Vous êtes sur la page 1sur 139

Discours sur l'esprit positif

Comte, Auguste

Discours sur l'esprit positif

A propos de eBooksLib.com Copyright Il'ensemble des connaissances astronomiques, trop isolment considr jusqu'ici, ne doit plus constituer dsormais que l'un des lments indispensables d'un nouveau systme indivisible de philosophie gnrale, graduellement prpar par le concours spontan de tous les grands travaux scientifiques propres aux trois derniers sicles, et finalement parvenu aujourd'hui sa vraie maturit abstraite. En vertu de cette intime connexit, trs peu comprise encore, la nature et la destination de ce trait ne sauraient tre suffisamment apprcies, si ce prambule ncessaire n'tait pas surtout consacr dfinir convenablement le vritable esprit fondamental de cette philosophie, dont l'installation universelle doit, au fond, devenir le but essentiel d'un tel enseignement. Comme elle se distingue principalement par une continuelle prpondrance, la fois logique et scientifique, du point de vue historique ou social, je dois d'abord, pour la mieux caractriser, rappeler sommairement la grande loi que j'ai tablie, dans mon systme de philosophie positive , sur l'entire volution intellectuelle de l'humanit, loi laquelle d'ailleurs nos tudes astronomiques auront ensuite frquemment recours. Supriorit mentale de l'esprit positif. Loi de l'volution intellectuelle de l'humanit ou loi des trois tats. 2suivant
1

Discours sur l'esprit positif

cette doctrine fondamentale, toutes nos spculations quelconques sont invitablement assujetties, soit chez l'individu, soit chez l'espce, passer successivement par trois tats thoriques diffrents, que les dnominations habituelles de thologique, mtaphysique et positif pourront ici qualifier suffisamment, pour ceux, du moins, qui en auront bien compris le vrai sens gnral. Quoique d'abord indispensable, tous gards, le premier tat doit dsormais tre toujours conu comme purement provisoire et prparatoire ; le second, qui n'en constitue rellement qu'une modification dissolvante, ne comporte jamais qu'une simple destination transitoire, afin de conduire graduellement au troisime ; c'est en celuici, seul pleinement normal, que consiste, en tous genres, le rgime dfinitif de la raison humaine. I. tat thologique ou fictif. 3dans leur premier essor, ncessairement thologique, toutes nos spculations manifestent spontanment une prdilection caractristique pour les questions les plus insolubles, sur les sujets les plus radicalement inaccessibles toute investigation dcisive. Par un contraste qui, de nos jours, doit d'abord paratre inexplicable, mais qui, au fond, est alors en pleine harmonie avec la vraie situation initiale de notre intelligence, en un temps o l' esprit humain est encore audessous des plus simples problmes scientifiques, il recherche avidement, et d'une manire presque exclusive, l'origine de toutes choses, les causes essentielles, soit premires, soit finales, des divers phnomnes qui le
2

Discours sur l'esprit positif

frappent, et leur mode fondamental de production, en un mot les connaissances absolues. Ce besoin primitif se trouve naturellement satisfait, autant que l'exige une telle situation, et mme, en effet, autant qu'il puisse jamais l'tre, par notre tendance initiale transporter partout le type humain, en assimilant tous les phnomnes quelconques ceux que nous produisons nousmmes, et qui, ce titre, commencent par nous sembler assez connus, d'aprs l'intuition immdiate qui les accompagne. Pour bien comprendre l'esprit, purement thologique, rsult du dveloppement, de plus en plus systmatique, de cet tat primordial, il ne faut pas se borner le considrer dans sa dernire phase, qui s'achve, sous nos yeux, chez les populations les plus avances, mais qui n'est point, beaucoup prs, la plus caractristique : il devient indispensable de jeter un coup d'oeil vraiment philosophique sur l'ensemble de sa marche naturelle, afin d'apprcier son identit fondamentale sous les trois formes principales qui lui sont successivement propres. 4la plus immdiate et la plus prononce constitue le ftichisme proprement dit, consistant surtout attribuer tous les corps extrieurs une vie essentiellement analogue la ntre, mais presque toujours plus nergique, d'aprs leur action ordinairement plus puissante. L' adoration des astres caractrise le degr le plus lev de cette premire phase thologique, qui, au dbut, diffre peine de l' tat mental o s'arrtent les animaux suprieurs. Quoique cette premire forme de la philosophie thologique se retrouve avec vidence dans
3

Discours sur l'esprit positif

l'histoire intellectuelle de toutes nos socits, elle ne domine plus directement aujourd'hui que chez la moins nombreuse des trois grandes races qui composent notre espce. 5sous sa seconde phase essentielle, constituant le vrai polythisme , trop souvent confondu par les modernes avec l'tat prcdent, l'esprit thologique reprsente nettement la libre prpondrance spculative de l'imagination, tandis que jusqu'alors l'instinct et le sentiment avaient surtout prvalu dans les thories humaines. La philosophie initiale y subit la plus profonde transformation que puisse comporter l'ensemble de sa destine relle, en ce que la vie y est enfin retire aux objets matriels, pour tre mystrieusement transporte divers tres fictifs, habituellement invisibles, dont l'active intervention continue devient dsormais la source directe de tous les phnomnes extrieurs, et mme ensuite des phnomnes humains . C'est pendant cette phase caractristique, mal apprcie aujourd'hui, qu'il faut principalement tudier l'esprit thologique, qui s'y dveloppe avec une plnitude et une homognit ultrieurement impossibles : ce temps est, tous gards, celui de son plus grand ascendant, la fois mental et social. La majorit de notre espce n'est point encore sortie d' un tel tat, qui persiste aujourd'hui chez la plus nombreuse des trois races humaines, outre l'lite de la race noire et la partie la moins avance de la race blanche. 6dans la troisime phase thologique, le monothisme proprement dit commence l' invitable dclin de la philosophie initiale, qui, tout en conservant longtemps une grande influence sociale,
4

Discours sur l'esprit positif

toutefois plus apparente encore que relle, subit ds lors un rapide dcroissement intellectuel, par une suite spontane de cette simplification caractristique, o la raison vient restreindre de plus en plus la domination antrieure de l'imagination, en laissant graduellement dvelopper le sentiment universel, jusqu' alors presque insignifiant, de l'assujettissement ncessaire de tous les phnomnes naturels des lois invariables. Sous des formes trs diverses, et mme radicalement inconciliables, cet extrme mode du rgime prliminaire persiste encore, avec une nergie fort ingale, chez l'immense majorit de la race blanche ; mais, quoiqu'il soit ainsi d'une observation plus facile, ces mmes proccupations personnelles apportent aujourd'hui un trop frquent obstacle sa judicieuse apprciation, faute d'une comparaison assez rationnelle et assez impartiale avec les deux modes prcdents. 7quelque imparfaite que doive maintenant sembler une telle manire de philosopher, il importe beaucoup de rattacher indissolublement l'tat prsent de l'esprit humain l'ensemble de ses tats antrieurs, en reconnaissant convenablement qu'elle dt tre longtemps aussi indispensable qu'invitable. En nous bornant ici la simple apprciation intellectuelle, il serait d'abord superflu d'insister sur la tendance involontaire qui, mme aujourd'hui, nous entrane tous videmment aux explications essentiellement thologiques, aussitt que nous voulons pntrer directement le mystre inaccessible du mode fondamental de production de phnomnes quelconques, et surtout envers ceux dont nous ignorons
5

Discours sur l'esprit positif

encore les lois relles. Les plus minents penseurs peuvent alors constater leur propre disposition naturelle au plus naf ftichisme, quand cette ignorance se trouve momentanment combine avec quelque passion prononce. Si donc toutes les explications thologiques ont subi, chez les modernes occidentaux, une dsutude croissante et dcisive, c'est uniquement parce que les mystrieuses recherches qu'elles avaient en vue ont t de plus en plus cartes comme radicalement inaccessibles notre intelligence, qui s'est graduellement habitue y substituer irrvocablement des tudes plus efficaces, et mieux en harmonie avec nos vrais besoins. Mme en un temps o le vritable esprit philosophique avait dj prvalu envers les plus simples phnomnes et dans un sujet aussi facile que la thorie lmentaire du choc, le mmorable exemple de Malebranche rappellera toujours la ncessit de recourir l'intervention directe et permanente d'une action surnaturelle, toutes les fois qu'on tente de remonter la cause premire d'un vnement quelconque. Or, d'une autre part, de telles tentatives, quelque puriles qu'elles semblent justement aujourd'hui, constituaient certainement le seul moyen primitif de dterminer l'essor continu des spculations humaines, en dgageant spontanment notre intelligence du cercle profondment vicieux o elle est d' abord ncessairement enveloppe par l'opposition radicale de deux conditions galement imprieuses. Car, si les modernes ont d proclamer l'impossibilit de fonder aucune thorie solide, autrement que sur un suffisant concours d'observations
6

Discours sur l'esprit positif

convenables, il n'est pas moins incontestable que l'esprit humain ne pourrait jamais combiner, ni mme recueillir, ces indispensables matriaux, sans tre toujours dirig par quelques vues spculatives pralablement tablies. Ainsi, ces conceptions primordiales ne pouvaient, videmment, rsulter que d'une philosophie dispense, par sa nature, de toute longue prparation, et susceptible en un mot, de surgir spontanment, sous la seule impulsion d'un instinct direct, quelque chimrique que dussent tre d'ailleurs des spculations ainsi dpourvues de tout fondement rel. Tel est l'heureux privilge des principes thologiques, sans lesquels on doit assurer que notre intelligence ne pouvait jamais sortir de sa torpeur initiale, et qui seuls ont pu permettre, en dirigeant son activit spculative , de prparer graduellement un meilleur rgime logique. Cette aptitude fondamentale fut, au reste, puissamment seconde par la prdilection originaire de l'esprit humain pour les questions insolubles que poursuivait surtout cette philosophie primitive. Nous ne pouvions mesurer nos forces mentales, et, par suite, en circonscrire sagement la destination qu'aprs les avoir suffisamment exerces. Or, cet indispensable exercice ne pouvait d'abord tre dtermin, surtout dans les plus faibles facults de notre nature, sans l'nergique stimulation inhrente de telles tudes, o tant d'intelligences mal cultives persistent encore chercher la plus prompte et la plus complte solution des questions directement usuelles. Il
7

Discours sur l'esprit positif

a mme longtemps fallu, afin de vaincre suffisamment notre inertie native, recourir aussi aux puissantes illusions que suscitait spontanment une telle philosophie sur le pouvoir presque indfini de l'homme pour modifier son gr un monde alors conu comme essentiellement ordonn son usage, et qu' aucune grande loi ne pouvait encore soustraire l'arbitraire suprmatie des influences surnaturelles. peine y atil trois sicles que, chez l'lite de l'humanit, les esprances astrologiques et alchimiques, dernier vestige scientifique de cet esprit primordial, ont rellement cess de servir l' accumulation journalire des observations correspondantes, comme Kpler et Berthollet l'ont respectivement indiqu. 8le concours dcisif de ces divers motifs intellectuels serait, en outre, puissamment fortifi si la nature de ce trait me permettait d'y signaler suffisamment l'influence irrsistible des hautes ncessits sociales, que j'ai convenablement apprcies dans l'ouvrage fondamental mentionn au dbut de ce discours . On peut d'abord pleinement dmontrer ainsi combien l'esprit thologique a d tre longtemps indispensable la combinaison permanente des ides morales et politiques, encore plus spcialement qu' celle de toutes les autres, soit en vertu de leur complication suprieure, soit parce que les phnomnes correspondants, primitivement trop peu prononcs, ne pouvaient acqurir un dveloppement caractristique que d'aprs un essor trs prolong de la civilisation humaine. C'est une trange inconsquence, peine excusable par la tendance aveuglment critique de
8

Discours sur l'esprit positif

notre temps, que de reconnatre, pour les anciens, l' impossibilit de philosopher sur les plus simples sujets autrement que suivant le mode thologique, et de mconnatre nanmoins, surtout chez les polythistes, l'insurmontable ncessit d'un rgime analogue envers les spculations sociales. Mais il faut sentir, en outre, quoique je ne puisse l'tablir ici, que cette philosophie initiale n'a pas t moins indispensable l'essor prliminaire de notre sociabilit qu' celui de notre intelligence, soit pour constituer primitivement quelques doctrines communes, sans lesquelles le lien social n' aurait pu acqurir ni tendue ni consistance, soit en suscitant spontanment la seule autorit spirituelle qui pt alors surgir. Ii. tat mtaphysique ou abstrait. 9quelque sommaires que dussent tre ici ces explications gnrales sur la nature provisoire et la destination prparatoire de la seule philosophie qui convnt rellement l'enfance de l'humanit, elles font aisment sentir que ce rgime initial diffre trop profondment, tous gards, de celui que nous allons voir correspondre la virilit mentale, pour que le passage graduel de l'un l'autre pt originairement s'oprer, soit dans l'individu, soit dans l' espce, sans l'assistance croissante d'une sorte de philosophie intermdiaire, essentiellement borne cet office transitoire.
9

Discours sur l'esprit positif

Telle est la participation spciale de l'tat mtaphysique proprement dit l'volution fondamentale de notre intelligence, qui, antipathique tout changement brusque, peut ainsi s'lever presque insensiblement de l'tat purement thologique l'tat franchement positif, quoique cette situation quivoque se rapproche, au fond, bien davantage du premier que du dernier. Les spculations dominantes y ont conserv le mme caractre essentiel de tendance habituelle aux connaissances absolues : seulement la solution y a subi une transformation notable, propre mieux faciliter l'essor des conceptions positives. Comme la thologie, en effet, la mtaphysique tente surtout d'expliquer la nature intime des tres, l'origine et la destination de toutes choses, le mode essentiel de production de tous les phnomnes ; mais au lieu d'y employer les agents surnaturels proprement dits, elle les remplace de plus en plus par ces entits ou abstractions personnifies, dont l'usage, vraiment caractristique, a souvent permis de la dsigner sous le nom d'ontologie . Il n'est que trop facile aujourd'hui d'observer aisment une telle manire de philosopher, qui, encore prpondrante envers les phnomnes les plus compliqus, offre journellement, mme dans les thories les plus simples et les moins arrires, tant de traces apprciables de sa longue domination. L'efficacit historique de ces entits rsulte directement de leur caractre quivoque : car , en chacun de ces tres mtaphysiques, inhrent au corps correspondant sans se confondre avec lui, l'esprit peut, volont, selon qu'il est plus prs de l'tat
10

Discours sur l'esprit positif

thologique ou de l'tat positif, voir ou une vritable manation de la puissance surnaturelle, ou une simple dnomination abstraite du phnomne considr. Ce n'est plus alors la pure imagination qui domine, et ce n'est pas encore la vritable observation ; mais le raisonnement y acquiert beaucoup d'extension, et se prpare confusment l'exercice vraiment scientifique. On doit, d'ailleurs, remarquer que sa part spculative s'y trouve d' abord trs exagre, par suite de cette tendance opinitre argumenter au lieu d'observer, qui, en tous genres, caractrise habituellement l'esprit mtaphysique, mme chez ses plus minents organes. Un ordre de conceptions aussi flexible, qui ne comporte aucunement la consistance si longtemps propre au systme thologique, doit d'ailleurs parvenir, bien plus rapidement, l'unit correspondante, par la subordination graduelle des diverses entits particulires une seule entit gnrale, la nature , destine dterminer le faible quivalent mtaphysique de la vague liaison universelle rsulte du monothisme Iopour mieux comprendre, surtout de nos jours, l'efficacit historique d'un tel appareil philosophique, il importe de reconnatre que, par sa nature, il n'est spontanment susceptible que d'une simple activit critique ou dissolvante, mme mentale, et plus forte raison sociale, sans pouvoir jamais rien organiser qui lui soit propre. Radicalement inconsquent, cet esprit quivoque conserve tous les principes fondamentaux du systme thologique, mais en leur tant de plus en plus cette vigueur et cette fixit idispensables leur autorit effective ;
11

Discours sur l'esprit positif

et c'est dans une semblable altration que consiste, en effet, tous gards, sa principale utilit passagre, quand le rgime antique, longtemps progressif pour l'ensemble de l'volution humaine, se trouve invitablement parvenu ce degr de prolongation abusive o il tend perptuer indfiniment l'tat d'enfance qu'il avait d'abord si heureusement dirig. La mtaphysique n'est donc rellement, au fond, qu'une sorte de thologie graduellement nerve par des simplifications dissolvantes, qui lui tent spontanment le pouvoir direct d' empcher l'essor spcial des conceptions positives, tout en lui conservant nanmoins l'aptitude provisoire entretenir un certain exercice indispensable de l'esprit de gnralisation, jusqu' ce qu'il puisse enfin recevoir une meilleure alimentation. D'aprs son caractre contradictoire, le rgime mtaphysique ou ontologique est toujours plac dans cette invitable alternative de tendre une vaine restauration de l' tat thologique pour satisfaire aux conditions d'ordre, ou de pousser une situation purement ngative afin d'chapper l' empire oppressif de la thologie. Cette oscillation ncessaire, qui maintenant ne s'observe plus qu'envers les plus difficiles thories, a pareillement exist jadis l'gard mme des plus simples, tant qu'a dur leur ge mtaphysique, en vertu de l'impuissance organique toujours propre une telle manire de philosopher. Si la raison publique ne l'avait ds longtemps carte pour certaines notions fondamentales, on ne doit pas craindre d'assurer que les doutes insenss qu'elle suscita, il y a vingt sicles, sur
12

Discours sur l'esprit positif

l'existence des corps extrieurs subsisteraient encore essentiellement, car elle ne les a certainement jamais dissips par aucune argumentation dcisive. On peut donc finalement envisager l'tat mtaphysique comme une sorte de maladie chronique naturellement inhrente notre volution mentale, individuelle ou collective, entre l'enfance et la virilit. Iiles spculations historiques ne remontant presque jamais, chez les modernes, au del des temps polythiques, l'esprit mtaphysique doit y sembler peu prs aussi ancien que l'esprit thologique luimme, puisqu'il a ncessairement prsid, quoique d'une manire implicite, la transformation primitive du ftichisme en polythisme, afin de suppler dj l'activit purement surnaturelle qui, ainsi directement retire chaque corps particulier, y devait spontanment laisser quelque entit correspondante. Toutefois, comme cette premire rvolution thologique n'a pu alors donner lieu aucune vraie discussion, l'intervention continue de l'esprit ontologique n'a commenc devenir pleinement caractristique que dans la rvolution suivante, pour la rduction du polythisme en monothisme, dont il a d tre l'organe naturel. Son influence croissante devait d'abord paratre organique, tant qu' il restait subordonn l'impulsion thologique : mais sa nature essentiellement dissolvante a d ensuite se manifester de plus en plus, quand il a tent graduellement de pousser la simplification de la thologie au del mme du monothisme vulgaire, qui constituait, de toute ncessit, l'extrme phase vraiment possible de la philosophie initiale.
13

Discours sur l'esprit positif

C'est ainsi que, pendant les cinq derniers sicles, l'esprit mtaphysique a second ngativement l'essor fondamental de notre civilisation moderne, en dcomposant peu peu le systme thologique, devenu finalement rtrograde, depuis que l'efficacit sociale du rgime monothique se trouvait essentiellement puise, la fin du moyen ge. Malheureusement, aprs avoir accompli, en chaque genre , cet office indispensable mais passager, l'action trop prolonge de conceptions ontologiques a d toujours tendre empcher aussi toute autre organisation relle du systme spculatif ; en sorte que le plus dangereux obstacle l'installation finale d'une vraie philosophie rsulte, en effet, aujourd'hui de ce mme esprit qui souvent s'attribue encore le privilge presque exclusif des mditations philosophiques. Iii. tat positif ou rel. I principal caractre : la loi ou subordination constante de l' imagination l'observation. I 2cette longue succession de prambules ncessaires conduit enfin notre intelligence, graduellement mancipe, son tat dfinitif de positivit rationnelle, qui doit ici tre caractris d'une manire plus spciale que les deux tats prliminaires. De tels exercices prparatoires ayant spontanment constat l'inanit radicale des explications vagues et arbitraires propres la philosophie initiale, soit thologique, soit mtaphysique, l'esprit humain renonce dsormais aux recherches absolues qui ne convenaient qu' son enfance, et circonscrit ses efforts dans le domaine, ds lors rapidement progressif, de la vritable observation, seule base possible des
14

Discours sur l'esprit positif

connaissances vraiment accessibles, sagement adaptes nos besoins rels. La logique spculative avait jusqu' alors consist raisonner, d'une manire plus ou moins subtile, d'aprs des principes confus, qui, ne comportant aucune preuve suffisante, suscitaient toujours des dbats sans issue. Elle reconnat dsormais, comme rgle fondamentale , que toute proposition qui n'est pas strictement rductible la simple nonciation d'un fait, ou particulier ou gnral, ne peut offrir aucun sens rel et intelligible. Les principes qu'elle emploie ne sont plus euxmmes que de vritables faits, seulement plus gnraux et plus abstraits que ceux dont ils doivent former le lien. Quel que soit d'ailleurs le mode, rationnel ou exprimental, de procder leur dcouverte, c'est toujours de leur conformit, directe ou indirecte, avec les phnomnes observs que rsulte exclusivement leur efficacit scientifique. La pure imagination perd alors irrvocablement son antique suprmatie mentale, et se subordonne ncessairement l'observation, de manire constituer un tat logique pleinement normal, sans cesser nanmoins d'exercer, dans les spculations positives, un office aussi capital qu' inpuisable, pour crer ou perfectionner les moyens de liaison, soit dfinitive, soit provisoire. En un mot, la rvolution fondamentale qui caractrise la virilit de notre intelligence consiste essentiellement substituer partout, l'inaccessible dtermination des causes proprement dites, la simple recherche des lois , c'estdire des relations constantes qui existent entre les phnomnes observs. Qu'il
15

Discours sur l'esprit positif

s' agisse des moindres ou des plus sublimes effets, de choc et de pesanteur comme de pense et de moralit, nous n'y pouvons vraiment connatre que les diverses liaisons mutuelles propres leur accomplissement, sans jamais pntrer le mystre de leur production. 2 nature relative de l'esprit positif. I 3non seulement nos recherches positives doivent essentiellement se rduire, en tous genres, l'apprciation systmatique de ce qui est, en renonant en dcouvrir la premire origine et la destination finale ; mais il importe, en outre, de sentir que cette tude des phnomnes, au lieu de pouvoir devenir aucunement absolue, doit toujours rester relative notre organisation et notre situation. En reconnaissant, sous ce double aspect, l' imperfection ncessaire de nos divers moyens spculatifs, on voit que, loin de pouvoir tudier compltement aucune existence effective, nous ne saurions garantir nullement la possibilit de constater ainsi, mme trs superficiellement, toutes les existences relles, dont la majeure partie peuttre doit nous chapper totalement. Si la perte d'un sens important suffit pour nous cacher radicalement un ordre entier de phnomnes naturels, il y a tout lieu de penser, rciproquement, que l'acquisition d'un sens nouveau nous dvoilerait une classe de faits dont nous n'avons maintenant aucune ide, moins de croire que la diversit des sens, si diffrente entre les principaux types d'animalit, se trouve pousse, dans notre organisme, au plus haut degr que puisse exiger l'exploration totale du monde extrieur, supposition videmment gratuite, et presque ridicule.
16

Discours sur l'esprit positif

Aucune science ne peut mieux manifester que l'astronomie cette nature ncessairement relative de toutes nos connaissances relles, puisque, l'investigation des phnomnes ne pouvant s'y oprer que par un seul sens, il est trs facile d'y apprcier les consquences spculatives de sa suppression ou de sa simple altration. Il ne saurait exister aucune astronomie chez une espce aveugle, quelque intelligente qu'on la suppost, ni envers des astres obscurs, qui sont peuttre les plus nombreux, ni mme si seulement l'atmosphre travers laquelle nous observons les corps clestes restait toujours et partout nbuleuse. Tout le cours de ce trait nous offrira de frquentes occasions d'apprcier spontanment, de la manire la moins quivoque, cette intime dpendance o l'ensemble de nos conditions propres, tant intrieures qu'extrieures, retient invitablement chacune de nos tudes positives. I 4pour caractriser suffisamment cette nature ncessairement relative de toutes nos connaissances relles, il importe de sentir, en outre, du point de vue le plus philosophique, que, si nos conceptions quelconques doivent tre considres ellesmmes comme autant de phnomnes humains, de tels phnomnes ne sont pas simplement individuels, mais aussi et surtout sociaux, puisqu'ils rsultent , en effet, d'une volution collective et continue, dont tous les lments et toutes les phases sont essentiellement connexes. Si donc, sous le premier aspect, on reconnat que nos spculations doivent toujours dpendre des diverses
17

Discours sur l'esprit positif

conditions essentielles de notre existence individuelle, il faut galement admettre, sous le second, qu'elles ne sont pas moins subordonnes l'ensemble de la progression sociale, de manire ne pouvoir jamais comporter cette fixit absolue que les mtaphysiciens ont suppose. Or, la loi gnrale du mouvement fondamental de l'humanit consiste, cet gard, en ce que nos thories tendent de plus en plus reprsenter exactement les sujets extrieurs de nos constantes investigations, sans que nanmoins la vraie constitution de chacun d'eux puisse, en aucun cas, tre pleinement apprcie, la perfection scientifique devant se borner approcher de cette limite idale autant que l'exigent nos divers besoins rels. Ce second genre de dpendance, propre aux spculations positives, se manifeste aussi clairement que le premier dans le cours entier des tudes astronomiques, en considrant, par exemple, la suite des notions de plus en plus satisfaisantes, obtenues depuis l' origine de la gomtrie cleste, sur la figure de la terre, sur la forme des orbites plantaires, etc. Ainsi, quoique, d'une part, les doctrines scientifiques soient ncessairement d'une nature assez mobile pour devoir carter toute prtention l' absolu, leurs variations graduelles ne prsentent, d'une autre part, aucun caractre arbitraire qui puisse motiver un scepticisme encore plus dangereux ; chaque changement successif conserve d'ailleurs spontanment aux thories correspondantes, une aptitude indfinie reprsenter les phnomnes qui leur ont servi de base, du moins tant qu'on n'y doit pas dpasser le degr primitif de prcision effective.
18

Discours sur l'esprit positif

3 destination des lois positives : prvision rationnelle. I 5depuis que la subordination constante de l'imagination l'observation a t unanimement reconnue comme la premire condition fondamentale de toute saine spculation scientifique, une vicieuse interprtation a souvent conduit abuser beaucoup de ce grand principe logique, pour faire dgnrer la science relle en une sorte de strile accumulation de faits incohrents, qui ne pourrait offrir d'autre mrite essentiel que celui de l'exactitude partielle. Il importe donc de bien sentir que le vritable esprit positif n'est pas moins loign, au fond, de l'empirisme que du mysticisme ; c'est entre ces deux aberrations, galement funestes, qu'il doit toujours cheminer : le besoin d'une telle rserve continue, aussi difficile qu'importante, suffirait d'ailleurs pour vrifier, conformment nos explications initiales, combien la vraie positivit doit tre mrement prpare, de manire ne pouvoir nullement convenir l'tat naissant de l'humanit. C' est dans les lois des phnomnes que consiste rellement la science , laquelle les faits proprement dits, quelque exacts et nombreux qu'ils puissent tre, ne fournissent jamais que d' indispensables matriaux. Or, en considrant la destination constante de ces lois, on peut dire, sans aucune exagration, que la vritable science, bien loin d'tre forme de simples observations, tend toujours dispenser, autant que possible, de l'exploration directe, en y substituant cette prvision rationnelle, qui constitue, tous gards, le principal caractre de l'esprit positif, comme l'ensemble des tudes
19

Discours sur l'esprit positif

astronomiques nous le fera clairement sentir. Une telle prvision, suite ncessaire des relations constantes dcouvertes entre les phnomnes, ne permettra jamais de confondre la science relle avec cette vaine rudition qui accumule machinalement des faits sans aspirer les dduire les uns des autres. Ce grand attribut de toutes nos saines spculations n'importe pas moins leur utilit effective qu' leur propre dignit ; car, l' exploration directe des phnomnes accomplis ne pourrait suffire nous permettre d'en modifier l'accomplissement, si elle ne nous conduisait pas le prvoir convenablement. Ainsi, le vritable esprit positif consiste surtout voir pour prvoir , tudier ce qui est afin d'en conclure ce qui sera, d'aprs le dogme gnral de l'invariabilit des lois naturelles. 4 extension universelle du dogme fondamental de l' invariabilit des lois naturelles. I 6ce principe fondamental de toute la philosophie positive, sans tre encore, beaucoup prs, suffisamment tendu l'ensemble des phnomnes, commence heureusement, depuis trois sicles, devenir tellement familier, que, par suite des habitudes absolues antrieurement enracines, on a presque toujours mconnu jusqu'ici sa vritable source, en s'efforant, d'aprs une vaine et confuse argumentation mtaphysique, de reprsenter comme une sorte de notion inne, ou du moins primitive, ce qui n'a pu certainement rsulter que d' une lente induction graduelle, la fois collective et individuelle. Non seulement aucun motif rationnel,
20

Discours sur l'esprit positif

indpendant de toute exploration extrieure, ne nous indique d'abord l' invariabilit des relations physiques ; mais il est incontestable , au contraire, que l'esprit humain prouve, pendant sa longue enfance, un trs vif penchant la mconnatre, l mme o une observation impartiale la lui manifesterait dj, s'il n'tait pas alors entran par sa tendance ncessaire rapporter tous les vnements quelconques, et surtout les plus importants, des volonts arbitraires. Dans chaque ordre de phnomnes, il en existe, sans doute, quelquesuns assez simples et assez familiers pour que leur observation spontane ait toujours suggr le sentiment confus et incohrent d'une certaine rgularit secondaire ; en sorte que le point de vue purement thologique n'a jamais pu tre rigoureusement universel. Mais cette conviction partielle et prcaire se borne longtemps aux phnomnes les moins nombreux et les plus subalternes, qu'elle ne peut mme nullement prserver alors des frquentes perturbations attribues l'intervention prpondrante des agents surnaturels. Le principe de l' invariabilit des lois naturelles ne commence rellement acqurir quelque consistance philosophique que lorsque les premiers travaux vraiment scientifiques ont pu en manifester l' exactitude essentielle envers un ordre entier de grands phnomnes ; ce qui ne pouvait suffisamment rsulter que de la fondation de l'astronomie mathmatique, pendant les derniers sicles du polythisme. D'aprs cette introduction systmatique, ce dogme fondamental a tendu, sans doute, s'tendre, par analogie, des phnomnes
21

Discours sur l'esprit positif

plus compliqus, avant mme que leurs lois propres pussent tre aucunement connues. Mais, outre sa strilit effective, cette vague anticipation logique avait alors trop peu d'nergie pour rsister convenablement l'active suprmatie mentale que conservaient encore les illusions thologicomtaphysiques. Une premire bauche spciale de l' tablissement des lois naturelles envers chaque ordre principal de phnomnes a t ensuite indispensable pour procurer une telle notion cette force inbranlable qu'elle commence prsenter dans les sciences les plus avances. Cette conviction ne saurait mme devenir assez ferme, tant qu'une semblable laboration n'a pas t vraiment tendue toutes les spculations fondamentales, l'incertitude laisse par les plus compliques devant alors affecter plus ou moins chacune des autres. On ne peut mconnatre cette tnbreuse raction, mme aujourd'hui, o, par suite de l'ignorance encore habituelle envers les lois sociologiques, le principe de l'invariabilit des relations physiques reste quelquefois sujet de graves altrations, jusque dans les tudes purement mathmatiques, o nous voyons, par exemple, prconiser journellement un prtendu calcul des chances, qui suppose implicitement l'absence de toute loi relle l'gard de certains vnements, surtout quand l' homme y intervient. Mais lorsque cette universelle extension est enfin suffisamment bauche, condition maintenant remplie chez les esprits les plus avancs, ce grand principe philosophique acquiert aussitt une plnitude dcisive, quoique les lois effectives de la plupart des cas particuliers
22

Discours sur l'esprit positif

doivent rester longtemps ignores ; parce qu'une irrsistible analogie applique alors d'avance tous les phnomnes de chaque ordre ce qui n'a t constat que pour quelquesuns d'entre eux, pourvu qu'ils aient une importance convenable. Destination de l'esprit positif. I 7aprs avoir considr l' esprit positif relativement aux objets extrieurs de nos spculations, il faut achever de le caractriser en apprciant aussi sa destination intrieure, pour la satisfaction continue de nos propres besoins, soit qu'ils concernent la vie contemplative , ou la vie active. I. Constitution complte et stable de l' harmonie mentale, individuelle et collective : tout tant rapport l'humanit. I 8quoique les ncessits purement mentales soient, sans doute, les moins nergiques de toutes celles inhrentes notre nature, leur existence directe et permanente est nanmoins incontestable chez toutes les intelligences : elles y constituent la premire stimulation indispensable nos divers efforts philosophiques, trop souvent attribus surtout aux impulsions pratiques, qui les dveloppent beaucoup, il est vrai, mais ne pourraient les faire natre. Ces exigences intellectuelles, relatives, comme toutes les autres, l'exercice rgulier des fonctions correspondantes, rclament toujours une heureuse combinaison de stabilit et d'activit, d'o rsultent les besoins simultans d'ordre et de progrs , ou de liaison et d'extension. Pendant la longue enfance de l'humanit, les conceptions thologicomtaphysiques pouvaient seules, suivant nos explications antrieures,
23

Discours sur l'esprit positif

satisfaire provisoirement cette double condition fondamentale, quoique d'une manire extrmement imparfaite. Mais quand la raison humaine est enfin assez mrie pour renoncer franchement aux recherches inaccessibles et circonscrire sagement son activit dans le domaine vraiment apprciable nos facults, la philosophie positive lui procure certainement une satisfaction beaucoup plus complte, tous gards, aussi bien que plus relle, de ces deux besoins lmentaires. Telle est, videmment, en effet, sous ce nouvel aspect, la destination directe des lois qu'elle dcouvre sur les divers phnomnes, et de la prvision rationnelle qui en est insparable. Envers chaque ordre d'vnements, ces lois doivent, cet gard, tre distingues en deux sortes, selon qu'elles lient par similitude ceux qui coexistent oupar filiation ceux qui se succdent. Cette indispensable distinction correspond essentiellement, pour le monde extrieur, celle qu'il nous offre toujours spontanment entre les deux tats corrlatifs d'existence et de mouvement ; d'o rsulte, dans toute science relle, une diffrence fondamentale entre l'apprciation statique et l'apprciation dynamique d'un sujet quelconque. Les deux genres de relations contribuent galement expliquer les phnomnes, et conduisent pareillement les prvoir, quoique les lois d'harmonie semblent d'abord destines surtout l'explication et les lois de succession la prvision. Soit qu'il s'agisse, en effet, d' expliquer ou de prvoir, tout se rduit toujours lier : toute liaison relle, d'ailleurs statique ou dynamique, dcouverte entre deux
24

Discours sur l'esprit positif

phnomnes quelconques, permet la fois de les expliquer et de les prvoir l'un d'aprs l'autre ; car la prvision scientifique convient videmment au prsent, et mme au pass, aussi bien qu' l'avenir, consistant sans cesse connatre un fait indpendamment de son exploration directe, en vertu de ses relations avec d'autres dj donns. Ainsi, par exemple, l'assimilation dmontre entre la gravitation cleste et la pesanteur terrestre a conduit, d'aprs les variations prononces de la premire, prvoir les faibles variations de la seconde, que l'observation immdiate ne pouvait suffisamment dvoiler, quoiqu'elle les ait ensuite confirmes ; de mme, en sens inverse, la correspondance, anciennement observe, entre la priode lmentaire des mares et le jour lunaire, s'est trouve explique aussitt qu'on a reconnu l' lvation des eaux en chaque point comme rsultant du passage de la lune au mridien local. Tous nos vrais besoins logiques convergent donc essentiellement vers cette commune destination : consolider, autant que possible, par nos spculations systmatiques, l'unit spontane de notre entendement, en constituant la continuit et l'homognit de nos diverses conceptions, de manire satisfaire galement aux exigences simultanes de l'ordre et du progrs, en nous faisant retrouver la constance au milieu de la varit. Or, il est vident que, sous cet aspect fondamental, la philosophie positive comporte ncessairement, chez les esprits bien prpars, une aptitude trs suprieure celle qu'a pu jamais offrir la philosophie thologicomtaphysique. En
25

Discours sur l'esprit positif

considrant mme celleci aux temps de son plus grand ascendant, la fois mental et social, c'est dire, l'tat polythique, l'unit intellectuelle s'y trouvait certainement constitue d'une manire beaucoup moins complte et moins stable que ne le permettra prochainement l' universelle prpondrance de l'esprit positif, quand il sera enfin tendu habituellement aux plus minentes spculations. Alors, en effet, rgnera partout , sous divers modes, et diffrents degrs, cette admirable constitution logique, dont les plus simples tudes peuvent seules nous donner aujourd'hui une juste ide, o la liaison et l' extension, chacune pleinement garantie, se trouvent, en outre, spontanment solidaires. Ce grand rsultat philosophique n'exige d'ailleurs d'autre condition ncessaire que l'obligation permanente de restreindre toutes nos spculations aux recherches vraiment accessibles, en considrant ces relations relles, soit de similitude, soit de succession, comme ne pouvant ellesmmes constituer pour nous que de simples faits gnraux, qu'il faut toujours tendre rduire au moindre nombre possible, sans que le mystre de leur production puisse jamais tre aucunement pntr, conformment au caractre fondamental de l'esprit positif. Mais si cette constance effective des liaisons naturelles nous est seule vraiment apprciable, elle seule aussi suffit pleinement nos vritables besoins, soit de contemplation, soit de direction.

26

Discours sur l'esprit positif

I 9il importe nanmoins de reconnatre, en principe, que, sous le rgime positif, l'harmonie de nos conceptions se trouve ncessairement limite, un certain degr, par l'obligation fondamentale de leur ralit , c'estdire d'une suffisante conformit des types indpendants de nous. Dans son aveugle instinct de liaison, notre intelligence aspire presque pouvoir toujours lier entre eux deux phnomnes quelconques, simultans ou successifs ; mais l' tude du monde extrieur dmontre, au contraire, que beaucoup de ces rapprochements seraient purement chimriques, et qu'une foule d'vnements s'accomplissent continuellement sans aucune vraie dpendance mutuelle ; en sorte que ce penchant indispensable a autant besoin qu'aucun autre d'tre rgl d' aprs une saine apprciation gnrale. Longtemps habitu une sorte d'unit de doctrine, quelque vague et illusoire qu'elle dt tre, sous l'empire des fictions thologiques et des entits mtaphysiques, l'esprit humain, en passant l'tat positif, a d'abord tent de rduire tous les divers ordres de phnomnes une seule loi commune. Mais tous les essais accomplis pendant les deux derniers sicles pour obtenir une explication universelle de la nature n'ont abouti qu' discrditer radicalement une telle entreprise, dsormais abandonne aux intelligences mal cultives. Une judicieuse exploration du monde extrieur l'a reprsent comme tant beaucoup moins li que ne le suppose ou ne le dsire notre entendement, que sa propre
27

Discours sur l'esprit positif

faiblesse dispose davantage multiplier des relations favorables sa marche, et surtout son repos. Non seulement les six catgories fondamentales que nous distinguerons cidessous entre les phnomnes naturels ne sauraient certainement tre toutes ramenes une seule loi universelle ; mais il y a tout lieu d' assurer maintenant que l'unit d'explication, encore poursuivie par tant d'esprits srieux envers chacune d'elles prise part, nous est finalement interdite, mme dans ce domaine beaucoup plus restreint. L'astronomie a fait natre, sous ce rapport, des esprances trop empiriques, qui ne sauraient se raliser jamais pour les phnomnes plus compliqus, pas seulement quant la physique proprement dite, dont les cinq branches principales resteront toujours distinctes entre elles, malgr leurs incontestables relations. On est souvent dispos s'exagrer beaucoup les inconvnients logiques d'une telle dispersion ncessaire, parce qu'on apprcie mal les avantages rels que prsente la transformation des inductions en dductions. Nanmoins, il faut franchement reconnatre cette impossibilit directe de tout ramener une seule loi positive comme une grave imperfection, suite invitable de la condition humaine, qui nous force d'appliquer une trs faible intelligence un univers trs compliqu. 2 omais, cette incontestable ncessit, qu'il importe de reconnatre, afin d'viter toute vaine dperdition de forces
28

Discours sur l'esprit positif

mentales, n'empche nullement la science relle de comporter, sous un autre aspect, une suffisante unit philosophique, quivalente celles que constiturent passagrement la thologie ou la mtaphysique, et d'ailleurs trs suprieure, aussi bien en stabilit qu'en plnitude. Pour en sentir la possibilit et en apprcier la nature, il faut d'abord recourir la lumineuse distinction gnrale bauche par Kant entre les deux points de vue objectif et subjectif , propres une tude quelconque. Considre sous le premier aspect, c'estdire quant la destination extrieure de nos thories, comme exacte reprsentation du monde rel, notre science n'est certainement pas susceptible d'une pleine systmatisation, par suite d'une invitable diversit entre les phnomnes fondamentaux. En ce sens, nous ne devons chercher d'autre unit que celle de la mthode positive envisage dans son ensemble, sans prtendre une vritable unit scientifique, en aspirant seulement l' homognit et la convergence des diffrentes doctrines. Il en est tout autrement sous l'autre aspect, c'estdire, quant la source intrieure des thories humaines, envisages comme des rsultats naturels de notre volution mentale, la fois individuelle et collective, destins la satisfaction normale de nos propres besoins quelconques. Ainsi rapportes, non l'univers, mais l'homme, ou plutt l' humanit, nos connaissances relles tendent, au contraire, avec une vidente spontanit, vers une entire systmatisation, aussi bien scientifique que
29

Discours sur l'esprit positif

logique. On ne doit plus alors concevoir, au fond, qu'une seule science, la science humaine, ou plus exactement sociale, dont notre existence constitue la fois le principe et le but, et dans laquelle vient naturellement se fondre l'tude rationnelle du monde extrieur, au double titre d'lment ncessaire et de prambule fondamental, galement indispensable quant la mthode et quant la doctrine, comme je l'expliquerai cidessous. C'est uniquement ainsi que nos connaissances positives peuvent former un vritable systme, de manire offrir un caractre pleinement satisfaisant. L' astronomie ellemme, quoique objectivement plus parfaite que les autres branches de la philosophie naturelle, raison de sa simplicit suprieure, n'est vraiment telle que sous cet aspect humain : car, l'ensemble de ce trait fera nettement sentir qu'elle devrait, au contraire, tre juge trs imparfaite si on la rapportait l'univers et non l'homme ; puisque toutes nos tudes relles y sont ncessairement bornes notre monde, qui pourtant ne constitue qu'un minime lment de l'univers, dont l'exploration nous est essentiellement interdite. Telle est donc la disposition gnrale qui doit finalement prvaloir dans la philosophie vraiment positive, non seulement quant aux thories directement relatives l'homme et la socit, mais aussi envers celles qui concernent les plus simples phnomnes, les plus loigns, en apparence, de cette commune apprciation : concevoir toutes nos spculations comme des produits de notre intelligence, destins satisfaire nos divers besoins
30

Discours sur l'esprit positif

essentiels, en ne s'cartant jamais de l'homme qu'afin d'y mieux revenir, aprs avoir tudi les autres phnomnes en tant qu'indispensables connatre, soit pour dvelopper nos forces, soit pour apprcier notre nature et notre condition. On peut ds lors apercevoir comment la notion prpondrante de l'humanit doit ncessairement constituer, dans l'tat positif, une pleine systmatisation mentale, au moins quivalente celle qu'avait finalement comporte l'ge thologique d'aprs la grande conception de Dieu, si faiblement remplace ensuite, cet gard , pendant la transition mtaphysique, par la vague pense de la nature. 2 iaprs avoir ainsi caractris l'aptitude spontane de l'esprit positif constituer l'unit finale de notre entendement, il devient ais de complter cette explication fondamentale en l'tendant de l'individu l'espce. Cette indispensable extension tait jusqu'ici essentiellement impossible aux philosophes modernes, qui, n'ayant pu suffisamment sortir euxmmes de l'tat mtaphysique, ne se sont jamais installs au point de vue social, seul susceptible nanmoins d'une pleine ralit, soit scientifique, soit logique, puisque l'homme ne se dveloppe point isolment, mais collectivement. En cartant, comme radicalement strile, ou plutt profondment nuisible, cette vicieuse abstraction de nos psychologues ou idologues, la tendance systmatique que nous venons d'apprcier dans l'esprit positif acquiert enfin toute son importance, parce qu'elle indique en lui le vrai fondement philosophique de la sociabilit humaine, en tant du moins que celleci dpend
31

Discours sur l'esprit positif

de l'intelligence, dont l'influence capitale, quoique nullement exclusive, ne saurait y tre conteste. C'est, en effet, le mme problme humain, divers degrs de difficult, que de constituer l'unit logique de chaque entendement isol ou d'tablir une convergence durable entre des entendements distincts, dont le nombre ne saurait essentiellement influer que sur la rapidit de l'opration. Aussi, en tout temps, celui qui a pu devenir suffisamment consquent atil acquis, par cela mme, la facult de rallier graduellement les autres, d'aprs la similitude fondamentale de notre espce. La philosophie thologique n'a t, pendant l' enfance de l'humanit, la seule propre systmatiser la socit que comme tant alors la source exclusive d'une certaine harmonie mentale. Si donc le privilge de la cohrence logique a dsormais irrvocablement pass l'esprit positif, ce qui ne peut gure tre srieusement contest, il faut ds lors reconnatre aussi en lui l'unique principe effectif de cette grande communion intellectuelle qui devient la base ncessaire de toute vritable association humaine, quand elle est convenablement lie aux deux autres conditions fondamentales, une suffisante conformit de sentiments, et une certaine convergence d'intrts. La dplorable situation philosophique de l'lite de l'humanit suffirait aujourd'hui pour dispenser, cet gard, de toute discussion, puisqu'on n'y observe plus de vraie communaut d'opinions que sur les sujets dj ramens des thories positives, et qui, malheureusement, ne sont pas, beaucoup
32

Discours sur l'esprit positif

prs, les plus importants. Une apprciation directe et spciale, qui serait ici dplace, fait d'ailleurs sentir aisment que la philosophie positive peut seule raliser graduellement ce noble projet d'association universelle que le catholicisme avait, au moyen ge, prmaturment bauch, mais qui tait, au fond, ncessairement incompatible, comme l'exprience l'a pleinement constat, avec la nature thologique de sa philosophie , laquelle instituait une trop faible cohrence logique pour comporter une telle efficacit sociale. Ii. Harmonie entre la science et l'art, entre la thorie positive et la pratique. 22 l'aptitude fondamentale de l'esprit positif tant assez caractrise dsormais par rapport la vie spculative, il ne nous reste plus qu' l'apprcier aussi envers la vie active, qui, sans pouvoir montrer en lui aucune proprit vraiment nouvelle, manifeste, d'une manire beaucoup plus complte et surtout plus dcisive, l'ensemble des attributs que nous lui avons reconnus. Quoique les conceptions thologiques aient t, mme sous cet aspect, longtemps ncessaires afin d'veiller et de soutenir l'ardeur de l'homme par l'espoir indirect d'une sorte d'empire illimit, c'est pourtant cet gard que l' esprit humain a d tmoigner d'abord sa prdilection finale pour les connaissances relles. C'est surtout, en effet, comme base rationnelle de l'action de l'humanit sur le monde extrieur que l'tude positive de la nature commence aujourd'hui tre universellement gote. Rien n'est plus sage, au fond, que ce jugement vulgaire et spontan ; car, une telle destination, lorsqu'elle est convenablement
33

Discours sur l'esprit positif

apprcie, rappelle ncessairement, par le plus heureux rsum, tous les grands caractres du vritable esprit philosophique, aussi bien quant la rationalit que quant la positivit. L' ordre naturel rsult, en chaque cas pratique, de l'ensemble des lois des phnomnes correspondants, doit videmment nous tre d' abord bien connu pour que nous puissions ou le modifier notre avantage, ou du moins y adapter notre conduite, si toute intervention humaine y est impossible, comme envers les vnements clestes. Une telle application est surtout propre rendre familirement apprciable cette prvision rationnelle que nous avons vue constituer, tous gards, le principal caractre de la vraie science ; car, la pure rudition, o les connaissances, relles mais incohrentes, consistent en faits et non en lois, ne pourrait, videmment, suffire diriger notre activit : il serait superflu d'insister ici sur une explication aussi peu contestable. Il est vrai que l'exorbitante prpondrance maintenant accorde aux intrts matriels a trop souvent conduit comprendre cette liaison ncessaire de faon compromettre gravement l'avenir scientifique, en tendant restreindre les spculations positives aux seules recherches d' une utilit immdiate. Mais cette aveugle disposition ne rsulte que d'une manire fausse et troite de concevoir la grande relation de la science l'art , faute d'avoir assez profondment apprci l'une et l'autre. L'tude de l' astronomie est la plus propre de toutes rectifier une telle tendance, soit parce que sa simplicit suprieure permet d'en mieux saisir l'ensemble, soit en vertu de la spontanit
34

Discours sur l'esprit positif

plus intime des applications correspondantes, qui, depuis vingt sicles, s'y trouvent videmment lies aux plus sublimes spculations, comme ce trait le fera nettement sentir. Mais il importe surtout de bien reconnatre, cet gard, que la relation fondamentale, entre la science et l'art n'a pu jusqu' ici tre convenablement conue, mme chez les meilleurs esprits, par une suite ncessaire de l'insuffisante extension de la philosophie naturelle, reste encore trangre aux recherches les plus importantes et les plus difficiles, celles qui concernent directement la socit humaine. En effet, la conception rationnelle de l'action de l'homme sur la nature est ainsi demeure essentiellement borne au monde inorganique, d'o rsulterait une trop imparfaite excitation scientifique. Quand cette immense lacune aura t suffisamment comble, comme elle commence l' tre aujourd'hui, on pourra sentir l'importance fondamentale de cette grande destination pratique pour stimuler habituellement, et souvent mme pour mieux diriger, les plus minentes spculations, sous la seule condition normale d'une constante positivit. Car, l'art ne sera plus alors uniquement gomtrique , mcanique ou chimique, etc., mais aussi et surtout politique et moral, la principale action exerce par l'humanit devant, tous gards, consister dans l'amlioration continue de sa propre nature, individuelle ou collective, entre les limites qu'indique , de mme qu'en tout autre cas, l'ensemble des lois relles.
35

Discours sur l'esprit positif

Lorsque cette solidarit spontane de la science avec l'art aura pu ainsi tre convenablement organise, on ne peut douter que, bien loin de tendre aucunement restreindre les saines spculations philosophiques, elle leur assignerait, au contraire, un office final trop suprieur leur porte effective, si d' avance on n'avait reconnu, en principe gnral, l'impossibilit de jamais rendre l'art purement rationnel, c'estdire d' lever nos prvisions thoriques au vritable niveau de nos besoins pratiques. Dans les arts mme les plus simples et les plus parfaits, un dveloppement direct et spontan reste constamment indispensable, sans que les indications scientifiques puissent, en aucun cas, y suppler compltement. Quelque satisfaisantes, par exemple, que soient devenues nos prvisions astronomiques, leur prcision est encore, et sera probablement toujours, infrieure nos justes exigences pratiques, comme j'aurai souvent lieu de l'indiquer. 23cette tendance spontane constituer directement une entire harmonie entre la vie spculative et la vie active doit tre finalement regarde comme le plus heureux privilge de l'esprit positif, dont aucune autre proprit ne peut aussi bien manifester le vrai caractre et faciliter l'ascendant rel. Notre ardeur spculative se trouve ainsi entretenue, et mme dirige, par une puissante stimulation continue, sans laquelle l'inertie naturelle de notre intelligence la disposerait souvent satisfaire ses faibles besoins thoriques par des explications faciles, mais insuffisantes, tandis que la pense de l'action finale rappelle toujours la condition d'une
36

Discours sur l'esprit positif

prcision convenable . En mme temps, cette grande destination pratique complte et circonscrit, en chaque cas, la prescription fondamentale relative la dcouverte des lois naturelles, en tendant dterminer, d' aprs les exigences de l'application, le degr de prcision et d'tendue de notre prvoyance rationnelle, dont la juste mesure ne pourrait, en gnral, tre autrement fixe. Si, d'une part, la perfection scientifique ne saurait dpasser une telle limite, audessous de laquelle, au contraire, elle se trouvera rellement toujours, elle ne pourrait, d'une autre part , la franchir sans tomber aussitt dans une apprciation trop minutieuse, non moins chimrique que strile, et qui mme compromettrait finalement tous les fondements de la vritable science, puisque nos lois ne peuvent jamais reprsenter les phnomnes qu'avec une certaine approximation, au del de laquelle il serait aussi dangereux qu'inutile de pousser nos recherches. Quand cette relation fondamentale de la science l' art sera convenablement systmatise, elle tendra quelquefois, sans doute, discrditer des tentatives thoriques dont la strilit radicale serait incontestable ; mais, loin d'offrir aucun inconvnient rel, cette invitable disposition deviendra ds lors trs favorable nos vrais intrts spculatifs, en prvenant cette vaine dperdition de nos faibles forces mentales qui rsulte trop souvent aujourd'hui d'une aveugle spcialisation. Dans l'volution prliminaire de l'esprit positif, il a d s'attacher partout aux questions quelconques qui lui devenaient accessibles, sans trop s'enqurir de leur importance finale, drive de leur
37

Discours sur l'esprit positif

relation propre un ensemble qui ne pouvait d'abord tre aperu. Mais cet instinct provisoire, faute duquel la science et souvent manqu alors d' une convenable alimentation, doit finir par se subordonner habituellement une juste apprciation systmatique, aussitt que la pleine maturit de l'tat positif aura suffisamment permis de saisir toujours les vrais rapports essentiels de chaque partie avec le tout, de manire offrir constamment une large destination aux plus minentes recherches, en vitant nanmoins toute spculation purile. 24au sujet de cette intime harmonie entre la science et l'art, il importe enfin de remarquer spcialement l'heureuse tendance qui en rsulte pour dvelopper et consolider l'ascendant social de la saine philosophie, par une suite spontane de la prpondrance croissante qu'obtient videmment la vie industrielle dans notre civilisation moderne. La philosophie thologique ne pouvait rellement convenir qu' ces temps ncessaires de sociabilit prliminaire, o l'activit humaine doit tre essentiellement militaire, afin de prparer graduellement une association normale et complte, qui tait d' abord impossible, suivant la thorie historique que j'ai tablie ailleurs. Le polythisme s'adaptait surtout au systme de conqute de l'antiquit, et le monothisme l' organisation dfensive du moyen ge. En faisant de plus en plus prvaloir la vie industrielle, la sociabilit moderne doit donc puissamment seconder la grande rvolution mentale qui aujourd' hui lve
38

Discours sur l'esprit positif

dfinitivement notre intelligence du rgime thologique au rgime positif. Non seulement cette active tendance journalire l'amlioration pratique de la condition humaine est ncessairement peu compatible avec les proccupations religieuses, toujours relatives, surtout sous le monothisme, une tout autre destination. Mais, en outre, une telle activit est de nature susciter finalement une opposition universelle, aussi radicale que spontane, toute philosophie thologique. D' une part, en effet, la vie industrielle est, au fond, directement contraire tout optimisme providentiel, puisqu'elle suppose ncessairement que l'ordre naturel est assez imparfait pour exiger sans cesse l'intervention humaine, tandis que la thologie n'admet logiquement d'autre moyen de le modifier que de solliciter un appui surnaturel. En second lieu, cette opposition, inhrente l'ensemble de nos conceptions industrielles, se reproduit continuellement, sous des formes trs varies, dans l'accomplissement spcial de nos oprations, o nous devons envisager le monde extrieur, non comme dirig par des volonts quelconques, mais comme soumis des lois, susceptibles de nous permettre une suffisante prvoyance, sans laquelle notre activit pratique ne comporterait aucune base rationnelle. Ainsi, la mme corrlation fondamentale qui rend la vie industrielle si favorable l' ascendant philosophique de l'esprit positif lui imprime, sous un autre aspect, une tendance antithologique, plus ou moins prononce, mais tt ou tard invitable, quels qu'aient pu tre les efforts continus de la sagesse sacerdotale pour contenir
39

Discours sur l'esprit positif

ou temprer le caractre antiindustriel de la philosophie initiale, avec laquelle la vie guerrire tait seule suffisamment conciliable. Telle est l'intime solidarit qui fait involontairement participer depuis longtemps tous les esprits modernes, mme les plus grossiers et les plus rebelles, au remplacement graduel de l'antique philosophie thologique par une philosophie pleinement positive, seule susceptible dsormais d'un vritable ascendant social. Iii. Incompatibilit finale de la science avec la thologie. 25nous sommes ainsi conduits complter enfin l'apprciation directe du vritable esprit philosophique par une dernire explication qui, quoique tant surtout ngative, devient rellement indispensable aujourd' hui pour achever de caractriser suffisamment la nature et les conditions de la grande rnovation mentale maintenant ncessaire l'lite de l'humanit, en manifestant directement l' incompatibilit finale des conceptions positives avec toutes les opinions thologiques quelconques, aussi bien monothiques que polythiques ou ftichiques. Les diverses considrations indiques dans ce discours ont dj dmontr implicitement l' impossibilit d'aucune conciliation durable entre les deux philosophies, soit quant la mthode, ou la doctrine ; en sorte que toute incertitude ce sujet peut tre ici facilement dissipe. Sans doute, la science et la thologie ne sont pas d' abord en opposition ouverte, puisqu'elles ne se proposent point les mmes questions ; c'est ce qui a longtemps permis l'essor partiel de l'esprit positif malgr l'ascendant gnral de l' esprit thologique, et mme, beaucoup d'gards, sous
40

Discours sur l'esprit positif

sa tutelle pralable. Mais quand la positivit rationnelle, borne d'abord d'humbles recherches mathmatiques, que la thologie avait ddaign d'atteindre spcialement, a commenc s'tendre l'tude directe de la nature, surtout par les thories astronomiques, la collision est devenue invitable, quoique latente, en vertu du contraste fondamental, la fois scientifique et logique, ds lors progressivement dvelopp entre les deux ordres d'ides. Les motifs logiques d'aprs lesquels la science s'interdit radicalement les mystrieux problmes dont la thologie s'occupe essentiellement, sont euxmmes de nature discrditer tt ou tard, chez tous les bons esprits, des spculations qu'on n' carte que comme tant, de toute ncessit, inaccessibles la raison humaine. En outre, la sage rserve avec laquelle l'esprit positif procde graduellement envers des sujets trs faciles doit faire indirectement apprcier la folle tmrit de l'esprit thologique l'gard des plus difficiles questions. Toutefois, c'est surtout par les doctrines que l'incompatibilit des deux philosophies doit clater chez la plupart des intelligences, trop peu touches d'ordinaire des simples dissidences de mthode, quoique cellesci soient au fond les plus graves, comme tant la source ncessaire de toutes les autres. Or, sous ce nouvel aspect , on ne peut mconnatre l'opposition radicale des deux ordres de conceptions, o les mmes phnomnes sont tantt attribus des volonts directrices, et tantt ramens des lois invariables. La mobilit
41

Discours sur l'esprit positif

irrgulire, naturellement inhrente toute ide de volont, ne peut aucunement s'accorder avec la constance des relations relles. Aussi, mesure que les lois physiques ont t connues, l'empire des volonts surnaturelles s'est trouv de plus en plus restreint, tant toujours consacr surtout aux phnomnes dont les lois restaient ignores. Une telle incompatibilit devient directement vidente quand on oppose la prvision rationnelle, qui constitue le principal caractre de la vritable science, la divination par rvlation spciale, que la thologie doit reprsenter comme offrant le seul moyen lgitime de connatre l'avenir. Il est vrai que l'esprit positif, parvenu son entire maturit, tend aussi subordonner la volont ellemme de vritables lois, dont l'existence est, en effet, tacitement suppose par la raison vulgaire, puisque les efforts pratiques pour modifier et prvoir les volonts humaines ne sauraient avoir sans cela aucun fondement raisonnable. Mais une telle notion ne conduit nullement concilier les deux modes opposs suivant lesquels la science et la thologie conoivent ncessairement la direction effective des divers phnomnes. Car une semblable prvision et la conduite qui en rsulte exigent videmment une profonde connaissance relle de l'tre au sein duquel les volonts se produisent. Or, ce fondement pralable ne saurait provenir que d'un tre au moins gal, jugeant ainsi par similitude ; on ne peut le concevoir de la part d'un infrieur, et la contradiction augmente avec l'ingalit de nature. Aussi la thologie atelle toujours repouss la prtention de pntrer
42

Discours sur l'esprit positif

aucunement les desseins providentiels, de mme qu'il serait absurde de supposer aux derniers animaux la facult de prvoir les volonts de l'homme ou des autres animaux suprieurs. C'est nanmoins cette folle hypothse qu'on se trouverait ncessairement conduit pour concilier finalement l'esprit thologique avec l'esprit positif. 26historiquement considre, leur opposition radicale, applicable toutes les phases essentielles de la philosophie initiale, est gnralement admise depuis longtemps envers celles que les populations les plus avances ont compltement franchies. Il est mme certain que , leur gard, on exagre beaucoup une telle incompatibilit, par suite de ce ddain absolu qu'inspirent aveuglment nos habitudes monothiques pour les deux tats antrieurs du rgime thologique. La saine philosophie, toujours oblige d'apprcier le mode ncessaire suivant lequel chacune des grandes phases successives de l'humanit a effectivement concouru notre volution fondamentale, rectifiera soigneusement ces injustes prjugs, qui empchent toute vritable thorie historique. Mais, quoique le polythisme, et mme le ftichisme, aient d'abord second rellement l'essor spontan de l'esprit d'observation, on doit pourtant reconnatre qu'ils ne pouvaient tre vraiment compatibles avec le sentiment graduel de l'invariabilit des relations physiques, aussitt qu'il a pu acqurir une certaine consistance systmatique. Aussi doiton concevoir cette invitable opposition comme la principale source secrte des diverses transformations qui ont successivement dcompos la philosophie thologique
43

Discours sur l'esprit positif

en la rduisant de plus en plus. C'est ici le lieu de complter, ce sujet, l'indispensable explication indique au dbut de ce discours , o cette dissolution graduelle a t spcialement attribue l'tat mtaphysique proprement dit, qui, au fond, n'en pouvait tre que le simple organe, et jamais le vritable agent. Il faut, en effet , remarquer que l'esprit positif, par suite du dfaut de gnralit qui devait caractriser sa lente volution partielle, ne pouvait convenablement formuler ses propres tendances philosophiques, peine devenues directement sensibles pendant nos derniers sicles. De l rsultait la ncessit spciale de l'intervention mtaphysique, qui pouvait seule systmatiser convenablement l'opposition spontane de la science naissante l'antique thologie. Mais, quoiqu'un tel office ait d faire exagrer beaucoup l'importance effective de cet esprit transitoire, il est cependant facile de reconnatre que le progrs naturel des connaissances relles donnait seule une srieuse consistance sa bruyante activit. Ce progrs continu, qui mme avait d'abord dtermin, au fond, la transformation du ftichisme en polythisme, a surtout constitu ensuite la source essentielle de la rduction du polythisme au monothisme. La collision ayant d s'oprer principalement par les thories astronomiques, ce trait me fournira l'occasion naturelle de caractriser le degr prcis de leur dveloppement auquel il faut attribuer, en ralit, l'irrvocable dcadence mentale du rgime polythique, que nous reconnatrons alors logiquement incompatible avec la fondation dcisive de
44

Discours sur l'esprit positif

l'astronomie mathmatique par l'cole de Thals. 27l'tude rationnelle d'une telle opposition dmontre clairement qu'elle ne pouvait se borner la thologie ancienne, et qu'elle a d s'tendre ensuite au monothisme luimme, quoique son nergie dt dcrotre avec sa ncessit, mesure que l'esprit thologique continuait dchoir par suite du mme progrs spontan. Sans doute, cette extrme phase de la philosophie initiale tait beaucoup moins contraire que les prcdentes l'essor des connaissances relles, qui n'y rencontraient plus, chaque pas, la dangereuse concurrence d'une explication surnaturelle spcialement formule. Aussi estce surtout sous ce rgime monothique qu'a d s'accomplir l'volution prliminaire de l' esprit positif. Mais l'incompatibilit, pour tre moins explicite et plus tardive, n'en restait pas moins finalement invitable, mme avant le temps o la nouvelle philosophie serait devenue assez gnrale pour prendre un caractre vraiment organique, en remplaant irrvocablement la thologie dans son office social aussi bien que dans sa destination mentale. Comme le conflit a d encore s'oprer surtout par l'astronomie, je dmontrerai ici avec prcision quelle volution plus avance a tendu ncessairement jusqu'au plus simple monothisme son opposition radicale, auparavant borne au polythisme proprement dit : on reconnatra alors que cette invitable influence rsulte de la dcouverte du double mouvement de la terre, bientt suivie de la fondation de la mcanique cleste. Dans l'tat prsent de la raison humaine, on peut assurer que le rgime
45

Discours sur l'esprit positif

monothique, longtemps favorable l'essor primitif des connaissances relles , entrave profondment la marche systmatique qu'elles doivent prendre dsormais, en empchant le sentiment fondamental de l' invariabilit des lois physiques d'acqurir enfin son indispensable plnitude philosophique. Car, la pense continue d' une subite perturbation arbitraire dans l'conomie naturelle doit toujours rester insparable, au moins virtuellement, de toute thologie quelconque, mme rduite autant que possible. Sans un tel obstacle, en effet, qui ne peut cesser que par l' entire dsutude de l'esprit thologique, le spectacle journalier de l'ordre rel aurait dj dtermin une adhsion universelle au principe fondamental de la philosophie positive. 28plusieurs sicles avant que l'essor scientifique permt d' apprcier directement cette opposition radicale, la transition mtaphysique avait tent, sous sa secrte impulsion, de restreindre, au sein mme du monothisme, l'ascendant de la thologie, en faisant abstraitement prvaloir, dans la dernire priode du moyen ge, la clbre doctrine scolastique qui assujettit l'action effective du moteur suprme des lois invariables, qu'il aurait primitivement tablies en s' interdisant de jamais les changer. Mais cette sorte de transaction spontane entre le principe thologique et le principe positif ne comportait, videmment, qu' une existence passagre, propre faciliter
46

Discours sur l'esprit positif

davantage le dclin continu de l'un et le triomphe graduel de l'autre. Son empire tait mme essentiellement born aux esprits cultivs ; car, tant que la foi subsista rellement, l'instinct populaire dut toujours repousser avec nergie une conception qui, au fond, tendait annuler le pouvoir providentiel, en le condamnant une sublime inertie, qui laissait toute l'activit habituelle la grande entit mtaphysique, la nature tant ainsi rgulirement associe au gouvernement universel, titre de ministre oblig et responsable, auquel devaient s'adresser dsormais la plupart des plaintes et des voeux. On voit que, sous tous les aspects essentiels, cette conception ressemble beaucoup celle que la situation moderne a fait de plus en plus prvaloir au sujet de la royaut constitutionnelle ; et cette analogie n'est nullement fortuite, puisque le type thologique a fourni, en effet, la base rationnelle du type politique. Cette doctrine contradictoire, qui ruine l'efficacit sociale du principe thologique, sans consacrer l'ascendant fondamental du principe positif, ne saurait correspondre aucun tat vraiment normal et durable : elle constitue seulement le plus puissant des moyens de transition propres au dernier office ncessaire de l'esprit mtaphysique. 29enfin, l'incompatibilit ncessaire de la science avec la thologie a d se manifester aussi sous une autre forme gnrale, spcialement adapte l'tat monothique, en faisant de plus en plus ressortir l'imperfection radicale de l'ordre rel, ainsi oppose l'invitable optimisme
47

Discours sur l'esprit positif

providentiel. Cet optimisme a d, sans doute, rester longtemps conciliable avec l'essor spontan des connaissances positives, parce qu'une premire analyse de la nature devait alors inspirer partout une nave admiration pour le mode d'accomplissement des principaux phnomnes qui constituent l'ordre effectif. Mais cette disposition initiale tend ensuite disparatre, non moins ncessairement, mesure que l'esprit positif, prenant un caractre de plus en plus systmatique, substitue peu peu, au dogme des causes finales, le principe des conditions d' existence , qui en offre, un plus haut degr, toutes les proprits logiques, sans prsenter aucun de ses graves dangers scientifiques. On cesse alors de s'tonner que la constitution des tres naturels se trouve, en chaque cas, dispose de manire permettre l'accomplissement de leurs phnomnes effectifs. En tudiant avec soin cette invitable harmonie, dans l'unique dessein de la mieux connatre, on finit ensuite par remarquer les profondes imperfections que prsente, tous gards, l'ordre rel, presque toujours infrieur en sagesse l'conomie artificielle qu' tablit notre faible intervention humaine dans son domaine born. Comme ces vices naturels doivent tre d'autant plus grands qu' il s'agit de phnomnes plus compliqus, les indications irrcusables que nous offrira, sous cet aspect, l'ensemble de l' astronomie, suffiront ici pour faire pressentir combien une pareille apprciation doit s'tendre, avec une nouvelle nergie philosophique, toutes les autres parties
48

Discours sur l'esprit positif

essentielles de la science relle. Mais il importe surtout de comprendre, en gnral , au sujet d'une telle critique, qu'elle n'a pas seulement une destination passagre, titre de moyen antithologique. Elle se lie, d'une manire plus intime et plus durable, l'esprit fondamental de la philosophie positive, dans la relation gnrale entre la spculation et l'action. Si, d'une part, notre active intervention permanente repose, avant tout, sur l'exacte connaissance de l'conomie naturelle, dont notre conomie artificielle ne doit constituer, tous gards, que l' amlioration progressive, il n'est pas moins certain, d'une autre part, que nous supposons ainsi l'imperfection ncessaire de cet ordre spontan, dont la modification graduelle constitue le but journalier de tous nos efforts, individuels ou collectifs. Abstraction faite de toute critique passagre, la juste apprciation des divers inconvnients propres la constitution effective du monde rel doit donc tre conue dsormais comme inhrente l'ensemble de la philosophie positive, mme envers les cas inaccessibles nos faibles moyens de perfectionnement, afin de mieux connatre soit notre condition fondamentale, soit la destination essentielle de notre activit continue. Attributs corrlatifs de l'esprit positif et du bon sens. I. Du mot positif : ses diverses acceptions rsument les attributs du vritable esprit philosophique. 3 ole concours spontan
49

Discours sur l'esprit positif

des diverses considrations gnrales indiques dans ce discours suffit maintenant pour caractriser ici, sous tous les aspects principaux, le vritable esprit philosophique, qui, aprs une lente volution prliminaire, atteint aujourd'hui son tat systmatique. Vu l'vidente obligation o nous sommes placs dsormais de le qualifier habituellement par une courte dnomination spciale, j'ai d prfrer celle laquelle cette universelle prparation a procur de plus en plus, pendant les trois derniers sicles, la prcieuse proprit de rsumer le mieux possible l'ensemble de ses attributs fondamentaux. Comme tous les termes vulgaires ainsi levs graduellement la dignit philosophique, le mot positif offre, dans nos langues occidentales, plusieurs acceptions distinctes, mme en cartant le sens grossier qui d'abord s'y attache chez les esprits mal cultivs. Mais il importe de noter ici que toutes ces diverses significations conviennent galement la nouvelle philosophie gnrale, dont elles indiquent alternativement diffrentes proprits caractristiques : ainsi, cette apparente ambiguit n' offrira dsormais aucun inconvnient rel. Il y faudra voir, au contraire, l'un des principaux exemples de cette admirable condensation de formules qui, chez les populations avances, runit, sous une seule expression usuelle, plusieurs attributs distincts, quand la raison publique est parvenue reconnatre leur liaison permanente. 3 iconsidr d'abord dans son acception la plus ancienne et la plus commune, le mot positif dsigne le rel , par
50

Discours sur l'esprit positif

opposition au chimrique : sous ce rapport, il convient pleinement au nouvel esprit philosophique, ainsi caractris d'aprs sa constante conscration aux recherches vraiment accessibles notre intelligence, l' exclusion permanente des impntrables mystres dont s'occupait surtout son enfance. En un second sens, trs voisin du prcdent, mais pourtant distinct, ce terme fondamental indique le contraste de l'utile l'oiseux : alors il rappelle, en philosophie, la destination ncessaire de toutes nos saines spculations pour l'amlioration continue de notre vraie condition, individuelle et collective, au lieu de la vaine satisfaction d'une strile curiosit. Suivant une troisime signification usuelle, cette heureuse expression est frquemment employe qualifier l'opposition entre la certitude et l'indcision : elle indique ainsi l'aptitude caractristique d'une telle philosophie constituer spontanment l'harmonie logique dans l'individu et la communion spirituelle dans l'espce entire, au lieu de ces doutes indfinis et de ces dbats interminables que devait susciter l' antique rgime mental. Une quatrime acception ordinaire, trop souvent confondue avec la prcdente, consiste opposer le prcis au vague : ce sens rappelle la tendance constante du vritable esprit philosophique obtenir partout le degr de prcision compatible avec la nature des phnomnes et conforme l'exigence de nos vrais besoins ; tandis que l'ancienne manire de philosopher conduisait ncessairement des opinions vagues, ne comportant une indispensable discipline que d'aprs une compression permanente, appuye sur une
51

Discours sur l'esprit positif

autorit surnaturelle. 32il faut enfin remarquer spcialement une cinquime application , moins usite que les autres, quoique d'ailleurs pareillement universelle, quand on emploie le mot positif comme le contraire de ngatif . Sous cet aspect, il indique l' une des plus minentes proprits de la vraie philosophie moderne , en la montrant destine surtout, par sa nature, non dtruire, mais organiser . Les quatre caractres gnraux que nous venons de rappeler la distinguent la fois de tous les modes possibles, soit thologiques, soit mtaphysiques, propres la philosophie initiale. Cette dernire signification, en indiquant d'ailleurs une tendance continue du nouvel esprit philosophique, offre aujourd'hui une importance spciale pour caractriser directement l'une de ses principales diffrences, non plus avec l'esprit thologique, qui fut longtemps organique, mais avec l' esprit mtaphysique proprement dit, qui n'a jamais pu tre que critique. Quelle qu'ait t, en effet, l'action dissolvante de la science relle, cette influence fut toujours en elle purement indirecte et secondaire : son dfaut mme de systmatisation empchait jusqu'ici qu'il en pt tre autrement ; et le grand office organique qui lui est maintenant chu s'opposerait dsormais une telle attribution accessoire, qu'il tend d' ailleurs rendre superflue. La saine philosophie carte radicalement, il est vrai, utes les questions ncessairement insolubles : mais, en motivant leur rejet, elle vite de rien nier leur gard, ce qui serait contradictoire cette
52

Discours sur l'esprit positif

dsutude systmatique, par laquelle seule doivent s'teindre toutes les opinions vraiment indiscutables. Plus impartiale et plus tolrante envers chacune d'elles, vu sa commune indiffrence, que ne peuvent l'tre leurs partisans opposs, elle s'attache apprcier historiquement leur influence respective, les conditions de leur dure et les motifs de leur dcadence, sans prononcer jamais aucune ngation absolue, mme quand il s'agit des doctrines les plus antipathiques l' tat prsent de la raison humaine chez les populations d'lite. C'est ainsi qu'elle rend une scrupuleuse justice, non seulement aux divers systmes de monothisme autres que celui qui expire aujourd'hui parmi nous, mais aussi aux croyances polythiques, ou mme ftichiques, en les rapportant toujours aux phases correspondantes de l'volution fondamentale. Sous l'aspect dogmatique, elle professe d'ailleurs que les conceptions quelconques de notre imagination, quand leur nature les rend ncessairement inaccessibles toute observation, ne sont pas plus susceptibles ds lors de ngation que d'affirmation vraiment dcisives. Personne, sans doute, n'a jamais dmontr logiquement la nonexistence d'Apollon, de Minerve, etc., ni celle des fes orientales ou des diverses crations potiques ; ce qui n'a nullement empch l'esprit humain d'abandonner irrvocablement les dogmes antiques, quand ils ont enfin cess de convenir l'ensemble de sa situation.
53

Discours sur l'esprit positif

33le seul caractre essentiel du nouvel esprit philosophique qui ne soit pas encore indiqu directement par le mot positif, consiste dans sa tendance ncessaire substituer partout le relatif l'absolu. Mais ce grand attribut, la fois scientifique et logique, est tellement inhrent la nature fondamentale des connaissances relles, que sa considration gnrale ne tardera pas se lier intimement aux divers aspects que cette formule combine dj, quand le moderne rgime intellectuel, jusqu'ici partiel et empirique, passera communment l'tat systmatique. La cinquime acception que nous venons d'apprcier est surtout propre dterminer cette dernire condensation du nouveau langage philosophique, ds lors pleinement constitu, d'aprs l' vidente affinit des deux proprits. On conoit, en effet, que la nature absolue des anciennes doctrines, soit thologiques, soit mtaphysiques, dterminait ncessairement chacune d'elles devenir ngative envers toutes les autres, sous peine de dgnrer ellemme en un absurde clectisme. C'est, au contraire, en vertu de son gnie relatif que la nouvelle philosophie peut toujours apprcier la valeur propre des thories qui lui sont le plus opposes, sans toutefois aboutir jamais aucune vaine concession, susceptible d'altrer la nettet de ses vues ou la fermet de ses dcisions. Il y a donc vraiment lieu de prsumer, d'aprs l'ensemble d'une telle apprciation spciale, que la formule employe ici pour qualifier habituellement cette philosophie dfinitive rappellera dsormais, tous les bons esprits, l'entire combinaison effective de ses diverses proprits
54

Discours sur l'esprit positif

caractristiques. Ii. Corrlation, spontane puis systmatique, entre l'esprit positif et le bon sens universel. 34quand on recherche l'origine fondamentale d'une telle manire de philosopher, on ne tarde pas reconnatre que sa spontanit lmentaire concide rellement avec les premiers exercices pratiques de la raison humaine : car, l'ensemble des explications indiques dans ce discours dmontre clairement que tous ses attributs principaux sont, au fond, les mmes que ceux du bon sens universel. Malgr l'ascendant mental de la plus grossire thologie, la conduite journalire de la vie active a toujours d susciter, envers chaque ordre de phnomnes, une certaine bauche des lois naturelles et des prvisions correspondantes, dans quelque cas particuliers, qui seulement semblaient alors secondaires ou exceptionnels : or, tels sont, en effet, les germes ncessaires de la positivit, qui devait longtemps rester empirique avant de pouvoir devenir rationnelle. Il importe beaucoup de sentir que, sous tous les aspects essentiels, le vritable esprit philosophique consiste surtout dans l'extension systmatique du simple bon sens toutes les spculations vraiment accessibles. Leur domaine est radicalement identique, puisque les plus grandes questions de la saine philosophie se rapportent partout aux phnomnes les plus vulgaires, envers lesquels les cas artificiels ne constituent qu'une prparation plus ou moins indispensable. Ce sont, de part et d'autre, le mme
55

Discours sur l'esprit positif

point de dpart exprimental, le mme but de lier et de prvoir, la mme proccupation continue de la ralit, la mme intention finale d' utilit. Toute leur diffrence essentielle consiste dans la gnralit systmatique de l'un, tenant son abstraction ncessaire, oppose l'incohrente spcialit de l'autre, toujours occup du concret. 35envisage sous l'aspect dogmatique, cette connexit fondamentale reprsente la science proprement dite comme un simple prolongement mthodique de la sagesse universelle. Aussi, bien loin de jamais remettre en question ce que celleci a vraiment dcid, les saines spculations philosophiques doivent toujours emprunter la raison commune leurs notions initiales, pour leur faire acqurir, par une laboration systmatique, un degr de gnralit et de consistance qu'elles ne pouvaient obtenir spontanment. Pendant tout le cours d'une telle laboration, le contrle permanent de cette vulgaire sagesse conserve d'ailleurs une haute importance, afin de prvenir, autant que possible, les diverses aberrations, par ngligence ou par illusion, que suscite souvent l'tat continu d'abstraction indispensable l' activit philosophique. Malgr leur affinit ncessaire, le bon sens proprement dit doit surtout rester proccup de ralit et d'utilit, tandis que l'esprit spcialement philosophique tend apprcier davantage la gnralit et la liaison, en sorte que leur double raction journalire devient galement favorable chacun d'eux, en consolidant chez lui les qualits fondamentales qui s'y altreraient naturellement. Une telle relation indique aussitt combien sont
56

Discours sur l'esprit positif

ncessairement creuses et striles les recherches spculatives diriges, en un sujet quelconque, vers les premiers principes , qui, devant toujours maner de a sagesse vulgaire, n'appartiennent jamais au vrai domaine de la science, dont ils constituent, au contraire, les fondements spontans et ds lors indiscutables ; ce qui lague radicalement une foule de controverses, oiseuses ou dangereuses, que nous a laisses l'ancien rgime mental. On peut galement sentir ainsi la profonde inanit finale de toutes les tudes pralables relatives la logique abstraite, o il s'agit d'apprcier la vraie mthode philosophique, isolment d'aucune application un ordre quelconque de phnomnes. En effet, les seuls principes vraiment gnraux que l'on puisse tablir cet gard se rduisent ncessairement, comme il est ais de le vrifier sur les plus clbres de ces aphorismes, quelques maximes incontestables mais videntes, empruntes la raison commune, et qui n'ajoutent vraiment rien d'essentiel aux indications rsultes, chez tous les bons esprits, d'un simple exercice spontan. Quant la manire d'adapter ces rgles universelles aux divers ordres de nos spculations positives, ce qui constituerait la vraie difficult et l'utilit relle de tels prceptes logiques, elle ne saurait comporter de vritable apprciation que d'aprs une analyse spciale des tudes correspondantes, conformment la nature propre des phnomnes considrs. La saine philosophie ne spare donc jamais la logique d'avec la science ; la mthode et la doctrine ne pouvant, en chaque cas, tre bien juges que
57

Discours sur l'esprit positif

d'aprs leurs vraies relations mutuelles : il n'est pas plus possible, au fond, de donner la logique qu' la science un caractre universel par des conceptions purement abstraites, indpendantes de tous phnomnes dtermins ; les tentatives de ce genre indiquent encore la secrte influence de l'esprit absolu inhrent au rgime thologicomtaphysique. 36 considre maintenant sous l'aspect historique, cette intime solidarit naturelle entre le gnie propre de la vraie philosophie et le simple bon sens universel montre l'origine spontane de l'esprit positif, partout rsult, en effet, d'une raction spciale de la raison pratique sur la raison thorique, dont le caractre initial a toujours t ainsi modifi de plus en plus. Mais cette transformation graduelle ne pouvait s'oprer la fois, ni surtout avec une gale vitesse, sur les diverses classes de spculations abstraites, toutes primitivement thologiques, comme nous l'avons reconnu. Cette constante impulsion concrte n'y pouvait faire pntrer l'esprit positif que suivant un ordre dtermin, conforme la complication croissante des phnomnes, et qui sera directement expliqu cidessous. La positivit abstraite, ncessairement ne dans les plus simples tudes mathmatiques, et propage ensuite par voie d'affinit spontane ou d'imitation instinctive, ne pouvait donc offrir d' abord qu'un caractre spcial et mme, beaucoup d'gards, empirique, qui devait longtemps dissimuler, la plupart de ses promoteurs, soit son incompatibilit invitable avec la philosophie initiale, soit surtout sa tendance radicale fonder un nouveau
58

Discours sur l'esprit positif

rgime logique. Ses progrs continus, sous l' impulsion croissante de la raison vulgaire, ne pouvaient alors dterminer directement que le triomphe pralable de l'esprit mtaphysique, destin, par sa gnralit spontane, lui servir d'organe philosophique, pendant les sicles couls entre la prparation mentale du monothisme et sa pleine installation sociale, aprs laquelle le rgime ontologique, ayant obtenu tout l'ascendant que comportait sa nature, est bientt devenu oppressif pour l'essor scientifique, qu'il avait jusquel second. Aussi l'esprit positif n'atil pu manifester suffisamment sa propre tendance philosophique que quand il s'est trouv enfin conduit, par cette oppression, lutter spcialement contre l'esprit mtaphysique, avec lequel il avait d longtemps sembler confondu. C'est pourquoi la premire fondation systmatique de la philosophie positive ne saurait remonter au del de la mmorable crise o l'ensemble du rgime ontologique a commenc succomber, dans tout l'occident europen, sous le concours spontan de deux admirables impulsions mentales, l'une, scientifique, mane de Kepler et Galile, l' autre, philosophique, due Bacon et Descartes. L'imparfaite unit mtaphysique constitue la fin du moyen ge a t ds lors irrvocablement dissoute, comme l'ontologie grecque avait dj dtruit jamais la grande unit thologique, correspondante au polythisme. Depuis cette crise vraiment dcisive, l'esprit positif, grandissant davantage en deux sicles qu'il n'avait pu le faire pendant toute sa longue carrire antrieure, n'a plus laiss possible
59

Discours sur l'esprit positif

d'autre unit mentale que celle qui rsulterait de son propre ascendant universel, chaque nouveau domaine successivement acquis par lui ne pouvant plus jamais retourner la thologie ni la mtaphysique, en vertu de la conscration dfinitive que ces acquisitions croissantes trouvaient de plus en plus dans la raison vulgaire. C'est seulement par une telle systmatisation que la sagesse thorique rendra vritablement la sagesse pratique un digne quivalent, en gnralit et en consistance, de l'office fondamental qu'elle en a reu, en ralit et en efficacit, pendant sa lente initiation graduelle : car, les notions positives obtenues dans les deux derniers sicles sont, vrai dire, bien plus prcieuses comme matriaux ultrieurs d'une nouvelle philosophie gnrale que par leur valeur directe et spciale, la plupart d'entre elles n'ayant pu encore acqurir leur caractre dfinitif, ni scientifique, ni mme logique. 37l'ensemble de notre volution mentale, et surtout le grand mouvement accompli, en Europe occidentale, depuis Descartes et Bacon, ne laissent donc dsormais d'autre issue possible que de constituer enfin, aprs tant de prambules ncessaires, l'tat vraiment normal de la raison humaine, en procurant l'esprit positif la plnitude et la rationalit qui lui manquent encore, de manire tablir, entre le gnie philosophique et le bon sens universel, une harmonie qui jusqu' ici n'avait jamais pu exister suffisamment. Or, en tudiant ces deux conditions simultanes, de complment et de systmatisation, que doit aujourd'hui remplir la science relle pour s'lever la
60

Discours sur l'esprit positif

dignit d'une vraie philosophie, on ne tarde pas reconnatre qu'elles concident finalement. D'une part, en effet, la grande crise initiale de la positivit moderne n'a essentiellement laiss en dehors du mouvement scientifique proprement dit que les thories morales et sociales, ds lors restes dans un irrationnel isolement, sous la strile domination de l'esprit thologicomtaphysique : c'est donc les amener aussi l'tat positif que devait surtout consister, de nos jours, la dernire preuve du vritable esprit philosophique, dont l'extension successive tous les autres phnomnes fondamentaux se trouvait dj assez bauche. Mais, d' une autre part, cette dernire expansion de la philosophie naturelle tendait spontanment la systmatiser aussitt, en constituant l'unique point de vue, soit scientifique, soit logique, qui puisse dominer l'ensemble de nos spculations relles, toujours ncessairement rductibles l'aspect humain, c'estdire social, seul susceptible d'une active universalit . Tel est le double but philosophique de l'laboration fondamentale, la fois spciale et gnrale, que j'ai os entreprendre dans le grand ouvrage indiqu au dbut de ce discours : les plus minents penseurs contemporains la jugent ainsi assez accomplie pour avoir dj pos les vritables bases directes de l'entire rnovation mentale projete par Bacon et Descartes, mais dont l'excution dcisive tait rserve notre sicle.

61

Discours sur l'esprit positif

Supriorit sociale de l'esprit positif. Organisation de la rvolution. 38pour que cette systmatisation finale des conceptions humaines soit aujourd'hui assez caractrise, il ne suffit pas d'apprcier, comme nous venons de le faire, sa destination thorique ; il faut aussi considrer ici, d'une manire distincte quoique sommaire, son aptitude ncessaire constituer la seule issue intellectuelle que puisse rellement comporter l'immense crise sociale dveloppe, depuis un demisicle, dans l'ensemble de l'occident europen et surtout en France. I. Impuissance des coles actuelles. 39tandis que s' y accomplissait graduellement, pendant les cinq derniers sicles, l'irrvocable dissolution de la philosophie thologique, le systme politique dont elle formait la base mentale subissait de plus en plus une dcomposition non moins radicale, pareillement prside par l'esprit mtaphysique. Ce double mouvement ngatif avait pour organes essentiels et solidaires, d' une part, les universits, d'abord manes mais bientt rivales de la puissance sacerdotale ; d'une autre part, les diverses corporations de lgistes, graduellement hostiles aux pouvoirs fodaux : seulement, mesure que l'action critique se dissminait, ses agents, sans changer de nature, devenaient plus nombreux et plus subalternes ; en sorte que, au dixhuitime sicle, la principale activit rvolutionnaire dut passer, dans l'ordre philosophique, des docteurs proprement dits aux simples littrateurs, et ensuite, dans l'ordre politique, des juges aux avocats. La grande crise finale a ncessairement commenc quand cette commune
62

Discours sur l'esprit positif

dcadence, d'abord spontane, puis systmatique, laquelle, d'ailleurs, toutes les classes quelconques de la socit moderne avaient diversement concouru, est enfin parvenue au point de rendre universellement irrcusable l'impossibilit de conserver le rgime ancien et le besoin croissant d'un ordre nouveau. Ds son origine, cette crise a toujours tendu transformer en un vaste mouvement organique le mouvement critique des cinq sicles antrieurs, en se prsentant comme destine surtout oprer directement la rgnration sociale, dont tous les prambules ngatifs se trouvaient alors suffisamment accomplis. Mais cette transformation dcisive, quoique de plus en plus urgente, a d rester jusqu'ici essentiellement impossible, faute d'une philosophie vraiment propre lui fournir une base intellectuelle indispensable. Au temps mme o le suffisant accomplissement de la dcomposition pralable exigeait la dsutude des doctrines purement ngatives qui l'avaient dirige, une fatale illusion, alors invitable, conduisit, au contraire, accorder spontanment l'esprit mtaphysique, seul actif pendant ce long prambule, la prsidence gnrale du mouvement de rorganisation. Quand une exprience pleinement dcisive eut jamais constat, aux yeux de tous, l' entire impuissance organique d'une telle philosophie, l' absence de toute autre thorie ne permit pas de satisfaire d' abord aux besoins d'ordre, qui dj prvalaient, autrement que par une sorte de restauration passagre de ce mme systme, mental et social, dont l'irrparable dcadence avait donn lieu la
63

Discours sur l'esprit positif

crise. Enfin, le dveloppement de cette raction rtrograde dut ensuite dterminer une mmorable manifestation, que nos lacunes philosophiques rendaient aussi indispensable qu' invitable, afin de dmontrer irrvocablement que le progrs constitue, tout autant que l'ordre, l'une des deux conditions fondamentales de la civilisation moderne. 4 ole concours naturel de ces deux preuves irrcusables, dont le renouvellement est maintenant devenu aussi impossible qu'inutile, nous a conduits aujourd'hui cette trange situation o rien de vraiment grand ne peut tre entrepris, ni pour l'ordre, ni pour le progrs, faute d'une philosophie rellement adapte l' ensemble de nos besoins. Tout srieux effort de rorganisation s' arrte bientt devant les craintes de rtrogradation qu'il doit naturellement inspirer, en un temps o les ides d'ordre manent encore essentiellement du type ancien, devenu justement antipathique aux populations actuelles : de mme, les tentatives d'acclration directe de la progression politique ne tardent pas tre radicalement entraves par les inquitudes trs lgitimes qu'elles doivent susciter sur l'imminence de l' anarchie, tant que les ides de progrs restent surtout ngatives . Comme avant la crise, la lutte apparente demeure donc engage entre l'esprit thologique, reconnu incompatible avec le progrs , qu'il a t conduit nier dogmatiquement, et l'esprit mtaphysique, qui, aprs avoir abouti, en philosophie, au doute universel, n'a pu tendre, en politique, qu' constituer le dsordre, ou un tat quivalent de nongouvernement. Mais, d'aprs le sentiment
64

Discours sur l'esprit positif

unanime de leur commune insuffisance, ni l'un ni l'autre ne peut plus inspirer dsormais, chez les gouvernants ou chez les gouverns, de profondes convictions actives. Leur antagonisme continue pourtant les alimenter mutuellement, sans qu'aucun d'eux puisse davantage comporter une vritable dsutude qu'un triomphe dcisif ; parce que notre situation intellectuelle les rend encore indispensables pour reprsenter, d'une manire quelconque , les conditions simultanes, d'une part de l'ordre, d'une autre part du progrs, jusqu' ce qu'une mme philosophie puisse y satisfaire galement, de manire rendre enfin pareillement inutiles l'cole rtrograde et l'cole ngative, dont chacune est surtout destine aujourd'hui empcher l' entire prpondrance de l'autre. Nanmoins, les inquitudes opposes, relatives ces deux dominations contraires, devront naturellement persister la fois, tant que durera cet interrgne mental, par une suite invitable de cette irrationnelle scission entre les deux faces insparables du grand problme social. En effet, chacune des deux coles, en vertu de son exclusive proccupation, n'est plus mme capable dsormais de contenir suffisamment les aberrations inverses de son antagoniste. Malgr sa tendance antianarchique, l'cole thologique s'est montre, de nos jours, radicalement impuissante empcher l'essor des opinions subversives, qui, aprs s'tre dveloppes surtout pendant sa principale restauration, sont souvent propages par elle, pour de frivoles calculs dynastiques. Semblablement, quel que soit l'instinct antirtrograde de
65

Discours sur l'esprit positif

l'cole mtaphysique, elle n'a plus aujourd' hui toute la force logique qu'exigerait son simple office rvolutionnaire, parce que son inconsquence caractristique l' oblige admettre les principes essentiels de ce mme systme dont elle attaque sans cesse les vraies conditions d'existence. 4 icette dplorable oscillation entre deux philosophies opposes, devenues galement vaines, et ne pouvant s'teindre qu' la fois, devait susciter le dveloppement d'une sorte d' cole intermdiaire, essentiellement stationnaire , destine surtout rappeler directement l'ensemble de la question sociale , en proclamant enfin comme pareillement ncessaires les deux conditions fondamentales qu'isolaient les deux opinions actives. Mais, faute d'une philosophie propre raliser cette grande combinaison de l'esprit d'ordre avec l'esprit de progrs, cette troisime impulsion reste logiquement encore plus impuissante que les deux autres, parce qu'elle systmatise l' inconsquence, en consacrant simultanment les principes rtrogrades et les maximes ngatives, afin de pouvoir les neutraliser mutuellement. Loin de tendre terminer la crise, une telle disposition ne pourrait aboutir qu' l'terniser, en s' opposant directement toute vraie prpondrance d'un systme quelconque, si on ne la bornait pas une simple destination passagre, pour satisfaire empiriquement aux plus graves exigences de notre situation rvolutionnaire, jusqu' l' avnement dcisif des seules
66

Discours sur l'esprit positif

doctrines qui puissent dsormais convenir l'ensemble de nos besoins. Mais, ainsi conu, cet expdient provisoire est aujourd'hui devenu aussi indispensable qu'invitable. Son rapide ascendant pratique, implicitement reconnu par les deux partis actifs, constate de plus en plus, chez les populations actuelles, l'amortissement simultan des convictions et des passions antrieures, soit rtrogrades, soit critiques, graduellement remplaces par un sentiment universel, rel quoique confus, de la ncessit, et mme de la possibilit, d'une conciliation permanente entre l'esprit de conservation et l'esprit d'amlioration, galement propres l'tat normal de l'humanit. La tendance correspondante des hommes d'tat empcher aujourd'hui, autant que possible, tout grand mouvement politique, se trouve d' ailleurs spontanment conforme aux exigences fondamentales d'une situation qui ne comportera rellement que des institutions provisoires, tant qu'une vraie philosophie gnrale n'aura pas suffisamment ralli les intelligences. l'insu des pouvoirs actuels, cette rsistance instinctive concourt faciliter la vritable solution, en poussant transformer une strile agitation politique en une active progression philosophique, de manire suivre enfin la marche prescrite par la nature propre de la rorganisation finale, qui doit d'abord s'oprer dans les ides, pour passer ensuite aux moeurs, et, en dernier lieu, aux institutions. Une telle transformation, qui dj tend prvaloir en France, devra naturellement se dvelopper partout de plus en plus, vu la ncessit croissante o se trouvent maintenant placs nos
67

Discours sur l'esprit positif

gouvernements occidentaux de maintenir grands frais l' ordre matriel au milieu du dsordre intellectuel et moral, ncessit qui doit peu peu absorber essentiellement leurs efforts journaliers, en les conduisant renoncer implicitement toute srieuse prsidence de la rorganisation spirituelle, ainsi livre dsormais la libre activit des philosophes qui se montreraient dignes de la diriger. Cette disposition naturelle des pouvoirs actuels est en harmonie avec la tendance spontane des populations une apparente indiffrence politique, motive sur l'impuissance radicale des diverses doctrines en circulation , et qui doit toujours persister tant que les dbats politiques continueront, faute d'une impulsion convenable, dgnrer en de vaines luttes personnelles, de plus en plus misrables. Telle est l'heureuse efficacit pratique que l'ensemble de notre situation rvolutionnaire procure momentanment une cole essentiellement empirique, qui, sous l'aspect thorique, ne peut jamais produire qu'un systme radicalement contradictoire, non moins absurde et non moins dangereux, en politique, que l'est, en philosophie, l'clectisme correspondant, inspir aussi par une vaine intention de concilier, sans principes propres, des opinions incompatibles. Ii. Conciliation positive de l'ordre et du progrs. 42d'aprs ce sentiment, de plus en plus dvelopp , de l'gale insuffisance sociale qu'offrent dsormais l' esprit thologique et l'esprit mtaphysique, qui seuls jusqu'ici ont activement disput l'empire, la raison publique doit se trouver implicitement dispose accueillir aujourd'hui
68

Discours sur l'esprit positif

l'esprit positif comme l'unique base possible d'une vraie rsolution de la profonde anarchie intellectuelle et morale qui caractrise surtout la grande crise moderne. Reste encore trangre de telles questions, l'cole positive s'y est graduellement prpare en constituant, autant que possible, pendant la lutte rvolutionnaire des trois derniers sicles, le vritable tat normal de toutes les classes plus simples de nos spculations relles. Forte de tels antcdents, scientifiques et logiques, pure d'ailleurs des diverses aberrations contemporaines, elle se prsente aujourd'hui comme venant enfin d'acqurir l'entire gnralit philosophique qui lui manquait jusqu'ici ; ds lors elle ose entreprendre, son tour, la solution, encore intacte, du grand problme, en transportant convenablement aux tudes finales la mme rgnration qu'elle a successivement opre dj envers les diffrentes tudes prliminaires. 43on ne peut d'abord mconnatre l'aptitude spontane d'une telle philosophie constituer directement la conciliation fondamentale , encore si vainement cherche, entre les exigences simultanes de l'ordre et du progrs ; puisqu'il lui suffit, cet effet, d'tendre jusqu'aux phnomnes sociaux une tendance pleinement conforme sa nature, et qu'elle a maintenant rendue trs familire dans tous les autres cas essentiels. En un sujet quelconque, l'esprit positif conduit toujours tablir une exacte harmonie lmentaire entre les ides d'existence et les ides de mouvement, d'o rsulte plus spcialement, envers les corps vivants, la corrlation
69

Discours sur l'esprit positif

permanente des ides d'organisation aux ides de vie, et ensuite, par une dernire spcialisation propre l'organisme social, la solidarit continue des ides d'ordre avec les ides de progrs. Pour la nouvelle philosophie, l'ordre constitue sans cesse la condition fondamentale du progrs ; et, rciproquement, le progrs devient le but ncessaire de l'ordre : comme, dans la mcanique animale, l'quilibre et la progression sont mutuellement indispensables, titre de fondement ou de destination. 44spcialement considr ensuite quant l'ordre, l'esprit positif lui prsente aujourd'hui, dans son extension sociale, de puissantes garanties directes, non seulement scientifiques mais aussi logiques, qui pourront bientt tre juges trs suprieures aux vaines prtentions d'une thologie rtrograde, de plus en plus dgnre, depuis plusieurs sicles, en actif lment de discordes, individuelles ou nationales, et dsormais incapable de contenir les divagations subversives de ses propres adeptes. Attaquant le dsordre actuel sa vritable source, ncessairement mentale, il constitue, aussi profondment que possible, l'harmonie logique, en rgnrant d'abord les mthodes avant les doctrines, par une triple conversion simultane de la nature des questions dominantes, de la manire de les traiter, et des conditions pralables de leur laboration. D'une part, en effet, il dmontre que les principales difficults sociales ne sont pas aujourd'hui essentiellement politiques, mais surtout morales, en sorte que leur solution possible dpend rellement des opinions et des moeurs
70

Discours sur l'esprit positif

beaucoup plus que des institutions ; ce qui tend teindre une activit perturbatrice, en transformant l'agitation politique en mouvement philosophique. Sous le second aspect, il envisage toujours l'tat prsent comme un rsultat ncessaire de l'ensemble de l'volution antrieure, de manire faire constamment prvaloir l'apprciation rationnelle du pass pour l'examen actuel des affaires humaines ; ce qui carte aussitt les tendances purement critiques, incompatibles avec toute saine conception historique. Enfin, au lieu de laisser la science sociale dans le vague et strile isolement o la placent encore la thologie et la mtaphysique, il la coordonne irrvocablement toutes les autres sciences fondamentales, qui constituent graduellement, envers cette tude finale, autant de prambules indispensables, o notre intelligence acquiert la fois les habitudes et les notions sans lesquelles on ne peut utilement aborder les plus minentes spculations positives ; ce qui institue dj une vraie discipline mentale, propre amliorer radicalement de telles discussions, ds lors rationnellement interdites une foule d' entendements mal organiss ou mal prpars. Ces grandes garanties logiques sont d'ailleurs ensuite pleinement confirmes et dveloppes par l'apprciation scientifique proprement dite, qui , envers les phnomnes sociaux ainsi que pour tous les autres, reprsente toujours notre ordre artificiel comme devant surtout consister en un simple prolongement judicieux, d'abord spontan, puis systmatique, de l'ordre naturel rsult, en chaque cas , de
71

Discours sur l'esprit positif

l'ensemble des lois relles, dont l'action effective est ordinairement modifiable par notre sage intervention, entre des limites dtermines, d'autant plus cartes que les phnomnes sont plus levs. Le sentiment lmentaire de l'ordre est, en un mot, naturellement insparable de toutes les spculations positives, constamment diriges vers la dcouverte des moyens de liaison entre des observations dont la principale valeur rsulte de leur systmatisation. 45il en est de mme, et encore plus videmment, quant au progrs, qui, malgr de vaines prtentions ontologiques, trouve aujourd'hui, dans l'ensemble des tudes scientifiques, sa plus incontestable manifestation. D'aprs leur nature absolue, et par suite essentiellement immobile, la mtaphysique et la thologie ne sauraient comporter, gure plus l'une que l'autre, un vritable progrs , c'estdire une progression continue vers un but dtermin. Leurs transformations historiques consistent surtout, au contraire, en une dsutude croissante, soit mentale, soit sociale, sans que les questions agites aient jamais pu faire aucun pas rel, raison mme de leur insolubilit radicale. Il est ais de reconnatre que les discussions ontologiques des coles grecques se sont essentiellement reproduites, sous d'autres formes, chez les scolastiques du moyen ge, et nous en retrouvons aujourd'hui l' quivalent parmi nos psychologues ou idologues ; aucune des doctrines controverses n'ayant pu, pendant ces vingt sicles de striles dbats, aboutir des dmonstrations dcisives, pas seulement en ce qui concerne l'existence des corps extrieurs, encore aussi
72

Discours sur l'esprit positif

problmatique pour les argumentateurs modernes que pour leurs plus antiques prdcesseurs. C'est videmment la marche continue des connaissances positives qui a inspir, il y a deux sicles, dans la clbre formule philosophique de Pascal, la premire notion rationnelle du progrs humain, ncessairement trangre toute l'ancienne philosophie. tendue ensuite l'volution industrielle et mme esthtique, mais reste trop confuse envers le mouvement social, elle tend aujourd'hui vaguement vers une systmatisation dcisive, qui ne peut maner que de l'esprit positif, enfin convenablement gnralis. Dans ses spculations journalires, il en reproduit spontanment l'actif sentiment lmentaire, en reprsentant toujours l'extension et le perfectionnement de nos connaissances relles comme le but essentiel de nos divers efforts thoriques. Sous l'aspect le plus systmatique, la nouvelle philosophie assigne directement, pour destination ncessaire, toute notre existence, la fois personnelle et sociale, l'amlioration continue, non seulement de notre condition, mais aussi et surtout de notre nature, autant que le comporte, tous gards, l'ensemble des lois relles, extrieures ou intrieures. rigeant ainsi la notion du progrs en dogme vraiment fondamental de la sagesse humaine, soit pratique, soit thorique, elle lui imprime le caractre le plus noble en mme temps que le plus complet, en reprsentant toujours le second genre de perfectionnement comme suprieur au premier. D' une part, en effet, l'action de l'humanit sur le monde extrieur dpendant surtout des dispositions de
73

Discours sur l'esprit positif

l'agent, leur amlioration doit constituer notre principale ressource : d'une autre part, les phnomnes humains, individuels ou collectifs, tant, de tous, les plus modifiables, c'est envers eux que notre intervention rationnelle comporte naturellement la plus vaste efficacit. Le dogme du progrs ne peut donc devenir suffisamment philosophique que d'aprs une exacte apprciation gnrale de ce qui constitue surtout cette amlioration continue de notre propre nature, principal objet de la progression humaine. Or, cet gard, l'ensemble de la philosophie positive dmontre pleinement , comme on peut le voir dans l'ouvrage indiqu au dbut de ce discours , que ce perfectionnement consiste essentiellement, soit pour l'individu, soit pour l'espce, faire de plus en plus prvaloir les minents attributs qui distinguent le plus notre humanit de la simple animalit, c'estdire, d'une part l'intelligence, d'une autre part la sociabilit, facults naturellement solidaires, qui se servent mutuellement de moyen et de but. Quoique le cours spontan de l'volution humaine, personnelle ou sociale, dveloppe toujours leur commune influence , leur ascendant combin ne saurait pourtant parvenir au point d' empcher que notre principale activit ne drive habituellement des penchants infrieurs, que notre constitution relle rend ncessairement beaucoup plus nergiques. Ainsi, cette idale prpondrance de notre humanit sur notre animalit remplit naturellement les conditions essentielles d'un vrai type philosophique, en caractrisant une limite dtermine, dont tous nos efforts doivent nous rapprocher constamment sans pouvoir
74

Discours sur l'esprit positif

toutefois y atteindre jamais. 46cette double indication de l' aptitude fondamentale de l'esprit positif systmatiser spontanment les saines notions simultanes de l'ordre et du progrs suffit ici pour signaler sommairement la haute efficacit sociale propre la nouvelle philosophie gnrale. Sa valeur, cet gard, dpend surtout de sa pleine ralit scientifique, c' estdire de l'exacte harmonie qu'elle tablit toujours, autant que possible, entre les principes et les faits, aussi bien quant aux phnomnes sociaux qu'envers tous les autres. La rorganisation totale, qui peut seule terminer la grande crise moderne, consiste, en effet, sous l'aspect mental, qui doit d' abord prvaloir, constituer une thorie sociologique propre expliquer convenablement l'ensemble du pass humain : tel est le mode le plus rationnel de poser la question essentielle, afin d' y mieux carter toute passion perturbatrice. Or, c'est ainsi que la supriorit ncessaire de l'cole positive sur les diverses coles actuelles peut aussi tre le plus nettement apprcie. Car , l'esprit thologique et l'esprit mtaphysique sont tous deux conduits, par leur nature absolue, ne considrer que la portion du pass o chacun d'eux a surtout domin : ce qui prcde et ce qui suit ne leur offre qu'une tnbreuse confusion et un dsordre inexplicable, dont la liaison avec cette troite partie du grand spectacle historique ne peut, leurs yeux, rsulter que d'une miraculeuse intervention. Par exemple, le catholicisme a toujours montr, l'gard du polythisme antique, une tendance aussi aveuglment critique que celle qu'il reproche
75

Discours sur l'esprit positif

justement aujourd'hui, envers luimme, l'esprit rvolutionnaire proprement dit. Une vritable explication de l'ensemble du pass , conformment aux lois constantes de notre nature, individuelle ou collective, est donc ncessairement impossible aux diverses coles absolues qui dominent encore ; aucune d'elles, en effet, n'a suffisamment tent de l'tablir. L'esprit positif, en vertu de sa nature minemment relative, peut seul reprsenter convenablement toutes les grandes poques historiques comme autant de phases dtermines d'une mme volution fondamentale, o chacune rsulte de la prcdente et prpare la suivante selon des lois invariables, qui fixent sa participation spciale la commune progression, de manire toujours permettre, sans plus d'inconsquence que de partialit, de rendre une exacte justice philosophique toutes les cooprations quelconques. Quoique cet incontestable privilge de la positivit rationnelle doive d' abord sembler purement spculatif, les vrais penseurs y reconnatront bientt la premire source ncessaire de l'actif ascendant social rserv finalement la nouvelle philosophie. Car, on peut assurer aujourd'hui que la doctrine qui aura suffisamment expliqu l'ensemble du pass obtiendra invitablement, par suite de cette seule preuve, la prsidence mentale de l'avenir. Systmatisation de la morale humaine. 47une telle indication des hautes proprits sociales qui caractrisent
76

Discours sur l'esprit positif

l'esprit positif ne serait point encore assez dcisive si on n'y ajoutait pas une sommaire apprciation de son aptitude spontane systmatiser enfin la morale humaine, ce qui constituera toujours la principale application de toute vraie thorie de l'humanit. I. volution de la morale positive. 48dans l'organisme polythique de l'antiquit, la morale, radicalement subordonne la politique, ne pouvait jamais acqurir ni la dignit ni l' universalit convenables sa nature. Son indpendance fondamentale et mme son ascendant normal rsultrent enfin, autant qu'il tait alors possible, du rgime monothique propre au moyen ge : cet immense service social, d surtout au catholicisme, formera toujours son principal titre l'ternelle reconnaissance du genre humain. C'est seulement depuis cette indispensable sparation, sanctionne et complte par la division ncessaire des deux puissances, que la morale humaine a pu rellement commencer prendre un caractre systmatique, en tablissant, l'abri des impulsions passagres, des rgles vraiment gnrales pour l'ensemble de notre existence, personnelle, domestique et sociale. Mais les profondes imperfections de la philosophie monothique qui prsidait alors cette grande opration ont d en altrer beaucoup l'efficacit, et mme en compromettre gravement la stabilit, en suscitant bientt un fatal conflit entre l'essor intellectuel et le dveloppement moral. Ainsi lie une doctrine qui ne pouvait longtemps rester progressive, la morale devait
77

Discours sur l'esprit positif

ensuite se trouver de plus en plus affecte par le discrdit croissant qu'allait ncessairement subir une thologie qui, dsormais rtrograde, deviendrait enfin radicalement antipathique la raison moderne. Expose ds lors l'action dissolvante de la mtaphysique, la morale thorique a reu, en effet, pendant les cinq derniers sicles, dans chacune de ses trois parties essentielles, des atteintes graduellement dangereuses, que n'ont pu toujours assez rparer, pour la pratique, la rectitude et la moralit naturelles de l'homme, malgr l'heureux dveloppement continu que devait alors leur procurer le cours spontan de notre civilisation. Si l'ascendant ncessaire de l'esprit positif ne venait enfin mettre un terme ces anarchiques divagations, elles imprimeraient certainement une mortelle fluctuation toutes les notions un peu dlicates de la morale usuelle, non seulement sociale, mais aussi domestique, et mme personnelle, en ne laissant partout subsister que les rgles relatives aux cas les plus grossiers, que l'apprciation vulgaire pourrait directement garantir. 49en une telle situation, il doit sembler trange que la seule philosophie qui puisse, en effet, consolider aujourd'hui la morale, se trouve, au contraire, taxe, cet gard, d'incomptence radicale par les diverses coles actuelles , depuis les vrais catholiques jusqu'aux simples distes, qui, au milieu de leurs vains dbats, s'accordent surtout lui interdire essentiellement l'accs de ces questions fondamentales , d'aprs cet unique motif que son
78

Discours sur l'esprit positif

gnie trop partiel s'tait born jusqu'ici des sujets plus simples. L'esprit mtaphysique, qui a si souvent tendu dissoudre activement la morale, et l'esprit thologique, qui, ds longtemps, a perdu la force de la prserver, persistent nanmoins s'en faire une sorte d'apanage ternel et exclusif, sans que la raison publique ait encore convenablement jug ces empiriques prtentions. On doit, il est vrai, reconnatre, en gnral, que l'introduction de toute rgle morale a d partout s'oprer d'abord sous les inspirations thologiques, alors profondment incorpores au systme entier de nos ides, et aussi seules susceptibles de constituer des opinions suffisamment communes. Mais l'ensemble du pass dmontre galement que cette solidarit primitive a toujours dcru comme l'ascendant mme de la thologie ; les prceptes moraux, ainsi que tous les autres, ont t de plus en plus ramens une conscration purement rationnelle, mesure que le vulgaire est devenu plus capable d'apprcier l'influence relle de chaque conduite sur l'existence humaine, individuelle ou sociale. En sparant irrvocablement la morale de la politique, le catholicisme a d beaucoup dvelopper cette tendance continue ; puisque l'intervention surnaturelle s'est ainsi trouve directement rduite la formation des rgles gnrales, dont l' application particulire tait ds lors essentiellement confie la sagesse humaine. S'adressant des populations plus avances, il a livr la raison publique une foule de prescriptions spciales que les anciens sages avaient cru ne pouvoir jamais se passer des injonctions religieuses, comme
79

Discours sur l'esprit positif

le pensent encore les docteurs polythistes de l'Inde, par exemple quant la plupart des pratiques hyginiques. Aussi peuton remarquer, mme plus de trois sicles aprs saint Paul, les sinistres prdictions de plusieurs philosophes ou magistrats paens, sur l'imminente immoralit qu'allait entraner ncessairement la prochaine rvolution thologique. Les dclamations actuelles des diverses coles monothiques n' empcheront pas davantage l'esprit positif d'achever aujourd' hui, sous les conditions convenables, la conqute, pratique et thorique, du domaine moral, dj spontanment livr de plus en plus la raison humaine, dont il ne nous reste surtout qu' systmatiser enfin les inspirations particulires. L'humanit ne saurait, sans doute, demeurer indfiniment condamne ne pouvoir fonder ses rgles de conduite que sur des motifs chimriques, de manire terniser une dsastreuse opposition, jusqu'ici passagre, entre les besoins intellectuels et les besoins moraux. Ii. Ncessit de rendre la morale indpendante de la thologie et de la mtaphysique. 5 obien loin que l'assistance thologique soit jamais indispensable aux prceptes moraux, l' exprience dmontre, au contraire, qu'elle leur est devenue, chez les modernes, de plus en plus nuisible, en les faisant invitablement participer, par suite de cette funeste adhrence, la dcomposition croissante du rgime monothique, surtout pendant les trois derniers sicles. D'abord , cette fatale solidarit devait directement
80

Discours sur l'esprit positif

affaiblir, mesure que la foi s'teignait, la seule base sur laquelle se trouvaient ainsi reposer des rgles qui, souvent exposes de graves conflits avec des impulsions trs nergiques, ont besoin d'tre soigneusement prserves de toute hsitation. L'antipathie croissante que l'esprit thologique inspirait justement la raison moderne, a gravement affect beaucoup d'importantes notions morales, non seulement relatives aux plus grands rapports sociaux, mais concernant aussi la simple vie domestique, et mme l'existence personnelle : une aveugle ardeur d'mancipation mentale n'a que trop entran d'ailleurs riger quelquefois le ddain passager de ces salutaires maximes en une sorte de folle protestation contre la philosophie rtrograde d'o elles semblaient exclusivement maner. Jusque chez ceux qui conservaient la foi dogmatique, cette funeste influence se faisait indirectement sentir, parce que l'autorit sacerdotale, aprs avoir perdu son indpendance politique, voyait aussi dcrotre de plus en plus l'ascendant social indispensable son efficacit morale. Outre cette impuissance croissante pour protger les rgles morales, l' esprit thologique leur a souvent nui aussi d'une manire active , par les divagations qu'il a suscites, depuis qu'il n'est plus suffisamment disciplinable, sous l'invitable essor du libre examen individuel. Ainsi exerc, il a rellement inspir ou second beaucoup d'aberrations antisociales, que le bon sens, livr luimme, et spontanment vites ou rejetes. Les utopies subversives que nous voyons s'accrditer aujourd'hui, soit contre la proprit, soit mme quant la famille, etc., ne
81

Discours sur l'esprit positif

sont presque jamais manes ni accueillies des intelligences pleinement mancipes, malgr leurs lacunes fondamentales, mais bien plutt de celles qui poursuivent activement une sorte de restauration thologique, fonde sur un vague et strile disme ou sur un protestantisme quivalent. Enfin, cette antique adhrence la thologie est aussi devenue ncessairement funeste la morale, sous un troisime aspect gnral, en s'opposant sa solide reconstruction sur des bases purement humaines. Si cet obstacle ne consistait que dans les aveugles dclamations trop souvent manes des diverses coles actuelles, thologiques ou mtaphysiques, contre le prtendu danger d'une telle opration, les philosophes positifs pourraient se borner repousser d' odieuses insinuations par l'irrcusable exemple de leur propre vie journalire, personnelle, domestique, et sociale. Mais cette opposition est, malheureusement, beaucoup plus radicale ; car, elle rsulte de l'incompatibilit ncessaire qui existe videmment entre ces deux manires de systmatiser la morale. Les motifs thologiques devant naturellement offrir, aux yeux du croyant, une intensit trs suprieure celle de tous les autres quelconques, ils ne sauraient jamais devenir les simples auxiliaires des motifs purement humains : ils ne peuvent conserver aucune efficacit relle aussitt qu'ils ne dominent plus. Il n'existe donc aucune alternative durable, entre fonder enfin la morale sur la connaissance positive de l'humanit, et la laisser reposer sur l'injonction surnaturelle : les convictions rationnelles ont pu seconder les croyances
82

Discours sur l'esprit positif

thologiques, ou plutt s'y substituer graduellement, mesure que la foi s'est teinte ; mais la combinaison inverse ne constitue certainement qu'une utopie contradictoire, o le principal serait subordonn l'accessoire. 5 iune judicieuse exploration du vritable tat de la socit moderne reprsente donc comme de plus en plus dmentie, par l'ensemble des faits journaliers, la prtendue impossibilit de se dispenser dsormais de toute thologie pour consolider la morale ; puisque cette dangereuse liaison a d devenir, depuis la fin du moyen ge, triplement funeste la morale, soit en nervant ou discrditant ses bases intellectuelles, soit en y suscitant des perturbations directes, soit en y empchant une meilleure systmatisation. Si, malgr d' actifs principes de dsordre, la moralit pratique s'est rellement amliore, cet heureux rsultat ne saurait tre attribu l'esprit thologique, alors dgnr, au contraire, en un dangereux dissolvant : il est essentiellement d l' action croissante de l'esprit positif, dj efficace sous sa forme spontane, consistant dans le bon sens universel, dont les sages inspirations ont second l'impulsion naturelle de notre civilisation progressive pour combattre utilement les diverses aberrations, surtout celles qui manaient des divagations religieuses . Lorsque, par exemple, la thologie protestante tendait altrer gravement l'institution du mariage par la conscration formelle du divorce, la raison publique en neutralisait beaucoup les funestes effets, en imposant presque toujours le respect pratique des moeurs antrieures, seules conformes au vrai caractre de la
83

Discours sur l'esprit positif

sociabilit moderne. D' irrcusables expriences ont d'ailleurs prouv, en mme temps, sur une vaste chelle, au sein des masses populaires, que le prtendu privilge exclusif des croyances religieuses pour dterminer de grands sacrifices ou d'actifs dvouements pouvait galement appartenir des opinions directement opposes, et s'attachait, en gnral, toute profonde conviction, quelle qu'en puisse tre la nature. Ces nombreux adversaires du rgime thologique qui, il y a un demisicle, garantirent, avec tant d'hrosme, notre indpendance nationale contre la coalition rtrograde, ne montrrent pas, sans doute, une moins pleine et moins constante abngation que les bandes superstitieuses, qui, au sein de la France, secondrent l'agression extrieure. 52pour achever d'apprcier les prtentions actuelles de la philosophie thologicomtaphysique conserver la systmatisation exclusive de la morale usuelle, il suffit d'envisager directement la doctrine dangereuse et contradictoire que l'invitable progrs de l'mancipation mentale l'a bientt force d'tablir ce sujet, en consacrant partout, sous des formes plus ou moins explicites, une sorte d'hypocrisie collective , analogue celle qu'on suppose trs mal propos avoir t habituelle chez les anciens, quoiqu'elle n'y ait jamais comport qu'un succs prcaire et passager. Ne pouvant empcher le libre essor de la raison moderne chez les esprits cultivs, on s'est ainsi propos d'obtenir d'eux, en vue de l'intrt public, le respect apparent des antiques croyances, afin d'en maintenir, chez le vulgaire, l'autorit
84

Discours sur l'esprit positif

juge indispensable. Cette transaction systmatique n'est nullement particulire aux jsuites, quoiqu'elle constitue le fond essentiel de leur tactique ; l'esprit protestant lui a aussi imprim, sa manire , une conscration encore plus intime, plus tendue, et surtout plus dogmatique : les mtaphysiciens proprement dits l'adoptent tout autant que les thologiens euxmmes ; le plus grand d' entre eux, quoique sa haute moralit ft vraiment digne de son minente intelligence, a t entran la sanctionner essentiellement, en tablissant, d'une part, que les opinions thologiques quelconques ne comportent aucune vritable dmonstration, et, d'une autre part, que la ncessit sociale oblige maintenir indfiniment leur empire. Malgr qu'une telle doctrine puisse devenir respectable chez ceux qui n'y rattachent aucune ambition personnelle, elle n'en tend pas moins vicier toutes les sources de la moralit humaine, en la faisant ncessairement reposer sur un tat continu de fausset, et mme de mpris, des suprieurs envers les infrieurs. Tant que ceux qui devaient participer cette dissimulation systmatique sont rests peu nombreux, la pratique en a t possible, quoique fort prcaire : mais elle est devenue encore plus ridicule qu'odieuse , quand l'mancipation s'est assez tendue pour que cette sorte de pieux complot dt embrasser, comme il le faudrait aujourd'hui , la plupart des esprits actifs. Enfin, mme en supposant ralise cette chimrique extension, ce prtendu systme laisse subsister la difficult tout entire l'gard des intelligences affranchies, dont la propre moralit se trouve
85

Discours sur l'esprit positif

ainsi abandonne leur pure spontanit, dj justement reconnue insuffisante chez la classe soumise. S'il faut aussi admettre la ncessit d'une vraie systmatisation morale chez ces esprits mancips, elle ne pourra ds lors reposer que sur des bases positives, qui finalement seront ainsi juges indispensables. Quant borner leur destination la classe claire, outre qu'une telle restriction ne saurait changer la nature de cette grande construction philosophique, elle serait videmment illusoire en un temps o la culture mentale que suppose ce facile affranchissement est dj devenue trs commune, ou plutt presque universelle, du moins en France. Ainsi, l'empirique expdient suggr par le vain dsir de maintenir, tout prix, l'antique rgime intellectuel, ne peut finalement aboutir qu' laisser indfiniment dpourvus de toute doctrine morale la plupart des esprits actifs, comme on le voit trop souvent aujourd'hui. Iii. Ncessit d'un pouvoir spirituel positif. 53c'est donc surtout au nom de la morale qu'il faut dsormais travailler ardemment constituer enfin l'ascendant universel de l'esprit positif, pour remplacer un systme dchu qui, tantt impuissant, tantt perturbateur, exigerait de plus en plus la compression mentale en condition permanente de l'ordre moral. La nouvelle philosophie peut seule tablir aujourd'hui, au sujet de nos divers devoirs, des convictions profondes et actives, vraiment susceptibles de soutenir avec nergie le choc des passions. D' aprs la thorie positive de
86

Discours sur l'esprit positif

l'humanit, d'irrcusables dmonstrations, appuyes sur l'immense exprience que possde maintenant notre espce, dtermineront exactement l'influence relle, directe ou indirecte, prive et publique, propre chaque acte, chaque habitude, et chaque penchant ou sentiment ; d' o rsulteront naturellement, comme autant d'invitables corollaires, les rgles de conduite, soit gnrales, soit spciales, les plus conformes l'ordre universel, et qui, par suite, devront se trouver ordinairement les plus favorables au bonheur individuel. Malgr l'extrme difficult de ce grand sujet, j'ose assurer que, convenablement trait, il comporte des conclusions tout aussi certaines que celles de la gomtrie ellemme. On ne peut, sans doute, esprer de jamais rendre suffisamment accessibles toutes les intelligences ces preuves positives de plusieurs rgles morales destines pourtant la vie commune : mais il en est dj ainsi pour diverses prescriptions mathmatiques, qui nanmoins sont appliques sans hsitation dans les plus graves occasions, lorsque, par exemple, nos marins risquent journellement leur existence sur la foi de thories astronomiques qu'ils ne comprennent nullement ; pourquoi une gale confiance ne seraitelle pas accorde aussi des notions plus importantes ? Il est d'ailleurs incontestable que l'efficacit normale d'un tel rgime exige, en chaque cas, outre la puissante impulsion rsulte naturellement des prjugs publics, l'intervention systmatique, tantt passive, tantt active, d'une autorit spirituelle, destine rappeler avec nergie les maximes fondamentales et en diriger
87

Discours sur l'esprit positif

sagement l'application, comme je l'ai spcialement expliqu dans l' ouvrage cidessus indique. En accomplissant ainsi le grand office social que le catholicisme n'exerce plus, ce nouveau pouvoir moral utilisera soigneusement l'heureuse aptitude de la philosophie correspondante s'incorporer spontanment la sagesse de tous les divers rgimes antrieurs, suivant la tendance ordinaire de l'esprit positif envers un sujet quelconque. Quand l'astronomie moderne a irrvocablement cart les principes astrologiques, elle n'en a pas moins prcieusement conserv toutes les notions vritables obtenues sous leur domination : il en a t de mme pour la chimie, relativement l'alchimie. Essor du sentiment social. 54sans pouvoir entreprendre ici l' apprciation morale de la philosophie positive, il y faut pourtant signaler la tendance continue qui rsulte directement de sa constitution propre, soit scientifique, soit logique, pour stimuler et consolider le sentiment du devoir en dveloppant toujours l'esprit d'ensemble, qui s'y trouve naturellement li . Ce nouveau rgime mental dissipe spontanment la fatale opposition qui, depuis la fin du moyen ge, existe de plus en plus entre les besoins intellectuels et les besoins moraux. Dsormais, au contraire, toutes les spculations relles, convenablement systmatises, concourront sans cesse constituer , autant que possible, l'universelle prpondrance de la morale, puisque le point de vue social y deviendra
88

Discours sur l'esprit positif

ncessairement le lien scientifique et le rgulateur logique de tous les autres aspects positifs. Il est impossible qu'une telle coordination, en dveloppant familirement les ides d'ordre et d'harmonie, toujours rattaches l'humanit, ne tende point moraliser profondment, non seulement les esprits d'lite, mais aussi la masse des intelligences, qui toutes devront plus ou moins participer cette grande initiation, d' aprs un systme convenable d'ducation universelle. I l' ancien rgime moral est individuel. 55une apprciation plus intime et plus tendue, la fois pratique et thorique, reprsente l'esprit positif comme tant, par sa nature, seul susceptible de dvelopper directement le sentiment social, premire base ncessaire de toute saine morale. L'antique rgime mental ne pouvait le stimuler qu' l'aide de pnibles artifices indirects, dont le succs rel devait tre fort imparfait, vu la tendance essentiellement personnelle d'une telle philosophie, quand la sagesse sacerdotale n'en contenait pas l'influence spontane. Cette ncessit est maintenant reconnue, du moins empiriquement, quant l'esprit mtaphysique proprement dit, qui n'a jamais pu aboutir, en morale, aucune autre thorie effective que le dsastreux systme de l'gosme , si usit aujourd'hui, malgr beaucoup de dclamations contraires : mme les sectes ontologiques qui ont srieusement protest contre une semblable aberration n'y ont finalement substitu que de vagues ou incohrentes notions, incapables d'efficacit pratique. Une tendance aussi dplorable, et nanmoins aussi constante, doit avoir de plus profondes racines qu'on ne le
89

Discours sur l'esprit positif

suppose communment. Elle rsulte surtout, en effet, de la nature ncessairement personnelle d'une telle philosophie, qui, toujours borne la considration de l'individu, n'a jamais pu embrasser rellement l'tude de l'espce, par une suite invitable de son vain principe logique, essentiellement rduit l'intuition proprement dite, qui ne comporte videmment aucune application collective. Ses formules ordinaires ne font que traduire navement son esprit fondamental ; pour chacun de ses adeptes, la pense dominante est constamment celle du moi : toutes les autres existences quelconques, mme humaines, sont confusment enveloppes dans une seule conception ngative, et leur vague ensemble constitue le nonmoi ; la notion du nous n'y saurait trouver aucune place directe et distincte. Mais, en examinant ce sujet encore plus profondment, il faut reconnatre que, cet gard, comme sous tout autre aspect, la mtaphysique drive, aussi bien dogmatiquement qu' historiquement, de la thologie ellemme, dont elle ne pouvait jamais constituer qu'une modification dissolvante. En effet, ce caractre de personnalit constante appartient surtout, avec une nergie plus directe, la pense thologique, toujours proccupe, chez chaque croyant, d'intrts essentiellement individuels, dont l'immense prpondrance absorbe ncessairement toute autre considration, sans que le plus sublime dvouement puisse en inspirer l'abngation vritable, justement regarde alors comme une dangereuse aberration. Seulement l'opposition frquente de ces intrts chimriques avec les intrts rels a
90

Discours sur l'esprit positif

fourni la sagesse sacerdotale un puissant moyen de discipline morale, qui a pu souvent commander, au profit de la socit, d'admirables sacrifices, qui pourtant n'taient tels qu'en apparence, et se rduisaient toujours une prudente pondration d'intrts. Les sentiments bienveillants et dsintresss, qui sont propres la nature humaine, ont d, sans doute, se manifester travers un tel rgime, et mme, certains gards, sous son impulsion indirecte ; mais, quoique leur essor n'ait pu tre ainsi comprim, leur caractre en a d recevoir une grave altration, qui probablement ne nous permet pas encore de connatre pleinement leur nature et leur intensit, faute d'un exercice propre et direct. Il y a tout lieu de prsumer d'ailleurs que cette habitude continue de calculs personnels envers les plus chers intrts du croyant a dvelopp, chez l'homme, mme tout autre gard, par voie d'affinit graduelle, un excs de circonspection, de prvoyance, et finalement d'gosme, que son organisation fondamentale n'exigeait pas, et qui ds lors pourra diminuer un jour sous un meilleur rgime moral. Quoi qu'il en soit de cette conjecture, il demeure incontestable que la pense thologique est, de sa nature, essentiellement individuelle, et jamais directement collective. Aux yeux de la foi, surtout monothique, la vie sociale n'existe pas, dfaut d'un but qui lui soit propre ; la socit humaine ne peut alors offrir immdiatement qu'une simple agglomration d'individus, dont la runion est presque aussi fortuite que passagre et qui, occups chacun de son seul salut, ne conoivent la participation celui d'autrui que comme un puissant moyen
91

Discours sur l'esprit positif

de mieux mriter le leur, en obissant aux prescriptions suprmes qui en ont impos l' obligation. Notre respectueuse admiration sera toujours bien due assurment la prudence sacerdotale qui, sous l'heureuse impulsion d'un instinct public, a su retirer longtemps une haute utilit pratique d'une si imparfaite philosophie. Mais cette juste reconnaissance ne saurait aller jusqu' prolonger artificiellement ce rgime initial au del de sa destination provisoire, quand l'ge est enfin venu d'une conomie plus conforme l'ensemble de notre nature, intellectuelle et affective. 2 l'esprit positif est directement social. 56l'esprit positif, au contraire, est directement social, autant que possible, et sans aucun effort, par suite mme de sa ralit caractristique. Pour lui, l'homme proprement dit n'existe pas, il ne peut exister que l'humanit, puisque tout notre dveloppement est d la socit, sous quelque rapport qu'on l' envisage. Si l'ide de socit semble encore une abstraction de notre intelligence, c'est surtout en vertu de l'ancien rgime philosophique ; car, vrai dire, c'est l'ide d' individu qu'appartient un tel caractre, du moins chez notre espce. L'ensemble de la nouvelle philosophie tendra toujours faire ressortir, aussi bien dans la vie active que dans la vie spculative, la liaison de chacun tous, sous une foule d' aspects divers, de manire rendre involontairement familier le sentiment intime de la solidarit sociale, convenablement tendue tous les temps et tous les lieux. Non seulement l'active recherche du bien public sera sans
92

Discours sur l'esprit positif

cesse reprsente comme le mode le plus propre assurer communment le bonheur priv : mais , par une influence la fois plus directe et plus pure, finalement plus efficace, le plus complet exercice possible des penchants gnreux deviendra la principale source de la flicit personnelle, quand mme il ne devrait procurer exceptionnellement d'autre rcompense qu'une invitable satisfaction intrieure. Car, si, comme on n'en saurait douter, le bonheur rsulte surtout d'une sage activit, il doit donc dpendre principalement des instincts sympathiques, quoique notre organisation ne leur accorde pas ordinairement une nergie prpondrante ; puisque les sentiments bienveillants sont les seuls qui puissent se dvelopper librement dans l'tat social, qui naturellement les stimule de plus en plus en leur ouvrant un champ indfini, tandis qu'il exige, de toute ncessit, une certaine compression permanente des diverses impulsions personnelles, dont l'essor spontan susciterait des conflits continus. Dans cette vaste expansion sociale, chacun retrouvera la satisfaction normale de cette tendance s' terniser, qui ne pouvait d'abord tre satisfaite qu' l'aide d'illusions dsormais incompatibles avec notre volution mentale . Ne pouvant plus se prolonger que par l'espce, l'individu sera ainsi entran s'y incorporer le plus compltement possible, en se liant profondment toute son existence collective, non seulement actuelle, mais aussi passe, et surtout future, de manire obtenir toute l'intensit de vie que comporte, en chaque cas, l'ensemble des lois relles. Cette grande identification pourra devenir
93

Discours sur l'esprit positif

d'autant plus intime et mieux sentie que la nouvelle philosophie assigne ncessairement aux deux sortes de vie une mme destination fondamentale et une mme loi d'volution, consistant toujours, soit pour l'individu, soit pour l'espce, dans la progression continue dont le but principal a t cidessus caractris, c' estdire la tendance faire, de part et d'autre, prvaloir, autant que possible, l'attribut humain, ou la combinaison de l' intelligence avec la sociabilit, sur l'animalit proprement dite. Nos sentiments quelconques n'tant dveloppables que par un exercice direct et soutenu, d'autant plus indispensable qu' ils sont d'abord moins nergiques, il serait ici superflu d' insister davantage, auprs de quiconque possde, mme empiriquement, une vraie connaissance de l'homme, pour dmontrer la supriorit ncessaire de l'esprit positif sur l'ancien esprit thologicomtaphysique, quant l'essor propre et actif de l'instinct social. Cette prminence est d'une nature tellement sensible que, sans doute, la raison publique la reconnatra suffisamment, longtemps avant que les institutions correspondantes aient pu convenablement raliser ses heureuses proprits. Conditions d'avnement de l'cole positive. / alliance des proltaires et des philosophes. / institution d'un enseignement populaire suprieur. I corrlation entre la propagation des notions positives et les dispositions du milieu actuel. 57d'aprs l'ensemble des indications prcdentes, la supriorit spontane de la nouvelle
94

Discours sur l'esprit positif

philosophie sur chacune de celles qui se disputent aujourd'hui l'empire se trouve maintenant aussi caractrise sous l'aspect social qu'elle l'tait dj du point de vue mental, autant du moins que le comporte ce discours , et sauf le recours indispensable l'ouvrage cit. En achevant cette sommaire apprciation, il importe d'y remarquer l'heureuse corrlation qui s'tablit naturellement entre un tel esprit philosophique et les dispositions, sages mais empiriques, que l'exprience contemporaine fait dsormais prvaloir de plus en plus, aussi bien chez les gouverns que chez les gouvernants. Substituant directement un immense mouvement mental une strile agitation politique, l' cole positive explique et sanctionne, d'aprs un examen systmatique, l'indiffrence ou la rpugnance que la raison publique et la prudence des gouvernements s'accordent manifester aujourd'hui pour toute srieuse laboration directe des institutions proprement dites, en un temps o il n'en peut exister d'efficaces qu'avec un caractre purement provisoire ou transitoire, faute d'aucune base rationnelle suffisante, tant que durera l'anarchie intellectuelle. Destine dissiper enfin ce dsordre fondamental, par les seules voies qui puissent le surmonter, cette nouvelle cole a besoin, avant tout, du maintien continu de l'ordre matriel, tant intrieur qu'extrieur, sans lequel aucune grave mditation sociale ne saurait tre ni convenablement accueillie ni mme suffisamment labore. Elle tend donc justifier et
95

Discours sur l'esprit positif

seconder la proccupation trs lgitime qu'inspire aujourd'hui partout le seul grand rsultat politique qui soit immdiatement compatible avec la situation actuelle, laquelle d'ailleurs lui procure une valeur spciale par les graves difficults qu'elle lui suscite, en posant toujours le problme, insoluble la longue, de maintenir un certain ordre politique au milieu d' un profond dsordre moral. Outre ses travaux d'avenir, l'cole positive s'associe immdiatement cette importante opration par sa tendance directe discrditer radicalement les diverses coles actuelles, en remplissant dj mieux que chacune d'elles les offices opposs qui leur restent encore, et qu'elle seule combine spontanment, de faon se montrer aussitt plus organique que l'cole thologique et plus progressive que l' cole mtaphysique, sans pouvoir jamais comporter les dangers de rtrogradation ou d'anarchie qui leur sont respectivement propres. Depuis que les gouvernements ont essentiellement renonc , quoique d'une manire implicite, toute srieuse restauration du pass, et les populations tout grave bouleversement des institutions, la nouvelle philosophie n'a plus demander, de part et d'autre, que les dispositions habituelles qu'on est au fond prpar partout lui accorder / du moins en France, o doit surtout s'accomplir d'abord l'laboration systmatique /, c'estdire libert et attention. Sous ces conditions naturelles, l'cole positive tend, d'un ct, consolider tous les pouvoirs actuels chez leurs possesseurs quelconques, et, de l'autre, leur imposer des obligations morales de plus en plus
96

Discours sur l'esprit positif

conformes aux vrais besoins des peuples. 58ces dispositions incontestables semblent d'abord ne devoir aujourd'hui laisser la nouvelle philosophie d'autres obstacles essentiels que ceux qui rsulteront de l'incapacit ou de l'incurie de ses divers promoteurs. Mais une plus mre apprciation montre, au contraire, qu'elle doit trouver d'nergiques rsistances chez presque tous les esprits maintenant actifs, par suite mme de la difficile rnovation qu'elle exigerait d'eux pour les associer directement sa principale laboration. Si cette invitable opposition devait se borner aux esprits essentiellement thologiques ou mtaphysiques, elle offrirait peu de gravit relle, parce qu'il resterait un puissant appui chez ceux, dont le nombre et l'influence croissent journellement, qui sont surtout livrs aux tudes positives. Mais, par une fatalit aisment explicable, c'est de ceuxl mme que la nouvelle cole doit peuttre attendre le moins d'assistance et le plus d' entraves : une philosophie directement mane des sciences trouvera probablement ses plus dangereux ennemis chez ceux qui les cultivent aujourd'hui. La principale source de ce dplorable conflit consiste dans la spcialisation aveugle et dispersive qui caractrise profondment l'esprit scientifique actuel, d'aprs sa formation ncessairement partielle, suivant la complication croissante des phnomnes tudis, comme je l'indiquerai expressment cidessous. Cette marche provisoire, qu'une dangereuse routine acadmique s' efforce aujourd'hui d'terniser, surtout parmi les gomtres, dveloppe la vraie positivit, chez chaque intelligence,
97

Discours sur l'esprit positif

seulement envers une faible portion du systme mental, et laisse tout le reste sous un vague rgime thologicomtaphysique, ou l' abandonne un empirisme encore plus oppressif, en sorte que le vritable esprit positif, qui correspond l'ensemble des divers travaux scientifiques, se trouve, au fond, ne pouvoir tre pleinement compris par aucun de ceux qui l'ont ainsi naturellement prpar. De plus en plus livrs cette invitable tendance, les savants proprement dits sont ordinairement conduits , dans notre sicle, une insurmontable aversion contre toute ide gnrale, et l'entire impossibilit d'apprcier rellement aucune conception philosophique. On sentira mieux, au reste, la gravit d'une telle opposition en observant que, ne des habitudes mentales, elle a d s'tendre ensuite jusqu'aux divers intrts correspondants, que notre rgime scientifique ratta c he profondment, surtout en France, cett e dsastreuse spcialit, comme je l'ai soigneusement dmontr dans l'ouvrage cit. Ainsi, la nouvelle philosophie, qui exige directement l'esprit d'ensemble, et qui fait jamais prvaloir, sur toutes les tudes aujourd'hui constitues, la science naissante du dveloppement social, trouvera ncessairement une intime antipathie, la fois active et passive , dans les prjugs et les passions de la seule classe qui pt directement lui offrir un point d'appui spculatif, et chez laquelle elle ne doit longtemps esprer que des adhsions purement individuelles, plus rares l peuttre que partout ailleurs.
98

Discours sur l'esprit positif

2 universalit ncessaire de cet enseignement. pour surmonter convenablement ce concours spontan de rsistances diverses que lui prsente aujourd'hui la masse spculative proprement dite, l'cole positive ne saurait trouver d'autre ressource gnrale que d'organiser un appel direct et soutenu au bon sens universel, en s'efforant dsormais de propager systmatiquement, dans la masse active, les principales tudes scientifiques propres y constituer la base indispensable de sa grande laboration philosophique. Ces tudes prliminaires, naturellement domines jusqu'ici par cet esprit de spcialit empirique qui prside aux sciences correspondantes, sont toujours conues et diriges comme si chacune d'elles devait surtout prparer une certaine profession exclusive ; ce qui interdit videmment la possibilit, mme chez ceux qui auraient le plus de loisir, d'en embrasser jamais plusieurs, ou du moins autant que l'exigerait la formation ultrieure de saines conceptions gnrales. Mais il n'en peut plus tre ainsi quand une telle instruction est directement destine l'ducation universelle, qui en change ncessairement le caractre et la direction, malgr toute tendance contraire. Le public, en effet, qui ne veut devenir ni gomtre, ni astronome, ni chimiste, etc., prouve continuellement le besoin simultan de toutes les sciences fondamentales, rduites chacune ses notions essentielles : il lui faut, suivant l'expression trs remarquable de notre grand Molire, des clarts de tout .
99

Discours sur l'esprit positif

Cette simultanit ncessaire n'existe pas seulement pour lui quand il considre ces tudes dans leur destination abstraite et gnrale, comme seule base rationnelle de l'ensemble des conceptions humaines : il la retrouve encore, quoique moins directement, mme envers les diverses applications concrtes, dont chacune, au fond, au lieu de se rapporter exclusivement une certaine branche de la philosophie naturelle, dpend aussi plus ou moins de toutes les autres. Ainsi, l'universelle propagation des principales tudes positives n'est pas uniquement destine aujourd'hui satisfaire un besoin dj trs prononc chez le public, qui sent de plus en plus que les sciences ne sont pas exclusivement rserves pour les savants, mais qu'elles existent surtout pour luimme. Par une heureuse raction spontane, une telle destination, quand elle sera convenablement dveloppe, devra radicalement amliorer l'esprit scientifique actuel, en le dpouillant de sa spcialit aveugle et dispersive, de manire lui faire acqurir peu peu le vrai caractre philosophique, indispensable sa principale mission. Cette voie est mme la seule qui puisse, de nos jours, constituer graduellement, en dehors de la classe spculative proprement dite, un vaste tribunal spontan, aussi impartial qu'irrcusable, form de la masse des hommes senss, devant lequel viendront s'teindre irrvocablement beaucoup de fausses opinions scientifiques, que les vues propres l' laboration prliminaire des deux derniers sicles ont d mler profondment aux doctrines vraiment positives, qu'elles altreront ncessairement tant
100

Discours sur l'esprit positif

que ces discussions ne seront pas enfin directement soumises au bon sens universel. En un temps o il ne faut attendre d'efficacit immdiate que de mesures toujours provisoires, bien adaptes notre situation transitoire , l'organisation ncessaire d'un tel point d'appui gnral pour l'ensemble des travaux philosophiques devient, mes yeux, le principal rsultat social que puisse maintenant produire l' entire vulgarisation des connaissances relles : le public rendra ainsi la nouvelle cole un plein quivalent des services que cette organisation lui procurera. 6 oce grand rsultat ne pourrait tre suffisamment obtenu si cet enseignement continu restait destin une seule classe quelconque, mme trs tendue : on doit, sous peine d'avortement, y avoir toujours en vue l'entire universalit des intelligences. Dans l'tat normal que ce mouvement doit prparer, toutes, sans aucune exception ni distinction, prouveront toujours le mme besoin fondamental de cette philosophie premire, rsulte de l' ensemble des notions relles, et qui doit alors devenir la base systmatique de la sagesse humaine, aussi bien active que spculative, de manire remplir plus convenablement l' indispensable office social qui se rattachait jadis l' universelle instruction chrtienne. Il importe donc beaucoup que, ds son origine, la nouvelle cole philosophique dveloppe, autant que possible, ce grand caractre lmentaire d' universalit sociale, qui, finalement relatif sa principale destination, constituera aujourd'hui sa plus grande force contre les diverses rsistances qu'elle doit rencontrer. 3 destination
101

Discours sur l'esprit positif

essentiellement populaire de cet enseignement. 6 iafin de mieux marquer cette tendance ncessaire, une intime conviction, d'abord instinctive, puis systmatique, m'a dtermin, depuis longtemps, reprsenter toujours l' enseignement expos dans ce trait comme s'adressant surtout la classe la plus nombreuse, que notre situation laisse dpourvue de toute instruction rgulire, par suite de la dsutude croissante de l'instruction purement thologique, qui, provisoirement remplace, pour les seuls lettrs, par une certaine instruction mtaphysique et littraire, n'a pu recevoir, surtout en France, aucun pareil quivalent pour la masse populaire. L'importance et la nouveaut d'une telle disposition constante, mon vif dsir qu'elle soit convenablement apprcie, et mme, si j'ose le dire, imite, m' obligent indiquer ici les principaux motifs de ce contact spirituel que doit ainsi spcialement instituer aujourd'hui avec les proltaires la nouvelle cole philosophique, sans toutefois que son enseignement doive jamais exclure aucune classe quelconque. Quelques obstacles que le dfaut de zle ou d' lvation puisse rellement apporter de part et d'autre un tel rapprochement, il est ais de reconnatre, en gnral, que, de toutes les portions de la socit actuelle, le peuple proprement dit doit tre, au fond, la mieux dispose, par les tendances et les besoins qui rsultent de sa situation caractristique, accueillir favorablement la nouvelle philosophie, qui finalement doit trouver l son principal appui, aussi bien mental que social . 62une premire
102

Discours sur l'esprit positif

considration, qu'il importe d'approfondir, quoique sa nature soit surtout ngative, rsulte, ce sujet, d' une judicieuse apprciation de ce qui, au premier aspect, pourrait sembler offrir une grave difficult, c'estdire l'absence actuelle de toute culture spculative. Sans doute, il est regrettable, par exemple, que cet enseignement populaire de la philosophie astronomique ne trouve pas encore, chez tous ceux auxquels il est surtout destin, quelques tudes mathmatiques prliminaires, qui le rendraient la fois plus efficace et plus facile, et que je suis mme forc d'y supposer. Mais la mme lacune se rencontrerait aussi chez la plupart des autres classes actuelles, en un temps o l'instruction positive reste borne, en France, certaines professions spciales, qui se rattachent essentiellement l'cole polytechnique ou aux coles de mdecine. Il n'y a donc rien l qui soit vraiment particulier nos proltaires. Quant leur dfaut habituel de cette sorte de culture rgulire que reoivent aujourd'hui les classes lettres , je ne crains pas de tomber dans une exagration philosophique en affirmant qu'il en rsulte, pour les esprits populaires, un notable avantage, au lieu d'un inconvnient rel. Sans revenir ici sur une critique malheureusement trop facile, assez accomplie depuis longtemps, et que l'exprience journalire confirme de plus en plus aux yeux de la plupart des hommes senss, il serait difficile de concevoir maintenant une prparation plus irrationnelle, et au fond, plus dangereuse, la conduite ordinaire de la vie relle, soit active, soit mme spculative,
103

Discours sur l'esprit positif

que celle qui rsulte de cette vaine instruction, d' abord de mots, puis d'entits, o se perdent encore tant de prcieuses annes de notre jeunesse. la majeure partie de ceux qui la reoivent, elle n'inspire gure dsormais qu'un dgot presque insurmontable de tout travail intellectuel pour le cours entier de leur carrire : mais ses dangers deviennent beaucoup plus graves chez ceux qui s'y sont plus spcialement livrs. L' inaptitude la vie relle, le ddain des professions vulgaires, l'impuissance d'apprcier convenablement aucune conception positive, et l'antipathie qui en rsulte bientt, les disposent trop souvent aujourd'hui seconder une strile agitation mtaphysique, que d'inquites prtentions personnelles, dveloppes par cette dsastreuse ducation, ne tardent pas rendre politiquement perturbatrice, sous l'influence directe d' une vicieuse rudition historique, qui, en faisant prvaloir une fausse notion du type social propre l'antiquit, empche communment de comprendre la sociabilit moderne. En considrant que presque tous ceux qui, divers gards, dirigent maintenant les affaires humaines, y ont t ainsi prpars, on ne saurait tre surpris de la honteuse ignorance qu'ils manifestent trop souvent sur les moindres sujets, mme matriels, ni de leur frquente disposition ngliger le fond pour la forme, en plaant audessus de tout l'art de bien dire, quelque contradictoire ou pernicieuse qu'en devienne l'application, ni enfin de la tendance spciale de nos classes lettres accueillir avidement toutes les aberrations qui surgissent journellement de notre
104

Discours sur l'esprit positif

anarchie mentale. Une telle apprciation dispose, au contraire, s'tonner que ces divers dsastres ne soient pas ordinairement plus tendus ; elle conduit admirer profondment la rectitude et la sagesse naturelles de l'homme, qui, sous l'heureuse impulsion propre l'ensemble de notre civilisation, contiennent spontanment, en grande partie, ces dangereuses consquences d'un absurde systme d'ducation gnrale. Ce systme ayant t, depuis la fin du moyen ge, comme il l'est encore, le principal point d'appui social de l'esprit mtaphysique, soit d'abord contre la thologie, soit ensuite aussi contre la science, on conoit aisment que les classes qu' il n'a pu envelopper doivent se trouver, par cela mme, beaucoup moins affectes de cette philosophie transitoire, et ds lors mieux disposes l'tat positif. Or, tel est l'important avantage que l'absence d'ducation scolastique procure aujourd'hui nos proltaires, et qui les rend, au fond, moins accessibles que la plupart des lettrs aux divers sophismes perturbateurs, conformment l'exprience journalire, malgr une excitation continue, systmatiquement dirige vers les passions relatives leur condition sociale. Ils durent tre jadis profondment domins par la thologie, surtout catholique ; mais, pendant leur mancipation mentale, la mtaphysique n'a pu que glisser sur eux, faute d'y rencontrer la culture spciale sur laquelle elle repose : seule, la philosophie positive pourra, de nouveau, les saisir radicalement. Les conditions pralables, tant recommandes par les premiers pres de cette philosophie
105

Discours sur l'esprit positif

finale, doivent l se trouver ainsi mieux remplies que partout ailleurs : si la clbre table rase de Bacon et de Descartes tait jamais pleinement ralisable, ce serait assurment chez les proltaires actuels, qui, principalement en France, sont bien plus rapprochs qu'aucune classe quelconque du type idal de cette disposition prparatoire la positivit rationnelle. 63en examinant, sous un aspect plus intime et plus durable, cette inclination naturelle des intelligences populaires vers la saine philosophie, on reconnat aisment qu' elle doit toujours rsulter de la solidarit fondamentale qui, d'aprs nos explications antrieures, rattache directement le vritable esprit philosophique au bon sens universel, sa premire source ncessaire. Non seulement, en effet , ce bon sens, si justement prconis par Descartes et Bacon, doit aujourd'hui se trouver plus pur et plus nergique chez les classes infrieures, en vertu mme de cet heureux dfaut de culture scolastique qui les rend moins accessibles aux habitudes vagues ou sophistiques. cette diffrence passagre, que dissipera graduellement une meilleure ducation des classes lettres, il en faut joindre une autre, ncessairement permanente , relative l'influence mentale des diverses fonctions sociales propres aux deux ordres d'intelligences, d'aprs le caractre respectif de leurs travaux habituels. Depuis que l'action relle de l'humanit sur le monde extrieur a commenc, chez les modernes, s'organiser spontanment, elle exige la combinaison continue de deux classes distinctes, trs ingales en nombre,
106

Discours sur l'esprit positif

mais galement indispensables : d'une part, les entrepreneurs proprement dits, toujours peu nombreux, qui, possdant les divers matriaux convenables, y compris l'argent et le crdit, dirigent l'ensemble de chaque opration, en assumant ds lors la principale responsabilit des rsultats quelconques ; d'une autre part, les oprateurs directs, vivant d'un salaire priodique et formant l'immense majorit des travailleurs, qui excutent, dans une sorte d'intention abstraite, chacun des actes lmentaires, sans se proccuper spcialement de leur concours final. Ces derniers sont seuls immdiatement aux prises avec la nature, tandis que les premiers ont surtout affaire la socit. Par une suite ncessaire de ces diversits fondamentales, l'efficacit spculative que nous avons reconnue inhrente la vie industrielle pour dvelopper involontairement l'esprit positif doit ordinairement se faire mieux sentir chez les oprateurs que parmi les entrepreneurs ; car, leurs travaux propres offrent un caractre plus simple, un but plus nettement dtermin, des rsultats plus prochains, et des conditions plus imprieuses. L'cole positive y devra donc trouver naturellement un accs plus facile pour son enseignement universel, et une plus vive sympathie pour sa rnovation philosophique, quand elle pourra convenablement pntrer dans ce vaste milieu social. Elle y devra rencontrer, en mme temps, des affinits morales non moins prcieuses que ces harmonies mentales , d'aprs cette commune insouciance matrielle qui rapproche spontanment nos proltaires de la vritable
107

Discours sur l'esprit positif

classe contemplative, du moins quand celleci aura pris enfin les moeurs correspondantes sa destination sociale. Cette heureuse disposition, aussi favorable l'ordre universel qu' la vraie flicit personnelle, acquerra un jour beaucoup d'importance normale, d'aprs la systmatisation des rapports gnraux qui doivent exister entre ces deux lments extrmes de la socit positive. Mais, ds ce moment, elle peut faciliter essentiellement leur union naissante, en supplant au peu de loisir que les occupations journalires laissent nos proltaires pour leur instruction spculative. Si, en quelques cas exceptionnels d'extrme surcharge, cet obstacle continu semble, en effet, devoir empcher tout essor mental, il est ordinairement compens par ce caractre de sage imprvoyance qui, dans chaque intermittence naturelle des travaux obligs, rend l'esprit une pleine disponibilit. Le vrai loisir ne doit manquer habituellement que dans la classe qui s'en croit spcialement doue ; car, raison mme de sa fortune et de sa position, elle reste communment proccupe d'actives inquitudes, qui ne comportent presque jamais un vritable calme, intellectuel et moral. Cet tat doit tre facile, au contraire, soit aux penseurs, soit aux oprateurs, d'aprs leur commun affranchissement spontan des soucis relatifs l'emploi des capitaux, et indpendamment de la rgularit naturelle de leur vie journalire . 64quand ces diffrentes tendances, mentales et morales, auront convenablement agi, c'est donc parmi les proltaires que devra le mieux se raliser cette universelle propagation de l' instruction
108

Discours sur l'esprit positif

positive, condition indispensable l' accomplissement graduel de la rnovation philosophique. C'est aussi chez eux que le caractre continu d'une telle tude pourra devenir le plus purement spculatif, parce qu'elle s'y trouvera mieux exempte de ces vues intresses qu'y apportent, plus ou moins directement, les classes suprieures, presque toujours proccupes de calculs avides ou ambitieux. Aprs y avoir d' abord cherch le fondement universel de toute sagesse humaine, ils y viendront puiser ensuite, comme dans les beauxarts, une douce diversion habituelle l'ensemble de leurs peines journalires. Leur invitable condition sociale devant leur rendre beaucoup plus prcieuse une telle diversion, soit scientifique, soit esthtique, il serait trange que les classes dirigeantes voulussent y voir, au contraire, un motif fondamental de les en tenir essentiellement privs, en refusant systmatiquement la seule satisfaction qui puisse tre indfiniment partage ceuxl mme qui doivent sagement renoncer aux jouissances les moins communicables. Pour justifier un tel refus, trop souvent dict par l'gosme et l'irrflexion, on a quelquefois object, il est vrai, que cette vulgarisation spculative tendrait aggraver profondment le dsordre actuel, en dveloppant la funeste disposition, dj trop prononce, au dclassement universel. Mais cette crainte naturelle, unique objection srieuse qui, ce sujet, mritt une vraie discussion, rsulte aujourd'hui, dans la plupart des cas de bonne foi, d'une irrationnelle confusion de l'instruction positive, la fois esthtique et scientifique, avec l'instruction mtaphysique et
109

Discours sur l'esprit positif

littraire, seule maintenant organise. Celleci, en effet, que nous avons dj reconnue exercer une action sociale trs perturbatrice chez les classes lettres, deviendrait beaucoup plus dangereuse si on l'tendait aux proltaires, o elle dvelopperait, outre le dgot des occupations matrielles, d'exorbitantes ambitions. Mais, heureusement, ils sont, en gnral, encore moins disposs la demander qu'on ne le serait la leur accorder. Quant aux tudes positives, sagement conues et convenablement diriges, elles ne comportent nullement une telle influence : s'alliant et s' appliquant, par leur nature, tous les travaux pratiques, elles tendent, au contraire, en confirmer ou mme inspirer le got, soit en anoblissant leur caractre habituel, soit en adoucissant leurs pnibles consquences ; conduisant d'ailleurs une saine apprciation des diverses positions sociales et des ncessits correspondantes, elles disposent sentir que le bonheur rel est compatible avec toutes les conditions quelconques, pourvu qu' elles soient honorablement remplies et raisonnablement acceptes. La philosophie gnrale qui en rsulte reprsente l'homme, ou plutt l'humanit, comme le premier des tres connus, destin, par l'ensemble des lois relles, toujours perfectionner autant que possible, et tous gards, l'ordre naturel, l'abri de toute inquitude chimrique ; ce qui tend relever profondment l'actif sentiment universel de la dignit humaine. En mme temps , elle tempre spontanment l'orgueil trop exalt qu'il pourrait susciter, en
110

Discours sur l'esprit positif

montrant, sous tous les aspects, et avec une familire vidence, combien nous devons rester sans cesse audessous du but et du type ainsi caractriss, soit dans la vie active, soit mme dans la vie spculative, o l'on sent, presque chaque pas, que nos plus sublimes efforts ne peuvent jamais surmonter qu'une faible partie des difficults fondamentales. 65malgr la haute importance des divers motifs prcdents, des considrations encore plus puissantes dtermineront surtout les intelligences populaires seconder aujourd'hui l'action philosophique de l'cole positive par leur ardeur continue pour l'universelle propagation des tudes relles : elles se rapportent aux principaux besoins collectifs propres la condition sociale des proltaires. On peut les rsumer en cet aperu gnral ; il n'a pu exister jusqu'ici une politique spcialement populaire, et la nouvelle philosophie peut seule la constituer. Institution d'une politique populaire. I la politique populaire, toujours sociale, doit devenir surtout morale. 6 6depuis le commencement de la grande crise moderne, le peuple n' est encore intervenu que comme simple auxiliaire dans les principales luttes politiques, avec l'espoir, sans doute, d'y obtenir quelques amliorations de sa situation gnrale, mais non d'aprs des vues et pour un but qui lui fussent rellement propres. Tous les dbats habituels sont rests essentiellement concentrs entre les diverses classes suprieures ou moyennes, parce qu'ils se rapportaient surtout
111

Discours sur l'esprit positif

la possession du pouvoir. Or, le peuple ne pouvait longtemps s'intresser directement de tels conflits, puisque la nature de notre civilisation empche videmment les proltaires d'esprer, et mme de dsirer, aucune importante participation la puissance politique proprement dite . Aussi, aprs avoir essentiellement ralis tous les rsultats sociaux qu'ils pouvaient attendre de la substitution provisoire des mtaphysiciens et des lgistes l'ancienne prpondrance politique des classes sacerdotales et fodales, deviennentils aujourd'hui de plus en plus indiffrents la strile prolongation de ces luttes de plus en plus misrables, dsormais rduites presque de vaines rivalits personnelles. Quels que soient les efforts journaliers de l'agitation mtaphysique pour les faire intervenir dans ces frivoles dbats, par l'appt de ce qu'on nomme les droits politiques, l'instinct populaire a dj compris, surtout en France, combien serait illusoire ou purile la possession d'un tel privilge, qui, mme dans son degr actuel de dissmination, n'inspire habituellement aucun intrt vritable la plupart de ceux qui en jouissent exclusivement. Le peuple ne peut s'intresser essentiellement qu' l'usage effectif du pouvoir, en quelques mains qu'il rside, et non sa conqute spciale. Aussitt que les questions politiques, ou plutt ds lors sociales, se rapporteront ordinairement la manire dont le pouvoir doit tre exerc pour mieux atteindre sa destination gnrale,
112

Discours sur l'esprit positif

principalement relative, chez les modernes, la masse proltaire, on ne tardera pas reconnatre que le ddain actuel ne tient nullement une dangereuse indiffrence : jusquel, l'opinion populaire restera trangre ces dbats, qui, aux yeux des bons esprits, en augmentant l'instabilit de tous les pouvoirs, tendent spcialement retarder cette indispensable transformation. En un mot, le peuple est naturellement dispos dsirer que la vaine et orageuse discussion des droits se trouve enfin remplace par une fconde et salutaire apprciation des divers devoirs essentiels, soit gnraux, soit spciaux. Tel est le principe spontan de l'intime connexit qui, tt ou tard sentie, ralliera ncessairement l'instinct populaire l'action sociale de la philosophie positive ; car cette grande transformation quivaut videmment celle, cidessus motive par les plus hautes considrations spculatives, du mouvement politique actuel en un simple mouvement philosophique, dont le premier et le principal rsultat social consistera, en effet, constituer solidement une active morale universelle, prescrivant chaque agent, individuel ou collectif, les rgles de conduite les plus conformes l'harmonie fondamentale. Plus on mditera sur cette relation naturelle, mieux on reconnatra que cette mutation dcisive, qui ne pouvait maner que de l'esprit positif , ne peut aujourd'hui trouver un solide appui que chez le peuple proprement dit, seul dispos la bien comprendre et s'y intresser profondment. Les prjugs et les passions propres aux classes suprieures ou moyennes, s'opposent conjointement
113

Discours sur l'esprit positif

ce qu'elle y soit d'abord suffisamment sentie, parce qu'on y doit tre ordinairement plus touch des avantages inhrents la possession du pouvoir que des dangers rsults de son vicieux exercice. Si le peuple est maintenant et doit rester dsormais indiffrent la possession directe du pouvoir politique, il ne peut jamais renoncer son indispensable participation continue au pouvoir moral, qui, seul vraiment accessible tous, sans aucun danger pour l'ordre universel, et, au contraire, son grand avantage journalier, autorise chacun, au nom d'une commune doctrine fondamentale, rappeler convenablement les plus hautes puissances leurs divers devoirs essentiels. la vrit, les prjugs inhrents l'tat transitoire ou rvolutionnaire ont d trouver aussi quelque accs parmi nos proltaires ; ils y entretiennent, en effet, de fcheuses illusions sur la porte indfinie des mesures politiques proprement dites ; ils y empchent d'apprcier combien la juste satisfaction des grands intrts populaires dpend aujourd'hui davantage des opinions et des moeurs que des institutions ellesmmes, dont la vraie rgnration, actuellement impossible, exige, avant tout, une rorganisation spirituelle. Mais on peut assurer que l'cole positive aura beaucoup plus de facilit faire pntrer ce salutaire enseignement chez les esprits populaires que partout ailleurs, soit parce que la mtaphysique ngative n'a pu s'y enraciner autant, soit surtout par l'impulsion constante des besoins sociaux inhrents leur situation ncessaire. Ces besoins se rapportent essentiellement deux conditions fondamentales, l'une spirituelle, l'autre temporelle, de nature
114

Discours sur l'esprit positif

profondment connexe : il s'agit, en effet, d'assurer convenablement tous, d'abord l'ducation normale, ensuite le travail rgulier ; tel est, au fond, le vrai programme social des proltaires . Il ne peut plus exister de vritable popularit que pour la politique qui tendra ncessairement vers cette double destination. Or, tel est, videmment, le caractre spontan de la doctrine sociale propre la nouvelle cole philosophique ; nos explications antrieures doivent ici dispenser, cet gard, de tout autre claircissement, d' ailleurs rserv l'ouvrage si souvent indiqu dans ce discours . Il importe seulement d'ajouter, ce sujet, que la concentration ncessaire de nos penses et de notre activit sur la vie relle de l'humanit, en cartant toute vaine illusion, tendra spcialement fortifier beaucoup l'adhsion morale et politique du peuple proprement dit la vraie philosophie moderne . En effet, son judicieux instinct y sentira bientt un puissant motif nouveau de diriger surtout la pratique sociale vers la sage amlioration continue de sa propre condition gnrale. Les chimriques esprances inhrentes l'ancienne philosophie ont trop souvent conduit, au contraire, ngliger avec ddain de tels progrs, ou les carter par une sorte d'ajournement continu, d'aprs la minime importance relative que devait naturellement leur laisser cette ternelle perspective, immense compensation spontane de toutes les misres quelconques. 2 nature de la participation des gouvernements la propagation des notions positives. 67cette sommaire apprciation suffit maintenant signaler,
115

Discours sur l'esprit positif

sous les divers aspects essentiels, l'affinit ncessaire des classes infrieures pour la philosophie positive, qui, aussitt que le contact aura pu pleinement s'tablir, trouvera l son principal appui naturel, la fois mental et social ; tandis que la philosophie thologique ne convient plus qu'aux classes suprieures, dont elle tend terniser la prpondrance politique, comme la philosophie mtaphysique s'adresse surtout aux classes moyennes, dont elle seconde l'active ambition. Tout esprit mditatif doit ainsi comprendre enfin l'importance vraiment fondamentale que prsente aujourd'hui une sage vulgarisation systmatique des tudes positives, essentiellement destine aux proltaires, afin d'y prparer une saine doctrine sociale. Les divers observateurs qui peuvent s'affranchir, mme momentanment, du tourbillon journalier s'accordent maintenant dplorer, et certes avec beaucoup de raison, l'anarchique influence qu'exercent, de nos jours, les sophistes et les rhteurs. Mais ces justes plaintes resteront invitablement vaines tant qu'on n'aura pas mieux senti la ncessit de sortir enfin d'une situation mentale, o l'ducation officielle ne peut aboutir, d'ordinaire, qu' former des rhteurs et des sophistes, qui tendent ensuite spontanment propager le mme esprit, par le triple enseignement man des journaux, des romans, et des drames, parmi les classes infrieures, qu'aucune instruction rgulire ne garantit de la contagion mtaphysique, repousse seulement par leur raison naturelle. Quoique l'on doive esprer, ce titre, que les gouvernements actuels sentiront bientt combien l'
116

Discours sur l'esprit positif

universelle propagation des connaissances relles peut seconder de plus en plus leurs efforts continus pour le difficile maintien d'un ordre indispensable, il ne faut pas encore attendre d'eux, ni mme en dsirer, une coopration vraiment active cette grande prparation rationnelle, qui doit longtemps rsulter surtout d'un libre zle priv, inspir et soutenu par de vritables convictions philosophiques. L'imparfaite conservation d'une grossire harmonie politique, sans cesse compromise au milieu de notre dsordre mental et moral, absorbe trop justement leur sollicitude journalire, et les tient mme placs un point de vue trop infrieur, pour qu'ils puissent dignement comprendre la nature et les conditions d'un tel travail, dont il faut seulement leur demander d'entrevoir l'importance. Si, par un zle intempestif, ils tentaient aujourd'hui de le diriger, ils ne pourraient aboutir qu' l'altrer profondment, de manire compromettre beaucoup sa principale efficacit, en ne le rattachant pas une philosophie assez dcisive, ce qui le ferait bientt dgnrer en une incohrente accumulation de spcialits superficielles. Ainsi , l'cole positive, rsulte d'un actif concours volontaire des esprits vraiment philosophiques, n'aura longtemps demander nos gouvernements occidentaux, pour accomplir convenablement son grand office social, qu'une pleine libert d'exposition et de discussion, quivalente celle dont jouissent dj l'cole thologique et l'cole mtaphysique. L'une peut, chaque jour, dans ses mille tribunes sacres, prconiser, son gr, l' excellence absolue de son ternelle
117

Discours sur l'esprit positif

doctrine, et vouer tous ses adversaires quelconques une irrvocable damnation ; l'autre, dans les nombreuses chaires que lui entretient la munificence nationale, peut journellement dvelopper, devant d'immenses auditoires, l' universelle efficacit de ses conceptions ontologiques et la prminence indfinie de ses tudes littraires. Sans prtendre de tels avantages, que le temps doit seul procurer, l'cole positive ne demande essentiellement aujourd'hui qu'un simple droit d'asile rgulier dans les locaux municipaux, pour y faire directement apprcier son aptitude finale la satisfaction simultane de tous nos grands besoins sociaux, en propageant avec sagesse la seule instruction systmatique qui puisse dsormais prparer une vritable rorganisation, d'abord mentale, puis morale, et enfin politique. Pourvu que ce libre accs lui reste toujours ouvert, le zle volontaire et gratuit de ses rares promoteurs, second par le bon sens universel, et sous l' impulsion croissante de la situation fondamentale, ne redoutera jamais de soutenir, mme ds ce moment, une active concurrence philosophique envers les nombreux et puissants organes, mme runis, des deux coles anciennes. Or, il n'est plus craindre que dsormais les hommes d'tat s'cartent gravement, cet gard, de l'impartiale modration de plus en plus inhrente leur propre indiffrence spculative : l'cole positive a mme lieu de compter, sous ce rapport, sur la bienveillance habituelle des plus intelligents d'entre eux, non seulement en France, mais aussi dans tout notre occident. Leur surveillance continue de ce libre
118

Discours sur l'esprit positif

enseignement populaire se bornera bientt y prescrire seulement la condition permanente d'une vraie positivit ; en y cartant, avec une inflexible svrit, l'introduction, trop imminente encore, des spculations vagues ou sophistiques. Mais, ce sujet, les besoins essentiels de l'cole positive concourent directement avec les devoirs naturels des gouvernements : car, si ceuxci doivent repousser un tel abus en vertu de sa tendance anarchique, cellel, outre ce juste motif, le juge pleinement contraire la destination fondamentale d'un tel enseignement, comme ranimant ce mme esprit mtaphysique o elle voit aujourd'hui le principal obstacle l'avnement social de la nouvelle philosophie. Sous cet aspect, ainsi qu' tout autre titre, les philosophes positifs se sentiront toujours presque aussi intresss que les pouvoirs actuels, au double maintien continu de l'ordre intrieur et de la paix extrieure, parce qu'ils y voient la condition la plus favorable une vraie rnovation mentale et morale : seulement, du point de vue qui leur est propre, ils doivent apercevoir de plus loin ce qui pourrait compromettre ou consolider ce grand rsultat politique de l' ensemble de notre situation transitoire. Ordre ncessaire des tudes positives. 68nous avons maintenant assez caractris, tous gards, l'importance capitale que prsente aujourd'hui l'universelle propagation des tudes positives, surtout parmi les proltaires, pour constituer dsormais un indispensable point d'appui, la fois mental et social, l'laboration philosophique qui doit
119

Discours sur l'esprit positif

dterminer graduellement la rorganisation spirituelle des socits modernes . Mais une telle apprciation resterait encore incomplte, et mme insuffisante, si la fin de ce discours n'tait pas directement consacre tablir l'ordre fondamental qui convient cette srie d'tudes, de manire fixer la vraie position que doit occuper, dans leur ensemble, celle dont ce trait s' occupera ensuite exclusivement. Loin que cet arrangement didactique soit presque indiffrent, comme notre vicieux rgime scientifique le fait trop souvent supposer, on peut assurer, au contraire, que c'est de lui surtout que dpend la principale efficacit, intellectuelle ou sociale, de cette grande prparation. Il existe d'ailleurs une intime solidarit entre la conception encyclopdique d'o il rsulte et la loi fondamentale d'volution qui sert de base la nouvelle philosophie gnrale. I loi de classement. 69un tel ordre doit, par sa nature, remplir deux conditions essentielles, l'une dogmatique, l'autre historique, dont il faut d'abord reconnatre la convergence ncessaire : la premire consiste ranger les sciences suivant leur dpendance successive, en sorte que chacune repose sur la prcdente et prpare la suivante ; la seconde prescrit de les disposer d'aprs la marche de leur formation effective, en passant toujours des plus anciennes aux plus rcentes. Or, l'quivalence spontane de ces deux voies encyclopdiques tient, en gnral, l'identit fondamentale qui existe invitablement entre l'volution individuelle et l' volution collective, lesquelles ayant une pareille origine, une semblable destination, et un mme agent, doivent toujours
120

Discours sur l'esprit positif

offrir des phases correspondantes, sauf les seules diversits de dure, d'intensit et de vitesse, inhrentes l'ingalit des deux organismes. Ce concours ncessaire permet donc de concevoir ces deux modes comme deux aspects corrlatifs d'un unique principe encyclopdique, de manire pouvoir habituellement employer celui qui, en chaque cas, manifestera le mieux les relations considres, et avec la prcieuse facult de pouvoir constamment vrifier par l'un ce qui sera rsult de l'autre. 7 ola loi fondamentale de cet ordre commun, de dpendance dogmatique et de succession historique, a t compltement tablie dans le grand ouvrage cidessus indiqu, et dont elle dtermine le plan gnral. Elle consiste classer les diffrentes sciences, d'aprs la nature des phnomnes tudis, selon leur gnralit et leur indpendance dcroissantes ou leur complication croissante, d'o rsultent des spculations de moins en moins abstraites et de plus en plus difficiles, mais aussi de plus en plus minentes et compltes, en vertu de leur relation plus intime l'homme, ou plutt l'humanit, objet final de tout le systme thorique. Ce classement tire sa principale valeur philosophique, soit scientifique, soit logique, de l'identit constante et ncessaire qui existe entre tous ces divers modes de comparaison spculative des phnomnes naturels, et d'o rsultent autant de thormes encyclopdiques, dont l' explication et l'usage appartiennent l'ouvrage cit, qui, en outre, sous le rapport actif, y ajoute
121

Discours sur l'esprit positif

cette importante relation gnrale, que les phnomnes deviennent ainsi de plus en plus modifiables, de faon offrir un domaine de plus en plus vaste l'intervention humaine. Il suffit ici d' indiquer sommairement l'application de ce grand principe la dtermination rationnelle de la vraie hirarchie des tudes fondamentales, directement conues dsormais comme les diffrents lments essentiels d'une science unique, celle de l'humanit. 2 loi encyclopdique ou hirarchie des sciences. 7 icet objet final de toutes nos spculations relles exige, videmment, par sa nature, la fois scientifique et logique, un double prambule indispensable, relatif, d'une part, l'homme proprement dit, d'une autre part, au monde extrieur. On ne saurait, en effet, tudier rationnellement les phnomnes, statiques ou dynamiques, de la sociabilit, si d'abord on ne connat suffisamment l'agent spcial qui les opre, et le milieu gnral o ils s'accomplissent. De l rsulte donc la division ncessaire de la philosophie naturelle, destine prparer la philosophie sociale, en deux grandes branches, l'une organique, l'autre inorganique. Quant la disposition relative de ces deux tudes galement fondamentales, tous les motifs essentiels, soit scientifiques, soit logiques, concourent prescrire, dans l'ducation individuelle et dans l'volution collective, de commencer par la seconde, dont les phnomnes, plus simples et plus indpendants, raison de leur gnralit suprieure, comportent seuls d'abord une apprciation vraiment
122

Discours sur l'esprit positif

positive, tandis que leurs lois, directement relatives l'existence universelle, exercent ensuite une influence ncessaire sur l'existence spciale des corps vivants. L'astronomie constitue ncessairement, tous gards, l'lment le plus dcisif de cette thorie pralable du monde extrieur, soit comme mieux susceptible d'une pleine positivit, soit en tant que caractrisant le milieu gnral de tous nos phnomnes quelconques, et manifestant, sans aucune autre complication, la simple existence mathmatique, c'estdire gomtrique ou mcanique, commune tous les tres rels. Mais mme quand on condense le plus possible les vraies conceptions encyclopdiques, on ne saurait rduire la philosophie inorganique cet lment principal, parce qu'elle resterait alors compltement isole de la philosophie organique. Leur lien fondamental, scientifique et logique, consiste surtout dans la branche la plus complexe de la premire, l'tude des phnomnes de composition et de dcomposition, les plus minents de ceux que comporte l'existence universelle, et les plus rapprochs du mode vital proprement dit. C'est ainsi que la philosophie naturelle, envisage comme le prambule ncessaire de la philosophie sociale , se dcomposant d'abord en deux tudes extrmes et une tude intermdiaire, comprend successivement ces trois grandes sciences , l'astronomie, la chimie et la biologie, dont la premire touche immdiatement l'origine spontane du vritable esprit scientifique, et la dernire sa destination
123

Discours sur l'esprit positif

essentielle. Leur essor initial respectif se rapporte, historiquement, l' antiquit grecque, au moyen ge, et l'poque moderne. 72une telle apprciation encyclopdique ne remplirait pas encore suffisamment les conditions indispensables de continuit et de spontanit propres un tel sujet : d'une part, elle laisse une lacune capitale entre l'astronomie et la chimie, dont la liaison ne saurait tre directe ; d'une autre part, elle n'indique pas assez la vraie source de ce systme spculatif, comme un simple prolongement abstrait de la raison commune, dont le point de dpart scientifique ne pouvait tre directement astronomique. Mais, pour complter la formule fondamentale, il suffit, en premier lieu, d'y insrer, entre l'astronomie et la chimie, la physique proprement dite, qui n'a pris, en effet, une existence distincte que sous Galile ; en second lieu, de placer, au dbut de ce vaste ensemble, la science mathmatique, seul berceau ncessaire de la positivit rationnelle, aussi bien pour l'individu que pour l'espce. Si, par une application plus spciale de notre principe encyclopdique, on dcompose, son tour, cette science initiale dans ses trois grandes branches, le calcul, la gomtrie, et la mcanique, on dtermine enfin, avec la dernire prcision philosophique, la vritable origine de tout le systme scientifique, d'abord issu, en effet, des spculations purement numriques, qui tant, de toutes, les plus gnrales, les plus simples, les plus abstraites, et les
124

Discours sur l'esprit positif

plus indpendantes, se confondent presque avec l'lan spontan de l'esprit positif chez les plus vulgaires intelligences, comme le confirme encore, sous nos yeux, l'observation journalire de l'essor individuel. 73on parvient ainsi graduellement dcouvrir l'invariable hirarchie, la fois historique et dogmatique, galement scientifique et logique, des six sciences fondamentales, la mathmatique, l'astronomie, la physique, la chimie, la biologie et la sociologie, dont la premire constitue ncessairement le point de dpart exclusif et la dernire le seul but essentiel de toute la philosophie positive, envisage dsormais comme formant, par sa nature, un systme vraiment indivisible, o toute dcomposition est radicalement artificielle, sans tre d'ailleurs nullement arbitraire, tout s' y rapportant finalement l'humanit, unique conception pleinement universelle. L'ensemble de cette formule encyclopdique, exactement conforme aux vraies affinits des tudes correspondantes, et qui d'ailleurs comprend videmment tous les lments de nos spculations relles, permet enfin chaque intelligence de renouveler son gr l'histoire gnrale de l'esprit positif, en passant, d'une manire presque insensible, des moindres ides mathmatiques aux plus hautes penses sociales. Il est clair, en effet, que chacune des quatre sciences intermdiaires se confond, pour ainsi dire, avec la prcdente quant ses plus simples phnomnes, et avec la suivante quant aux plus minents. Cette parfaite continuit spontane deviendra
125

Discours sur l'esprit positif

surtout irrcusable tous ceux qui reconnatront, dans l'ouvrage cidessus indiqu, que le mme principe encyclopdique fournit aussi le classement rationnel des diverses parties constituantes de chaque tude fondamentale, en sorte que les degrs dogmatiques et les phases historiques peuvent se rapprocher autant que l'exige la prcision des comparaisons ou la facilit des transitions 74dans l'tat prsent des intelligences, l'application logique de cette grande formule est encore plus importante que son usage scientifique, la mthode tant, de nos jours, plus essentielle que la doctrine ellemme, et d'ailleurs seule immdiatement susceptible d'une pleine rgnration. Sa principale utilit consiste donc aujourd'hui dterminer rigoureusement la marche invariable de toute ducation vraiment positive, au milieu des prjugs irrationnels et des vicieuses habitudes propres l'essor prliminaire du systme scientifique , ainsi graduellement form de thories partielles et incohrentes, dont les relations mutuelles devaient jusqu'ici rester inaperues de leurs fondateurs successifs. Toutes les classes actuelles de savants violent maintenant, avec une gale gravit, quoiqu' divers titres, cette obligation fondamentale. En se bornant ici indiquer les deux cas extrmes, les gomtres , justement fiers d'tre placs la vraie source de la positivit rationnelle, s'obstinent aveuglment retenir l' esprit humain dans ce degr purement initial du vritable essor spculatif, sans jamais considrer son unique but
126

Discours sur l'esprit positif

ncessaire ; au contraire, les biologistes, prconisant, bon droit, la dignit suprieure de leur sujet, immdiatement voisin de cette grande destination, persistent tenir leurs tudes dans un irrationnel isolement, en s'affranchissant arbitrairement de la difficile prparation qu'exige leur nature. Ces dispositions opposes, mais galement empiriques, conduisent trop souvent aujourd'hui, chez les uns, une vaine dperdition d'efforts intellectuels, dsormais consums, en majeure partie, en recherches de plus en plus puriles ; chez les autres, une instabilit continue des diverses notions essentielles, faute d' une marche vraiment positive. Sous ce dernier aspect surtout, on doit remarquer, en effet, que les tudes sociales ne sont pas maintenant les seules restes encore extrieures au systme pleinement positif, sous la strile domination de l'esprit thologicomtaphysique ; au fond, les tudes biologiques ellesmmes, surtout dynamiques, quoiqu'elles soient acadmiquement constitues, n'ont pas non plus atteint jusqu'ici une vraie positivit, puisque aucune doctrine capitale n'y est aujourd' hui suffisamment bauche, en sorte que le champ des illusions et des jongleries y demeure encore presque indfini. Or, la dplorable prolongation d'une telle situation tient essentiellement, en l'un et l'autre cas, l'insuffisant accomplissement des grandes conditions logiques dtermines par notre loi encyclopdique : car, personne n'y conteste plus, depuis longtemps, la ncessit
127

Discours sur l'esprit positif

d'une marche positive ; mais tous en mconnaissent la nature et les obligations, que peut seule caractriser la vraie hirarchie scientifique. Qu'attendre, en effet, soit envers les phnomnes sociaux, soit mme envers l'tude, plus simple, de la vie individuelle, d'une culture qui aborde directement des spculations aussi complexes, sans s'y tre dignement prpare par une saine apprciation des mthodes et des doctrines relatives aux divers phnomnes moins compliqus et plus gnraux , de manire ne pouvoir suffisamment connatre ni la logique inductive, principalement caractrise, l'tat rudimentaire, par la chimie, la physique, et d'abord l'astronomie, ni mme la pure logique dductive, ou l'art lmentaire du raisonnement dcisif, que l'initiation mathmatique peut seule dvelopper convenablement ? 75pour faciliter l'usage habituel de notre formule hirarchique, il convient beaucoup, quand on n'a pas besoin d'une grande prcision encyclopdique, d'y grouper les termes deux deux, de faon la rduire trois couples, l'un initial, mathmaticoastronomique, l'autre final, biologicosociologique, spars et runis par le couple intermdiaire, physicochimique. Cette heureuse condensation rsulte d'une irrcusable apprciation, puisqu'il existe, en effet, une plus grande affinit naturelle, soit scientifique, soit logique, entre les deux lments de chaque couple qu'entre les couples conscutifs euxmmes ; comme le confirme souvent la difficult qu'on prouve sparer nettement la mathmatique de l' astronomie, et la physique de la chimie, par suite des habitudes vagues qui dominent
128

Discours sur l'esprit positif

encore envers toutes les penses d'ensemble ; la biologie et la sociologie surtout continuent se confondre presque, chez la plupart des penseurs actuels. Sans aller jamais jusqu' ces vicieuses confusions, qui altreraient radicalement les transitions encyclopdiques, il sera frquemment utile de rduire ainsi la hirarchie lmentaire des spculations relles trois couples essentiels, dont chacun pourra d'ailleurs tre brivement dsign d'aprs son lment le plus spcial, qui est toujours effectivement le plus caractristique, et le plus propre dfinir les grandes phases de l'volution positive, individuelle ou collective. 3 importance de la loi encyclopdique. 76cette sommaire apprciation suffit ici pour indiquer la destination et signaler l'importance d'une telle loi encyclopdique, o rside finalement l'une des deux ides mres dont l'intime combinaison spontane constitue ncessairement la base systmatique de la nouvelle philosophie gnrale. La terminaison de ce long discours , o le vritable esprit positif a t caractris sous tous les aspects essentiels, se rapproche ainsi de son dbut, puisque cette thorie de classement doit tre envisage, en dernier lieu, comme naturellement insparable de la thorie d'volution expose d'abord ; en sorte que le discours actuel forme luimme un vritable ensemble, image fidle, quoique trs contracte, d' un vaste systme. Il est ais de comprendre, en effet, que la considration habituelle d'une telle hirarchie doit devenir indispensable, soit pour appliquer convenablement notre loi initiale des trois tats, soit pour dissiper suffisamment les
129

Discours sur l'esprit positif

seules objections srieuses qu'elle puisse comporter ; car, la frquente simultanit historique des trois grandes phases mentales envers des spculations diffrentes constituerait, de toute autre manire, une inexplicable anomalie, que rsout, au contraire, spontanment, notre loi hirarchique, aussi relative la succession qu' la dpendance des diverses tudes positives. On conoit pareillement, en sens inverse, que la rgle du classement suppose celle de l'volution, puisque tous les motifs essentiels de l'ordre ainsi tabli rsultent, au fond, de l' ingale rapidit d'un tel dveloppement chez les diffrentes sciences fondamentales. 77la combinaison rationnelle de ces deux ides mres, en constituant l'unit ncessaire du systme scientifique, dont toutes les parties concourent de plus en plus une mme fin, assure aussi, d'une autre part, la juste indpendance des divers lments principaux, trop souvent altre encore par de vicieux rapprochements. Dans son essor prliminaire, seul accompli jusqu'ici, l'esprit positif ayant d ainsi s'tendre graduellement des tudes infrieures aux tudes suprieures, cellesci ont t invitablement exposes l'oppressive invasion des premires, contre l'ascendant desquelles leur indispensable originalit ne trouvait d'abord de garantie que d'aprs une prolongation exagre de la tutelle thologicomtaphysique. Cette dplorable fluctuation, trs sensible encore envers la science des corps vivants, caractrise aujourd'hui ce que contiennent de rel, au fond,
130

Discours sur l'esprit positif

les longues controverses, d'ailleurs si vaines tout autre gard, entre le matrialisme et le spiritualisme , reprsentant, d'une manire provisoire, sous des formes galement vicieuses, les besoins, galement graves, quoique malheureusement opposs jusqu'ici, de la ralit et de la dignit de nos spculations quelconques. Parvenu dsormais sa maturit systmatique, l'esprit positif dissipe la fois ces deux ordres d'aberrations en terminant ces striles conflits, par la satisfaction simultane de ces deux conditions vicieusement contraires, comme l'indique aussitt notre hirarchie scientifique combine avec notre loi d'volution, puisque chaque science ne peut parvenir une vraie positivit qu'autant que l'originalit de son caractre propre est pleinement consolide. Conclusion. application l' enseignement de l'astronomie. 78une application directe de cette thorie encyclopdique, la fois scientifique et logique, nous conduit enfin dfinir exactement la nature et la destination de l'enseignement spcial auquel ce trait est consacr. Il rsulte, en effet, des explications prcdentes, que la principale efficacit, d'abord mentale, puis sociale, que nous devons aujourd'hui chercher dans une sage propagation universelle des tudes positives, dpend ncessairement d'une stricte observance didactique de la loi hirarchique. Pour chaque rapide initiation individuelle, comme pour la lente initiation collective, il restera toujours indispensable que l'esprit positif, dveloppant son rgime mesure qu'il agrandit son domaine, s'lve peu peu de l'tat mathmatique initial l'tat sociologique final, en
131

Discours sur l'esprit positif

parcourant successivement les quatre degrs intermdiaires, astronomique, physique, chimique et biologique. Aucune supriorit personnelle ne peut vraiment dispenser de cette gradation fondamentale, au sujet de laquelle on n'a que trop l'occasion de constater aujourd'hui, chez de hautes intelligences, une irrparable lacune, qui a quelquefois neutralis d'minents efforts philosophiques. Une telle marche doit donc devenir encore plus indispensable dans l'ducation universelle, o les spcialits ont peu d'importance, et dont la principale utilit, plus logique que scientifique, exige essentiellement une pleine rationalit, surtout quand il s'agit de constituer enfin le vrai rgime mental. Ainsi, cet enseignement populaire doit aujourd' hui se rapporter principalement au couple scientifique initial, jusqu' ce qu'il se trouve convenablement vulgaris. C'est l que tous doivent d'abord puiser les vraies notions lmentaires de sa positivit gnrale, en acqurant les connaissances qui servent de base toutes les autres spculations relles. Quoique cette stricte obligation conduise ncessairement placer au dbut les tudes purement mathmatiques, il faut pourtant considrer qu'il ne s'agit pas encore d'tablir une systmatisation directe et complte de l'instruction populaire, mais seulement d'imprimer convenablement l'impulsion philosophique qui doit y conduire. Ds lors, on reconnat aisment qu'un tel mouvement doit surtout dpendre des tudes astronomiques, qui, par leur nature, offrent ncessairement la pleine manifestation du vritable esprit mathmatique, dont elles
132

Discours sur l'esprit positif

constituent, au fond, la principale destination. Il y a d'autant moins d' inconvnients actuels caractriser ainsi le couple initial par la seule astronomie, que les connaissances mathmatiques vraiment indispensables sa judicieuse vulgarisation sont dj assez rpandues ou assez faciles acqurir pour qu'on puisse aujourd' hui se borner les supposer rsultes d'une prparation spontane. 79cette prpondrance ncessaire de la science astronomique dans la premire propagation systmatique de l' initiation positive est pleinement conforme l'influence historique d'une telle tude, principal moteur jusqu'ici des grandes rvolutions intellectuelles. Le sentiment fondamental de l'invariabilit des lois naturelles devait, en effet, se dvelopper d'abord envers les phnomnes les plus simples et les plus gnraux, dont la rgularit et la grandeur suprieures nous manifestent le seul ordre rel qui soit compltement indpendant de toute modification humaine. Avant mme de comporter encore aucun caractre vraiment scientifique, cette classe de conceptions a surtout dtermin le passage dcisif du ftichisme au polythisme , partout rsult du culte des astres. Sa premire bauche mathmatique, dans les coles de Thals et de Pythagore, a constitu ensuite la principale source mentale de la dcadence du polythisme et de l'ascendant du monothisme. Enfin, l'essor systmatique de la positivit moderne, tendant ouvertement un nouveau rgime philosophique, est essentiellement rsult de la grande rnovation astronomique commence par Copernic, Kpler et Galile. Il faut donc peu s'tonner que l'universelle
133

Discours sur l'esprit positif

initiation positive, sur laquelle doit s'appuyer l'avnement direct de la philosophie dfinitive, se trouve aussi dpendre d' abord d'une telle tude, d'aprs la conformit ncessaire de l' ducation individuelle l'volution collective. C'est l, sans doute, le dernier office fondamental qui doive lui tre propre dans le dveloppement gnral de la raison humaine, qui, une fois parvenue chez tous une vraie positivit, devra marcher ensuite sous une nouvelle impulsion philosophique, directement mane de la science finale, ds lors investie jamais de sa prsidence normale. Telle est l'minente utilit, non moins sociale que mentale, qu'il s'agit ici de retirer enfin d'une judicieuse exposition populaire du systme actuel des saines tudes astronomiques.

134

Discours sur l'esprit positif

135

Discours sur l'esprit positif

136

Discours sur l'esprit positif

Edition Deluxe
Les conversions ont t effectues depuis des sources propres et standards en xhtml/xml Elle utilisent des meta tags pour l'identification du contenu et d'autres donnes Le maximum de ressources disponibles sont utilises pour offrir au lecteur l'exprience de lecture la plus agrable possible. Des dtails supplmentaires sont disponibles sur le site eBooksLib.com Toutes suggestions en vue d'amliorer ces ditions sont les bienvenues.
L'quipe ebookslib.com.

Edition Deluxe

137

Discours sur l'esprit positif

20012 eBooksLib.com
Version lectronique eBooksLib.com Mise en page effectue par NoPapers.org ___________________ Avril2002

Edition Deluxe

138