chez l'archi-chancelier. Pour tout le monde, il n'tait que ridicule; pour moi, il tait comique. Pour m o i , qui con-

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naissais l'histoire du velours et de la fourrure, eet habit valait plus que pour une autre. Cette histoire d'un habit bleu m'en rappelle une que j'ai omise dans le salon des princesses : c'tait pour celui de la princesse Pauline. M. de T h . . . . tait, ce qu'il est encore, un officier plein de mrite et tout fait estimable; mais il avait beaucoup de couleur, et le sang lui montait facilement aux joues. Ceci est indpendant des qualits de quelqu'un. M. de T h . . . . tait absent de P a r i s ; il y revient, et trouve qu'en son absence on a donn l'ordre trs-svre de n'aller la cour qu'avec un habit habill. C'est un ordre un peu dur pour un jeune officier de cavalerie ayant une jolie tournure , et qui n'a que son uniforme... Dans cette perplexit, il rencontre M. Eugne de Faudoas, et lui conte son aventure. Bah! n'est-ce que cela? lui dit M. de Faudoas; ma sur va rparer ton malheur l'instant. Il me faut un habit aussi, et je vais la prier de faire les deux emplettes. Madame la duchesse de Rovigo, avec son indolence habituelle, commande d'aller prendre' chez Lenormand deux habits habills , pour MM. de T h . . . . et de Faudoas, et de les porter

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chez leur tailleur, pour que ces habits fussent prts pour le mme soir, neuf heures. M. de Tha.... lorsqu'il essaya son habit, ne fit aucune attention sa couleur. Il la trouva bien un peu claire, mais la chose tait de trop peu de consquence pour l'arrter un moment de plus, lorsqu'il avait tant faire. L'habit arrive fort tard. M. de Tha... le passe immdiatement et arrive enfin chez la princesse Pauline. Il tait prs de dix heures ; le bal tait commenc depuis longtemps, et la foule encombrait les salons. Tout coup j'avise, au milieu des hommes qui se tenaient prs de la porte qui communiquait de la galerie au grand salon, une figure trange. Je fais un signe la duchesse de Bassano, qui tait prs de moi ; nous regardons plus attentivement, et nous reconnaissons M. de T h a . . . , dans son superbe habit de velours bleu cleste, brod en argent ; mais avec l'addition d'une coiffure poudre blanc, dans laquelle tait encadre sa figure bonne et excellente, et mme agrable, mais si fortement colore d'un pourpre fonc dans ce moment surtout, o il se trouvait dans une position gne et presque au supplice, qu'il paraissait comme une fraise au milieu d'un fromage la crme. Madame de Bassano et moi ne pmes retenir un sourire q u i , au fait, comprimait un

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clat de rire que nous cachmes comme nous le pmes sous notre ventail. La princesse, qui nous vit r i r e , dirigea ses regards vers le lieu o allaient les ntres. Aussitt qu'elle aperut M. de T h a . . . . , elle mit aussi son ventail devant elle; ce que voyant le pauvre M. de , il devint exactement pourpre et fit craindre quelque accident. Jamais je n'ai vu une figure de cette teinte place entre des cheveux blancs frimas et un habit bleu de ciel, comme le prince Mirliflore ! ce qui prouve que la chose accidentellement peut tout dcider chez nous. Car M. de T . . . . tait fort bien, avait trs-bon a i r , et certes, ne pouvait jamais prter rire ; mais, cette fois, il n'y avait pas moyen. Ces malheureux costumes, que l'Empereur forait de porter la cour, faisaient le dsespoir de la plupart des hommes. Mais l'archi-chancelier tait vraiment heureux de cet usage rtabli. Ce n'tait qu'aux grandes crmonies qu'il avait particulirement une tournure burlesque, avec le grand habit du sacre, ou mme le manteau et l'habit des grandes rceptions. Ce chapeau, retrouss par-devant, la Henri IV, avec toutes ces plumes; ce manteau, cet habit au lieu du pourpoint, qui va seul avec le manteau , toute cette toilette est ridicule, lorsqu'elle n'est pas noblement porte. Lorsque le
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chapeau est pos tout droit sur la tte , le manteau plac tant bien que mal sur l'paule gauche , l'charpe blanche tourne autour du corps, et dont quelquefois le gros nud arrivait au milieu de la poitrine, tout cet attirail mal mis et mal port devenait une mascarade, et non plus un habillement de cour. L'archi-chancelier, pour dire le m o t , avait l'air de jouer une parade, tandis qu'il portait au contraire fort bien l'habit habill. J'ai dj dit qu'il n'aimait pas les ftes. Il n'y allait que par obligation ; qu'on juge de l'ennui que ces bouleversements lui donnaient chez lui-mme. Il venait me voir quelquefois ; et, comme je l'aimais et l'estimais f o r t , j'tais trs-sensible une'preuve de bont qu'il ne donnait presque personne. Quelquefois il se rencontrait chez moi avec le cardinal Maury. Alors ils me charmaient tous deux par leur conversation varie, et surtout dans ce qui avait rapport aux premiers jours de la Rvolution. Cambacrs ne provoquait ni ne fuyait ce sujet de conversation que je cherchais toujours, moi, lud e r , quelque plaisir qu'il me f t , car je craignais les discussions ; .et puis... le 2 janvier... Mais le cardinal me dit un j o u r , aprs qu'il fut parti : Cela ne peut rien lui faire qu'on lui parle du procs du r o i , parce que son vote est positivement de ceux qui ont t faits pour le sauver.

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C'est votre opinion, monseigneur? lui demandai-je fort tonne. Oui, sur mon honneur, je l ai dit l'Empereur, q u i , ainsi que vous le savez, n'aime pas ceux qui ont vot la mort de Louis XVI, qu'il n'appelle jamais que le malheureux Louis XVII... Vous pouvez tre sre que Cambacrs voulait sauver le roi 1 . Voil ce que m'a affirm, plus de dix fois, le cardinal Maur y. Cette parole me fut dite entre autres fois par le cardinal, chose trange! deux jours seulement avant une autre fte donne par l'archi-chancelier, dans son nouvel htel de la rue Saint-Dominique. J'en fais la remarque, parce qu'il arriva une aventure si singulire ce bal, qu'il est permis de croire ceux qui l'ont rfute dans l'intrt del'archi-chancelier ; mais elle me fut certifie alors par le comte Dubois, qui tait en ce mme temps prfet de police, et, depuis, il me l'a confirme, il n'y a pas quatre ans, dans son chteau de Vitry. La fte de l'archi-chancelier devait tre plus belle, en effet, qu'aucuuede celles de l'hiver. Ilyavait ensuiteuneraison pour le croire, ce qui Paris est dj
Le ca.-dinal Maury m'a toujours tenu ce langage, mme dans un temps o l'archi-chancelior n'avait plus le mme pouvoir.
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beaucoup. Cette raison tait la fracheur des ameublements; tout y tait neuf et fort beau; l'htel luimme tait une belle rsidence, et certes, cette fois, le matre de cette magnifique habitation n'avait rien nglig pour que sa fte ft superbe. Des fleurs, des lumires en abondance ; une foule de femmes charmantes , couvertes de diamants , portant de riches et d'lgants costumes... c'tait un bal masqu et costum... L'Empereur avait le got de ces sortes de ftes un degr vraiment tonnant pour un homme aussi srieux et absorb par de si grands intrts, surtout cette poque, o la guerre d'Espagne tait dans toute sa fureur, et o luimme rvait une autre campagne d'Autriche?... Peut-tre avait-il le besoin de se distraire des grands soins qui dvoraient sa vie, et ce moyen lui plaisait-il plus qu'un autre. Quoi qu'il en soit, il aimait ces bals masqus , o, presque toujours, il s'amusait former une intrigue. Je ne crois pas cependant qu'il ait t pour rien dans celle qui eut une si funeste issue 4 , par l'impression qu'elle produisit sur celui qu'elle concernait. La fte tait brillante, anime ; les dguisements
' On l'a beaucoup dit dans le temps, mais je ne le crois pas, l'Empereur estimait trop l'archi-chancelier. Le comte Dubois ne put me dire s'il avait ou non connaissance de la chose.

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taient charmants. Plusieurs quadrilles avaient t remarqus. On les avait forms avec des costumes rappelant les personnages d'une pice en vogue au mme moment. Ainsi, par exemple, des femmes de ma socit intime, choisirent ceux de la charmante pice d'Alexandre Duval, la Jeunesse de Henri V. Madame la baronne Lallemand tait bien jolie en Betty, avec son aimable et doux visage et ses beaux cheveux chtains sous le grand chapeau de velours noir. Madame de Montgard avait le costume de Clara, et le capitaine Copetait tait trsbien reprsent par un Polonais de nos amis, le comte Joseph Motchinsky. Je ne me souviens plus qui avait fait le quadrille des Deux Magots, mais il tait charmant. On n'avait rien retranch, et il tait fort nombreux. M. de Forbin lui avait un costume oriental purementobserv, qui lui allait admirablement. On regardait beaucoup une magnifique aigrette en diamants, dans laquelle tait contenue un hron noir du plus grand prix. Son poignard tait aussi de la plus grande richesse. Bah! disait-il en riant quand on lui parlait de la beaut de cette aigrette, tout cela est faux 1 C'tait une aigrette trs-vritable et du prix peut-tre de 3 0 ou , francs; au reste, elle ne lui tait que prte.

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La fteavaiteu un grand succs... L'archi-chancelier, fatigu d'avoir fait les honneurs de sa maison avec autant de politesse que de grce, sentit enfin le besoin de se reposer. Il s'arrta dans une pice o il y avait peu de monde, et demanda une glace ou un sorbet ; il tait peine assis dans une vaste et moelleuse bergre, savourant son sorbet, qu'un masque n o i r , envelopp dans un trs-ample domino, vint s'asseoir auprs de lui, et se tourna de son ct comme pour le regarder trs-fixement. Pendant quelques instants, Cambacrs ne prit nullement garde ce masque; mais, ennuy probablement de voir cette masse sombre et silencieuse ne faire aucun mouvement, n'articuler aucun son, il se tourna son tour vers le masque, et lui dit : Es-tu donc muet, beau masque? Le masque noir ne rpondit pas. Il parat que non-seulement tu es m u e t , mais que tu es impoli ! dit Cambacrs. Le masque noir remua lentement la tte pour dire NON. A h ! voil une rponse, au moins... Eh bien! trouves-tu ma fte belle? Trop belle ! rpondit enfin le masque noir

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d'une voix creuse et sourde, dont l'intonation fit tressaillir Cambacrs. Tu trouves!... dit-il ; mais quand on reoit son souverain, il faut faire ce qu'on ne ferait par aucune autre considration... Tu ne savais pas que tu devais le recevoir, Ion souverain ! reprit le masque noir avec un accent trangement imprieux et qui s'levait mesure qu'il parlait. Comment, j e n e savais pas que l'Empereur... Silence! impie, dit avec une sorte de violence le masque noir, et eu posant sur la main dgante de l'archi-chancelier sa main couverte d'un gant blanc, mais qui pourtant le glaa jusqu'aux os... Qui tes-vous donc, monsieur? dit l'archichancelier en se levant. Et en mme temps il porta la main la sonnette , car le peu de personnes qui se trouvaient dans cette pice recule s'taient retires en le voyant en confrence, ce qu'ils croyaient du moins, avec le masque noir... Et dans ce moment il tait seul avec cet tre singulier, dont la voix et les manires avaient une apparence hostile. Epargne-toi le soin d'appeler, lui dit-il ; je me nommerai et me montrerai mme toi, si tu

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le veux. Tes valets ou tes complaisants n'ont rien voir dans ce qui se passera entre nous. Monsieur 1... qui donc tes-vous? E t , tout en faisant cette question, il racontait lui-mme au comte Dubois que sa langue tait comme paralyse, et qu'il ne pouvait parler. Tu veux donc savoir qui je suis?... Tu le sauras.,, peut-tre; coute... Te rappelles-tu un j o u r de ta vie que tu voudrais racheter? N o n , rpondit Cambacrs avec assurance, aprs avoir rflchi un moment. Non'.'rpta le masque noir d'une voix foudroyante... et ses yeux semblaient lancer des clairs ! NON , dit de nouveau et avec force l'archichancelier; car jamais je n'ai agi que d'aprs ma conviction et ma conscience. En ma qualit d'avocat, j'ai pu arriver des conclusions qu'il m'tait pnible de donner; mais j e 4 me croyais probablement en droit de le faire ; ds lors, je ne suis plus que l'instrument de Dieu. Ne prononce pas son nom ; tu n'en es pas digne. Monsieur 1 dit Cambacrs en se dirigeant
1 Cambacrs a dit depuis Dubois, qu'il avait cru d'abord que c'tait quelque migr rentr, qui, jadis, une consultation ri e lui avait fait perdre un procs.

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L'EMPIRE,

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vers une porte qui donnait dans une pice o il y avait des joueurs, votre conduite est trop trange pour que je la supporte plus longtemps. Remerciez-moi de ne pas vous faire arrter... et surtout ne tenez pas de pareils discours un petit masque que je vois traverser un des salons en face de nous. Il pourrait avoir moins de patience que moi , mais enfin la mienne est bout, je vous en prviens. Je n'ai rien dire ce petit masque, rpondit l'homme noir ; il n'a fait que suivre la route que toi et tes pareils lui avez ouverte. Cambacrs tressaillit, mais ne continua pas moins de s'avancer vers la porte. Tout coup le masque le rejoint, sans que le bruit de ses pas ait t entendu par lui * ; et le ramenant, sans qu'il et la force de rsister, ct de la chemine. Te rappelles-tu le f janvier? lui dit-il tout bas. Cambacrs demeura sans voix. Te rappelles-tu le i janvier? rpta la voix, avec un accent plus solennel...
' Cette circonstance, remarque pendant tout le temps que dura cet trange entretien, avait frapp Cambacrs plus peut-tre que le reste. Peut-tre l'individu avait-il des semelles de lige ; ce qui est bien tonnant, c'est que dans le premier moment, I'archi-chancelier ne fut pas loign de croire au surnaturel.

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Oui... oui... ce fut un malheureux jour ; mais je ne fus pas coupable!...


T u f u s REGICIDE !

Monsieur! s'cria Cambacrs, surmontant enfin la torpeur qui l'accablait depuis une heure, et le frisson qui venait de le saisir. Monsieur, je veux savoir qui vous tes. Je t'ai dit que je me montrerais toi, je tiendrai ma parole ; viens, et tu me connatras. Le masque noir se dirigea vers une pice voisine q u i , abandonne par les joueurs, cette heure de la n u i t , tait alors solitaire et sombre. Puis il s'arrta la porte en regardant Cambacrs, comme pour l'inviter le suivre... Celui-ci hsita; un mom e n t , sa main se leva de nouveau pour sonner; mais une force, qu'il a dit depuis tre invincible, la faisait aussitt retomber son ct... 11 voulut appeler, sa languedemeuramuette... Il voulut fuir... il ne put marcher!... Il leva les yeux... l'homme n o i r , toujours sur le seuil de la porte, semblait l'attendre... 11 craignait vaguement de le suivre, et pourtanttoujours subjugu par cette mme force, sous la puissance de laquelle il flchissait depuis une heure, il s'avana en chancelant vers l'appartement voisin... Le masque y entra avec lui... Quelques bougies y brlaient encore, e t , par intervalles, jetaient des clats d'une lumire trs-vive...

SODS L E C O N S U L A T E T L ' E M P l l l E .

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L'homme noir s'arrta prs de la chemine. Il regarda quelques instants l'archi-chancelier qui tait l, tremblant, et comme sous le prestige d'un rve terrible... Tu veux me connatre, dit enfin le masque d'une voix lente, mais plus forte qu'une voix ordinaire... Tu prsumes loncbeaucoup de ton courage? Qui donc es-tu? L'homme leva lentement la main, et dnoua son masque... Puis il rejeta son camail en arrire, et son visage demeura tout entier dcouvert... Dans ce moment, les bougies du candlabre qui tait au-dessus de sa tte l'illuminrent d'une lueur vacillante et blafarde... Cambacrs le vit alors tout entier; et, poussantun grand cri, il tomba sans connaissance sur le parquet... C'tait Louis XVII!!...
1 On dfendit svrement de parler de cet vnement, qui fut mme ignor de beaucoup de gens qui assistrent la fte de l'archi-chancelier et s'y trouvaient en ce moment ; des personnes de la maison mme ne l'ont appris que plus tard, par la voix publique, parce que, sous la Restauration , il n'y avait plus de raison pour cacher cette affaire, et que les auteurs en parlrent. Cambacrs, quoique innocent du vote h mort, ce qu'on prtendait, fut cruellement frapp de cotte apparition. Le comte Dubois, qui avait un intrt rel dcouvrir la chose, en me la racontant chez l u i , Vitry, il y a quatre a n s , me dit qu'il n'avait jamais pu dcouvrir la moindre trace du cet vnement. Lorsque l'Empereur l'apprit, il dit l'archi-chancelier : Allons... c'est un rve... vous avez dormi...

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DE

MME LA DUCHESSE DE BASSANO.


1811.

Pendant les onze annes que M. le duc de Bassanopassa lasecrtairerie d'tat, il n'eut pas chez lui l'apparence mme de ce que nous avions, par nos maris, nous autres jeunes femmes dans une haute position , une maison ouverte. La confiance illimite que lui accordait l'Empereur, la connaissance intime qu'il avait de toutes les choses politiques, le danger pour lui de rpondre une parole en

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apparence frivole et dont consquence pouvait tre importante; tous ces empchements avaient mis obstacle l'excution d'un de ses dsirs les plus vifs. Celui d'avoir une runion habituelle d'amis et de personnes agrables du monde, pour rtablir cette vie sociable toute franaise et que ne connaissent en aucun point les autres pays que par jios vieilles traditions. Nul n'tait plus fait que le duc de Bassano pour mettre un tel projet excution, 11 tait homme du monde en mme temps qu'un homme habile. Il avait la connaissance parfaite de ce que la socit franaise exige et rend son tour. Il tait alors, ce qu'il est encore aujourd'hui, l'un des hommes les plus spirituels de notre socit lgante; racontant merveille , comprenant tous les hommes et sachant jouir de tous les esprits qui s'offrent lui, quelque difficile que leur clef soit trouver. Madame la duchesse de Bassano tait une des femmes les plus remarquables de la cour impriale. Elle tait grande, belle , bien faite, parfaitement agrable dans ses manires, d'un esprit doux et gal, et possdant des qualits qui la faisait aimer de toutes celles qui n'taient pas en hostilit avec ce qui tait bien. Lorsqu'elle se maria elle n'aimait pas la cour, o elle vint presque malgr elle. Aussi, bien qu'elle ft alors dans toute la

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fleur de sa jeunesse et de sa beaut, elle vivait fort retire et tout fait dans l'intrieur de sa maison. Nomme dame du palais lors de l'Empire, elle devint alors l'un des ornements de la cour. Le genre rgulier de sa beaut lui donnait de la ressemblance avec celle de la duchesse de Montebello. Les traits de la duchesse de Montebello taient peut-tre plus semblables ceux des madones de Raphal, mais madame de Bassano tait plus grande et mieux faite. En parlant du salon de madame la duchesse de Bassano, el le prenant au moment o son mari fut ministre des affaires t r a n g r e s j e dois ncessairement parler beaucoup du duc ; c'est alors un des devoirs de ma mission de le faire connatre tel qu'il tait, et de le montrer clair par le jour vritable sous lequel il doit tre vu. La famille de M. Maret 2 (depuis duc deBassano) tait gnralement estime ; son pre, mdecin distingu, tait en outre secretaire perptuel de l'acadmie de Dijon, et dans la plus haute estime, non-seulement de tout ce que la littreture franaise avait de plus lev, mais des savants trangers les plus en renomme. Je donnerai tout
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En 1 8 1 1 .

* Hugues-Bertrand Maret, n Dijon , en rj63.

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l'heure une preuve, comme en reoivent rarement les hommes de lettres entre eux, de cette affection porte M. Maret le pre par la science trangre. Un fait peu connu, mme des amis de M. de Bassano , c'est qu'il a vivement dsir , aprs de trs-fortes tudes, de suivre la carrire du gnie ou de l'artillerie. Il n'avait que dix-sept ans lorsque le concours s'ouvrit l'acadmie de Dijon pour un loge de Vauban. Tourment dj du dsir de marcher sur les traces de cet homme illustre, le jeune homme voulut aussi concourir, lui, pour cet loge. Mais le moyen ; son pre tait b o n , mais svre, et ne voulait permettre aucun travail de ce genre. Heureusement pour lui, le jeune Maret avait sa disposition la vaste bibliothque des jsuites ; il allait y travailler, et l, il demeurait au moins quelques instants sans tre troubl. Quelques jours avant la fin de son ouvrage, tant seul dans ce lieu, il y fut surpris par le bibliothcaire l u i - m m e , ennemi personnel de M. Maret le pre Votre pre vous demande, dit-il au jeune homme.... Et tandis qu'il y court, le bibliothcaire , curieux de voir quel genre de travail s'occupe le jeune lve, prend le livre qu'il avait laiss ouvert l'endroit mme qu'il copiait, et lit ce pas-

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sage. Ce livre tait Histoire des siges, par le pre Anselme.... Le bibliothcaire fut clair, et remit aussitt le livre sa place. Il en savait assez pour nuire. L'loge de Vauban termin, il fallait le faire parvenir l'acadmie de Dijon pour qu'il y prt son rang et son numro. M. Maretle pre , comme secrtaire perptuel, tait charg de ce soin. Mais le travail tait long. Il avait d'autres soins , et il s'en remettait souvent son fils pour ouvrir les lettres qui arrivaient de Paris, pour les concours surtout. Un jour o le courrier avait t plus considrable que de coutume, le jeune homme eut soin de mnager une grande enveloppe, et dit, en substituant son loge au papier insignifiant qu'elle contenait : Ah ! voil encore une pice pour le concours ! Vraiment, observa M. Maret, elle arrive temps ! Le concours ferme demain , et il ne reste que le temps de lui assigner une place ; donne-lui un numro. Le jeune Maret place son loge sous une autre enveloppe, lui donne un numro; et le voil attendant son sort avec une anxit que peuvent seuls connatre ceux dans cette position Le dpouillement fait ne laisse que deux loges v. -22

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pour se disputer le prix. L'un est d'un jeune officier du gnie , l'autre d'un enfant * pour ainsi dire ; et cependant il lutte avec tant d'avantage, que la commission qui devait prononcer hsite dans son jugement. Le bibliothcaire, qui connaissait l'auteur de l'un des deux loges, et qui avait la volont de lui n u i r e , cherchait mille moyens pour dverser une sorte de dfaveur sur le morceau que tout le monde s'accordait trouver vraiment beau. Enfin, le prsident impatient de cet acharnement, qui devenait visible , dit au bibliothcaire : 11 me semble, monsieur, que les personnalits sont interdites parmi nous. Enfin l'acadmie prononce. Un des loges a le p r i x , l'autre l'accessit. La mdaille appartient l'officier du gnie, l'accessit M. Maret La pice avec laquelle il avait concouru tait de Carnot, sous-lieutenant alors dans l'arme du gnie. Sans doute elle tait bien ; mais celle de son concurrent tait peut-tre plus belle, parce qu'il y avait mis toute la chaleur de son ge et toute l'ardeur qu'on apporte cet ge au travail pour lequel on demande une couronne... Il tait visible que les
Sans aucun doute on tait encore enfant ( surtout un homme ) quand on n'avait que dix-sept ans l'poque dont je parle.
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acadmiciensavaientungrandregret de prononcer le jugement tel qu'il tait.. Malheureusement il fallut que cela ft ainsi... Mais la pice du jeune Maret eut les honneurs de la lecture en pleine sance acadmique, prside par M. le prince de C o n d 1 , . . . . M. Maret le p r e , vivement mu de cette scne inattendue pour lui, sortit aussitt que la sance fut termine, et passa dans le iardin avec son fils peine le jeune homme avait-il fait quelques pas, qu'il fut rejoint par son concurrent... Carnot avait les deux mdailles... le grand prix.., un grand honneur enfin,.. mais une voix lui criait que le triomphe n'tait pas dans tout cela , et cette voix ne le trouva pas sourd. 11 aurait d l'couter avec quit ; il n'en fut pas ainsi. > Monsieur, dit-il au jeune Maret, l'acad mie n'a pas t juste en m'accordant les deux mdailles... Je sens moi-mme tout ce que votre loge de Yauban renferme de beau et de bien J'ai moins de mrite que vous si j'ai russi en quelques points, car je suis officier du gnie... et je puis avouer que j'ai mis en oubli un fait d'un haut intrt, que vous n'avez pas omis 2 . PermettezII prsidait aussi, comme on le sait, les lats de Bourgogne. Voici ce dont il s'agit : Vauban avait fortifi la ville d'Ath Cette ville retombe dans les mains des Espagnols ; plus tard les Franais mettent le sige devant ses remparts, et
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moi de faire ce que l'acadmie n'a pas fait, et veuillez accepter de ma main cette seconde mdaille. 11 tait vident que Carnot tait bless de cette concurrence qui lui faisait trouver presque une dfaite dans la victoire, car il voyait trop bien quel intrt inspirait l'loge du jeune Maret ; et il crut en imposer au public et... et peut-tre luimme en partageant avec lui le prix de l'acadmie Le jeune Maret sentit instinctivement que la proposition n'avait pas cette expression franche et de frime-saut qu'aurait inspire un lan gnreux; et puis, dans sa modestie, il ne se croyait pas de force lutter avec Carnot, qu'il remercia, mais sans accepter. Monsieur, lui dit-il, j'eusse t fier et heureux de mriter la mdaille... mais je sais trop bien qu'elle est on ne peut mieux entre vos mains;
Vauban lui-mme est charg de le conduire. Quelle position qne la sienne! si la ville est prise, il l'a donc mal fortifie; s'il ne la prend pas, que devient-il?... Louis X I Y le presse... l'excite... de la reddition de la place dpend le succs du trait de Riswith ! L'humiliation ou la disgrce ! Dans cette extrmit, Yauban prend le parti qui convenait un homme de gnie comme lui; il invente un moyen d'attaque inconnu jusqu'alors, et la ville est prise. Mais Vauban avait le droit de dire : Elle ne pouvait l'tre que par moi. h<s moyen qu'il inventa est la batlerie ricochets.

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permettez-moi de l'y laisser. Ne l'ayant pas reue de l'acadmie, je ne peux la recevoir de vous'. Les deux rivaux se sparrent. Carnot emporta ses mdailles, et Maret un nouvel espoir de succs dans la carrire littraire. Ce fut alors qu'il fit un petit pome en deux chants, intitul la Bataille de Rocroy, qu'il ddia au prince de Cond a . Mais son pre voulait qu'il tudit profondment les lois. Il se mit srieusement ce travail, et par une sorte de pressentiment il y joignit l'tude du droit politique... Peu aprs il prit ses grades l'universit de Dijon, et fut reu avocat au parlement malgr sa grande jeunesse. Toutefois son got le portait avec ardeur vers la carrire diplomatique ; son pre l'envoya Paris. L, tecommand vivement M. de Vergennes dont le crdit tait tout-puissant en raison de l'amiti que lui portait le roi ; ne voyant que la haute socit et la bonne compagnie, tudiant constamment avec la volont d'arriver, M. Maret put se dire qu'il pouvait prtendre tout. Recommand et aim de toutes les illustrations de l'poque, il obtint un honneur trs-remarquable : ce fut d'tre
Croirait-on, avec le noble et beau caractre de Carnot, que JAMAIS il n'oublia cette circonstance! et le duc de Bassano ressentit encore les atteintes de ce souvenir en i 8 i 5 ! " Ce sujet n'avait jamais t trait.
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prsent au Lyce de Monsieur (l'Athne) par Buffon, Lacpde et Condorcet... tre jug et estim de pareilles gens au point d'tre prsent par eux une socit savante aussi remarquable que l'tait celle-l cette poque, c'est un titre imprissable. M. de Vergennes mourut. M. Maret perdait en lui un protecteur assur. Il rsolut alors d'aller en Allemagne pour y a c t i v e r ses tudes politiques.., mais ce moment la rvolution franaise fit entendre son premier cri : on sait combien il fut retentissant dans de nobles m e s ! . . . M. Maret jugea qu'il ne trouverait en aucun lieu suivre un cours aussi instructif que les sances des tats-gnraux qui s'ouvraient Versailles : il fut donc s'y tablir. Ce fut donc les sances lgislatives qu'il rdigea pour sa propre instruction, et de l jour par j o u r , le Bulletin de l'Assemble nationale. Mirabeau, avec qui le jeune Maret tait li, lui conseilla, ainsi que plusieurs autres orateurs tels que l u i , de faire imprimer ce bulletin.... Panckoucke faisait alors paratre le Moniteur : il y insra ce bulletin, auquel M. Maret exigea qu'on laisst son titre. Il avait une forme dramatique qui plaisait. C'tait, comme on l'a dit fort spirituellement, une traduction de la langue parle dans la langue crite. Ce fut un nouveau cours de droit

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politique d'autant plus prcieux qu'il n'avait rien de la strilit d'intrt de ces matires. C'tait en mme temps un tableau vivant des fameuses discussions de l'Assemble nationale et ses athltes en relief avec leurs formes spciales, en mme temps qu'il rendait l'nergique vigueur de leurs improvisations et les orages que soulevaient leurs dbats. L'Assemble nationale finit : M. Maret fut alors nomm secrtaire de lgation Hambourg et Bruxelles. L , malgr sa jeunesse, il fut charg des affaires dlicates de la Belgique , aprs la dclaration de guerre, ainsi que de la direction del premire division des affaires trangres , avec les attributions de directeur gnral de ce ministre... et M. Maret n'avait alors que vingt-huit ans !... Envoy Londres, o cependant taient en mme tempsM. deChauvelinetM. deTalleyrand, il fut dput auprs de Pitt, pour traiter des hauts intrts de la France... A son retour, et n'ayant pas encore vingt-neuf ans, M. Maret fut nomm envoy extraordinaire et ministre plnipotentiaire Naples. Il partit avec M. de Scmonville qui, de son ct, allait Constantinople. Ce fut dans ce voyage que l'Autriche les fit enlever et jeter, au mpris du droit des gens, dans les cachots de

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Mantoue 1 , non pas comme des prisonniers ordinaires, mais comme les plus grands criminels... Chargs de chanes si pesantes, que le duc de Bassano en porte encore les marques aujourd'hui sur sesbras!... jets dans des cachots noirs et infects , ils en subirent bientt les affreuses consquences... Trois jeunes gens del lgation moururent en peu de temps. Attaqu lui-mme d'une fivre qui menaait sa vie, M. Maret fut bientt en danger. Ce fut alors que le nom de son pre fut pour lui comme un talisman magique. II avait correspondu avec l'acadmie de Mantoue... Une dpuiationde cette acadmie, conduite p a r s o n chance-

Une circonstance remarquable, c'est que de lamissionde ces deux envoys prs des diffrentes cours d'Italie surtout, dpendait la vie de la reine, de madame Elisabeth, et du jeune roi Louis X V I I , ainsi que de sa sur- On ne comprend pas comment l'Autriche a pu mettre ainsi une entrave la russite d'une chose qui assurait la vie de la reine elle tait la tante de l'Empereur enfin!... Je ne puis m'expliquer cette trange conduite M. Maret et M. de Smonville correspondirent ensemble malgr leurs geliers. J'en ai dtaill le spirituel moyen dans mes mmoires, ainsi que de la plaisante rencontre que M. de Bassano fit ensuite Munich ou & V i e n n e , de l'un de ses compagnons de captivit. ' Ainsi que h rponse faite par Franois, alors empereur d'Allemagne, M. de Rooevillc !...

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lier Castellani, demanda et obtint force de prires que M. Maret ft transfr dans une prison plus salubre. Ce que nous demandons, dit la dputation, c'est d'apporter du secours et des consolations ajU fils d'un homme dont la mmoire nous est si chre l... Les prisonniers furent transfrs dans le Tyrol, dans le chteau de Kuffstein... L , Smonville et Maret passrent encore vingt-deux mois dans la plus dure captivit. Seulement ils taient au sommet du donjon , et non plus dans ses souterrains. Mais spars... seuls... sans livres ni papier... ni rien pour crire... l'isolement et l'oisivet... pour seule occupation les souvenirs de la patrie... de la famille... et le doute de jamais les revoir!... L'enfer n'a pas ce supplice dans tous les habitacles du Dante!... La tyrannie nousdonne toujours ledsir de la braver. M. Maret, priv de tous les moyens d'crire, voulut les trouver : il y parvint. Avec de la rouille, du th, de la crme de tartre et je ne sais plus quel autre ingrdient, qu'il sut se procurer, sous le prtexte d'un mal d'yeux, il obtint une encre avec laquelle il put crire. Il chercha dans son mauvais traversin et il trouva une plume longue comme le doigt, qu'il tailla avec un morceau de vitre casse.... On lui portait diverses choses dont il

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avait besoin pour sa sant ou sa toilette... Ces objets taient envelopps dans de petits carrs de papier grands comme la m a i n . . . M. Maret les r e cueillit au nombre de trois ou quatre et transcrivit sur ces feuilles informes une comdie, une t r a gdie et divers morceaux' sur les sciences et la littrature. Enfin on changea MM. Maret et Smonville et les autres prisonniers contre madame la duchesse d'Apgoulme, qui souffrait aussi dans le Temple un supplice encore plus horrible que les prisonniers du Tyrol... car des larmes seulement de douleur et de colre coulaient sur les barreaux de leur prison., tandis que l'infortune rpandait des larmes de sang et de feu sur les tombes de tout ce qu'elle avait aim 1... Rentr dans sa patrie, M. Maret trouva la France reconnaissante ; et le Directoire rendit un arrt, en vertu d'une loi spciale, par lequel il fut reconnu que M. de Smonville et lui avaient ho-

' J'ai tenu dans mes mains ces chefs-d'uvre d'une patience tonnante. Je les i DUS. La comdie a treize cents vers, la tragdie dix-huit cents', les deux pices sont crites trs-lisiblement ewhhquantit de papier qui fait la valeur de deux feuilles de papier lettre. La comdie s'appelle le Testament; la tragdie, Pithas et Damon ; l'autre comdie a pour titre l'Infaillible. Le brouillon en tait fait par lui sur la faence de son pole, o il 'effaait mesure.

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or le nom franais par leur courage et leur constance. Ce fut alors que M. de Talleyrand, rappel en France par le crdit de madame de Stal, intrigua par son moyen pour tre ministre des affaires trangres... Une autre faveur tait donner au mme instant : c'tait d'aller Lille pour y discuter les conditions d'un trait de paix avec l'Angleterre. C'tait lord Malmesbury qu'envoyait M. Pitt... M. Maret et M. de Talleyrand furent les seuls comptiteurs et pour la ngociation et pour le ministre... M. Maret, qui savait qu'on traitait en ce moment de la paix avec l'Autriche, Campo Form i o , voulut contribuer cette grande uvre, et sollicita vivement d'aller Lille : il fut nomm. C'est alors qu'il eut pour la premire fois des rapports qui ne cessrent qu'en 1815, avec Napolon.,. Une immense combinaison unissait les deux ngociations de Lille et de Campo Formio ; la paix allait en tre le rsultat... mais la faction fructidorienne tait l... et malgr les efforts constants des grands travailleurs la grande uvre, tout fut renvers et le fruit de la conqute de l'Italie perdu... Alors Bonaparte s'exila sur les bords africains... M. Maret dans ce qui avait toujours charm sa vie , la culture des lettres et de la litt-

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rature... Au retour d'gypte, les rapports bauchs par la correspondance de Lille Campo Formio se renourent la veille du 8 brumaire. Dgot par ce qu'il voyait chaque j o u r , comprenant que sa patrie marchait, ou plutt courait sa r u i n e , M. Maret eut la rvlation de ce qu'elle pouvait devenir sous un chef comme Napolon , et il lui dvoua ses services et sa vie, mais jamais avec servilit, et toujours, au contraire, avec une noble indpendance. M. Maret assista aux 4 8 et 4 9 brumaire, et, le lendemain, fut nomm secrtaire gnral ' des consuls , reut les sceaux de l'tat, et prta le serment auquel il a t fidle jusqu'au dernier jour. A dater de ce m o m e n t , M. Maret fut le fidle compagnon de Napolon. On a vu qu'il travaillait avec lui la place des ministres ; mais, indpendamment de cette marque de confiance,

Par la Constitution de l'an 8, le secrtaire-gnral avait le titre et les fonctions de eecrtaire-d'tat. C'tait une position de hante faveur et surtout de haute importance : les ministres lui remettaient leurs portefeuilles ; il prenait connaissance de leurs rapports sur les affaires de leurs dpartements , et, dans le travail de la signature qu'il faisait seul avec le premier consul , il lui en rendait un compte verbal trs-abrg. Quant l'excution des dcrets, elle avait lieu sur l'expdition que les ministres recevaient du secrtaire-d'tat. Celui-ci tait donc un intermdiaire officiel entre le gouvernement, le conseil d'tat et les ministres.

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il en reut beaucoup d'autres aussi tendues , de la plus grande importance. Devenu ministre secrtaire d'tat lors de l'avnement l ' E m p i r e ' , M, Maret ne quitta plus l'Empereur, mme sur le champ de bataille ; et lorsque Napolon entrait, la tte de ses troupes, dans toutes les capitales de l'Europe, le ducde Bassano tait toujours prs de lui pour exercer un protectorat que plusieurs souverains doivent encore se rappeler, si toutefois un roi garde le souvenir d'un bienfait. Napolon aimait accorder au duc de Bassano ce qu'il lui demandait. J'aime accorder Maret ce qu'il veut pour les autres , disait l'Empereur, lui qui ne demande jamais rien pour lui-mme. C'tait vrai, et l'avenir l'a bien prouv. J'ai dj dit que le pre du duc de Bassano tait fort aim et estim, et qu'il lui acquit beaucoup de protecteurs , dont le plus puissant tait M. de Verge ns, alors ministre des affaires trangres ; et on a vu que, se conduisant toujours avec sagesse et grande capacit, il eut partout de grands succs.
Le secrtaire-gnral oue secrtaire-d'tat (ce fut l'Empire qu'il eut le titre de ministre secrtaire-d'tat ) avait non-seulement d'immenses attributions, Inais on peut dire qu'il tait le seul ministre.
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J'ai racont la vie de M. de Bassano avant l'poque o Napolon, qui se connaissait en hommes, le choisit pour remplir le premier poste de l'tat auprs de lui ; c'est une rponse faite d'avance ces esprits chercheurs de grands talents, et qui demandent ce qu'il a fait, l'avant-veille du jour o ils connaissent un homme. Pour eux, son existence est dans le moment prsent; quant la conduite de M. de Bassano, pendant tout le temps o il a t au pouvoir, elle a t admirable, nonseulement sous le rapport d'une extrme probit, mais comme homme de la patrie; et lorsque Napolon fit des fautes, ce fut toujours aprs une lutte avec M. de Bassano, surtout Dresde et dans la campagne de Russie, ainsi qu'en 8 3 et-184 4. Mais je n'cris pas l'histoire dans ce livre , je n'y rappelle que ce qui tient la socit franaise. Cependant, comme le duc de Bassano n'ouvrit sa maisoci que lorsqu'il fut ministre des affaires trangres, et que tout alors fut officiel, en mme temps qu'il tait littraire et agrable , il me faut bien en montrer le matre, clair du jour qui lui appartient. J'ai dj dit qu'avant le moment o M. le duc de Bassano fut ministre des affaires trangres, il n'eut pas une maison ouverte. Sa maison tait

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une sorte de sanctuaire, oit les oisifs n'auraient rien trouv d'amusant, et les intresss beaucoup trop de motifs d'attraction. 11 fallait donc centraliser autant que possible ses relations, et ce fut pendant longtemps la conduite du duc et de la duchesse de Bassano. Mais, lorsque M. de Bassano passa au ministre des affaires trangres, sa position et ses obligations changrent, et madame de Bassano eut un salon, mais un salon unique, et comme nous n'en revmes jamais u n , et cela, par la position spciale o tait M. de Bassano. Ces exemples se voyaient seulement avec Napolon. C'est ainsi que le duc d'Abrants futgouverneur de Paris, comme personne ne le fut et ne le sera jamais. Le salon de la duchesse de Bassano s'ouvrit une poque bien brillante ; quoique ce ne ft pas la plus lumineuse de l'Empire \ On voyait dj l'horizon charg de nuages; ce n'tait pas, comme en \ 806, un ciel toujours bleu et pur qui couvrait nos ttes, mais c'tait le moment o le colosse atteignait son apoge de grandeur : et si quelques esprits clairvoyants et craintifs prvoyaient
* La plus belle poque de l'Empire est depuis i8o4 jusqu'en l 8 l l *

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l'avenir, la France tait toujours, mme pour eux, cet Empire mis au-dessus du plus g r a n d , par la volont d'un seul h o m m e ; et cet homme tait l , entour de sa gloire, et dversant sur tous l'clat de ses rayons. Avant M. de Bassano , le ministre des affaires trangres avait t occup par des hommes qui ne pouvaient, en aucune manire, prsenter les moyens qu'on trouvait runis dans le duc de Bassano. Sans doute M. deTalleyrandestun des hommes de France, et mm de l'Europe, le plus capable de rendre une maison la plus charmante qu'on puisse avoir; mais M. de Talleyrand est d'humeur fantasque, et nous l'avons tous connu sous ce rapport; M. de Talleyrand tait quelquefois toute une soire sans parler, et lorsque enfin il avait quelques paroles laisser tomber nonchalamment de ses lvres ples, c'tait avec ses habitus, M. deMontrond, M. de Narbonne, M. de Nassau et M. de Choiseul et quelques femmes de son intimit... Quant madame de Talleyrand, que Dieu lui fasse paix !... on sait de quelle utilit elle tait dans un salon ; la bergre dans laquelle elle s'asseyait servait plus qu'elle, e t , de p l u s , ne disait rien. L'esprit de M. de Talleyrand, quelque ravissant qu'il f t , n'avait plus, devant sa

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femme , que des clairs rapides, frquents, mais qui jaillissaient sans animer et dissiper la profonde nuit qu'elle rpandait dans son salon. Ce n'tait donc qu'aprs ledpart de madame de Talleyrand, lorsqu'elle allait enfin se coucher , que M. de Talleyrand tait vraiment l'homme le plus spirituel et le plus charmant de l'Europe... Vint aussi M. de Champagny... Quant lui, je n'ai rien en dire, si ce n'est pourtant qu'il tait peut-tre bien l'homme le plus vertueux en politique, mais le plus cynique * en manires sociables que j'aie rencontr de ma vie... et, comme on le sait, cela ne fait pas tre matre de maison , aussi, M. de Champagny n'y entendait-il rien, pour dire le mot. Le salon de M. de Bassano s'ouvrait donc sous les auspices les plus favorables, parce qu'on tait sr de ce qu'on y trouverait... Madame de Bassano , alors dans la fleur de sa beaut et parfaitement lgante et polie, tait vraiment faite pour remplir la place de matresse de maison au ministre des affaires trangres.

II tait parfaitement bon, et le plus probe, le plus honnte des hommes; c'tait un type que M. de Champagny. Mais en vrit. jamais on ne vit uue plus trange faon d nller par le monde civilis ! jamais on ne vit un renoncement aussi complet l'lgance mme la plus ordinaire.
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Cette poque tait la plus active et la plus agite, par le mouvement qui avait lieu d'un bout de l'Europe l'autre... Les trangers arrivaient en foule Paris ; tous devaient ncessairement paratre chez le ministre des affaires trangres... L'Empereur , en le nommant ee ministre, voulut qu'il tnt une maison ouverte et magnifique; quatre cent mille francs de traitement suivirent cet o r d r e , que M. de Bassano s u t , au reste, parfaitement r e m p l i r . . . L'htel Gallifet 1 est une des maisons les plus incommodes de Paris mais aussi une dee plus propres recevoir et donner des ftes ; ses appartements sont vastes ; leur distribution parat avoir t ordonne pour cet usage exclusivement. Jusqu' l'entre et l'escalier, les deux cours, tout a un air de dcoration qui prpare trouver dans l'intrieur la joie et les plaisirs d une fte. Le corps diplomatique avait jusqu'alors vcu d'une manire peu convenable sa dignit et mme ses plaisirs de socit ; beaucoup allaient au cercle de la rue de Richelieu, et y perdaient ennuyeusement leur argent ; d'autres, ports par le dsuvrement et peut-tre l'opinion, allaient dans le
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Rue du Bac, presque Contre la rue de Svres.

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faubourg Saint-Germain 1 , dans des maisons dont souvent les matres taient les ennemis de l'Empereur, comme par exemple chez la duchesse de Luynes, et beaucoup d'autres dans le mme esprit. Le corps diplomatique avait t beaucoup plus agrable p n a i s il tait encore bien compos ce moment : c'tait. pour l'Autriche, le prince de Sclwartzemberg, dont l'immense rotondit avait remplac l'lgante tournure de M. de Metternich ; pourlaPrusse,M. de Krusemarck; quant celui-l, nous avons gagn au change... Je ne me rappelle jamais sansune pense moqueuse la ligure de M. de Brockausen , ministre de Prusse avant M. de Krusemarck... Celui-ci tait merveille, et pour les manires et pour la tournure; il rappelait le comte de Walstein daus le dlicieux roman de Caroline de Lichfield. La Russie tait reprsente par un homme dont le type est rare trouver de nos jours, c'est le prince Kourakin : cet homme a toujours t pour moi le sujet d'une tude particulire; sa nullit e t s a f i i volit runies me paraissaient tellement complta
1 Je ne voyais du corps diplomatique que ceux qui taient mes amis et qui me convenaient : l'poque o M. de Bassano ouvrit sa maison , j'tais en Espagne.

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Je ridicule, que j'en arrivais, aprsavoir fait le tour de sa massive et grosse personne, me dire : Cet homme n'est qu'un sotetun/roifeurdediamants. Potemkin l'tait aussi... mais du moins quelquefois il laissait l sa brosse et ses joyaux pour prendre l'pe, ou tout au moins le sceptre de Catherine, et lui en donner sur les doigts , lorsqu'elle ne marchait pas comme il l'entendait. Il y avait au moins quelque chose dans Potemkin ; mais chez le prince Kourakin !... R I E N . . . absolument BIEN. Ajoutez sa nullit, qu'en 4840 il se coiffait comme Potemkin, brossait comme lui ses diamants en robe de chambre, et donnait audience quelques cosaques, faute de mieux, parce que les Franais n'aiment pas l'impertinence , et qu'aujourd'hui, chez les Russes de bonne compagnie, il est pass de coutume de reconnatre comme bonnes de pareilles gentillesses. Le prince Kourakin avait la science de la rvrence; il savait de combien de lignes il devait faire faire la courbure son pine dorsale. Le snateur, le ministre, le comte, le duc, tout cela avait sa mesure : malheureusement, le prince Kourakin ne pouvait plus mettre en pratique cette belle conception et la dmontrer, par l'exemple, tous les jeunes gens de son ambassade. L'normit de sou ventre s'opposait ce qu'il pt s'incliner avec toutes les grces des nuances qu'il demandait

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ses lves. Parfaitementconvaincu de son lgance et de sa recherche, il tait toujours mis commeMol dans le Misanthrope, aux rubans excepts, encore chez lui les mettait-il. Les jours de rception la cour, il faisait ds le malin un long travail avec son valet de chambre, pour dcider quelle couleur lui allait le mieux, et lorsque l'habit tait choisi, il fallait un autre travail pour la garniture de cet habit; et, comme M. Thibaudois, dans je ne sais plus quelle vieille pice de la Comdie-Franaise, il voulait pouvoir rpondre celui qui lui disait : Monsieur, vous avez-l un bien bel habit bleu!... Monsieur, j'en ai le saphir!... Voil quel tait l'homme; aussi envoyait-on M. de Czernicheff, lorsqu'il y avait une mission un peu difficile, et mme M. de Tolstoy. Un homme fort bien du corps diplomatique tait M. de Wattersdorf, ministre de Danemark. Il tait le digue reprsentant d'un loyal et fidle alli. Sa physionomie, quiannonaitderesprit,et il en avait beaucoup, rvlait aussi l'honnte homme. Pour la Sude, il y avait M. d'Eusiedel : ce qu'on en peut dire, c'est que M. d'Ensiedel tait ministre de Sude Paris \
1 Les trois membres du corps diplomatique les plus assidus chczle ducdeBassano taient M.le princede Schwartzemberg, M. de Krusemarck et M. de Kourakin.

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Venaient ensuite les ministres de Saxe, W u r temberg, Bavire, Naples, et puis tous les petits princes d'Allemagne qui formaient eux seuls une arme. La vie littraire de M. de Bassano avait eu une longue interruption pendant le temps donn sa vie politique. Cependant ses relations n'avaient ja mais t interrompues avec ses collgues de l'Institut 1 et tous les gens de lettres dont il tait le dfenseur, l'interprte et l'appui auprs de l'Empereur; lorsqu'il fut plus matre , non pas de son temps mais de quelques-uns de ses moments, il rappela autour de lui tout oe qu'il avait connu et qu'il connaissait susceptible d'ajouter l'agrment d'un salon ; personne mieux que lui ne savait faire ce choix." Le duc de Bassano est un homme qui excelle surtout par un sens droit et juste ; ne faisant rien trop prcipitamment et pourtant sans lenteur; d'une grande modration dans sea jugements et apportant dans la vie habituelle et prive une simplicit de moeurs vraiment admirable : on voyait que c'tait son got de vivre ainsi; mais aussitt qu'il futministre des affaires trangres, il fit voir qu'il savait ce que c'tait que de reprsenter grandement. Du reste, ne levant pas la tte plus haut
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Et de l'Acadmie.

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d'une ligne, et quand cela lui arrivait c'tait pour l'honneur du pays. Cet honneur, il le soutint toujours avec une fermet, et, quand il le fallait, avec une hauteur aussi aristocratique que pas un de tous ceux qui traitaient avec lui; toutefois , aim et estim du corps diplomatique avec lequel, toujours poli, prvenant et homme du monde , il n'tait jamais ministre d'un grand souverain qu'en traitant en son nom. Il tait galement aim la cour impriale par tous ceux qui savaient apprcier l'agrment de son commerce. Jamais je n'coutai avec plus de plaisir raconter un fait important, une histoire plaisante, que j'en ai dans une conversation avec le duc de Bassano. Les entretiens sont instructifs sans qu'il le veuille, et amusants sans qu'il y tche. La figure du duc de Bassano tait tout fait en rapport avec son esprit et ses manires; sa taille tait leve sans tre trop grande; toute sa personne annonait la force, la sant, et le nerf de son esprit. Sa figure tait agrable, sa physionomie expressive et digne, et ses yeux bleus avaient de la douceur et de l'esprit dans leur regard. Voil comment tait M. de Bassauo au moment o il marqua d'une manire si brillante dans la grande socit europenne qui passait toute entire che lui comme une fantasmagorie anime.

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Aussitt, en effet, que le salon du ministre des affaires trangres fut ouvert, il devint l u n des principaux points de runion de tout ce que la cour avait de plus remarquable et de gens disposs jouir d'une maison agrable et convenable sous tous les rapports. A cette poque , les femmes de la cour taient presque toutes jeune et presque toutes jolies; elles avaient la plupart une grande existence, une extrme lgance et une magnificence dont on parle encore aujourd'hui ; mais seulement par tradition et sans que rien puisse mme les rappeler. Tous les samedis , la duchesse de Bassano donnait un petit bal suivi d'un souper : c'tait le petit jour, ce jour-l; les invitations n'excdaient jamais deux cent cinquante personnes ; on ne les envoyait qu'aux femmes les plus jolies et les plus lgantes de prfrence. Quant aux hommes, ils taient assez habitus de la maison pour former ce que nous appelions alors le noyau; c'est--dire qu'un grand nombre y allait tous les jours. Madame la duchesse de Bassano, tant dame du palais, voyait plus intimement les personnes de la maison de l'Empereur, ainsi que celles des maisons des Princesses ; notre service auprs des Princesses nous rapprochait souvent les uns des autres indpendamment de nos rapports de socit qui par l de-

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venaient encore plus intimes. Aussi la maison do l'Empereur et celle (le l'Impratrice, ainsi que celles des Princesses, formaient le fond principal des petites runions que nous avions en dehors des grands dners d'tiquette que nous tions contraintes de donner, ainsi que,nos jours de rception. Les femmes de l'intimit de la duchesse de Bassano taient toutes fort jolies, et plusieurs d'entre elles taient mme trs-belles. C'taient madame de B a r r a i 1 ,
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madame d ' H e l m e s t a d t a ,

madame ma-

Gazani , madame d'Audenarde la jeune 4 ,

dame de d'Alberg 5, madame Des Bassayns de Rie h e m o n d 0 , madame Delaborde 7 , madame d e T u ' Mademoiselle de Mondreville marie M. de Barrai, beaucoup plus g qu'elle, au point d'tre pris pour son pre, remarie aujourd'hui au comte Achille de Sepleuil, et dame pour accompagner la princesse Pauline. a Fille de M. de Cetto, ministre de Bavire; elle tait ravissante de fracheur, de jeunesse et de grce. 3 Appelle la belle Gnoise, lectrice de l'Impratrice , puis ayant le rang de dame du palais, on ne sait trop comment, ou plutt on le sait. 4 Mademoiselle Dupuis, dont la mre tait crole de l'Ile-deFrance, et dame pour accompagner la reine Julie d'abord, et puis ensuite madame mre. 5 Mademoiselle de Brignol, dont la mre tait dame du palais ; jolie, mais l'air d'un serin effar. 6 Mademoiselle Mourgues , dont le pre a t ministre de Louis XYI en ijgo ou 91, pendant vingt-quatre heures; et belle-sur de M. de Villle. 7 Ravissante femme comme on peut le voir encore aujour-

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renne', madameRegnault-de-Saint-Jean-d'Angely 3 , et beaucoup d'autres encore; mais celles-l n'taient pas de l'intimit de la semaine. Il y avait aprs cela d'autres salons dont je parlerai et qui avaient galement leurs habitudes. Quant aux hommes, les plus intimes taient M. de Montbretou 3 , M. deRambuteau 4 , M. deFrville, M. de Smonville, M. de Valence, M. de Narbonne 5 , M. d e S g u r e , M. Dumanoir 7 ,M. deBondy 8 ,M. de Sparre, M. de Montesquiou M. de Lawostine, M, de Maussion. Puis venaient ensuite les hommes de lettres, parmi lesquels il y avait une foule d'hommes d'une haute distinction comme esprit et comme talent ; comme gnie littraire, c'tait autre chose; il y en avait deux cette poque; mais le
d'hui. Elle tait veuve du baron de Giliers , et elle pousa en secondes noces le comte Alexandre de Laborde.
1 Riche hritire qui, sans tre ni laide ni jolie, pousa M. de Turenne. Elle n'avait pas de jambes, o u , da mobis , taientelles ti courtes qu'elles taient comme absentes. 2 Elle n'tait attache aucune maison, mais fort aime de nous toutes. 3 Ecuyer de la princesse Pauline. 1 Chambellan de l'Empereur , gendre de M. de Narbonne. 5 Aide-de-camp de l'Empereur. 5 Grand-matre des crmonies. 7 Chambellan de l'Empereur. ' Chambellan deTEmpereur. * Grand chambellan.

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pouvoir les avait frapps de sa massue et les deux gnies ne chantaient plus pour la France; Tun tait Chateaubriand , l'autre ma,lame de Stal!... Chez la duchesse de Bassano, on voyait dans la mme soire Andrieux, Hont le charmant esprit trouve peu d'imitateurs, pour nous donner de petites pices remplies de sel vraiment attique et de comique ; Denon , laid, mais spirituel et malin comme un singe ; Legouv, qui venait faire entendre, dans le salon de son ancien ami, le chant du cygne, au moment o sa raison allait l'abanbonner; Arnault, dont l'esprit lastique savait embrasser la fois l'histoire el la posie, et contribuait si bien l'agrment de la conversation laquelle il se mlait ; Etienne, l'un des hommes les plus spirituels de son poque. Ses comdies et ses opras avaient dj alors une rputation tout tablie, qui n'avait plus besoin d'tre protge; mais Etienne n'oubliait pas que le duc de Bassano avait t son premier protecteur, et ce qu'il pouvait lui donner, comme reconnaissance , le charme de sa causerie, il le lui ap portait. On voyait aussi, dans les runions du duc de Bassano, un vieillard maigre, ple, ayant deux petites ouvertures en manire d'yeux, une petite tte poudre sur un corps de taille ordinaire, habill tant bien que mal d'un habit fort

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rp, mais dont la broderie verte indiquait l'Institut : cet homme, ainsi bti, s'en allait faisant le tour du salon, disant chaque femme un m o t , non-seulement d'esprit, mais de cet esprit comme on commence n'en plus avoir. 11 souriait mme avec une sorte de grce, quoiqu'il fut bien laid. Qu'est-il donc? demandaient souvent des trangers, tout tonns de voir cette figure blafarde, enchsse dans sa broderie verte, faire le charmant auprs des jeunes femmes... Et ils demeuraient encore bien plus surpris , lorsqu'on leur nommait le chantre d'Aline, reine de Golconde, le chevalier de Bouffiers!... Grard et Gros taient aussi fort assidus chez M. de Bassano, ainsi que Picard, Ginguen , Duval, et toute la partie comique et dramatique, comme aussi la plus srieuse de l'Institut, c'taient Visconti, Monge, Chaptal, qui alors n'tait plus ministre, Lacretelle, dont le caractre avait alors un clat remarquable ; R a m o n d , dont l'esprit charmant a su donner un ct romantique une tude strile, et dont les notes, aussi instructives qu'amusantes, font lire, pour elles seules l'ouvrage auquel elles sont attaches Combien je me rappelle avec intrt
' Lettres sur la Suisse. par Ramond. par William C o x e , avec les notes

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mes courses avec lui dans les montagnes de Barges, la premire anne o j'allai dans les Pyrnes ! Cet homme faisait parler la science comme une muse. Il y avait de la posie vraie dans ses descriptions, et pourtant il embellissait sa narration. Je ne sais comment il faisait, mais je crois en vrit que j'aimais autant l'entendre raconter ses courses aventureuses , que de les faire moi-mme. Il tait, comme on le sait, trs-petit, maigre, souffrant et ne pouvant pas supporter de grandes fatigues. Un jour, il tait Barges, chez sa sur, madame Borgelat; tout coup il dit Laurence, son guide favori : Laurence , si tu veux , nous irons faire une dcouverte? t Le montagnard, pour toute rponse, fut prendre son bton ferr, ses crampons, son croc, son paquet de cordes et sonbissac, sans oublier sa belle tasse de cuir 1 et sa gourde bien remplie d'eau-de-vie, et les voil tous deux en marche, Sais-tu o je te mnes, Laurence ?
1 Elle fut remplace par une belle tasse en argent que lui donna M. Ramoud pour cette course au pic du midi. Ces tasses servent aux guides des glaciers pour faire fondre de la neige, laquelle ils mlent de l'eau-de-vie ou lout autre spiritueux , pour viter de boire l'eau trop crue des glaciers.

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Non, monsieur; a m'est gal. L o vous irez, j'irai. Nous allons essayer de gravir jusqu'au sommet du pic du Midi. Ah! ah! fit le montagnard. Tu es inquiet? Moi!... non... ce n'est pas pour moi... Mais vous, monsieur R a m o n d , comment que vous ferez pour monter sur cette maudite montagne que personne ne peut gravir?... J'ai peur pour vous. Ramond sourit. Lui aussi avait bien quelques inquitudes sur la manire dont il s'en tirerait. Mais il y avait un stimulant dans sa rsolution spontane, qui le portait faire ce qu'il n'et pas fait, peut-tre , cette poque de l'anne, avec sa mauvaise sant. Il y avait alors Saint-Sauveur et Cauterts, ainsi qu' Barges, une foule de buveurs d'eau , dont le plus grand nombre taient de Paris. Parmi ceux-ci taient la duchesse de Chatillon et M. de Brenger , qu'elle pousa depuis. Ce monsieur de Brenger avait une manie que rien ne pouvait lui faire perdre, mme le mauvais rsultat de ses courses. Il grimpait toujours, n'importe o il allait. Un j o u r , il dit devant Ramond,

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que certainement le pic du Midi tait une bien belle montagne, mais pour celui qui aurait eu le courage de monter jusqu'au sommet. Ce que voulait Ramond, c'tait de vrifier une dernire fois l'exactitude de ses dcouvertes. Cependant, cette sorte de provocation , de la part du jeune lgant parisien , lui donnait comme un tourment vague qui l'obsdait la nuit comme lejour. Enfin, il partit, comme on l'a v u , avec Laurence, mais cachant son voyage M. de Brenger. Arriv sur le pic du Midi, l'heure ncessaire pour voir le lever du soleil 3 , Ramond commena ses expriences j et, lorsque tout fut termin, il voulut essayer de gravir jusqu' cette petite plate-forme qui termine le pic, comme le savent tous ceux qui ont t le plus haut possible ; mais la force lui manqua. Cependant, il en avait un bien grand dsir et sa volont tait ferme habituellement... ce qui prouve qu'elle n'est pas tout, cependant... Vingt pieds ! disait Laurence, et dire que vous ne pouvez pas monter l , monsieur Ramond... vous!... Ramond enrageait encore plus que lui. Enfin, aprs avoir pris un peu de repos, il essaya pour
' Tous ceux qui ont t dans les Pyrnes savent combien le spectacle qu'on a sur le pic du midi, auleverdu soleil, est admirable.

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la troisime fois, mais toujours infructuusement ; Laurence tait aussi dsol que lui; et, pour ceux qui ont cdtanu Laurence, cette histoire est une de celles dont il les aura srement rjouis plus d'une fois. Enfin, il s'approcha de R a m o n d , dont il de-* vinait la contrarit, car l'autre ne disait pas une parole. Monsieur, lui dit-il. Qu'est-ce que tu me veux? Si nous disions que nous sommes monts l-haut... hein? Et il faut connatre la physionomie pleine de finesse du montagnard barnais pour comprendre celle que mit Laurence dans le hein qui termina sa phrase. ' N o n , n o n , rpondit Ramond, je neveux pas mentir pour satisfaire ma vanit ; car qu'est-ce autre chose qu'une vanit pour rpondre ce Brenger?... Allons, qu'il n'en soit plus question. 11 quitta la montagne, que ses observations avaient classe parmi les plus belles des Pyrnes, en soupirant de ce qu'elle lui avait ainsi refus l'accs de sa plus haute cime... Revenu SaintSauveur, il raconta sa course avec toute vrit. Et finalement, dit M. de Brenger en se

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frottant les mains de contentement, vous n'tes pas mont jusqu'au sommet du pic ? Non. Ah !... c'est fort bien. Et voil M. de Brenger allant trouver Laurence, et lui disant qu'il fallait.absolument qu'il retournt au pic du Midi pour y monter avec lui.. Mais, monsieur, c'est impossible I Je vous jure que le diable garde cette roche qui finit le pic. Je l'ai tourne, je l'ai regarde de tous les cts, elle est imprenable! M. de Brenger n'couta rien, et il dcida enfin Laurence venir avec lui... Le fait est que je ne sais pas comment il s'y est p r i s , mais il est de fait qu'il est mont sur l'extrmit la plus aigu du pic du Midi. Lorsqu'il se vit sur cette petite plate-forme, qui n'a peut-tre pas vingt-cinq pieds d'tendue, il se crut un homme destin faire les choses les plus tonnantes. 11 revint Bagnres, et l'on peut croire que la premire parole dont il salua Ramond fut celle qui lui annonait son ascension... En l'apprenant , Ramond prouva un petit mouvement d'impatience et mme d'humeur. En vrit, disait-il, c'est vraiment bien dommage qu'une si pauvre tte soit sur de si bonnes jambes !... Ramond tait surtout charmant en racontant ses V 4

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voyag et ses courses Gavafni, -au Moilt-Perd, Gdressurtout... Oh! la grotte de Gdrs avait laiss dans son me des souvenirs qui devaient avoir leur source dans de Bien puissantes impressions... C'est en parlant de Gdres, dans cette charmante pice intitul * : Impressions en revenant de Gavanti, qu'il teette ide gracieuse : Le parfum d'une viette nous rappelle plusieurs printemps ! On conoit qu'avec des hommes d'un talent aussi vari, la conversation devait avoir un charme tout particulier dans le saloto d duc de Bassano. Un jour, c'tait M. de SgUr, le grand-matre des crmonies, qui racontait dans un souper des petits jours des anecdotes curieuses sur la cour de Catherine. Il parlait de sa grce, de son esprit, du Itixe asiatique de ses ftes, lorsqu'elle paraissait au nilieu de sa cour avec des habits ruisselants d pierreries, entoure de jeunes et belles femmes , pares elles-mmes ctiwne leur souveraine, et contribuant par leurs Charmes et leur esprit justifier la rputation deParadis terrestre, que les trangers, qui ne voyaien t que la surface, donnaient tous la cour de Catherine II. Les dcorations en taient habilement faites; on ne voyait pas ce qui se
Fragments imprims dans le Mercure de France, de 1788 ou ^787.
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passait derrire la scne, tandis que souvent une victime rendait le dernier soupir sous le poignard ou le lacet non loin du lieu o la joie riait et chantait, couronne de fleurs et enivre de parfums. Jamais M. de Sgur et moi ne fmes d'accord sur ce point. Il aimait Catherine et je abhorrais !... Au reste, il tait le plus aimable du monde ; c'tait l'homme sachant le mieux raconter une histoire. Sa parole elle-mme , sa prononciation , n'tait pas celle de tout le monde. Je l'aimais bien mieux que son frre. Madame Octave de Sgur, belle-fille du grandmatre des crmonies, tait une femme fort aimable, ce que disaient toutes les personnes qui la voyaient dans son intimit. Eile tait daine du palais de l'Impratrice; mais, quoiqu'elle lut de la cour, elle n'tait habituellement de la socit d'aucune de nous. Elle tait jolie, et possdait ce charme auquel les hommes sont toujours fort sensibles, qui est de n'avoir de sourire que pour eux. Ses grands yeux noirs velouts n'avaient une expression moins ddaigneuse que lorsqu'elle tait entoure d une cour qui tait l que pour elle. Comme sa rputation a toujours t bonne, je dis ce fait, q u i , du reste, est la vrit. Une histoire trange tait arrive quelques an-

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nes avant dans la famille du comte de S ; le hros de cette histoire n'tait revenu que depuis peu de temps, et reparaissait de nouveau dans le monde : c'tait l'an de ses fils, Octave de S , le mari de mademoiselle d'Aguesseau, la mme dont je viens de parler. Octave de S , quoique fort jeune, remplissait les fonctions de sous-prfet, soit dans les environs de Plombires, soit Plombires m m e , en 4 8 0 3 , lorsque tout coup il disparut, sans que le moindre indice pt indiquer s'il tait parti pour un long voyage, ou s'il s'tait donn la mort. La police fit des recherches avec le plus grand soin ; tout fut infructueux. Cependant, comme rien ne donnaitla preuve qu'il n'existt plus, sa femme, ses enfants et son frre ne prirent point le deuil. Un jour le comte de S reut une lettre sans signature, mais son cur de pre battit aussitt, car il reconnut un cachet qui appartenait son fils. Ne soyez pas inquiets. Je vis tujours et pense vous. Ce peu de mots n'taient pas de l'criture d'Octave de Sgur ; mais combien ils donnrent de bonheur dans cette famille dsole, dont les inquitudes , sans cesse redoubles, prenaient quelquefois une couleur sinistre qui amenait le dsespoir

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dans cet intrieur si digne d'tre heureux ! M. de Sgur ne voulant pas jeter au public un aliment de curiosit, ne parla de cette nouvelle qu' quelques amis qui partagrent sincrement sa joie. Philippe de S l'auteur du dramatique et bel ouvrage sur la Russie, est le frre d'Octave. Il adorait son frre... Du moment o il dispar u t , le malheureux jeune homme fut atteint d'une mlancolie qui dvorait sa jeunesse. Dans ses yeux noirs si profonds, au regard penseur, on voyait souvent des larmes et une expression de tristesse dchirante. Il avait alors vingt ou vingt et un ans , je crois. On aurait cru que c'tait l'abandon d'une f e m m e , une perfidie de cur qui le rendait aussi triste; et on demeurait profondment touch en apprenant que la perte de son frre tait la seule cause de sa pleur et de son abattement. La nouvelle qui parvint la famille ne lui donna mme aucun rconfort. Jamais il n'avait cru la mort de son frre. Je serais encore plus malheureux si je l'avais perdu, disait le bon jeune homme !... Je le saurais par l'instinct mme de mon cur 1... Un j o u r , Philippe inspectait des hpitaux dans
' Je regrette seulement qu'il ait mis autant en oubli ce que nous devions l'Empereur, tout en parlant des fautes de la campagne de Moscou.

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une petite ville d'Allemagne, pendant la campagne de Wagram... Il parcourait les chambres et parlait tous les bleess, pour savoir s'ils avaient tous les secours qui leur taient ncessaires... Tout coup il croit voir dans un lit un homme dont la figure lui rappelle son frre !.. Il s'approche !.. A chaque pas la ressemblance est plus forte Enfin il n'en peut plus douter, c'est lui 1 c'est son frre !.. c'est Octave !.... Octave fut mu par cette expression de tendresse vraie, qui ne peut tromper. Quelle que ft sa rsolution , il se laissa emmener par Philippe et revint dans la maison paternelle. 11 revit sa femme, ses enfants et tousles siens avec un air apparent de contentement ; personne ne lui fit de questions, on le laissa dans son mystre, tant on redoutait de lui rendre la vie fcheuse ; il ne parla non plus luimme de ce qui s'tait pass, et tout demeura comme avant sa fatale fuite. Le prince de Neufchtel avait besoin d'officiers d'ordonnance , on lui donna \. de S Nous tions un jour dans je ne sais plus quelle lande parfume de ma chre Espagne, il tait assez tard, M. d'Abrants allait se coucher, et moi je l'tais dj, lorsque le colonel Grandsaigne, premier aide-de-camp du duc, frappa la porte en s'excusantde venir une telle heure, si toute-

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fois, ajouta-t-il (toujours au travers de la porte) il y a une heure indue l'arme. Il avait la rage des phrases. A prsent de quoi s'agit-il? demanda M. d'Abrants. Vous pouvez entrer. Un officier du prince de Neufchtel, mon gnral, qui demande que vous lui fassiez donner des chevaux. Il doit porterau quartier-gnral des ordres de l'Empereur, et l'alcade prtend qu'il n'a pas de chevaux ni de mulets lui donner. Pendant le discours du colonel, l'officiervoyant une femme au lit n'osait avancer et se tenait dans l'ombre... Le duc, trs-ennuy de ces ordres multiplis qui foraient imposer les habitants d'un village donner leurs montures, tait toujours fort difficile pour les autoriser ; et j'ai vu quelquefois, aprs s tre inform du cas plus ou moins pressant qui rclamait son intervention , la refuser au moins pour quelques jours. Votre ordre, monsieur, dit-il au jeune officiel en tendant la main vers lui sans le regarder. L'officier avana timidement, et lui remit son ordre. Ali!... S !.... Est-ce que vous tes parent du grand-matre des crmonies? Je suis son fils, mon gnral.

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Philippe!.... Et le duc se retourna vivement vers le jeune h o m m e , mais s'arrta stupfait en voyant une figure qu'il ne connaissait pas. Qui donctes-vous, monsieur, demanda-t-il d'une voix svre?... car sa premire pense fut que l'homme qui tait devant lui pouvait tre un espion. Elle se traduisit probablement sur sa physionomie si mobile, car le jeune homme devint fort rouge. J'ai eu l'honneur de vous dire, mon gnral , que le comte de S est mon pre. Je suis l'an de ses fils. Ah ! s'cria joyeusement le duc, c'est donc vous qui tes le perdu!... Pardieu ! mon cher, soyez le bien retrouv!... Voyons, que voulez-vous?... des chevaux? Vous en aurez; mais d'abord vous passerez le reste de la nuit i c i , attendu qu'il est tout l'heure minuit, et que, dans la romantique Espagne, les voyages au clair de lune commencent n'tre plus aussi agrables qu'au temps des Fernands et ,des Abencerrages, Quelque dlicatesse que l'on mit ne pas parler Octave de S de son aventureuse absence, cependant, comme ami fort intime de son pre, dont souvent il avait mme essuy les larmes, le duc d'Abrants avait presque le droit de lui en

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dire quelques mots. M. de Sgur ue fut pas mystrieux et lui raconta comment une raison, qu'il nous cacha par exemple, l'avait dtermin mener une vie errante : J'avais besoin devoir d'autres lieux, disait-il, de parcourir d'autres contres !... Octave de S tait aimable, avec un autre genre d'esprit que son pre et son frre, et, comme eux, par des manires charmantes et gracieuses; je l'ai vu dans le monde pendant le peu de temps qu'il y est demeur et j'avoue que je n'ai pas compris l'loignement qu'avait pour lui, disait-on, une personne qui pourtant aurait d l'apprcier. Le duc de Bassano aimait beaucoup la famille de M. deSgur, cette famille mme lui avait mme de grandes obligations. Les femmes qui taient invites et reues de prfrence chez la duchesse et le duc de Bassano taient les plus jeunes et les plus jolies de la cour. On pouvait choisir, en effet, parmi elles, car except deux ou trois il n'y en avait pas de laides parmi nous. J'excepte la dame d ' h o n n e u r , madame de Larochefoucauld ; mais elle tait de bonne foi et savait qu'elle tait non-seulement laide mais bossue, et lorsque nous nous trouvions ensemble dans quelque voyage o notre

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service nous appelait, elle disait souvent en riant, l'heure de sa toilette : Allons, il faut aller habiller le magot !... Mais lorsque, dans un des grands cercles de la cour , l'Impratrice tait entoure de ses dames de service, et que parmi elles taient madame de Bassano, de Canisy , de Ilovigo , de Bouill, madame de Montmorency, dont les traits n'taient pas ceux d'une jolie femme, mais dont l'admirable et noble tournure tait unique parmi ses compagnes; jamais on nevit plus d'lgance dansla dmarche, plus de perfection dans la taille d'une femme : en la voyant marcher , courir ou danser, on ne la voulait pas autrement, ni plus belle ni plus jolie. C'tait, en outre , de ces agrments du monde qu'elle possdait parfaitement, une personne remarquable dans son intrieur et mme fort originale sur plusieurs points de la vie habituelle. En rsum , c'est une femme bien agrable et charmante , je dis c'est, parce que les personnes comme elles ne changent pas. Madame de Mortemart tait une fort bonne et aimable f e m m e , elle tait fort bien et presque jolie. J'ai dj parl de madame Octave de Sgur ; il y avait aussi sa bellesur, madame Philippe de Sgur '; elle tait fort
' Mademoiselle rie Luay.

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jolie , avait d'admirables yeux noirs , uiie trs-jolie petite taille, dont elle tirait bien parti, et passait enfin, avec raison pour une jolie femme. Quant la duchesse de Montbello, je n'ai pas besoin de rappeler son nom, pour qu'on sache qu'avec la duchesse de Bassano elle tait la plus belle parmi ses compagnes, La marchale Ney n'avait rien de rgulier, mais elle tait jolie et surtout elle plaisait. Ses yeux taient de la plus parfaite beaut , sa physionomie douce et spirituelle, et tous les accessoires si ncessaires une femme pour qu elle puisse plaire; tels que de beaux cheveux, de jolies mains et de petits pieds; ces beauts-l donnent tout de suite une sorte d'lgance qui n'est pas celle de tout le monde et qui est un aimant agrable. Madame Gazani n'tait pas dame du palais et ne l'avait jamais t ; elle avait pourtant escamot on sait comment, dans un certain temps, la prrogative de marcher avec les dames du palais ; elle tait lectrice de l'Impratrice, ce qui, pour le dire eu passant, tait assez drle, puisqu'elle tait italienne-gnoise et que notre Impratrice tait souveraine des Franais. Mais aprs tout, madameGazanitaitune femme ravissante, et jolie comme on l'est Gnes, lorsqu'on se mle de l'tre, et voil le grand secret de sa nomination. Elle tait donc parfaitement

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belle, encore plus engageante et piquante, faite pour la cour sans en avoir pourtant les manires , mais trs-dispose les prendre, ce qu'elle a prouv; car elle aimait cette vie de la cour , la galanterie , les intrigues. Quant de l'esprit, elle avait celui du monde, force d'en tre , mais du reste peu , et mme pas du tout dans le sens bien prononc qu'on attache ce mot. Pendant la dure de sa faveur, elle ne fut hostile personne, ce dont on lui sut gr ; et puis cette faveur passe, elle demeura une des plus belles personnes de la cour et une des plus inoffensives , ce qui n'arrive pas toujours. J'ai dit qu'il y avait tous les samedis de petits bals chez la duchesse de Bassano, o l'on tait moins nombreux que les jours de grande rception. Indpendamment de ces bals, il y avait un grand dner diplomatique ; je l'appelle ainsi parce que chez le ministre des affaires trangres il y avait ncessairement, en premire ligne, les ministres trangers et tout ce qui tenait au corps diplomatique, prsent par les ambassadeurs. Ce dner avait lieu dans la grande galerie de l'htel de Gallifeto tait alors le ministre des affaires trangres ; et il tait suivi d'une fte 1 laquelle tait invit au1 Le traitement du duc de Bassano tait de 400,000 fr. ; la dpense de sa maison s'levait 300,000 fr.

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tant de monde que pouvait en contenir les vastes appartements du ministre, et dont la duchesse de Bassano faisait les honneurs avec une grce et une convenance tout fait remarquables. Il fallait bien cependant se reposer un peu de cette foule, de ce mouvement, tourbillon dont la tte se fatigue si vite ; et les samedis n'taient pas encore faits pour cela, comme je viens de le dire, puisqu'il y avait encore deux cents personnes d'invites. La duchesse de Bassano organisa une socit habituelle, qui venait chez elle non-seulement les jours de rception, mais tous les autres jours de la semaine. Les femmes les plus assidues chez elle dans son intimit taient la belle madame de Barrai 1 , madame d'Audenarde, jeune, jolie et nouvelle marie, madame de Brehan, madame de Canisy, madame d'IIelmstadt, madame Gazani, madame Legas , sa belle-sur, lgante et jolie 2 , madame de d'AIberg, charmante et aimable femme; madame de Valence, dont l'esprit est si piquant et si vrai, si naturel dans le charme de la causerie et un autre charme qu'on ne peut dfinir, mais dont on prouve la puissance et qui retenaient
Aujourd'hui madame de Septeuil. Quelque extraordinaire qu'il puisse paratre qu'tant aussi lie avec M. et madame de Valence, la duchesse de Bassano ne connt pas leur mre, cela est pourtant positif.
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jjfPf f ' . " 381 SALOf'

la jeunesse qui dj s'enfuyait. Les hommes taient le duc d'Alberg, M, de. Smoilville, M. de Valence, M. deMontbreton, M. de L&fN||jtine, M. d e F l a h a u t , M. de Narbonne, LalpR, dont j'ai dj fait connatre l'aimable caracUfeet le charmant esprit ; M. de Frville, l'un des hommes les plus spirituels que j'aie rencontrs en ma vie ; M. de Celles, dont la causerie rappelle tout ce qu'on nous dit du temps agrable de Louis XV; M. de Chauvelin, dont les preuves taient faites cet gard-l, mais qui depuis prouva combien il tait redouter plus srieusement; M. de Rambuteau', M. le comtedeSgur, M. deTurenne, et tous les maris des femmes que j'ai nommes, venaientalternativementpasserlasoire chez madame tie teassano; on voit que le noyau autour duquel venait ensuite se grouper progrensivement la foule tait dj assez nombreux pour alimenter une causerie journalire ; et lorsque le duc de Bassano pouvait quitter un moment ses nombreux travaux pour venir s'y joindre, elle n'en tait que plus aimable. Un soir de ces runions intimes, plusieurs habitus causaient autour de la chemine, dans le salon ordinaire de la duchesse de Bassano. C'tait
Et M. de Rambuteau, qui a prouv qu'on pouvait tre la fois un homme du monde et un habile administrateur. Napolon l'avait, au reste, bien devin.
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D E

M A D A M E

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D U C H E S S E

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ASS A N O .

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en hiver et mtne en carnaval (ie dimanche gras) ; 011 tait fatigu des bals et des veilles; et c'tait un grand hasard que ce soir-l on ft en repos. On causait donc. Je ne sais plus qui se mit parler de madame de Genlis, qui venait de publier un nouvel ouvrage.
LA DUCHESSE 1)E BASSANO.

Mon Dieu! croiriez-vous que je ne connais pas madame de Genlis 1... Je ne l'ai mme jamais aperue...
MADAME GAZAIS1

Ni m o i ! . . .
MADAME D'HELMSTAOT.

Ni moi ! . . .
MADAME DES BASSANS.

Ni moi !..
Et trois ou quatre autres femmes, en mime temps :

Ni moi non plus !...


LA DUCHESSE DE BASSANO.

C'est bien trange, en vrit!... Je ne sais ce

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que je donnerais pour voir une personne aussi clbre et en mme temps si digne de l'tre!...
MADAME DE BARRAL.

Et moi aussi !...


MADAME DES BASSANS.

Allons la voir !...


LA DUC HESSE DE BASSANO.

Mais comment faire? quel prtexte prendre?...


Une voix, l'extrmit du salon :

Aucun. Si vous voulez , je vous y conduirai. Tout le monde se tourna vers celui qui venait de parler : c'tait un grand jeune homme lanc, blond, dont la figure tait charmante, ainsi que la tournure : c'tait M. de Lawostine. En le reconnaissant, tout le monde se mit rire. V r a i m e n t , dit la duchesse de Bassano, voil un introducteur bien respectable !... Pourquoi non? Voulez-vous vritablement voir ma grand'-mre?
LA DUCHESSE DE BASSANO.

Certainement !

D E MADAME LA DUCHESSE D E BASSANO. M. DE IIAWOESTINE.

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Eh bien ! je vous y conduirai.


Plusieurs de ces dames la fois :

Oh! nous aussi, n'est-ce pas?... nous aussi!..


M. DE LAWOESTINE.

Mesdames, vous tes toutes charmantes , et sans doute fort aimables ; mais cependant notre caravane doit tre limite un certain nombre ; c a r , enfin, je ne puis vous emmener toutes...
MADAME D'HELMSTADT.

Mais m o i ? . . .
MADAME DE BARRAL.

Et moi?...
MADAME GAZANI.

Et moi?,..
M. DE LAWOESTINE.

coutez, madame la duchesse dcidera entre vous. Seulement, laissez-moi vous dire que madame de Genlis aime fort tout ce qui est extraordinaire... Il faut donc que cette visite ne res-

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semble aucune autre ; voil, je crois, ce que vous devez faire. Tout le monde se mit autour de l u i , et il expliqua un plan qui fut trouv charmant. On ne voulut pas en remettre l'excution plus loin que le mme soir. Par une singularit assez remarquable, aucune des femmes qui taient chez madame de Bassano n'allait au bal; et si les hommes ayaient des engagements, ils les sacrifirent avec joie pour tre de la partie. Voil lq nom de. ceux qui se trouvaient chez la duchesse : M. de Rambuteau, M. Adolphe de Maussion *, M. de Montbreton, M. Alexandre de Laborde, M. de Lawostine, M. de Grandcourt et peut-tre quelques autres hommes dont le nom ne se prsente pas la mmoire. Les femmes taient : madame Gazani, madame d'Helmstadt, ma-

Frre du comte Alfred de Maussion, auteur de plusieurs romans crits avec got et remplis de cet intrt qui fait tourner lespages... Le succs du dernier ouvrage de M. le comte de Maussion, intitul Faute de s'entendre , doit lui donner la v o lont de ne se pas arrter, et nous le regret qu'il n'y ait qu'un volume. On y retrouve les scnes du grand m o n d e , ses perfidies, ses joies, comme son^malheur; et tout cela racont dans ce langage de bonne compagnie dont bientt nous n'aurons plus que la tradition, qui, encore elle-mme, plit chaque jour. Le comte Alfred de Maussion est le seul des deux frres qui ait crit.

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dame des Bassayns , madame de Barrai et la matresse de la maison. Aussitt que la chose fut convenue, ces dames, ainsi que les hommes, envoyrent chercher leurs dominos chez eux. Grandcourt, lui seul, eut l'heureuse pense, que peut-tre mme on lui suggra, de se dguiser, et le costume qu'il choisit fut celui de Brunet, dans les Deux Magots. On envoya aussitt aux Varits; Brunet venait prcisment de jouer le rle , et il prta le costume. Cela seul valait la soire, de voir Grandcourt en magot. Lorsqu'on fut prt, toute la troupe monta dans plusieurs fiacres et se rendit rue Sainte-Anne, o demeurait alors madame de Genlis \ Il tait m i n u i t , et madame de Genlis allait se coucher, lorsqu'elle entendit un fort grand bruit et que tout son appartement fut envahi par une troupe de masques, au milieu de laquelle figurait le charmant magot Grandcourt. Madame de Genlis tait dj dchausse et coiffe de nuit. Mais , comme Pavait dit son petit-fils , elle aimait ce qui tait extraordinaire. L'invasion de sa chambre, au milieu de la nuit, par une troupe
Et non pas & l'Arsenal, o mademoiselle Cochelet place la scne qu'elle raconte en tout (comme beaucoup d'autres choses) avec une grande absence de vrit , et une si grande, que je crois qu'elle n'y tait pas. La manire dont l'aventure s'est termine me l fait croire.
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de gens qui paraissaient de trs-bonne compagnie (ce que son habitude du grand monde lui fit voir en un instant), ne pouvait tre qu'un amusement de cette mme bonne compagnie laquelle, malgr sa retraite, elle appartenait toujours. Elle ne voulut donc pas tre un empchement cette folie de carnaval ; elle fut parfaitement aimable ; prtendit se croire au bal masqu et causa de la manire la plus piquante et la plus charmante avec toutes ces figures masques qu'elle ne connaissait pas du t o u t , non plus qu'elle ne reconnaissait son petitfils, qui ne s'tait pas dmasqu pour augmenter le comique de la chose. Cependant, elle ne pouvait se prolonger longtemps ; de mme que Y imprvu avait tout le mrite de cette aventure, de mme aussi il fallait qu'elle ft courte ; madame de Geulis le comprit la premire : En vrit, dit-elle, la douceur de vos voix, votre mystrieuse venue, je suis tente de croire que des anges ont visit ma pauvre demeure : confirmez mon espoir. Laissez-moi voir vos visages. Aprs une courte rsistance, madame des Bassayns laissa tomber son masque, et madame de Genlis vit, en effet, une charmante figure entoure d'une fort de boucles blondes et fort convenable au personnage d'ange. Et vous? dit madame de Genlis un petit do-

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mino qui tait prs d'elle, et tirant elle-mme les cordons de son masque, elle vit aussitt une ravissante personne dont bien srement Canova et fait son Hb, s'il l'et connue. C'tait lafracheur, la jeunesse mme avec sa peau veloute et ses dents perles, ses lvres de corail, et ses yeux riants et joyeux : c'tait madame d'Helmsladt. h ! s'cria madame de Genlis ; j'avais bien pressenti que vous tiez des auges ! Mais elle fut arrte dans le cours de son admiration la vue des deux personnes q u i , se dmasquant, vinrent elle; c'taient madame de Bassano et madame Gazani !... On sait comme elles taient belles !... La tradition de leur beaut franchira le temps, et nos petits-enfants en parleront avec raison comme de celle de madame de Montespan et de madame de Longueville... A l'aspect de ces deux femmes, madame de Genlis demeura stupfaite; elle avait t curieuse de connatre les visages aprs avoir entendu les voix, et maintenant elle voulait savoir les noms de ces belles personnes qui venaient ainsi dans sa maison au milieu de la nuit... M. de Lawostine ne s'tait pas dmasqu. Sa vue seule lui aurait nomm les inconnues... Toutefois leur r a r e beaut, leurs manires, l'lgance de v. 23*

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eurs costumes de bal masqu', taient pour madame de Genlis une certitude qu'elle pouvait se hasrAi tiausr atec ells. Mais il tait tard , la duchsse comprit qu'il fallait laisser Coucher celle qu'elles taient veus troubler au moment de son repos. .. ' ' - 'Eh quoi ! sans vous connatre ! dit madame deGehlis; sans que je puisse savoir qxcel ange je dois prier? Eh b i e n , reprit la duchesse, promettez de nous recevoir samedi prochain 2 , et nous viendrons toutes pour vous remercier de votre aimable accueil... Et m o i , dit madame de Genlis enchante , je vous promets que vous aurez une soire comme depuis longtemps vous n'en avez v u , peut-tre ; vous aurez de mes proverbes, et Casimir jouera de la harpe avec moi Et toute la troupe prit cong, laissant l'auteur

Les dominos taient presque toujours en gros de Naples, et souvent en satin noir garni de trs-belleblonde. Dans les bals masque particuliers, nous mettions des dominos n satin rose ou blanc, galement garai de belle blonde ; le camail tait charmant ainsi et allait merveille lorsqu'on avait t son masque, ce qu'on faisait presque toujours avant la fin du bal,
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C'tait son joui de runion.

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de Mademoiselle de Clermont enchant de cette aventure. Le samedi suivant la soire eut Heu en effet et fut charmante comme elle l'avait promis. L e d u c de Bassano y accompagna sa femme. Lorsque M. de Bassano se fut retir du ministre des affaires trangres, il n'y eut plus ce mouvement , ce tourbillon de monde autour de sa maison ; mais comme on avait compris que la duchesse et lui savaient ce que la vie a de plus doux en France, qui est d'employer ses heures et d'en donnr une partie la communication mutuelle, la causerie, cette frquentation quotidienne qui amne l'intimit et maintient quelquefois des relations qui se fussent rompues autrement tout naturellement et par l'loignement... C'est ainsi que de saintes amitis se sont trouves perdues sans aucune autre raison!... La duchesse tait aussi bonne que belle; son esprit aimait tout ce qui tenait au bon got, extrme lgance ; d'une apparence srieuse, elle avait pourtant une chaleur de cur, un dvouement d'amiti, qui lui avaient donn de vrais amis. Aussi, lorsqu'elle fut hors de l'htel du ministre, son salon ne fut plus un salon officiel, mais on y fut toujours, parce que c'tait un salon o On trouvait une matresse de maison aimable, bonne et belle. E n f i n , vinrent les malheurs de l'Empire et sa

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chute. La famille de Bassano fut exile, proscrite !... et pourquoi !... Mais elle revint 1... Ce f u t alors que le duc de Bassano occupa son htel de la rue Saint-Lazare *. Il y passait les hivers ; et l't, il allait dans sa terre de Beaujeu, en Franche-Comt. Cette poque est celle o , vritablement, on put j u g e r de la manire dont la duchesse et lui tenaient leur maison. Elle tait bien toujours celle d ' u n grand personnage, mais d'un particulier ne souffrant jamais q u ' o n s'occupt de politique, laquelle il tait devenu tranger ; le duc provoquait alors lui-mme une causerie dont le charme avec lequel il conte, et la vrit de ses souvenirs en doublait le prix. Etienne, A r n a u d , D e n o n , G r a r d , Gros, tous les littrateurs et les artistes remarquables continurent aller dans une maison o ils trouvaient tout ce qui pouvait les a t t i r e r , et surtout bonne mine d'hte. Cependant le temps s'coulait. Autour de la d u chesse de Bassano s'levait u n e famille nombreuse, dont la beaut aurait rappel la sienne, si cette beaut et prouv la m o i n d r e altration ; mais bien loin de l , elle tait toujours u n e des femmes ' La premire anne de la Restauration, il logeait rue de la
Ville-l'Tque.

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les plus remarquables lorsqu'elle paraissait dans une fte. C'est ici o je dois faire connatre la duchesse de Bassano sous le rapport tranger l'agrment d'une femme du monde. Puisque j'ai parl de sa jeune famille, je dois dire en mme temps combien elle tait bonne m r e , combien elle tait femme d'intrieur, aprs avoir t la plus lgante , la plus brillante d'une grande fte. S'occupant de ses enfants, qui l'adoraient, elle tait pour eux une amie autant qu'une mre, et un regard dsapprobateur tait souvent une punition plus svre pour ses fils, que toutes celles de leur gouverneur. Elle avait deux garons et trois filles. Rien n'tait plus charmaut que de voir cette mre, jeune encore non-seulement par l'ge , mais par sa figure, toujours au mme point de fracheur et d'clat, entoure de ses enfants!... Tous se groupaient autour d'elle et formaient un ravissant tableau. Bientt le temps dveloppa la beaut de Claire de Bassano; elle devint l'ornement des bals et desftes, ainsi que sa sur Louise. Fire de ses filles, la duchesse n'allait plus dans le monde que pour jouirdu triomphe qu'elles y trouvaient,
1 A peine quarante ans, et elle en paraissait trente-un ou trente-deux au plus.

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tandis qu'elle-mme tait encore radieuse de beaut. Cette poque est celle o sa maison fut vraiment charmante. Elle recevait beaiicoup , donnait des ftes admirablement ordonnes, auxquelles on se faisait inviter quinze jours d'avance... Elle en faisait les honneurs, aide de son mari et de ses quatre beaux enfants , et chacun sortait de ce palais de fes, attach par la politesse courtoise du dc de Bassano t soii esprit remarquable , par le charme des manires de la duchesse, et par cet ensemble enfin qu'on ne pouvait s'expliquer , mais qui faisait dsirer d'y r e t o u r n e r , d'abord pour revoir cette maison et c qu'elle refermait d'attrayant dans ses habitants, et bientt pour tre leur ami tous. C'est au milieu de ces joies que le malheur se re&ouviat d cette famille. ' La duchesse dvait conduire ses filles un bal chez M. Perrgaux; lls se faisaient d'avance une joie de cette fte. Elles avaient t au bal, la veille, chez M." Hoppe, o la duchesse de Bassano avait t remarque ct des femmes jenes et belles, et mme entre ses deux filles. Coiffe aVc des camlias 1 naturels qui faisaient,
1 C'tait alors la mode de se coiffer avec des camlias et des bruyres naturelles.

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par leur couleur blanche et rouge, ressortir l'bne de ses cheveux ; elle tait charmante... Le jour du bal de M. Perrgaux, les jeunes personnes s'occuprent de leur toilette avec u n e telle joie de jeunes filles , que leur mre n'osa pas leur dire qu'elle avait une de ces affreuses douleurs de tte, q u i , depuis quelque temps la faisaient beaucoup souffrir. Elle le dit seulement la baronne Lallemand, qui l'engagea ne pas insister. Elle voulait conduire ses filles au b a i l . . . Mais la douleur devint intolrable; elle dut rester... La maladie fut courte 1 La duchesse se concha le mme soir, c'tait un lundi... Le mercredi elle n'existait plus !... Et au moment o elle quitta la vie et ce monde o elle avait t si aime, si admire, elle tait toujours radieuse de beaut !... elle semblait dormir !... Horace Vernet, l'un des intimes de la maison, eut le pnible courage de faire son portrait aprs sa mort !... Elle avait peine quarante ans ' ! Elle mourut avant que les camlias qui avaient t dans ses cheveux au bal de M. Hoppe fussent fans 1
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En 1820 elle avait trente-six ans.

FIN DU TOME CINQUIME,

TABLE
HKS M ATI B ES CONTENUES DANS CE CINQUIME VOLUME.

Salon de l'Impratrice Josphine Premire partie.Madame Bonaparte Deuxime partie. L'Impratrice Josphine Troisime partie. L'impratrice Navarre Quatrime partie. La Malmaison. 4813-4844

Ptgee. 4 Id. 85 475 257

Salon de Cambacrs, sous le Consulat et l'Empire. . . 279 Salon de madame la duchesse de Bassano 355

l . ' K S P A G N K S O U S J'EUDIISAND V i l .

terre le Don Quichotte d'une philosophie subversive des <;iUNam.r.s les plus vnres, et si quelques-uns de ses traits s'garrent, ils n'taient pas assez perdus pour que la tradition ne les fit pas se retrouver. La ncessit d'une nationalit des plus prononces, pour ne pas subir le joug de Napolon, les ranima tous, et, dans l'isolement o vint la placer le rgne de Ferdinand VII, sorti de France plus espagnol et plus "catholiquequ'il y tait entr, l'Espagne encore rtrograda et se replongea pendant dix-huit ans dans ce qu'elle avait t jadis. Il y eut un moment o cette restauration fut a son apoge, o elle ne pouvait que tomber en ruines, o tout ce qu'elle avait ramen sans peine commenait pricliter; l'immobilit cessait, mais tout posait encore; pas une saillie , pas une couleur ne s'taient effaces : c'est ce moment qu'il fallait saisir pour peindre l'Espagne; voila dans quelles circonstances favorables M. de Custine a pu la parcourir et l'tudier. Son voyage n'est point un simple sjour dans la capitale, pour y recueillir des ou dire : il a visit le pays depuis Dayonne jusqu' GRENADE, en passant par MADRID, CORDOUE, SEVILLE, C A D I X ; il a vu toutes ses provinces et leurs villes, quelques-unes si romantiques, si magiques, toutes si curieuses, si diffrentes les unes des autres : Gibraltar, le dtroit mme, les ctes de la Barbarie, Tanger; il est revenu par RONDA, MALAGA et GRENADE, et le tableau qu'il en retrace a t peint sur les lieux, comme nous le disions tout h l'heure, a l'poque o prissait la vieille Espagne, o l'esprit de Philippe II, qui avait jusque-l plan sur les Castilles, tait si irrvocablement ananti que don Carlos lui-mme ne pourrait relever l'difice croul depuis la mort de Ferdinand VII. Un voyage complet dans la pninsule en 183, par un homme qui sait voir et peindre ce qu'il voit, offre donc aujourd'hui un intrt tout particulier : c'est celui qui s'attache a la reprsentation exacte du pass, et surtout d'un pass dont l'expiration ne remonte qu' cinq ans. La vieille Espagne est aussi finie que l'empire romain, et pourtant hier elle tait encore debout. Constater cette brusque rvolution sociale, accomplie dans un coin de l'Europe moderne, est un bonheur que le hasard rservait a M. de Custine : il a vu tout ce qui ixistait alors dans la Pninsule, et il la dcrit avec ce talent si plein