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Antoine Laurent de Lavoisier (1743,1794)

Chimiste franais, n Paris, le 26 aot 1743 et, mort Paris, le 8 mai 1794. Fils d'un procureur au Parlement, Lavoisier nat Paris le 26 aot 1743. En 1654, il entre au collge Mazarin (1) et en 1760, dans la classe de rhtorique, il obtient le second prix de discours franais au concours gnral des collges parisiens. En 1761, il s'inscrit la Facult de droit suivant ainsi l'exemple paternel. Paralllement son droit, il suit les cours Lavoisier et son pouse, par L. David de physique exprimentale de l'abb Nollet, il apprend la botanique avec Jussieu, il s'initie l'anatomie l'cole de Mdecine et assiste aux cours de chimie que l'apothicaire Rouelle donne en son officine de la rue Jacob. Rouelle enseigne la technique de manipulation des airs (le mot gaz, forg par le chimiste flamand Van Helmont partir du nom grec chaos, apparatra pour la premire fois en franais dans le Dictionnaire de chimie de Macquer en 1766). Lavoisier complte sa culture scientifique en s'initiant la minralogie et la gologie, que lui enseigne un ami de sa famille, le gologue Jean-tienne Guettard, conservateur de la collection d'histoire naturelle du duc d'Orlans au Palais-Royal. En 1763, Lavoisier dcrit une aurore borale, c'est le plus ancien document touchant son activit scientifique. Cette mme anne, il commence des relevs gologiques dans le Bassin parisien, aux cots de Guettard. En 1764, il est reu avocat au parlement de Paris. Lavoisier examine de nombreuses varits de gypse, dtermine leur solubilit dans l'eau. Il est l'un des premiers expliquer la prise du pltre, en montrant que le gypse, sous l'action de la chaleur, perd une certaine quantit d'eau, qu'il reprend au cours de sa solidification. Il communique ses travaux sur le gypse l'Acadmie Royale des Sciences en 1765 et 1766. Il remporte le 9 aot 1766, avec un projet d'clairage urbain "Les Diffrents Moyens qu'on peut employer pour clairer une grande ville" (2), une mdaille d'or de l'Acadmie des Sciences ainsi qu'un prix de 2 000 livres. En 1767, il accompagne Guettard qui cherche tablir la carte minralogique de la France. Lavoisier devient actionnaire de la compagnie des fermiers gnraux (3) en rachetant en mars 1768, un tiers des parts du fermier gnral Baudon dont il devient adjoint, moyennant 520 000 livres (plus de 10 millions de francs actuels - le revenu espr oscillait entre 50 000 125 000 livres par an). Il est lu membre de l'Acadmie des Sciences le 18 mai 1768, avec l'ingnieur des Mines G. Jars (4). Lavoisier accepte tous les dossiers : la thorie des couleurs, la lanterne de Dufourny, les gaz des fosses d'aisances, le charbon de tourbe, la vitalit des escargots et le secret des

sourciers. Il mne galement des tudes sur l'approvisionnement en eau potable de la ville de Paris, un sujet technique et administratif. Il passe les annes 1769 et 1770, en tant qu'inspecteur la Commission des tabacs, faire la tourne des entrepts et des dbits de tabacs. La vente du tabac tait un monopole d'tat gr par la Ferme gnrale. En 1771, il rachte la moiti de sa charge, qui deviendra entire la mort de Baudon en 1779. Lavoisier dbute la Ferme sous les ordres de Jacques Paulze (directeur de la Commission du tabac et directeur de la Compagnie des Indes), et remplit au dbut les fonctions d'inspecteur rgional. Il tient un journal de voyage et un registre de notes gologiques avec le mme souci d'observation que s'il accompagnait Guettard. Apprci de Paulze, il pouse le 16 dcembre 1771, sa fille de 13 ans, Marie-Anne-Pierrette (5), et n'eut pas d'enfant. Ils s'installent rue Neuve des Bons-Enfants et amnagent un laboratoire. Son mariage clarifiera sa situation (6). En 1772, il est promu au titre de "membre associ" de l'Acadmie et commence ses travaux sur l'air. En 1775, Turgot cre la Rgie des poudres et salptres. Nomm l'un des quatre rgisseurs, Lavoisier habite l'Arsenal, o le laboratoire qu'il installe, devient le rendez-vous des chimistes (7). partir de 1778, et pendant 23 ans, Lavoisier occupe la Ferme gnrale des postes de responsabilit croissante. Il est nomm "pensionnaire" de l'Acadmie des Sciences (8) le 14 fvrier 1778 aprs la publication de ses "Opuscules physiques et chimiques" (1773) et de ses "Mmoires sur l'oxygne" (1775, 1778). Il achte de la terre Freschines prs de Blois et se retrouve la tte de 1 000 hectares en quelques annes (9). Turgot le nomme administrateur de la Caisse d'escompte, une banque prive charge de lever des emprunts pour le compte du Trsor. En 1880, afin de rduire le dficit de l'tat, Necker ramne le nombre des fermiers 40, leurs attributions et intrts sont rduits. Lavoisier (10) toujours fermier, se voit confi la direction des Entres de Paris et prconise la construction d'un mur d'enceinte. S'intressant la prvision rationnelle du temps, il a un rle dterminant dans le groupe de savants franais qui entreprend d'tablir en Europe un rseau international de stations mtorologiques dotes d'instruments bien comparables entre eux. En 1783, avec Laplace, il s'intresse la respiration animale ("Mmoire sur la chaleur") et la dcomposition de l'eau. Utilisant un calorimtre fusion de la glace, il donne diverses valeurs de chaleurs massiques ou de chaleurs de ractions chimiques. En fvrier 1785, avec Meusnier et Berthollet, il ralise une dmonstration publique de dcomposition et recomposition de l'eau. Lavoisier, membre de la Commission des arostats s'intresse l'hydrogne provenant de la sparation des constituants de l'eau. Il devient la mme anne, directeur de l'Acadmie des Sciences et peut se consacrer aux sujets majeurs (11). Il fait partie du Comit d'administration de l'agriculture (12) cr par le ministre Calonne pour rpondre la scheresse.

Vient le scandale de la construction de la "barrire des fermiers gnraux" et de ses 45 pavillons d'octroi dont il est l'instigateur. On accuse les fermiers de dilapider l'argent public de vouloir contenir les Parisiens dans leurs miasmes. Il ne ragira pas (13). Venu la chimie par la gologie et la minralogie, son uvre de chimiste se clt en 1787 ; son "Trait lmentaire de chimie" sera publi en 1789 (14). Il fonde les "Annales de Chimie". Bien que noble depuis 1775, Lavoisier reprsente en 1787, l'lectorat de Romorantin dans l'ordre du Tiers-tat l'assemble provinciale de l'Orlanais (15). Il ressent pour la premire fois l'inconfort de sa position face ceux qu'il reprsente. Le 17 dcembre 1788, Lavoisier formule l'Acadmie des Sciences, la thorie gologique du profil limite dans les rgions ctires. Lors des nouveaux tats Gnraux, en mars 1789, il est rejet par le Tiers-tat de Blois mais accueilli timidement par la noblesse qui l'accepte comme secrtaire de sance. Finalement, il est lu dput supplant, reprsentant le quartier de l'Htel de Ville de Paris avec une tiquette de monarchiste constitutionnel. Faisait partie de la Caisse d'escompte, la question des assignats retient son attention. la Socit de 1789, runissant des partisans de la monarchie constitutionnelle, il lut, le 29 aot 1790, des "Rflexions sur les assignats et sur la liquidation de la dette" (16). Aprs la prise de la Bastille, il est nomm Commissaire pour son quartier et ce titre, est charg d'en surveiller les travaux de dmolition. Le 5 aot 1789, se produit un incident qui montre l'instabilit de sa situation. Des rumeurs l'accusent de prparer un chargement de poudre pour les ennemis de la Rvolution alors qu'en fait, il tait destin aux colonies. L'meute gronde, il est emmen l'htel de ville puis disculp. Nanmoins, son nom restera sur toutes les bouches. Quelques jours plus tard, le directeur du Salon de peinture lui demandera d'enlever la toile de David, le reprsentant avec sa femme (Voir image de dbut). En 1790, il est membre de la Commission des poids et mesures charge de dfinir les bases du systme mtrique. Le 15 mars 1791, Lavoisier en tant que secrtaire de la Trsorerie nationale, prsente la Constituante un mmoire sur la richesse territoriale de la France (17) en vue de situer la limite de la ponction fiscale tolrable. Les rformes fiscales (suppression des impts indirects au profit des impts directs) ne tiennent pas compte de ses rapports et la Ferme Gnrale sera supprime peu aprs. L'Assemble Nationale le nomme Commissaire aux "dpenses directes". Pour viter les reproches concernant les cumuls de fonction, il renonce tout salaire dans une lettre ouverte du Moniteur. La presse se retourne contre lui ; s'il ne veut pas tre pay, c'est qu'il est trop riche. Il perd alors son poste la Rgie des poudres, mais conserve son salaire de la Trsorerie et sa rente d'acadmicien. En 1792, suite son rapport pessimiste sur le dficit budgtaire devant l'Assemble, il quitte la Caisse d'escompte et dmissionne de la Trsorerie (18). Aprs les massacres de septembre, il rentre dans sa campagne Freschines.

En novembre 1792, la Convention acclame son travail concernant l'talon poids du systme mtrique. En tant que trsorier de l'Acadmie, il se voit interdire le remplacement des acadmiciens disparus, les caisses sont vides. En janvier 1793, avec R. J. Hay, il dtermine la valeur de la nouvelle unit de masse, le grave (appel kilogramme par la suite). Lavoisier n'avait pas la mme conception de l'talon de masse que la plupart des autres physiciens. Pour lui, l'talon tait le marc creux (demilivre) de la pile de Charlemagne, actuellement au C.N.A.M., et non la pile considre d'ordinaire comme pesant exactement 50 marcs. Les discussions provoques par cette divergence d'interprtation amenrent Lefvre-Gineau reprendre la dtermination en 1799. Lavoisier fait partie bnvolement du Bureau de consultation des Arts et Mtiers (19) compos de 29 membres. Il tudie les papiers et les techniques d'impression pour viter la falsification des assignats. Les liquidateurs de la Ferme Gnrale tardent remettre leurs comptes, ce qui les rend encore plus suspect, si bien que le 5 juin 1793, par dcret (20), tous les papiers sont mis sous scells. Lavoisier ne peut accder ni son cabinet ni son laboratoire. En juillet 1793, il envoie une ptition sur l'instruction publique l'Assemble. Ce sera sa dernire uvre (21). L'Acadmie est ferme le 8 aot 1793. Foucroy alors Jacobin, responsable du Comit d'instruction publique, ne pardonne pas ses collgues leur tideur politique. La Convention dcrte le 24 novembre, l'arrestation de tous les fermiers gnraux. Lavoisier vient lui-mme se constituer prisonnier (au couvent de Port-Royal) le 28 novembre 1793 (4 frimaire an II) avec vingt-six autres fermiers gnraux parmi lesquels son beau-pre Paulze et son beau-frre Delahante. Il y restera un mois. Ces collgues des Commissions des assignats et des poids et mesures interviennent en vain, c'est la Terreur, ses biens sont saisis, mais sa femme russit soustraire ses derniers mmoires qu'elle publiera aprs sa mort. Lavoisier russit prparer leur dfense point par point et en appelle tous ses anciens collgues mais sa femme refuse de dissocier son cas de celui des autres, en particulier sa famille. Le 5 mai 1794, le rapport les rendant coupable est dpos la Convention. Le 8 mai 1794, ils sont dfrs devant le Tribunal rvolutionnaire (22). Il est condamn et guillotin (23) le jour mme (19 floral an II). Le partisan de la monarchie constitutionnelle qu'tait Lavoisier portait, sans s'en rendre compte, quelques-unes des contradictions de son poque. Par son activit la Ferme, il avait t l'un des soutiens financiers de l'Ancien Rgime, alors que, par ses travaux de laboratoire, il faisait progresser la science et contribuait par l mme l'avnement au pouvoir de la grande bourgeoisie. ___________________________________ L'Assemble nationale approuve par dcret du 8 mai 1790, confirm par le roi le 22 aot 1790, le projet de nouveau systme de mesure propos par Talleyrand et en confie l'tude l'Acadmie des Sciences. La dfinition thorique du mtre est acheve en sept mois. Une commission compose de Borda, Lagrange, Lavoisier, Tillet, Condorcet, Laplace et Monge, prsente le 19 mars 1791, un rapport rejetant comme base du systme mtrique la rfrence au battement d'un pendule et la mesure de l'quateur. Elle choisit une fraction de

la longueur d'un mridien (1 m = 0,000 000 1 du quart d'un mridien terrestre). Reste mesurer un mridien... ___________________________________ lire : Les cahiers de Science &Vie : n 14, Les pres fondateurs de la science; Lavoisier (1993) Lavoisier, E. Grimaux (1896) d. fac-simil Jacques Gabais -1992 Antoine Laurent de Lavoisier, J.-P. Poirier, d. Pygmalion, 1993 ___________________________________ Ses anctres La famille Lavoisier est originaire de Villers-Cotterts, dans le Soissonais. Le nom Lavoisier a pour origine "l'avis", c'est--dire quelqu'un d'intelligent. D'origine humble, sa famille va effectuer une belle progression sociale. Au dbut du XVIIe , Antoine Lavoisier est simple postillon. sa mort en 1620, son fils Antoine est matre de la Poste. Son petit-fils Antoine (3e du nom) est propritaire et huissier. En 1705, un autre Antoine (4e ) Lavoisier, procureur, pouse une fille de notaire Anne Waroquier. Leur fils Jean Antoine (1715-1775) succde la charge d'avocat au parlement de Paris (1741) de son oncle Waroquier. En 1742, il pousa milie Punctis, fille d'un riche avocat. De cette union naquirent deux enfants : Antoine Laurent, le 26 aot 1743, et, deux ans plus tard, Marie Marguerite milie, qui devait dcder l'ge de quinze ans (1760). Ils possdent une proprit au Bourget et habitent impasse Pecquet (rue Pecquay - dans le IVe arrondissement aujourd'hui). Devenu veuf en 1748, le procureur s'tablit chez ses beauxparents o sa jeune belle-sur de 22 ans, Clmence Punctis, se consacra aux deux orphelins. En 1772, son pre acquiert un office de conseiller secrtaire du roi, maison, finances et couronne de France avec le titre d'cuyer. L'achat de cette charge ouvre l'accs la noblesse hrditaire non fieffe. Elle lui permet de faire l'analyse de l'air, d'identifier l'oxygne et l'azote, puis de reconstituer l'air ordinaire en effectuant leur mlange. Il montre aussi, comme Cavendish, que l'eau est obtenue par combustion de l'hydrogne, en dduit qu'elle n'est pas un lment et tablit en 1781, la composition du gaz carbonique en faisant brler du diamant. ___________________________________ Le chimiste Certes, les chimistes contemporains utilisaient dj la balance. Lavoisier, qui sa vie durant devait rechercher la prcision en toute chose, aborda ce problme avec le souci de suivre par la pese les modifications qu'entranaient toutes les manipulations. Lavoisier s'intresse aux problmes de saturation des phosphates, l'tude des sels magnsiens, du bleu de Prusse, de l'acide spathique et de l'acide citrique. En 1772, il dcide d'tudier les airs dcouverts par Priestley (calcination du mercure dans un vase clos contenant de l'air) ainsi que les phnomnes de la combustion. Il constate l'augmentation du poids des mtaux par la calcination et la constance de la masse globale. Il dmontre ainsi l'inutilit de recourir la thorie du phlogistique (fluide suppos contenu dans

les corps et cens expliquer la combustion). Ces ides sont publies de manire anonyme dans le Journal de physique en octobre 1773 et mars 1774. En janvier 1774, il fait paratre le premier tome des "Opuscules physiques et chimiques", dans lesquels il fait l'historique des manations lastiques qui se dgagent des corps pendant la combustion, pendant la fermentation et pendant les effervescences et expose de nouvelles recherches sur l'existence d'un fluide lastique fix (acide carbonique) dans quelques substances et sur les phnomnes qui rsultent de son dgagement ou de sa fixation . En 1777, suite aux travaux sur les "airs" de Priestley, il dcouvre que l'air de l'atmosphre tait un mlange de deux gaz diffrents : l'oxygne et l'azote, le phlogistique n'ayant rien voir dans sa composition. Lavoisier tablit le rle de l'air vital dans la formation de l'acide phosphorique et de l'acide sulfurique, ce qui l'amne lui donner en 1779 le nom de principe oxigine , qu'il crira plus tard principe oxigne (Oxus , acide), au sens de principe acidifiant. Cette conception le conduit mconnatre la nature de l'acide muriatique (acide chlorhydrique) et surtout celle du chlore qu'il considre, non comme le radical de l'acide muriatique, mais, au contraire, comme de l'acide muriatique oxygn. La thorie de la formation des acides amne Lavoisier supposer que la combustion de l'air inflammable (hydrogne), isol en 1766 par Cavendish, devait produire un acide. Le 24 juin 1783, il combina dans une cloche l'air dphlogistiqu et l'air inflammable tir du fer par l'acide vitriolique. L'opration produisit de l'eau pure, qui ne rougissait pas la teinture de tournesol. Lavoisier en conclut que l'eau n'est pas une substance simple et qu'elle est compose d'air inflammable et d'air vital. Lavoisier ralise des expriences sur la dcomposition et la recomposition de l'eau en fvrier et mars 1785. En avril suivant, Berthollet se range aux ides de Lavoisier. Lavoisier d'intresse au rle de l'oxygne dans la gnration des acides organiques. Il constate la fixation de l'oxygne sur le sucre, dans la formation de l'acide oxalique au moyen de l'acide nitrique. tudiant la fermentation du vin, il reconnat la dcomposition du sucre : une portion du carbone se transforme en acide carbonique, tandis que l'autre, unie l'hydrogne et l'eau ajoute, constitue l'alcool. En 1776, il constate que l'air issu des expriences Priestley permettait aussi bien d'entretenir la combustion que la vie animale. Les relations entre l'air, l'oxygne et l'acide carbonique dans la respiration tant tablies, il reste comprendre l'action de l'oxygne sur l'tre vivant et l'origine de l'acide carbonique. L'analogie avec la couleur des oxydes de mercure et de plomb amne Lavoisier attribuer la coloration rouge du sang artriel l'absorption d'oxygne. Il compare la chaleur animale celle des combustions vives, estimant que l'air fournissait l'oxygne et la chaleur, tandis que le sang vhicule le combustible, restitu incessamment par les aliments. En 1783, il reprend la question avec Laplace. Tous deux mesurent les effets de la respiration d'un cochon d'Inde, qu'ils comparent la combustion d'une bougie, en utilisant une balance et un calorimtre. La respiration, signale Lavoisier, est l'origine d'une combustion lente, analogue celle du charbon. partir de 1789, il poursuit avec son lve, A. Seguin, l'tude de la respiration et de la transpiration. Dans le prix sur la nutrition, propos en 1793 par l'Acadmie des sciences, il dresse un programme de recherches sur la chimie physiologique en demandant l'tude des fonctions du foie. En tudiant la respiration et la chaleur animales, Lavoisier avait pressenti que les tres vivants ne formaient pas un domaine diffrent du reste de la nature.

___________________________________ Ce collge a t cr par Mazarin (appel aussi collge des Quatres-nations) pour accueillir 30 jeunes nobles des provinces protestantes rcemment runies la France. Pour des raisons financires, des externes payants sont admis. L'enseignement comprend des mathmatiques et des sciences (fait rare pour l'poque).

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Aprs avoir expriment lui-mme toutes les techniques d'clairage, parmi ses conclusions, le meilleur combustible lui apparat tre l'huile d'olive. Ce mmoire portait en pigraphe Signabitque viam flammis ( Et marquera la route par des flammes ), mettant au futur un hmistiche de Virgile. La compagnie des fermiers gnraux tait une socit prive de 60 membres au capital de 100 millions de livres (20 milliards de francs aujourd'hui).Tous les 6 ans, elle ngociait un bail (d'o le nom de fermier) avec le Trsor Royal qui l'autorisait percevoir les taxes (gabelle et aides) ainsi que les douanes intrieures sur le commerce des denres. Bien entendu, l'intgralit des impts prlevs n'tait pas reverse au Trsor. Les fermiers vivaient aussi des intrts des prts octroys l'tat. La Ferme gnrale, anctre de notre fisc, tait une institution considre comme trs impopulaire et les fermiers comme des profiteurs. Cas exceptionnel dans les annales de l'Acadmie : deux adjoints chimistes seront nomms pour remplacer un dfunt... Jars dcdera un an plus tard, et Lavoisier aura un poste de chimiste part entire.

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Sa femme l'admire et fera tout pour lui tre utile. Elle apprend la gravure, le latin, l'anglais et la chimie puis deviendra sa secrtaire, son assistante et l'illustratrice de ses ouvrages. Les Lavoisier tiendront table ouverte tous les lundi soir. Lavoisier fait parie d'un monde situ au-dessus de la bourgeoisie mais sous la haute noblesse. Les fermiers taient proches du pouvoir mais l'cart de la cour.

Lavoisier se proccupe d'amliorer et d'accrotre la fabrication du salptre, afin de supprimer les importations d'inde. La production franaise de salptre doubla de 1776 1788 et permit d'approvisionner l'arme amricaine. Lavoisier forma leuthre Irne Du Pont de Nemours qui, en 1804, Wilmington (Delaware), installera une poudrerie appele un trs grand avenir. Son accession l'acadmie des sciences fit scandale car il tait galement connu comme financier et on lui reprochait sa fortune. Le gomtre Fontaine avait dclar qu'ainsi "les dners qu'ils donneraient n'en seraient que meilleurs". Lalande disait qu'"un jeune homme qui avait du savoir, de l'esprit, de l'activit et que la fortune dispensait d'embrasser une autre profession, serait trs naturellement utile aux sciences".

En scientifique, il exprimente des travaux agricoles et d'levage et dcouvre que les faibles revenus de la terre par rapport aux manufactures, au commerce et finance, sont essentiellement dus au systme d'imposition.

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Il est contre le dirigisme tatique hrit de Colbert. Pour lui, la richesse d'une nation dpend de la fcondit de sa population et de sa capacit produire des richesses (agricoles pour l'poque). Il s'intresse l'humanisation du milieu carcral et des hpitaux. L'Acadmie le charge de trouver un lieu pour installer une prison pour dettes.

Il laisse J.-S. Bailly s'occuper du baquet de Mesmer qui prtend gurir par le magntisme qui s'avre tre du charlatanisme. Nanmoins, LaFayette et d'autres partisans de Mesmer orchestrent une campagne de dnigrement de l'Acadmie.

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Il produit des rapports techniques sur l'amlioration des cultures fourragres et les fumiers. Il est pour un libralisme encadr par l'tat ; le rle de l'tat est d'encourager, mais la concurrence doit rgner. Il est contre les traditions fiscales telle la dme ou la taille par contre il ne s'exprime pas sur les impts indirects qui le concernent. Il propose un systme d'assurances mutuelles pour subvenir aux mauvaises annes agricoles. Il se rfugie dans le travail : lever 5h, laboratoire de 6h 9h, travail pour la ferme de 9h 12h, l'aprs-midi est consacre la rgie de poudres et l'Acadmie, retour au laboratoire 19h jusqu' 22h, ensuite coucher ou thtre.

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Mthode de nomenclature chimique expose dans le demi-volume du "Dictionnaire de chimie" publi le 23 novembre 1789 avec Lavoisier, Berthollet et de Fourcroy. Un genre unique, le masculin, est adopt pour les noms de corps simples, manganse, molybdne, platine et tungstne cessant d'tre fminin. Baryte remplace barote, rpondant mieux l'tymologie. Cration de trois noms pour les corps tudis par Lavoisier : oxygne, hydrogne, azote. Sous l'influence de Lavoisier, des suffixes en -ate, -ite, -ique sont adopts pour les corps de mme nature. Vitriols, actes, borax, proposs en 1782 par Guyton, deviennent sulfates, actates, borates. Les corps simples, ceux qui n'ont pu jusqu' prsent tre dcomposs, ou lments, sont diviss en cinq classes. - La premire comprend ceux qui paraissent approcher le plus prs de l'tat de simplicit : lumire, calorique, oxygne, hydrogne, azote. - La deuxime (vingt-cinq bases acidifiables), - La troisime (dix-sept substances mtalliques), - La quatrime (cinq terres) - La cinquime (trois alkalis). Le tableau de la nomenclature dispose ces cinq classes en colonnes : I substances non dcomposes, II substances mises l'tat de gaz par le calorique, III substances combines avec l'oxygne, IV substances oxygnes gazeuses, suivies partir de l'arsenic par les oxydes avec diverses bases, - V substances oxygnes avec bases, - VI substances combines sans tre portes l'tat d'acide. Au bas du tableau sont indiques diverses substances qui se combinent sans dcomposition (muqueux, gluten, sucre, amidon, huile fixe, huile volatile, arme, rsine, extractif, extractorsineux, rsino-extractif, fcule, acohol, savon).

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Soulignant le caractre d'injustice de la corve au Comit d'agriculture, il propose d'abolir les privilges de la noblesse et de faire payer la prestation par les inscrits aux rles des vingtimes. Il insiste sur l'tat d'insalubrit de la Sologne. Il prconise la cration Orlans d'une caisse d'pargne du peuple alimente par des versements destins procurer une rente viagre l'ge de soixante ans. Lavoisier voudrait faire adopter des rformes par la noblesse et le clerg. Ces ides proviennent de son passage au Comit d'agriculture.

Estimant 2 milliards de livres le numraire existant en France, 1800 millions les domaines nationaux susceptibles d'tre mis en vente, il considrait, compte tenu des assignats dj mis et du dficit prvisible sur les rentres d'impts, que l'mission du solde des assignats pourrait tout au plus atteindre le milliard, condition d'tre faite lentement. Il doit par un savant montage assurer la solvabilit de la Caisse.

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Il appelle produit national net les revenus des propritaires du sol. Une vaste enqute sur les budgets familiaux lui a permis d'estimer les dpenses des mnages. La consommation individuelle moyenne atteignait 110 livres par an et correspondait 2 750 millions de livres pour une population de 25 millions d'habitants. Le revenu net du royaume, reprsent par la valeur des crales consommes, s'levait 1 200 millions de livres, lorsque le bl valait deux sols la livre, mais devait tre abaiss 1 milliard pour tenir compte des prix rels du bl, du seigle et de l'orge. Lavoisier considrait que l'imposition foncire, fixe au sixime par la Constituante, ne pourrait dpasser 210 millions de livres, soit 30 millions de moins que prvu. Son mmoire se terminait par des tableaux dtaills concernant la rpartition de la population, le cheptel, la consommation de crales, de viande et de vin, la surface des cultures. Sa qualit valut son auteur d'tre nomm l'un des six commissaires de la Trsorerie nationale. Dans cette branche de l'conomie politique, Lavoisier apparat, de mme qu'en chimie agricole et en physiologie, comme un prcurseur sans disciples.

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" Ce n'est plus la raison qui gouverne, mais les faction !" s crit-il B. Franklin. Attrist, il assiste en aot 1792 l'arrestation du roi aux Tuileries.

Le Bureau de consultation des arts et mtiers tait charg de promouvoir les techniques, de rcompenser les inventeurs et de rpondre des questions aussi varies que le nombre de pains qu'un boulanger peut fabriquer avec un sac de farine. Le dcret du 5 juin est abrog le 24 septembre, il est accord un dernier dlai pour la remise des comptes de la Ferme : le 1er avril 1794.

Il dfend un enseignement lac avec quatre cycles scolaires : primaire, secondaire ou "lmentaire des arts", secondaire long ou "instituts nationaux", et lyce (quivalent aux Facults). Trois fermiers adjoints dont son beau-frre seront librs. Les juges n'ouvrent mme pas les documents de la dfense. Le prsident Coffinhal aurait dit "La Rpublique n'a pas besoin de savant, il faut que la justice suive son cours." Motif de la condamnation : Ils sont accuss d'avoir livr du tabac humide, donc d'avoir attent la sant des citoyens et d'avoir soustrait de l'argent la Nation, par l mme favorisant les despotes ennemis de la Rpublique (haute trahison...).

Vers 5 heures, il monte sur l'chafaud le 5e, derrire son beau-pre de 75 ans. Ces restes furent dposs dans un terrain vague prs du parc Monceau. La veille, il crivait son cousin "J'ai obtenu une carrire passablement longue, surtout fort heureuse..., qu'aurais-je pu dsirer de plus ? Les vnements dans lesquels je me trouve envelopp vont probablement m'viter les inconvnients de la vieillesse."

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______________________________________ Cette page est extraite d'un site concernant les units de mesure dont l'adresse est : http://www.utc.fr/~tthomass/Themes/Unites/index.html