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http://groups.google.

com/group/digitalsource A Neves de Kilimanjaro Ernest Hemingway Traduo do texto original com o ttulo The Snows of Kilimanjaro in The snows of Kilimanjaro and Other Stories Penguin Books, 1968 Lus Varela Pinto Kilimanjaro uma montanha coberta de neve, a 6.000 metros de altitude, e diz-se q ue a montanha mais alta da frica. O seu pico ocidental chama-se Ngge Ngi , a Casa de Deus. Junto a este pico encontra-se a carcaa d e um leopardo. Ningum ainda conseguiu explicar o que procurava o leopardo naquela altitude.

O que fantstico que isto indolor disse ele. assim que ficamos a saber quando ela comea. assim realmente? Absolutamente. Mas, desculpa este cheiro. Deve incomodar-te. No! Por favor, no digas isso. Olha para eles , disse ele. o que vem ou o que lhes cheira que os atrai dest a maneira? A cama de lona em que o homem estava deitado estava na extensa sombra de u ma mimosa, e quando ele olhou para alm da sombra, no brilho intenso da plancie via m-se trs daquelas aves obscenamente agachadas, enquanto, no cu, mais uma dzia voava , fazendo sombras velozes quando passavam. Eles andam ali desde o dia em que a camioneta avariou , disse ele. Hoje foi a primeira vez que alguns pousaram. Reparei na maneira como eles voam, ao princp io com muito cuidado, para o caso de eu alguma vez os querer utilizar numa histri a. engraado. Espero que no , disse ela. Estou s a falar , disse ele. As coisas ficam mais fceis se eu falar. Mas no qu ero incomodar-te. Tu sabes bem que isso no me incomoda , disse ela. que fiquei to nervosa por n poder fazer qualquer coisa. Parece-me que devamos facilitar as coisas o mais pos svel at que o avio chegue. Ou at que o avio no chegue. Diz-me, por favor, o que que eu posso fazer. H-de haver alguma coisa que eu possa fazer. Podes arrancar-me a perna, e isso talvez resolvesse a questo, embora tenha as minhas dvidas. Ou podes dar-me um tiro. Tu j tens uma boa pontaria. Eu ensineite a atirar, no foi? Por favor, no fales assim. Eu podia ler-te qualquer coisa. Ler o qu? Um livro qualquer daqueles que esto no saco e que ainda no lemos. No estou capaz de ouvir , disse ele. Falar mais fcil. Discutimos, e isso ajud a a passar o tempo. Eu no discuto. Eu nunca quero discutir. Vamos acabar com as discusses. Por m ais nervosos que estejamos. Talvez eles voltem hoje com outra camioneta. Talvez o avio chegue. Eu no quero sair daqui , disse o homem. No faz sentido sair daqui, a no ser pa ra te facilitar as coisas. Isso cobardia.

Ser que tu no s capaz de deixar uma pessoa morrer sem lhe chamar nomes? De qu e serve insultares-me? Tu no vais morrer. No sejas parva. Eu j estou a morrer. Pergunta queles canalhas. Olhou para o stio onde estavam aquelas enormes aves imundas, agachadas, com as cabeas nuas enterradas nas penas arqueadas. Uma quarta desceu em vo planado, p ara depois correr rapidamente, e finalmente, bamboleando-se, caminhou vagarosame nte em direo s outras. Eles andam sempre por perto em todos os acampamentos. A gente nunca repara neles. Tu no morres se no desistires. Onde que leste isso? s uma idiota chapada. Podias pensar em arranjar outra pessoa. Por amor de Deus , disse ele. No tenho feito outra coisa. Estendeu-se ento na cama e ficou calado por momentos a olhar para a orla do bosque atravs da luz tremula do calor. Muito longe, viu uma manada de zebras bra ncas, contra o fundo verde do bosque. O acampamento era agradvel, sob grandes rvor es, junto a uma colina, com boa gua, e, muito perto, um charco quase seco, onde, de manh, voavam galinhas bravas. No queres que te leia qualquer coisa? perguntou ela. Estava sentada numa ca deira de lona ao lado da cama. Est-se a levantar uma brisa. No, obrigado. Talvez a camioneta venha. A camioneta no me interessa nada. A mim interessa. A ti interessam-te tantas coisas que a mim no interessam nada. No so assim tantas, Harry. E se eu bebesse qualquer coisa? Deve fazer-te mal. Diz no Black que se deve evitar o lcool. No devias beber. Molo! Chamou ele. Diga, Bwana. Traz-me whisky-soda. Sim, Bwana. No devias , disse ela. isso que eu quero dizer com desistir. Faz-te mal. Eu sei que te faz mal. No , disse ele. Faz-me bem. Portanto, agora acabou-se, pensou ele. J no teria oportunidade de o acabar. Portanto, o fim era assim, uma questincula acompanhada de uma bebida. Desde que a gangrena comeara na perna direita ele no sentia dores, e com a dor fora-se tambm o horror, e tudo o que ele agora sentia era um grande cansao e irritao por aquilo se r o fim. Em relao quilo que estava para chegar, no tinha grande curiosidade. Durante anos, tinha-o obcecado; mas agora no significava nada em si mesmo. Estranho, com o o cansao facilitava as coisas. J no escreveria as coisas que tinha reservado s para escrever quando soubesse o bastante para escrever bem. Bom, tambm no teria de falhar na tentativa de as es crever. Talvez nunca viesses a ser capaz de as escrever, e essa era a razo por qu e as adiavas e atrasavas o seu comeo. Bem, agora, nunca viria a saber. Estou arrependida de ter vindo , disse a mulher. Estava a olhar para ele, c om o copo na mo e a morder o lbio. Tu nunca terias arranjado um problema como este em Paris. Sempre disseste que adoravas Paris. Podamos ter ficado em Paris ou ido a outro stio qualquer. Eu teria ido para outro stio qualquer. Eu disse-te que ia para onde tu quisesses. Se querias caar podamos ter ido caar confortavelmente na Hu ngria. O teu maldito dinheiro , disse ele. Isso no justo , disse ela. Foi sempre tanto meu como teu. Deixei tudo e fui sempre para onde quer que tu quisesses ir, e fiz o que tu querias fazer. Mas nun ca devamos ter vindo. Tu disseste que adoravas. Sim, mas quando estavas bem. Agora detesto. No percebo como que isto te hav ia de acontecer perna. O que que ns fizemos para isto nos acontecer? Parece-me que o que eu fiz foi esquecer-me de lhe pr tintura de iodo quando

a cocei a primeira vez. Depois no lhe dei importncia porque nunca tinha tido uma infeco. Mais tarde, quando piorou, foi provavelmente o ter usado aquela soluo de fnic o, quando os outros anti-spticos acabaram que paralisou os minsculos vasos sanguneo s e provocou a gangrena. Ele olhou para ela, Que mais? Eu no queria dizer isso. Se tivssemos arranjado um bom mecnico em vez de um motorista kukuyu sem expe rincia, ele teria verificado o leo e aquele rolamento da camioneta no se teria quei mado. Eu no queria dizer isso. Se tu no tivesses deixado a tua maldita gente de Old Westbury, Saratoga, e Palm Beach Oh, eu amava-te. Isso no justo. E ainda te amo. Sempre te amarei. E tu no me amas? No , disse o homem. Parece-me que no. Nunca te amei. Harry, que ests a dizer? Perdeste a cabea. No. No tenho cabea nenhuma para perder. No bebas isso , disse ela. Querido, por favor, no bebas isso. Temos de fazer tudo ao nosso alcance. Faz tu , disse ele. Eu estou cansado. Agora ele recordava uma estao de caminho de ferro em Karagatch e ele estava l com o seu saco e aquilo era o farol do Simplon-Orient a rasgar a escurido e ele ia partir da Trcia depois da retirada. Era uma das coisas que ele tinha reservado para escrever, e tambm, de manh ao pequeno almoo, a olhar pela janela e a ver a ne ve nas montanhas da Bulgria e a Secretria de Nansen a perguntar ao velho se aquilo era neve e o velho a olhar e a dizer: No, aquilo no neve. Ainda cedo para a neve. E a Secretria a repetir para as outras raparigas: No, esto a ver, no neve. E elas todas a dizerem: No neve, estvamos enganadas. Mas era neve, sim senhor e ele mandou-as para l quando elaborou a troca de populaes. E foi neve que elas palmilharam at morrerem nesse inverno. Foi neve tambm que caiu durante toda a semana do Natal nesse ano no Guaerta l, naquele ano que viveram na casa do lenhador com o fogo de porcelana que enchia metade da sala, e dormiam em colches cheios de folhas de faia, na altura em que chegou o desertor com os ps ensangentados na neve. Ele disse que a polcia andava at rs dele e eles deram-lhe meias de l e demoraram os polcias conversa at as marcas ter em desaparecido. Em Schrunz, no dia de Natal, a neve brilhava tanto que fazia doer os olhos quando se olhava pela janela do weinstube e se via toda a gente a regressar da igreja. Foi a que eles andaram pela estrada de piso macio, dos trens, e amarela de urina, ao longo do rio, com colinas escarpadas cobertas de pinheiros, skis pesa dos ao ombro, e onde eles fizeram aquela grande corrida pelo glaciar abaixo, aci ma da Madlener-haus, a neve to macia de ver como a cobertura de um bolo e to leve como o p e lembrou-se do mpeto silencioso que a velocidade causava quando se salta va como um pssaro. Nessa altura ficaram bloqueados por uma tempestade de neve na Madlener-hau s durante uma semana, a jogar as cartas no meio do fumo luz da lanterna e as apo stas eram cada vez mais altas enquanto Herr Lent perdia cada vez mais. Finalment e perdeu tudo. Tudo, o dinheiro da skischule e todos os lucros da poca e depois o seu prprio capital. Ele via-o com o seu nariz comprido, a apanhar as cartas e de pois a abrir Sans Voir . Havia sempre jogo nessa altura. Jogava-se quando no havia n eve, e jogava-se quando havia neve demais. Pensou no tempo todo que passou a jog ar. Mas nunca escrevera uma linha sobre isso, nem sobre aquele dia de Natal fr io e claro com as montanhas a verem-se do outro lado da plancie que Johnson tinha sobrevoado para l da linha para bombardear o comboio dos oficiais que partiam de licena, metralhando-os medida que eles se espalhavam e corriam. Lembrava-se de J ohnson depois vir Messe e comear a contar o acontecimento. E o silncio que se fez e depois algum a dizer, Canalha assassino!

Aqueles austracos que eles ento mataram eram os mesmos com que ele esquiou d epois. No, os mesmos, no. Hans, com quem ele esquiou todo aquele ano, tinha estado no Kaiser-Jgers e quando eles foram caa juntos no pequeno vale acima da serrao tinh am conversado sobre a luta em Pasubio e sobre o ataque a Pertica e Asalone e ele nunca escrevera uma palavra sobre isso. Nem sobre Monte Corno, nem sobre Siete Commun, nem sobre Arsiedo. Quantos invernos que ele tinha passado em Voralberg e em Arlberg? Quatro, e depois lembrou-se do homem que tinha a raposa para vender quando eles foram a Bludenz, dessa vez para comprar prendas, e do sabor a cereja do belo kirsch, a e scorregadia investida corrida da neve seca sobre o gelo, a cantar Hi!Ho! disse Ro lly! quando se corria o ltimo troo at ao declive, indo a direito, depois a correr no pomar em trs voltas, e para fora atravessando a vala e at estrada com gelo por de trs da estalagem. A desapertar os cintos, a tirar os esquis e a encost-los parte d e madeira da estalagem, a luz do candeeiro vinda da janela, onde, dentro, no cal or fumarento a cheirar a vinho novo, eles tocavam acordeo. Onde que ns ficamos em Paris? perguntou ele mulher que estava sentada junto dele numa cadeira de lona, agora em frica. No Crillon. Sabes muito bem. Sei muito bem porqu? Era onde sempre ficvamos. No. Nem sempre. L e no Pavillon Henri-Quatre, em St Germain. Disseste que adoravas aquilo l. A adorao um esterqueiro , disse Harry. E eu sou o galo que vai para l cantar. Se realmente tens de embarcar , disse ela, ser que tens mesmo de destruir tu do o que deixas para trs? Quero dizer, tens mesmo de levar tudo contigo? Ser que t ens de matar o cavalo e a mulher e queimar a sela e a armadura? Tenho , disse ele. O teu dinheiro era a minha armadura. O meu Swift and Arm our. Por favor. Est bem. Vou parar com isto. No quero magoar-te. J um bocado tarde para isso. Est bem, est bem. Vou continuar a magoar-te. mais divertido. A nica coisa que eu gostava de fazer contigo j no posso fazer. No, isso no verdade. Tu gostavas de fazer muitas coisas comigo, e tudo o que tu querias fazer eu fazia. Oh, por amor de Deus, pra com essa gabarolice, sim? Ele olhou para ela e viu-a a chorar. Ouve , disse ele. Achas que eu me estou a divertir muito com isto? No sei po r que estou a faz-lo. Acho que, ao tentar matar, a pessoa est a procurar manter-se viva. Eu estava bem quando comeamos a conversar. Eu no tinha a inteno de comear com isto, e agora estou completamente maluco e estou a ser cruel contigo o mais possv el. No ligues ao que eu digo, querida. Eu amo-te mesmo. Sabes bem que sim. Nunca amei ningum como te amo a ti. Caiu nas mentiras habituais que o sustentavam. Tu s muito meigo para mim. minha cabra , disse ele. Minha cabra rica. Isso poesia. J estou cheio de poe sia. De podrido e poesia. De poesia podre. Cala-te. Harry, por que que te hs-de agora transformar num demnio? No gosto de deixar ficar seja o que for , disse o homem. No gosto de deixar f icar as coisas para trs. Era j quase noite e ele tinha estado a dormir. O sol j se escondia por detrs da colina, e agora a sombra cobria toda a plancie e os animais pequenos comiam pe rto do acampamento; ele via-os a baixarem rapidamente a cabea e a abanar a cauda, mantendo-se agora afastados do bosque. As tais aves j no estavam espera no solo. Estavam todas pesadamente empoleiradas numa rvore. Havia agora muitas mais. O seu boy pessoal estava sentado junto da cama. A Memsahib foi caar , disse o rapaz. O Bwana quer alguma coisa? Nada.

Ela tinha ido caar para arranjar um pouco de carne e, sabendo como ele gost ava de observar os animais, tinha ido para longe de modo a no perturbar aquela pe quena parte da plancie que ele abarcava com a vista. Ela era sempre ponderada, pe nsava ele. Em tudo o que sabia, ou que tinha lido, ou de que alguma vez tinha ou vido falar. Ela no tinha culpa de ele j estar acabado quando comearam a andar juntos. Com o que uma mulher podia saber que uma pessoa no queria dizer nada daquilo que diss e; que uma pessoa falava apenas por falar e para se sentir bem? Depois que comeou a fingir que falava verdade, as suas mentiras eram mais bem sucedidas com as mu lheres do que quando ele lhes dizia a verdade. No era tanto o fato de ele mentir, mas antes o de no haver uma verdade para dizer. Ele tinha vivido a sua vida e acabara-se e depois continuou a viv-la de no vo com pessoas diferentes e mais dinheiro, com os melhores dos mesmos lugares, e alguns novos. Evitavas pensar e era tudo fantstico. Armavas-te com um bom ntimo para assim no ficar despedaado, como a maioria deles, e tomavas uma pose que mostrasse que o trabalho que antes fazias no te interessava nada, agora que j no podias faz-lo. Mas , para ti prprio dizias que havias de escrever sobre aquelas pessoas; sobre os mu ito ricos; que no eras um deles mas antes um espio no seu campo; que havia de deix ar aquilo e escrever sobre aquilo e por uma vez aquilo seria escrito por algum qu e sabia do que estava a escrever. Mas ele nunca o faria, porque cada dia sem escrita, sem conforto, cada dia em que ele era precisamente aquilo que desprezava, entorpecia a sua capacidade e amolecia a sua vontade de trabalhar, de tal maneira que, por fim, no fazia mesm o nada. As pessoas que ele agora conhecia sentiam-se muito melhor quando ele no t rabalhava. A frica era o lugar onde ele fora mais feliz nos bons tempos da sua vi da, e portanto tinha l voltado para comear de novo. Tinham feito este safri com um mnimo de conforto. Sem privaes; mas tambm sem luxo, e ele pensara que assim poderia voltar ao treino daquela maneira. Que de certa maneira poderia desfazer-se da go rdura do esprito tal como um lutador ia para a montanha trabalhar e treinar para assim queimar a do corpo. Ela gostara. Disse que adorava aquilo. Ela adorava qualquer coisa que foss e excitante, que envolvesse uma mudana de cenrio, onde houvesse boas pessoas e ond e as coisas fossem agradveis. E ele tinha sentido a iluso de recuperar a fora de vo ntade para trabalhar. Ora, se era assim que as coisas iam acabar, e ele sabia que era, ele no dev ia comear a fazer como a serpente que se morde a si prpria por ter quebrado a espi nha. A culpa no era desta mulher. Se no fosse ela, tinha sido outra qualquer. Se e le vivia numa mentira, devia morrer nela. Ouviu um tiro para l da colina. Ela atirava bem, aquele cabra boa, aquela cabra rica, aquela simptica zelad ora e destruidora do seu talento. Disparate. Ele que tinha destrudo o seu prprio t alento. Por que que ele havia de culpar aquela mulher por ela o tratar bem? Ele tinha destrudo o seu talento no o utilizando, com traies a si prprio e quilo em que ac reditava, bebendo tanto que embotava o gume das suas percepes, com a preguia, a ind olncia, e o snobismo, com o orgulho e o preconceito, com o bem e com o mal. O que era aquilo? Um catlogo de livros antigos? De qualquer maneira, o que era o seu t alento? Era mesmo talento mas, em vez de o usar, ele tinha feito negcio com ele. A questo no era nunca o que ele tinha feito, mas sempre o que podia fazer. E ele e scolhera ganhar a vida com qualquer coisa que no a caneta ou o lpis. Tambm era estranho, no era? que quando se apaixonava por mais outra mulher, essa mulher havia de ter sempre mais dinheiro do que a anterior. Mas quando j no e stava apaixonado, quando j s andava a mentir, como no caso desta, agora, que era, de todas, a mais rica, que tinha o dinheiro todo, que tivera marido e filhos, qu e tinha arranjado amantes e se tinha fartado deles, que o amava profundamente co mo escritor, como homem, como companheiro, como uma posse de que se orgulhava; e ra estranho que, quando ele j no a amava de todo e andava a mentir, que ele fosse capaz de lhe dar mais pelo seu dinheiro do que quando realmente amara. Ns devemos ser feitos para aquilo que fazemos, pensou ele. O nosso talento reside na maneira como ganhamos a vida, seja ela qual for. Ele vendera a vitalid ade, de uma forma ou de outra, toda a sua vida, e quando os nossos afetos no esto

demasiado envolvidos damos muito mais valor ao dinheiro. Ele descobrira isto, ma s tambm j nunca o iria escrever. No, no o iria escrever, embora valesse bem a pena. Nesta altura ela apareceu vista, a atravessar a plancie em direo ao acampamen to. Vestia calas de montar e trazia a espingarda. Os dois rapazes traziam uma arm a tiracolo e seguiam atrs dela. Ainda era uma bela mulher, pensou ele, e tinha um corpo agradvel. Tinha grande talento para a cama e gostava, no era bonita, mas el e gostava do seu rosto, lia muitssimo, gostava de montar e caar e, claro, bebia de mais. O marido morrera quando ela era ainda relativamente nova e durante um temp o dedicara-se aos seus dois filhos adolescentes, que no precisavam dela e ficavam embaraados com a sua presena, ao seu estbulo, aos livros, s garrafas. Gostava de le r noite, antes do jantar e bebia whisky e soda enquanto lia. Pela hora de jantar , estava j um pouco bebida, e depois de uma garrafa de vinho ao jantar ficava nor malmente embriagada o bastante para dormir. Isto foi antes dos amantes. Depois de ter os amantes j no bebia tanto porque ento no precisava de estar bbeda para dormir. Mas os amantes aborreciam-na. Tinha estado casada com um homem que nunca a aborrecera, e esta gente aborrecia-a imen so. Ento, um dos seus dois filhos morreu num acidente de aviao e depois disso no m ais quis os amantes, e, no sendo a bebida um anestsico, ela teve de arranjar outra vida. De repente, ficara agudamente amedrontada de estar s. Mas queria a companh ia de algum que ela respeitasse. Tudo tinha comeado muito simplesmente. Ela gostava do que ele escrevia e se mpre invejara a vida que ele fazia. Ela pensava que ele fazia exatamente tudo o que queria. Os passos que dera para o conquistar, e a maneira como finalmente se apaixonara por ele, fazia tudo parte de uma progresso regular em que ela construr a uma nova vida para si prpria e ele tinha vendido o que restava da sua antiga vi da. Tinha-a vendido em troca de segurana, e tambm de conforto, isso no se podia n egar, e de mais qu? No sabia. Ela ter-lhe-ia trazido tudo o que ele quisesse. Ele sabia isso. Ela era uma belssima mulher, tambm. Ele ia para a cama com e la como com qualquer outra; mas preferia-a a ela, porque era mais rica, porque e ra muito agradvel e gostava, e porque nunca fazia cenas. E agora essa vida que ela construra de novo estava a chegar ao fim, porque h quinze dias ele no usara tintura de iodo quando um espinho lhe tinha feito um ar ranho num joelho ao avanarem para tentar fotografar uma manada de gamos parados, c om a cabea levantada, a espreitar, de nariz no ar, as orelhas bem estendidas para escutar o primeiro rudo que os precipitaria para o bosque. Mas eles fugiram ante s de ele tirar a fotografia. A vinha ela agora. Ele voltou a cabea na cama para olhar para ela. Ol , disse ele. Matei um carneiro , disse-lhe ela. Vai fazer um belo caldo para ti e vou-lh es mandar fazer pur de batata com o Klim. Como que te sentes? Muito melhor. No delicioso, isso? Sabes que eu j imaginava isso mesmo. Estavas a dormir qu ando fui embora. Fiz uma boa soneca. Foste para muito longe? No. S at ali adiante, atrs da colina. Foi um tiro bastante bom, no carneiro. Tu atiras muito bem, sabes? Adoro isto. Adorei a frica. verdade. Se ficares bom foi o melhor tempo que j tive. Tu no imaginas o gozo que foi caar contigo. Adorei a regio. Eu tambm gosto. Querido, no sabes como maravilhoso ver-te melhor. Eu no suportava ver-te daq uela maneira. No vais falar mais comigo daquela maneira, pois no? Promete. No , disse ele. Eu j no me lembro do que disse. Tu no precisas de me destruir. Pois no? Eu sou s uma mulher de meia idade que te ama e que quer fazer o que tu quiseres. J me destruram duas ou trs vezes. No ias com certeza querer destruir-me outra vez, pois no?

Eu gostaria de te destruir umas vezes, na cama , disse ele. Sim. Essa a boa destruio. Foi para sermos destrudos dessa maneira que ns fomos feitos. O avio vai chegar a amanh. Como que sabes? Tenho a certeza. Tem de chegar. Os rapazes tm a madeira toda pronta e a erv a para fazerem a fogueira. Fui ver hoje, outra vez. H muito espao para aterrar e ns temos as fogueiras preparadas, em ambos os extremos. O que que te faz pensar que ele vem amanh? Tenho a certeza de que vem. J est atrasado. Depois, na cidade, eles tratam-t e da perna e ento ns trataremos de fazer alguma destruio. No daquele terrvel gnero fal do. Vamos beber um whisky? O sol j se ps. Achas que deves? Eu vou beber um. Vamos beber juntos. Molo, letti dui whisky-soda? chamou ela. melhor calares as botas contra os mosquitos , disse-lhe ele. Depois de tomar banho Enquanto escurecia estiveram a beber e precisamente antes de escurecer com pletamente e quando j no se via para disparar, uma hiena atravessou a clareira a c aminho da colina. Aquele patife faz isto todas as noites , disse o homem. Todas as noites h du as semanas. ela que faz barulho de noite. Eu no me importo. Mas so animais imundos. A beberem juntos, j sem dores, a no ser o desconforto de estar deitado sempr e na mesma posio, os rapazes a acenderem a fogueira e as suas sombras a saltar sob re as tendas, ele sentia o regresso da sua anuncia a esta vida de agradvel rendio. E la era, de fato, muito boa para ele. Ele fora cruel e injusto para com ela, tard e. Ela era uma belssima mulher, realmente maravilhosa. E precisamente nessa altur a lembrou-se de que ia morrer. A lembrana veio-lhe numa arremetida; no uma arremetida de gua ou de vento; ma s de um vazio sbito, cheirando a mal e o estranho que a hiena deslizava levemente ao longo da margem. O que foi, Harry? perguntou ela? Nada , disse ele. Era melhor mudares para o outro lado. Para o lado do vent o. O Molo mudou-te o penso? Mudou. Agora s estou a pr o brico. Como que te sentes? Um bocado enjoado. Vou tomar banho , disse ela. Volto j. Venho comer contigo e depois pomos a c ama l dentro. Portanto, disse ele consigo, fizemos bem em acabar com as discusses. Ele nunca tinha discutido muito com esta mulher, enquanto que com as mulhe res que ele amava discutira tanto que sempre acabavam por matar a relao com a corr oso das discusses. Ele amara demais, exigira demais e esgotara tudo. Pensou naquela altura em que estava s em Constantinopla depois de uma discu sso em Paris antes de ir embora. Passara o tempo com prostitutas e depois, quando isso acabou, no tinha conseguido vencer a solido, mas apenas pior-la, escrevera-lh e uma carta, primeira, quela que o deixou, uma carta a contar-lhe como no tinha co nseguido venc-la como ao julgar v-la sada do Regence ele se sentira todo fraco e enj oado interiormente, e que costumava seguir uma mulher que se parecia com ela ao longo do Boulevard, com receio de ver que no era ela, com receio de perder aquela sensao que aquilo lhe dava. Como todas aquelas com quem dormira apenas lhe faziam sentir mais a sua fa lta. Como o que ela lhe fizera no podia nunca ter qualquer importncia uma vez que ele no conseguia deixar de am-la. Escreveu essa carta no Clube, completamente sbrio , e mandou-a para Nova York pedindo que lhe respondesse para o escritrio em Paris . Assim parecia seguro. E nessa noite, sentindo tanto a sua falta que se sentiu oco por dentro, vagueou pelo Taxim s, arranjou uma rapariga, e levou-a a jantar. T inha ido depois com ela danar, ela danava mal, e trocou-a por uma quente puta armni

a, que se esfregava contra ele de tal maneira que quase queimava. Ele tirou-a de um artilheiro britnico subalterno depois de uma briga. O artilheiro desafiou-o l para fora e eles lutaram na rua, sobre o empedrado, na escurido. Ele tinha-lhe ba tido duas vezes, com fora, ao lado do queixo e quando viu que ele no caiu, conclui u que tinha ali uma luta sria. O artilheiro atingiu-o no corpo e depois num olho. Ele atirou-lhe uma esquerda outra vez, vacilou e caiu ao cho e o artilheiro caiu -lhe em cima agarrou-lhe o sobretudo e rasgou-lhe uma manga e ele agrediu-o por duas vezes por detrs da orelha e depois socou-o com a direita enquanto o afastava . Quando o artilheiro caiu, bateu primeiro com a cabea e ele fugiu com a rapariga porque ouviram os M.P. s a chegar. Apanharam um txi que os levou para Rimmily Hiss ao longo do Bsforo, e de volta, e depois outra vez a noite fria e depois a cama e ele sentiu-a demasiado madura como parecia, mas macia, como ptala de rosa, mela da, de ventre macio, seios grandes, sem precisar de almofada por baixo das ndegas , e deixou-a antes de ela acordar com ar desprendido aos primeiros raios de luz e apareceu no Pera Palace com um olho negro e o sobretudo de baixo do brao porque lhe faltava uma manga. Nessa mesma noite partiu para a Anatlia e lembrou-se mais tarde, nessa viag em, de ter cavalgado todo o dia pelos campos de papoulas que eles cultivavam par a fazer pio e como aquilo o fazia sentir-se esquisito, finalmente, e todas as dis tncias pareciam estar erradas, para onde eles tinham feito o ataque com os recm-ch egados oficiais de Constantino, que no percebiam nada, e a artilharia tinha dispa rado sobre as tropas e o observador britnico tinha chorado como uma criana. Foi nesse dia que ele viu pela primeira vez mortos com saias de ballet bra ncas e sapatos com a pontas reviradas e com pompons. Os turcos tinham vindo com regularidade aos magotes e ele tinha visto os homens de saias a correr e os ofic iais a disparar sobre eles e depois a correr, eles tambm, e ele e o observador br itnico tinham corrido tambm at os pulmes lhe doerem e a boca ficou cheia daquele sab or a dinheiro e pararam atrs de umas rochas e l estavam os turcos a chegar sempre aos magotes. Mais tarde vira coisas que nunca imaginara e que ainda vira outra v ez mais tarde, muito piores. Assim, quando voltou para Paris dessa vez no consegu ia falar daquilo nem suportava que referissem o assunto. E naquele caf onde ele p assou estava aquele poeta americano com uma pilha de pires sua frente e uma expr esso estpida na cara de batata a conversar sobre o movimento Dada com um romeno qu e disse chamar-se Tristan Tzara, que trazia sempre um monculo e estava com dores de cabea, e, de volta ao apartamento com a mulher, que, acabada a discusso, acabad a a loucura, ele agora amava outra vez, feliz por estar em casa, o escritrio mand ava-lhe o correio para o apartamento. Ento a carta em resposta quela que ele escre vera chegou numa bandeja um dia de manh e quando ele reparou na caligrafia ficou gelado e tentou esconder a carta debaixo de outra. Mas a mulher disse, De quem es sa carta, querido? e foi o fim do princpio daquilo. Recordou os bons tempos com todas elas, e as discusses. Elas escolhiam semp re os melhores stios para as discusses. E por que que elas discutiam sempre quando ele se sentia no melhor? Nunca tinha escrito sobre nada disto, porque, primeiro , nunca queria magoar ningum e depois parecia-lhe que havia mais sobre que escrev er, para alm daquilo. Mas sempre pensou que acabaria por escrever. Havia tanto pa ra escrever. Tinha visto o mundo mudar; no apenas os acontecimentos; embora ele t ivesse visto muitos deles e tivesse observado as pessoas, mas tinha visto a muda na mais subtil e lembrava-se de como as pessoas eram nas diferentes alturas. Tinh a estado por dentro e tinha observado e era seu dever escrever sobre isso; mas a gora nunca o faria. Como que te sentes? disse ela. J tinha sado da tenda, depois do banho. Bem. J queres comer? Ele viu Molo atrs dela, com a mesa desdobrvel, e o outro rapa z, com os pratos. Eu quero escrever , disse ele. Devias comer um pouco de caldo para manter as foras. Eu vou morrer esta noite , disse ele. No preciso de foras. Por favor, Harry, no sejas melodramtico , disse ela. Por que que tu no usas o nariz? J estou todo podre at coxa. Para que diabo me hei-de chatear com o caldo? Molo, traz-me o whisky-soda.

Toma o caldo, por favor , disse ela calmamente. Est bem. O caldo estava quente. Teve de o deixar arrefecer na tigela para o tomar e depois bebeu-o de um trago. s uma excelente mulher , disse ele. No ligues ao que eu digo. Ela olhou para ele com a sua conhecida cara bem-amada do Spur e Town and C ountry s um pouco pior na bebida, s um pouco pior na cama, mas Town and Country nu nca mostraram aqueles seios to bons e aquelas coxas to teis e aquelas mos to acaricia doras, e enquanto olhava e via o seu to agradvel e bem conhecido sorriso, sentiu a morte a aproximar-se de novo. Desta vez no havia pressa. Era um sopro, como de u ma aragem que faz a chama da vela tremer e alongar-se. Eles podem trazer-me a rede mais tarde e pendur-la na rvore e fazer a foguei ra. Esta noite no vou ficar na tenda. No vale a pena mudar-me. Est uma noite clara. No vai chover. Ento era assim que se morria, em sussurros que no se ouviam. Bem, no haveria mais discusses. Podia promet-lo. No ia agora estragar a nica coisa que nunca experim entara. Se calhar ia. Tu estragavas sempre tudo. Mas talvez no fosse. Tu no sabes tomar ditados, pois no? Nunca aprendi , disse-lhe ela. No tem importncia. No havia tempo, claro, embora desse a sensao de que aquilo se comprimia de ma neira a poder meter-se tudo num pargrafo se se conseguisse agarr-lo bem. Era uma casa de madeira com as juntas calafetadas com argamassa branca num a colina sobre o lago. Havia um sino num poste ao lado da porta para chamar as p essoas para as refeies. Por detrs da casa ficavam os campos e por detrs dos campos a floresta. Uma fila de choupos ia da casa at ao embarcadouro. Mais choupos ao lon go do ponto. Uma estrada subia at s colinas acompanhando a orla da floresta e ao lo ngo da estrada ele apanhava amoras silvestres. Depois a casa ardeu e todas as ar mas penduradas sobre a lareira se queimaram e depois os canos com o chumbo derre tido nas cmaras e as coronhas carbonizadas, ficaram sobre o monte das cinzas que foram utilizadas para fazer soda custica para as grandes caldeiras de ferro do sa bo, e tu perguntavas ao av se podias brincar com elas, e ele dizia, no. Compreendes , ainda eram as suas armas e nunca mais comprou outras. E tambm nunca mais caou. A casa foi reconstruda no mesmo local, aproveitando os destroos, e pintada d e branco e da entrada viam-se os choupos e para alm deles o lago; mas nunca mais houve armas. Os canos das armas que estavam penduradas na parede da casa estavam ali no monte das cinzas e nunca mais ningum mexeu nelas. Na Floresta Negra, depois da guerra, alugamos um ribeiro de trutas e havia duas maneiras de l chegar. Uma era ir pelo vale abaixo, desde Triberg, rodear a estrada do vale sombr a das rvores que bordejavam aquela estrada branca, e depois subir por um caminho lateral que seguia pela colina acima, passando por muitas pequenas quintas com a quelas grandes casas do Schwarzwald, at o caminho atravessar o ribeiro. Era a que a pesca comeava. A outra maneira era trepar pela orla escarpada dos bosques e depois atrave ssar o cume das colinas pelos pinhais e sair para a orla de uma veiga e descer p or esta veiga at ponte. Havia vidoeiros ao longo do ribeiro, e este no era grande, mas estreito, claro e rpido, com pequenos poos nos stios onde a gua tinha escavado a passagem por debaixo das raizes dos vidoeiros. No Hotel em Triberg o proprietri o teve uma bela poca. Foi muito agradvel e ramos todos amigos. No ano seguinte veio a inflao e o dinheiro que ele tinha feito no ano anteri or no chegou para comprar as provises necessrias para abrir o hotel e enforcou-se. Tu podias ditar isto, mas no podias ditar a Praa Contrescarpe onde as vended eiras de flores tingiam as flores na rua e a tinta escorria para o pavimento de onde os autocarros partiam e os velhos e as velhas, sempre bbados de vinho e bagao ordinrios; o cheiro a suor sujo e a pobreza e a embriaguez no Caf des Amateurs e as prostitutas no Bal Musette por cima do qual viviam. A porteira que acolhia o soldado da Guarda Republicana no seu apartamento, o capacete emplumado de crinas sobre a cadeira. A locatria da frente cujo marido era corredor de bicicleta e a alegria dela naquela manh na Leitaria quando abriu o L Auto e viu que ele se classi

ficara em terceiro lugar no Paris-Tours; a sua primeira grande corrida. Ela cora ra e rira e subira as escadas a gritar, com aquele jornal desportivo amarelo na mo. O marido da mulher que dirigia o Bal Musette era motorista de txi e quando ele , Harry, tinha de apanhar um avio muito cedo batia-lhe porta para o acordar e ele s bebiam um copo de vinho branco cada um ao balco cromado do bar antes de partire m. Ele nessa altura conhecia os moradores daquele bairro porque eram todos pobre s. Naquela Praa havia duas espcies de gente: os bbados e os desportistas. Os bbad os matavam a pobreza dessa maneira; os desportistas superavam-na com o exerccio. Eram os descendentes dos Communards e para eles no era preciso um grande es foro para saberem da sua poltica. Eles sabiam quem matara os pais, os parentes, os irmos e os amigos quando as tropas de Versailles entraram na cidade e a tomaram depois da Comuna e executaram quem quer que apanhassem de mos calosas ou que usas se boina ou exibisse qualquer outro sinal de que era um trabalhador. E naquela p obreza e naquele bairro do outro lado da rua de uma Boucherie Chevaline e de uma cooperativa vincola ele tinha escrito o comeo de tudo o que tinha que fazer. Nunc a gostara de qualquer outra zona de Paris como gostava daquela, as rvores esparra madas, as velhas casas rebocadas de branco e pintadas de castanho na parte de ba ixo, o verde dos autocarros naquela praa quadrada, a tinta purprea das flores sobr e o pavimento, a descida ngreme da Rua Cardinal Lemoine pela colina abaixo at ao R io, e do outro lado o estreito mundo da Rua Mouffetard apinhada de gente. A rua que subia em direo ao Panteo e a outra por onde ele ia sempre de bicicleta, a nica r ua asfaltada daquele bairro, macia sob os pneus, com as casas estreitas e altas e o edifcio alto daquele hotel barato onde morrera Paul Verlaine. Os apartamentos onde eles viviam tinham apenas duas divises e ele tinha um quarto no ltimo andar desse hotel, que lhe custava sessenta francos por ms, onde ele escrevia, e de l vi a os telhados e as chamins e todas as colinas de Paris. Do apartamento apenas se via a loja do vendedor de lenha e carvo. Vendia vi nho tambm, vinho ordinrio. A cabea de cavalo dourada na parte de fora da Boucherie Chevaline, onde se viam, penduradas na montra, as carcaas douradas e vermelhas, e a cooperativa pint ada de verde onde eles compravam o vinho; vinho bom e barato. O resto eram pared es de estuque e as janelas dos vizinhos. Vizinhos que, noite, quando algum bbado, deitado na rua, resmungava e gemia, naquela ivresse tipicamente francesa que no s queriam convencer que no existia, abriam as janelas e depois o murmrio das conve rsas. Onde est o polcia? Quando no preciso o gajo anda sempre por a. Deve estar a dor mir com alguma porteira. Chama o Agent. At que algum atirava um balde de gua da jane la e os gemidos acabavam. O que aquilo? gua. Ah, inteligente. E as janelas a fechar em-se. Marie, a mulher-a-dias dele, a protestar contra o dia de trabalho de oito horas dizendo, Se o marido trabalha at s seis, embebeda-se s um bocado a caminho de casa e no gasta muito. Se trabalha s at s cinco embebeda-se todas as noites e fica sem dinheiro. a mulher do trabalhador que sofre com esta reduo das horas de trabal ho. No queres mais caldo? perguntou ento a mulher. No, obrigado. Est muito bom. Toma s um bocadinho. Eu queria era um whisky-soda. Isso no te faz bem. No, faz-me mal. Cole Porter escreveu a letra e a msica. O saber que vais fic ar louca por mim. Sabes muito bem que eu gosto que bebas. Pois. S que me faz mal. Quando ela se for, pensou ele, vou ter tudo o que quiser. No tudo o que qui ser, mas tudo o que houver. Sim, sim, ele estava cansado. Cansado demais. Ia dormir um pouco. Deixou-s e ficar quieto e a morte no estava l. Deve ter ido a outra rua. Foi aos pares, de bicicleta e deslocou-se em silncio absoluto sobre os passeios. No, ele nunca escrevera sobre Paris. Sobre o Paris de que ele gostava. Mas, e o resto, tudo o resto sobre que ele nunca escrevera?

E o rancho e o cinzento prateado das salvas, a gua rpida e clara nas valas d e irrigao, e o verde pesado da alfafa? O caminho subia at s colinas e o gado no vero ficava tmido como os veados. Os gritos e o rudo regular e aquela mole imensa moven do-se lentamente, levantando a poeira quando os traziam para baixo no outono. E por detrs das montanhas, o pico afiado muito claro luz da tardinha e, a cavalgar ao longo da caravana, luz do luar muito brilhante no vale. Recordava agora a des cida atravs da floresta, no meio da escurido, agarrado cauda do cavalo quando j no s e via e todas as histrias que ele tencionava escrever. Sobre o moo de recados, um pateta, que deixaram no rancho e a quem recomend aram que no deixasse ningum apanhar feno, e aquele velho patife do Forks que bater a no rapaz quando este trabalhara para ele e que l foi para arranjar umas raes. O r apaz a recusar e o velho a dizer que lhe batia outra vez. O rapaz pegou na espin garda que estava na cozinha e disparou sobre ele quando tentava entrar no celeir o e quando eles regressaram ao rancho j ele estava morto h uma semana, congelado n a cerca dos animais, e os ces j lhe tinham comido uma parte do corpo. Mas o que de le restava foi colocado num tren, embrulhado num cobertor, e amarrado com cordas e tu mandaste o rapaz ajudar-te a arrast-lo e os dois levaram-no pela estrada, em skis, para a cidade, a sessenta milhas, para entregar o rapaz, sem que ele fize sse idia de que iria ser preso. Pensando que tinha cumprido com a sua obrigao e que tu eras amigo dele e que seria recompensado. Ele tinha ajudado a arrastar o vel ho para que toda a gente soubesse como o velho fora mau, e como tinha tentado ti rar raes que no lhe pertenciam, e quando o xerife o algemou no queria acreditar. Com eara ento a chorar. Esta era uma histria que ele tinha guardado para escrever. Conhecia pelo menos vinte boas histrias dali e nunca escrevera nenhuma. Por qu? Diz-lhes porqu , disse ele. Porqu o qu, querido? Nada. Ela j no bebia tanto desde que o tinha com ela. Mas se ele sobrevive sse nunca escreveria sobre ela, e ele sabia disso. Nem sobre qualquer um deles. Os ricos eram maadores e bebiam demais, ou jogavam demais ao backgammon. Eram maad ores e repetitivos. Lembrava-se do pobre Julian e do romntico horror que ele tinh a deles e de como ele uma vez tinha iniciado uma histria que comeava, Os muito rico s so diferentes de ti e de mim. E de como algum dissera a Julian, sim, tm mais dinhe iro. Mas o Julian no achou graa. Ele pensava que eles eram uma raa especial e encan tadora e quando descobriu que no eram, isso destroou-o tanto como qualquer das out ras coisas que o destroavam. Ele desprezara aqueles que o destroavam. No se era obrigado a gostar disso p or o compreender. Ele podia vencer qualquer coisa, pensava, porque nada o magoav a, se no se preocupasse. Muito bem. J no se preocupava com a morte. Uma coisa que sempre receara era a dor. Suportava a dor como qualquer pessoa, enquanto esta no se prolongasse por demasiado tempo e o desgastasse, mas aqui tinha qualquer coisa que o tinha magoa do terrivelmente e precisamente quando sentira que isso o estava a quebrar, a do r desaparecera. Recordou a altura, h muito tempo, em que Williamson, o oficial do bombardea mento, foi atingido por uma granada que algum da patrulha alem tinha atirado quand o ele ia a atravessar o arame naquela noite e pediu, aos gritos, que o matassem. Ele era gordo, corajoso e um bom oficial, embora com uma certa inclinao para exib ies fantsticas. Mas naquela noite ele foi apanhado no arame, com um foguete luminos o a ilumin-lo e as suas entranhas derramadas sobre o arame, e assim, quando o tro uxeram para dentro, vivo, tiveram de o cortar para o libertar. Mata-me, Harry. Por amor de deus, mata-me. Tinham discutido uma vez sobre o fato de Nosso Senhor nunca nos mandar qualquer coisa que no possamos suportar e uma teoria dizia que isso queria dizer que em determinada altura a dor provocav a automaticamente o desmaio. Mas ele lembrava-se sempre de Williamson naquela no ite. Nada o fez desmaiar at que ele lhe deu todos os comprimidos de morfina que t inha guardado para si prprio e no deram resultado imediato. Contudo, isto que ele agora tinha era fcil; e se no piorasse no era nada que o preocupasse. Exceto que gostaria de estar em melhor companhia.

Pensou um pouco sobre a companhia que gostaria de ter ali. No, pensou, quando tudo aquilo que se faz, se faz durante tempo demais, ou tarde demais, no se pode esperar que as pessoas ainda l estejam. As pessoas foramse todas embora. A festa acabou e agora fica-se com o anfitrio. Comeo a ficar to farto da morte como de tudo o resto, pensou. uma chatice , disse ele alto. O qu, querido? Qualquer coisa que se faa durante demasiado tempo. Olhou-lhe o rosto, entre ele e a fogueira. Estava encostada para trs na cad eira e a luz da fogueira brilhava-lhe no rosto de linhas agradveis e ele viu que ela estava com sono. Ouviu o rudo da hiena mesmo a seguir zona da fogueira. Estive a escrever , disse ele. Mas fiquei cansado. Achas que consegues dormir? Com certeza. Por que que no te vais deitar? Gosto de estar aqui contigo. Sentes alguma coisa esquisita? No. Apenas tenho sono. Eu sinto. Ele sentira a morte a aproximar-se de novo. Sabes muito bem que a nica coisa que nunca perdi foi a curiosidade , disse-l he ele. Tu nunca perdeste nada. s o homem mais completo que conheci. Meu Deus , disse ele. Que pouco sabem as mulheres. O que isso? A tua intuio? Porque precisamente nessa altura a morte chegara e pousara a cabea nos ps da cama e ele sentiu o seu hlito. Nunca acredites nessa balela da gadanha e da caveira , disse-lhe ele. Tanto podem ser dois polcias de bicicleta como um pssaro. Ou pode ter um focinho largo como uma hiena. J tinha subido at ele, mas no tinha forma. Apenas ocupava espao. Diz-lhe que se v embora. Mas ela no se foi embora, antes se aproximou mais. Tens um hlito dos diabos, d isse-lhe ele. Canalha mal-cheirosa. Ela aproximou-se ainda mais, mas mesmo assim, ele no conseguia falar com el a, e quando ela viu que ele no conseguia falar aproximou-se mais e mais, e ento el e tentou afast-la sem falar, mas ela trepou para cima dele de modo que o seu peso estava-lhe todo sobre o peito, e enquanto ela ali se instalava e ele no podia me xer-se nem falar, ouviu a mulher dizer, Bwana j est a dormir. Peguem na cama com mu ito cuidado e levem-na para dentro da tenda. Ele no conseguia falar para lhe pedir que a fizesse ir embora, e ela pesoulhe ainda mais e ele j no conseguia respirar. E ento, enquanto eles levantavam a ca ma, subitamente, ficou tudo bem, e o peso desapareceu-lhe do peito. Era j de manh h algum tempo e ele ouviu o avio. Parecia muito pequenino e desc reveu um grande crculo e os rapazes correram a acender as fogueiras com querosene , e fizeram montes de erva de modo que havia duas grandes fogueiras em cada um d os extremos da planura e a brisa da manh soprava-as na direo do acampamento, e o av io descreveu mais dois crculos, mais baixo desta vez, e depois desceu at ao nvel do terreno e aterrou suavemente, e, a caminhar na direo do acampamento, l vinha o velh o Compton, de calas, casaco de tweed e chapu de feltro castanho. O que que se passa, chefe? disse Compton. Um problema numa perna , disse-lhe ele. No queres tomar o pequeno almoo? Obrigado. S ch. o Puss Moth, sabes. No vou poder levar a Memsahib. S h lugar p ra um. A tua camioneta j vem a caminho. Helen tinha puxado Compton aparte e estava a falar com ele. Compton voltou mais alegre que nunca. Vamos j levar-te , disse ele. Depois volto para levar a Mem. Mas acho que te rei de parar em Arusha para reabastecer. melhor irmos j. E o ch? J sabes que eu no gosto muito de ch. Os rapazes tinham pegado na cama e rodeando as tendas verdes levaram-na pe la rocha abaixo para a plancie at ao avio, passando pelas fogueiras que ardiam agor

a muito brilhantes, consumida j toda a erva e espevitadas pelo vento. Foi difcil plo l dentro, mas uma vez l, ficou sentado no banco de couro, com a perna estendida para um dos lados do banco onde Compton se sentava. Compton arrancou com o moto r e entrou. Ele acenou para Helen e para os rapazes e quando aquele rudo se torno u naquele roncar muito familiar deram a volta, o Compie atento aos buracos dos j avalis, e aceleraram, aos solavancos, ao longo da faixa entre as fogueiras e, co m um ltimo solavanco levantaram vo e ele viu-os todos de p l em baixo a acenar, e o acampamento ao lado da colina que agora comeava a ficar achatada, e a plancie a es tender-se, macios de rvores, e o bosque a ficar achatado, enquanto os rastos dos a nimais corriam macios at aos charcos secos, e havia uma nova gua que ele nunca con hecera. Os costados j pequenos e arqueados das zebras, e os gnus, pequenos pontos de cabea grande, parecendo trepar quando se deslocavam como que em longos dedos atravs da plancie, espalhando-se agora que a sombra se aproximava deles, eram j mui to pequenos e os seus movimentos no eram de galope, e a plancie a perder de vista, j amarelo-acizentada, e frente o tweed do casaco e o chapu de feltro do velho Com pie. Depois sobrevoaram as primeiras colinas e os gnus a correr sua frente e dep ois as montanhas com sbitos vales cobertos de florestas verde claras e as slidas e ncostas de bambus e depois floresta densa outra vez esculpida em picos e depresse s, at as atravessarem, e as colinas desciam e depois outra plancie, agora quente, e castanho prpura, irregular do calor, e o Compie a olhar para trs para ver como e le estava. Depois outras montanhas escuras frente. E ento, em vez de irem para Arusha, viraram esquerda, ele evidentemente con cluiu que tinham combustvel suficiente, e ao olhar para baixo viu uma nuvem cor-d e-rosa granulada a deslocar-se sobre a terra e no ar, como as primeiras neves de uma tempestade vinda de parte nenhuma, e ele sabia que os gafanhotos vinham l do sul. Comearam ento a subir e parecia que se dirigiam para leste, e depois escurec eu e ficaram no meio de uma tempestade, a chuva to espessa que parecia que iam a voar no meio de uma queda de gua, e depois saram e o Compie voltou-se e mostrou um largo sorriso e apontou e l frente tudo o que ele conseguiu ver, largo como o mu ndo todo, grande, alto e inacreditavelmente branco da luz do sol, l estava o cume quadrangular do Kilimanjaro. E ento ficou a saber que era para l que ia. Precisamente nesse momento a hiena calou-se na noite e comeou a produzir um som estranho, humano, quase um choro. A mulher ouviu-a e mexeu-se, inquieta. No acordou. Em sonhos, estava na casa de Long Island e era a noite da vspera do dbut da filha. Sem saber como nem porqu, o pai estava l e fora muito grosseiro. Ento o s om da hiena era j to alto que ela acordou e por momentos ficou sem saber onde esta va e com medo. Pegou na lanterna e dirigiu-a para a outra cama que eles tinham t razido para dentro depois de Harry ter adormecido. Viu o volume do corpo dele de baixo da rede dos mosquitos, mas ele tinha como que estendido a perna para fora e ela pendia ao longo da cama. Os pensos tinham cado todos e ela no conseguia olha r para l. Molo , chamou ela. Molo! Molo! Depois disse, Harry, Harry! Depois subindo d e tom, Harry! Por favor. Oh, Harry! No houve resposta e ela no o ouvia a respirar. Fora da tenda a hiena fez aquele mesmo som estranho que a tinha acordado. Mas ela no ouvia nada seno o bater do prprio corao.

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