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PIERRE

CHODERLOS DE
LACLOS
LES LIAISONS
DANGEREUSES
PREMIRE PARTIE
LETTRE PREMIRE
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
aux Ursulines e!!!
Tu "#is$ %a &#nne a%ie$ 'ue (e )e )iens *ar#le$ e) 'ue les &#nne)s e) les *#%*#ns ne
*rennen) *as )#u) %#n )e%*s+ il %,en res)era )#u(#urs *#ur )#i! -,ai *#ur)an) "u *lus e
*arures ans .e))e seule (#urn/e 'ue ans les 'ua)re ans 'ue n#us a"#ns *ass/s
ense%&le+ e) (e .r#is 'ue la su*er&e Tan"ille aura *lus e .0a1rin 2 %a *re%i3re "isi)e$
#4 (e .#%*)e &ien la e%aner$ 'u,elle n,a .ru n#us en 5aire )#u)es les 5#is 'u,elle es)
"enue n#us "#ir in 5i#..0i!
Ma%an %,a .#nsul)/e sur )#u)+ elle %e )rai)e &eau.#u* %#ins en *ensi#nnaire 'ue *ar
le *ass/! -,ai une 6e%%e e .0a%&re 2 %#i+ (,ai une .0a%&re e) un .a&ine) #n) (e
is*#se$ e) (e ),/.ris 2 un Se.r/)aire )r3s (#li$ #n) #n %,a re%is la .le5$ e) #4 (e *eux
ren5er%er )#u) .e 'ue (e "eux! Ma%an %,a i) 'ue (e la "errais )#us les (#urs 2 s#n le"er+
1
'u,il su55isai) 'ue (e 5usse .#i55/e *#ur 7ner$ *ar.e 'ue n#us seri#ns )#u(#urs seules$ e)
'u,al#rs elle %e irai) .0a'ue (#ur l,0eure #4 (e e"rais l,aller (#inre l,a*r3s8%ii! Le
res)e u )e%*s es) 2 %a is*#si)i#n$ e) (,ai %a 0ar*e$ %#n essin e) es li"res .#%%e
au C#u"en)+ si .e n,es) 'ue la M3re Per*/)ue n,es) *as l2 *#ur %e 1r#ner$ e) 'u,il ne
)ienrai) 'u,2 %#i ,9)re )#u(#urs 2 rien 5aire: %ais .#%%e (e n,ai *as %a S#*0ie *#ur
.auser e) *#ur rire$ (,ai%e au)an) %,#..u*er!
Il n,es) *as en.#re .in' 0eures+ (e ne #is aller re)r#u"er Ma%an 'u,2 se*): "#il2 &ien u
)e%*s$ si (,a"ais 'uel'ue .0#se 2 )e ire; Mais #n ne %,a en.#re *arl/ e rien+ e) sans
les a**r9)s 'ue (e "#is 5aire$ e) la 'uan)i)/ ,Ou"ri3res 'ui "iennen) )#u)es *#ur %#i$ (e
.r#irais 'u,#n ne s#n1e *as 2 %e %arier$ e) 'ue .,es) un ra#)a1e e *lus e la &#nne
-#s/*0ine! Ce*enan) Ma%an %a i) si s#u"en) 'u,une De%#iselle e"ai) res)er au
C#u"en) (us'u,2 .e 'u,elle se %ari<)$ 'ue *uis'u,elle %,en 5ai) s#r)ir$ il 5au) &ien 'ue
-#s/*0ine ai) rais#n!
Il "ien) ,arr9)er un .arr#sse 2 la *#r)e$ e) Ma%an %e 5ai) ire e *asser .0e= elle )#u)
e sui)e! Si .,/)ai) le M#nsieur> -e ne suis *as 0a&ill/e$ la %ain %e )re%&le e) le .#eur
%e &a)! -,ai e%an/ 2 la 6e%%e e .0a%&re$ si elle sa"ai) 'ui /)ai) .0e= %a %3re:
?"rai%en)$ %,a8)8elle i)$ .,es) M! C@@@!A E) elle riai)! O0; (e .r#is 'ue .,es) lui! -e
re"ienrai sBre%en) )e ra.#n)er .e 'ui se sera *ass/! "#il2 )#u(#urs s#n n#%! Il ne 5au)
*as se 5aire a))enre!
Aieu$ (us'u,2 un *e)i) %#%en)!
C#%%e )u "as )e %#'uer e la *au"re C/.ile;
O0; (,ai /)/ &ien 0#n)euse; Mais )u C aurais /)/ a))ra*/e .#%%e %#i! En en)ran) .0e=
Ma%an$ (,ai "u un M#nsieur en n#ir$ e&#u) *r3s ,elle! -e l,ai salu/ u %ieux 'ue (,ai *u$
e) suis res)/e sans *#u"#ir &#u1er e %a *la.e! Tu (u1es .#%&ien (e l,exa%inais;
?Maa%eA$ a8)8il i) 2 %a %3re$ en %e saluan)$ ?"#il2 une .0ar%an)e De%#iselle$ e) (e
sens %ieux 'ue (a%ais le *rix e "#s &#n)/s!A .e *r#*#s si *#si)i5$ il %,a *ris un
)re%&le%en) )el$ 'ue (e ne *#u"ais %e s#u)enir+ (,ai )r#u"/ un 5au)euil$ e) (e %,C suis
assise$ &ien r#u1e e) &ien /.#n.er)/e! -,C /)ais 2 *eine$ 'ue "#il2 .e) 0#%%e 2 %es
1en#ux! Ta *au"re C/.ile al#rs a *eru la )9)e+ (,/)ais$ .#%%e a i) Ma%an$ )#u)
e55ar#u.0/e! -e %e suis le"/e en (e)an) un .ri *erDan)+ )iens$ .#%%e .e (#ur u )#nnerre!
Ma%an es) *ar)ie ,un /.la) e rire$ en %e isan): ?E0 &ien; 'u,a"e=8"#us> AsseCe=8
"#us e) #nne= "#)re *ie 2 M#nsieur!A En e55e)$ %a .03re a%ie$ le M#nsieur /)ai) un
C#r#nnier! -e ne *eux )e renre .#%&ien (,ai /)/ 0#n)euse: *ar &#n0eur il n ,C a"ai) 'ue
Ma%an! -e .r#is 'ue$ 'uan (e serai %ari/e$ (e ne %e ser"irai *lus e .e C#r#nnier8l2!
C#n"iens 'ue n#us "#il2 &ien sa"an)es; Aieu! Il es) *r3s e six 0eures$ e) %a 6e%%e
e .0a%&re i) 'u,il 5au) 'ue (e %,0a&ille! Aieu$ %a .03re S#*0ie+ (e ),ai%e .#%%e si
(,/)ais en.#re au C#u"en)!
P!S! 8 -e ne sais *ar 'ui en"#Cer %a Le))re: ainsi (,a))enrai 'ue -#s/*0ine "ienne!
Paris$ .e E a#B) FG@@
2
LETTRE II
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
au C0<)eau e!!!
Re"ene=$ %#n .0er Vi.#%)e$ re"ene=: 'ue 5ai)es8"#us$ 'ue *#u"e=8"#us 5aire .0e= une
"ieille )an)e #n) )#us les &iens "#us s#n) su&s)i)u/s> Par)e= sur8le8.0a%*+ (,ai &es#in e
"#us! Il %,es) "enu une ex.ellen)e i/e$ e) (e "eux &ien "#us en .#n5ier l,ex/.u)i#n! Ce
*eu e %#)s e"rai) su55ire+ e)$ )r#* 0#n#r/ e %#n .0#ix$ "#us e"rie= "enir$ a"e.
e%*resse%en)$ *renre %es #rres 2 1en#ux: %ais "#us a&use= e %es &#n)/s$ %9%e
e*uis 'ue "#us n,en use= *lus+ e) ans l,al)erna)i"e ,une 0aine /)ernelle #u ,une
ex.essi"e inul1en.e$ "#)re &#n0eur "eu) 'ue %a &#n)/ l,e%*#r)e! -e "eux #n. &ien
"#us ins)ruire e %es *r#(e)s: %ais (ure=8%#i 'u,en 5i3le C0e"alier "#us ne .#urre=
au.une a"en)ure 'ue "#us n,aCe= %is .elle8.i 2 5in! Elle es) i1ne ,un H/r#s: "#us
ser"ire= l,a%#ur e) la "en1ean.e+ .e sera en5in une r#uerie e *lus 2 %e))re ans "#s
M/%#ires: #ui$ ans "#s M/%#ires$ .ar (e "eux 'u,ils s#ien) i%*ri%/s un (#ur$ e) (e %e
.0ar1e e les /.rire! Mais laiss#ns .ela$ e) re"en#ns 2 .e 'ui %,#..u*e!
Maa%e e V#lan1es %arie sa 5ille: .,es) en.#re un se.re)+ %ais elle %,en a 5ai) *ar)
0ier! E) 'ui .r#Ce=8"#us 'u,elle ai) .0#isi *#ur 1enre> Le C#%)e e Ger.#ur)! Oui
%,aurai) i) 'ue (e e"ienrais la .#usine e Ger.#ur)> -,en suis ans une 5ureur;!!! E0
&ien; "#us ne e"ine= *as en.#re> #0; l,es*ri) l#ur; Lui a"e=8"#us #n. *ar#nn/
l,a"en)ure e l,In)enan)e> E) %#i$ n,ai8(e *as en.#re *lus 2 %e *lainre e lui$ %#ns)re
'ue "#us 9)es> Mais (e %,a*aise$ e) l,es*#ir e %e "en1er rass/r3ne %#n <%e!
"#us a"e= /)/ ennuC/ .en) 5#is$ ainsi 'ue %#i$ e l,i%*#r)an.e 'ue %e) Ger.#ur) 2 la
5e%%e 'u,il aura$ e) e la s#))e *r/s#%*)i#n 'ui lui 5ai) .r#ire 'u,il /"i)era le s#r)
in/"i)a&le! "#us .#nnaisse= sa rii.ule *r/"en)i#n *#ur les /u.a)i#ns .l#7)r/es$ e) s#n
*r/(u1/$ *lus rii.ule en.#re$ en 5a"eur e la re)enue es &l#nes! En e55e)$ (e 1a1erais
'ue$ %al1r/ les s#ixan)e %ille li"res e ren)e e la *e)i)e V#lan1es$ il n,aurai) (a%ais 5ai)
.e %aria1e$ si elle eB) /)/ &rune$ #u si elle n,eB) *as /)/ au C#u"en)!
Pr#u"#ns8lui #n. 'u,il n,es) 'u,un s#): il le sera sans #u)e un (#ur+ .e n,es) *as l2 .e
'ui %,e%&arrasse: %ais le *laisan) serai) 'u,il /&u)<) *ar l2!
C#%%e n#us n#us a%useri#ns le lene%ain en l,en)enan) se "an)er; .ar il se "an)era+
e) *uis$ si une 5#is "#us 5#r%e= .e))e *e)i)e 5ille$ il C aura &ien u %al0eur si le Ger.#ur)
ne e"ien) *as$ .#%%e un au)re$ la 5a&le e Paris!
Au res)e$ l,H/r#Ine e .e n#u"eau R#%an %/ri)e )#us "#s s#ins: elle es) "rai%en) (#lie+
.ela n,a 'ue 'uin=e ans$ .,es) le &#u)#n e r#se+ 1au.0e$ 2 la "/ri)/$ .#%%e #n ne l,es)
3
*#in)$ e) nulle%en) %ani/r/e: %ais$ "#us au)res 0#%%es$ "#us ne .rai1ne= *as .ela+ e
*lus$ un .er)ain re1ar lan1#ureux 'ui *r#%e) &eau.#u* en "/ri)/: a(#u)e=8C 'ue (e "#us
la re.#%%ane+ "#us n,a"e= *lus 'u,2 %e re%er.ier e) %,#&/ir!
V#us re.e"re= .e))e Le))re e%ain %a)in! -,exi1e 'ue e%ain 2 se*) 0eures u s#ir$
"#us s#Ce= .0e= %#i! -e ne re.e"rai *ers#nne 'u,2 0ui)$ *as %9%e le r/1nan)
C0e"alier: il n,a *as asse= e )9)e *#ur une aussi 1rane a55aire! V#us "#Ce= 'ue
l,a%#ur ne %,a"eu1le *as! A 0ui) 0eures (e "#us renrai "#)re li&er)/$ e) "#us re"ienre=
2 ix$ s#u*er a"e. le &el #&(e)+ .ar la %3re e) la 5ille s#u*er#n) .0e= %#i!
Aieu$ il es) %ii *ass/: &ien)J) (e ne %,#..u*erai *lus e "#us!
Paris$ .e K a#B) FG@@!
LETTRE VI
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
-e ne sais en.#re rien$ %a &#nne a%ie! Ma%an a"ai) 0ier &eau.#u* e %#ne 2
s#u*er! Mal1r/ l,in)/r9) 'ue (,a"ais 2 exa%iner$ les 0#%%es sur)#u)$ (e %e suis 5#r)
ennuC/e! H#%%es e) 5e%%es$ )#u) le %#ne %,a &eau.#u* re1ar/e$ e) *uis #n se
*arlai) 2 l,#reille+ e) (e "#Cais &ien 'u,#n *arlai) e %#i:
Cela %e 5aisai) r#u1ir+ (e ne *#u"ais %,en e%*9.0er! -e l,aurais &ien "#ulu$ .ar (,ai
re%ar'u/ 'ue 'uan #n re1arai) les au)res 5e%%es$ elles ne r#u1issaien) *as+ #u &ien
.,es) le r#u1e 'u,elles %e))en)$ 'ui e%*9.0e e "#ir .elui 'ue l,e%&arras leur .ause+ .ar
il #i) 9)re &ien i55i.ile e ne *as r#u1ir 'uan un 0#%%e "#us re1are 5ixe%en)!
4
Ce 'ui %,in'ui/)ai) le *lus /)ai) e ne *as sa"#ir .e 'u,#n *ensai) sur %#n .#%*)e! -e
.r#is a"#ir en)enu *#ur)an) eux #u )r#is 5#is le %#) e (#lie:
Mais (,ai en)enu &ien is)in.)e%en) .elui e 1au.0e+ e) il 5au) 'ue .ela s#i) &ien "rai$ .ar
la 5e%%e 'ui le isai) es) *aren)e e) a%ie e %a %3re+ elle *ara7) %9%e a"#ir *ris )#u)
e sui)e e l,a%i)i/ *#ur %#i! C,es) la seule *ers#nne 'ui %,ai) un *eu *arl/ ans la
s#ir/e! N#us s#u*er#ns e%ain .0e= elle!
-,ai en.#re en)enu$ a*r3s s#u*er$ un 0#%%e 'ue (e suis sBre 'ui *arlai) e %#i$ e) 'ui
isai) 2 un au)re: ?Il 5au) laisser %Brir .ela$ n#us "err#ns .e) 0i"er! LL+ C,es) *eu)89)re
.elui8l2 'ui #i) %,/*#user+ %ais al#rs .e ne serai) #n. 'ue ans 'ua)re %#is;
-e "#urais &ien sa"#ir .e 'ui en es)!
V#il2 -#s/*0ine$ e) elle %e i) 'u,elle es) *ress/e!
-e "eux *#ur)an) )e ra.#n)er en.#re une e %es 1au.0eries! O0; (e .r#is 'ue .e))e
a%e a rais#n;
A*r3s le s#u*er #n s,es) %is 2 (#uer! -e %e suis *la./e au*r3s e Ma%an+ (e ne sais
*as .#%%en) .ela s,es) 5ai)$ %ais (e %e suis en#r%ie *res'ue )#u) e sui)e! Un 1ran
/.la) e rire %,a r/"eill/e! -e ne sais si l,#n riai) e %#i$ %ais (e le .r#is! Ma%an %,a
*er%is e %e re)irer$ e) elle %,a 5ai) 1ran *laisir! 6i1ure8)#i 'u,il /)ai) #n=e 0eures
*ass/es!
Aieu$ %a .03re S#*0ie+ ai%e )#u(#urs &ien )a C/.ile! -e ),assure 'ue le %#ne n,es)
*as aussi a%usan) 'ue n#us l,i%a1ini#ns!
Paris$ .e K a#B) FG@@!
LETTRE IV
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
2 Paris!
V#s #rres s#n) .0ar%an)s+ "#)re 5aD#n e les #nner es) *lus ai%a&le en.#re+ "#us
5erie= .0/rir le es*#)is%e! Ce n,es) *as la *re%i3re 5#is$ .#%%e "#us sa"e=$ 'ue (e
re1re))e e ne *lus 9)re "#)re es.la"e+ e) )#u) %#ns)re 'ue "#us i)es 'ue (e suis$ (e ne
%e ra**elle (a%ais sans *laisir le )e%*s #4 "#us %,0#n#rie= e n#%s *lus #ux!
S#u"en) %9%e (e /sire e les %/ri)er e n#u"eau$ e) e 5inir *ar #nner$ a"e. "#us$ un
exe%*le e .#ns)an.e au %#ne! Mais e *lus 1rans in)/r9)s n#us a**ellen)+
.#n'u/rir es) n#)re es)in+ il 5au) le sui"re: *eu)89)re au &#u) e la .arri3re n#us
ren.#n)rer#ns8n#us en.#re+ .ar$ s#i) i) sans "#us 5<.0er$ %a )r3s &elle Mar'uise$ "#us
%e sui"e= au %#ins ,un *as /1al+ e) e*uis 'ue$ n#us s/*aran) *#ur le &#n0eur u
%#ne$ n#us *r9.0#ns la 5#i .0a.un e n#)re .J)/ $ il %e se%&le 'ue ans .e))e %issi#n
,a%#ur$ "#us a"e= 5ai) *lus e *r#s/lC)es 'ue %#i! -e .#nnais "#)re =3le$ "#)re aren)e
5er"eur+ e) si .e Dieu8l2 n#us (u1eai) sur n#s #eu"res$ "#us serie= un (#ur la Pa)r#nne e
'uel'ue 1rane "ille$ )anis 'ue "#)re a%i serai) au *lus un Sain) e "illa1e! Ce lan1a1e
"#us /)#nne$ n,es)8il *as "rai>
Mais e*uis 0ui) (#urs$ (e n,en en)ens$ (e n,en *arle *as ,au)re+ e) .,es) *#ur %,C
*er5e.)i#nner$ 'ue (e %e "#is 5#r./ e "#us /s#&/ir!
5
Ne "#us 5<.0e= *as e) /.#u)e=8%#i! D/*#si)aire e )#us les se.re)s e %#n .#eur$ (e
"ais "#us .#n5ier le *lus 1ran *r#(e) 'ue (,aie (a%ais 5#r%/! Hue %e *r#*#se=8"#us> e
s/uire une (eune 5ille 'ui n,a rien "u$ ne .#nna7) rien+ 'ui$ *#ur ainsi ire$ %e serai)
li"r/e sans /5ense+ 'u,un *re%ier 0#%%a1e ne %an'uera *as ,eni"rer$ e) 'ue la
.uri#si)/ %3nera *eu)89)re *lus "i)e 'ue l,a%#ur! Vin1) au)res *eu"en) C r/ussir .#%%e
%#i! Il n,en es) *as ainsi e l,en)re*rise 'ui %,#..u*e+ s#n su..3s %,assure au)an) e
1l#ire 'ue e *laisir! L,a%#ur 'ui *r/*are %a .#ur#nne 0/si)e lui8%9%e en)re le %Cr)e e)
le laurier$ #u *lu)J) il les r/unira *#ur 0#n#rer %#n )ri#%*0e! "#us8%9%e$ %a &elle a%ie$
"#us sere= saisie ,un sain) res*e.)$ e) "#us ire= a"e. en)0#usias%e: ?"#il2 l,0#%%e
sel#n %#n .#eur!A "#us .#nnaisse= la Pr/sien)e T#ur"el$ sa /"#)i#n$ s#n a%#ur
.#n(u1al$ ses *rin.i*es aus)3res!
V#il2 .e 'ue (,a))a'ue+ "#il2 l,enne%i i1ne e %#i+ "#il2 le &u) #4 (e *r/)ens a))einre:
E) si e l,#&)enir (e n,e%*#r)e le *rix$ -,aurai u %#ins e l,a"#ir en)re*ris!
On *eu) .i)er e %au"ais "ers$ 'uan ils s#n) ,un 1ran P#3)e!
"#us saure= #n. 'ue le Pr/sien) es) en M#ur1#1ne$ 2 la sui)e ,un 1ran *r#.3s
l,es*3re lui en 5aire *erre un *lus i%*#r)an)N! S#n in.#ns#la&le %#i)i/ #i) *asser i.i
)#u) le )e%*s e .e) a55li1ean) "eu"a1e! Une %esse .0a'ue (#ur$ 'uel'ues "isi)es aux
Pau"res u .an)#n$ es *ri3res u %a)in e) u s#ir$ es *r#%enaes s#li)aires$ e *ieux
en)re)iens a"e. %a "ieille )an)e$ e) 'uel'ue5#is un )ris)e Ois)0$ e"aien) 9)re ses seules
is)ra.)i#ns! -e lui en *r/*are e *lus e55i.a.es! M#n &#n An1e %,a .#nui) i.i$ *#ur s#n
&#n0eur e) *#ur le %ien! Insens/; (e re1re))ais "in1)8'ua)re 0eures 'ue (e sa.ri5iais 2 es
/1ars ,usa1e! C#%&ien #n %e *unirai)$ en %e 5#rDan) e re)#urner 2 Paris;
Heureuse%en) il 5au) 9)re 'ua)re *#ur (#uer au Ois)0+ e) .#%%e il n,C a i.i 'ue le Cur/
u lieu$ %#n /)ernelle )an)e %,a &eau.#u* *ress/ e lui sa.ri5ier 'uel'ues (#urs! "#us
e"ine= 'ue (,ai .#nsen)i$ "#us n,i%a1ine= *as .#%&ien elle %e .a(#le e*uis .e
%#%en)$ .#%&ien sur)#u) elle es) /i5i/e e %e "#ir r/1uli3re%en) 2 ses *ri3res e) 2 sa
Messe! Elle ne se #u)e *as e la Di"ini)/ 'ue (,C a#re!
Me "#il2 #n.$ e*uis 'ua)re (#urs$ li"r/ 2 une *assi#n 5#r)e! "#us sa"e= si (e /sire
"i"e%en)$ si (e /"#re les #&s)a.les: %ais .e 'ue "#us i1n#re=$ .,es) .#%&ien la s#li)ue
a(#u)e 2 l,areur u /sir! -e n,ai *lus 'u,une i/e+ (,C *ense le (#ur$ e) (,C r9"e la nui)! -,ai
&ien &es#in ,a"#ir .e))e 5e%%e$ *#ur %e sau"er u rii.ule ,en 9)re a%#ureux: .ar #4
ne %3ne *as un /sir .#n)rari/> P /li.ieuse (#uissan.e; -e ),i%*l#re *#ur %#n &#n0eur
e) sur)#u) *#ur %#n re*#s! Hue n#us s#%%es 0eureux 'ue les 5e%%es se /5enen) si
%al; n#us ne seri#ns au*r3s ,elles 'ue e )i%ies es.la"es! -,ai ans .e %#%en) un
sen)i%en) e re.#nnaissan.e *#ur les 5e%%es 5a.iles$ 'ui %,a%3ne na)urelle%en) 2 "#s
*ies! -e %,C *r#s)erne *#ur #&)enir %#n *ar#n$ e) (,C 5inis .e))e )r#* l#n1ue Le))re!
Aieu$ %a )r3s &elle a%ie:
sans ran.une!
Du C0<)eau e!!! Q a#B) FG@@!
6
LETTRE V
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
Sa"e=8"#us$ Vi.#%)e$ 'ue "#)re Le))re es) ,une ins#len.e rare$ e) 'u,il ne )ienrai) 'u,2
%#i e %,en 5<.0er> %ais elle %,a *r#u"/ .laire%en) 'ue "#us a"ie= *eru la )9)e$ e)
.ela seul "#us a sau"/ e %#n ini1na)i#n! A%ie 1/n/reuse e) sensi&le$ (,#u&lie %#n
in(ure *#ur ne %,#..u*er 'ue e "#)re an1er$ e) 'uel'ue ennuCeux 'u,il s#i) e
rais#nner$ (e .3e au &es#in 'ue "#us en a"e= ans .e %#%en)!
V#us$ a"#ir la Pr/sien)e T#ur"el; %ais 'uel rii.ule .a*ri.e; -e re.#nnais &ien l2 "#)re
%au"aise )9)e 'ui ne sai) /sirer 'ue .e 'u,elle .r#i) ne *as *#u"#ir #&)enir! Hu,es)8.e
#n. 'ue .e))e 5e%%e> es )rai)s r/1uliers si "#us "#ule=$ %ais nulle ex*ressi#n:
*assa&le%en) 5ai)e$ %ais sans 1r<.es: )#u(#urs %ise 2 5aire rire; a"e. ses *a'ue)s e
5i.0us sur la 1#r1e$ e) s#n .#r*s 'ui re%#n)e au %en)#n;
-e "#us le is en a%ie$ il ne "#us 5aurai) *as eux 5e%%es .#%%e .elle8l2$ *#ur "#us
5aire *erre )#u)e "#)re .#nsi/ra)i#n! Ra**ele=8"#us #n. .e (#ur #4 elle 'u9)ai) 2
Sain)8R#.0$ e) #4 "#us %e re%er.i<)es )an) e "#us a"#ir *r#.ur/ .e s*e.)a.le!
-e .r#is la "#ir en.#re$ #nnan) la %ain 2 .e 1ran /.0alas en .0e"eux l#n1s$ *r9)e 2
)#%&er 2 .0a'ue *as$ aCan) )#u(#urs s#n *anier e 'ua)re aunes sur la )9)e e
'uel'u,un$ e) r#u1issan) 2 .0a'ue r/"/ren.e! Hui "#us eB) i) al#rs: "#us /sirere= .e))e
5e%%e> All#ns$ Vi.#%)e$ r#u1isse= "#us8%9%e$ e) re"ene= 2 "#us! -e "#us *r#%e)s le
se.re)!
E) *uis$ "#Ce= #n. les /sa1r/%en)s 'ui "#us a))enen); 'uel ri"al a"e=8"#us 2
.#%&a))re> un %ari; Ne "#us sen)e=8"#us *as 0u%ili/ 2 .e seul %#)> Huelle 0#n)e si
"#us /.0#ue=; e) %9%e .#%&ien *eu e 1l#ire ans le su..3s; -e is *lus+ n,en es*/re=
au.un *laisir! En es)8il a"e. les *rues> (,en)ens .elles e &#nne 5#i: r/ser"/es au sein
%9%e u *laisir$ elles ne "#us #55ren) 'ue es e%i8(#uissan.es! Ce) en)ier a&an#n e
s#i8%9%e$ .e /lire e la "#lu*)/ #4 le *laisir s,/*ure *ar s#n ex.3s$ .es &iens e
l,a%#ur$ ne s#n) *as .#nnus ,elles! -e "#us le *r/is+ ans la *lus 0eureuse
su**#si)i#n$ "#)re Pr/sien)e .r#ira a"#ir )#u) 5ai) *#ur "#us en "#us )rai)an) .#%%e s#n
%ari$ e) ans le )9)e828)9)e .#n(u1al le *lus )enre$ #n res)e )#u(#urs eux! I.i .,es) &ien
*is en.#re+ "#)re *rue es) /"#)e$ e) e .e))e /"#)i#n e &#nne 5e%%e 'ui .#na%ne
2 une /)ernelle en5an.e! Peu)89)re sur%#n)ere=8"#us .e) #&s)a.le$ %ais ne "#us 5la))e=
*as e le /)ruire: "ain'ueur e l,a%#ur e Dieu$ "#us ne le sere= *as e la *eur u
Dia&le+ e) 'uan$ )enan) "#)re Ma7)resse ans "#s &ras$ "#us sen)ire= *al*i)er s#n .#eur$
.e sera e .rain)e e) n#n ,a%#ur! Peu)89)re$ si "#us eussie= .#nnu .e))e 5e%%e *lus
)J)$ en eussie=8"#us *u 5aire 'uel'ue .0#se+ %ais .ela a "in1)8eux ans$ e) il C en a *r3s
e eux 'u,elle es) %ari/e! Cr#Ce=8%#i$ Vi.#%)e$ 'uan une 5e%%e s,es) en.r#B)/e 2
.e *#in)$ il 5au) l,a&an#nner 2 s#n s#r)+ .e ne sera (a%ais 'u,une es*3.e!
C,es) *#ur)an) *#ur .e &el #&(e) 'ue "#us re5use= e %,#&/ir$ 'ue "#us "#us en)erre=
ans le )#%&eau e "#)re )an)e$ e) 'ue "#us ren#n.e= 2 l,a"en)ure la *lus /li.ieuse e)
la *lus 5ai)e *#ur "#us 5aire 0#nneur! Par 'uelle 5a)ali)/ 5au)8il #n. 'ue Ger.#ur) 1are
)#u(#urs 'uel'ue a"an)a1e sur "#us> Tene=$ (e "#us en *arle sans 0u%eur: %ais$ ans
7
.e %#%en)$ (e suis )en)/e e .r#ire 'ue "#us ne %/ri)e= *as "#)re r/*u)a)i#n+ (e suis
)en)/e sur)#u) e "#us re)irer %a .#n5ian.e! -e ne %,a..#u)u%erai (a%ais 2 ire %es
se.re)s 2 l,a%an) e Maa%e e T#ur"el!
Sa.0e= *#ur)an) 'ue la *e)i)e V#lan1es a /(2 5ai) )#urner une )9)e! Le (eune Dan.enC
en ra55#le! Il a .0an)/ a"e. elle+ e) en e55e) elle .0an)e %ieux 'u,2 une Pensi#nnaire
n,a**ar)ien)! Ils #i"en) r/*/)er &eau.#u* e Du#s$ e) (e .r#is 'u,elle se %e))rai)
"#l#n)iers 2 l,uniss#n: %ais .e Dan.enC es) un en5an) 'ui *erra s#n )e%*s 2 5aire
l,a%#ur$ e) ne 5inira rien! La *e)i)e *ers#nne e s#n .J)/ es) asse= 5ar#u.0e+ e)$ 2 )#u)
/"/ne%en)$ .ela sera )#u(#urs &eau.#u* %#ins *laisan) 'ue "#us n,aurie= *u le renre:
aussi (,ai e l,0u%eur$ e) sBre%en) (e 'uerellerai le C0e"alier 2 s#n arri"/e! -e lui
.#nseille ,9)re #ux+ .ar$ ans .e %#%en)$ il ne %,en .#B)erai) rien e r#%*re a"e. lui!
-e suis sBre 'ue si (,a"ais le &#n es*ri) e le 'ui))er 2 *r/sen)$ il en serai) au /ses*#ir+
e) rien ne %,a%use .#%%e un /ses*#ir a%#ureux! Il %,a**ellerai) *er5ie$ e) .e %#) e
*er5ie %,a )#u(#urs 5ai) *laisir+ .,es)$ a*r3s .elui e .ruelle$ le *lus #ux 2 l,#reille ,une
5e%%e$ e) il es) %#ins */ni&le 2 %/ri)er! S/rieuse%en)$ (e "ais %,#..u*er e .e))e
ru*)ure! "#il2 *#ur)an) e 'u#i "#us 9)es .ause; aussi (e le %e)s sur "#)re .#ns.ien.e!
Aieu! Re.#%%ane=8%#i aux *ri3res e "#)re Pr/sien)e!
Paris$ .e G a#B) FG@@!
LETTRE VI
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Il n,es) #n. *#in) e 5e%%e 'ui n,a&use e l,e%*ire 'u,elle a su *renre; E) "#us8
%9%e$ "#us 'ue (e n#%%ai si s#u"en) %#n inul1en)e a%ie$ "#us .esse= en5in e l,9)re$
e) "#us ne .rai1ne= *as e %,a))a'uer ans l,#&(e) e %es a55e.)i#ns; De 'uels )rai)s
"#us #se= *einre Maa%e e T#ur"el;!!! 'uel 0#%%e n,eB) *#in) *aC/ e sa "ie .e))e
ins#len)e aua.e> 2 'uelle au)re 5e%%e 'u,2 "#us n,eB)8elle "alu au %#ins une
n#ir.eur> De 1r<.e$ ne %e %e))e= *lus 2 ,aussi rues /*reu"es+ (e ne r/*#nrais *as
e les s#u)enir! Au n#% e l,a%i)i/$ a))ene= 'ue (,aie eu .e))e 5e%%e$ si "#us "#ule= en
%/ire! Ne sa"e=8"#us *as 'ue la seule "#lu*)/ a le r#i) e /)a.0er le &aneau e
l,a%#ur>
Mais 'ue is8(e> Maa%e e T#ur"el a8)8elle &es#in ,illusi#n> n#n+ *#ur 9)re a#ra&le il
lui su55i) ,9)re elle8%9%e! "#us lui re*r#.0e= e se %e))re %al+ (e le .r#is &ien: )#u)e
*arure lui nui)+ )#u) .e 'ui la .a.0e la /*are: .,es) ans l,a&an#n u n/1li1/ 'u,elle es)
"rai%en) ra"issan)e! Gr<.e aux .0aleurs a..a&lan)es 'ue n#us /*r#u"#ns$ un
/s0a&ill/ e si%*le )#ile %e laisse "#ir sa )aille r#ne e) s#u*le! Une seule %#usseline
.#u"re sa 1#r1e$ e) %es re1ars 5ur)i5s$ %ais */n/)ran)s$ en #n) /(2 saisi les 5#r%es
8
en.0an)eresses! Sa 5i1ure$ i)es8"#us$ n,a nulle ex*ressi#n! E) 'u,ex*ri%erai)8elle$ ans
les %#%en)s #4 rien ne *arle 2 s#n .#eur>
N#n$ sans #u)e$ elle n,a *#in)$ .#%%e n#s 5e%%es .#'ue))es$ .e re1ar %en)eur 'ui
s/ui) 'uel'ue5#is e) n#us )r#%*e )#u(#urs! Elle ne sai) *as .#u"rir le "ie ,une *0rase
*ar un s#urire /)ui/+ e) 'u#i'u,elle ai) les *lus &elles en)s u %#ne$ elle ne ri) 'ue e
.e 'ui l,a%use! Mais il 5au) "#ir .#%%e$ ans les 5#l<)res (eux$ elle #55re l,i%a1e ,une
1aie)/ naI"e e) 5ran.0e; .#%%e$ au*r3s ,un %al0eureux 'u,elle s,e%*resse e se.#urir$
s#n re1ar ann#n.e la (#ie *ure e) la &#n)/ .#%*a)issan)e; Il 5au) "#ir$ sur)#u) au
%#inre %#) ,/l#1e #u e .a(#lerie$ se *einre$ sur sa 5i1ure ./les)e$ .e )#u.0an)
e%&arras ,une %#es)ie 'ui n,es) *#in) (#u/e;!!! Elle es) *rue e) /"#)e$ e) e l2 "#us
la (u1e= 5r#ie e) inani%/e> -e *ense &ien i55/re%%en)! Huelle /)#nnan)e sensi&ili)/ ne
5au)8il *as a"#ir *#ur la r/*anre (us'ue sur s#n %ari$ e) *#ur ai%er )#u(#urs un 9)re
)#u(#urs a&sen)> Huelle *reu"e *lus 5#r)e *#urrie=8"#us /sirer> -,ai su *#ur)an) %,en
*r#.urer une au)re!
-,ai iri1/ sa *r#%enae e %ani3re 'u,il s,es) )r#u"/ un 5#ss/ 2 5ran.0ir+ e)$ 'u#i'ue
5#r) les)e$ elle es) en.#re *lus )i%ie: "#us (u1e= &ien 'u,une *rue .rain) e sau)er le
5#ss/! Il a 5allu se .#n5ier 2 %#i! -,ai )enu ans %es &ras .e))e 5e%%e %#es)e! N#s
*r/*ara)i5s e) le *assa1e e %a "ieille )an)e a"aien) 5ai) rire aux /.la)s la 5#l<)re D/"#)e:
Mais$ 3s 'ue (e %e 5us e%*ar/ ,elle$ *ar une ar#i)e 1au.0erie$ n#s &ras s,enla.3ren)
%u)uelle%en)! -e *ressai s#n sein .#n)re le %ien+ e)$ ans .e .#ur) in)er"alle$ (e sen)is
s#n .#eur &a))re *lus "i)e!
L,ai%a&le r#u1eur "in) .#l#rer s#n "isa1e$ e) s#n %#es)e e%&arras %,a**ri) asse= 'ue
s#n .#eur a"ai) *al*i)/ ,a%#ur e) n#n e .rain)e! Ma )an)e .e*enan) s,C )r#%*a
.#%%e "#us$ e) se %i) 2 ire:
?l,en5an) a eu *eurA+ %ais la .0ar%an)e .aneur e l,en5an) ne lui *er%i) *as le
%ens#n1e$ e) elle r/*#ni) naI"e%en): ?O0 n#n$ %ais!!!A Ce seul %#) %,a /.lair/! D3s .e
%#%en)$ le #ux es*#ir a re%*la./ la .ruelle in'ui/)ue! -,aurai .e))e 5e%%e+ (e
l,enl3"erai au %ari 'ui la *r#5ane: (,#serai la ra"ir au Dieu %9%e 'u,elle a#re! Huel
/li.e ,9)re )#ur 2 )#ur l,#&(e) e) le "ain'ueur e ses re%#rs; L#in e %#i l,i/e e
/)ruire les *r/(u1/s 'ui l,assi31en); ils a(#u)er#n) 2 %#n &#n0eur e) 2 %a 1l#ire! Hu,elle
.r#ie 2 la "er)u$ %ais 'u,elle %e la sa.ri5ie+ 'ue ses 5au)es l,/*#u"an)en) sans *#u"#ir
l,arr9)er+ e) 'u,a1i)/e e %ille )erreurs$ elle ne *uisse les #u&lier$ les "ain.re 'ue ans
%es &ras!
Hu,al#rs$ (,C .#nsens$ elle %e ise: ?-e ),a#reA+ elle seule$ en)re )#u)es les 5e%%es$ sera
i1ne e *r#n#n.er .e %#)! -e serai "rai%en) le Dieu 'u,elle aura *r/5/r/!
S#C#ns e &#nne 5#i+ ans n#s arran1e%en)s$ aussi 5r#is 'ue 5a.iles$ .e 'ue n#us
a**el#ns &#n0eur es) 2 *eine un *laisir! "#us le irai8(e> (e .r#Cais %#n .#eur 5l/)ri$ e)
ne %e )r#u"an) *lus 'ue es sens$ (e %e *lai1nais ,une "ieillesse *r/%a)ur/e! Maa%e
e T#ur"el %,a renu les .0ar%an)es illusi#ns e la (eunesse! Au*r3s ,elle$ (e n,ai *as
&es#in e (#uir *#ur 9)re 0eureux! La seule .0#se 'ui %,e55raie$ es) le )e%*s 'ue "a %e
*renre .e))e a"en)ure+ .ar (e n,#se rien #nner au 0asar! -,ai &eau %e ra**eler %es
0eureuses )/%/ri)/s$ (e ne *uis %e r/s#ure 2 les %e))re en usa1e! P#ur 'ue (e s#is
"rai%en) 0eureux$ il 5au) 'u,elle se #nne+ e) .e n,es) *as une *e)i)e a55aire!
-e suis sBr 'ue "#us a%irerie= %a *ruen.e! -e n,ai *as en.#re *r#n#n./ le %#)
,a%#ur+ %ais /(2 n#us en s#%%es 2 .eux e .#n5ian.e e) ,in)/r9)!
9
P#ur la )r#%*er le %#ins *#ssi&le$ e) sur)#u) *#ur *r/"enir l,e55e) es *r#*#s 'ui
*#urraien) lui re"enir$ (e lui ai ra.#n)/ %#i8%9%e$ e) .#%%e en %,a..usan)$ 'uel'ues8
uns e %es )rai)s les *lus .#nnus! "#us ririe= e "#ir a"e. 'uelle .aneur elle %e
*r9.0e! Elle "eu)$ i)8elle$ %e .#n"er)ir! Elle ne se #u)e *as en.#re e .e 'u,il lui en
.#B)era *#ur le )en)er! Elle es) l#in e *enser 'u,en *laian)$ *#ur *arler .#%%e elle$
*#ur les in5#r)un/es 'ue (,ai *erues$ elle *arle ,a"an.e ans sa *r#*re .ause! Ce))e
i/e %e "in) 0ier au %ilieu ,un e ses ser%#ns$ e) (e ne *us %e re5user au *laisir e
l,in)err#%*re$ *#ur l,assurer 'u,elle *arlai) .#%%e un *r#*03)e!
Aieu$ %a )r3s &elle a%ie! "#us "#Ce= 'ue (e ne suis *as *eru sans ress#ur.e!
P!8S! 8 *r#*#s$ .e *au"re C0e"alier$ s,es)8il )u/ e /ses*#ir> En "/ri)/$ "#us 9)es .en)
5#is *lus %au"ais su(e) 'ue %#i$ e) "#us %,0u%ilierie= si (,a"ais e l,a%#ur8*r#*re!
Du C0<)eau e!!! .e R a#B) FG@@!
LETTRE VII
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
10
Si (e ne ),ai rien i) e %#n %aria1e$ .,es) 'ue (e ne suis *as *lus ins)rui)e 'ue le *re%ier
(#ur! -e %,a..#u)u%e 2 n,C *lus *enser e) (e %e )r#u"e asse= &ien e %#n 1enre e "ie!
-,/)uie &eau.#u* %#n .0an) e) %a 0ar*e+ il %e se%&le 'ue (e les ai%e %ieux e*uis
'ue (e n,ai *lus e Ma7)res$ #u *lu)J) .,es) 'ue (,en ai un %eilleur! M! le C0e"alier
Dan.enC$ .e M#nsieur #n) (e ),ai *arl/$ e) a"e. 'ui (,ai .0an)/ .0e= Maa%e e
Mer)euil$ a la .#%*laisan.e e "enir i.i )#us les (#urs$ e) e .0an)er a"e. %#i es 0eures
en)i3res! Il es) ex)r9%e%en) ai%a&le! Il .0an)e .#%%e un An1e$ e) .#%*#se e )r3s (#lis
airs #n) il 5ai) aussi les *ar#les! C,es) &ien #%%a1e 'u,il s#i) C0e"alier e Mal)e; Il %e
se%&le 'ue s,il se %ariai)$ sa 5e%%e serai) &ien 0eureuse!!! Il a une #u.eur .0ar%an)e!
Il n,a (a%ais l,air e 5aire un .#%*li%en)$ e) *#ur)an) )#u) .e 'u,il i) 5la))e! Il %e re*ren
sans .esse$ )an) sur la %usi'ue 'ue sur au)re .0#se: %ais il %9le 2 ses .ri)i'ues )an)
,in)/r9) e) e 1aie)/$ 'u,il es) i%*#ssi&le e ne *as lui en sa"#ir 1r/! Seule%en) 'uan il
"#us re1are$ il a l,air e "#us ire 'uel'ue .0#se ,#&li1ean)! Il (#in) 2 )#u) .ela ,9)re
)r3s .#%*laisan)! Par exe%*le$ 0ier$ il /)ai) *ri/ ,un 1ran .#n.er)+ il a *r/5/r/ e res)er
)#u)e la s#ir/e .0e= Ma%an! Cela %,a 5ai) &ien *laisir+ .ar 'uan il n,C es) *as$ *ers#nne
ne %e *arle$ e) (e %,ennuie: au lieu 'ue 'uan il C es)$ n#us .0an)#ns e) n#us .aus#ns
ense%&le! Il a )#u(#urs 'uel'ue .0#se 2 %e ire! Lui e) Maa%e e Mer)euil s#n) les
eux seules *ers#nnes 'ue (e )r#u"e ai%a&les! Mais aieu$ %a .03re a%ie: (,ai *r#%is
'ue (e saurais *#ur au(#ur,0ui une arie))e #n) l,a..#%*a1ne%en) es) )r3s i55i.ile$ e) (e
ne "eux *as %an'uer e *ar#le! -e "ais %e re%e))re 2 l,/)ue (us'u,2 .e 'u,il "ienne!
De!!! .e G a#B) FG@@!
LETTRE VIII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE VOLANGES
On ne *eu) 9)re *lus sensi&le 'ue (e le suis$ Maa%e$ 2 la .#n5ian.e 'ue "#us %e
)/%#i1ne=$ ni *renre *lus ,in)/r9) 'ue %#i 2 l,/)a&lisse%en) e Mae%#iselle e
V#lan1es! C,es) &ien e )#u)e %#n <%e 'ue (e lui s#u0ai)e une 5/li.i)/ #n) (e ne #u)e
*as 'u,elle ne s#i) i1ne$ e) sur la'uelle (e %,en ra**#r)e &ien 2 "#)re *ruen.e! -e ne
.#nnais *#in) M! le C#%)e e Ger.#ur)+ %ais$ 0#n#r/ e "#)re .0#ix$ (e ne *uis *renre
e lui 'u,une i/e )r3s a"an)a1euse! -e %e &#rne$ Maa%e$ 2 s#u0ai)er 2 .e %aria1e
un su..3s aussi 0eureux 'u,au %ien$ 'ui es) *areille%en) "#)re #u"ra1e$ e) *#ur le'uel
.0a'ue (#ur a(#u)e 2 %a re.#nnaissan.e! Hue le &#n0eur e Mae%#iselle "#)re 5ille
s#i) la r/.#%*ense e .elui 'ue "#us %,a"e= *r#.ur/+ e) *uisse la %eilleure es a%ies
9)re aussi la *lus 0eureuse es %3res;
11
-e suis "rai%en) *ein/e e ne *#u"#ir "#us #55rir e "i"e "#ix l,0#%%a1e e .e "#eu
sin.3re$ e) 5aire$ aussi )J) 'ue (e le /sirerais$ .#nnaissan.e a"e. Mae%#iselle e
V#lan1es! A*r3s a"#ir /*r#u"/ "#s &#n)/s "rai%en) %a)ernelles$ (,ai r#i) ,es*/rer ,elle
l,a%i)i/ )enre ,une s#eur! -e "#us *rie$ Maa%e$ e "#ul#ir &ien la lui e%aner e %a
*ar)$ en a))enan) 'ue (e %e )r#u"e 2 *#r)/e e la %/ri)er!
-e .#%*)e res)er 2 la .a%*a1ne )#u) le )e%*s e l,a&sen.e e M! e T#ur"el! -,ai *ris .e
)e%*s *#ur (#uir e) *r#5i)er e la s#.i/)/ e la res*e.)a&le Maa%e e R#se%#ne!
Ce))e 5e%%e es) )#u(#urs .0ar%an)e: s#n 1ran <1e ne lui 5ai) rien *erre+ elle .#nser"e
)#u)e sa %/%#ire e) sa 1aie)/! S#n .#r*s seul a 'ua)re8"in1)8'ua)re ans+ s#n es*ri) n,en
a 'ue "in1)!
N#)re re)rai)e es) /1aC/e *ar s#n ne"eu le Vi.#%)e e Val%#n)$ 'ui a &ien "#ulu n#us
sa.ri5ier 'uel'ues (#urs! -e ne le .#nnaissais 'ue e r/*u)a)i#n$ e) elle %e 5aisai) *eu
/sirer e le .#nna7)re a"an)a1e: %ais il %e se%&le 'u,il "au) %ieux 'u,elle! I.i$ #4 le
)#ur&ill#n u %#ne ne le 1<)e *as$ il *arle rais#n a"e. une 5a.ili)/ /)#nnan)e$ e) il
s,a..use e ses )#r)s a"e. une .aneur rare! Il %e *arle a"e. &eau.#u* e .#n5ian.e$ e)
(e le *r9.0e a"e. &eau.#u* e s/"/ri)/! "#us 'ui le .#nnaisse=$ "#us .#n"ienre= 'ue
.e serai) une &elle .#n"ersi#n 2 5aire: %ais (e ne #u)e *as$ %al1r/ ses *r#%esses$ 'ue
0ui) (#urs e Paris ne lui 5assen) #u&lier )#us %es ser%#ns! Le s/(#ur 'u,il 5era i.i sera
au %#ins au)an) e re)ran.0/ sur sa .#nui)e #rinaire: e) (e .r#is 'ue$ ,a*r3s sa 5aD#n
e "i"re$ .e 'u,il *eu) 5aire e %ieux es) e ne rien 5aire u )#u)! Il sai) 'ue (e suis
#..u*/e 2 "#us /.rire$ e) il %,a .0ar1/e e "#us *r/sen)er ses res*e.)ueux 0#%%a1es!
Re.e"e= aussi le %ien a"e. la &#n)/ 'ue (e "#us .#nnais$ e) ne #u)e= (a%ais es
sen)i%en)s sin.3res a"e. les'uels (,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
Du C0<)eau e!!! .e R a#B) FG@@!
12
LETTRE IS
MADAME DE VOLANGES LA PRSIDENTE DE TOURVEL
-e n,ai (a%ais #u)/$ %a (eune e) &elle a%ie$ ni e l,a%i)i/ 'ue "#us a"e= *#ur %#i$ ni e
l,in)/r9) sin.3re 'ue "#us *rene= 2 )#u) .e 'ui %e re1are! Ce n,es) *as *#ur /.lair.ir .e
*#in)$ 'ue (,es*3re .#n"enu 2 (a%ais en)re n#us$ 'ue (e r/*#ns 2 "#)re R/*#nse: %ais
(e ne .r#is *as *#u"#ir %e is*enser e .auser a"e. "#us au su(e) u Vi.#%)e e
Val%#n)!
-e ne %,a))enais *as$ (e l,a"#ue$ 2 )r#u"er (a%ais .e n#%8l2 ans "#s Le))res! En e55e)$
'ue *eu)8il C a"#ir e .#%%un en)re "#us e) lui> "#us ne .#nnaisse= *as .e) 0#%%e+ #4
aurie=8"#us *ris l,i/e e l,<%e ,un li&er)in> "#us %e *arle= e sa rare .aneur: #0; #ui+
la .aneur e Val%#n) #i) 9)re en e55e) )r3s rare! En.#re *lus 5aux e) an1ereux 'u,il
n,es) ai%a&le e) s/uisan)$ (a%ais$ e*uis sa *lus 1rane (eunesse$ il n,a 5ai) un *as #u
i) une *ar#le sans a"#ir un *r#(e)$ e) (a%ais il n,eu) un *r#(e) 'ui ne 5B) %al0#nn9)e #u
.ri%inel! M#n a%ie$ "#us %e .#nnaisse=+ "#us sa"e= si$ es "er)us 'ue (e )<.0e
,a.'u/rir$ l,inul1en.e n,es) *as .elle 'ue (e .0/ris le *lus! Aussi$ si Val%#n) /)ai)
en)ra7n/ *ar es *assi#ns 5#u1ueuses+ si$ .#%%e %ille au)res$ il /)ai) s/ui) *ar les
erreurs e s#n <1e$ &l<%an) sa .#nui)e (e *lainrais sa *ers#nne$ e) (,a))enrais$ en
silen.e$ le )e%*s #4 un re)#ur 0eureux lui renrai) l,es)i%e es 1ens 0#nn9)es! Mais
Val%#n) n,es) *as .ela: sa .#nui)e es) le r/sul)a) e ses *rin.i*es! Il sai) .al.uler )#u)
.e 'u,un 0#%%e *eu) se *er%e))re ,0#rreurs$ sans se .#%*r#%e))re+ e) *#ur 9)re .ruel
e) %/.0an) sans an1er$ il a .0#isi les 5e%%es *#ur "i.)i%es! -e ne %,arr9)e *as 2
.#%*)er .elles 'u,il a s/ui)es: %ais .#%&ien n,en a8)8il *as *erues>
Dans la "ie sa1e e) re)ir/e 'ue "#us %ene=$ .es s.analeuses a"en)ures ne
*ar"iennen) *as (us'u,2 "#us! -e *#urrais "#us en ra.#n)er 'ui "#us 5eraien) 5r/%ir+
%ais "#s re1ars$ *urs .#%%e "#)re <%e$ seraien) s#uill/s *ar e se%&la&les )a&leaux:
sBre 'ue Val%#n) ne sera (a%ais an1ereux *#ur "#us$ "#us n,a"e= *as &es#in e
*areilles ar%es *#ur "#us /5enre! La seule .0#se 'ue (,ai 2 "#us ire$ .,es) 'ue$ e
)#u)es les 5e%%es aux'uelles il a renu es s#ins$ su..3s #u n#n$ il n,en es) *#in) 'ui
n,aien) eu 2 s,en *lainre! La seule Mar'uise e Mer)euil 5ai) l,ex.e*)i#n 2 .e))e r31le
13
1/n/rale+ seule$ elle a su lui r/sis)er e) en.0a7ner sa %/.0an.e)/! -,a"#ue 'ue .e )rai)
e sa "ie es) .elui 'ui lui 5ai) le *lus ,0#nneur 2 %es Ceux: aussi a8)8il su55i *#ur la
(us)i5ier *leine%en) aux Ceux e )#us$ e 'uel'ues in.#ns/'uen.es 'u,#n a"ai) 2 lui
re*r#.0er ans le /&u) e s#n "eu"a1e !
Hu#i 'u,il en s#i)$ %a &elle a%ie$ .e 'ue l,<1e$ l,ex*/rien.e e) sur)#u) l,a%i)i/$
%,au)#risen) 2 "#us re*r/sen)er$ .,es) 'u,#n .#%%en.e 2 s,a*er.e"#ir ans le %#ne e
l,a&sen.e e Val%#n)+ e) 'ue si #n sai) 'u,il s#i) res)/ 'uel'ue )e%*s en )iers en)re sa
)an)e e) "#us$ "#)re r/*u)a)i#n sera en)re ses %ains+ %al0eur le *lus 1ran 'ui *uisse
arri"er 2 une 5e%%e! -e "#us .#nseille #n. ,en1a1er sa )an)e 2 ne *as le re)enir
a"an)a1e+ e) s,il s,#&s)ine 2 res)er$ (e .r#is 'ue "#us ne e"e= *as 0/si)er 2 lui ./er la
*la.e! Mais *#ur'u#i res)erai)8il> 'ue 5ai)8il #n. 2 .e))e .a%*a1ne> Si "#us 5aisie= /*ier
ses /%ar.0es$ (e suis sBre 'ue "#us /.#u"ririe= 'u,il n,a 5ai) 'ue *renre un asile *lus
.#%%#e$ *#ur 'uel'ue n#ir.eur 'u,il %/i)e ans les en"ir#ns!
Mais$ ans l,i%*#ssi&ili)/ e re%/ier au %al$ .#n)en)#ns8n#us e n#us en 1aran)ir!
Aieu$ %a &elle a%ie+ "#il2 le %aria1e e %a 5ille un *eu re)ar/! Le C#%)e e
Ger.#ur)$ 'ue n#us a))eni#ns ,un (#ur 2 l,au)re$ %e %ane 'ue s#n R/1i%en) *asse
en C#rse+ e) .#%%e il C a en.#re es %#u"e%en)s e 1uerre$ il lui sera i%*#ssi&le e
s,a&sen)er a"an) l,0i"er! Cela %e .#n)rarie+ %ais .ela %e 5ai) es*/rer 'ue n#us aur#ns le
*laisir e "#us "#ir 2 la n#.e$ e) (,/)ais 5<.0/e 'u,elle se 5i) sans "#us! Aieu+ (e suis$
sans .#%*li%en) .#%%e sans r/ser"e$ en)i3re%en) 2 "#us!
P!S! 8 Ra**ele=8%#i au s#u"enir e Maa%e e R#se%#ne$ 'ue (,ai%e )#u(#urs au)an)
'u,elle le %/ri)e!
De!!$ .e FF a#B) FG@@!
14
LETTRE S
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
Me &#ue=8"#us$ Vi.#%)e> #u &ien 9)es8"#us %#r)> #u$ .e 'ui C resse%&lerai)
&eau.#u*$ ne "i"e=8"#us *lus 'ue *#ur "#)re Pr/sien)e> Ce))e 5e%%e$ 'ui "#us a
renu les illusi#ns e la (eunesse$ "#us en renra &ien)J) aussi les rii.ules *r/(u1/s!
D/(2 "#us "#il2 )i%ie e) es.la"e+ au)an) "aurai) 9)re a%#ureux! "#us ren#n.e= 2 "#s
0eureuses )/%/ri)/s! "#us "#il2 #n. "#us .#nuisan) sans *rin.i*es$ e) #nnan) )#u)
au 0asar$ #u *lu)J) au .a*ri.e! Ne "#us s#u"ien)8il *lus 'ue l,a%#ur es)$ .#%%e la
%/e.ine$ seule%en) l,ar) ,aier 2 la Na)ure> V#us "#Ce= 'ue (e "#us &a)s a"e. "#s
ar%es: %ais (e n,en *renrai *as ,#r1ueil+ .ar .,es) &ien &a))re un 0#%%e 2 )erre! Il 5au)
'u,elle se #nne$ %e i)es8"#us: e0; sans #u)e$ il le 5au)+ aussi se #nnera8)8elle
.#%%e les au)res$ a"e. .e))e i55/ren.e 'ue .e sera e %au"aise 1r<.e! Mais$ *#ur
'u,elle 5inisse *ar se #nner$ le "rai %#Cen es) e .#%%en.er *ar la *renre! Hue .e))e
rii.ule is)in.)i#n es) &ien un "rai /rais#nne%en) e l,a%#ur; -e is l,a%#ur+ .ar "#us
9)es a%#ureux!
V#us *arler au)re%en)$ .e serai) "#us )ra0ir+ .e serai) "#us .a.0er "#)re %al! Di)es8%#i
#n.$ a%an) lan1#ureux$ .es 5e%%es 'ue "#us a"e= eues$ .r#Ce=8"#us les a"#ir
"i#l/es> Mais$ 'uel'ue en"ie 'u,#n ai) e se #nner$ 'uel'ue *ress/e 'ue l,#n en s#i)$
en.#re 5au)8il un *r/)ex)e+ e) C en a8)8il e *lus .#%%#e *#ur n#us$ 'ue .elui 'ui n#us
#nne l,air e ./er 2 la 5#r.e> P#ur %#i$ (e l,a"#ue$ une es .0#ses 'ui %e 5la))en) le
*lus$ es) une a))a'ue "i"e e) &ien 5ai)e$ #4 )#u) se su..3e a"e. #rre 'u#i'ue a"e.
ra*ii)/+ 'ui ne n#us %e) (a%ais ans .e */ni&le e%&arras e r/*arer n#us8%9%es une
1au.0erie #n) au .#n)raire n#us auri#ns B *r#5i)er+ 'ui sai) 1arer l,air e la "i#len.e
(us'ue ans les .0#ses 'ue n#us a..#r#ns$ e) 5la))er a"e. aresse n#s eux *assi#ns
5a"#ri)es$ la 1l#ire e la /5ense e) le *laisir e la /5ai)e! -e .#n"iens 'ue .e )alen)$ *lus
rare 'ue l,#n ne .r#i)$ %,a )#u(#urs 5ai) *laisir$ %9%e al#rs 'u,il ne %,a *as s/ui)e$ e)
'ue 'uel'ue5#is il %,es) arri"/ e %e renre$ uni'ue%en) .#%%e r/.#%*ense! Telle
ans n#s an.iens T#urn#is$ la Meau)/ #nnai) le *rix e la "aleur e) e l,aresse!
Mais "#us$ "#us 'ui n,9)es *lus "#us$ "#us "#us .#nuise= .#%%e si "#us a"ie= *eur
e r/ussir! E0; e*uis 'uan "#Ca1e=8"#us 2 *e)i)es (#urn/es e) *ar es .0e%ins e
)ra"erse> M#n a%i$ 'uan #n "eu) arri"er$ es .0e"aux e *#s)e e) la 1rane r#u)e;
Mais laiss#ns .e su(e)$ 'ui %e #nne ,au)an) *lus ,0u%eur$ 'u,il %e *ri"e u *laisir e
"#us "#ir! Au %#ins /.ri"e=8%#i *lus s#u"en) 'ue "#us ne 5ai)es$ e) %e))e=8%#i au
.#uran) e "#s *r#1r3s! Sa"e=8"#us 'ue "#il2 *lus e 'uin=e (#urs 'ue .e))e rii.ule
a"en)ure "#us #..u*e$ e) 'ue "#us n/1li1e= )#u) le %#ne>
A *r#*#s e n/1li1en.e$ "#us resse%&le= aux 1ens 'ui en"#ien) r/1uli3re%en) sa"#ir
es n#u"elles e leurs a%is %alaes$ %ais 'ui ne se 5#n) (a%ais renre la r/*#nse!
"#us 5inisse= "#)re erni3re Le))re *ar %e e%aner si le C0e"alier es) %#r)! -e ne
r/*#ns *as$ e) "#us ne "#us en in'ui/)e= *as a"an)a1e! Ne sa"e=8"#us *lus 'ue %#n
a%an) es) "#)re a%i8n/> Mais rassure=8"#us$ il n,es) *#in) %#r)+ #u s,il l,/)ai)$ .e serai) e
l,ex.3s e sa (#ie! Ce *au"re C0e"alier$ .#%%e il es) )enre; .#%%e il es) 5ai) *#ur
l,a%#ur; .#%%e il sai) sen)ir "i"e%en); la )9)e %,en )#urne! S/rieuse%en)$ le &#n0eur
*ar5ai) 'u,il )r#u"e 2 9)re ai%/ e %#i %,a))a.0e "/ri)a&le%en) 2 lui!
15
Ce %9%e (#ur$ #4 (e "#us /.ri"ais 'ue (,allais )ra"ailler 2 n#)re ru*)ure$ .#%&ien (e le
renis 0eureux; -e %,#..u*ais *#ur)an) )#u) e &#n es %#Cens e le /ses*/rer$
'uan #n %e l,ann#nDa!
S#i) .a*ri.e #u rais#n$ (a%ais il ne %e *aru) si &ien!
-e le reDus .e*enan) a"e. 0u%eur! Il es*/rai) *asser eux 0eures a"e. %#i$ a"an)
.elle #4 %a *#r)e serai) #u"er)e 2 )#u) le %#ne! -e lui is 'ue (,allais s#r)ir: il %e
e%ana #4 (,allais+ (e re5usai e le lui a**renre! Il insis)a+ #4 "#us ne sere= *as$
re*ris8(e$ a"e. ai1reur! Heureuse%en) *#ur lui$ il res)a */)ri5i/ e .e))e r/*#nse+ .ar$ s,il
eB) i) un %#)$ il s,ensui"ai) i%%an'ua&le%en) une s.3ne 'ui eB) a%en/ la ru*)ure 'ue
(,a"ais *r#(e)/e! )#nn/e e s#n silen.e$ (e (e)ai les Ceux sur lui sans au)re *r#(e)$ (e
"#us (ure$ 'ue e "#ir la %ine 'u,il 5aisai)! -e re)r#u"ai sur .e))e .0ar%an)e 5i1ure$ .e))e
)ris)esse$ 2 la 5#is *r#5#ne e) )enre$ 2 la'uelle "#us8%9%e 9)es .#n"enu 'u,il /)ai) si
i55i.ile e r/sis)er! La %9%e .ause *r#uisi) le %9%e e55e)+ (e 5us "ain.ue une se.#ne
5#is! D3s .e %#%en)$ (e ne %,#..u*ai *lus 'ue es %#Cens ,/"i)er 'u,il *B) %e )r#u"er
un )#r)! ?-e s#rs *#ur a55aire$ lui is8(e a"e. un air un *eu *lus #ux$ e) %9%e .e))e
a55aire "#us re1are+ %ais ne %,in)err#1e= *as! -e s#u*erai .0e= %#i+ re"ene=$ e) "#us
sere= ins)rui)!A Al#rs il re)r#u"a la *ar#le+ %ais (e ne lui *er%is *as ,en 5aire usa1e!
?-e suis )r3s *ress/e$ .#n)inuai8(e! Laisse=8%#i+ 2 .e s#ir!A Il &aisa %a %ain e) s#r)i)!
Aussi)J)$ *#ur le /#%%a1er$ *eu)89)re *#ur %e /#%%a1er %#i8%9%e$ (e %e /.ie
2 lui 5aire .#nna7)re %a *e)i)e %ais#n #n) il ne se #u)ai) *as! -,a**elle %a 5i3le
Vi.)#ire! -,ai %a %i1raine+ (e %e .#u.0e *#ur )#us %es 1ens+ e)$ res)/e en5in seule a"e.
la "/ri)a&le$ )anis 'u,elle se )ra"es)i) en La'uais$ (e 5ais une )#ile))e e 6e%%e e
.0a%&re!
Elle 5ai) ensui)e "enir un 5ia.re 2 la *#r)e e %#n (arin$ e) n#us "#il2 *ar)ies! Arri"/e
ans .e )e%*le e l,a%#ur$ (e .0#isis le /s0a&ill/ le *lus 1alan)!
Celui8.i es) /li.ieux+ il es) e %#n in"en)i#n: il ne laisse rien "#ir$ e) *#ur)an) 5ai) )#u)
e"iner! -e "#us en *r#%e)s un %#3le *#ur "#)re Pr/sien)e$ 'uan "#us l,aure=
renue i1ne e le *#r)er!
A*r3s .es *r/*ara)i5s$ *enan) 'ue "i.)#ire s,#..u*e es au)res /)ails$ (e lis un .0a*i)re
u S#*0a$ une Le))re ,H/l#Ise e) eux C#n)es e La 6#n)aine$ *#ur re.#rer les
i55/ren)s )#ns 'ue (e "#ulais *renre! Ce*enan) %#n C0e"alier arri"e 2 %a *#r)e$ a"e.
l,e%*resse%en) 'u,il a )#u(#urs! M#n Suisse la lui re5use$ e) lui a**ren 'ue (e suis
%alae: *re%ier in.ien)! Il lui re%e) en %9%e )e%*s un &ille) e %#i$ %ais n#n e %#n
/.ri)ure$ sui"an) %a *ruen)e r31le! Il l,#u"re$ e) C )r#u"e e la %ain e "i.)#ire: ?neu5
0eures *r/.ises$ au M#ule"ar$ e"an) les Ca5/s!A Il s,C ren+ e) l2$ un *e)i) La'uais 'u,il
ne .#nna7) *as$ 'u,il .r#i) au %#ins ne *as .#nna7)re$ .ar .,/)ai) )#u(#urs "i.)#ire$ "ien) lui
ann#n.er 'u,il 5au) ren"#Cer sa "#i)ure e) le sui"re! T#u)e .e))e %ar.0e r#%anes'ue lui
/.0au55ai) la )9)e ,au)an)$ e) la )9)e /.0au55/e ne nui) 2 rien! Il arri"e en5in$ e) la sur*rise
e) l,a%#ur .ausaien) en lui un "/ri)a&le en.0an)e%en)! P#ur lui #nner le )e%*s e se
re%e))re$ n#us n#us *r#%en#ns un %#%en) ans le &#s'ue)+ *uis (e le ra%3ne "ers la
%ais#n! Il "#i) ,a&#r eux .#u"er)s %is+ ensui)e un li) 5ai)! N#us *ass#ns (us'u,au
&#u#ir$ 'ui /)ai) ans )#u)e sa *arure! L2$ %#i)i/ r/5lexi#n$ %#i)i/ sen)i%en)$ (e *assai
%es &ras au)#ur e lui e) %e laissai )#%&er 2 ses 1en#ux! ?P %#n a%i; lui is8(e$ *#ur
"#ul#ir )e %/na1er la sur*rise e .e %#%en)$ (e %e re*r#.0e e l,a"#ir a55li1/ *ar
l,a**aren.e e l,0u%eur+ ,a"#ir *u un ins)an) "#iler %#n .#eur 2 )es re1ars! Par#nne
16
%#i %es )#r)s: (e "eux les ex*ier 2 5#r.e ,a%#ur!A V#us (u1e= e l,e55e) e .e is.#urs
sen)i%en)al! L,0eureux C0e"alier %e rele"a$ e) %#n *ar#n 5u) s.ell/ sur .e))e %9%e
#))#%ane #4 "#us e) %#i s.ell<%es si 1aie%en) e) e la %9%e %ani3re n#)re /)ernelle
ru*)ure!
C#%%e n#us a"i#ns six 0eures 2 *asser ense%&le$ e) 'ue (,a"ais r/s#lu 'ue )#u) .e
)e%*s 5B) *#ur lui /1ale%en) /li.ieux$ (e %#/rai ses )rans*#r)s$ e) l,ai%a&le
.#'ue))erie "in) re%*la.er la )enresse! -e ne .r#is *as a"#ir (a%ais %is )an) e s#in 2
*laire$ ni a"#ir /)/ (a%ais aussi .#n)en)e e %#i! A*r3s le s#u*er$ )#ur 2 )#ur en5an) e)
rais#nna&le$ 5#l<)re e) sensi&le$ 'uel'ue5#is %9%e li&er)ine$ (e %e *laisais 2 le
.#nsi/rer .#%%e un Sul)an au %ilieu e s#n S/rail$ #n) (,/)ais )#ur 2 )#ur les 6a"#ri)es
i55/ren)es! En e55e)$ ses 0#%%a1es r/i)/r/s$ 'u#i'ue )#u(#urs reDus *ar la %9%e
5e%%e$ le 5uren) )#u(#urs *ar une Ma7)resse n#u"elle!
En5in au *#in) u (#ur il 5allu) se s/*arer+ e)$ 'u#i 'u,il 7)$ 'u#i 'u,il 5i) %9%e *#ur %e
*r#u"er le .#n)raire$ il en a"ai) au)an) e &es#in 'ue *eu ,en"ie! Au %#%en) #4 n#us
s#r)7%es e) *#ur ernier aieu$ (e *ris la .le5 e .e) 0eureux s/(#ur$ e) la lui re%e))an)
en)re les %ains: ?-e ne l,ai eue 'ue *#ur "#us$ lui is8(e+ il es) (us)e 'ue "#us en s#Ce=
%a7)re: .,es) au Sa.ri5i.a)eur 2 is*#ser u Te%*le!A C,es) *ar .e))e aresse 'ue (,ai
*r/"enu les r/5lexi#ns 'u,aurai) *u lui 5aire na7)re la *r#*ri/)/$ )#u(#urs sus*e.)e$ ,une
*e)i)e %ais#n! -e le .#nnais asse=$ *#ur 9)re sBre 'u,il ne s,en ser"ira 'ue *#ur %#i+ e)
si la 5an)aisie %e *renai) ,C aller sans lui$ il %e res)e &ien une #u&le .le5! Il "#ulai) 2
)#u)e 5#r.e *renre (#ur *#ur C re"enir+ %ais (e l,ai%e )r#* en.#re$ *#ur "#ul#ir l,user si
"i)e! Il ne 5au) se *er%e))re ,ex.3s 'u,a"e. les 1ens 'u,#n "eu) 'ui))er &ien)J)! Il ne sai)
*as .ela$ lui+ %ais$ *#ur s#n &#n0eur$ (e le sais *#ur eux!
-e %,a*erD#is 'u,il es) )r#is 0eures u %a)in$ e) 'ue (,ai /.ri) un "#lu%e$ aCan) le *r#(e)
e n,/.rire 'u,un %#)! Tel es) le .0ar%e e la .#n5ian)e a%i)i/:
.,es) elle 'ui 5ai) 'ue "#us 9)es )#u(#urs .e 'ue (,ai%e le %ieux$ %ais$ en "/ri)/$ le
C0e"alier es) .e 'ui %e *la7) a"an)a1e!
De!!! .e FT a#B) FG@@!
17
LETTRE SI
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE VOLANGES
V#)re Le))re s/"3re %,aurai) e55raC/e$ Maa%e$ si$ *ar &#n0eur$ (e n,a"ais )r#u"/ i.i *lus
e %#)i5s e s/.uri)/ 'ue "#us ne %,en #nne= e .rain)e! Ce re#u)a&le M! e
Val%#n)$ 'ui #i) 9)re la )erreur e )#u)es les 5e%%es$ *ara7) a"#ir /*#s/ ses ar%es
%eur)ri3res$ a"an) ,en)rer ans .e C0<)eau! L#in ,C 5#r%er es *r#(e)s$ il n,C a *as
%9%e *#r)/ e *r/)en)i#ns+ e) la 'uali)/ ,0#%%e ai%a&le 'ue ses enne%is %9%es lui
a..#ren)$ is*ara7) *res'ue i.i$ *#ur ne lui laisser 'ue .elle e &#n en5an)! C,es)
a**are%%en) l,air e la .a%*a1ne 'ui a *r#ui) .e %ira.le! Ce 'ue (e "#us *uis assurer$
.,es) 'u,/)an) sans .esse a"e. %#i$ *araissan) %9%e s,C *laire$ il ne lui es) *as /.0a**/
un %#) 'ui resse%&le 2 l,a%#ur$ *as une e .es *0rases 'ue )#us les 0#%%es se
*er%e))en)$ sans a"#ir$ .#%%e lui$ .e 'u,il 5au) *#ur les (us)i5ier! -a%ais il n,#&li1e 2 .e))e
r/ser"e$ ans la'uelle )#u)e 5e%%e 'ui se res*e.)e es) 5#r./e e se )enir au(#ur,0ui$
*#ur .#n)enir les 0#%%es 'ui l,en)#uren)! Il sai) ne *#in) a&user e la 1aie)/ 'u,il ins*ire!
Il es) *eu)89)re un *eu l#uan1eur+ %ais .,es) a"e. )an) e /li.a)esse 'u,il a..#u)u%erai)
la %#es)ie %9%e 2 l,/l#1e! En5in$ si (,a"ais un 5r3re$ (e /sirerais 'u,il 5B) )el 'ue M! e
Val%#n) se %#n)re i.i! Peu)89)re &eau.#u* e 5e%%es lui /sireraien) une 1alan)erie
*lus %ar'u/e+ e) (,a"#ue 'ue (e lui sais un 1r/ in5ini ,a"#ir su %e (u1er asse= &ien *#ur
ne *as %e .#n5#nre a"e. elles!
Ce *#r)rai) i553re &eau.#u* sans #u)e e .elui 'ue "#us %e 5ai)es+ e)$ %al1r/ .ela$
)#us eux *eu"en) 9)re resse%&lan)s en 5ixan) les /*#'ues!
Lui8%9%e .#n"ien) ,a"#ir eu &eau.#u* e )#r)s$ e) #n lui en aura &ien aussi *r9)/
'uel'ues8uns! Mais (,ai ren.#n)r/ *eu ,0#%%es 'ui *arlassen) es 5e%%es 0#nn9)es
a"e. *lus e res*e.)$ (e irais *res'ue ,en)0#usias%e! "#us %,a**rene= 'u,au %#ins
sur .e) #&(e) il ne )r#%*e *as! Sa .#nui)e a"e. Maa%e e Mer)euil en es) une *reu"e!
Il n#us en *arle &eau.#u*+ e) .,es) )#u(#urs a"e. )an) ,/l#1es e) l,air ,un a))a.0e%en) si
"rai$ 'ue (,ai .ru$ (us'u,2 la r/.e*)i#n e "#)re Le))re$ 'ue .e 'u,il a**elai) a%i)i/ en)re
eux eux /)ai) &ien r/elle%en) e l,a%#ur! -e %,a..use e .e (u1e%en) )/%/raire$ ans
le'uel (,ai eu ,au)an) *lus e )#r)$ 'ue lui %9%e a *ris s#u"en) le s#in e la (us)i5ier!
-,a"#ue 'ue (e ne re1arais 'ue .#%%e 5inesse$ .e 'ui /)ai) e sa *ar) une 0#nn9)e
sin./ri)/! -e ne sais+ %ais il %e se%&le 'ue .elui 'ui es) .a*a&le ,une a%i)i/ aussi
sui"ie *#ur une 5e%%e aussi es)i%a&le$ n,es) *as un li&er)in sans re)#ur! -,i1n#re au
res)e si n#us e"#ns la .#nui)e sa1e 'u,il )ien) i.i 2 'uel'ues *r#(e)s ans les en"ir#ns$
.#%%e "#us le su**#se=!
Il C a &ien 'uel'ues 5e%%es ai%a&les 2 la r#ne+ %ais il s#r) *eu$ ex.e*)/ le %a)in$ e)
al#rs il i) 'u,il "a 2 la .0asse! Il es) "rai 'u,il ra**#r)e rare%en) u 1i&ier+ %ais il assure
'u,il es) %alar#i) 2 .e) exer.i.e! D,ailleurs$ .e 'u,il *eu) 5aire au8e0#rs %,in'ui3)e *eu+
e) si (e /sirais le sa"#ir$ .e ne serai) 'ue *#ur a"#ir une rais#n e *lus e %e
ra**r#.0er e "#)re a"is #u e "#us ra%ener au %ien!
Sur .e 'ue "#us %e *r#*#se= e )ra"ailler 2 a&r/1er le s/(#ur 'ue M! e Val%#n)
.#%*)e 5aire i.i$ il %e *ara7) &ien i55i.ile ,#ser e%aner 2 sa )an)e e ne *as a"#ir s#n
ne"eu .0e= elle$ ,au)an) 'u,elle l,ai%e &eau.#u*! -e "#us *r#%e)s *#ur)an)$ %ais
seule%en) *ar /5/ren.e e) n#n *ar &es#in$ e saisir l,#..asi#n e 5aire .e))e e%ane$
18
s#i) 2 elle$ s#i) 2 lui8%9%e! Huan) 2 %#i$ M! e T#ur"el es) ins)rui) e %#n *r#(e) e
res)er i.i (us'u,2 s#n re)#ur$ e) il s,/)#nnerai)$ a"e. rais#n$ e la l/13re)/ 'ui %,en 5erai)
.0an1er! V#il2$ Maa%e$ e &ien l#n1s /.lair.isse%en)s: %ais (,ai .ru e"#ir 2 la "/ri)/
un )/%#i1na1e a"an)a1eux 2 M! e Val%#n)$ e) #n) il %e *ara7) a"#ir 1ran &es#in
au*r3s e "#us! -e n,en suis *as %#ins sensi&le 2 l,a%i)i/ 'ui a i.)/ "#s .#nseils! C,es)
2 elle 'ue (e #is aussi .e 'ue "#us %e i)es ,#&li1ean) 2 l,#..asi#n u re)ar u
%aria1e e Mae%#iselle "#)re 5ille! -e "#us en re%er.ie &ien sin.3re%en): %ais$
'uel'ue *laisir 'ue (e %e *r#%e))e 2 *asser .es %#%en)s a"e. "#us$ (e les sa.ri5ierais
e &ien &#n .#eur au /sir e sa"#ir Mae%#iselle e V#lan1es *lus )J) 0eureuse$ si
*#ur)an) elle *eu) (a%ais l,9)re *lus 'u,au*r3s ,une %3re aussi i1ne e )#u)e sa
)enresse e) e s#n res*e.)! -e *ar)a1e a"e. elle .es eux sen)i%en)s 'ui %,a))a.0en) 2
"#us$ e) (e "#us *rie ,en re.e"#ir l,assuran.e a"e. &#n)/!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
De!!! .e FE a#B) FG@@!
LETTRE SII
CCILE VOLANGES LA MARHUISE DE MERTEUIL
Ma%an es) in.#%%#/e$ Maa%e+ elle ne s#r)ira *#in)$ e) il 5au) 'ue (e lui )ienne
.#%*a1nie: ainsi (e n,aurai *as l,0#nneur e "#us a..#%*a1ner 2 l,O*/ra! -e "#us
assure 'ue (e re1re))e &ien *lus e ne *as 9)re a"e. "#us 'ue le S*e.)a.le! -e "#us *rie
,en 9)re *ersua/e! -e "#us ai%e )an); "#urie=8"#us &ien ire 2 M! le C0e"alier
Dan.enC 'ue (e n,ai *#in) le Re.ueil #n) il %,a *arl/$ e) 'ue s,il *eu) %e l,a**#r)er
e%ain$ il %e 5era 1ran *laisir! S,il "ien) au(#ur,0ui$ #n lui ira 'ue n#us n,C s#%%es
*as+ %ais .,es) 'ue Ma%an ne "eu) re.e"#ir *ers#nne!
-,es*3re 'u,elle se *#r)era %ieux e%ain!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
De!!! .e FE a#B) FG@@!
19
LETTRE SIII
LA MARHUISE DE MERTEUIL CCILE VOLANGES
-e suis )r3s 5<.0/e$ %a &elle$ e) ,9)re *ri"/e u *laisir e "#us "#ir$ e) e la .ause e
.e))e *ri"a)i#n!
-,es*3re 'ue .e))e #..asi#n se re)r#u"era! -e %,a.'ui))erai e "#)re .#%%issi#n au*r3s
u C0e"alier Dan.enC$ 'ui sera sBre%en) )r3s 5<.0/ e sa"#ir "#)re Ma%an %alae! Si
elle "eu) %e re.e"#ir e%ain$ (,irai lui )enir .#%*a1nie! N#us a))a'uer#ns$ elle e) %#i$ le
C0e"alier e Meller#.0e au *i'ue)+ e)$ en lui 1a1nan) s#n ar1en)$ n#us aur#ns$ *#ur
sur.r#7) e *laisir$ .elui e "#us en)enre .0an)er a"e. "#)re ai%a&le Ma7)re$ 2 'ui (e le
*r#*#serai! Si .ela .#n"ien) 2 "#)re Ma%an e) 2 "#us$ (e r/*#ns e %#i e) e %es eux
C0e"aliers! Aieu$ %a &elle+ %es .#%*li%en)s 2 %a .03re Maa%e e V#lan1es! -e
"#us e%&rasse &ien )enre%en)!
De!!$ .e FE a#B) FG@@!
20
LETTRE SIV
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
-e ne ),ai *as /.ri) 0ier$ %a .03re S#*0ie: %ais .e n,es) *as le *laisir 'ui en es) .ause+ (e
),en assure &ien! Ma%an /)ai) %alae$ e) (e ne l,ai *as 'ui))/e e la (#urn/e! Le s#ir$
'uan (e %e suis re)ir/e$ (e n,a"ais .#eur 2 rien u )#u)+ e) (e %e suis .#u.0/e &ien "i)e$
*#ur %,assurer 'ue la (#urn/e /)ai) 5inie: (a%ais$ (e n,en a"ais *ass/ e si l#n1ue! Ce
n,es) *as 'ue (e n,ai%e &ien Ma%an+ %ais (e ne sais *as .e 'ue .,/)ai)! -e e"ais aller 2
l,O*/ra a"e. Maa%e e Mer)euil+ le C0e"alier Dan.enC e"ai) C 9)re! Tu sais &ien 'ue
.e s#n) les eux *ers#nnes 'ue (,ai%e le %ieux! Huan l,0eure #4 (,aurais B C 9)re
aussi es) arri"/e$ %#n .#eur s,es) serr/ %al1r/ %#i! -e %e /*laisais 2 )#u)$ e) (,ai
*leur/$ *leur/$ sans *#u"#ir %,en e%*9.0er! Heureuse%en) Ma%an /)ai) .#u.0/e$ e) ne
*#u"ai) *as %e "#ir! -e suis &ien sBre 'ue le C0e"alier Dan.enC aura /)/ 5<.0/ aussi+
%ais il aura /)/ is)rai) *ar le S*e.)a.le e) *ar )#u) le %#ne: .,es) &ien i55/ren)! Par
&#n0eur$ Ma%an "a %ieux au(#ur,0ui$ e) Maa%e e Mer)euil "ienra a"e. une au)re
*ers#nne e) le C0e"alier Dan.enC: %ais elle arri"e )#u(#urs &ien )ar$ Maa%e e
Mer)euil+ e) 'uan #n es) si l#n1)e%*s )#u)e seule$ .,es) &ien ennuCeux! Il n,es) en.#re
'u,#n=e 0eures! Il es) "rai 'u,il 5au) 'ue (e (#ue e la 0ar*e+ e) *uis %a )#ile))e %e
*renra un *eu e )e%*s$ .ar (e "eux 9)re &ien .#i55/e au(#ur,0ui! -e .r#is 'ue la M3re
Per*/)ue a rais#n$ e) 'u,#n e"ien) .#'ue))e 3s 'u,#n es) ans le %#ne! -e n,ai (a%ais
eu )an) ,en"ie ,9)re (#lie 'ue e*uis 'uel'ues (#urs$ e) (e )r#u"e 'ue (e ne le suis *as
au)an) 'ue (e le .r#Cais+ e) *uis$ au*r3s es 5e%%es 'ui #n) u r#u1e$ #n *er
&eau.#u*! Maa%e e Mer)euil$ *ar exe%*le$ (e "#is &ien 'ue )#us les 0#%%es la
)r#u"en) *lus (#lie 'ue %#i: .ela ne %e 5<.0e *as &eau.#u*$ *ar.e 'u,elle %,ai%e &ien+
e) *uis elle assure 'ue le C0e"alier Dan.enC %e )r#u"e *lus (#lie 'u,elle! C,es) &ien
0#nn9)e 2 elle e %e l,a"#ir i); elle a"ai) %9%e l,air ,en 9)re &ien aise! Par exe%*le$ (e
ne .#nD#is *as Da! C,es) 'u,elle %,ai%e )an); e) lui;!!! #0; Da %,a 5ai) &ien *laisir; aussi$
.,es) 'u,il %e se%&le 'ue rien 'ue le re1arer su55i) *#ur e%&ellir! -e le re1arerais
)#u(#urs$ si (e ne .rai1nais e ren.#n)rer ses Ceux: .ar$ )#u)es les 5#is 'ue .ela %,arri"e$
.ela %e /.#n)enan.e$ e) %e 5ai) .#%%e e la *eine+ %ais Da ne 5ai) rien! Aieu$ %a
.03re a%ie+ (e "as %e %e))re 2 %a )#ile))e! -e ),ai%e )#u(#urs .#%%e e .#u)u%e!
Paris$ .e FK a#B) FG@@!
LETTRE SV
21
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Il es) &ien 0#nn9)e 2 "#us e ne *as %,a&an#nner 2 %#n )ris)e s#r)! La "ie 'ue (e %3ne
i.i es) r/elle%en) 5a)i1an)e$ *ar l,ex.3s e s#n re*#s e) s#n insi*ie uni5#r%i)/! En lisan)
"#)re Le))re e) le /)ail e "#)re .0ar%an)e (#urn/e$ (,ai /)/ )en)/ "in1) 5#is e *r/)ex)er
une a55aire$ e "#ler 2 "#s *ies$ e) e "#us C e%aner$ en %a 5a"eur$ une in5i/li)/ 2
"#)re C0e"alier$ 'ui$ a*r3s )#u)$ ne %/ri)e *as s#n &#n0eur! Sa"e=8"#us 'ue "#us
%,a"e= renu (al#ux e lui> Hue %e *arle=8"#us ,/)ernelle ru*)ure> -,a&(ure .e
ser%en)$ *r#n#n./ ans le /lire: n#us n,auri#ns *as /)/ i1nes e le 5aire$ si n#us
eussi#ns B le 1arer! A0; 'ue (e *uisse un (#ur %e "en1er ans "#s &ras$ u /*i)
in"#l#n)aire 'ue %,a .aus/ le &#n0eur u C0e"alier; -e suis ini1n/$ (e l,a"#ue$ 'uan (e
s#n1e 'ue .e) 0#%%e$ sans rais#nner$ sans se #nner la %#inre *eine$ en sui"an) )#u)
&9)e%en) l,ins)in.) e s#n .#eur$ )r#u"e une 5/li.i)/ 2 la'uelle (e ne *uis a))einre! O0; (e
la )r#u&lerai!!! Pr#%e))e=8%#i 'ue (e la )r#u&lerai! "#us8%9%e n,9)es8"#us *as 0u%ili/e>
"#us "#us #nne= la *eine e le )r#%*er$ e) il es) *lus 0eureux 'ue "#us! V#us le .r#Ce=
ans "#s .0a7nes; C,es) &ien "#us 'ui 9)es ans les siennes! Il #r) )ran'uille%en)$
)anis 'ue "#us "eille= *#ur ses *laisirs! Hue 5erai) e *lus s#n es.la"e>
Tene=$ %a &elle a%ie$ )an) 'ue "#us "#us *ar)a1e= en)re *lusieurs$ (e n,ai *as la
%#inre (al#usie: (e ne "#is al#rs ans "#s A%an)s 'ue les su..esseurs ,Alexanre$
in.a*a&les e .#nser"er en)re eux )#us .e) e%*ire #4 (e r/1nais seul! Mais 'ue "#us
"#us #nnie= en)i3re%en) 2 un ,eux; 'u,il exis)e un au)re 0#%%e aussi 0eureux 'ue
%#i; (e ne le s#u55rirai *as+ n,es*/re= *as 'ue (e le s#u55re! Ou re*rene=8%#i$ #u au
%#ins *rene=8en un au)re+ e) ne )ra0isse= *as$ *ar un .a*ri.e ex.lusi5$ l,a%i)i/ in"i#la&le
'ue n#us n#us s#%%es (ur/e!
C,es) &ien asse=$ sans #u)e$ 'ue (,aie 2 %e *lainre e l,a%#ur! "#us "#Ce= 'ue (e %e
*r9)e 2 "#s i/es$ e) 'ue (,a"#ue %es )#r)s! En e55e)$ si .,es) 9)re a%#ureux 'ue e ne
*#u"#ir "i"re sans *#ss/er .e 'u,#n /sire$ ,C sa.ri5ier s#n )e%*s$ ses *laisirs$ sa "ie$
(e suis &ien r/elle%en) a%#ureux! -e n,en suis 1u3re *lus a"an./! -e n,aurais %9%e
rien u )#u) 2 "#us a**renre 2 .e su(e)$ sans un /"/ne%en) 'ui %e #nne &eau.#u* 2
r/5l/.0ir$ e) #n) (e ne sais en.#re si (e #is .rainre #u es*/rer!
V#us .#nnaisse= %#n C0asseur$ )r/s#r ,in)ri1ue$ e) "rai "ale) e C#%/ie: "#us (u1e=
&ien 'ue ses ins)ru.)i#ns *#r)aien) ,9)re a%#ureux e la 6e%%e e .0a%&re$ e)
,eni"rer les 1ens! Le .#'uin es) *lus 0eureux 'ue %#i+ il a /(2 r/ussi! Il "ien) e
/.#u"rir 'ue Maa%e e T#ur"el a .0ar1/ un e ses 1ens e *renre es in5#r%a)i#ns
sur %a .#nui)e$ e) %9%e e %e sui"re ans %es .#urses u %a)in$ au)an) 'u,il le
*#urrai)$ sans 9)re a*erDu! Hue *r/)en .e))e 5e%%e> Ainsi #n. la *lus %#es)e e
)#u)es #se en.#re ris'uer es .0#ses 'u,2 *eine n#us #seri#ns n#us *er%e))re; -e (ure
&ien!!! Mais$ a"an) e s#n1er 2 %e "en1er e .e))e ruse 5/%inine$ #..u*#ns8n#us es
%#Cens e la )#urner 2 n#)re a"an)a1e! -us'u,i.i .es .#urses 'u,#n sus*e.)e n,a"aien)
au.un #&(e)+ il 5au) leur en #nner un! Cela %/ri)e )#u)e %#n a))en)i#n$ e) (e "#us 'ui))e
*#ur C r/5l/.0ir! Aieu$ %a &elle a%ie!
T#u(#urs u C0<)eau e!!!$
.e FQ a#B) FG@@!
22
LETTRE SVI
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
A0; %a S#*0ie$ "#i.i &ien es n#u"elles; (e ne e"rais *eu)89)re *as )e les ire: %ais il
5au) &ien 'ue (,en *arle 2 'uel'u,un+ .,es) *lus 5#r) 'ue %#i!
Ce C0e"alier Dan.enC!!! -e suis ans un )r#u&le 'ue (e ne *eux *as /.rire: (e ne sais
*ar #4 .#%%en.er!
De*uis 'ue (e ),a"ais ra.#n)/ la (#lie s#ir/e 'ue (,a"ais *ass/e .0e= Ma%an a"e. lui e)
Maa%e e Mer)euil$ (e ne ),en *arlais *lus: .,es) 'ue (e ne "#ulais *lus en *arler 2
*ers#nne+ %ais (,C *ensais *#ur)an) )#u(#urs! De*uis il /)ai) e"enu si )ris)e$ %ais si
)ris)e$ si )ris)e$ 'ue Da %e 5aisai) e la *eine+ e) 'uan (e lui e%anais *#ur'u#i$ il %e
isai) 'ue n#n: %ais (e "#Cais &ien 'ue si! En5in 0ier il l,/)ai) en.#re *lus 'ue e
.#u)u%e! Ua n,a *as e%*9.0/ 'u,il n,ai) eu la .#%*laisan.e e .0an)er a"e. %#i
.#%%e 2 l,#rinaire+ %ais$ )#u)es les 5#is 'u,il %e re1arai)$ .ela %e serrai) le .#eur!
A*r3s 'ue n#us eB%es 5ini e .0an)er$ il alla ren5er%er %a 0ar*e ans s#n /)ui+ e)$ en
%,en ra**#r)an) la .le5$ il %e *ria ,en (#uer en.#re le s#ir$ aussi)J) 'ue (e serais seule!
-e ne %e /5iais e rien u )#u)+ (e ne "#ulais %9%e *as: %ais il %,en *ria )an)$ 'ue (e
23
lui is 'ue #ui! Il a"ai) &ien ses rais#ns! E55e.)i"e%en)$ 'uan (e 5us re)ir/e .0e= %#i e)
'ue %a 6e%%e e .0a%&re 5u) s#r)ie$ (,allais *#ur *renre %a 0ar*e!
-e )r#u"ai ans les .#res une Le))re$ *li/e seule%en)$ e) *#in) .a.0e)/e$ e) 'ui /)ai) e
lui! A0; si )u sa"ais )#u) .e 'u,il %e %ane; De*uis 'ue (,ai lu sa Le))re$ (,ai )an) e *laisir$
'ue (e ne *eux *lus s#n1er 2 au)re .0#se! -e l,ai relue 'ua)re 5#is )#u) e sui)e$ e) *uis (e
l,ai serr/e ans %#n se.r/)aire! -e la sa"ais *ar .#eur+ e)$ 'uan (,ai /)/ .#u.0/e$ (e l,ai
)an) r/*/)/e$ 'ue (e ne s#n1eais *as 2 #r%ir! D3s 'ue (e 5er%ais les Ceux$ (e le "#Cais
l2$ 'ui %e isai) lui %9%e )#u) .e 'ue (e "enais e lire! -e ne %e suis en#r%ie 'ue &ien
)ar+ e) aussi)J) 'ue (e %e suis r/"eill/e Vil /)ai) en.#re e &ien &#nne 0eureN$ (,ai /)/
re*renre sa Le))re *#ur la relire 2 %#n aise! -e l,ai e%*#r)/e ans %#n li)$ e) *uis (e l,ai
&ais/e .#%%e si!!! C,es) *eu)89)re %al 5ai) e &aiser une Le))re .#%%e Da$ %ais (e n,ai
*as *u %,en e%*9.0er!
A *r/sen)$ %a .03re a%ie$ si (e suis &ien aise$ (e suis aussi &ien e%&arrass/e+ .ar
sBre%en) il ne 5au) *as 'ue (e r/*#ne 2 .e))e Le))re8l2! -e sais &ien 'ue Da ne se #i)
*as$ e) *#ur)an) il %e le e%ane+ e)$ si (e ne r/*#ns *as$ (e suis sBre 'u,il "a en.#re
9)re )ris)e! C,es) *#ur)an) &ien %al0eureux *#ur lui;
Hu,es)8.e 'ue )u %e .#nseilles> %ais )u n,en sais *as *lus 'ue %#i! -,ai &ien en"ie ,en
*arler 2 Maa%e e Mer)euil 'ui %,ai%e &ien! -e "#urais &ien le .#ns#ler+ %ais (e ne
"#urais rien 5aire 'ui 5B) %al! On n#us re.#%%ane )an) ,a"#ir &#n .#eur; e) *uis #n
n#us /5en e sui"re .e 'u,il ins*ire$ 'uan .,es) *#ur un 0#%%e; Ua n,es) *as (us)e
n#n *lus! Es)8.e 'u,un 0#%%e n,es) *as n#)re *r#.0ain .#%%e une 5e%%e$ e) *lus
en.#re> .ar en5in n,a8)8#n *as s#n *3re .#%%e sa %3re$ s#n 5r3re .#%%e sa s#eur> il
res)e )#u(#urs le %ari e *lus! Ce*enan) si (,allais 5aire 'uel'ue .0#se 'ui ne 5B) *as
&ien$ *eu)89)re 'ue M! Dan.enC lui8%9%e n,aurai) *lus &#nne i/e e %#i; O0; Da$ *ar
exe%*le$ (,ai%e en.#re %ieux 'u,il s#i) )ris)e! E) *uis$ en5in$ (e serai )#u(#urs 2 )e%*s!
Par.e 'u,il a /.ri) 0ier$ (e ne suis *as #&li1/e ,/.rire au(#ur,0ui: aussi &ien (e "errai
Maa%e e Mer)euil .e s#ir$ e) si (,en ai le .#ura1e$ (e lui .#n)erai )#u)! En ne 5aisan) 'ue
.e 'u,elle %e ira$ (e n,aurai rien 2 %e re*r#.0er! E) *uis *eu)89)re %e ira8)8elle 'ue (e
*eux lui r/*#nre un *eu$ *#ur 'u,il ne s#i) *as si )ris)e; O0; (e suis &ien en *eine!
Aieu$ %a &#nne a%ie! Dis8%#i )#u(#urs .e 'ue )u *enses!
De!!! .e FR a#B) FG@@!
24
LETTRE SVII
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
A"an) e %e li"rer$ Mae%#iselle$ irai8(e au *laisir #u au &es#in e "#us /.rire$ (e
.#%%en.e *ar "#us su**lier e %,en)enre! -e sens 'ue *#ur #ser "#us /.larer %es
sen)i%en)s$ (,ai &es#in ,inul1en.e+ si (e ne "#ulais 'ue les (us)i5ier$ elle %e serai)
inu)ile! Hue "ais8(e 5aire a*r3s )#u) 'ue "#us %#n)rer %#n #u"ra1e> E) 'u,ai8(e 2 "#us
ire$ 'ue %es re1ars$ %#n e%&arras$ %a .#nui)e e) %9%e %#n silen.e ne "#us aien)
i) a"an) %#i> E0; *#ur'u#i "#us 5<.0erie=8"#us ,un sen)i%en) 'ue "#us a"e= 5ai)
na7)re> %an/ e "#us$ sans #u)e il es) i1ne e "#us 9)re #55er)+ s,il es) &rBlan)
.#%%e %#n <%e$ il es) *ur .#%%e la "J)re! Serai)8.e un .ri%e ,a"#ir su a**r/.ier
"#)re .0ar%an)e 5i1ure$ "#s )alen)s s/u.)eurs$ "#s 1r<.es en.0an)eresses$ e) .e))e
)#u.0an)e .aneur 'ui a(#u)e un *rix ines)i%a&le 2 es 'uali)/s /(2 si *r/.ieuses> n#n$
sans #u)e+ %ais$ sans 9)re .#u*a&le$ #u *eu) 9)re %al0eureux+ e) .,es) le s#r) 'ui
%,a))en$ si "#us re5use= ,a1r/er %#n 0#%%a1e! C,es) le *re%ier 'ue %#n .#eur ai)
#55er)! Sans "#us (e serais en.#re$ n#n *as 0eureux$ %ais )ran'uille! -e "#us ai "ue+ le
re*#s a 5ui l#in e %#i$ e) %#n &#n0eur es) in.er)ain! Ce*enan) "#us "#us /)#nne= e
%a )ris)esse+ "#us %,en e%ane= la .ause: 'uel'ue5#is %9%e (,ai .ru "#ir 'u,elle "#us
a55li1eai)! A0; i)es un %#)$ e) %a 5/li.i)/ sera "#)re #u"ra1e! Mais$ a"an) e *r#n#n.er$
s#n1e= 'u,un %#) *eu) aussi .#%&ler %#n %al0eur! S#Ce= #n. l,ar&i)re e %a
es)in/e! Par "#us (e "ais 9)re /)ernelle%en) 0eureux #u %al0eureux! En 'uelles %ains
*lus .03res *uis8(e re%e))re un in)/r9) *lus 1ran>
-e 5inirai$ .#%%e (,ai .#%%en./$ *ar i%*l#rer "#)re inul1en.e! -e "#us ai e%an/ e
%,en)enre+ (,#serai *lus$ (e "#us *rierai e %e r/*#nre!
Le re5user$ serai) %e laisser .r#ire 'ue "#us "#us )r#u"e= #55ens/e$ e) %#n .#eur %,es)
1aran) 'ue %#n res*e.) /1ale %#n a%#ur!
P!8S! 8 "#us *#u"e= "#us ser"ir$ *#ur %e r/*#nre$ u %9%e %#Cen #n) (e %e sers
*#ur "#us 5aire *ar"enir .e))e Le))re+ il %e *ara7) /1ale%en) sBr e) .#%%#e!
De!!! .e FW a#B) FG@@!
LETTRE SVIII
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
25
Hu#i; S#*0ie$ )u &l<%es ,a"an.e .e 'ue (e "as 5aire; -,a"ais /(2 &ien asse=
,in'ui/)ues+ "#il2 'ue )u les au1%en)es en.#re! Il es) .lair$ is8)u$ 'ue (e ne #is *as
r/*#nre! Tu en *arles &ien 2 )#n aise+ e) ,ailleurs$ )u ne sais *as au (us)e .e 'ui en es):
)u n,es *as l2 *#ur "#ir! -e suis sBre 'ue si )u /)ais 2 %a *la.e$ )u 5erais .#%%e %#i!
SBre%en)$ en 1/n/ral$ #n ne #i) *as r/*#nre+ e) )u as &ien "u$ *ar %a Le))re ,0ier$
'ue (e ne le "#ulais *as n#n *lus: %ais .,es) 'ue (e ne .r#is *as 'ue *ers#nne se s#i)
(a%ais )r#u"/ ans le .as #4 (e suis!
E) en.#re 9)re #&li1/e e %e /.ier )#u)e seule;
Maa%e e Mer)euil$ 'ue (e .#%*)ais "#ir 0ier au s#ir$ n,es) *as "enue! T#u) s,arran1e
.#n)re %#i:
C,es) elle 'ui es) .ause 'ue (e le .#nnais! C,es) *res'ue )#u(#urs a"e. elle 'ue (e l,ai "u$
'ue (e lui ai *arl/! Ce n,es) *as 'ue (e lui en "euille u %al: %ais elle %e laisse l2 au
%#%en) e l,e%&arras! O0; (e suis &ien 2 *lainre;
6i1ure8)#i 'u,il es) "enu 0ier .#%%e 2 l,#rinaire!
-,/)ais si )r#u&l/e 'ue (e n,#sais le re1arer! Il ne *#u"ai) *as %e *arler$ *ar.e 'ue
Ma%an /)ai) l2! -e %e #u)ais &ien 'u,il serai) 5<.0/$ 'uan il "errai) 'ue (e ne lui a"ais
*as /.ri)! -e ne sa"ais 'uelle .#n)enan.e 5aire! Un ins)an) a*r3s il %e e%ana si (e
"#ulais 'u,il all<) .0er.0er %a 0ar*e! Le .#eur %e &a))ai) si 5#r)$ 'ue .e 5u) )#u) .e 'ue (e
*us 5aire 'ue e r/*#nre 'ue #ui! Huan il re"in)$ .,/)ai) &ien *is!
-e ne le re1arai 'u,un *e)i) %#%en)! Il ne %e re1arai) *as$ lui+ %ais il a"ai) un air 'u,#n
aurai) i) 'u,il /)ai) %alae! Ua %e 5aisai) &ien e la *eine!
Il se %i) 2 a..#rer %a 0ar*e$ e) a*r3s$ en %e l,a**#r)an)$ il %e i): ?A0;
Mae%#iselle;!!!A Il ne %e i) 'ue .es eux %#)s8l2+ %ais .,/)ai) ,un )#n 'ue (,en 5us
)#u)e &#ule"ers/e! -e *r/luais sur %a 0ar*e$ sans sa"#ir .e 'ue (e 5aisais! Ma%an
e%ana si n#us ne .0an)eri#ns *as! Lui s,ex.usa$ en isan) 'u,il /)ai) un *eu %alae+
e) %#i$ 'ui n,a"ais *as ,ex.use$ il %e 5allu) .0an)er! -,aurais "#ulu n,a"#ir (a%ais eu e
"#ix! -e .0#isis ex*r3s un air 'ue (e ne sa"ais *as+ .ar (,/)ais &ien sBre 'ue (e ne
*#urrais en .0an)er au.un$ e) #n se serai) a*erDu e 'uel'ue .0#se! Heureuse%en) il
"in) une "isi)e+ e)$ 3s 'ue (,en)enis en)rer un .arr#sse$ (e .essai$ e) le *riai e re*#r)er
%a 0ar*e! -,a"ais &ien *eur 'u,il ne s,en all<) en %9%e )e%*s+ %ais il re"in)!
Penan) 'ue Ma%an e) .e))e Da%e 'ui /)ai) "enue .ausaien) ense%&le$ (e "#ulus le
re1arer en.#re un *e)i) %#%en)! -e ren.#n)rai ses Ceux$ e) il %e 5u) i%*#ssi&le e
/)#urner les %iens! Un %#%en) a*r3s (e "is ses lar%es .#uler$ e) il 5u) #&li1/ e se
re)#urner *#ur n,9)re *as "u! P#ur le .#u*$ (e ne *us C )enir+ (e sen)is 'ue (,allais *leurer
aussi! -e s#r)is$ e) )#u) e sui)e (,/.ri"is a"e. un .raC#n$ sur un .0i55#n e *a*ier: ?Ne
s#Ce= #n. *as si )ris)e$ (e "#us en *rie+ (e *r#%e)s e "#us r/*#nre!A SBre%en)$ )u ne
*eux *as ire 'u,il C ai) u %al 2 .ela+ e) *uis .,/)ai) *lus 5#r) 'ue %#i! -e %is %#n *a*ier
aux .#res e %a 0ar*e$ .#%%e sa Le))re /)ai)$ e) (e re"ins ans le sal#n! -e %e
sen)ais *lus )ran'uille! Il %e )arai) &ien 'ue .e))e Da%e s,en 5B)! Heureuse%en)$ elle
/)ai) en "isi)e+ elle s,en alla &ien)J) a*r3s! Aussi)J) 'u,elle 5u) s#r)ie$ (e is 'ue (e "#ulais
re*renre %a 0ar*e$ e) (e le *riai e l,aller .0er.0er! -e "is &ien$ 2 s#n air$ 'u,il ne se
#u)ai) e rien! Mais au re)#ur$ #0; .#%%e il /)ai) .#n)en); En *#san) %a 0ar*e "is828"is
e %#i$ il se *laDa e 5aD#n 'ue Ma%an ne *#u"ai) "#ir$ e) il *ri) %a %ain 'u,il serra!!!
26
%ais ,une 5aD#n;!!$ .e ne 5u) 'u,un %#%en): %ais (e ne saurais )e ire le *laisir 'ue Da
%,a 5ai)! -e la re)irai *#ur)an)+ ainsi (e n,ai rien 2 %e re*r#.0er!
A *r/sen)$ %a &#nne a%ie$ )u "#is &ien 'ue (e ne *eux *as %e is*enser e lui /.rire$
*uis'ue (e le lui ai *r#%is+ e) *uis$ (e n,irai *as lui re5aire u .0a1rin+ .ar (,en s#u55re *lus
'ue lui! Si .,/)ai) *#ur 'uel'ue .0#se e %al$ sBre%en) (e ne le 5erais *as!
Mais 'uel %al *eu)8il C a"#ir 2 /.rire$ sur)#u) 'uan .,es) *#ur e%*9.0er 'uel'u,un
,9)re %al0eureux>
Ce 'ui %,e%&arrasse$ .,es) 'ue (e ne saurai *as &ien 5aire %a Le))re: %ais il sen)ira &ien
'ue .e n,es) *as %a 5au)e+ e) *uis (e suis sBre 'ue rien 'ue e .e 'u,elle sera e %#i$
elle lui 5era )#u(#urs *laisir!
Aieu$ %a .03re a%ie! Si )u )r#u"es 'ue (,ai )#r)$ is8le8%#i+ %ais (e ne .r#is *as!
%esure 'ue le %#%en) e lui /.rire a**r#.0e$ %#n .#eur &a) 'ue Da ne se .#nD#i) *as!
Il le 5au) *#ur)an) &ien$ *uis'ue (e l,ai *r#%is! Aieu!
De!!! .e TX a#B) FG@@!
27
LETTRE SIS
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
V#us /)ie= si )ris)e$ 0ier$ M#nsieur$ e) .ela %e 5aisai) )an) e *eine$ 'ue (e %e suis
laiss/e aller 2 "#us *r#%e))re e r/*#nre 2 la Le))re 'ue "#us %,a"e= /.ri)e! -e n,en
sens *as %#ins au(#ur,0ui 'ue (e ne le #is *as: *#ur)an)$ .#%%e (e l,ai *r#%is$ (e ne
"eux *as %an'uer 2 %a *ar#le$ e) .ela #i) &ien "#us *r#u"er l,a%i)i/ 'ue (,ai *#ur "#us!
A *r/sen) 'ue "#us le sa"e=$ (,es*3re 'ue "#us ne %e e%anere= *as e "#us /.rire
a"an)a1e! -,es*3re aussi 'ue "#us ne ire= 2 *ers#nne 'ue (e "#us ai /.ri)+ *ar.e 'ue
sBre%en) #n %,en &l<%erai)$ e) 'ue .ela *#urrai) %e .auser &ien u .0a1rin! -,es*3re
sur)#u) 'ue "#us8%9%e n,en *renre= *as %au"aise i/e e %#i$ .e 'ui %e 5erai) *lus
e *eine 'ue )#u)! -e *eux &ien "#us assurer 'ue (e n,aurais *as eu .e))e .#%*laisan.e8
l2 *#ur )#u) au)re 'ue "#us! -e "#urais &ien 'ue "#us eussie= .elle e ne *lus 9)re
)ris)e .#%%e "#us /)ie=+ .e 'ui %,J)e )#u) le *laisir 'ue (,ai 2 "#us "#ir! V#us "#Ce=$
M#nsieur$ 'ue (e "#us *arle &ien sin.3re%en)! -e ne e%ane *as %ieux 'ue n#)re
a%i)i/ ure )#u(#urs+ %ais$ (e "#us en *rie$ ne %,/.ri"e= *lus!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ CCILE VOLANGES!
De!!! .e TX a#B) FG@@!
LETTRE SS
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
A0; 5ri*#n$ "#us %e .a(#le=$ e *eur 'ue (e ne %e %#'ue e "#us; All#ns$ (e "#us 5ais
1r<.e: "#us %,/.ri"e= )an) e 5#lies$ 'u,il 5au) &ien 'ue (e "#us *ar#nne la sa1esse #4
"#us )ien) "#)re Pr/sien)e!
28
-e ne .r#is *as 'ue %#n C0e"alier eB) au)an) ,inul1en.e 'ue %#i+ il serai) 0#%%e 2
ne *as a**r#u"er n#)re ren#u"elle%en) e &ail$ e) 2 ne rien )r#u"er e *laisan) ans
"#)re 5#lle i/e! -,en ai *#ur)an) &ien ri$ e) (,/)ais "rai%en) 5<.0/e ,9)re #&li1/e ,en rire
)#u)e seule! Si "#us eussie=! /)/ l2$ (e ne sais #4 %,aurai) %en/e .e))e 1aie)/: %ais (,ai
eu le )e%*s e la r/5lexi#n e) (e %e suis ar%/e e s/"/ri)/! Ce n,es) *as 'ue (e re5use
*#ur )#u(#urs+ %ais (e i553re$ e) (,ai rais#n! -,C %e))rais *eu)89)re e la "ani)/$ e)$ une 5#is
*i'u/e au (eu$ #n ne sai) *lus #4 l,#n s,arr9)e! -e serais 5e%%e 2 "#us en.0a7ner e
n#u"eau$ 2 "#us 5aire #u&lier "#)re Pr/sien)e+ e) si (,allais$ %#i ini1ne$ "#us /1#B)er
e la "er)u$ "#Ce= 'uel s.anale; P#ur /"i)er .e an1er$ "#i.i %es .#ni)i#ns!
Aussi)J) 'ue "#us aure= eu "#)re &elle D/"#)e$ 'ue "#us *#urre= %,en 5#urnir une
*reu"e$ "ene=$ e) (e suis 2 "#us! Mais "#us n,i1n#re= *as 'ue ans les a55aires
i%*#r)an)es$ #n ne reD#i) e *reu"es 'ue *ar /.ri)! Par .e) arran1e%en)$ ,une *ar)$ (e
e"ienrai une r/.#%*ense au lieu ,9)re une .#ns#la)i#n+ e) .e))e i/e %e *la7)
a"an)a1e: e l,au)re "#)re su..3s en sera *lus *i'uan)$ en e"enan) lui8%9%e un
%#Cen ,in5i/li)/! Vene= #n.$ "ene= au *lus )J) %,a**#r)er le 1a1e e "#)re )ri#%*0e:
se%&la&le 2 n#s *reux C0e"aliers 'ui "enaien) /*#ser aux *ies e leur Da%e les
5rui)s &rillan)s e leur "i.)#ire!
S/rieuse%en)$ (e suis .urieuse e sa"#ir .e 'ue *eu) /.rire une Prue a*r3s un )el
%#%en)$ e) 'uel "#ile elle %e) sur ses is.#urs$ a*r3s n,en a"#ir *lus laiss/ sur sa
*ers#nne! C,es) 2 "#us e "#ir si (e %e %e)s 2 un *rix )r#* 0au)+ %ais (e "#us *r/"iens
'u,il n,C a rien 2 ra&a))re! -us'ue8l2$ %#n .0er Vi.#%)e$ "#us )r#u"ere= &#n 'ue (e res)e
5i3le 2 %#n C0e"alier$ e) 'ue (e %,a%use 2 le renre 0eureux$ %al1r/ le *e)i) .0a1rin
'ue .ela "#us .ause!
Ce*enan) si (,a"ais %#ins e %#eurs$ (e .r#is 'u,il aurai)$ ans .e %#%en)$ un ri"al
an1ereux+ .,es) la *e)i)e V#lan1es! -e l,a55#le e .e) en5an): .,es) une "raie *assi#n! Ou
(e %e )r#%*e$ #u elle e"ienra une e n#s 5e%%es les *lus 2 la %#e! -e "#is s#n *e)i)
.#eur se /"el#**er$ e) .,es) un s*e.)a.le ra"issan)! Elle ai%e /(2 s#n Dan.enC a"e.
5ureur+ %ais elle n,en sai) en.#re rien! Lui8%9%e$ 'u#i'ue )r3s a%#ureux$ a en.#re la
)i%ii)/ e s#n <1e$ e) n,#se *as )r#* le lui a**renre! T#us eux s#n) en a#ra)i#n "is8
28"is e %#i! La *e)i)e sur)#u) a 1rane en"ie e %e ire s#n se.re)+ *ar)i.uli3re%en)
e*uis 'uel'ues (#urs (e l,en "#is "rai%en) #**ress/e e) (e lui aurais renu un 1ran
ser"i.e e l,aier un *eu: %ais (e n,#u&lie *as 'ue .,es) un en5an)$ e) (e ne "eux *as %e
.#%*r#%e))re! Dan.enC %,a *arl/ un *eu *lus .laire%en)+ %ais$ *#ur lui$ %#n *ar)i es)
*ris$ (e ne "eux *as l,en)enre! Huan) 2 la *e)i)e$ (e suis s#u"en) )en)/e ,en 5aire %#n
/l3"e+ .,es) un ser"i.e 'ue (,ai en"ie e renre 2 Ger.#ur)! Il %e laisse u )e%*s$
*uis'ue le "#il2 en C#rse (us'u,au %#is ,O.)#&re! -,ai ans l,i/e 'ue (,e%*l#ierai .e
)e%*s8l2$ e) 'ue n#us lui #nner#ns une 5e%%e )#u)e 5#r%/e$ au lieu e s#n inn#.en)e
Pensi#nnaire!
Huelle es) #n. en e55e) l,ins#len)e s/.uri)/ e .e) 0#%%e$ 'ui #se #r%ir )ran'uille$
)anis 'u,une 5e%%e$ 'ui a 2 se *lainre e lui$ ne s,es) *as en.#re "en1/e> Tene=$ si la
*e)i)e /)ai) i.i ans .e %#%en)$ (e ne sais .e 'ue (e ne lui irais *as!
Aieu$ Vi.#%)e+ &#ns#ir e) &#n su..3s: %ais$ *#ur Dieu$ a"an.e= #n.! S#n1e= 'ue si
"#us n,a"e= *as .e))e 5e%%e$ les au)res r#u1ir#n) e "#us a"#ir eu!
De!!$ .e TX a#B) FG@@!
29
LETTRE SSI
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
En5in$ %a &elle a%ie$ (,ai 5ai) un *as en a"an)$ %ais un 1ran *as+ e) 'ui$ s,il ne %,a *as
.#nui) (us'u,au &u)$ %,a 5ai) .#nna7)re au %#ins 'ue (e suis ans la r#u)e$ e) a issi*/ la
.rain)e #4 (,/)ais e %,9)re /1ar/! -,ai en5in /.lar/ %#n a%#ur+ e) 'u#i'u,#n ai) 1ar/ le
silen.e le *lus #&s)in/$ (,ai #&)enu la r/*#nse *eu)89)re la %#ins /'ui"#'ue e) la *lus
5la))euse: %ais n,an)i.i*#ns *as sur les /"/ne%en)s$ e) re*ren#ns *lus 0au)!
V#us "#us s#u"ene= 'u,#n 5aisai) /*ier %es /%ar.0es! E0 &ien; (,ai "#ulu 'ue .e
%#Cen s.analeux )#urn<) 2 l,/i5i.a)i#n *u&li'ue$ e) "#i.i .e 'ue (,ai 5ai)! -,ai .0ar1/
%#n .#n5ien) e %e )r#u"er$ ans les en"ir#ns$ 'uel'ue %al0eureux 'ui eB) &es#in e
se.#urs! Ce))e .#%%issi#n n,/)ai) *as i55i.ile 2 re%*lir! Hier a*r3s8%ii$ il %e reni)
.#%*)e 'u,#n e"ai) saisir au(#ur,0ui$ ans la %a)in/e$ les %eu&les ,une 5a%ille
en)i3re 'ui ne *#u"ai) *aCer la )aille! -e %,assurai 'u,il n,C eB) ans .e))e %ais#n au.une
5ille #u 5e%%e #n) l,<1e #u la 5i1ure *ussen) renre %#n a.)i#n sus*e.)e+ e)$ 'uan (e
5us &ien in5#r%/$ (e /.larai 2 s#u*er %#n *r#(e) ,aller 2 la .0asse le lene%ain! I.i (e
#is renre (us)i.e 2 %a Pr/sien)e: sans #u)e elle eu) 'uel'ues re%#rs es #rres
'u,elle a"ai) #nn/s+ e)$ n,aCan) *as la 5#r.e e "ain.re sa .uri#si)/$ elle eu) au %#ins
.elle e .#n)rarier %#n /sir! Il e"ai) 5aire une .0aleur ex.essi"e+ (e ris'uais e %e
renre %alae+ (e ne )uerais rien e) %e 5a)i1uerais en "ain+ e)$ *enan) .e ial#1ue$ ses
Ceux$ 'ui *arlaien) *eu)89)re %ieux 'u,elle ne "#ulai)$ %e 5aisaien) asse= .#nna7)re
'u,elle /sirai) 'ue (e *risse *#ur &#nnes .es %au"aises rais#ns! -e n,a"ais 1are e
%,C renre$ .#%%e "#us *#u"e= .r#ire$ e) (e r/sis)ai e %9%e 2 une *e)i)e ia)ri&e
.#n)re la .0asse e) les C0asseurs$ e) 2 un *e)i) nua1e ,0u%eur 'ui #&s.ur.i)$ )#u)e la
30
s#ir/e$ .e))e 5i1ure ./les)e! -e .rai1nis un %#%en) 'ue ses #rres ne 5ussen) r/"#'u/s$
e) 'ue sa /li.a)esse ne %e nuis7)!
-e ne .al.ulais *as la .uri#si)/ ,une 5e%%e+ aussi %e )r#%*ais8(e! M#n C0asseur %e
rassura 3s le s#ir %9%e$ e) (e %e .#u.0ai sa)is5ai)! Au *#in) u (#ur (e %e l3"e e) (e
*ars! A *eine 2 .in'uan)e *as u C0<)eau$ (,a*erD#is %#n es*i#n 'ui %e sui)! -,en)re en
.0asse$ e) %ar.0e 2 )ra"ers .0a%*s "ers le "illa1e #4 (e "#ulais %e renre+ sans au)re
*laisir$ ans %a r#u)e$ 'ue e 5aire .#urir le rJle 'ui %e sui"ai)$ e) 'ui$ n,#san) *as
'ui))er les .0e%ins$ *ar.#urai) s#u"en)$ 2 )#u)e .#urse$ un es*a.e )ri*le u %ien! 5#r.e
e l,exer.er$ (,ai eu %#i8%9%e une ex)r9%e .0aleur$ e) (e %e suis assis au *ie ,un
ar&re! N,a8)8il *as eu l,ins#len.e e se .#uler erri3re un &uiss#n 'ui n,/)ai) *as 2 "in1)
*as e %#i$ e) e s,C asse#ir aussi> -,ai /)/ )en)/ un %#%en) e lui en"#Cer %#n .#u*
e 5usil$ 'ui$ 'u#i'ue e *e)i) *l#%& seule%en)$ lui aurai) #nn/ une leD#n su55isan)e sur
les an1ers e la .uri#si)/: 0eureuse%en) *#ur lui$ (e %e suis ress#u"enu 'u,il /)ai) u)ile
e) %9%e n/.essaire 2 %es *r#(e)s+ .e))e r/5lexi#n l,a sau"/!
Ce*enan) (,arri"e au "illa1e+ (e "#is e la ru%eur+ (e %,a"an.e: (,in)err#1e+ #n %e
ra.#n)e le 5ai)! -e 5ais "enir le C#lle.)eur+ e)$ ./an) 2 %a 1/n/reuse .#%*assi#n$ (e
*aie n#&le%en) .in'uan)e8six li"res$ *#ur les'uelles #n r/uisai) .in' *ers#nnes 2 la
*aille e) au /ses*#ir! A*r3s .e))e a.)i#n si si%*le$ "#us n,i%a1ine= *as 'uel .0#eur e
&/n/i.)i#ns re)en)i) au)#ur e %#i e la *ar) es assis)an)s; Huelles lar%es e
re.#nnaissan.e .#ulaien) es Ceux u "ieux .0e5 e .e))e 5a%ille$ e) e%&ellissaien) .e))e
5i1ure e Pa)riar.0e$ 'u,un %#%en) au*ara"an) l,e%*rein)e 5ar#u.0e u /ses*#ir
renai) "rai%en) 0ieuse; -,exa%inais .e s*e.)a.le$ l#rs'u,un au)re *aCsan$ *lus (eune$
.#nuisan) *ar la %ain une 5e%%e e) eux en5an)s$ e) s,a"anDan) "ers %#i 2 *as
*r/.i*i)/s$ leur i):
?T#%&#ns )#us aux *ies e .e))e i%a1e e DieuA+ e) ans le %9%e ins)an)$ (,ai /)/
en)#ur/ e .e))e 5a%ille$ *r#s)ern/e 2 %es 1en#ux! -,a"#uerai %a 5ai&lesse+ %es Ceux
se s#n) %#uill/s e lar%es$ e) (,ai sen)i en %#i un %#u"e%en) in"#l#n)aire$ %ais
/li.ieux! -,ai /)/ /)#nn/ u *laisir 'u,#n /*r#u"e en 5aisan) le &ien+ e) (e serais )en)/ e
.r#ire 'ue .e 'ue n#us a**el#ns les 1ens "er)ueux n,#n) *as )an) e %/ri)e 'u,#n se
*la7) 2 n#us le ire! Hu#i 'u,il en s#i)$ (,ai )r#u"/ (us)e e *aCer 2 .es *au"res 1ens le
*laisir 'u,ils "enaien) e %e 5aire! -,a"ais *ris ix l#uis sur %#i+ (e les leur ai #nn/s! I.i
#n) re.#%%en./ les re%er.ie%en)s$ %ais ils n,a"aien) *lus .e %9%e e1r/ e
*a)0/)i'ue: le n/.essaire a"ai) *r#ui) le 1ran$ le "/ri)a&le e55e)+ le res)e n,/)ai) 'u,une
si%*le ex*ressi#n e re.#nnaissan.e e) ,/)#nne%en) *#ur es #ns su*er5lus!
Ce*enan)$ au %ilieu es &/n/i.)i#ns &a"ares e .e))e 5a%ille$ (e ne resse%&lais *as
%al au H/r#s ,un Dra%e$ ans la s.3ne u /n#ue%en)! "#us re%ar'uere= 'ue ans
.e))e 5#ule /)ai) sur)#u) le 5i3le es*i#n! M#n &u) /)ai) re%*li: (e %e /1a1eai ,eux )#us$
e) re1a1nai le C0<)eau! T#u) .al.ul/$ (e %e 5/li.i)e e %#n in"en)i#n! Ce))e 5e%%e "au)
&ien sans #u)e 'ue (e %e #nne )an) e s#ins+ ils ser#n) un (#ur %es )i)res au*r3s
,elle+ e) l,aCan)$ en 'uel'ue s#r)e$ ainsi *aC/e ,a"an.e$ (,aurai le r#i) ,en is*#ser 2
%a 5an)aisie$ sans a"#ir e re*r#.0e 2 %e 5aire!
-,#u&liais e "#us ire 'ue *#ur %e))re )#u) 2 *r#5i)$ (,ai e%an/ 2 .es &#nnes 1ens e
*rier Dieu *#ur le su..3s e %es *r#(e)s! "#us alle= "#ir si /(2 leurs *ri3res n,#n) *as
/)/ en *ar)ie exau./es!!! Mais #n %,a"er)i) 'ue le s#u*er es) ser"i$ e) il serai) )r#* )ar
31
*#ur 'ue .e))e Le))re *ar)7) si (e ne la 5er%ais 'u,en %e re)iran)! Ainsi$ le res)e 2
l,#rinaire *r#.0ain! -,en suis 5<.0/$ .ar le res)e es) le %eilleur!
Aieu$ %a &elle a%ie! "#us %e "#le= un %#%en) u *laisir e la "#ir!
De!!! .e TX a#B) FG@@!
LETTRE SSII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE VOLANGES
V#us sere= sans #u)e &ien aise$ Maa%e$ e .#nna7)re un )rai) e M! e Val%#n)$ 'ui
.#n)ras)e &eau.#u*$ .e %e se%&le$ a"e. )#us .eux s#us les'uels #n "#us l,a
re*r/sen)/! Il es) si */ni&le e *enser /sa"an)a1euse%en) e 'ui 'ue .e s#i)$ si
5<.0eux e ne )r#u"er 'ue es "i.es .0e= .eux 'ui auraien) )#u)es les 'uali)/s
n/.essaires *#ur 5aire ai%er la "er)u; En5in "#us ai%e= )an) 2 user ,inul1en.e$ 'ue
32
.,es) "#us #&li1er 'ue e "#us #nner es %#)i5s e re"enir sur un (u1e%en) )r#*
ri1#ureux! M! e Val%#n) %e *ara7) 5#n/ 2 es*/rer .e))e 5a"eur$ (e irais *res'ue .e))e
(us)i.e+ e) "#i.i sur 'u#i (e le *ense!
Il a 5ai) .e %a)in une e .es .#urses 'ui *#u"aien) 5aire su**#ser 'uel'ue *r#(e) e sa
*ar) ans les en"ir#ns$ .#%%e l,i/e "#us en /)ai) "enue+ i/e 'ue (e %,a..use ,a"#ir
saisie *eu)89)re a"e. )r#* e "i"a.i)/! Heureuse%en) *#ur lui$ e) sur)#u) 0eureuse%en)
*#ur n#us$ *uis'ue .ela n#us sau"e ,9)re in(us)es$ un e %es 1ens e"ai) aller u
%9%e .J)/ 'ue lui+ e) .,es) *ar l2 'ue %a .uri#si)/ r/*r/0ensi&le$ %ais 0eureuse$ a /)/
sa)is5ai)e! Il n#us a ra**#r)/ 'ue M! e Val%#n)$ aCan) )r#u"/ au "illa1e e!!! une
%al0eureuse 5a%ille #n) #n "enai) les %eu&les$ 5au)e ,a"#ir *u *aCer les i%*#si)i#ns$
n#n seule%en) s,/)ai) e%*ress/ ,a.'ui))er la e))e e .es *au"res 1ens$ %ais %9%e
leur a"ai) #nn/ une s#%%e ,ar1en) asse= .#nsi/ra&le! M#n D#%es)i'ue a /)/ )/%#in
e .e))e "er)ueuse a.)i#n+ e) il %,a ra**#r)/ e *lus 'ue les *aCsans$ .ausan) en)re eux
e) a"e. lui$ a"aien) i) 'u,un D#%es)i'ue$ 'u,ils #n) /si1n/$ e) 'ue le %ien .r#i) 9)re
.elui e M! e Val%#n)$ a"ai) *ris 0ier es in5#r%a)i#ns sur .eux es 0a&i)an)s u "illa1e
'ui *#u"aien) a"#ir &es#in e se.#urs! Si .ela es) ainsi$ .e n,es) %9%e *lus seule%en)
une .#%*assi#n *assa13re$ e) 'ue l,#..asi#n /)er%ine: .,es) le *r#(e) 5#r%/ e 5aire u
&ien+ .,es) la s#lli.i)ue e la &ien5aisan.e+ .,es) la *lus &elle "er)u es *lus &elles <%es:
%ais$ s#i) 0asar #u *r#(e)$ .,es) )#u(#urs une a.)i#n 0#nn9)e e) l#ua&le$ e) #n) le seul
r/.i) %,a a))enrie (us'u,aux lar%es! -,a(#u)erai e *lus$ e) )#u(#urs *ar (us)i.e$ 'ue
'uan (e lui ai *arl/ e .e))e a.)i#n$ e la'uelle il ne isai) %#)$ il a .#%%en./ *ar s,en
/5enre$ e) a eu l,air ,C %e))re si *eu e "aleur l#rs'u,il en es) .#n"enu$ 'ue sa
%#es)ie en #u&lai) le %/ri)e!
A *r/sen)$ i)es8%#i$ %a res*e.)a&le a%ie$ si M! e Val%#n) es) en e55e) un li&er)in sans
re)#ur>
S,il n,es) 'ue .ela e) se .#nui) ainsi$ 'ue res)era8)8il aux 1ens 0#nn9)es> Hu#i; les
%/.0an)s *ar)a1eraien)8ils a"e. les &#ns le *laisir sa.r/ e la &ien aisan.e> Dieu
*er%e))rai)8il 'u,une 5a%ille "er)ueuse reDB)$ e la %ain ,un s./l/ra)$ es se.#urs #n)
elle renrai) 1r<.e 2 sa i"ine Pr#"ien.e> e) *#urrai)8il se *laire 2 en)enre es
&#u.0es *ures r/*anre leurs &/n/i.)i#ns sur un r/*r#u"/> N#n! -,ai%e %ieux .r#ire
'ue es erreurs$ *#ur 9)re l#n1ues$ ne s#n) *as /)ernelles+ e) (e ne *uis *enser 'ue
.elui 'ui 5ai) u &ien s#i) l,enne%i e la "er)u! M! e Val%#n) n,es) *eu)89)re 'u,un
exe%*le e *lus u an1er es liais#ns! -e %,arr9)e 2 .e))e i/e 'ui %e *la7)! Si$ ,une
*ar)$ elle *eu) ser"ir 2 le (us)i5ier ans "#)re es*ri)$ e l,au)re$ elle %e ren e *lus en
*lus *r/.ieuse l,a%i)i/ )enre 'ui %,uni) 2 "#us *#ur la "ie!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
P! S! 8 Maa%e e R#se%#ne e) %#i n#us all#ns$ ans l,ins)an)$ "#ir aussi l,0#nn9)e e)
%al0eureuse 5a%ille$ e) (#inre n#s se.#urs )ari5s 2 .eux e M! e Val%#n)! N#us le
%3ner#ns a"e. n#us! N#us #nner#ns au %#ins 2 .es &#nnes 1ens le *laisir e re"#ir
leur &ien5ai)eur+ .,es)$ (e .r#is$ )#u) .e 'u,il n#us a laiss/ 2 5aire!
De!!! .e TX a#B) FG@@!
33
LETTRE SSIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
N#us en s#%%es res)/s 2 %#n re)#ur au C0<)eau: (e re*rens %#n r/.i)!
-e n,eus 'ue le )e%*s e 5aire une .#ur)e )#ile))e$ e) (e %e renis au sal#n$ #4 %a Melle
5aisai) e la )a*isserie$ )anis 'ue le Cur/ u lieu lisai) la Ga=e))e 2 %a "ieille )an)e!
-,allai %,asse#ir au*r3s u %/)ier! Des re1ars$ *lus #ux en.#re 'ue e .#u)u%e$ e)
*res'ue .aressan)s$ %e 5iren) &ien)J) e"iner 'ue le D#%es)i'ue a"ai) /(2 renu
.#%*)e e sa %issi#n! En e55e)$ %#n ai%a&le Curieuse ne *u) 1arer *lus l#n1)e%*s le
se.re) 'u,elle %,a"ai) /r#&/+ e)$ sans .rain)e ,in)err#%*re un "/n/ra&le Pas)eur #n) le
/&i) resse%&lai) *#ur)an) 2 .elui ,un *rJne: ?-,ai &ien aussi %a n#u"elle 2 /&i)erA$ i)8
elle+ e) )#u) e sui)e elle ra.#n)a %#n a"en)ure a"e. une exa.)i)ue 'ui 5aisai) 0#nneur 2
l,in)elli1en.e e s#n His)#rien! V#us (u1e= .#%%e (e /*l#Cai )#u)e %a %#es)ie: %ais
'ui *#urrai) arr9)er une 5e%%e 'ui 5ai)$ sans s,en #u)er$ l,/l#1e e .e 'u,elle ai%e> -e
*ris #n. le *ar)i e la laisser aller! On eB) i) 'u,elle *r9.0ai) le *an/1Cri'ue ,un Sain)!
Penan) .e )e%*s$ (,#&ser"ais$ n#n sans es*#ir$ )#u) .e 'ue *r#%e))aien) 2 l,a%#ur s#n
re1ar ani%/$ s#n 1es)e e"enu *lus li&re$ e) sur)#u) .e s#n e "#ix 'ui$ *ar s#n
al)/ra)i#n /(2 sensi&le$ )ra0issai) l,/%#)i#n e s#n <%e! A *eine elle 5inissai) e *arler:
?Vene=$ %#n ne"eu$ %e i) Maa%e e R#se%#ne+ "ene=$ 'ue (e "#us e%&rasse!A -e
sen)is aussi)J) 'ue la (#lie Pr9.0euse ne *#urrai) se /5enre ,9)re e%&rass/e 2 s#n
)#ur! Ce*enan) elle "#ulu) 5uir+ %ais elle 5u) &ien)J) ans %es &ras+ e)$ l#in ,a"#ir la
5#r.e e r/sis)er$ 2 *eine lui res)ai)8il .elle e se s#u)enir! Plus (,#&ser"e .e))e 5e%%e$ e)
*lus elle %e *ara7) /sira&le! Elle s,e%*ressa e re)#urner 2 s#n %/)ier$ e) eu) l,air$ *#ur
)#u) le %#ne$ e re.#%%en.er sa )a*isserie+ %ais %#i$ (e %,a*erDus &ien 'ue sa %ain
)re%&lan)e ne lui *er%e))ai) *as e .#n)inuer s#n #u"ra1e!
34
A*r3s le 7ner$ les Da%es "#uluren) aller "#ir les in5#r)un/s 'ue (,a"ais si *ieuse%en)
se.#urus+ (e les a..#%*a1nai! -e "#us sau"e l,ennui e .e))e se.#ne s.3ne e
re.#nnaissan.e e) ,/l#1es! M#n .#eur$ *ress/ ,un s#u"enir /li.ieux$ 0<)e le %#%en)
u re)#ur au C0<)eau! Penan) la r#u)e$ %a &elle Pr/sien)e$ *lus r9"euse 'u,2
l,#rinaire$ ne isai) *as un %#)! T#u) #..u*/ e )r#u"er les %#Cens e *r#5i)er e l,e55e)
'u,a"ai) *r#ui) l,/"/ne%en) u (#ur$ (e 1arais le %9%e silen.e! Maa%e e
R#se%#ne seule *arlai) e) n,#&)enai) e n#us 'ue es r/*#nses .#ur)es e) rares! N#us
B%es l,ennuCer: (,en a"ais le *r#(e)$ e) il r/ussi)! Aussi$ en es.enan) e "#i)ure$ elle
*assa ans s#n a**ar)e%en)$ e) n#us laissa )9)e 2 )9)e %a Melle e) %#i$ ans un sal#n
%al /.lair/+ #&s.uri)/ #u.e$ 'ui en0ari) l,a%#ur )i%ie!
-e n,eus *as la *eine e iri1er la .#n"ersa)i#n #4 (e "#ulais la .#nuire! La 5er"eur e
l,ai%a&le Pr9.0euse %e ser"i) %ieux 'ue n,aurai) *u 5aire %#n aresse! ?Huan #n es)
si i1ne e 5aire le &ien$ %e i)8elle$ en arr9)an) sur %#i s#n #ux re1ar:
?C#%%en) *asse8)8#n sa "ie 2 %al 5aire> 8 -e ne %/ri)e$ lui r/*#nis8(e$ ni .e) /l#1e$ ni
.e))e .ensure+ e) (e ne .#nD#is *as 'u,a"e. au)an) ,es*ri) 'ue "#us en a"e=$ "#us ne
%,aCe= *as en.#re e"in/! DB) %a .#n5ian.e %e nuire au*r3s e "#us$ "#us en 9)es
)r#* i1ne$ *#ur 'u,il %e s#i) *#ssi&le e "#us la re5user$ "#us )r#u"ere= la .le5 e %a
.#nui)e ans un .ara.)3re %al0eureuse%en) )r#* 5a.ile! En)#ur/ e 1ens sans %#eurs$
(,ai i%i)/ leurs "i.es+ (,ai *eu)89)re %is e l,a%#ur *r#*re 2 les sur*asser! S/ui) e
%9%e i.i *ar l,exe%*le es "er)us$ sans es*/rer e "#us a))einre$ (,ai au %#ins essaC/
e "#us sui"re! E0; *eu)89)re l,a.)i#n #n) "#us %e l#ue= au(#ur,0ui *errai)8elle )#u)
s#n *rix 2 "#s Ceux$ si "#us en .#nnaissie= le "/ri)a&le %#)i5; V"#us "#Ce=$ %a &elle
a%ie$ .#%&ien (,/)ais *r3s e la "/ri)/!N Ce n,es) *as 2 %#i$ .#n)inuai8(e$ 'ue .es
%al0eureux #n) B %es se.#urs! O4 "#us .r#Ce= "#ir une a.)i#n l#ua&le$ (e ne
.0er.0ais 'u,un %#Cen e *laire! -e n,/)ais$ *uis'u,il 5au) le ire$ 'ue le 5ai&le a1en) e
la Di"ini)/ 'ue (,a#re! VI.i elle "#ulu) %,in)err#%*re+ %ais (e ne lui en #nnai *as le
)e%*s!N Dans .e %#%en) %9%e$ a(#u)ai8(e$ %#n se.re) ne %,/.0a**e 'ue *ar 5ai&lesse!
-e %,/)ais *r#%is e "#us le )aire+ (e %e 5aisais un &#n0eur e renre 2 "#s "er)us
.#%%e 2 "#s a**as un 0#%%a1e *ur 'ue "#us i1n#rerie= )#u(#urs+ %ais$ in.a*a&le e
)r#%*er$ 'uan (,ai s#us les Ceux l,exe%*le e la .aneur$ (e n,aurai *#in) 2 %e
re*r#.0er a"e. "#us une issi%ula)i#n .#u*a&le!
?Ne .r#Ce= *as 'ue (e "#us #u)ra1e *ar une .ri%inelle es*/ran.e! -e serai %al0eureux$
(e le sais+ %ais %es s#u55ran.es %e ser#n) .03res+ elles %e *r#u"er#n) l,ex.3s e %#n
a%#ur+ .,es) 2 "#s *ies$ .,es) ans "#)re sein 'ue (e /*#serai %es *eines! -,C *uiserai
es 5#r.es *#ur s#u55rir e n#u"eau+ (,C )r#u"erai la &#n)/ .#%*a)issan)e$ e) (e %e .r#irai
.#ns#l/$ *ar.e 'ue "#us %,aure= *lain)! P "#us 'ue (,a#re; /.#u)e=8%#i$ *lai1ne=8%#i$
se.#ure=8%#i;A Ce*enan) (,/)ais 2 ses 1en#ux$ e) (e serrais ses %ains ans les
%iennes: %ais elle$ les /1a1ean) )#u) 2 .#u*$ e) les .r#isan) sur ses Ceux a"e.
l,ex*ressi#n u /ses*#ir: ?A0; %al0eureuse; s,/.ria8)8elle+ *uis elle 5#ni) en lar%es!
Par &#n0eur (e %,/)ais li"r/ 2 )el *#in)$ 'ue (e *leurais aussi+ e)$ re*renan) ses %ains$ (e
les &ai1nais e *leurs! Ce))e *r/.au)i#n /)ai) &ien n/.essaire+ .ar elle /)ai) si #..u*/e
e sa #uleur$ 'u,elle ne se serai) *as a*erDue e la %ienne$ si (e n,a"ais *as )r#u"/ .e
%#Cen e l,en a"er)ir! -,C 1a1nai e *lus e .#nsi/rer 2 l#isir .e))e .0ar%an)e 5i1ure$
e%&ellie en.#re *ar l,a))rai) *uissan) es lar%es! Ma )9)e s,/.0au55ai)$ e) (,/)ais si *eu
%a7)re e %#i$ 'ue (e 5us )en)/ e *r#5i)er e .e %#%en)!
35
Huelle es) #n. n#)re 5ai&lesse> 'uel es) l,e%*ire es .ir.#ns)an.es$ si %#i8%9%e$
#u&lian) %es *r#(e)s$ (,ai ris'u/ e *erre$ *ar un )ri#%*0e *r/%a)ur/$ le .0ar%e es
l#n1s .#%&a)s e) les /)ails ,une */ni&le /5ai)e+ si$ s/ui) *ar un /sir e (eune
0#%%e$ (,ai *ens/ ex*#ser le "ain'ueur e Maa%e e T#ur"el 2 ne re.ueillir$ *#ur 5rui)
e ses )ra"aux$ 'ue l,insi*ie a"an)a1e ,a"#ir eu une 5e%%e e *lus; A0; 'u,elle se
rene$ %ais 'u,elle .#%&a))e+ 'ue$ sans a"#ir la 5#r.e e "ain.re$ elle ai) .elle e
r/sis)er+ 'u,elle sa"#ure 2 l#isir le sen)i%en) e sa 5ai&lesse$ e) s#i) .#n)rain)e ,a"#uer
sa /5ai)e! Laiss#ns le Mra.#nnier #&s.ur )uer 2 l,a55B) le .er5 'u,il a sur*ris+ le "rai
C0asseur #i) le 5#r.er!
Ce *r#(e) es) su&li%e$ n,es)8.e *as> %ais *eu)89)re serai8(e 2 *r/sen) au re1re) e ne
l,a"#ir *as sui"i$ si le 0asar ne 5B) "enu au se.#urs e %a *ruen.e!
N#us en)en7%es u &rui)! On "enai) u sal#n!
Maa%e e T#ur"el$ e55raC/e$ se le"a *r/.i*i)a%%en)$ se saisi) ,un es 5la%&eaux$ e)
s#r)i)! Il 5allu) &ien la laisser 5aire! Ce n,/)ai) 'u,un D#%es)i'ue!
Aussi)J) 'ue (,en 5us assur/$ (e la sui"is! *eine eus8(e 5ai) 'uel'ues *as$ 'ue$ s#i)
'u,elle %e re.#nnB)$ s#i) un sen)i%en) "a1ue ,e55r#i$ (e l,en)enis *r/.i*i)er sa %ar.0e$
e) se (e)er *lu)J) 'u,en)rer ans s#n a**ar)e%en) #n) elle 5er%a la *#r)e sur elle! -,C
allai+ %ais la .le5 /)ai) en eans!
-e %e 1arai &ien e 5ra**er+ .,eB) /)/ lui 5#urnir l,#..asi#n ,une r/sis)an.e )r#* 5a.ile!
-,eus l,0eureuse e) si%*le i/e e )en)er e "#ir 2 )ra"ers la serrure$ e) (e "is en e55e)
.e))e 5e%%e a#ra&le 2 1en#ux$ &ai1n/e e lar%es$ e) *rian) a"e. 5er"eur!
Huel Dieu #sai)8elle in"#'uer> en es)8il ,asse= *uissan) .#n)re l,a%#ur> En "ain
.0er.0e8)8elle 2 *r/sen) es se.#urs /)ran1ers: .,es) %#i 'ui r/1lerai s#n s#r)!
Cr#Can) en a"#ir asse= 5ai) *#ur un (#ur$ (e %e re)irai aussi ans %#n a**ar)e%en) e) %e
%is 2 "#us /.rire! -,es*/rais la re"#ir au s#u*er+ %ais elle 5i) ire 'u,elle s,/)ai) )r#u"/e
inis*#s/e e) s,/)ai) %ise au li)! Maa%e e R#se%#ne "#ulu) %#n)er .0e= elle$ %ais
la %ali.ieuse %alae *r/)ex)a un %al e )9)e 'ui ne lui *er%e))ai) e "#ir *ers#nne!
V#us (u1e= 'u,a*r3s le s#u*er la "eill/e 5u) .#ur)e$ e) 'ue (,eus aussi %#n %al e )9)e!
Re)ir/ .0e= %#i$ (,/.ri"is une l#n1ue Le))re *#ur %e *lainre e .e))e ri1ueur$ e) (e %e
.#u.0ai$ a"e. le *r#(e) e la re%e))re .e %a)in! -,ai %al #r%i$ .#%%e "#us *#u"e= "#ir
*ar la a)e e .e))e Le))re! -e %e suis le"/$ e) (,ai relu %#n *7)re! -e %e suis a*erDu
'ue (e ne %,C /)ais *as asse= #&ser"/$ 'ue (,C %#n)rais *lus ,areur 'ue ,a%#ur$ e)
*lus ,0u%eur 'ue e )ris)esse! Il 5aura la re5aire+ %ais il 5aurai) 9)re *lus .al%e!
-,a*erD#is le *#in) u (#ur$ e) (,es*3re 'ue la 5ra7.0eur 'ui l,a..#%*a1ne %,a%3nera le
s#%%eil! -e "ais %e re%e))re au li)+ e)$ 'uel 'ue s#i) l,e%*ire e .e))e 5e%%e$ (e "#us
*r#%e)s e ne *as %,#..u*er )elle%en) ,elle$ 'u,il ne %e res)e le )e%*s e s#n1er
&eau.#u* 2 "#us! Aieu$ %a &elle a%ie!
De!!! .e TF a#B) FG@@$ K 0eures u %a)in!
36
LETTRE SSIV
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
A0; *ar *i)i/$ Maa%e$ ai1ne= .al%er le )r#u&le e %#n <%e+ ai1ne= %,a**renre .e
'ue (e #is!
Es*/rer #u .rainre! Pla./ en)re l,ex.3s u &#n0eur e) .elui e l,in5#r)une$ l,in.er)i)ue
es) un )#ur%en) .ruel! P#ur'u#i "#us ai8(e *arl/> 'ue n,ai8(e *u r/sis)er au .0ar%e
i%*/rieux 'ui "#us li"rai) %es *ens/es> C#n)en) e "#us a#rer en silen.e$ (e (#uissais
au %#ins e %#n a%#ur+ e) .e sen)i%en) *ur$ 'ue ne )r#u&lai) *#in) al#rs l,i%a1e e
"#)re #uleur$ su55isai) 2 %a 5/li.i)/: %ais .e))e s#ur.e e &#n0eur en es) e"enue une
e /ses*#ir$ e*uis 'ue (,ai "u .#uler "#s lar%es+ e*uis 'ue (,ai en)enu .e .ruel A0;
%al0eureuse; Maa%e$ .es eux %#)s re)en)ir#n) l#n1)e%*s ans %#n .#eur!
Par 'uelle 5a)ali)/$ le *lus #ux es sen)i%en)s ne *eu)8il "#us ins*irer 'ue l,e55r#i>
'uelle es) #n. .e))e .rain)e> A0; .e n,es) *as .elle e le *ar)a1er:
V#)re .#eur$ 'ue (,ai %al .#nnu$ n,es) *as 5ai) *#ur l,a%#ur+ le %ien$ 'ue "#us .al#%nie=
sans .esse$ es) le seul 'ui s#i) sensi&le+ le "J)re es) %9%e sans *i)i/! S,il n,en /)ai) *as
ainsi$ "#us n,aurie= *as re5us/ un %#) e .#ns#la)i#n au %al0eureux 'ui "#us ra.#n)ai)
ses s#u55ran.es+ "#us ne "#us serie= *as s#us)rai)e 2 ses re1ars$ 'uan il n,a ,au)re
*laisir 'ue .elui e "#us "#ir+ "#us ne "#us serie= *as 5ai) un (eu .ruel e s#n
in'ui/)ue$ en lui 5aisan) ann#n.er 'ue "#us /)ie= %alae sans lui *er%e))re ,aller
s,in5#r%er e "#)re /)a)+ "#us aurie= sen)i 'ue .e))e %9%e nui)$ 'ui n,/)ai) *#ur "#us 'ue
#u=e 0eures e re*#s$ allai) 9)re *#ur lui un si3.le e #uleurs!
Par #4$ i)es8%#i$ ai8(e %/ri)/ .e))e ri1ueur /s#lan)e> -e ne .rains *as e "#us *renre
*#ur (u1e: 'u,ai8(e #n. 5ai)> 'ue ./er 2 un sen)i%en) in"#l#n)aire$ ins*ir/ *ar la &eau)/
e) (us)i5i/ *ar la "er)u+ )#u(#urs .#n)enu *ar le res*e.)$ e) #n) l,inn#.en) a"eu 5u) l,e55e)
e la .#n5ian.e e) n#n e l,es*#ir: la )ra0ire=8"#us .e))e .#n5ian.e 'ue "#us8%9%e a"e=
se%&l/ %e *er%e))re$ e) 2 la'uelle (e %e suis li"r/ sans r/ser"e> N#n$ (e ne *uis le
.r#ire+ .e serai) "#us su**#ser un )#r)$ e) %#n .#eur se r/"#l)e 2 la seule i/e e "#us
en )r#u"er un: (e /sa"#ue %es re*r#.0es+ (,ai *u les /.rire$ %ais n#n *as les *enser!
A0; laisse=8%#i "#us .r#ire *ar5ai)e$ .,es) le seul *laisir 'ui %e res)e! Pr#u"e=8%#i 'ue
"#us l,9)es en %,a..#ran) "#s s#ins 1/n/reux! Huel %al0eureux a"e=8"#us se.#uru$
'ui en eB) au)an) e &es#in 'ue %#i> ne %,a&an#nne= *as ans le /lire #4 "#us
%,a"e= *l#n1/: *r9)e=8%#i "#)re rais#n$ *uis'ue "#us a"e= ra"i la %ienne+ a*r3s %,a"#ir
.#rri1/$ /.laire=8%#i *#ur 5inir "#)re #u"ra1e!
-e ne "eux *as "#us )r#%*er$ "#us ne *ar"ienre= *#in) 2 "ain.re %#n a%#ur+ %ais
"#us %,a**renre= 2 le r/1ler: en 1uian) %es /%ar.0es$ en i.)an) %es is.#urs$
"#us %e sau"ere= au %#ins u %al0eur a55reux e "#us /*laire! Dissi*e= sur)#u) .e))e
.rain)e /ses*/ran)e+ i)es8%#i 'ue "#us %e *ar#nne=$ 'ue "#us %e *lai1ne=+
assure=8%#i e "#)re inul1en.e! "#us n,aure= (a%ais )#u)e .elle 'ue (e "#us /sirerais+
%ais (e r/.la%e .elle #n) (,ai &es#in: %e la re5usere=8"#us>
Aieu$ Maa%e$ re.e"e= a"e. &#n)/ l,0#%%a1e e %es sen)i%en)s+ il ne nui) *#in) 2
.elui e %#n res*e.)!
De!!! .e TX a#B) FG@@!
37
LETTRE SSV
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
"#i.i le &ulle)in ,0ier!
A #n=e 0eures (,en)rai .0e= Maa%e e R#se%#ne+ e)$ s#us ses aus*i.es$ (e 5us
in)r#ui) .0e= la 5ein)e %alae$ 'ui /)ai) en.#re .#u.0/e! Elle a"ai) les Ceux )r3s &a))us+
(,es*3re 'u,elle a"ai) aussi %al #r%i 'ue %#i! -e saisis un %#%en)$ #4 Maa%e e
R#se%#ne s,/)ai) /l#i1n/e$ *#ur re%e))re %a Le))re: #n re5usa e la *renre+ %ais (e la
laissai sur le li)$ e) allai &ien 0#nn9)e%en) a**r#.0er le 5au)euil e %a "ieille )an)e$ 'ui
"#ulai) 9)re au*r3s e s#ir .0er en5an): il 5allu) &ien serrer la Le))re *#ur /"i)er le
s.anale! La %alae i) %alar#i)e%en) 'u,elle .r#Cai) a"#ir un *eu e 5i3"re! Maa%e
e R#se%#ne %,en1a1ea 2 lui )<)er le *#uls$ en "an)an) &eau.#u* %es .#nnaissan.es
en %/e.ine$ Ma Melle eu) #n. le #u&le .0a1rin ,9)re #&li1/e e %e li"rer s#n &ras$
e) e sen)ir 'ue s#n *e)i) %ens#n1e allai) 9)re /.#u"er)! En e55e)$ (e *ris sa %ain 'ue (e
serrai ans une es %iennes$ *enan) 'ue e l,au)re$ (e *ar.#urais s#n &ras 5rais e)
*#)el/+ la %ali.ieuse *ers#nne ne r/*#ni) 2 rien$ .e 'ui %e 5i) ire en %e re)iran): ?Il n,C
a *as %9%e la *lus l/13re /%#)i#n!A -e %e #u)ai 'ue ses re1ars e"aien) 9)re
s/"3res$ e)$ *#ur la *unir$ (e ne les .0er.0ai *as: un %#%en) a*r3s$ elle i) 'u,elle
38
"#ulai) se le"er$ e) n#us la laiss<%es seule! Elle *aru) au 7ner 'ui 5u) )ris)e+ elle
ann#nDa 'u,elle n,irai) *as se *r#%ener$ .e 'ui /)ai) %e ire 'ue (e n,aurais *as
l,#..asi#n e lui *arler! -e sen)is &ien 'u,il 5allai) *la.er l2 un s#u*ir e) un re1ar
#ul#ureux: sans #u)e elle s,C a))enai)$ .ar .e 5u) le seul %#%en) e la (#urn/e #4 (e
*ar"ins 2 ren.#n)rer ses Ceux! T#u)e sa1e 'u,elle es)$ elle a ses *e)i)es ruses .#%%e
une au)re! -e )r#u"ai le %#%en) e lui e%aner si elle a"ai) eu la &#n)/ e %ins)ruire
e %#n s#r)$ e) (e 5us un *eu /)#nn/ e l,en)enre %e r/*#nre: Oui$ M#nsieur$ (e "#us
ai /.ri)! -,/)ais 5#r) e%*ress/ ,a"#ir .e))e Le))re+ %ais s#i) ruse en.#re$ #u %alaresse$
#u )i%ii)/$ elle ne %e la re%i) 'ue le s#ir$ au %#%en) e se re)irer .0e= elle! -e "#us
l,en"#ie ainsi 'ue le &r#uill#n e la %ienne+ lise= e) (u1e=+ "#Ce= a"e. 'uelle insi1ne
5ausse)/ elle a55ir%e 'u,elle n,a *#in) ,a%#ur$ 'uan (e suis sBr u .#n)raire+ e) *uis elle
se *lainra si (e la )r#%*e a*r3s$ 'uan elle ne .rain) *as e %e )r#%*er a"an); Ma &elle
a%ie$ l,0#%%e le *lus ar#i) ne *eu) en.#re 'ue se )enir au ni"eau e la 5e%%e la *lus
"raie! Il 5aura *#ur)an) 5einre e .r#ire 2 )#u) .e ra#)a1e$ e) se 5a)i1uer e /ses*#ir$
*ar.e 'u,il *la7) 2 Maa%e e (#uer la ri1ueur; Le %#Cen e ne *as se "en1er e .es
n#ir.eurs8l2!!! a0; *a)ien.e!!! %ais aieu! -,ai en.#re &eau.#u* 2 /.rire!
*r#*#s$ "#us %e ren"erre= la Le))re e l,in0u%aine+ il se *#urrai) 5aire 'ue *ar la sui)e
elle "#ulB) 'u,#n %7) u *rix 2 .es %is3res8l2$ e) il 5au) 9)re en r31le!
-e ne "#us *arle *as e la *e)i)e V#lan1es+ n#us en .auser#ns au *re%ier (#ur!
Du C0<)eau$ .e TT a#B) FG@@!
39
LETTRE SSVI
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
SBre%en)$ M#nsieur$ "#us n,aurie= eu au.une Le))re e %#i$ si %a s#))e .#nui)e ,0ier
au s#ir ne %e 5#rDai) ,en)rer au(#ur,0ui en ex*li.a)i#n a"e. "#us! Oui$ (,ai *leur/$ (e
l,a"#ue: *eu)89)re aussi les eux %#)s 'ue "#us %e .i)e= a"e. )an) e s#in %e s#n)8ils
/.0a**/s+ lar%es e) *ar#les$ "#us a"e= )#u) re%ar'u/+ il 5au) #n. "#us ex*li'uer )#u)!
A..#u)u%/e 2 n,ins*irer 'ue es sen)i%en)s 0#nn9)es$ 2 n,en)enre 'ue es is.#urs
'ue (e *uis /.#u)er sans r#u1ir$ 2 (#uir *ar .#ns/'uen) ,une s/.uri)/ 'ue (,#se ire 'ue
(e %/ri)e+ (e ne sais ni issi%uler ni .#%&a))re les i%*ressi#ns 'ue (,/*r#u"e!
L,/)#nne%en) e) l,e%&arras #4 %,a (e)/e "#)re *r#.//+ (e ne sais 'uelle .rain)e$ ins*ir/e
*ar une si)ua)i#n 'ui n,eB) (a%ais B 9)re 5ai)e *#ur %#i+ *eu)89)re l,i/e r/"#l)an)e e %e
"#ir .#n5#nue a"e. les 5e%%es 'ue "#us %/*rise=$ e) )rai)/e aussi l/13re%en)
'u,elles+ )#u)es .es .auses r/unies #n) *r#"#'u/ %es lar%es$ e) #n) *u %e 5aire ire$
a"e. rais#n (e .r#is$ 'ue (,/)ais %al0eureuse! Ce))e ex*ressi#n$ 'ue "#us )r#u"e= si
5#r)e$ serai) sBre%en) &eau.#u* )r#* 5ai&le en.#re$ si %es *leurs e) %es is.#urs
a"aien) eu un au)re %#)i5+ si au lieu e /sa**r#u"er es sen)i%en)s 'ui #i"en)
%,#55enser$ (,a"ais *u .rainre e les *ar)a1er!
N#n$ M#nsieur$ (e n,ai *as .e))e .rain)e+ si (e l,a"ais$ (e 5uirais 2 .en) lieues e "#us+
(,irais *leurer ans un /ser) le %al0eur e "#us a"#ir .#nnu!
Peu)89)re %9%e$ %al1r/ la .er)i)ue #4 (e suis e ne *#in) "#us ai%er (a%ais$ *eu)89)re
aurais8(e %ieux 5ai) e sui"re les .#nseils e %es a%is+ e ne *as "#us laisser
a**r#.0er e %#i!
-,ai .ru$ e) .,es) l2 %#n seul )#r)$ (,ai .ru 'ue "#us res*e.)erie= une 5e%%e 0#nn9)e$ 'ui
ne e%anai) *as %ieux 'ue e "#us )r#u"er )el e) e "#us renre (us)i.e+ 'ui /(2 "#us
/5enai)$ )anis 'ue "#us l,#u)ra1ie= *ar "#s "#eux .ri%inels$ "#us ne %e .#nnaisse=
*as+ n#n$ M#nsieur$ "#us ne %e .#nnaisse= *as! Sans .ela$ "#us n,aurie= *as .ru "#us
5aire un r#i) e "#s )#r)s: *ar.e 'ue "#us %,a"e= )enu es is.#urs 'ue (e ne e"ais
*as en)enre$ "#us ne "#us serie= *as .ru au)#ris/ 2 %,/.rire une Le))re 'ue (e ne
e"ais *as lire$ e) "#us %e e%ane= e 1uier "#s /%ar.0es$ e i.)er "#s is.#urs;
H/ &ien$ M#nsieur$ le silen.e e) l,#u&li$ "#il2 les .#nseils 'u,il %e .#n"ien) e "#us
#nner$ .#%%e 2 "#us e les sui"re+ al#rs$ "#us aure=$ en e55e)$ es r#i)s 2 %#n
inul1en.e: il ne )ienrai) 'u,2 "#us ,en #&)enir %9%e 2 %a re.#nnaissan.e!!!
Mais n#n$ (e ne 5erai *#in) une e%ane 2 .elui 'ui ne %,a *#in) res*e.)/e+ (e ne
#nnerai *#in) une %ar'ue e .#n5ian.e 2 .elui 'ui a a&us/ e %a s/.uri)/! "#us %e
5#r.e= 2 "#us .rainre$ *eu)89)re 2 "#us 0aIr: (e ne le "#ulais *as+ (e ne "#ulais "#ir en
"#us 'ue le ne"eu e %a *lus res*e.)a&le a%ie+ (,#**#sais la "#ix e l,a%i)i/ 2 la "#ix
40
*u&li'ue 'ui "#us a..usai)! "#us a"e= )#u) /)rui)+ e)$ (e le *r/"#is$ "#us ne "#ure= rien
r/*arer!
-e %,en )iens$ M#nsieur$ 2 "#us /.larer 'ue "#s sen)i%en)s %,#55ensen)$ 'ue leur a"eu
%,#u)ra1e$ e) sur)#u) 'ue$ l#in ,en "enir un (#ur 2 les *ar)a1er$ "#us %e 5#r.erie= 2 ne
"#us re"#ir (a%ais$ si "#us ne "#us i%*#sie= sur .e) #&(e) un silen.e 'u,il %e se%&le
a"#ir r#i) ,a))enre$ e) %9%e ,exi1er e "#us! -e (#ins 2 .e))e Le))re .elle 'ue "#us
%,a"e= /.ri)e$ e) (,es*3re 'ue "#us "#ure= &ien e %9%e %e re%e))re .elle8.i+ (e serais
"rai%en) *ein/e 'u,il res)<) au.une )ra.e ,un /"/ne%en) 'ui n,eB) (a%ais B exis)er! -,ai
l,0#nneur ,9)re$ e).!
De!!! .e TF a#B) FG@@!
LETTRE SSVII
CCILE VOLANGES LA MARHUISE DE MERTEUIL
M#n Dieu$ 'ue "#us 9)es &#nne$ Maa%e; .#%%e "#us a"e= &ien sen)i 'u,il %e serai)
*lus 5a.ile e "#us /.rire 'ue e "#us *arler; Aussi$ .,es) 'ue .e 'ue (,ai 2 "#us ire es)
&ien i55i.ile+ %ais "#us 9)es %#n a%ie$ n,es)8il *as "rai> O0; #ui$ %a &ien &#nne a%ie;
-e "ais )<.0er e n,a"#ir *as *eur+ e) *uis$ (,ai )an) &es#in e "#us$ e "#s .#nseils; -,ai
&ien u .0a1rin$ il %e se%&le 'ue )#u) le %#ne e"ine .e 'ue (e *ense+ e) sur)#u)
'uan il es) l2$ (e r#u1is 3s 'u,#n %e re1are! Hier$ 'uan "#us %,a"e= "ue *leurer$
.,es) 'ue (e "#ulais "#us *arler$ e) *uis$ (e ne sais 'u#i %,en e%*9.0ai)+ e)$ 'uan "#us
%,a"e= e%an/ .e 'ue (,a"ais$ %es lar%es s#n) "enues %al1r/ %#i! -e n,aurais *as *u
41
ire une *ar#le! Sans "#us$ Ma%an allai) s,en a*er.e"#ir$ e) 'u,es)8.e 'ue (e serais
e"enue> "#il2 *#ur)an) .#%%e (e *asse %a "ie$ sur)#u) e*uis 'ua)re (#urs;
C,es) .e (#ur8l2$ Maa%e$ #ui (e "ais "#us le ire$ .,es) .e (#ur8l2 'ue M! le C0e"alier
Dan.enC %,a /.ri): #0; (e "#us assure 'ue 'uan (,ai )r#u"/ sa Le))re$ (e ne sa"ais *as
u )#u) .e 'ue .,/)ai)+ %ais$ *#ur ne *as %en)ir$ (e ne *eux *as ire 'ue (e n,aie eu &ien
u *laisir en la lisan)+ "#Ce=8"#us$ (,ai%erais %ieux a"#ir u .0a1rin )#u)e %a "ie$ 'ue s,il
ne %e l,eB) *as /.ri)e! Mais (e sa"ais &ien 'ue (e ne e"ais *as le lui ire$ e) (e *eux
&ien "#us assurer %9%e 'ue (e lui ai i) 'ue (,en /)ais 5<.0/e: %ais il i) 'ue .,/)ai) *lus
5#r) 'ue lui$ e) (e le .r#is &ien+ .ar (,a"ais r/s#lu e ne lui *as r/*#nre$ e) *#ur)an) (e n,ai
*as *u %,en e%*9.0er! O0; (e ne lui ai /.ri) 'u,une 5#is$ e) %9%e .,/)ai)$ en *ar)ie$ *#ur
lui ire e ne *lus %,/.rire: %ais %al1r/ .ela il %,/.ri) )#u(#urs+ e) .#%%e (e ne lui
r/*#ns *as$ (e "#is &ien 'u,il es) )ris)e$ e) Da %,a55li1e en.#re a"an)a1e: si &ien 'ue (e
ne sais *lus 'ue 5aire$ ni 'ue e"enir$ e) 'ue (e suis &ien 2 *lainre!
Di)es8%#i$ (e "#us en *rie$ Maa%e$ es)8.e 'ue .e serai) &ien %al e lui r/*#nre e
)e%*s en )e%*s> seule%en) (us'u,2 .e 'u,il ai) *u *renre sur lui e ne *lus %,/.rire lui8
%9%e$ e) e res)er .#%%e n#us /)i#ns a"an): .ar$ *#ur %#i$ si .ela .#n)inue$ (e ne sais
*as .e 'ue (e e"ienrai! Tene=$ en lisan) sa erni3re Le))re$ (,ai *leur/ 'ue Da ne
5inissai) *as+ e) (e suis &ien sBre 'ue si (e ne lui r/*#ns *as en.#re$ Da n#us 5era &ien
e la *eine!
-e "ais "#us en"#Cer sa Le))re aussi$ #u &ien une .#*ie$ e) "#us (u1ere=+ "#us "erre=
&ien 'ue .e n,es) rien e %al 'u,il e%ane! Ce*enan) si "#us )r#u"e= 'ue Da ne se
#i) *as$ (e "#us *r#%e)s e %,en e%*9.0er+ %ais (e .r#is 'ue "#us *ensere= .#%%e
%#i$ 'ue .e n,es) *as l2 u %al!
Penan) 'ue (,C suis$ Maa%e$ *er%e))e=8%#i e "#us 5aire en.#re une 'ues)i#n: #n %,a
&ien i) 'ue .,/)ai) %al ,ai%er 'uel'u,un+ %ais *#ur'u#i .ela>
Ce 'ui %e 5ai) "#us le e%aner$ .,es) 'ue M! le C0e"alier Dan.enC *r/)en 'ue .e
n,es) *as %al u )#u)$ e) 'ue *res'ue )#u) le %#ne ai%e+ si .ela /)ai)$ (e ne "#is *as
*#ur'u#i (e serais la seule 2 %,en e%*9.0er+ #u &ien es)8.e 'ue .e n,es) un %al 'ue
*#ur les e%#iselles> .ar (,ai en)enu Ma%an elle8%9%e ire 'ue Maa%e D!!! ai%ai)
M! M!!! e) elle n,en *arlai) *as .#%%e ,une .0#se 'ui serai) si %al+ e) *#ur)an) (e suis
sBre 'u,elle se 5<.0erai) .#n)re %#i$ si elle se #u)ai) seule%en) e %#n a%i)i/ *#ur
M!Dan.enC! Elle %e )rai)e )#u(#urs .#%%e un en5an)$ Ma%an+ e) elle ne %e i) rien u
)#u)! -e .r#Cais$ 'uan elle %,a 5ai) s#r)ir u C#u"en)$ 'ue .,/)ai) *#ur %e %arier+ %ais 2
*r/sen)$ il %e se%&le 'ue n#n: .e n,es) *as 'ue (e %,en s#u.ie$ (e "#us assure+ %ais
"#us$ 'ui 9)es si a%ie a"e. elle$ "#us sa"e= *eu)89)re .e 'ui en es)$ e) si "#us le sa"e=$
(,es*3re 'ue "#us %e le ire=!
V#il2 une &ien l#n1ue Le))re$ Maa%e$ %ais *uis'ue "#us %,a"e= *er%is e "#us /.rire$
(,en ai *r#5i)/ *#ur "#us ire )#u)$ e) (e .#%*)e sur "#)re a%i)i/!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
Paris$ .e TE a#B) FG@@!
42
LETTRE SSVIII
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
E0; 'u#i$ Mae%#iselle$ "#us re5use= )#u(#urs e %e r/*#nre; rien ne *eu) "#us
5l/.0ir+ e) .0a'ue (#ur e%*#r)e a"e. lui l,es*#ir 'u,il a"ai) a%en/; Huelle es) #n. .e))e
a%i)i/ 'ue "#us .#nsen)e= 'ui su&sis)e en)re n#us$ si elle n,es) *as %9%e asse=
*uissan)e *#ur "#us renre sensi&le 2 %a *eine+ si elle "#us laisse 5r#ie e) )ran'uille$
)anis 'ue (,/*r#u"e les )#ur%en)s ,un 5eu 'ue (e ne *uis /)einre+ si$ l#in e "#us
ins*irer e la .#n5ian.e$ elle ne su55i) *as %9%e 2 5aire na7)re "#)re *i)i/> Hu#i; "#)re a%i
s#u55re e) "#us ne 5ai)es rien *#ur le se.#urir; Il ne "#us e%ane 'u,un %#)$ e) "#us le
lui re5use=; e) "#us "#ule= 'u,il se .#n)en)e ,un sen)i%en) si 5ai&le$ #n) "#us .rai1ne=
en.#re e lui r/i)/rer les assuran.es; "#us ne "#urie= *as 9)re in1ra)e$ isie=8"#us 0ier:
a0; .r#Ce=8%#i$ Mae%#iselle$ "#ul#ir *aCer e l,a%#ur a"e. e l,a%i)i/$ .e n,es) *as
.rainre l,in1ra)i)ue$ .,es) re#u)er seule%en) ,en a"#ir l,air! Ce*enan) (e n,#se *lus
"#us en)re)enir ,un sen)i%en) 'ui ne *eu) 'ue "#us 9)re 2 .0ar1e$ s,il ne "#us in)/resse
*as+ il 5au) au %#ins le ren5er%er en %#i8%9%e$ en a))enan) 'ue (,a**renne 2 le
"ain.re! -e sens .#%&ien .e )ra"ail sera */ni&le+ (e ne %e issi%ule *as 'ue (,aurai
&es#in e )#u)es %es 5#r.es+ (e )en)erai )#us les %#Cens: il en es) un 'ui .#B)era le *lus
2 %#n .#eur$ .e sera .elui e %e r/*/)er s#u"en) 'ue le "J)re es) insensi&le! -,essaierai
%9%e e "#us "#ir %#ins$ e) /(2 (e %,#..u*e ,en )r#u"er un *r/)ex)e *lausi&le!
Hu#i; (e *errais la #u.e 0a&i)ue e "#us "#ir .0a'ue (#ur; A0; u %#ins (e ne
.esserai (a%ais e la re1re))er! Un %al0eur /)ernel sera le *rix e l,a%#ur le *lus )enre+
e) "#us l,aure= "#ulu$ e) .e sera "#)re #u"ra1e; -a%ais$ (e le sens$ (e ne re)r#u"erai le
&#n0eur 'ue (e *ers au(#ur,0ui+ "#us seule /)ie= 5ai)e *#ur %#n .#eur+ a"e. 'uel
*laisir (e 5erais le ser%en) e ne "i"re 'ue *#ur "#us! Mais "#us ne "#ule= *as le
re.e"#ir+ "#)re silen.e %,a**ren asse= 'ue "#)re .#eur ne "#us i) rien *#ur %#i+ il es)
2 la 5#is la *reu"e la *lus sBre e "#)re ini55/ren.e$ e) la %ani3re la *lus .ruelle e %e
l,ann#n.er! Aieu$ Mae%#iselle!
-e n,#se *lus %e 5la))er ,une r/*#nse+ l,a%#ur l,eB) /.ri)e a"e. e%*resse%en)$ l,a%i)i/
a"e. *laisir$ la *i)i/ %9%e a"e. .#%*laisan.e: %ais la *i)i/$ l,a%i)i/ e) l,a%#ur s#n)
/1ale%en) /)ran1ers 2 "#)re .#eur!
43
Paris$ .e TE a#B) FG@@!
LETTRE SSIS
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
-e )e le isais &ien$ S#*0ie$ 'u,il C a"ai) es .as #4 #n *#u"ai) /.rire+ e) (e ),assure 'ue
(e %e re*r#.0e &ien ,a"#ir sui"i )#n a"is$ 'ui n#us a )an) 5ai) e *eine$ au C0e"alier
Dan.enC e) 2 %#i! La *reu"e 'ue (,a"ais rais#n$ .,es) 'ue Maa%e e Mer)euil$ 'ui es)
une 5e%%e 'ui sBre%en) le sai) &ien$ a 5ini *ar *enser .#%%e %#i! -e lui ai )#u) a"#u/!
Elle %,a &ien i) ,a&#r .#%%e )#i: %ais 'uan (e lui ai eu )#u) ex*li'u/$ elle es)
.#n"enue 'ue .,/)ai) &ien i55/ren)+ elle exi1e seule%en) 'ue (e lui 5asse "#ir )#u)es %es
Le))res e) )#u)es .elles u C0e"alier Dan.enC$ a5in ,9)re sBre 'ue (e ne irai 'ue .e 'u,il
5aura+ ainsi$ 2 *r/sen)$ %e "#il2 )ran'uille! M#n Dieu$ 'ue (e l,ai%e Maa%e e
Mer)euil; elle es) si &#nne; e) .,es) une 5e%%e &ien res*e.)a&le! Ainsi il n,C a rien 2 ire!
C#%%e (e %,en "ais /.rire 2 M! Dan.enC$ e) .#%%e il "a 9)re .#n)en); il le sera en.#re
*lus 'u,il ne .r#i)+ .ar (us'u,i.i (e ne lui *arlais 'ue e %#n a%i)i/$ e) lui "#ulai) )#u(#urs
'ue (e ise %#n a%#ur! -e .r#is 'ue .,/)ai) &ien la %9%e .0#se+ %ais en5in (e n,#sais
*as$ e) il )enai) 2 .ela! -e l,ai i) 2 Maa%e e Mer)euil+ elle %,a i) 'ue (,a"ais eu rais#n$
e) 'u,il ne 5allai) .#n"enir ,a"#ir e l,a%#ur$ 'ue 'uan #n ne *#u"ai) *lus s,en
e%*9.0er: #r (e suis &ien sBre 'ue (e ne *#urrai *as %,en e%*9.0er *lus l#n1)e%*s+
a*r3s )#u) .,es) la %9%e .0#se$ e) .ela lui *laira a"an)a1e! Maa%e e Mer)euil %,a i)
aussi 'u,elle %e *r9)erai) es Li"res 'ui *arlaien) e )#u) .ela$ e) 'ui %,a**renraien)
&ien 2 %e .#nuire$ e) aussi 2 %ieux /.rire 'ue (e ne 5ais: .ar$ "#is8)u$ elle %e i) )#us
%es /5au)s$ .e 'ui es) une *reu"e 'u,elle %,ai%e &ien+ elle %,a re.#%%an/
seule%en) e ne rien ire 2 Ma%an e .es Li"res8l2$ *ar.e 'ue Da aurai) l,air e )r#u"er
'u,elle a )r#* n/1li1/ %#n /u.a)i#n$ e) Da *#urrai) la 5<.0er! O0; (e ne lui en irai rien!
C,es) *#ur)an) &ien ex)ra#rinaire 'u,une 5e%%e 'ui ne %,es) *res'ue *as *aren)e
*renne *lus e s#in e %#i 'ue %a %3re; .,es) &ien 0eureux *#ur %#i e l,a"#ir .#nnue;
Elle a e%an/ aussi 2 Ma%an e %e %ener a*r3s8e%ain 2 l,O*/ra$ ans sa l#1e+ elle
%,a i) 'ue n#us C seri#ns )#u)es seules$ e) n#us .auser#ns )#u) le )e%*s$ sans .rainre
'u,#n n#us en)ene+ (,ai%e &ien %ieux .ela 'ue l,O*/ra! N#us .auser#ns aussi e %#n
%aria1e: .ar elle %,a i) 'ue .,/)ai) &ien "rai 'ue (,allais %e %arier+ %ais n#us n,a"#ns
*as *u en ire a"an)a1e! Par exe%*le$ n,es)8.e *as en.#re &ien /)#nnan) 'ue Ma%an
ne %,en ise rien u )#u)> Aieu$ %a S#*0ie$ (e %,en "as /.rire au C0e"alier Dan.enC!
O0; (e suis &ien .#n)en)e!
De!!! .e TK a#B) FG@@!
LETTRE SSS
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
En5in$ M#nsieur$ (e .#nsens 2 "#us /.rire$ 2 "#us assurer e %#n a%i)i/$ e %#n a%#ur$
*uis'ue$ sans .ela$ "#us serie= %al0eureux! V#us i)es 'ue (e n,ai *as &#n .#eur+ (e
"#us assure &ien 'ue "#us "#us )r#%*e=$ e) (,es*3re 'u,2 *r/sen) "#us n,en #u)e=
*lus! Si "#us a"e= u .0a1rin e .e 'ue (e ne "#us /.ri"ais *as$ .r#Ce=8"#us 'ue Da ne
%e 5aisai) *as e la *eine aussi> Mais .,es) 'ue$ *#ur )#u)e .0#se au %#ne$ (e ne
44
"#urais *as 5aire 'uel'ue .0#se 'ui 5B) %al+ e) %9%e (e ne serais sBre%en) *as
.#n"enue e %#n a%#ur$ si (,a"ais *u %,en e%*9.0er: %ais "#)re )ris)esse %e 5aisai)
)r#* e *eine! -,es*3re 'u,2 *r/sen) "#us n,en aure= *lus$ e) 'ue n#us all#ns 9)re &ien
0eureux!
-e .#%*)e a"#ir le *laisir e "#us "#ir .e s#ir$ e) 'ue "#us "ienre= e &#nne 0eure+ .e
ne sera (a%ais aussi )J) 'ue (e le /sire! Ma%an s#u*e .0e= elle$ e) (e .r#is 'u,elle "#us
*r#*#sera ,C res)er: (,es*3re 'ue "#us ne sere= *as en1a1/ .#%%e a"an)80ier! C,/)ai)
#n. &ien a1r/a&le$ le s#u*er #4 "#us allie=> .ar "#us C a"e= /)/ e &ien &#nne 0eure!
Mais en5in ne *arl#ns *as e Da: 2 *r/sen) 'ue "#us sa"e= 'ue (e "#us ai%e$ (,es*3re
'ue "#us res)ere= a"e. %#i le *lus 'ue "#us *#urre=+ .ar (e ne suis .#n)en)e 'ue
l#rs'ue (e suis a"e. "#us$ e) (e "#urais &ien 'ue "#us 5ussie= )#u) e %9%e!
-e suis &ien 5<.0/e 'ue "#us 9)es en.#re )ris)e 2 *r/sen)$ %ais .e n,es) *as %a 5au)e!
-e e%anerai 2 (#uer e la 0ar*e aussi)J) 'ue "#us sere= arri"/$ a5in 'ue "#us aCe=
%a le))re )#u) e sui)e! -e ne *eux %ieux 5aire!
Aieu$ M#nsieur! -e "#us ai%e &ien$ e )#u) %#n .#eur+ *lus (e "#us le is$ *lus (e suis
.#n)en)e+ (,es*3re 'ue "#us le sere= aussi!
De!!! .e TK a#B) FG@@!
LETTRE SSSI
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
Oui$ sans #u)e$ n#us ser#ns 0eureux! M#n &#n0eur es) &ien sBr$ *uis'ue (e suis ai%/
e "#us+ le "J)re ne 5inira (a%ais$ s,il #i) urer au)an) 'ue l,a%#ur 'ue "#us %,a"e=
ins*ir/! Hu#i; "#us %,ai%e=$ "#us ne .rai1ne= *lus e %,assurer e "#)re a%#ur; Plus
"#us %e le i)es$ e) *lus "#us 9)es .#n)en)e; A*r3s a"#ir lu .e .0ar%an) (e "#us ai%e$
/.ri) e "#)re %ain$ (,ai en)enu "#)re &elle &#u.0e %,en r/*/)er l,a"eu! -,ai "u se 5ixer
sur %#i .es Ceux .0ar%an)s 'u,e%&ellissai) en.#re l,ex*ressi#n e la )enresse! -,ai
reDu "#s ser%en)s e "i"re )#u(#urs *#ur %#i! A0; re.e"e= le %ien e .#nsa.rer %a "ie
en)i3re 2 "#)re &#n0eur+ re.e"e=8le$ e) s#Ce= sBre 'ue (e ne le )ra0irai *as!
Huelle 0eureuse (#urn/e n#us a"#ns *ass/e 0ier; A0; *#ur'u#i Maa%e e Mer)euil
n,a8)8elle *as )#us les (#urs es se.re)s 2 ire 2 "#)re Ma%an>
*#ur'u#i 5au)8il 'ue l,i/e e la .#n)rain)e 'ui n#us a))en "ienne se %9ler au s#u"enir
/li.ieux 'ui %,#..u*e> *#ur'u#i ne *uis8(e sans .esse )enir .e))e (#lie %ain 'ui %,a
/.ri) (e "#us ai%e; la .#u"rir e &aisers$ e) %e "en1er ainsi u re5us 'ue "#us %,a"e=
5ai) ,une 5a"eur *lus 1rane;
45
Di)es8%#i$ %a C/.ile$ 'uan "#)re Ma%an a /)/ ren)r/e+ 'uan n#us a"#ns /)/ 5#r./s$
*ar sa *r/sen.e$ e n,a"#ir *lus l,un *#ur l,au)re 'ue es re1ars ini55/ren)s+ 'uan
"#us ne *#u"ie= *lus %e .#ns#ler$ *ar l,assuran.e e "#)re a%#ur$ u re5us 'ue "#us
5aisie= e %,en #nner es *reu"es$ n,a"e=8"#us #n. sen)i au.un re1re)> ne "#us 9)es8
"#us *as i): Un &aiser l,eB) renu *lus 0eureux$ e) .,es) %#i 'ui lui ai ra"i .e &#n0eur>
Pr#%e))e=8%#i$ %#n ai%a&le a%ie$ 'u,2 la *re%i3re #..asi#n "#us sere= %#ins s/"3re!
A l,aie e .e))e *r#%esse$ (e )r#u"erai u .#ura1e *#ur su**#r)er les .#n)rari/)/s 'ue
les .ir.#ns)an.es n#us *r/*aren)+ e) les *ri"a)i#ns .ruelles ser#n) au %#ins a#u.ies
*ar la .er)i)ue 'ue "#us en *ar)a1e= le se.re)!
Aieu$ %a .0ar%an)e C/.ile: "#i.i l,0eure #4 (e #is %e renre .0e= "#us! Il %e serai)
i%*#ssi&le e "#us 'ui))er$ si .e n,/)ai) *#ur aller "#us re"#ir!
Aieu$ "#us 'ue (,ai%e )an); "#us$ 'ue (,ai%erai )#u(#urs a"an)a1e;
De!!! .e TQ a#B) FG@@!
46
LETTRE SSSII
MADAME DE VOLANGES LA PRSIDENTE DE TOURVEL
V#us "#ule= #n.$ Maa%e$ 'ue (e .r#ie 2 la "er)u e M! e Val%#n)> -,a"#ue 'ue (e ne
*uis %,C r/s#ure$ e) 'ue (,aurais au)an) e *eine 2 le (u1er 0#nn9)e$ ,a*r3s le seul 5ai)
'ue "#us %e ra.#n)e=$ 'u,2 .r#ire "i.ieux un 0#%%e e &ien re.#nnu$ #n)
(,a**renrais une 5au)e! L,0u%ani)/ n,es) *ar5ai)e ans au.un 1enre$ *as *lus ans le
%al 'ue ans le &ien! Le s./l/ra) a ses "er)us$ .#%%e l,0#nn9)e 0#%%e a ses
5ai&lesses! Ce))e "/ri)/ %e *ara7) ,au)an) *lus n/.essaire 2 .r#ire$ 'ue .,es) ,elle 'ue
/ri"e la n/.essi)/ e l,inul1en.e *#ur les %/.0an)s .#%%e *#ur les &#ns+ e) 'u,elle
*r/ser"e .eux8.i e l,#r1ueil$ e) sau"e les au)res u /.#ura1e%en)$ "#us )r#u"ere=
sans #u)e 'ue (e *ra)i'ue &ien %al ans .e %#%en) .e))e inul1en.e 'ue (e *r9.0e+
%ais (e ne "#is *lus en elle 'u,une 5ai&lesse an1ereuse$ 'uan elle n#us %3ne 2 )rai)er
e %9%e le "i.ieux e) l,0#%%e e &ien!
-e ne %e *er%e))rai *#in) e s.ru)er les %#)i5s e l,a.)i#n e M! e Val%#n)+ (e "eux
.r#ire 'u,ils s#n) l#ua&les .#%%e elle: %ais en a8)8il %#ins *ass/ sa "ie 2 *#r)er ans
les 5a%illes le )r#u&le$ le /s0#nneur e) le s.anale> .#u)e=$ si "#us "#ule=$ la "#ix u
%al0eureux 'u,il a se.#uru+ %ais 'u,elle ne "#us e%*9.0e *as ,en)enre les .ris e
.en) "i.)i%es 'u,il a i%%#l/es! Huan il ne serai)$ .#%%e "#us le i)es$ 'u,un exe%*le
u an1er es liais#ns$ en serai)8il %#ins lui8%9%e une liais#n an1ereuse> "#us le
su**#se= sus.e*)i&le ,un re)#ur 0eureux> all#ns *lus l#in+ su**#s#ns .e %ira.le arri"/!
Ne res)erai)8il *as .#n)re lui l,#*ini#n *u&li'ue$ e) ne su55i)8elle *as *#ur r/1ler "#)re
.#nui)e> Dieu seul *eu) a&s#ure au %#%en) u re*en)ir+ il li) ans les .#eurs: %ais
les 0#%%es ne *eu"en) (u1er les *ens/es 'ue *ar les a.)i#ns+ e) nul ,en)re eux$ a*r3s
a"#ir *eru l,es)i%e es au)res$ n,a r#i) e se *lainre e la %/5ian.e n/.essaire$ 'ui
ren .e))e *er)e si i55i.ile 2 r/*arer! S#n1e= sur)#u)$ %a (eune a%ie$ 'ue 'uel'ue5#is il
su55i)$ *#ur *erre .e))e es)i%e$ ,a"#ir l,air ,C a))a.0er )r#* *eu e *rix+ e) ne )axe= *as
.e))e s/"/ri)/ ,in(us)i.e: .ar$ #u)re 'u,#n es) 5#n/ 2 .r#ire 'u,#n ne ren#n.e *as 2 .e
&ien *r/.ieux 'uan #n a r#i) ,C *r/)enre$ .elui8l2 es) en e55e) *lus *r3s e %al 5aire$
'ui n,es) *lus .#n)enu *ar .e 5rein *uissan)! Tel serai) .e*enan) l,as*e.) s#us le'uel
"#us %#n)rerai) une liais#n in)i%e a"e. M! e Val%#n)$ 'uel'ue inn#.en)e 'u,elle *B)
9)re!
E55raC/e e la .0aleur a"e. la'uelle "#us le /5ene=$ (e %e 0<)e e *r/"enir les
#&(e.)i#ns 'ue (e *r/"#is! "#us %e .i)ere= Maa%e e Mer)euil$ 2 'ui #n a *ar#nn/
.e))e liais#n+ "#us %e e%anere= *#ur'u#i (e le reD#is .0e= %#i+ "#us %e ire= 'ue
l#in ,9)re re(e)/ *ar les 1ens 0#nn9)es$ il es) a%is$ re.0er.0/ %9%e ans .e 'u,#n
a**elle la &#nne .#%*a1nie! -e "eux$ (e .r#is$ r/*#nre 2 )#u)!
D,a&#r Maa%e e Mer)euil$ en e55e) )r3s es)i%a&le$ n,a *eu)89)re ,au)re /5au) 'ue
)r#* e .#n5ian.e en ses 5#r.es+ .,es) un 1uie ar#i) 'ui se *la7) 2 .#nuire un .0ar
en)re les r#.0ers e) les *r/.i*i.es$ e) 'ue le su..3s seul (us)i5ie: il es) (us)e e la l#uer$ il
serai) i%*ruen) e la sui"re+ elle %9%e en .#n"ien) e) s,en a..use! %esure 'u,elle a
"u a"an)a1e$ ses *rin.i*es s#n) e"enus *lus s/"3res+ e) (e ne .rains *as e "#us
assurer 'u,elle *enserai) .#%%e %#i!
47
Huan) 2 .e 'ui %e re1are$ (e ne %e (us)i5ierai *as *lus 'ue les au)res! Sans #u)e$ (e
reD#is M! e Val%#n)$ e) il es) reDu *ar)#u)+ .,es) une in.#ns/'uen.e e *lus 2 a(#u)er 2
%ille au)res 'ui 1#u"ernen) la s#.i/)/! "#us sa"e=$ .#%%e %#i$ 'u,#n *asse sa "ie 2 les
re%ar'uer$ 2 s,en *lainre e) 2 s,C li"rer! M! e Val%#n)$ a"e. un &eau n#%$ une 1rane
5#r)une$ &eau.#u* e 'uali)/s ai%a&les$ a re.#nnu e &#nne 0eure 'ue *#ur a"#ir
l,e%*ire ans la s#.i/)/$ il su55isai) e %anier$ a"e. une /1ale aresse$ la l#uan1e e) le
rii.ule! Nul ne *#ss3e .#%%e lui .e #u&le )alen): il s/ui) a"e. l,un$ e) se 5ai) .rainre
a"e. l,au)re! On ne l,es)i%e *as+ %ais #n le 5la))e! Telle es) s#n exis)en.e au %ilieu ,un
%#ne 'ui$ *lus *ruen) 'ue .#ura1eux$ ai%e %ieux le %/na1er 'ue le .#%&a))re!
Mais ni Maa%e e Mer)euil elle8%9%e$ ni au.une au)re 5e%%e$ n,#serai) sans #u)e
aller s,en5er%er 2 la .a%*a1ne$ *res'ue en )9)e828)9)e a"e. un )el 0#%%e! Il /)ai)
r/ser"/ 2 la *lus sale$ 2 la *lus %#es)e ,en)re elles$ e #nner l,exe%*le e .e))e
in.#ns/'uen.e+ *ar#nne=8%#i .e %#)$ il /.0a**e 2 l,a%i)i/! Ma &elle a%ie$ "#)re
0#nn9)e)/ %9%e "#us )ra0i)$ *ar la s/.uri)/ 'u,elle "#us ins*ire! S#n1e= #n. 'ue "#us
aure= *#ur (u1es$ ,une *ar)$ es 1ens 5ri"#les$ 'ui ne .r#ir#n) *as 2 une "er)u #n) ils
ne )r#u"en) *as le %#3le .0e= eux+ e) e l,au)re$ es %/.0an)s 'ui 5einr#n) e n,C *as
.r#ire$ *#ur "#us *unir e l,a"#ir eue! C#nsi/re= 'ue "#us 5ai)es$ ans .e %#%en)$ .e
'ue 'uel'ues 0#%%es n,#seraien) *as ris'uer! En e55e)$ *ar%i les (eunes 1ens$ #n) M!
e Val%#n) ne s,es) 'ue )r#* renu #ra.le$ (e "#is les *lus sa1es .rainre e *ara7)re
li/s )r#* in)i%e%en) a"e. lui+ e) "#us$ "#us ne le .rai1ne= *as; A0; re"ene=$ re"ene=$ (e
"#us en .#n(ure!!! Si %es rais#ns ne su55isen) *as *#ur "#us *ersuaer$ ./e= 2 %#n
a%i)i/+ .,es) elle 'ui %e 5ai) ren#u"eler %es ins)an.es$ .,es) 2 elle 2 les (us)i5ier!
V#us la )r#u"e= s/"3re$ e) (e /sire 'u,elle s#i) inu)ile+ %ais (,ai%e %ieux 'ue "#us aCe=
2 "#us *lainre e sa s#lli.i)ue 'ue e sa n/1li1en.e!
De!!! .e TK a#B) FG@@!
48
LETTRE SSSIII
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
D3s 'ue "#us .rai1ne= e r/ussir$ %#n .0er Vi.#%)e$ 3s 'ue "#)re *r#(e) es) e 5#urnir
es ar%es .#n)re "#us$ e) 'ue "#us /sire= %#ins e "ain.re 'ue e .#%&a))re$ (e n,ai
*lus rien 2 ire!
V#)re .#nui)e es) un .0e58,#eu"re e *ruen.e!
Elle en serai) un e s#))ise ans la su**#si)i#n .#n)raire+ e) *#ur "#us *arler "rai$ (e
.rains 'ue "#us ne "#us 5assie= illusi#n!
Ce 'ue (e "#us re*r#.0e n,es) *as e n,a"#ir *#in) *r#5i)/ u %#%en)! D,une *ar)$ (e ne
"#is *as .laire%en) 'u,il 5B) "enu: e l,au)re$ (e sais asse=$ 'u#i 'u,#n en ise$ 'u,une
#..asi#n %an'u/e se re)r#u"e$ )anis 'u,#n ne re"ien) (a%ais ,une /%ar.0e
*r/.i*i)/e!
Mais la "/ri)a&le /.#le es) e "#us 9)re laiss/ aller 2 /.rire! -e "#us /5ie 2 *r/sen) e
*r/"#ir #4 .e.i *eu) "#us %ener! Par 0asar$ es*/re=8"#us *r#u"er 2 .e))e 5e%%e
'u,elle #i) se renre> Il %e se%&le 'ue .e ne *eu) 9)re l2 'u,une "/ri)/ e sen)i%en)$ e)
n#n e /%#ns)ra)i#n+ e) 'ue *#ur la 5aire re.e"#ir$ il s,a1i) ,a))enrir e) n#n e
rais#nner+ %ais 2 'u#i "#us ser"irai) ,a))enrir *ar Le))res$ *uis'ue "#us ne serie= *as
l2 *#ur en *r#5i)er>
Huan "#s &elles *0rases *r#uiraien) l,i"resse e l,a%#ur$ "#us 5la))e=8"#us 'u,elle s#i)
asse= l#n1ue *#ur 'ue la r/5lexi#n n,ai) *as le )e%*s ,en e%*9.0er l,a"eu> S#n1e=
#n. 2 .elui 'u,il 5au) *#ur /.rire une Le))re$ 2 .elui 'ui se *asse a"an) 'u,#n la re%e))e+
e) "#Ce= si sur)#u) une 5e%%e 2 *rin.i*es .#%%e "#)re D/"#)e *eu) "#ul#ir si
l#n1)e%*s .e 'u,elle )<.0e e ne "#ul#ir (a%ais! Ce))e %ar.0e *eu) r/ussir a"e. es
en5an)s$ 'ui$ 'uan ils /.ri"en) ?(e "#us ai%eA$ ne sa"en) *as 'u,ils isen) ?(e %e rensA!
Mais la "er)u rais#nneuse e Maa%e e T#ur"el %e *ara7) 5#r) &ien .#nna7)re la "aleur
es )er%es! Aussi$ %al1r/ l,a"an)a1e 'ue "#us a"ie= *ris sur elle ans "#)re
.#n"ersa)i#n$ elle "#us &a) ans sa Le))re! E) *uis$ sa"e=8"#us .e 'ui arri"e> *ar .ela
49
seul 'u,#n is*u)e$ #n ne "eu) *as ./er! 5#r.e e .0er.0er e &#nnes rais#ns$ #n en
)r#u"e+ #n les i)+ e) a*r3s #n C )ien)$ n#n *as )an) *ar.e 'u,elles s#n) &#nnes 'ue *#ur
ne *as se /%en)ir!
De *lus$ une re%ar'ue 'ue (e %,/)#nne 'ue "#us n,aCe= *as 5ai)e$ .,es) 'u,il n,C a rien
e si i55i.ile en a%#ur 'ue ,/.rire .e 'u,#n ne sen) *as! -e is /.rire ,une 5aD#n
"raise%&la&le: .e n,es) *as 'u,#n ne se ser"e es %9%es %#)s+ %ais #n ne les arran1e
*as e %9%e$ #u *lu)J) #n les arran1e$ e) .ela su55i)!
Relise= "#)re Le))re: il C r31ne un #rre 'ui "#us /.3le 2 .0a'ue *0rase! -e "eux .r#ire
'ue "#)re Pr/sien)e es) asse= *eu 5#r%/e *#ur ne s,en *as a*er.e"#ir: %ais
'u,i%*#r)e> l,e55e) n,en es) *as %#ins %an'u/! C,es) le /5au) es R#%ans+ l,Au)eur se
&a) les 5lan.s *#ur s,/.0au55er$ e) le Le.)eur res)e 5r#i! H/l#Ise es) le seul 'u,#n en
*uisse ex.e*)er+ e) %al1r/ le )alen) e l,Au)eur$ .e))e #&ser"a)i#n %,a )#u(#urs 5ai) .r#ire
'ue le 5#n en /)ai) "rai! Il n,en es) *as e %9%e en *arlan)! L,0a&i)ue e )ra"ailler s#n
#r1ane C #nne e la sensi&ili)/+ la 5a.ili)/ es lar%es C a(#u)e en.#re: l,ex*ressi#n u
/sir se .#n5#n ans les Ceux a"e. .elle e la )enresse+ en5in le is.#urs %#ins sui"i
a%3ne *lus ais/%en) .e) air e )r#u&le e) e /s#rre$ 'ui es) la "/ri)a&le /l#'uen.e e
l,a%#ur+ e) sur)#u) la *r/sen.e e l,#&(e) ai%/ e%*9.0e la r/5lexi#n e) n#us 5ai) /sirer
,9)re "ain.ues!
Cr#Ce=8%#i$ Vi.#%)e: #n "#us e%ane e ne *lus /.rire: *r#5i)e=8en *#ur r/*arer "#)re
5au)e e) a))ene= l,#..asi#n e *arler! Sa"e=8"#us 'ue .e))e 5e%%e a *lus e 5#r.e 'ue
(e ne .r#Cais> Sa /5ense es) &#nne+ e) sans la l#n1ueur e sa Le))re$ e) le *r/)ex)e
'u,elle "#us #nne *#ur ren)rer en %a)i3re ans sa *0rase e re.#nnaissan.e$ elle ne
se serai) *as u )#u) )ra0ie!
Ce 'ui %e *ara7) en.#re e"#ir "#us rassurer sur le su..3s$ .,es) 'u,elle use )r#* e
5#r.es 2 la 5#is+ (e *r/"#is 'u,elle les /*uisera *#ur la /5ense u %#)$ e) 'u,il ne lui en
res)era *lus *#ur .elle e la .0#se!
-e "#us ren"#ie "#s eux Le))res$ e) si "#us 9)es *ruen)$ .e ser#n) les erni3res
(us'u,a*r3s l,0eureux %#%en)! S,il /)ai) %#ins )ar$ (e "#us *arlerais e la *e)i)e
V#lan1es 'ui a"an.e asse= "i)e e) #n) (e suis 5#r) .#n)en)e! -e .r#is 'ue (,aurai 5ini
a"an) "#us$ e) "#us e"e= en 9)re &ien 0eureux! Aieu *#ur au(#ur,0ui!
De!!! .e TK a#B) FG@@!
LETTRE SSSIV
50
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
V#us *arle= 2 %er"eille$ %a &elle a%ie: %ais *#ur'u#i "#us )an) 5a)i1uer 2 *r#u"er .e
'ue *ers#nne n,i1n#re> P#ur aller "i)e en a%#ur$ il "au) %ieux *arler 'u,/.rire+ "#il2$ (e
.r#is$ )#u)e "#)re Le))re! E0 %ais; .e s#n) les *lus si%*les /l/%en)s e l,ar) e s/uire!
-e re%ar'uerai seule%en) 'ue "#us ne 5ai)es 'u,une ex.e*)i#n 2 .e *rin.i*e$ e) 'u,il C
en a eux! Aux en5an)s 'ui sui"en) .e))e %ar.0e *ar )i%ii)/ e) se li"ren) *ar i1n#ran.e$
il 5au) (#inre les 5e%%es Meaux8Es*ri)s$ 'ui s,C laissen) en1a1er *ar a%#ur8*r#*re$ e)
'ue la "ani)/ .#nui) ans le *i31e! Par exe%*le$ (e suis &ien sBr 'ue la C#%)esse e
M!!! 'ui r/*#ni) sans i55i.ul)/ 2 %a *re%i3re Le))re$ n,a"ai) *as al#rs *lus ,a%#ur *#ur
%#i 'ue %#i *#ur elle+ e) 'u,elle ne "i) 'ue l,#..asi#n e )rai)er un su(e) 'ui e"ai) lui
5aire 0#nneur!
Hu#i 'u,il en s#i)$ un A"#.a) "#us irai) 'ue le *rin.i*e ne s,a**li'ue *as 2 la 'ues)i#n!
En e55e)$ "#us su**#se= 'ue (,ai le .0#ix en)re /.rire e) *arler$ .e 'ui n,es) *as! De*uis
l,a55aire u FR$ %#n in0u%aine$ 'ui se )ien) sur la /5ensi"e$ a %is 2 /"i)er les ren.#n)res
une aresse 'ui a /.#n.er)/ la %ienne!
C,es) au *#in) 'ue si .ela .#n)inue$ elle %e 5#r.era 2 %,#..u*er s/rieuse%en) es
%#Cens e re*renre .e) a"an)a1e+ .ar assur/%en) (e ne "eux 9)re "ain.u *ar elle en
au.un 1enre! Mes Le))res %9%es s#n) le su(e) ,une *e)i)e 1uerre: n#n .#n)en)e e n,C
*as r/*#nre$ elle re5use e les re.e"#ir! Il 5au) *#ur .0a.une une ruse n#u"elle$ e) 'ui
ne r/ussi) *as )#u(#urs!
V#us "#us ra**ele= *ar 'uel %#Cen si%*le (,a"ais re%is la *re%i3re+ la se.#ne n,#55ri)
*as *lus e i55i.ul)/! Elle %,a"ai) e%an/ e lui renre sa Le))re: (e lui #nnai la
%ienne en *la.e$ sans 'u,elle eB) le %#inre s#u*D#n! Mais s#i) /*i) ,a"#ir /)/
a))ra*/e$ s#i) .a*ri.e$ #u en5in s#i) "er)u$ .ar elle %e 5#r.era ,C .r#ire$ elle re5usa
#&s)in/%en) la )r#isi3%e! -,es*3re *#ur)an) 'ue l,e%&arras #4 a *ens/ la %e))re la sui)e
e .e re5us$ la .#rri1era *#ur l,a"enir!
-e ne 5us *as )r3s /)#nn/ 'u,elle ne "#ulB) *as re.e"#ir .e))e Le))re 'ue (e lui #55rais )#u)
si%*le%en)+ .,eB) /)/ /(2 a..#rer 'uel'ue .0#se$ e) (e %,a))ens 2 une *lus l#n1ue
/5ense! A*r3s .e))e )en)a)i"e$ 'ui n,/)ai) 'u,un essai 5ai) en *assan)$ (e %is une
en"el#**e 2 %a Le))re+ e) *renan) le %#%en) e la )#ile))e$ #4 Maa%e e R#se%#ne
e) la 6e%%e e .0a%&re /)aien) *r/sen)es$ (e la lui en"#Cai *ar %#n C0asseur$ a"e.
#rre e lui ire 'ue .,/)ai) le *a*ier 'u,elle %,a"ai) e%an/! -,a"ais &ien e"in/ 'u,elle
.rainrai) l,ex*li.a)i#n s.analeuse 'ue n/.essi)erai) un re5us: en e55e) elle *ri) la Le))re+
e) %#n A%&assaeur$ 'ui a"ai) #rre ,#&ser"er sa 5i1ure$ e) 'ui ne "#i) *as %al$
n,a*erDu) 'u,une l/13re r#u1eur e) *lus ,e%&arras 'ue e .#l3re!
-e %e 5/li.i)ais #n.$ &ien sBr$ #u 'u,elle 1arerai) .e))e Le))re$ #u 'ue si elle "#ulai) %e
la renre$ il 5aurai) 'u,elle se )r#u"<) seule a"e. %#i+ .e 'ui %e #nnerai) une #..asi#n
e lui *arler! En"ir#n une 0eure a*r3s$ un e ses 1ens en)re ans %a .0a%&re e) %e
re%e)$ e la *ar) e sa Ma7)resse$ un *a'ue) ,une au)re 5#r%e 'ue le %ien$ e) sur
l,en"el#**e u'uel (e re.#nnais l,/.ri)ure )an) /sir/e! -,#u"re a"e. *r/.i*i)a)i#n!!! C,/)ai)
%a Le))re elle8%9%e$ n#n /.a.0e)/e e) *li/e seule%en) en eux! -e s#u*D#nne 'ue la
.rain)e 'ue (e ne 5usse %#ins s.ru*uleux 'u,elle sur le s.anale lui a 5ai) e%*l#Cer .e))e
ruse ia&#li'ue!
51
V#us %e .#nnaisse=+ (e n,ai *as &es#in e "#us *einre %a 5ureur! Il 5allu) *#ur)an)
re*renre s#n san185r#i$ e) .0er.0er e n#u"eaux %#Cens$ "#i.i le seul 'ue (e )r#u"ai!
On "a ,i.i$ )#us les %a)ins$ .0er.0er les Le))res 2 la P#s)e$ 'ui es) 2 en"ir#n )r#is 'uar)s
e lieue: #n se ser)$ *#ur .e) #&(e)$ ,une &#7)e .#u"er)e 2 *eu *r3s .#%%e un )r#n.$
#n) le Ma7)re e la P#s)e a une .le5 e) Maa%e e R#se%#ne l,au)re! C0a.un C %e)
ses Le))res ans la (#urn/e$ 'uan &#n lui se%&le+ #n les *#r)e le s#ir 2 la P#s)e$ e) le
%a)in #n "a .0er.0er .elles 'ui s#n) arri"/es! T#us les 1ens$ /)ran1ers #u au)res$ 5#n) .e
ser"i.e /1ale%en)! Ce n,/)ai) *as le )#ur e %#n #%es)i'ue+ %ais il se .0ar1ea ,C
aller$ s#us le *r/)ex)e 'u,il a"ai) a55aire e .e .J)/!
Ce*enan) (,/.ri"is %a Le))re! -e /1uisai %#n /.ri)ure *#ur l,aresse$ e) (e .#n)re5is
asse= &ien$ sur l,en"el#**e$ le )i%&re e Di(#n! -e .0#isis .e))e "ille$ *ar.e 'ue (e )r#u"ai
*lus 1ai$ *uis'ue (e e%anais les %9%es r#i)s 'ue le %ari$ ,/.rire aussi u %9%e
lieu$ e) aussi *ar.e 'ue %a Melle a"ai) *arl/ )#u)e la (#urn/e u /sir 'u,elle a"ai) e
re.e"#ir es Le))res e Di(#n! Il %e *aru) (us)e e lui *r#.urer .e *laisir!
Ces *r/.au)i#ns une 5#is *rises$ il /)ai) 5a.ile e 5aire (#inre .e))e Le))re aux au)res! -e
1a1nais en.#re 2 .e) ex*/ien) ,9)re )/%#in e la r/.e*)i#n: .ar l,usa1e es) i.i e se
rasse%&ler *#ur /(euner e) ,a))enre l,arri"/e es Le))res a"an) e se s/*arer! En5in
elles arri"3ren)!
Maa%e e R#se%#ne #u"ri) la &#7)e! ?De Di(#nA$ i)8elle$ en #nnan) la Le))re 2
Maa%e e T#ur"el! ?Ce n,es) *as l,/.ri)ure e %#n %ariA$ re*ri) .elle8.i ,une "#ix
in'ui3)e$ en r#%*an) le .a.0e) a"e. "i"a.i)/: le *re%ier .#u* ,#eil l,ins)ruisi)+ e) il se 5i)
une )elle r/"#lu)i#n sur sa 5i1ure 'ue Maa%e e R#se%#ne s,en a*erDu)$ e) lui i):
?Hu,a"e=8"#us>A -e %,a**r#.0ai aussi$ en isan):
?Ce))e Le))re es) #n. &ien )erri&le>A La )i%ie D/"#)e n,#sai) le"er les Ceux$ ne isai)
%#)$ e)$ *#ur sau"er s#n e%&arras$ 5ei1nai) e *ar.#urir l,E*7)re$ 'u,elle n,/)ai) 1u3re en
/)a) e lire! -e (#uissais e s#n )r#u&le$ e) n,/)ais *as 5<.0/ e la *#usser un *eu: ?"#)re
air *lus )ran'uille$ a(#u)ai8(e$ 5ai) es*/rer 'ue .e))e Le))re "#us a .aus/ *lus
,/)#nne%en) 'ue e #uleur!A La .#l3re al#rs l,ins*ira %ieux 'ue n,eB) *u 5aire la
*ruen.e! ?Elle .#n)ien)$ r/*#ni)8elle$ es .0#ses 'ui %,#55ensen)$ e) 'ue (e suis
/)#nn/e 'u,#n ai) #s/ %,/.rire!A 8 ?E) 'ui #n.>A in)err#%*i) Maa%e e R#se%#ne!
?Elle n,es) *as si1n/eA$ r/*#ni) la &elle .#urr#u./e: ?%ais la Le))re e) s#n Au)eur
%,ins*iren) un /1al %/*ris! On %,#&li1era e ne %,en *lus *arler!A En isan) .es %#)s$
elle /.0ira l,aua.ieuse %issi"e$ en %i) les %#r.eaux ans sa *#.0e$ se le"a$ e) s#r)i)!
Mal1r/ .e))e .#l3re$ elle n,en a *as %#ins eu %a Le))re+ e) (e %,en re%e)s &ien 2 sa
.uri#si)/$ u s#in e l,a"#ir lue en en)ier!
Le /)ail e la (#urn/e %e %3nerai) )r#* l#in! -e (#ins 2 .e r/.i) le &r#uill#n e %es eux
Le))res: "#us sere= aussi ins)rui)e 'ue %#i! Si "#us "#ule= 9)re au .#uran) e %a
.#rres*#nan.e$ il 5au) "#us a..#u)u%er 2 /.0i55rer %es %inu)es: .ar *#ur rien au
%#ne$ (e ne /"#rerais l,ennui e les re.#*ier! Aieu$ %a &elle a%ie!
De!!$ .e TQ a#B) FG@@!
52
LETTRE SSSV
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
Il 5au) "#us #&/ir$ Maa%e$ il 5au) "#us *r#u"er 'u,au %ilieu es )#r)s 'ue "#us "#us
*laise= 2 %e .r#ire$ il %e res)e au %#ins asse= e /li.a)esse *#ur ne *as %e
*er%e))re un re*r#.0e$ e) asse= e .#ura1e *#ur %,i%*#ser les *lus #ul#ureux
sa.ri5i.es$ "#us %,#r#nne= le silen.e e) l,#u&li; e0 &ien; (e 5#r.erai %#n a%#ur 2 se
)aire+ e) (,#u&lierai$ s,il es) *#ssi&le$ la 5aD#n .ruelle #n) "#us l,a"e= a..ueilli! Sans #u)e
le /sir e "#us *laire n,en #nnai) *as le r#i)$ e) (,a"#ue en.#re 'ue le &es#in 'ue
(,a"ais e "#)re inul1en.e n,/)ai) *as un )i)re *#ur l,#&)enir: %ais "#us re1are= %#n
a%#ur .#%%e un .#ura1e+ "#us #u&lie= 'ue si .e *#u"ai) 9)re un )#r)$ "#us en serie= 2
la 5#is$ e) la .ause e) l,ex.use! V#us #u&lie= aussi 'u,a..#u)u%/ 2 "#us #u"rir %#n <%e$
l#rs %9%e 'ue .e))e .#n5ian.e *#u"ai) %e nuire$ il ne %,/)ai) *lus *#ssi&le e "#us
.a.0er les sen)i%en)s #n) (e suis */n/)r/+ e) .e 'ui 5u) l,#u"ra1e e %a &#nne 5#i$ "#us
le re1are= .#%%e le 5rui) e l,aua.e! P#ur *rix e l,a%#ur le *lus )enre$ le *lus
res*e.)ueux$ le *lus "rai$ "#us %e re(e)e= l#in e "#us! V#us %e *arle= en5in e "#)re
0aine!!! Huel au)re ne se *lainrai) *as ,9)re )rai)/ ainsi> M#i seul$ (e %e s#u%e)s+ (e
s#u55re )#u) e) ne %ur%ure *#in)+ "#us 5ra**e= e) (,a#re!
L,in.#n.e"a&le e%*ire 'ue "#us a"e= sur %#i "#us ren %a7)resse a&s#lue e %es
sen)i%en)s+ e) si %#n a%#ur seul "#us r/sis)e$ si "#us ne *#u"e= le /)ruire$ .,es) 'u,il
es) "#)re #u"ra1e e) n#n le %ien!
-e ne e%ane *#in) un re)#ur #n) (a%ais (e ne %e suis 5la))/! -e n,a))ens *as %9%e
.e))e *i)i/$ 'ue l,in)/r9) 'ue "#us %,a"ie= )/%#i1n/ 'uel'ue5#is *#u"ai) %e 5aire es*/rer!
Mais (e .r#is$ (e l,a"#ue$ *#u"#ir r/.la%er "#)re (us)i.e!
V#us %,a**rene=$ Maa%e$ 'u,#n a .0er.0/ 2 %e nuire ans "#)re es*ri)! Si "#us en
eussie= .ru les .#nseils e "#s a%is$ "#us ne %,eussie= *as %9%e laiss/ a**r#.0er e
"#us: .e s#n) "#s )er%es! Huels s#n) #n. .es a%is #55i.ieux> Sans #u)e .es 1ens si
s/"3res$ e) ,une "er)u si ri1ie$ .#nsen)en) 2 9)re n#%%/s+ sans #u)e ils ne "#uraien)
*as se .#u"rir ,une #&s.uri)/ 'ui les .#n5#nrai) a"e. e "ils .al#%nia)eurs+ e) (e
n,i1n#rerai ni leur n#%$ ni leurs re*r#.0es! S#n1e=$ Maa%e$ 'ue (,ai le r#i) e sa"#ir
l,un e) l,au)re$ *uis'ue "#us %e (u1e= ,a*r3s eux! On ne .#na%ne *#in) un .#u*a&le
sans lui ire s#n .ri%e$ sans lui n#%%er ses a..usa)eurs! -e ne e%ane *#in) ,au)re
1r<.e$ e) (e %,en1a1e ,a"an.e 2 %e (us)i5ier$ 2 les 5#r.er e se /ire!
Si (,ai )r#* %/*ris/$ *eu)89)re$ les "aines .la%eurs ,un Pu&li. #n) (e 5ais *eu e .as$ il
n,en es) *as ainsi e "#)re es)i%e+ e) 'uan (e .#nsa.re %a "ie 2 la %/ri)er$ (e ne %e la
laisserai *as ra"ir i%*un/%en)! Elle %e e"ien) ,au)an) *lus *r/.ieuse$ 'ue (e lui e"rai
sans #u)e .e))e e%ane 'ue "#us .rai1ne= e %e 5aire$ e) 'ui %e #nnerai)$ i)es8
"#us$ es r#i)s 2 "#)re re.#nnaissan.e! A0; l#in ,en exi1er$ (e .r#irai "#us en e"#ir$ si
"#us %e *r#.ure= l,#..asi#n e "#us 9)re a1r/a&le! C#%%en.e= #n. 2 %e renre *lus
e (us)i.e$ en ne %e laissan) *lus i1n#rer .e 'ue "#us /sire= e %#i! Si (e *#u"ais le
e"iner$ (e "#us /"i)erais la *eine e le ire!
Au *laisir e "#us "#ir$ a(#u)e= le &#n0eur e "#us ser"ir$ e) (e %e l#uerai e "#)re
inul1en.e! Hui *eu) #n. "#us arr9)er> .e n,es) *as$ (e l,es*3re$ la .rain)e ,un re5us>
(e sens 'ue (e ne *#urrais "#us la *ar#nner! Ce n,en es) *as un 'ue e ne *as "#us
53
renre "#)re Le))re! -e /sire *lus 'ue "#us$ 'u,elle ne %e s#i) *lus n/.essaire: %ais
a..#u)u%/ 2 "#us .r#ire une <%e si #u.e$ .e n,es) 'ue ans .e))e Le))re 'ue (e *uis
"#us )r#u"er )elle 'ue "#us "#ule= *ara7)re! Huan (e 5#r%e le "#eu e "#us renre
sensi&le$ (,C "#is 'ue *lu)J) 'ue ,C .#nsen)ir$ "#us 5uirie= 2 .en) lieues e %#i+ 'uan
)#u) en "#us au1%en)e e) (us)i5ie %#n a%#ur$ .,es) en.#re elle 'ui %e r/*3)e 'ue %#n
a%#ur "#us #u)ra1e+ e) l#rs'u,en "#us "#Can)$ .e) a%#ur %e se%&le le &ien su*r9%e$
(,ai &es#in e "#us lire$ *#ur sen)ir 'ue .e n,es) 'u,un a55reux )#ur%en)! "#us .#n.e"e= 2
*r/sen) 'ue %#n *lus 1ran &#n0eur serai) e *#u"#ir "#us renre .e))e Le))re 5a)ale:
%e la e%aner en.#re serai) %,au)#riser 2 ne *lus .r#ire .e 'u,elle .#n)ien)+ "#us ne
#u)e= *as$ (,es*3re$ e %#n e%*resse%en) 2 "#us la re%e))re!
De!!$ .e TF a#B) FG@@!
LETTRE SSSVI
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
VTi%&r/e e Di(#n! N
V#)re s/"/ri)/ au1%en)e .0a'ue (#ur$ Maa%e$ e) si (e l,#se ire$ "#us se%&le= .rainre
%#ins ,9)re in(us)e 'ue ,9)re inul1en)e! A*r3s %,a"#ir .#na%n/ sans %,en)enre$
"#us a"e= B sen)ir$ en e55e)$ 'u,il "#us serai) *lus 5a.ile e ne *as lire %es rais#ns 'ue
,C r/*#nre$ "#us re5use= %es Le))res a"e. #&s)ina)i#n+ "#us %e les ren"#Ce= a"e.
%/*ris!
"#us %e 5#r.e= en5in e re.#urir 2 la ruse$ ans le %#%en) %9%e #4 %#n uni'ue &u)
es) e "#us .#n"ain.re e %a &#nne 5#i! La n/.essi)/ #4 "#us %,a"e= %is e %e
/5enre su55ira sans #u)e *#ur en ex.user les %#Cens! C#n"ain.u ,ailleurs *ar la
sin./ri)/ e %es sen)i%en)s 'ue *#ur les (us)i5ier 2 "#s Ceux il %e su55i) e "#us les 5aire
&ien .#nna7)re$ (,ai .ru *#u"#ir %e *er%e))re .e l/1er /)#ur! -,#se .r#ire aussi 'ue "#us
%e le *ar#nnere=+ e) 'ue "#us sere= *eu sur*rise 'ue l,a%#ur s#i) *lus in1/nieux 2 se
*r#uire$ 'ue l,ini55/ren.e 2 l,/.ar)er!
Per%e))e= #n.$ Maa%e$ 'ue %#n .#eur se /"#ile en)i3re%en) 2 "#us! Il "#us
a**ar)ien)$ il es) (us)e 'ue "#us le .#nnaissie=!
-,/)ais &ien /l#i1n/$ en arri"an) .0e= Maa%e e R#se%#ne$ e *r/"#ir le s#r) 'ui %,C
a))enai)!
54
-,i1n#rais 'ue "#us C 5ussie=+ e) (,a(#u)erai$ a"e. la sin./ri)/ 'ui %e .ara.)/rise$ 'ue
'uan (e l,aurais su %a s/.uri)/ n,en eB) *#in) /)/ )r#u&l/e: n#n 'ue (e ne renisse 2
"#)re &eau)/ la (us)i.e 'u,#n ne *eu) lui re5user+ %ais a..#u)u%/ 2 n,/*r#u"er 'ue es
/sirs$ 2 ne %e li"rer 'u,2 .eux 'ue l,es*#ir en.#ura1eai)$ (e ne .#nnaissais *as les
)#ur%en)s e l,a%#ur!
V#us 5B)es )/%#in es ins)an.es 'ue %e 5i) Maa%e e R#se%#ne *#ur %,arr9)er
'uel'ue )e%*s! -,a"ais /(2 *ass/ une (#urn/e a"e. "#us: .e*enan) (e ne %e renis$
#u au %#ins (e ne .rus %e renre 'u,au *laisir$ si na)urel e) si l/1i)i%e$ e )/%#i1ner es
/1ars 2 une *aren)e res*e.)a&le! Le 1enre e "ie 'u,#n %enai) i.i i55/rai) &eau.#u*
sans #u)e e .elui au'uel (,/)ais a..#u)u%/+ il ne %,en .#B)a rien e %,C .#n5#r%er+ e)$
sans .0er.0er 2 */n/)rer la .ause u .0an1e%en) 'ui s,#*/rai) en %#i$ (e l,a))ri&uais
uni'ue%en) en.#re 2 .e))e 5a.ili)/ e .ara.)3re$ #n) (e .r#is "#us a"#ir /(2 *arl/!
Mal0eureuse%en) Ve) *#ur'u#i 5au)8il 'ue .e s#i) un %al0eur>N$ en "#us .#nnaissan)
%ieux (e re.#nnus &ien)J) 'ue .e))e 5i1ure en.0an)eresse$ 'ui seule %,a"ai) 5ra**/$ /)ai)
le %#inre e "#s a"an)a1es+ "#)re <%e ./les)e /)#nna$ s/uisi) la %ienne!
-,a%irais la &eau)/$ (,a#rai la "er)u! Sans *r/)enre 2 "#us #&)enir$ (e %,#..u*ai e
"#us %/ri)er!
En r/.la%an) "#)re inul1en.e *#ur le *ass/$ (,a%&i)i#nnai "#)re su55ra1e *#ur l,a"enir!
-e le .0er.0ais ans "#s is.#urs$ (e l,/*iais ans "#s re1ars+ ans .es re1ars ,#4
*ar)ai) un *#is#n ,au)an) *lus an1ereux$ 'u,il /)ai) r/*anu sans essein e) reDu sans
%/5ian.e!
Al#rs (e .#nnus l,a%#ur! Mais 'ue (,/)ais l#in e %,en *lainre; r/s#lu e l,ense"elir ans
un /)ernel silen.e$ (e %e li"rais sans .rain)e .#%%e sans r/ser"e 2 .e sen)i%en)
/li.ieux! C0a'ue (#ur au1%en)ai) s#n e%*ire! Mien)J) le *laisir e "#us "#ir se .0an1ea
en &es#in$ "#us a&sen)ie=8"#us un %#%en)> %#n .#eur se serrai) e )ris)esse+ au &rui)
'ui %,ann#nDai) "#)re re)#ur$ il *al*i)ai) e (#ie! -e n,exis)ais *lus 'ue *ar "#us$ e) *#ur
"#us! Ce*enan)$ .,es) "#us8%9%e 'ue (,a(ure: (a%ais ans la 1aie)/ es 5#l<)res (eux$
#u ans l,in)/r9) ,une .#n"ersa)i#n s/rieuse$ %,/.0a**a8)8il un %#) 'ui *B) )ra0ir le
se.re) e %#n .#eur>
En5in un (#ur arri"a #4 e"ai) .#%%en.er %#n in5#r)une+ e) *ar une in.#n.e"a&le
5a)ali)/$ une a.)i#n 0#nn9)e en e"in) le si1nal! Oui$ Maa%e$ .,es) au %ilieu es
%al0eureux 'ue (,a"ais se.#urus$ 'ue$ "#us li"ran) 2 .e))e sensi&ili)/ *r/.ieuse 'ui
e%&elli) la &eau)/ %9%e e) a(#u)e u *rix 2 la "er)u$ "#us a.0e"<)es ,/1arer un .#eur
'ue /(2 )r#* ,a%#ur eni"rai)! V#us "#us ra**ele=$ *eu)89)re$ 'uelle *r/#..u*a)i#n
s,e%*ara e %#i au re)#ur;
H/las; (e .0er.0ais 2 .#%&a))re un *en.0an) 'ue (e sen)ais e"enir *lus 5#r) 'ue %#i!
C,es) a*r3s a"#ir /*uis/ %es 5#r.es ans .e .#%&a) in/1al$ 'u,un 0asar$ 'ue (e n,a"ais
*u *r/"#ir$ %e 5i) )r#u"er seul a"e. "#us! L2$ (e su..#%&ai$ (e l,a"#ue! M#n .#eur )r#*
*lein ne *u) re)enir ses is.#urs ni ses lar%es! Mais es)8.e #n. un .ri%e> e) si .,en es)
un$ n,es)8il *as asse= *uni *ar les )#ur%en)s a55reux aux'uels (e suis li"r/>
D/"#r/ *ar un a%#ur sans es*#ir$ (,i%*l#re "#)re *i)i/ e) ne )r#u"e 'ue "#)re 0aine: sans
au)re &#n0eur 'ue .elui e "#us "#ir$ %es Ceux "#us .0er.0en) %al1r/ %#i$ e) (e
)re%&le e ren.#n)rer "#s re1ars! Dans l,/)a) .ruel #4 "#us %,a"e= r/ui)$ (e *asse les
(#urs 2 /1uiser %es *eines e) les nui)s 2 %,C li"rer+ )anis 'ue "#us$ )ran'uille e)
55
*aisi&le$ "#us ne .#nnaisse= .es )#ur%en)s 'ue *#ur les .auser e) "#us en a**lauir!
Ce*enan)$ .,es) "#us 'ui "#us *lai1ne=$ e) .,es) %#i 'ui %,ex.use!
V#il2 *#ur)an)$ Maa%e$ "#il2 le r/.i) 5i3le e .e 'ue "#us n#%%e= %es )#r)s$ e) 'ue
*eu)89)re il serai) *lus (us)e ,a**eler %es %al0eurs! Un a%#ur *ur e) sin.3re$ un
res*e.) 'ui ne s,es) (a%ais /%en)i$ une s#u%issi#n *ar5ai)e+ )els s#n) les sen)i%en)s
'ue "#us %,a"e= ins*ir/s! -e n,eusse *as .rain) ,en *r/sen)er l,0#%%a1e 2 la Di"ini)/
%9%e!
P "#us$ 'ui 9)es s#n *lus &el #u"ra1e$ i%i)e=8la ans s#n inul1en.e; S#n1e= 2 %es
*eines .ruelles+ s#n1e= sur)#u)$ 'ue$ *la./ *ar "#us en)re le /ses*#ir e) la 5/li.i)/
su*r9%e$ le *re%ier %#) 'ue "#us *r#n#n.ere= /.iera *#ur (a%ais e %#n s#r)!
De!!! .e TE a#B) FG@@!
LETTRE SSSVII
56
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE VOLANGES
-e %e s#u%e)s$ Maa%e$ aux .#nseils 'ue "#)re a%i)i/ %e #nne! A..#u)u%/e 2
/5/rer en )#u) 2 "#s a"is$ (e le suis 2 .r#ire 'u,ils s#n) )#u(#urs 5#n/s en rais#n!
-,a"#uerai %9%e 'ue M! e Val%#n) #i) 9)re$ en e55e)$ in5ini%en) an1ereux$ s,il *eu) 2
la 5#is 5einre ,9)re .e 'u,il *ara7) i.i$ e) res)er )el 'ue "#us le /*ei1ne=! Hu#i 'u,il en
s#i)$ *uis'ue "#us l,exi1e=$ (e l,/l#i1nerai e %#i+ au %#ins (,C 5erai %#n *#ssi&le: .ar
s#u"en) les .0#ses$ 'ui ans le 5#n e"raien) 9)re les *lus si%*les$ e"iennen)
e%&arrassan)es *ar la 5#r%e!
Il %e *ara7) )#u(#urs i%*ra)i.a&le e 5aire .e))e e%ane 2 sa )an)e+ elle e"ienrai)
/1ale%en) /s#&li1ean)e$ e) *#ur elle$ e) *#ur lui! -e ne *renrais *as n#n *lus$ sans
'uel'ue r/*u1nan.e$ le *ar)i e %,/l#i1ner %#i8%9%e: .ar #u)re les rais#ns 'ue (e "#us
ai /(2 %an/es rela)i"es 2 M! e T#ur"el$ si %#n /*ar) .#n)rariai) M! e Val%#n)$
.#%%e il es) *#ssi&le$ n,aurai)8il *as la 5a.ili)/ e %e sui"re 2 Paris> e) s#n re)#ur$ #n)
(e serais$ #n) au %#ins (e *ara7)rais 9)re l,#&(e)$ ne se%&lerai)8il *as *lus /)ran1e 'u,une
ren.#n)re 2 la .a%*a1ne$ .0e= une *ers#nne 'u,#n sai) 9)re sa *aren)e e) %#n a%ie>
Il ne %e res)e #n. ,au)re ress#ur.e 'ue ,#&)enir e lui8%9%e 'u,il "euille &ien
s,/l#i1ner! -e sens 'ue .e))e *r#*#si)i#n es) i55i.ile 2 5aire+ .e*enan)$ .#%%e il %e
*ara7) a"#ir 2 .#eur e %e *r#u"er 'u,il a en e55e) *lus ,0#nn9)e)/ 'u,#n ne lui en
su**#se$ (e ne /ses*3re *as e r/ussir! -e ne serai *as %9%e 5<.0/e e le )en)er+ e)
,a"#ir une #..asi#n e (u1er si$ .#%%e il le i) s#u"en)$ les 5e%%es "rai%en) 0#nn9)es
n,#n) (a%ais eu$ n,aur#n) (a%ais 2 se *lainre e ses *r#.//s! S,il *ar) .#%%e (e le
/sire$ .e sera en e55e) *ar /1ar *#ur %#i: .ar (e ne *eux *as #u)er 'u,il n,ai) le *r#(e)
e *asser i.i une 1rane *ar)ie e l,au)#%ne! S,il re5use %a e%ane e) s,#&s)ine 2
res)er$ (e serai )#u(#urs 2 )e%*s e *ar)ir %#i8%9%e$ e) (e "#us le *r#%e)s!
V#il2$ (e .r#is$ Maa%e$ )#u) .e 'ue "#)re a%i)i/ exi1eai) e %#i: (e %,e%*resse ,C
sa)is5aire$ e) e "#us *r#u"er 'ue %al1r/ la .0aleur 'ue (,ai *u %e))re 2 /5enre M! e
Val%#n)$ (e n,en suis *as %#ins is*#s/e$ n#n seule%en) 2 /.#u)er$ %ais %9%e 2
sui"re les .#nseils e %es a%is!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
De!!$ .e TQ a#B) FG@@!
LETTRE SSSVIII
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
V#)re /n#r%e *a'ue) %,arri"e 2 l,ins)an)$ %#n .0er Vi.#%)e! Si la a)e en es) exa.)e$
(,aurais B le re.e"#ir "in1)8'ua)re 0eures *lus )J)+ 'u#i 'u,il en s#i)$ si (e *renais le
)e%*s e le lire$ (e n,aurais *lus .elui ,C r/*#nre! -e *r/53re #n. e "#us en a..user
seule%en) la r/.e*)i#n$ e) n#us .auser#ns ,au)re .0#se! Ce n,es) *as 'ue (,aie rien 2
"#us ire *#ur %#n .#%*)e+ l,au)#%ne ne laisse 2 Paris *res'ue *#in) ,0#%%es 'ui
aien) 5i1ure 0u%aine: aussi (e suis$ e*uis un %#is$ ,une sa1esse 2 */rir+ e) )#u) au)re
'ue %#n C0e"alier serai) 5a)i1u/ es *reu"es e %a .#ns)an.e! Ne *#u"an) %,#..u*er$
(e %e is)rais a"e. la *e)i)e V#lan1es+ e) .,es) ,elle 'ue (e "eux "#us *arler!
57
Sa"e=8"#us 'ue "#us a"e= *eru *lus 'ue "#us ne .r#Ce= 2 ne *as "#us .0ar1er e .e)
en5an)> elle es) "rai%en) /li.ieuse; .ela n,a ni .ara.)3re ni *rin.i*es+ (u1e= .#%&ien sa
s#.i/)/ sera #u.e e) 5a.ile!
-e ne .r#is *as 'u,elle &rille (a%ais *ar le sen)i%en)+ %ais )#u) ann#n.e en elle les
sensa)i#ns les *lus "i"es! Sans es*ri) e) sans 5inesse$ elle a *#ur)an) une .er)aine
5ausse)/ na)urelle$ si l,#n *eu) *arler ainsi$ 'ui 'uel'ue5#is %,/)#nne %#i8%9%e$ e) 'ui
r/ussira ,au)an) %ieux$ 'ue sa 5i1ure #55re l,i%a1e e la .aneur e) e l,in1/nui)/! Elle
es) na)urelle%en) )r3s .aressan)e$ e) (e %,en a%use 'uel'ue5#is: sa *e)i)e )9)e se %#n)e
a"e. une 5a.ili)/ in.r#Ca&le+ e) elle es) al#rs ,au)an) *lus *laisan)e$ 'u,elle ne sai) rien$
a&s#lu%en) rien$ e .e 'u,elle /sire )an) e sa"#ir! Il lui en *ren es i%*a)ien.es )#u)
2 5ai) rJles+ elle ri)$ elle se /*i)e$ elle *leure$ e) *uis elle %e *rie e l,ins)ruire$ a"e. une
&#nne 5#i r/elle%en) s/uisan)e! En "/ri)/$ (e suis *res'ue (al#use e .elui 2 'ui .e
*laisir es) r/ser"/!
-e ne sais si (e "#us ai %an/ 'ue e*uis 'ua)re #u .in' (#urs (,ai l,0#nneur ,9)re sa
.#n5ien)e!
V#us e"ine= &ien 'ue ,a&#r (,ai 5ai) la s/"3re: %ais aussi)J) 'ue (e %e suis a*erDue
'u,elle .r#Cai) %,a"#ir .#n"ain.ue *ar ses %au"aises rais#ns$ (,ai eu l,air e les *renre
*#ur &#nnes+ e) elle es) in)i%e%en) *ersua/e 'u,elle #i) .e su..3s 2 s#n /l#'uen.e: il
5allai) .e))e *r/.au)i#n *#ur ne *as %e .#%*r#%e))re! -e lui ai *er%is ,/.rire e) e ire
(,ai%e+ e) le (#ur %9%e$ sans 'u,elle s,en #u)<)$ (e lui ai %/na1/ un )9)e828)9)e a"e. s#n
Dan.enC! Mais 5i1ure=8"#us 'u,il es) si s#) en.#re$ 'u,il n,en a seule%en) *as #&)enu un
&aiser! Ce 1arD#n8l2 5ai) *#ur)an) e 5#r) (#lis "ers; M#n Dieu; 'ue .es 1ens ,es*ri) s#n)
&9)es; .elui8.i l,es) au *#in) 'u,il %,en e%&arrasse+ .ar en5in$ *#ur lui$ (e ne *eux *as le
.#nuire;
C,es) 2 *r/sen) 'ue "#us %e serie= &ien u)ile! "#us 9)es asse= li/ a"e. Dan.enC *#ur
a"#ir sa .#n5ien.e$ e) s,il "#us la #nnai) une 5#is$ n#us iri#ns 1ran )rain! D/*9.0e=
#n. "#)re Pr/sien)e$ .ar en5in (e ne "eux *as 'ue Ger.#ur) s,en sau"e: au res)e$ (,ai
*arl/ e lui 0ier 2 la *e)i)e *ers#nne$ e) le lui ai si &ien *ein)$ 'ue 'uan elle serai) sa
5e%%e e*uis ix ans$ elle ne le 0aIrai) *as a"an)a1e! -e l,ai *#ur)an) &eau.#u*
*r9.0/e sur la 5i/li)/ .#n(u1ale+ rien n,/1ale %a s/"/ri)/ sur .e *#in)! Par l2$ ,une *ar)$
(e r/)a&lis au*r3s ,elle %a r/*u)a)i#n e "er)u$ 'ue )r#* e .#nes.enan.e *#urrai)
/)ruire+ e l,au)re$ (,au1%en)e en elle la 0aine #n) (e "eux 1ra)i5ier s#n %ari! E) en5in$
(,es*3re 'u,en lui 5aisan) a..r#ire 'u,il ne lui es) *er%is e se li"rer 2 l,a%#ur 'ue
*enan) le *eu e )e%*s 'u,elle a 2 res)er 5ille$ elle se /.iera *lus "i)e 2 n,en rien
*erre!
Aieu$ Vi.#%)e+ (e "ais %e %e))re 2 %a )#ile))e #4 (e lirai "#)re "#lu%e!
De!!! .e TG a#B) FG@@!
58
LETTRE SSSIS
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
-e suis )ris)e e) in'ui3)e$ %a .03re S#*0ie! -,ai *leur/ *res'ue )#u)e la nui)! Ce n,es) *as
'ue *#ur le %#%en) (e ne s#is &ien 0eureuse+ %ais (e *r/"#is 'ue .ela ne urera *as!
-,ai /)/ 0ier 2 l,O*/ra a"e. Maa%e e Mer)euil+ n#us C a"#ns &eau.#u* *arl/ e %#n
%aria1e$ e) (e n,en ai rien a**ris e &#n! C,es) M! le C#%)e e Ger.#ur) 'ue (e #is
/*#user$ e) .e #i) 9)re au %#is ,O.)#&re! Il es) ri.0e$ il es) 0#%%e e 'uali)/$ il es)
C#l#nel u r/1i%en) e!!! -us'ue8l2 )#u) "a 5#r) &ien! Mais ,a&#r il es) "ieux: 5i1ure8)#i
'u,il a au %#ins )ren)e8six ans; e) *uis$ Maa%e e Mer)euil i) 'u,il es) )ris)e e) s/"3re$
e) 'u,elle .rain) 'ue (e ne s#is *as 0eureuse a"e. lui! -,ai %9%e &ien "u 'u,elle en /)ai)
sBre$ e) 'u,elle ne "#ulai) *as %e le ire$ *#ur ne *as %,a55li1er! Elle ne %,a *res'ue
en)re)enue )#u)e la s#ir/e 'ue es e"#irs es 5e%%es en"ers leurs %aris: elle .#n"ien)
'ue M! e Ger.#ur) n,es) *as ai%a&le u )#u)$ e) elle i) *#ur)an) 'u,il 5aura 'ue (e
l,ai%e! Ne %,a8)8elle *as i) aussi 'u,une 5#is %ari/e$ (e ne e"ais *lus ai%er le
C0e"alier Dan.enC> .#%%e si .,/)ai) *#ssi&le; O0; (e ),assure &ien 'ue (e l,ai%erai
)#u(#urs$ "#is8)u$ (,ai%erais %ieux$ *lu)J)$ ne *as %e %arier! Hue .e M! e Ger.#ur)
s,arran1e$ (e ne l,ai *as /)/ .0er.0er!
Il es) en C#rse 2 *r/sen)$ &ien l#in ,i.i+ (e "#urais 'u,il C res)<) ix ans! Si (e n,a"ais
*as *eur e ren)rer au C#u"en)$ (e irais &ien 2 Ma%an 'ue (e ne "eux *as e .e %ari8
l2+ %ais .e serai) en.#re *is!
-e suis &ien e%&arrass/e! -e sens 'ue (e n,ai (a%ais )an) ai%/ M! Dan.enC 'u,2
*r/sen)+ e) 'uan (e s#n1e 'u,il ne %e res)e *lus 'u,un %#is 2 9)re .#%%e (e suis$ les
lar%es %e "iennen) aux Ceux )#u) e sui)e+ (e n,ai e .#ns#la)i#n 'ue ans l,a%i)i/ e
Maa%e e Mer)euil+ elle a si &#n .#eur; elle *ar)a1e )#us %es .0a1rins .#%%e %#i8
%9%e+ e) *uis elle es) si ai%a&le 'ue$ 'uan (e suis a"e. elle$ (e n,C s#n1e *res'ue
*lus! D,ailleurs elle %,es) &ien u)ile+ .ar le *eu 'ue (e sais$ .,es) elle 'ui %e l,a a**ris: e)
elle es) si &#nne$ 'ue (e lui is )#u) .e 'ue (e *ense$ sans 9)re 0#n)euse u )#u)! Huan
elle )r#u"e 'ue .e n,es) *as &ien$ elle %e 1r#ne 'uel'ue5#is+ %ais .,es) )#u)
#u.e%en)$ e) *uis (e l,e%&rasse e )#u) %#n .#eur$ (us'u,2 .e 'u,elle ne s#i) *lus
59
5<.0/e! Au %#ins .elle8l2$ (e *eux &ien l,ai%er )an) 'ue (e "#urai$ sans 'u,il C ai) u %al$
e) Da %e 5ai) &ien u *laisir! N#us s#%%es *#ur)an) .#n"enues 'ue (e n,aurais *as l,air
e l,ai%er )an) e"an) le %#ne$ e) sur)#u) e"an) Ma%an$ a5in 'u,elle ne se %/5ie e
rien au su(e) u C0e"alier Dan.enC! -e ),assure 'ue si (e *#u"ais )#u(#urs "i"re .#%%e
(e 5ais 2 *r/sen)$ (e .r#is 'ue (e serais &ien 0eureuse! Il n,C a 'ue .e "ilain M! e
Ger.#ur);!!! Mais (e ne "eux *as ),en *arler a"an)a1e: .ar (e ree"ienrais )ris)e! Au lieu
e .ela$ (e "as /.rire au C0e"alier Dan.enC+ (e ne lui *arlerai 'ue e %#n a%#ur e) n#n
e %es .0a1rins$ .ar (e ne "eux *as l,a55li1er!
Aieu$ %a &#nne a%ie! Tu "#is &ien 'ue )u aurais )#r) e )e *lainre$ e) 'ue (,ai &eau
9)re #..u*/e$ .#%%e )u is$ 'u,il ne %,en res)e *as %#ins le )e%*s e ),ai%er e) e
),/.rire!
De!!$ .e TG a#B) FG@@!
LETTRE SL
60
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
C,es) *eu *#ur %#n in0u%aine e ne *as r/*#nre 2 %es Le))res$ e re5user e les
re.e"#ir+ elle "eu) %e *ri"er e sa "ue$ elle exi1e 'ue (e %,/l#i1ne! Ce 'ui "#us
sur*renra a"an)a1e$ .,es) 'ue (e %e s#u%e))e 2 )an) e ri1ueur$ "#us alle= %e &l<%er!
Ce*enan) (e n,ai *as .ru e"#ir *erre l,#..asi#n e %e laisser #nner un #rre:
*ersua/$ ,une *ar)$ 'ue 'ui .#%%ane s,en1a1e+ e) e l,au)re$ 'ue l,au)#ri)/ illus#ire
'ue n#us a"#ns l,air e laisser *renre aux 5e%%es es) un es *i31es 'u,elles /"i)en) le
*lus i55i.ile%en)! De *lus$ l,aresse 'ue .elle8.i a su %e))re 2 /"i)er e se )r#u"er seule
a"e. %#i %e *laDai) ans une si)ua)i#n an1ereuse$ #n) (,ai .ru e"#ir s#r)ir 2 'uel'ue
*rix 'ue .e 5B): .ar /)an) sans .esse a"e. elle$ sans *#u"#ir l,#..u*er e %#n a%#ur$ il C
a"ai) lieu e .rainre 'u,elle ne s,a..#u)u%<) en5in 2 %e "#ir sans )r#u&le+ is*#si)i#n
#n) "#us sa"e= .#%&ien il es) i55i.ile e re"enir!
Au res)e$ "#us e"ine= 'ue (e ne %e suis *as s#u%is sans .#ni)i#n! -,ai %9%e eu le
s#in ,en %e))re une i%*#ssi&le 2 a..#rer+ )an) *#ur res)er )#u(#urs %a7)re e )enir %a
*ar#le$ #u ,C %an'uer$ 'ue *#ur en1a1er une is.ussi#n$ s#i) e &#u.0e$ #u *ar /.ri)$
ans un %#%en) #4 %a Melle es) *lus .#n)en)e e %#i$ #4 elle a &es#in 'ue (e le s#is
,elle: sans .#%*)er 'ue (e serais &ien %alar#i)$ si (e ne )r#u"ais %#Cen ,#&)enir
'uel'ue /#%%a1e%en) e %#n /sis)e%en) 2 .e))e *r/)en)i#n$ )#u) ins#u)ena&le
'u,elle es)!
A*r3s "#us a"#ir ex*#s/ %es rais#ns ans .e l#n1 *r/a%&ule$ (e .#%%en.e l,0is)#ri'ue
e .es eux erniers (#urs! -,C (#inrai .#%%e *i3.es (us)i5i.a)i"es la Le))re e %a Melle
e) %a R/*#nse! "#us .#n"ienre= 'u,il C a *eu ,His)#riens aussi exa.)s 'ue %#i!
V#us "#us ra**ele= l,e55e) 'ue 5i) a"an)80ier %a)in %a Le))re e Di(#n+ le res)e e la
(#urn/e 5u) )r3s #ra1eux! La (#lie Prue arri"a seule%en) au %#%en) u 7ner$ e)
ann#nDa une 5#r)e %i1raine+ *r/)ex)e #n) elle "#ulu) .#u"rir un es *lus "i#len)s a..3s
,0u%eur 'ue 5e%%e *uisse a"#ir! Sa 5i1ure en /)ai) "rai%en) al)/r/e+ l,ex*ressi#n e
#u.eur 'ue "#us lui .#nnaisse= s,/)ai) .0an1/e en un air %u)in 'ui en 5aisai) une
&eau)/ n#u"elle! -e %e *r#%e)s &ien e 5aire usa1e e .e))e /.#u"er)e *ar la sui)e+ e)
e re%*la.er 'uel'ue5#is la Ma7)resse )enre$ *ar la Ma7)resse %u)ine!
-e *r/"is 'ue l,a*r3s87ner serai) )ris)e+ e) *#ur %,en sau"er l,ennui$ (e *r/)ex)ai es
Le))res 2 /.rire$ e) %e re)irai .0e= %#i! -e re"ins au sal#n sur les six 0eures+ Maa%e
e R#se%#ne *r#*#sa la *r#%enae$ 'ui 5u) a..e*)/e! Mais au %#%en) e %#n)er en
"#i)ure$ la *r/)enue %alae$ *ar une %ali.e in5ernale$ *r/)ex)a 2 s#n )#ur$ e) *eu)89)re
*#ur se "en1er e %#n a&sen.e$ un re#u&le%en) e #uleurs$ e) %e 5i) su&ir sans *i)i/
le )9)e828)9)e e %a "ieille )an)e! -e ne sais si les i%*r/.a)i#ns 'ue (e 5is .#n)re .e
/%#n 5e%elle 5uren) exau./es$ %ais n#us la )r#u"<%es .#u.0/e au re)#ur!
Le lene%ain au /(euner$ .e n,/)ai) *lus la %9%e 5e%%e! La #u.eur na)urelle /)ai)
re"enue$ e) (,eus lieu e %e .r#ire *ar#nn/! Le /(euner /)ai) 2 *eine 5ini$ 'ue la #u.e
*ers#nne se le"a ,un air #len)$ e) en)ra ans le *ar.+ (e la sui"is$ .#%%e "#us *#u"e=
.r#ire! ?D,#4 *eu) na7)re .e /sir e *r#%enae>A lui is8(e en l,a&#ran)! ?-,ai &eau.#u*
/.ri) .e %a)inA$ %e r/*#ni)8elle$ ?e) %a )9)e es) un *eu 5a)i1u/e!A 8 ?-e ne suis *as asse=
0eureux$ re*ris8(e$ *#ur a"#ir 2 %e re*r#.0er .e))e 5a)i1ue8l2>A 8 ?-e "#us ai &ien /.ri)A$
r/*#ni)8elle en.#re$ ?%ais (,0/si)e 2 "#us #nner %a Le))re!
61
?Elle .#n)ien) une e%ane$ e) "#us ne %,a"e= *as a..#u)u%/e 2 en es*/rer le
su..3s!A 8 ?A0; (e? (ure 'ue s,il %,es) *#ssi&le!!!A 8 ?Rien n,es) *lus 5a.ileA$ in)err#%*i)8elle+
?e) 'u#i'ue "#us ussie= *eu)89)re l,a..#rer .#%%e (us)i.e$ (e .#nsens 2 l,#&)enir
.#%%e 1r<.e!A En isan) .es %#)s$ elle %e *r/sen)a sa Le))re+ en la *renan)$ (e *ris
aussi sa %ain$ 'u,elle re)ira$ %ais sans .#l3re e) a"e. *lus ,e%&arras 'ue e "i"a.i)/!
?La .0aleur es) *lus "i"e 'ue (e ne .r#CaisA$ i)8elle+ ?il 5au) ren)rer!A E) elle re*ri) la r#u)e
u C0<)eau! -e 5is e "ains e55#r)s *#ur lui *ersuaer e .#n)inuer sa *r#%enae$ e)
(,eus &es#in e %e ra**eler 'ue n#us *#u"i#ns 9)re "us$ *#ur n,C e%*l#Cer 'ue e
l,/l#'uen.e! Elle ren)ra sans *r#5/rer une *ar#le$ e) (e "is .laire%en) 'ue .e))e 5ein)e
*r#%enae n,a"ai) eu ,au)re &u) 'ue e %e re%e))re sa Le))re! Elle %#n)a .0e= elle en
ren)ran)$ e) (e %e re)irai .0e= %#i *#ur lire l,*7)re$ 'ue "#us 5ere= &ien e lire aussi$
ainsi 'ue %a R/*#nse$ a"an) ,aller *lus l#in!!!
62
LETTRE SLI
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
Il se%&le$ M#nsieur$ *ar "#)re .#nui)e a"e. %#i$ 'ue "#us ne .0er.0ie= 'u,2
au1%en)er$ .0a'ue (#ur$ les su(e)s e *lain)e 'ue (,a"ais .#n)re "#us$ "#)re #&s)ina)i#n 2
"#ul#ir %,en)re)enir$ sans .esse$ ,un sen)i%en) 'ue (e ne "eux ni ne #is /.#u)er$ l,a&us
'ue "#us n,a"e= *as .rain) e 5aire e %a &#nne 5#i$ #u e %a )i%ii)/$ *#ur %e
re%e))re "#s Le))res+ le %#Cen sur)#u)$ (,#se ire *eu /li.a)$ #n) "#us "#us 9)es ser"i
*#ur %e 5aire *ar"enir la erni3re$ sans .rainre au %#ins l,e55e) ,une sur*rise 'ui
*#u"ai) %e .#%*r#%e))re+ )#u) e"rai) #nner lieu e %a *ar) 2 es re*r#.0es aussi "i5s
'ue (us)e%en) %/ri)/s! Ce*enan)$ au lieu e re"enir sur .es 1rie5s$ (e %,en )iens 2 "#us
5aire une e%ane aussi si%*le 'ue (us)e+ e) si (e l,#&)iens e "#us$ (e .#nsens 'ue )#u)
s#i) #u&li/!
V#us8%9%e %,a"e= i)$ M#nsieur$ 'ue (e ne e"ais *as .rainre un re5us+ e) 'u#i'ue$
*ar une in.#ns/'uen.e 'ui "#us es) *ar)i.uli3re$ .e))e *0rase %9%e s#i) sui"ie u seul
re5us 'ue "#us *#u"ie= %e 5aire$ (e "eux .r#ire 'ue "#us n,en )ienre= *as %#ins
au(#ur,0ui .e))e *ar#le 5#r%elle%en) #nn/e il C a si *eu e (#urs!
-e /sire #n. 'ue "#us aCe= la .#%*laisan.e e "#us /l#i1ner e %#i+ e 'ui))er .e
C0<)eau$ #4 un *lus l#n1 s/(#ur e "#)re *ar) ne *#urrai) 'ue %,ex*#ser a"an)a1e au
(u1e%en) ,un *u&li. )#u(#urs *r#%*) 2 %al *enser ,au)rui$ e) 'ue "#us n,a"e= 'ue )r#*
a..#u)u%/ 2 5ixer les Ceux sur les 5e%%es 'ui "#us a%e))en) ans leur s#.i/)/!
A"er)ie /(2$ e*uis l#n1)e%*s$ e .e an1er *ar %es a%is$ (,ai n/1li1/$ (,ai %9%e
.#%&a))u leur a"is )an) 'ue "#)re .#nui)e 2 %#n /1ar a"ai) *u %e 5aire .r#ire 'ue
"#us a"ie= &ien "#ulu ne *as %e .#n5#nre a"e. .e))e 5#ule e 5e%%es 'ui )#u)es #n)
eu 2 se *lainre e "#us! Au(#ur,0ui 'ue "#us %e )rai)e= .#%%e elles$ 'ue (e ne *eux
*lus l,i1n#rer$ (e #is au *u&li.$ 2 %es a%is$ 2 %#i8%9%e$ e sui"re .e *ar)i n/.essaire!
-e *#urrais a(#u)er i.i 'ue "#us ne 1a1nerie= rien 2 re5user %a e%ane$ /.i/e 'ue
(e suis 2 *ar)ir %#i8%9%e$ si "#us "#us #&s)inie= 2 res)er: %ais (e ne .0er.0e *#in) 2
i%inuer l,#&li1a)i#n 'ue (e "#us aurai e .e))e .#%*laisan.e$ e) (e "eux &ien 'ue "#us
sa.0ie= 'u,en n/.essi)an) %#n /*ar) ,i.i "#us .#n)rarierie= %es arran1e%en)s!
Pr#u"e=8%#i #n.$ M#nsieur$ 'ue$ .#%%e "#us %e l,a"e= i) )an) e 5#is$ les 5e%%es
0#nn9)es n,aur#n) (a%ais 2 se *lainre e "#us+ *r#u"e=8%#i$ au %#ins$ 'ue 'uan
"#us a"e= es )#r)s a"e. elles$ "#us sa"e= les r/*arer!
Si (e .r#Cais a"#ir &es#in e (us)i5ier %a e%ane "is828"is e "#us$ il %e su55irai) e
"#us ire 'ue "#us a"e= *ass/ "#)re "ie 2 la renre n/.essaire$ e) 'ue *#ur)an) il n,a
*as )enu 2 %#i e ne la (a%ais 5#r%er! Mais ne ra**el#ns *as es /"/ne%en)s 'ue (e
"eux #u&lier$ e) 'ui %,#&li1eraien) 2 "#us (u1er a"e. ri1ueur$ ans un %#%en) #4 (e "#us
#55re l,#..asi#n e %/ri)er )#u)e %a re.#nnaissan.e!
Aieu$ M#nsieur+ "#)re .#nui)e "a %,a**renre a"e. 'uels sen)i%en)s (e #is 9)re$ *#ur
la "ie$ "#)re )r3s 0u%&le$ e).!
De!!! .e TY a#B) FG@@!
63
LETTRE SLII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
Huel'ue ures 'ue s#ien)$ Maa%e$ les .#ni)i#ns 'ue "#us %,i%*#se=$ (e ne re5use
*as e les re%*lir! -e sens 'u,il %e serai) i%*#ssi&le e .#n)rarier au.un e "#s /sirs!
Une 5#is ,a..#r sur .e *#in)$ (,#se %e 5la))er 'u,2 %#n )#ur$ "#us %e *er%e))re= e
"#us 5aire 'uel'ues e%anes$ &ien *lus 5a.iles 2 a..#rer 'ue les "J)res$ e) 'ue
*#ur)an) (e ne "eux #&)enir 'ue e %a s#u%issi#n *ar5ai)e 2 "#)re "#l#n)/!
L,une$ 'ue (,es*3re 'ui sera s#lli.i)/e *ar "#)re (us)i.e$ es) e "#ul#ir &ien %e n#%%er
%es a..usa)eurs au*r3s e "#us+ ils %e 5#n)$ .e %e se%&le$ asse= e %al *#ur 'ue
(,aie le r#i) e les .#nna7)re: l,au)re$ 'ue (,a))ens e "#)re inul1en.e$ es) e "#ul#ir
&ien %e *er%e))re e "#us ren#u"eler 'uel'ue5#is l,0#%%a1e ,un a%#ur 'ui "a *lus
'ue (a%ais %/ri)er "#)re *i)i/!
S#n1e=$ Maa%e$ 'ue (e %,e%*resse e "#us #&/ir$ l#rs %9%e 'ue (e ne *eux le 5aire
'u,aux /*ens e %#n &#n0eur+ (e irai *lus$ %al1r/ la *ersuasi#n #4 (e suis 'ue "#us
ne /sire= %#n /*ar) 'ue *#ur "#us sau"er le s*e.)a.le$ )#u(#urs */ni&le$ e l,#&(e) e
"#)re in(us)i.e!
64
C#n"ene=8en$ Maa%e$ "#us .rai1ne= %#ins un *u&li. )r#* a..#u)u%/ 2 "#us res*e.)er
*#ur #ser *#r)er e "#us un (u1e%en) /sa"an)a1eux$ 'ue "#us n,9)es 19n/e *ar la
*r/sen.e ,un 0#%%e 'u,il "#us es) *lus 5a.ile e *unir 'ue e &l<%er! "#us %,/l#i1ne=
e "#us .#%%e #n /)#urne ses re1ars ,un %al0eureux 'u,#n ne "eu) *as se.#urir!
Mais )anis 'ue l,a&sen.e "a re#u&ler %es )#ur%en)s$ 2 'uelle au)re 'u,2 "#us *uis8(e
aresser %es *lain)es> e 'uelle au)re *uis8(e a))enre es .#ns#la)i#ns 'ui "#n) %e
e"enir n/.essaires> Me les re5usere=8"#us$ 'uan "#us seule .ause= %es *eines>
Sans #u)e "#us ne sere= *as /)#nn/e n#n *lus$ 'u,a"an) e *ar)ir (,aie 2 .#eur e
(us)i5ier au*r3s e "#us les sen)i%en)s 'ue "#us %,a"e= ins*ir/s+ .#%%e aussi 'ue (e
ne )r#u"e le .#ura1e e %,/l#i1ner 'u,en en re.e"an) l,#rre e "#)re &#u.0e!
Ce))e #u&le rais#n %e 5ai) "#us e%aner un %#%en) ,en)re)ien! Inu)ile%en)
"#uri#ns8n#us C su**l/er *ar Le))res: #n /.ri) es "#lu%es e) l,#n ex*li'ue %al .e
'u,un 'uar) ,0eure e .#n"ersa)i#n su55i) *#ur 5aire &ien en)enre! V#us )r#u"ere=
5a.ile%en) le )e%*s e %e l,a..#rer: .ar 'uel'ue e%*ress/ 'ue (e s#is e "#us #&/ir$
"#us sa"e= 'ue Maa%e e R#se%#ne es) ins)rui)e e %#n *r#(e) e *asser .0e= elle
une *ar)ie e l,au)#%ne$ e) il 5aura au %#ins 'ue (,a))ene une Le))re *#ur *#u"#ir
*r/)ex)er une a55aire 'ui %e 5#r.e 2 *ar)ir!
Aieu$ Maa%e+ (a%ais .e %#) ne %,a )an) .#B)/ 2 /.rire 'ue ans .e %#%en) #4 il %e
ra%3ne 2 l,i/e e n#)re s/*ara)i#n! Si "#us *#u"ie= i%a1iner .e 'u,elle %e 5ai) s#u55rir$
(,#se .r#ire 'ue "#us %e saurie= 'uel'ue 1r/ e %a #.ili)/! Re.e"e=$ au %#ins$ a"e.
*lus ,inul1en.e l,assuran.e e) l,0#%%a1e e l,a%#ur le *lus )enre e) le *lus
res*e.)ueux!
De!!! .e TY a#B) FG@@!
65
SUITE DE LA LETTRE SL
DU VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
*r/sen)$ rais#nn#ns$ %a &elle a%ie! "#us sen)e= .#%%e %#i 'ue la s.ru*uleuse$
l,0#nn9)e Maa%e e T#ur"el ne *eu) *as %,a..#rer la *re%i3re e %es e%anes$ e)
)ra0ir la .#n5ian.e e ses a%ies$ en %e n#%%an) %es a..usa)eurs+ ainsi en *r#%e))an)
)#u) 2 .e))e .#ni)i#n$ (e ne %,en1a1e 2 rien!
Mais "#us sen)e= aussi 'ue .e re5us 'u,elle %e 5era e"ienra un )i)re *#ur #&)enir )#u)
le res)e+ e) 'u,al#rs (e 1a1ne$ en %,/l#i1nan)$ ,en)rer a"e. elle$ e) e s#n a"eu$ en
.#rres*#nan.e r/1l/e: .ar (e .#%*)e *#ur *eu le rene=8"#us 'ue (e lui e%ane$ e)
'ui n,a *res'ue ,au)re #&(e) 'ue e l,a..#u)u%er ,a"an.e 2 n,en *as re5user ,au)res
'uan ils %e ser#n) "rai%en) n/.essaires!
La seule .0#se 'ui %e res)e 2 5aire a"an) %#n /*ar) es) e sa"#ir 'uels s#n) les 1ens
'ui s,#..u*en) 2 %e nuire au*r3s ,elle! -e *r/su%e 'ue .,es) s#n */an) e %ari+ (e le
"#urais: #u)re 'u,une #55ense .#n(u1ale es) un ai1uill#n au /sir$ (e serais sBr 'ue u
%#%en) 'ue %a Melle aura .#nsen)i 2 %,/.rire$ (e n,aurais *lus rien 2 .rainre e s#n
%ari$ *uis'u,elle se )r#u"erai) /(2 ans la n/.essi)/ e le )r#%*er!
Mais si elle a une a%ie asse= in)i%e *#ur a"#ir sa .#n5ien.e$ e) 'ue .e))e a%ie8l2 s#i)
.#n)re %#i$ il %e *ara7) n/.essaire e les &r#uiller$ e) (e .#%*)e C r/ussir: %ais a"an)
)#u) il 5au) 9)re ins)rui)!
-,ai &ien .ru 'ue (,allais l,9)re 0ier+ %ais .e))e 5e%%e ne 5ai) rien .#%%e une au)re! N#us
/)i#ns .0e= elle$ au %#%en) #4 l,#n "in) a"er)ir 'ue le 7ner /)ai) ser"i! Sa )#ile))e se
5inissai) seule%en)$ e) )#u) en se *ressan)$ e) en 5aisan) es ex.uses$ (e %,a*erDus
'u,elle laissai) la .le5 2 s#n se.r/)aire+ e) (e .#nnais s#n usa1e e ne *as J)er .elle e
s#n a**ar)e%en)! -,C r9"ais *enan) le 7ner$ l#rs'ue (,en)enis es.enre sa 6e%%e
e .0a%&re: (e *ris %#n *ar)i aussi)J)+ (e 5ei1nis un sai1ne%en) e ne=$ e) s#r)is! -e
"#lai au se.r/)aire$ %ais (e )r#u"ai )#us les )ir#irs #u"er)s$ e) *as un *a*ier /.ri)!
Ce*enan) #n n,a *as ,#..asi#n e les &rBler ans .e))e sais#n!
Hue 5ai)8elle es Le))res 'u,elle reD#i)> e) elle en reD#i) s#u"en)! -e n,ai rien n/1li1/+ )#u)
/)ai) #u"er)$ e) (,ai .0er.0/ *ar)#u): %ais (e n,C ai rien 1a1n/$ 'ue e %e .#n"ain.re 'ue
.e /*J) *r/.ieux res)e ans ses *#.0es!
C#%%en) l,en )irer> e*uis 0ier (e %,#..u*e inu)ile%en) ,en )r#u"er les %#Cens:
.e*enan) (e ne *eux en "ain.re le /sir! -e re1re))e e n,a"#ir *as le )alen) es 5il#us!
Ne e"rai)8il *as$ en e55e)$ en)rer ans l,/u.a)i#n ,un 0#%%e 'ui se %9le ,in)ri1ue> ne
66
serai)8il *as *laisan) e /r#&er la Le))re #u le *#r)rai) ,un ri"al$ #u e )irer es *#.0es
,une Prue e 'u#i la /%as'uer> Mais n#s *aren)s ne s#n1en) 2 rien+ e)$ %#i$ (,ai
&eau s#n1er 2 )#u)$ (e ne 5ais 'ue %,a*er.e"#ir 'ue (e suis 1au.0e$ sans *#u"#ir C
re%/ier!
Hu#i 'u,il en s#i)$ (e re"ins %e %e))re 2 )a&le$ 5#r) %/.#n)en)! Ma Melle .al%a *#ur)an)
un *eu %#n 0u%eur$ *ar l,air ,in)/r9) 'ue lui #nna %a 5ein)e inis*#si)i#n+ e) (e ne
%an'uai *as e l,assurer 'ue (,a"ais$ e*uis 'uel'ue )e%*s$ e "i#len)es a1i)a)i#ns 'ui
al)/raien) %a san)/! Persua/e .#%%e elle es) 'ue .,es) elle 'ui les .ause$ ne e"ai)8
elle *as en .#ns.ien.e )ra"ailler 2 les .al%er> Mais$ 'u#i'ue /"#)e$ elle es) *eu
.0ari)a&le+ elle re5use )#u)e au%Jne a%#ureuse$ e) .e re5us su55i) &ien$ .e %e se%&le$
*#ur en au)#riser le "#l! Mais aieu+ .ar )#u) en .ausan) a"e. "#us$ (e ne s#n1e 'u,2 .es
%aui)es Le))res!
De!!! .e TG a#B) FG@@!
LETTRE SLIII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
P#ur'u#i .0er.0er$ M#nsieur$ 2 i%inuer %a re.#nnaissan.e> P#ur'u#i ne "#ul#ir
%,#&/ir 'u,2 e%i$ e) %ar.0aner en 'uel'ue s#r)e un *r#.// 0#nn9)e> Il ne "#us su55i)
#n. *as 'ue (,en sen)e le *rix> N#n seule%en) "#us e%ane= &eau.#u*+ %ais "#us
e%ane= es .0#ses i%*#ssi&les! Si en e55e) %es a%is %,#n) *arl/ e "#us$ ils ne l,#n)
67
*u 5aire 'ue *ar in)/r9) *#ur %#i: 'uan %9%e ils se seraien) )r#%*/s$ leur in)en)i#n
n,en /)ai) *as %#ins &#nne+ e) "#us %e *r#*#se= e re.#nna7)re .e))e %ar'ue
,a))a.0e%en) e leur *ar)$ en "#us li"ran) leur se.re); -,ai /(2 eu )#r) e "#us en *arler$
e) "#us %e le 5ai)es asse= sen)ir en .e %#%en)! Ce 'ui n,eB) /)/ 'ue e la .aneur a"e.
)#u) au)re$ e"ien) une /)#urerie a"e. "#us$ e) %e %3nerai) 2 une n#ir.eur$ si (e ./ais
2 "#)re e%ane! -,en a**elle 2 "#us8%9%e$ 2 "#)re 0#nn9)e)/+ %,a"e=8"#us .rue
.a*a&le e .e *r#.//> a"e=8"#us B %e le *r#*#ser> n#n sans #u)e+ e) (e suis sBre
'u,en C r/5l/.0issan) %ieux "#us ne re"ienre= *lus sur .e))e e%ane!
Celle 'ue "#us %e 5ai)es e %,/.rire n,es) 1u3re *lus 5a.ile 2 a..#rer+ e) si "#us "#ule=
9)re (us)e$ .e n,es) *as 2 %#i 'ue "#us "#us en *renre=! -e ne "eux *#in) "#us
#55enser+ %ais a"e. la r/*u)a)i#n 'ue "#us "#us 9)es a.'uise$ e) 'ue$ e "#)re a"eu
%9%e$ "#us %/ri)e= au %#ins en *ar)ie$ 'uelle 5e%%e *#urrai) a"#uer 9)re en
.#rres*#nan.e a"e. "#us> e) 'uelle 5e%%e 0#nn9)e *eu) se /)er%iner 2 5aire .e
'u,elle sen) 'u,elle serai) #&li1/e e .a.0er>
En.#re si (,/)ais assur/e 'ue "#s Le))res 5ussen) )elles 'ue (e n,eusse (a%ais 2 %,en
*lainre$ 'ue (e *usse )#u(#urs %e (us)i5ier 2 %es Ceux e les a"#ir reDues; *eu)89)re
al#rs le /sir e "#us *r#u"er 'ue .,es) la rais#n e) n#n la 0aine 'ui %e 1uie %e 5erai)
*asser *ar8essus .es .#nsi/ra)i#ns *uissan)es$ e) 5aire &eau.#u* *lus 'ue (e ne
e"rais$ en "#us *er%e))an) e %,/.rire 'uel'ue5#is! Si en e55e) "#us le /sire= au)an)
'ue "#us %e le i)es$ "#us "#us s#u%e))re= "#l#n)iers 2 la seule .#ni)i#n 'ui *uisse
%,C 5aire .#nsen)ir+ e) si "#us a"e= 'uel'ue re.#nnaissan.e e .e 'ue (e 5ais *#ur "#us
en .e %#%en)$ "#us ne i55/rere= *lus e *ar)ir!
Per%e))e=8%#i e "#us #&ser"er 2 .e su(e)$ 'ue "#us a"e= reDu une Le))re .e %a)in e)
'ue "#us n,en a"e= *as *r#5i)/ *#ur ann#n.er "#)re /*ar) 2 Maa%e e R#se%#ne$
.#%%e "#us %e l,a"ie= *r#%is! -,es*3re 'u,2 *r/sen) rien ne *#urra "#us e%*9.0er e
)enir "#)re *ar#le! -e .#%*)e sur)#u) 'ue "#us n,a))enre= *as$ *#ur .ela$ l,en)re)ien 'ue
"#us %e e%ane=$ au'uel (e ne "eux a&s#lu%en) *as %e *r9)er+ e) 'u,au lieu e
l,#rre 'ue "#us *r/)ene= "#us 9)re n/.essaire$ "#us "#us .#n)en)ere= e la *ri3re 'ue
(e "#us ren#u"elle! Aieu$ M#nsieur!
De!!! .e TG a#B) FG@@!
68
LETTRE SLIV
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Par)a1e= %a (#ie$ %a &elle a%ie+ (e suis ai%/+ (,ai )ri#%*0/ e .e .#eur re&elle! C,es) en
"ain 'u,il issi%ule en.#re+ %#n 0eureuse aresse a sur*ris s#n se.re)! Gr<.e 2 %es
s#ins a.)i5s$ (e sais )#u) .e 'ui %,in)/resse: e*uis la nui)$ l,0eureuse nui) ,0ier$ (e %e
re)r#u"e ans %#n /l/%en)+ (,ai re*ris )#u)e %#n exis)en.e+ (,ai /"#il/ un #u&le
%Cs)3re ,a%#ur e) ,ini'ui)/: (e (#uirai e l,un$ (e %e "en1erai e l,au)re+ (e "#lerai e
*laisirs en *laisirs! La seule i/e 'ue (e %,en 5ais %e )rans*#r)e au *#in) 'ue (,ai 'uel'ue
*eine 2 ra**eler %a *ruen.e+ 'ue (,en aurai *eu)89)re 2 %e))re e l,#rre ans le r/.i)
'ue (,ai 2 "#us 5aire! EssaC#ns .e*enan)!
Hier %9%e$ a*r3s "#us a"#ir /.ri) %a Le))re$ (,en reDus une e la ./les)e /"#)e! -e
"#us l,en"#ie+ "#us C "erre= 'u,elle %e #nne$ le %#ins %alar#i)e%en) 'u,elle *eu)$ la
*er%issi#n e lui /.rire: %ais elle C *resse %#n /*ar)$ e) (e sen)ais &ien 'ue (e ne
*#u"ais le i55/rer )r#* l#n1)e%*s sans %e nuire!
T#ur%en)/ .e*enan) u /sir e sa"#ir 'ui *#u"ai) a"#ir /.ri) .#n)re %#i$ (,/)ais en.#re
in.er)ain u *ar)i 'ue (e *renrais! -e )en)ai e 1a1ner la 6e%%e e .0a%&re$ e) (e
"#ulus #&)enir ,elle e %e li"rer les *#.0es e sa Ma7)resse$ #n) elle *#u"ai)
s,e%*arer ais/%en) le s#ir$ e) 'u,il lui /)ai) 5a.ile e re*la.er le %a)in$ sans #nner le
%#inre s#u*D#n! -,#55ris ix l#uis *#ur .e l/1er ser"i.e: %ais (e ne )r#u"ai 'u,une
&/1ueule$ s.ru*uleuse #u )i%ie$ 'ue %#n /l#'uen.e ni %#n ar1en) ne *uren) "ain.re!
-e la *r9.0ais en.#re$ 'uan le s#u*er s#nna! Il 5allu) la laisser: )r#* 0eureux 'u,elle
"#ulB) &ien %e *r#%e))re le se.re)$ sur le'uel %9%e "#us (u1e= 'ue (e ne .#%*)ais
1u3re!
-a%ais (e n,eus *lus ,0u%eur! -e %e sen)ais .#%*r#%is+ e) (e %e re*r#.0ais$ )#u)e la
s#ir/e$ %a /%ar.0e i%*ruen)e!
Re)ir/ .0e= %#i$ n#n sans in'ui/)ue$ (e *arlai 2 %#n C0asseur 'ui$ en sa 'uali)/
,A%an) 0eureux$ e"ai) a"#ir 'uel'ue .r/i)! -e "#ulais$ #u 'u,il #&)7n) e .e))e 5ille e
5aire .e 'ue (e lui a"ais e%an/$ #u au %#ins 'u,il s,assur<) e sa is.r/)i#n: %ais lui$
'ui ,#rinaire ne #u)e e rien$ *aru) #u)er u su..3s e .e))e n/1#.ia)i#n$ e) %e 5i) 2
.e su(e) une r/5lexi#n 'ui %,/)#nna *ar sa *r#5#neur!
?M#nsieur sai) sBre%en) %ieux 'ue %#iA$ %e i)8il$ ?'ue .#u.0er a"e. une 5ille$ .e n,es)
'ue lui 5aire 5aire .e 'ui lui *la7): e l2 2 lui 5aire 5aire .e 'ue n#us "#ul#ns$ il C a s#u"en)
&ien l#in!A
Le &#n sens u Marau 'uel'ue5#is %,/*#u"an)e!
?-e r/*#ns ,au)an) %#ins e .elle8.iA$ a(#u)a8)8il$ ?'ue (,ai lieu e .r#ire 'u,elle a un
A%an)$ e) 'ue (e ne la #is 'u,au /s#eu"re%en) e la .a%*a1ne! Aussi$ sans %#n =3le
*#ur le ser"i.e e M#nsieur$ (e n,aurais eu .ela 'u,une 5#is!A VC,es) un "rai )r/s#r 'ue .e
1arD#n;N ?Huan) au se.re)A$ a(#u)a8)8il en.#re$ ?2 'u#i ser"ira8)8il e lui 5aire *r#%e))re$
*uis'u,elle ne ris'uera rien 2 n#us )r#%*er> lui en re*arler ne 5erai) 'ue lui %ieux
a**renre 'u,il es) i%*#r)an)$ e) *ar l2 lui #nner *lus ,en"ie ,en 5aire sa .#ur 2 sa
Ma7)resse!A Plus .es r/5lexi#ns /)aien) (us)es$ *lus %#n e%&arras au1%en)ai)!
Heureuse%en) le rJle /)ai) en )rain e (aser+ e) .#%%e (,a"ais &es#in e lui$ (e le
laissais 5aire! T#u) en %e ra.#n)an) s#n 0is)#ire a"e. .e))e 5ille$ il %,a**ri) 'ue .#%%e la
69
.0a%&re 'u,elle #..u*e n,es) s/*ar/e e .elle e sa Ma7)resse 'ue *ar une si%*le
.l#is#n$ 'ui *#u"ai) laisser en)enre un &rui) sus*e.)$ .,/)ai) ans la sienne 'u,ils se
rasse%&laien) .0a'ue nui)! Aussi)J) (e 5#r%ai %#n *lan$ (e le lui .#%%uni'uai$ e) n#us
l,ex/.u)<%es a"e. su..3s! -,a))enis eux 0eures u %a)in+ e) al#rs (e %e renis$
.#%%e n#us en /)i#ns .#n"enus$ 2 la .0a%&re u rene=8"#us$ *#r)an) e la lu%i3re
a"e. %#i$ e) s#us *r/)ex)e ,a"#ir s#nn/ *lusieurs 5#is inu)ile%en)! M#n .#n5ien)$ 'ui
(#ue ses rJles 2 %er"eille$ #nna une *e)i)e s.3ne e sur*rise$ e /ses*#ir e)
,ex.use$ 'ue (e )er%inai en l,en"#Can) %e 5aire .0au55er e l,eau$ #n) (e 5ei1nis a"#ir
&es#in+ )anis 'ue la s.ru*uleuse C0a%&ri3re /)ai) ,au)an) *lus 0#n)euse$ 'ue le rJle
'ui a"ai) "#ulu ren.0/rir sur %es *r#(e)s l,a"ai) /)er%in/e 2 une )#ile))e 'ue la sais#n
.#%*#r)ai)$ %ais 'u,elle n,ex.usai) *as!
C#%%e (e sen)ais 'ue *lus .e))e 5ille serai) 0u%ili/e$ *lus (,en is*#serais 5a.ile%en)$ (e
ne lui *er%is e .0an1er ni e si)ua)i#n ni e *arure+ e) a*r3s a"#ir #r#nn/ 2 %#n "ale)
e %,a))enre .0e= %#i$ (e %,assis 2 .J)/ ,elle sur le li) 'ui /)ai) 5#r) en /s#rre$ e) (e
.#%%enDai %a .#n"ersa)i#n! -,a"ais &es#in e 1arer l,e%*ire 'ue la .ir.#ns)an.e %e
#nnai) sur elle: aussi .#nser"ai8(e un san185r#i 'ui eB) 5ai) 0#nneur 2 la .#n)inen.e e
S.i*i#n+ e) sans *renre la *lus *e)i)e li&er)/ a"e. elle$ .e 'ue *#ur)an) sa 5ra7.0eur e)
l,#..asi#n se%&laien) lui #nner le r#i) ,es*/rer$ (e lui *arlai ,a55aires aussi
)ran'uille%en) 'ue (,aurais *u 5aire a"e. un Pr#.ureur!
Mes .#ni)i#ns 5uren) 'ue (e 1arerais 5i3le%en) le se.re)$ *#ur"u 'ue le lene%ain$ 2
*areille 0eure 2 *eu *r3s$ elle %e li"r<) les *#.0es e sa Ma7)resse!
?Au res)eA$ a(#u)ai8(e$ ?(e "#us a"ais #55er) ix l#uis 0ier+ (e "#us les *r#%e)s en.#re
au(#ur,0ui!
?-e ne "eux *as a&user e "#)re si)ua)i#n!A T#u) 5u) a..#r/$ .#%%e "#us *#u"e= .r#ire+
al#rs (e %e re)irai$ e) *er%is 2 l,0eureux .#u*le e r/*arer le )e%*s *eru!
-,e%*l#Cai le %ien 2 #r%ir+ e) 2 %#n r/"eil$ "#ulan) a"#ir un *r/)ex)e *#ur ne *as
r/*#nre 2 la Le))re e %a Melle a"an) ,a"#ir "isi)/ ses *a*iers$ .e 'ue (e ne *#u"ais
5aire 'ue la nui) sui"an)e$ (e %e /.iai 2 aller 2 la .0asse$ #4 (e res)ai *res'ue )#u) le
(#ur!
A %#n re)#ur$ (e 5us reDu asse= 5r#ie%en)! -,ai lieu e .r#ire 'u,#n 5u) un *eu *i'u/ u
*eu ,e%*resse%en) 'ue (e %e))ais 2 *r#5i)er u )e%*s 'ui %e res)ai)+ sur)#u) a*r3s la
Le))re *lus #u.e 'ue l,#n %,a"ai) /.ri)e! -,en (u1e ainsi$ sur .e 'ue Maa%e e
R#se%#ne %,aCan) 5ai) 'uel'ues re*r#.0es sur .e))e l#n1ue a&sen.e$ %a Melle re*ri)
a"e. un *eu ,ai1reur: ?A0; ne re*r#.0#ns *as 2 M! e Val%#n) e se li"rer au seul
*laisir 'u,il *eu) )r#u"er i.i!A -e %e *lai1nis e .e))e in(us)i.e$ e) (,en *r#5i)ai *#ur assurer
'ue (e %e *laisais )an) a"e. .es Da%es$ 'ue (,C sa.ri5iais une Le))re )r3s in)/ressan)e
'ue (,a"ais 2 /.rire! -,a(#u)ai 'ue$ ne *#u"an) )r#u"er le s#%%eil e*uis *lusieurs nui)s$
(,a"ais "#ulu essaCer si la 5a)i1ue %e le renrai)+ e) %es re1ars ex*li'uaien) asse= e) le
su(e) e %a Le))re$ e) la .ause e %#n ins#%nie! -,eus s#in ,a"#ir )#u)e la s#ir/e une
#u.eur %/lan.#li'ue 'ui %e *aru) r/ussir asse= &ien$ e) s#us la'uelle (e %as'uai
l,i%*a)ien.e #4 (,/)ais e "#ir arri"er l,0eure 'ui e"ai) %e li"rer le se.re) 'u,#n s,#&s)inai)
2 %e .a.0er! En5in n#us n#us s/*ar<%es$ e) 'uel'ue )e%*s a*r3s$ la 5i3le 6e%%e e
.0a%&re "in) %,a**#r)er le *rix .#n"enu e %a is.r/)i#n!
Une 5#is %a7)re e .e )r/s#r$ (e *r#./ai 2 l,in"en)aire a"e. la *ruen.e 'ue "#us %e
.#nnaisse=: .ar il /)ai) i%*#r)an) e re%e))re )#u) en *la.e! -e )#%&ai ,a&#r sur eux
70
Le))res u %ari$ %/lan1e ini1es)e e /)ails e *r#.3s e) e )iraes ,a%#ur .#n(u1al$
'ue (,eus la *a)ien.e e lire en en)ier$ e) #4 (e ne )r#u"ai *as un %#) 'ui eB) ra**#r) 2
%#i! -e les re*laDai a"e. 0u%eur: %ais elle s,a#u.i)$ en )r#u"an) s#us %a %ain les
%#r.eaux e %a 5a%euse Le))re e Di(#n$ s#i1neuse%en) rasse%&l/s! Heureuse%en) il
%e *ri) 5an)aisie e la *ar.#urir! -u1e= e %a (#ie$ en C a*er.e"an) les )ra.es &ien
is)in.)es es lar%es e %#n a#ra&le D/"#)e!
-e l,a"#ue$ (e ./ai 2 un %#u"e%en) e (eune 0#%%e$ e) &aisai .e))e Le))re a"e. un
)rans*#r) #n) (e ne %e .r#Cais *lus sus.e*)i&le! -e .#n)inuai l,0eureux exa%en+ (e
re)r#u"ai )#u)es %es Le))res e sui)e$ e) *ar #rre e a)es+ e) .e 'ui %e sur*ri) *lus
a1r/a&le%en) en.#re$ 5u) e re)r#u"er la *re%i3re e )#u)es$ .elle 'ue (e .r#Cais %,a"#ir
/)/ renue *ar une in1ra)e$ 5i3le%en) .#*i/e e sa %ain+ e) ,une /.ri)ure al)/r/e e)
)re%&lan)e$ 'ui )/%#i1nai) asse= la #u.e a1i)a)i#n e s#n .#eur *enan) .e))e
#..u*a)i#n!
-us'ue8l2 (,/)ais )#u) en)ier 2 l,a%#ur+ &ien)J) il 5i) *la.e 2 la 5ureur! Hui .r#Ce=8"#us 'ui
"euille %e *erre au*r3s e .e))e 5e%%e 'ue (,a#re> 'uelle 6urie su**#se=8"#us
asse= %/.0an)e *#ur )ra%er une *areille n#ir.eur> "#us la .#nnaisse=: .,es) "#)re a%ie$
"#)re *aren)e+ .,es) Maa%e e V#lan1es! "#us n,i%a1ine= *as 'uel )issu ,0#rreurs
l,in5ernale M/13re lui a /.ri) sur %#n .#%*)e! C,es) elle$ elle seule$ 'ui a )r#u&l/ la
s/.uri)/ e .e))e 5e%%e an1/li'ue+ .,es) *ar ses .#nseils$ *ar ses a"is *erni.ieux$ 'ue
(e %e "#is 5#r./ e %,/l#i1ner+ .,es) 2 elle en5in 'ue l,#n %e sa.ri5ie! A0; sans #u)e il
5au) s/uire sa 5ille: %ais .e n,es) *as asse=$ il 5au) la *erre+ e) *uis'ue l,<1e e .e))e
%aui)e 5e%%e la %e) 2 l,a&ri e %es .#u*s$ il 5au) la 5ra**er ans l,#&(e) e ses
a55e.)i#ns!
Elle "eu) #n. 'ue (e re"ienne 2 Paris; elle %,C 5#r.e; s#i)$ (,C re)#urnerai$ %ais elle
1/%ira e %#n re)#ur! -e suis 5<.0/ 'ue Dan.enC s#i) le 0/r#s e .e))e a"en)ure$ il a un
5#n ,0#nn9)e)/ 'ui n#us 19nera: .e*enan) il es) a%#ureux$ e) (e le "#is s#u"en)+ #n
*#urra *eu)89)re en )irer *ar)i! -e %,#u&lie ans %a .#l3re$ e) (e ne s#n1e *as 'ue (e
"#us #is le r/.i) e .e 'ui s,es) *ass/ au(#ur,0ui!
Re"en#ns!
Ce %a)in (,ai re"u %a sensi&le Prue! -a%ais (e ne l,a"ais )r#u"/e si &elle! Cela e"ai)
9)re ainsi: le *lus &eau %#%en) ,une 5e%%e$ le seul #4 elle *uisse *r#uire .e))e
i"resse e l,<%e$ #n) #n *arle )#u(#urs$ e) 'u,#n /*r#u"e si rare%en)$ es) .elui #4$
assur/s e s#n a%#ur$ n#us ne le s#%%es *as e ses 5a"eurs+ e) .,es) *r/.is/%en) le
.as #4 (e %e )r#u"ais! Peu)89)re aussi l,i/e 'ue (,allais 9)re *ri"/ u *laisir e la "#ir
ser"ai)8il 2 l,e%&ellir! En5in$ 2 l,arri"/e u C#urrier$ #n %,a re%is "#)re Le))re u TG+ e)
*enan) 'ue (e la lisais$ (,0/si)ais en.#re *#ur sa"#ir si (e )ienrais %a *ar#le: %ais (,ai
ren.#n)r/ les Ceux e %a Melle$ e) il %,aurai) /)/ i%*#ssi&le e lui rien re5user!
-,ai #n. ann#n./ %#n /*ar)! Un %#%en) a*r3s$ Maa%e e R#se%#ne n#us a
laiss/s seuls: %ais (,/)ais en.#re 2 'ua)re *as e la 5ar#u.0e *ers#nne$ 'ue se le"an)
a"e. l,air e l,e55r#i: ?Laisse=8%#i$ laisse=8%#i$ M#nsieurA$ %,a8)8elle i)+ ?au n#% e Dieu$
laisse=8%#i!A Ce))e *ri3re 5er"en)e$ 'ui /.elai) s#n /%#)i#n$ ne *#u"ai) 'ue %,ani%er
a"an)a1e! D/(2 (,/)ais au*r3s ,elle$ e) (e )enais ses %ains 'u,elle a"ai) (#in)es a"e. une
ex*ressi#n )#u) 2 5ai) )#u.0an)e+ l2$ (e .#%%enDais e )enres *lain)es$ 'uan un
/%#n enne%i ra%ena Maa%e e R#se%#ne! La )i%ie D/"#)e$ 'ui a en e55e)
'uel'ues rais#ns e .rainre$ en a *r#5i)/ *#ur se re)irer!
71
-e lui ai *#ur)an) #55er) la %ain 'u,elle a a..e*)/e+ e) au1uran) &ien e .e))e #u.eur$
'u,elle n,a"ai) *as eue e*uis l#n1)e%*s$ )#u) en re.#%%enDan) %es *lain)es (,ai
essaC/ e serrer la sienne! Elle a ,a&#r "#ulu la re)irer+ %ais sur une ins)an.e *lus
"i"e$ elle s,es) li"r/e ,asse= &#nne 1r<.e$ 'u#i'ue sans r/*#nre ni 2 .e 1es)e$ ni 2
%es is.#urs! Arri"/s 2 la *#r)e e s#n a**ar)e%en)$ (,ai "#ulu &aiser .e))e %ain$ a"an)
e la 'ui))er! La /5ense a .#%%en./ *ar 9)re 5ran.0e+ %ais un s#n1e= #n. 'ue (e
*ars$ *r#n#n./ &ien )enre%en)$ l,a renue 1au.0e e) insu55isan)e! *eine le &aiser a8)8
il /)/ #nn/$ 'ue la %ain a re)r#u"/ sa 5#r.e *#ur /.0a**er$ e) 'ue la Melle es) en)r/e
ans s#n a**ar)e%en) #4 /)ai) sa 6e%%e e .0a%&re! I.i 5ini) %#n 0is)#ire!
C#%%e (e *r/su%e 'ue "#us sere= e%ain .0e= la Mar/.0ale e!!!$ #4 sBre%en) (e
n,irai *as "#us )r#u"er+ .#%%e (e %e #u)e &ien aussi 'u,2 n#)re *re%i3re en)re"ue
n#us aur#ns *lus ,une a55aire 2 )rai)er$ e) n#)a%%en) .elle e la *e)i)e V#lan1es$ 'ue (e
ne *ers *as e "ue$ (,ai *ris le *ar)i e %e 5aire *r/./er *ar .e))e Le))re+ e) )#u)e
l#n1ue 'u,elle es)$ (e ne la 5er%erai 'u,au %#%en) e l,en"#Cer 2 la P#s)e$ .ar au )er%e
#4 (,en suis$ )#u) *eu) /*enre ,une #..asi#n+ e) (e "#us 'ui))e *#ur aller l,/*ier!
P!8S! 2 0ui) 0eures u s#ir!
Rien e n#u"eau+ *as le *lus *e)i) %#%en) e li&er)/: u s#in %9%e *#ur l,/"i)er!
Ce*enan)$ au)an) e )ris)esse 'ue la /.en.e en *er%e))ai)$ *#ur le %#ins! Un au)re
/"/ne%en) 'ui *eu) ne *as 9)re ini55/ren)$ .,es) 'ue (e suis .0ar1/ ,une in"i)a)i#n e
Maa%e e R#se%#ne 2 Maa%e e V#lan1es$ *#ur "enir *asser 'uel'ue )e%*s
.0e= elle 2 la .a%*a1ne!
Aieu$ %a &elle a%ie+ 2 e%ain #u a*r3s8e%ain au *lus )ar!
De!!! .e TW a#B) FG@@!
LETTRE SLV
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE VOLANGES
M! e Val%#n) es) *ar)i .e %a)in$ Maa%e+ "#us %,a"e= *aru )an) /sirer .e /*ar)$ 'ue
(,ai .ru e"#ir "#us en ins)ruire! Maa%e e R#se%#ne re1re))e &eau.#u* s#n ne"eu$
#n) il 5au) .#n"enir V'u,en e55e) la s#.i/)/ es) a1r/a&le: elle a *ass/ )#u)e la %a)in/e 2
%,en *arler a"e. la sensi&ili)/ 'ue "#us lui .#nnaisse=+ elle ne )arissai) *as sur s#n
/l#1e!
72
-,ai .ru lui e"#ir la .#%*laisan.e e l,/.#u)er sans la .#n)reire$ ,au)an) 'u,il 5au)
a"#uer 'u,elle a"ai) rais#n sur &eau.#u* e *#in)s! -e sen)ais e *lus 'ue (,a"ais 2 %e
re*r#.0er ,9)re la .ause e .e))e s/*ara)i#n$ e) (e n,es*3re *as *#u"#ir la /#%%a1er
u *laisir #n) (e l,ai *ri"/e! "#us sa"e= 'ue (,ai na)urelle%en) *eu e 1aie)/$ e) le 1enre
e "ie 'ue n#us all#ns %ener i.i n,es) *as 5ai) *#ur l,au1%en)er!
Si (e ne %,/)ais *as .#nui)e ,a*r3s "#s a"is$ (e .rainrais ,a"#ir a1i un *eu
l/13re%en): .ar (,ai /)/ "rai%en) *ein/e e la #uleur e %a res*e.)a&le a%ie+ elle %,a
)#u.0/e au *#in) 'ue (,aurais "#l#n)iers %9l/ %es lar%es aux siennes!
N#us "i"#ns 2 *r/sen) ans l,es*#ir 'ue "#us a..e*)ere= l,in"i)a)i#n 'ue M! e Val%#n)
#i) "#us 5aire$ e la *ar) e Maa%e e R#se%#ne$ e "enir *asser 'uel'ue )e%*s
.0e= elle! -,es*3re 'ue "#us ne #u)e= *as u *laisir 'ue (,aurai 2 "#us C "#ir+ e) en
"/ri)/ "#us n#us e"e= .e /#%%a1e%en)! -e serai 5#r) aise e )r#u"er .e))e #..asi#n
e 5aire une .#nnaissan.e *lus *r#%*)e a"e. Mae%#iselle e V#lan1es$ e) ,9)re 2
*#r)/e e "#us .#n"ain.re e *lus en *lus es sen)i%en)s res*e.)ueux$ e).!
De!!! .e TR a#B) FG@@!
LETTRE SLVI
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
Hue "#us es)8il #n. arri"/$ %#n a#ra&le C/.ile> 'ui a *u .auser en "#us un
.0an1e%en) si *r#%*) e) si .ruel> 'ue s#n) e"enus "#s ser%en)s e ne (a%ais
.0an1er> Hier en.#re$ "#us les r/i)/rie= a"e. )an) e *laisir; 'ui *eu) au(#ur,0ui "#us
les 5aire #u&lier> -,ai &eau %,exa%iner$ (e ne *uis en )r#u"er la .ause en %#i$ e) il %,es)
a55reux ,a"#ir 2 la .0er.0er en "#us! A0; sans #u)e "#us n,9)es ni l/13re$ ni
)r#%*euse+ e) %9%e ans .e %#%en) e /ses*#ir$ un s#u*D#n #u)ra1ean) ne 5l/)rira
*#in) %#n <%e! Ce*enan)$ *ar 'uelle 5a)ali)/ n,9)es8"#us *lus la %9%e> N#n$ .ruelle$
"#us ne l,9)es *lus; La )enre C/.ile$ la C/.ile 'ue (,a#re$ e) #n) (,ai reDu les ser%en)s$
n,aurai) *#in) /"i)/ %es re1ars$ n,aurai) *#in) .#n)rari/ le 0asar 0eureux 'ui %e *laDai)
au*r3s ,elle+ #u si 'uel'ue rais#n 'ue (e ne *eux .#n.e"#ir l,a"ai) 5#r./e 2 %e )rai)er
a"e. )an) e ri1ueur$ elle n,eB) *as au %#ins /ai1n/ e %,en ins)ruire! A0; "#us ne
sa"e= *as$ "#us ne saure= (a%ais$ %a C/.ile$ .e 'ue "#us %,a"e= 5ai) s#u55rir
au(#ur,0ui$ .e 'ue (e s#u55re en.#re en .e %#%en)! Cr#Ce=8"#us #n. 'ue (e *uisse
"i"re e) ne *lus 9)re ai%/ e "#us> Ce*enan)$ 'uan (e "#us ai e%an/ un %#)$ un
seul %#)$ *#ur issi*er %es .rain)es$ au lieu e %e r/*#nre$ "#us a"e= 5ein) e
73
.rainre ,9)re en)enue+ e) .e) #&s)a.le 'ui n,exis)ai) *as al#rs "#us l,a"e= 5ai) na7)re
aussi)J)$ *ar la *la.e 'ue "#us a"e= .0#isie ans le .er.le! Huan$ 5#r./ e "#us 'ui))er$
(e "#us ai e%an/ l,0eure 2 la'uelle (e *#urrais "#us re"#ir e%ain$ "#us a"e= 5ein) e
l,i1n#rer$ e) il a 5allu 'ue .e 5B) Maa%e e V#lan1es 'ui %,en ins)ruis7)! Ainsi .e %#%en)
)#u(#urs si /sir/ 'ui #i) %e ra**r#.0er e "#us$ e%ain ne 5era na7)re en %#i 'ue e
l,in'ui/)ue+ e) le *laisir e "#us "#ir$ (us'u,al#rs si .0er 2 %#n .#eur$ sera re%*la./ *ar
la .rain)e e "#us 9)re i%*#r)un! D/(2$ (e le sens$ .e))e .rain)e %,arr9)e$ e) (e n,#se "#us
*arler e %#n a%#ur! Ce (e "#us ai%e$ 'ue (,ai%ais )an) 2 r/*/)er 'uan (e *#u"ais
l,en)enre 2 %#n )#ur$ .e %#) si #ux$ 'ui su55isai) 2 %a 5/li.i)/$ ne %,#55re *lus$ si "#us
9)es .0an1/e$ 'ue l,i%a1e ,un /ses*#ir /)ernel! -e ne *uis .r#ire *#ur)an) 'ue .e
)alis%an e l,a%#ur ai) *eru )#u)e sa *uissan.e$ e) (,essaie e %,en ser"ir en.#re! Oui$
%a C/.ile$ (e "#us ai%e! R/*/)e= #n. a"e. %#i .e))e ex*ressi#n e %#n &#n0eur!
S#n1e= 'ue "#us %,a"e= a..#u)u%/ 2 l,en)enre$ e) 'ue %,en *ri"er$ .,es) %e
.#na%ner 2 un )#ur%en) 'ui$ e %9%e 'ue %#n a%#ur$ ne 5inira 'u,a"e. %a "ie!
De!!! .e TR a#B) FG@@!
LETTRE SLVII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-e ne "#us "errai *as en.#re au(#ur,0ui$ %a &elle a%ie$ e) "#i.i %es rais#ns$ 'ue (e
"#us *rie e re.e"#ir a"e. inul1en.e!
Au lieu e re"enir 0ier ire.)e%en)$ (e %e suis arr9)/ .0e= la C#%)esse e @@@$ #n) le
.0<)eau se )r#u"ai) *res'ue sur %a r#u)e$ e) 2 'ui (,ai e%an/ 2 7ner! -e ne suis arri"/
2 Paris 'ue "ers se*) 0eures$ e) (e suis es.enu 2 l,O*/ra$ #4 (,es*/rais 'ue "#us
*#u"ie= 9)re!
L,O*/ra 5ini$ (,ai /)/ re"#ir %es a%ies u 5#Cer+ (,C ai re)r#u"/ %#n an.ienne E%ilie$
en)#ur/e ,une .#ur n#%&reuse$ )an) en 5e%%es 'u,en 0#%%es$ 2 'ui elle #nnai) le
s#ir %9%e 2 s#u*er 2 P!!! -e ne 5us *as *lus )J) en)r/ ans .e .er.le$ 'ue (e 5us *ri/ u
s#u*er$ *ar a..la%a)i#n! -e le 5us aussi *ar une *e)i)e 5i1ure 1r#sse e) .#ur)e 'ui %e
&ara1#uina une in"i)a)i#n en 5ranDais e H#llane$ e) 'ue (e re.#nnus *#ur le "/ri)a&le
0/r#s e la 59)e! -,a..e*)ai!
-,a**ris$ ans %a r#u)e$ 'ue la %ais#n #4 n#us alli#ns /)ai) le *rix .#n"enu es &#n)/s
,E%ilie *#ur .e))e 5i1ure 1r#)es'ue$ e) 'ue .e s#u*er /)ai) un "/ri)a&le re*as e n#.e!
Le *e)i) 0#%%e ne se *#ss/ai) *as e (#ie$ ans l,a))en)e u &#n0eur #n) il allai) (#uir+
il %,en *aru) si sa)is5ai)$ 'u,il %e #nna en"ie e le )r#u&ler+ .e 'ue (e 5is en e55e)!
La seule i55i.ul)/ 'ue (,/*r#u"ai 5u) e /.ier E%ilie$ 'ue la ri.0esse u
M#ur1ue%es)re renai) un *eu s.ru*uleuse! Elle se *r9)a *#ur)an)$ a*r3s 'uel'ues
5aD#ns$ au *r#(e) 'ue (e #nnai$ e re%*lir e "in .e *e)i) )#nneau 2 &i3re$ e) e le
%e))re ainsi 0#rs e .#%&a) *#ur )#u)e la nui)!
L,i/e su&li%e 'ue n#us n#us /)i#ns 5#r%/e ,un &u"eur H#llanais n#us 5i) e%*l#Cer
)#us les %#Cens .#nnus! N#us r/uss7%es si &ien$ 'u,au esser) il n,a"ai) /(2 *lus la
5#r.e e )enir s#n "erre: %ais la se.#ura&le E%ilie e) %#i l,en)#nni#ns 2 'ui %ieux
%ieux! En5in$ il )#%&a s#us la )a&le$ ans une i"resse )elle$ 'u,elle #i) au %#ins urer
0ui) (#urs! N#us n#us /.i<%es al#rs 2 le ren"#Cer 2 Paris+ e) .#%%e il n,a"ai) *as
74
1ar/ sa "#i)ure$ (e le 5is .0ar1er ans la %ienne$ e) (e res)ai 2 sa *la.e! -e reDus
ensui)e les .#%*li%en)s e l,asse%&l/e$ 'ui se re)ira &ien)J) a*r3s$ e) %e laissa %a7)re
u .0a%* e &a)aille! Ce))e 1aie)/$ e) *eu)89)re %a l#n1ue re)rai)e$ %,#n) 5ai) )r#u"er
E%ilie si /sira&le$ 'ue (e lui ai *r#%is e res)er a"e. elle (us'u,2 la r/surre.)i#n u
H#llanais!
Ce))e .#%*laisan.e e %a *ar) es) le *rix e .elle 'u,elle "ien) ,a"#ir$ e %e ser"ir e
*u*i)re *#ur /.rire 2 %a &elle D/"#)e$ 2 'ui (,ai )r#u"/ *laisan) ,en"#Cer une Le))re
/.ri)e u li) e) *res'ue ,en)re les &ras ,une 5ille$ in)err#%*ue %9%e *#ur une in5i/li)/
.#%*l3)e$ e) ans la'uelle (e lui rens un .#%*)e exa.) e %a si)ua)i#n e) e %a
.#nui)e!
E%ilie$ 'ui a lu l,*7)re$ en a ri .#%%e une 5#lle$ e) (,es*3re 'ue "#us en rire= aussi!
C#%%e il 5au) 'ue %a Le))re s#i) )i%&r/e e Paris$ (e "#us l,en"#ie+ (e la laisse #u"er)e$
"#us "#ure= &ien la lire$ la .a.0e)er$ e) la 5aire %e))re 2 la P#s)e! Sur)#u) n,alle= *as
"#us ser"ir e "#)re .a.0e)$ ni %9%e ,au.un e%&l3%e a%#ureux+ une )9)e seule%en)!
Aieu$ %a &elle a%ie!
P!8S! 8 -e r#u"re %a Le))re+ (,ai /.i/ E%ilie 2 aller aux I)aliens!!! -e *r#5i)erai e .e
)e%*s *#ur aller "#us "#ir! -e serai .0e= "#us 2 six 0eures au *lus )ar+ e) si .ela "#us
.#n"ien)$ n#us ir#ns ense%&le sur les se*) 0eures .0e= Maa%e e V#lan1es! Il sera
/.en) 'ue (e ne i553re *as l,in"i)a)i#n 'ue (,ai 2 lui 5aire e la *ar) e Maa%e e
R#se%#ne+ e *lus$ (e serai &ien aise e "#ir la *e)i)e V#lan1es!
Aieu$ la )r3s &elle a%e! -e "eux a"#ir )an) e *laisir 2 "#us e%&rasser 'ue le
C0e"alier *uisse en 9)re (al#ux!
De P!!! .e EX a#B) FG@@!
LETTRE SLVIII
75
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
VTi%&r/e e Paris! N
C,es) a*r3s une nui) #ra1euse$ e) *enan) la'uelle (e n,ai *as 5er%/ l,#eil+ .,es) a*r3s
a"#ir /)/ sans .esse #u ans l,a1i)a)i#n ,une areur /"#ran)e$ #u ans l,en)ier
an/an)isse%en) e )#u)es les 5a.ul)/s e %#n <%e$ 'ue (e "iens .0er.0er au*r3s e
"#us$ Maa%e$ un .al%e #n) (,ai &es#in$ e) #n) *#ur)an) (e n,es*3re *as (#uir en.#re!
En e55e)$ la si)ua)i#n #4 (e suis en "#us /.ri"an) %e 5ai) .#nna7)re *lus 'ue (a%ais la
*uissan.e irr/sis)i&le e l,a%#ur+ (,ai *eine 2 .#nser"er asse= ,e%*ire sur %#i *#ur
%e))re 'uel'ue #rre ans %es i/es+ e) /(2 (e *r/"#is 'ue (e ne 5inirai *as .e))e Le))re
sans 9)re #&li1/ e l,in)err#%*re! Hu#i; ne *uis8(e #n. es*/rer 'ue "#us *ar)a1ere=
'uel'ue (#ur le )r#u&le 'ue (,/*r#u"e en .e %#%en)> -,#se .r#ire .e*enan) 'ue$ si "#us
le .#nnaissie= &ien$ "#us n,C serie= *as en)i3re%en) insensi&le! Cr#Ce=8%#i$ Maa%e$ la
5r#ie )ran'uilli)/$ le s#%%eil e l,<%e$ i%a1e e la %#r)$ ne %3nen) *#in) au &#n0eur+
les *assi#ns a.)i"es *eu"en) seules C .#nuire+ e) %al1r/ les )#ur%en)s 'ue "#us %e
5ai)es /*r#u"er$ (e .r#is *#u"#ir assurer sans .rain)e$ 'ue$ ans .e %#%en)$ (e suis *lus
0eureux 'ue "#us! En "ain %,a..a&le=8"#us e "#s ri1ueurs /s#lan)es$ elles ne
%,e%*9.0en) *#in) e %,a&an#nner en)i3re%en) 2 l,a%#ur e) ,#u&lier$ ans le /lire
'u,il %e .ause$ le /ses*#ir au'uel "#us %e li"re=! C,es) ainsi 'ue (e "eux %e "en1er e
l,exil au'uel "#us %e .#na%ne=! -a%ais (e n,eus )an) e *laisir en "#us /.ri"an)+
(a%ais (e ne ressen)is$ ans .e))e #..u*a)i#n$ une /%#)i#n si #u.e e) .e*enan) si
"i"e! T#u) se%&le au1%en)er %es )rans*#r)s: l,air 'ue (e res*ire es) *lein e "#lu*)/+ la
)a&le %9%e sur la'uelle (e "#us /.ris$ .#nsa.r/e *#ur la *re%i3re 5#is 2 .e) usa1e$
e"ien) *#ur %#i l,au)el sa.r/ e l,a%#ur+ .#%&ien elle "a s,e%&ellir 2 %es Ceux; (,aurai
)ra./ sur elle le ser%en) e "#us ai%er )#u(#urs; Par#nne=$ (e "#us en su**lie$ au
/s#rre e %es sens! -e e"rais *eu)89)re %,a&an#nner %#ins 2 es )rans*#r)s 'ue
"#us ne *ar)a1e= *as: il 5au) "#us 'ui))er un %#%en) *#ur issi*er une i"resse 'ui
s,au1%en)e 2 .0a'ue ins)an)$ e) 'ui e"ien) *lus 5#r)e 'ue %#i!
-e re"iens 2 "#us$ Maa%e$ e) sans #u)e (,C re"iens )#u(#urs a"e. le %9%e
e%*resse%en)!
Ce*enan) le sen)i%en) u &#n0eur a 5ui l#in e %#i+ il a 5ai) *la.e 2 .elui es *ri"a)i#ns
.ruelles! 'u#i %e ser)8il e "#us *arler e %es sen)i%en)s$ si (e .0er.0e en "ain les
%#Cens e "#us .#n"ain.re> a*r3s )an) ,e55#r)s r/i)/r/s$ la .#n5ian.e e) la 5#r.e
%,a&an#nnen) 2 la 5#is! Si (e %e re)ra.e en.#re les *laisirs e l,a%#ur$ .,es) *#ur sen)ir
*lus "i"e%en) le re1re) ,en 9)re *ri"/! -e ne %e "#is e ress#ur.e 'ue ans "#)re
inul1en.e$ e) (e sens )r#*$ ans .e %#%en)$ .#%&ien (,en ai &es#in *#ur es*/rer e
l,#&)enir! Ce*enan)$ (a%ais %#n a%#ur ne 5u) *lus res*e.)ueux$ (a%ais il ne u) %#ins
"#us #55enser+ il es) )el$ (,#se le ire$ 'ue la "er)u la *lus s/"3re ne e"rai) *as le
.rainre: %ais (e .rains %#i8%9%e e "#us en)re)enir *lus l#n1)e%*s e la *eine 'ue
(,/*r#u"e! Assur/ 'ue l,#&(e) 'ui la .ause ne la *ar)a1e *as$ il ne 5au) *as au %#ins
a&user e ses &#n)/s+ e) .e serai) le 5aire$ 'ue ,e%*l#Cer *lus e )e%*s 2 "#us re)ra.er
.e))e #ul#ureuse i%a1e! -e ne *rens *lus 'ue .elui e "#us su**lier e %e r/*#nre$
e) e ne (a%ais #u)er e la "/ri)/ e %es sen)i%en)s!
76
.ri)e e P!!!$ a)/e e Paris$ .e EX a#B) FG@@!
LETTRE SLIS
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
Sans 9)re ni l/13re$ ni )r#%*euse$ il %e su55i)$ M#nsieur$ ,9)re /.lair/e sur %a .#nui)e$
*#ur sen)ir la n/.essi)/ ,en .0an1er+ (,en ai *r#%is le sa.ri5i.e 2 Dieu$ (us'u,2 .e 'ue (e
*uisse lui #55rir aussi .elui e %es sen)i%en)s *#ur "#us$ 'ue l,/)a) Reli1ieux ans le'uel
"#us 9)es ren *lus .ri%inels en.#re! -e sens &ien 'ue .ela %e 5era e la *eine$ e) (e ne
"#us .a.0erai %9%e *as 'ue e*uis a"an)80ier (,ai *leur/ )#u)es les 5#is 'ue (,ai s#n1/ 2
"#us! Mais (,es*3re 'ue Dieu %e 5era la 1r<.e e %e #nner la 5#r.e n/.essaire *#ur
"#us #u&lier$ .#%%e (e la lui e%ane s#ir e) %a)in! -,a))ens %9%e e "#)re a%i)i/$ e)
e "#)re 0#nn9)e)/$ 'ue "#us ne .0er.0ere= *as 2 %e )r#u&ler ans la &#nne r/s#lu)i#n
'u,#n %,a ins*ir/e$ e) ans la'uelle (e )<.0e e %e %ain)enir! En .#ns/'uen.e$ (e "#us
e%ane ,a"#ir la .#%*laisan.e e ne %e *lus /.rire$ ,au)an) 'ue (e "#us *r/"iens
'ue (e ne "#us r/*#nrais *lus$ e) 'ue "#us %e 5#r.erie= ,a"er)ir Ma%an e )#u) .e 'ui
se *asse: .e 'ui %e *ri"erai) )#u) 2 5ai) u *laisir e "#us "#ir!
-e n,en .#nser"erai *as %#ins *#ur "#us )#u) l,a))a.0e%en) 'u,#n *uisse a"#ir sans 'u,il
C ai) u %al+ e) .,es) &ien e )#u)e <%e 'ue (e "#us s#u0ai)e )#u)e s#r)e e &#n0eur! -e
sens &ien 'ue "#us alle= ne *lus %,ai%er au)an)$ e) 'ue *eu)89)re "#us en ai%ere=
&ien)J) une au)re %ieux 'ue %#i! Mais .e sera une */ni)en.e e *lus$ e la 5au)e 'ue (,ai
77
.#%%ise en "#us #nnan) %#n .#eur$ 'ue (e ne e"ais #nner 'u,2 Dieu$ e) 2 %#n %ari
'uan (,en aurai un! -,es*3re 'ue la %is/ri.#re i"ine aura *i)i/ e %a 5ai&lesse$ e)
'u,elle ne %e #nnera e *eine 'ue .e 'ue (,en *#urrai su**#r)er!
Aieu$ M#nsieur+ (e *eux &ien "#us assurer 'ue s,il %,/)ai) *er%is ,ai%er 'uel'u,un$ .e
ne serai) (a%ais 'ue "#us 'ue (,ai%erais! Mais "#il2 )#u) .e 'ue (e *eux "#us ire$ e)
.,es) *eu)89)re %9%e *lus 'ue (e ne e"rais!
De!!! .e EF a#B) FG@@!
LETTRE L
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
Es)8.e #n. ainsi$ M#nsieur$ 'ue "#us re%*lisse= les .#ni)i#ns aux'uelles (,ai .#nsen)i
2 re.e"#ir 'uel'ue5#is e "#s Le))res> E) *uis8(e ne *as a"#ir 2 %,en *lainre$ 'uan
"#us ne %,C *arle= 'ue ,un sen)i%en) au'uel (e .rainrais en.#re e %e li"rer$ 'uan
%9%e (e le *#urrais sans &lesser )#us %es e"#irs>!
Au res)e$ si (,a"ais &es#in e n#u"elles rais#ns+ *#ur .#nser"er .e))e .rain)e salu)aire$ il
%e se%&le 'ue (e *#urrais les )r#u"er ans "#)re erni3re Le))re! En e55e)$ ans le
%#%en) %9%e #4 "#us .r#Ce= 5aire l,a*#l#1ie e l,a%#ur$ 'ue 5ai)es8"#us au .#n)raire
'ue %,en %#n)rer les #ra1es re#u)a&les> 'ui *eu) "#ul#ir ,un &#n0eur a.0e)/ au *rix
e la rais#n$ e) #n) les *laisirs *eu ura&les s#n) au %#ins sui"is es re1re)s$ 'uan ils
ne le s#n) *as es re%#rs> "#us8%9%e$ .0e= 'ui l,0a&i)ue e .e /lire an1ereux
#i) en i%inuer l,e55e)$ n,9)es8"#us *as .e*enan) #&li1/ e .#n"enir 'u,il e"ien)
s#u"en) *lus 5#r) 'ue "#us$ e) n,9)es8"#us *as le *re%ier 2 "#us *lainre u )r#u&le
in"#l#n)aire 'u,il "#us .ause> Huel ra"a1e e55raCan) ne 5erai)8il #n. *as sur un .#eur
neu5 e) sensi&le$ 'ui a(#u)erai) en.#re 2 s#n e%*ire *ar la 1raneur es sa.ri5i.es 'u,il
serai) #&li1/ e lui 5aire> V#us .r#Ce=$ M#nsieur$ #u "#us 5ei1ne= e .r#ire 'ue l,a%#ur
%3ne au &#n0eur+ e) %#i$ (e suis si *ersua/e 'u,il %e renrai) %al0eureuse$ 'ue (e
"#urais n,en)enre (a%ais *r#n#n.er s#n n#%! Il %e se%&le 'ue ,en *arler seule%en)
al)3re la )ran'uilli)/+ e) .,es) au)an) *ar 1#B) 'ue *ar e"#ir$ 'ue (e "#us *rie e "#ul#ir
&ien 1arer le silen.e sur .e *#in)!
A*r3s )#u)$ .e))e e%ane #i) "#us 9)re &ien 5a.ile 2 %,a..#rer 2 *r/sen)! De re)#ur 2
Paris$ "#us C )r#u"ere= asse= ,#..asi#ns ,#u&lier un sen)i%en) 'ui *eu)89)re n,a B sa
naissan.e 'u,2 l,0a&i)ue #4 "#us 9)es e "#us #..u*er e se%&la&les #&(e)s$ e) sa
5#r.e 'u,au /s#eu"re%en) e la .a%*a1ne! N,9)es8"#us #n. *as ans .e %9%e lieu$
#4 "#us %,a"ie= "ue a"e. )an) ,ini55/ren.e> Y *#u"e=8"#us 5aire un *as sans C
ren.#n)rer un exe%*le e "#)re 5a.ili)/ 2 .0an1er e) n,C 9)es8"#us *as en)#ur/ e
5e%%es$ 'ui )#u)es$ *lus ai%a&les 'ue %#i$ #n) *lus e r#i)s 2 "#s 0#%%a1es> -e n,ai
*as la "ani)/ 'u,#n re*r#.0e 2 %#n sexe+ (,ai en.#re %#ins .e))e 5ausse %#es)ie 'ui
78
n,es) 'u,un ra55ine%en) e l,#r1ueil+ e) .,es) e &ien &#nne 5#i 'ue (e "#us is i.i 'ue (e
%e .#nnais &ien *eu e %#Cens e *laire: (e les aurais )#us$ 'ue (e ne les .r#irais *as
su55isan)s *#ur "#us 5ixer! "#us e%aner e ne *lus "#us #..u*er e %#i$ .e n,es)
#n. 'ue "#us *rier e 5aire au(#ur,0ui .e 'ue /(2 "#us a"ie= 5ai)$ e) .e 'u,2 .#u* sBr
"#us 5erie= en.#re ans *eu e )e%*s$ 'uan %9%e (e "#us e%anerais le .#n)raire!
Ce))e "/ri)/$ 'ue (e ne *ers *as e "ue$ serai)$ 2 elle seule$ une rais#n asse= 5#r)e *#ur
ne *as "#ul#ir "#us en)enre! -,en ai %ille au)res en.#re: %ais sans en)rer ans .e))e
l#n1ue is.ussi#n$ (e %,en )iens 2 "#us *rier$ .#%%e (e l,ai /(2 5ai)$ e ne *lus
%,en)re)enir ,un sen)i%en) 'ue (e ne #is *as /.#u)er$ e) au'uel (e #is en.#re %#ins
r/*#nre!
De!!! .e Fer se*)e%&re FG@@!
79
SECONDE PARTIE
LETTRE LI
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
En "/ri)/$ Vi.#%)e$ "#us 9)es insu**#r)a&le! "#us %e )rai)e= a"e. au)an) e l/13re)/ 'ue
si (,/)ais "#)re Ma7)resse! Sa"e=8"#us 'ue (e %e 5<.0erai$ e) 'ue (,ai ans .e %#%en)
une 0u%eur e55r#Ca&le> C#%%en); "#us e"e= "#ir Dan.enC e%ain %a)in+ "#us sa"e=
.#%&ien il es) i%*#r)an) 'ue (e "#us *arle a"an) .e))e en)re"ue+ e) sans "#us in'ui/)er
a"an)a1e$ "#us %e laisse= "#us a))enre )#u)e la (#urn/e$ *#ur aller .#urir (e ne sais
#4> "#us 9)es .ause 'ue (e suis arri"/e in/.e%%en) )ar .0e= Maa%e e V#lan1es$
e) 'ue )#u)es les "ieilles 5e%%es %,#n) )r#u"/e %er"eilleuse! Il %,a 5allu leur 5aire es
.a(#leries )#u)e la s#ir/e *#ur les a*aiser: .ar il ne 5au) *as 5<.0er les "ieilles 5e%%es+
.e s#n) elles 'ui 5#n) la r/*u)a)i#n es (eunes!
*r/sen) il es) une 0eure u %a)in$ e) au lieu e %e .#u.0er$ .#%%e (,en %eurs
,en"ie$ il 5au) 'ue (e "#us /.ri"e une l#n1ue Le))re$ 'ui "a re#u&ler %#n s#%%eil *ar
l,ennui 'u,elle %e .ausera! "#us 9)es &ien 0eureux 'ue (e n,aie *as le )e%*s e "#us
1r#ner a"an)a1e! N,alle= *as .r#ire *#ur .ela 'ue (e "#us *ar#nne+ .,es) seule%en)
'ue (e suis *ress/e! .#u)e=8%#i #n.$ (e %e /*9.0e!
P#ur *eu 'ue "#us s#Ce= ar#i)$ "#us e"e= a"#ir e%ain la .#n5ien.e e Dan.enC! Le
%#%en) es) 5a"#ra&le *#ur la .#n5ian.e: .,es) .elui u %al0eur!
La *e)i)e 5ille a /)/ 2 .#n5esse+ elle a )#u) i)$ .#%%e un en5an)+ e) e*uis$ elle es)
)#ur%en)/e 2 un )el *#in) e la *eur u ia&le$ 'u,elle "eu) r#%*re a&s#lu%en)! Elle %,a
ra.#n)/ )#us ses *e)i)s s.ru*ules$ a"e. une "i"a.i)/ 'ui %,a**renai) asse= .#%&ien sa
)9)e /)ai) %#n)/e! Elle %,a %#n)r/ sa Le))re e ru*)ure$ 'ui es) une "raie .a*u.inae!
Elle a &a&ill/ une 0eure a"e. %#i$ sans %e ire un %#) 'ui ai) le sens .#%%un! Mais
elle ne %,en a *as %#ins e%&arrass/e+ .ar "#us (u1e= 'ue (e ne *#u"ais ris'uer e
%,#u"rir "is828"is ,une aussi %au"aise )9)e!
-,ai "u *#ur)an) au %ilieu e )#u) .e &a"ara1e 'u,elle n,en ai%e *as %#ins s#n
Dan.enC+ (,ai re%ar'u/ %9%e une e .es ress#ur.es 'ui ne %an'uen) (a%ais 2 l,a%#ur$
e) #n) la *e)i)e 5ille es) asse= *laisa%%en) la u*e! T#ur%en)/e *ar le /sir e
s,#..u*er e s#n A%an)$ e) *ar la .rain)e e se a%ner en s,en #..u*an),$ elle a i%a1in/
e *rier Dieu e le lui 5aire #u&lier+ e) .#%%e elle ren#u"elle .e))e *ri3re 2 .0a'ue
ins)an) u (#ur$ elle )r#u"e le %#Cen ,C *enser sans .esse!
A"e. 'uel'u,un e *lus usa1/ 'ue Dan.enC$ .e *e)i) /"/ne%en) serai) *eu)89)re *lus
5a"#ra&le 'ue .#n)raire$ %ais le (eune 0#%%e es) si C/la#n$ 'ue$ si n#us ne l,ai#ns
*as$ il lui 5aura )an) e )e%*s *#ur "ain.re les *lus l/1ers #&s)a.les 'u,il ne n#us
laissera *as .elui ,e55e.)uer n#)re *r#(e)!
V#us a"e= &ien rais#n+ .,es) #%%a1e$ e) (e suis aussi 5<.0/e 'ue "#us 'u,il s#i) le
0/r#s e .e))e a"en)ure: %ais 'ue "#ule=8"#us> .e 'ui es) 5ai) es) 5ai)+ e) .,es) "#)re
5au)e! -,ai e%an/ 2 "#ir sa R/*#nse+ elle %,a 5ai) *i)i/! Il lui 5ai) es rais#nne%en)s 2
*er)e ,0aleine$ *#ur lui *r#u"er 'u,un sen)i%en) in"#l#n)aire ne *eu) *as 9)re un .ri%e:
.#%%e s,il ne .essai) *as ,9)re in"#l#n)aire$ u %#%en) 'u,#n .esse e le .#%&a))re;
Ce))e i/e es) si si%*le$ 'u,elle es) "enue %9%e 2 la *e)i)e 5ille! Il se *lain) e s#n
80
%al0eur ,une %ani3re asse= )#u.0an)e: %ais sa #uleur es) si #u.e e) *ara7) si 5#r)e
e) si sin.3re$ 'u,il %e se%&le i%*#ssi&le 'u,une 5e%%e 'ui )r#u"e l,#..asi#n e
/ses*/rer un 0#%%e 2 .e *#in)$ e) a"e. aussi *eu e an1er$ ne s#i) *as )en)/e e
s,en *asser la 5an)aisie! Il lui ex*li'ue en5in 'u,il n,es) *as M#ine .#%%e la *e)i)e le
.r#Cai)+ e) .,es)$ sans .#n)rei)$ .e 'u,il 5ai) e %ieux: .ar$ *#ur 5aire )an) 'ue e se li"rer
2 l,a%#ur M#nas)i'ue$ assur/%en) MM! les C0e"aliers e Mal)e ne %/ri)eraien) *as la
*r/5/ren.e!
Hu#i 'u,il en s#i)$ au lieu e *erre %#n )e%*s en rais#nne%en)s 'ui %,auraien)
.#%*r#%ise$ e) *eu)89)re sans *ersuaer$ (,ai a**r#u"/ le *r#(e) e ru*)ure: %ais (,ai i)
'u,il /)ai) *lus 0#nn9)e$ en *areil .as$ e ire ses rais#ns 'ue e les /.rire+ 'u,il /)ai)
,usa1e aussi e renre les Le))res e) les au)res &a1a)elles 'u,#n *#u"ai) a"#ir reDues+
e) *araissan) en)rer ainsi ans les "ues e la *e)i)e *ers#nne$ (e l,ai /.i/e 2 #nner un
rene=8"#us 2 Dan.enC!
N#us en a"#ns sur8le8.0a%* .#n.er)/ les %#Cens$ e) (e %e suis .0ar1/e e /.ier la
%3re 2 s#r)ir sans sa 5ille+ .,es) e%ain a*r3s8%ii 'ue sera .e) ins)an) /.isi5! Dan.enC
en es) /(2 ins)rui)+ %ais$ *#ur Dieu$ si "#us en )r#u"e= l,#..asi#n$ /.ie= #n. .e &eau
Mer1er 2 9)re %#ins lan1#ureux+ e) a**rene=8lui$ *uis'u,il 5au) lui )#u) ire$ 'ue la "raie
5aD#n e "ain.re les s.ru*ules es) e ne laisser rien 2 *erre 2 .eux 'ui en #n)!
Au res)e$ *#ur 'ue .e))e rii.ule s.3ne ne se ren#u"el<) *as$ (e n,ai *as %an'u/
,/le"er 'uel'ues #u)es ans l,es*ri) e la *e)i)e 5ille sur la is.r/)i#n es C#n5esseurs+
e) (e "#us assure 'u,elle *aie 2 *r/sen) la *eur 'u,elle %,a 5ai)e$ *ar .elle 'u,elle a 'ue le
sien n,aille )#u) ire 2 sa %3re! -,es*3re 'u,a*r3s 'ue (,en aurai .aus/ en.#re une 5#is
#u eux a"e. elle$ elle n,ira *lus ra.#n)er ainsi ses s#))ises au *re%ier "enu!
Aieu$ Vi.#%)e+ e%*are=8n#us e Dan.enC$ e) .#nuise=8le! Il serai) 0#n)eux 'ue n#us
ne 5issi#ns *as .e 'ue n#us "#ul#ns e eux en5an)s! Si n#us C )r#u"#ns *lus e *eine
'ue n#us ne l,a"i#ns .ru ,a&#r$ s#n1e#ns$ *#ur ani%er n#)re =3le$ "#us$ 'u,il s,a1i) e
la 5ille e Maa%e e V#lan1es$ e) %#i$ 'u,elle #i) e"enir la 5e%%e e Ger.#ur)!
Aieu!
De!!! .e T se*)e%&re FG@@!
81
LETTRE LII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
V#us %e /5ene=$ Maa%e$ e "#us *arler e %#n a%#ur+ %ais #4 )r#u"er le .#ura1e
n/.essaire *#ur "#us #&/ir> Uni'ue%en) #..u*/ ,un sen)i%en) 'ui e"rai) 9)re si #ux$
e) 'ue "#us rene= si .ruel+ lan1uissan) ans l,exil #4 "#us %,a"e= .#na%n/+ ne "i"an)
'ue e *ri"a)i#ns e) e re1re)s+ en *r#ie 2 es )#ur%en)s ,au)an) *lus #ul#ureux$ 'u,ils
%e ra**ellen) sans .esse "#)re ini55/ren.e+ %e 5aura8)8il en.#re *erre la seule
.#ns#la)i#n 'ui %e res)e> e) *uis8(e en a"#ir ,au)re$ 'ue e "#us #u"rir 'uel'ue5#is une
<%e 'ue "#us re%*lisse= e )r#u&le e) ,a%er)u%e> D/)#urnere=8"#us "#s re1ars$
*#ur ne *as "#ir les *leurs 'ue "#us 5ai)es r/*anre> Re5usere=8"#us (us'u,2
l,0#%%a1e es sa.ri5i.es 'ue "#us exi1e=> Ne serai)8il #n. *as *lus i1ne e "#us$ e
"#)re <%e 0#nn9)e e) #u.e$ e *lainre un %al0eureux$ 'ui ne l,es) 'ue *ar "#us$ 'ue
e "#ul#ir en.#re a11ra"er ses *eines$ *ar une /5ense 2 la 5#is in(us)e e) ri1#ureuse!
V#us 5ei1ne= e .rainre l,a%#ur$ e) "#us ne "#ule= *as "#ir 'ue "#us seule .ause= les
%aux 'ue "#us lui re*r#.0e=! A0; sans #u)e$ .e sen)i%en) es) */ni&le$ 'uan l,#&(e) 'ui
l,ins*ire ne le *ar)a1e *#in)+ %ais #4 )r#u"er le &#n0eur$ si un a%#ur r/.i*r#'ue ne le
*r#.ure *as> L,a%i)i/ )enre$ la #u.e .#n5ian.e e) la seule 'ui s#i) sans r/ser"e$ les
*eines a#u.ies$ les *laisirs au1%en)/s$ l,es*#ir en.0an)eur$ les s#u"enirs /li.ieux$ #4
les )r#u"er ailleurs 'ue ans l,a%#ur> "#us le .al#%nie=$ "#us 'ui$ *#ur (#uir e )#us les
&iens 'u,il "#us #55re$ n,a"e= 'u,2 ne *lus "#us C re5user+ e) %#i (,#u&lie les *eines 'ue
(,/*r#u"e$ *#ur %,#..u*er 2 le /5enre!
V#us %e 5#r.e= aussi 2 %e /5enre %#i8%9%e+ .ar )anis 'ue (e .#nsa.re %a "ie 2
"#us a#rer$ "#us *asse= la "J)re 2 %e .0er.0er es )#r)s: /(2 "#us %e su**#se=
l/1er e) )r#%*eur+ e) a&usan)$ .#n)re %#i$ e 'uel'ues erreurs$ #n) %#i8%9%e (e "#us
ai 5ai) l,a"eu$ "#us "#us *laise= 2 .#n5#nre .e 'ue (,/)ais al#rs$ a"e. .e 'ue (e suis 2
*r/sen)! N#n .#n)en)e e %,a"#ir li"r/ au )#ur%en) e "i"re l#in e "#us$ "#us C (#i1ne=
un *ersi5la1e .ruel$ sur es *laisirs aux'uels "#us sa"e= .#%&ien "#us %,a"e= renu
82
insensi&le$ "#us ne .r#Ce= ni 2 %es *r#%esses$ ni 2 %es ser%en)s: e0 &ien; il %e res)e
un 1aran) 2 "#us #55rir$ 'u,au %#ins "#us ne sus*e.)ere= *as+ .,es) "#us8%9%e! -e ne
"#us e%ane 'ue e "#us in)err#1er e &#nne 5#i+ si "#us ne .r#Ce= *as 2 %#n a%#ur$
si "#us #u)e= un %#%en) e r/1ner seule sur %#n <%e$ si "#us n,9)es *as assur/e
,a"#ir 5ix/ .e .#eur$ en e55e)$ (us'u,i.i )r#* "#la1e$ (e .#nsens 2 *#r)er la *eine e .e))e
erreur+ (,en 1/%irai$ %ais n,en a**ellerai *#in): %ais si au .#n)raire$ n#us renan) (us)i.e
2 )#us eux$ "#us 9)es 5#r./e e .#n"enir a"e. "#us8%9%e 'ue "#us n,a"e=$ 'ue "#us
n,aure= (a%ais e ri"ale$ ne %,#&li1e= *lus$ (e "#us su**lie$ 2 .#%&a))re es .0i%3res$
e) laisse=8%#i au %#ins .e))e .#ns#la)i#n e "#us "#ir ne *lus #u)er ,un sen)i%en) 'ui$
en e55e)$ ne 5inira$ ne *eu) 5inir 'u,a"e. %a "ie! Per%e))e=8%#i$ Maa%e$ e "#us *rier
e r/*#nre *#si)i"e%en) 2 .e) ar)i.le e %a Le))re!
Si (,a&an#nne .e*enan) .e))e /*#'ue e %a "ie$ 'ui *ara7) %e nuire si .ruelle%en)
au*r3s e "#us$ .e n,es) *as 'u,au &es#in les rais#ns %e %an'uassen) *#ur la
/5enre! Hu,ai8(e 5ai)$ a*r3s )#u)$ 'ue ne *as r/sis)er au )#ur&ill#n ans le'uel (,a"ais
/)/ (e)/> En)r/ ans le %#ne$ (eune e) sans ex*/rien.e+ *ass/$ *#ur ainsi ire$ e
%ains en %ains$ *ar une 5#ule e 5e%%es$ 'ui )#u)es se 0<)en) e *r/"enir *ar leur
5a.ili)/ une r/5lexi#n 'u,elles sen)en) e"#ir leur 9)re /5a"#ra&le+ /)ai)8.e #n. 2 %#i e
#nner l,exe%*le ,une r/sis)an.e 'u,#n ne %,#**#sai) *#in)> #u e"ais8(e %e *unir
,un %#%en) ,erreur$ e) 'ue s#u"en) #n a"ai) *r#"#'u/ *ar une .#ns)an.e 2 .#u* sBr
inu)ile$ e) ans la'uelle #n n,aurai) "u 'u,un rii.ule> E0; 'uel au)re %#Cen 'u,une
*r#%*)e ru*)ure *eu) (us)i5ier ,un .0#ix 0#n)eux;
Mais$ (e *uis le ire$ .e))e i"resse es sens$ *eu)89)re %9%e .e /lire e la "ani)/$ n,a
*#in) *ass/ (us'u,2 %#n .#eur! N/ *#ur l,a%#ur$ l,in)ri1ue *#u"ai) le is)raire$ e) ne
su55isai) *as *#ur l,#..u*er+ en)#ur/ ,#&(e)s s/uisan)s$ %ais %/*risa&les$ au.un n,allai)
(us'u,2 %#n <%e: #n %,#55rai) es *laisirs$ (e .0er.0ais es "er)us+ e) %#i8%9%e en5in (e
%e .rus in.#ns)an)$ *ar.e 'ue (,/)ais /li.a) e) sensi&le!
C,es) en "#us "#Can) 'ue (e %e suis /.lair/: &ien)J) (,ai re.#nnu 'ue le .0ar%e e
l,a%#ur )enai) aux 'uali)/s e l,<%e+ 'u,elles seules *#u"aien) en .auser l,ex.3s$ e) le
(us)i5ier! -e sen)is en5in 'u,il %,/)ai)$ /1ale%en) i%*#ssi&le e) e ne *as "#us ai%er$ e)
,en ai%er une au)re 'ue "#us!
V#il2$ Maa%e$ 'uel es) .e .#eur au'uel "#us .rai1ne= e "#us li"rer$ e) sur le s#r) e
'ui "#us a"e= 2 *r#n#n.er: %ais 'uel 'ue s#i) le es)in 'ue "#us lui r/ser"e=$ "#us ne
.0an1ere= rien aux sen)i%en)s 'ui l,a))a.0en) 2 "#us+ ils s#n) inal)/ra&les .#%%e les
"er)us 'ui les #n) 5ai) na7)re!
De!!! .e E se*)e%&re FG@@!
LETTRE LIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-,ai "u Dan.enC$ %ais (e n,en ai #&)enu 'u,une e%i8.#n5ien.e+ il s,es) #&s)in/$ sur)#u)$
2 %e )aire le n#% e la *e)i)e V#lan1es$ #n) il ne %,a *arl/ 'ue .#%%e ,une 5e%%e
83
)r3s sa1e$ e) %9%e un *eu /"#)e: 2 .ela *r3s$ il %,a ra.#n)/ a"e. asse= e "/ri)/ s#n
a"en)ure$ e) sur)#u) le ernier /"/ne%en)!
-e l,ai /.0au55/ au)an) 'ue (,ai *u$ e) l,ai &eau.#u* *laisan)/ sur sa /li.a)esse e) ses
s.ru*ules+ %ais il *ara7) 'u,il C )ien)$ e) (e ne *uis *as r/*#nre e lui: au res)e$ (e *#urrai
"#us en ire a"an)a1e a*r3s8e%ain! -e le %3ne e%ain 2 Versailles$ e) (e
%,#..u*erai 2 le s.ru)er *enan) la r#u)e!
Le rene=8"#us 'ui #i) a"#ir eu lieu au(#ur,0ui %e #nne aussi 'uel'ue es*/ran.e: il
se *#urrai) 'ue )#u) s,C 5B) *ass/ 2 n#)re sa)is5a.)i#n+ e) *eu)89)re ne n#us res)e8)8il 2
*r/sen) 'u,2 en arra.0er l,a"eu$ e) 2 en re.ueillir les *reu"es! Ce))e &es#1ne "#us sera
*lus 5a.ile 'u,2 %#i: .ar la *e)i)e *ers#nne es) *lus .#n5ian)e$ #u$ .e 'ui re"ien) au
%9%e$ *lus &a"are$ 'ue s#n is.re) A%#ureux!
Ce*enan) (,C 5erai %#n *#ssi&le!
Aieu$ %a &elle a%ie$ (e suis 5#r) *ress/+ (e ne "#us "errai ni .e s#ir$ ni e%ain: si e
"#)re .J)/ "#us a"e= su 'uel'ue .0#se$ /.ri"e=8%#i un %#) *#ur %#n re)#ur! -e
re"ienrai sBre%en) .#u.0er 2 Paris!
De!!! .e E se*)e%&re FG@@$ au s#ir!
LETTRE LIV
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
O0; #ui; .,es) &ien a"e. Dan.enC 'u,il C a 'uel+ 'ue .0#se 2 sa"#ir; S,il "#us l,a i)$ il
s,es) "an)/! -e ne .#nnais *ers#nne si &9)e en a%#ur$ e) (e %e re*r#.0e e *lus en *lus
les &#n)/s 'ue n#us a"#ns *#ur lui! Sa"e=8"#us 'ue (,ai *ens/ 9)re .#%*r#%ise *ar
ra**#r) 2 lui; e) 'ue .e s#i) en *ure *er)e; O0; (e %,en "en1erai$ (e le *r#%e)s!
Huan (,arri"ai 0ier *#ur *renre Maa%e e V#lan1es$ elle ne "#ulai) *lus s#r)ir+ elle se
sen)ai) in.#%%#/e+ il %e 5allu) )#u)e %#n /l#'uen.e *#ur la /.ier$ e) (e "is le
%#%en) 'ue Dan.enC serai) arri"/ a"an) n#)re /*ar)+ .e 'ui eB) /)/ ,au)an) *lus
1au.0e 'ue Maa%e e V#lan1es lui a"ai) i) la "eille 'u,elle ne serai) *as .0e= elle! Sa
5ille e) %#i$ n#us /)i#ns sur les /*ines! N#us s#r)7%es en5in+ e) la *e)i)e %e serra la %ain
84
si a55e.)ueuse%en) en %e isan) aieu$ 'ue %al1r/ s#n *r#(e) e ru*)ure$ #n) elle
.r#Cai) e &#nne 5#i s,#..u*er en.#re$ (,au1urai es %er"eilles e la s#ir/e!
-e n,/)ais *as au &#u) e %es in'ui/)ues! Il C a"ai) 2 *eine une e%i80eure 'ue n#us
/)i#ns .0e= Maa%e e @@@ 'ue Maa%e e V#lan1es se )r#u"a %al en e55e)$ %ais
s/rieuse%en) %al+ e) .#%%e e rais#n$ elle "#ulai) ren)rer .0e= elle: %#i$ (e le "#ulais
,au)an) %#ins 'ue (,a"ais *eur$ si n#us sur*reni#ns les (eunes 1ens$ .#%%e il C a"ai)
)#u) 2 *arier$ 'ue %es ins)an.es au*r3s e la %3re$ *#ur la 5aire s#r)ir$ ne lui e"inssen)
sus*e.)es! -e *ris le *ar)i e l,e55raCer sur sa san)/$ .e 'ui 0eureuse%en) n,es) *as
i55i.ile+ e) (e la )ins une 0eure e) e%ie$ sans .#nsen)ir 2 la ra%ener .0e= elle$ ans la
.rain)e 'ue (e 5ei1nis ,a"#ir$ u %#u"e%en) an1ereux e la "#i)ure! N#us ne
ren)r<%es en5in 'u,2 l,0eure .#n"enue! A l,air 0#n)eux 'ue (e re%ar'uai en arri"an)$
(,a"#ue 'ue (,es*/rai 'u,au %#ins %es *eines n,auraien) *as /)/ *erues!
Le /sir 'ue (,a"ais ,9)re ins)rui)e %e 5i) res)er au*r3s e Maa%e e V#lan1es$ 'ui se
.#u.0a aussi)J)$ e) a*r3s a"#ir s#u*/ au*r3s e s#n li)$ n#us la laiss<%es e )r3s &#nne
0eure$ s#us le *r/)ex)e 'u,elle a"ai) &es#in e re*#s+ e) n#us *ass<%es ans
l,a**ar)e%en) e sa 5ille! Celle8.i a 5ai) e s#n .J)/ )#u) .e 'ue (,a))enais ,elle+
s.ru*ules /"an#uis$ n#u"eaux ser%en)s ,ai%er )#u(#urs$ e).!$ elle s,es) en5in ex/.u)/e
e &#nne 1r<.e: %ais le s#) Dan.enC n,a *as *ass/ ,une li1ne le *#in) #4 il /)ai)
au*ara"an)! O0; l,#n *eu) se &r#uiller a"e. .elui8l2+ les ra..#%%#e%en)s ne s#n) *as
an1ereux!
La *e)i)e assure *#ur)an) 'u,il "#ulai) a"an)a1e$ %ais 'u,elle a su se /5enre! -e
*arierais &ien 'u,elle se "an)e$ #u 'u,elle l,ex.use+ (e %,en suis %9%e *res'ue assur/e!
En e55e)$ il %,a *ris 5an)aisie e sa"#ir 2 'u#i %,en )enir sur la /5ense #n) elle /)ai)
.a*a&le+ e) %#i$ si%*le 5e%%e$ e *r#*#s en *r#*#s$ (,ai %#n)/ sa )9)e au *#in)!!! En5in
"#us *#u"e= %,en .r#ire$ (a%ais *ers#nne ne 5u) *lus sus.e*)i&le ,une sur*rise es
sens! Elle es) "rai%en) ai%a&le$ .e))e .03re *e)i)e; Elle %/ri)ai) un au)re A%an)+ elle
aura au %#ins une &#nne a%ie$ .ar (e %,a))a.0e sin.3re%en) 2 elle! -e lui ai *r#%is e
la 5#r%er e) (e .r#is 'ue (e lui )ienrai *ar#le! -e %e suis s#u"en) a*erDue u &es#in
,a"#ir une 5e%%e ans %a .#n5ien.e$ e) (,ai%erais %ieux .elle8l2 'u,une au)re+ %ais (e
ne *uis en rien 5aire$ )an) 'u,elle ne sera *as!!! .e 'u,il 5au) 'u,elle s#i)+ e) .,es) une
rais#n e *lus ,en "#ul#ir 2 Dan.enC!
8 Aieu$ Vi.#%)e+ ne "ene= *as .0e= %#i e%ain$ 2 %#ins 'ue .e ne s#i) le %a)in! -,ai
.// aux ins)an.es u C0e"alier$ *#ur une s#ir/e e *e)i)e Mais#n!
De!!! .e K se*)e%&re FG@@!
85
LETTRE LV
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
Tu a"ais rais#n$ %a .03re S#*0ie+ )es *r#*0/)ies r/ussissen) %ieux 'ue )es .#nseils!
Dan.enC$ .#%%e )u l,a"ais *r/i)$ a /)/ *lus 5#r) 'ue le C#n5esseur$ 'ue )#i$ 'ue %#i8
%9%e+ e) n#us "#il2 re"enus exa.)e%en) #4 n#us en /)i#ns! A0; (e ne %,en re*ens *as+
e) )#i$ si )u %,en 1r#nes .e sera 5au)e e sa"#ir!!
le *laisir 'u,il C a 2 ai%er Dan.enC! Il ),es) &ien ais/ e ire .#%%e il 5au) 5aire$ rien ne
),en e%*9.0e+ %ais si )u a"ais /*r#u"/ .#%&ien le .0a1rin e 'uel'u,un 'u,#n ai%e
n#us 5ai) %al$ .#%%en) sa (#ie e"ien) la nJ)re$ e) .#%%en) il es) i55i.ile e ire n#n$
'uan .,es) #ui 'ue l,#n "eu) ire$ )u ne ),/)#nnerais *lus e rien: %#i8%9%e 'ui l,ai sen)i$
&ien "i"e%en) sen)i$ (e ne le .#%*rens *as en.#re!
Cr#is8)u$ *ar exe%*le$ 'ue (e *uisse "#ir *leurer Dan.enC sans *leurer %#i8%9%e> -e
),assure &ien 'ue .ela %,es) i%*#ssi&le+ e) 'uan il es) .#n)en)$ (e suis 0eureuse .#%%e
lui! Tu auras &eau ire+ .e 'u,#n i) ne .0an1e *as .e 'ui es)$ e) (e suis &ien sBre 'ue
.,es) .#%%e Da!
-e "#urais )e "#ir 2 %a *la.e!!! N#n$ .e n,es) *as l2 .e 'ue (e "eux ire$ .ar sBre%en)
(e ne "#urais ./er %a *la.e 2 *ers#nne: %ais (e "#urais 'ue )u ai%asses aussi
'uel'u,un+ .e ne serai) *as seule%en) *#ur 'ue )u %,en)enisses %ieux$ e) 'ue )u %e
5r#nasses %#ins+ .ar .,es) 'u,aussi )u serais *lus 0eureuse$ #u$ *#ur %ieux ire$ )u
.#%%en.erais seule%en) al#rs 2 le e"enir!
N#s a%use%en)s$ n#s rires$ )#u) .ela$ "#is8)u$ .e ne s#n) 'ue es (eux ,en5an)s+ il n,en
res)e rien a*r3s 'u,ils s#n) *ass/s! Mais l,a%#ur$ a0; l,a%#ur;!!! un %#)$ un re1ar$
seule%en) e la sa"#ir l2$ e0 &ien; .,es) le &#n0eur! Huan (e "#is Dan.enC$ (e ne /sire
*lus rien+ 'uan (e ne le "#is *as$ (e ne /sire 'ue lui! -e ne sais .#%%en) .ela se 5ai):
%ais #n irai) 'ue )#u) .e 'ui %e *la7) lui resse%&le! Huan il n,es) *as a"e. %#i$ (,C
s#n1e+ e) 'uan (e *eux C s#n1er )#u) 2 5ai)$ sans is)ra.)i#n$ 'uan (e suis )#u)e seule$
*ar exe%*le$ (e suis en.#re 0eureuse+ (e 5er%e les Ceux$ e) )#u) e sui)e (e .r#is le "#ir+
(e %e ra**elle ses is.#urs$ e) (e .r#is l,en)enre+ .ela %e 5ai) s#u*irer+ e) *uis (e sens
un 5eu$ une a1i)a)i#n!!! -e ne saurais )enir en *la.e! C,es) .#%%e un )#ur%en)$ e) .e
)#ur%en)8l2 ai) un *laisir inex*ri%a&le!
-e .r#is %9%e 'ue 'uan une 5#is #n a e l,a%#ur$ .ela se r/*an (us'ue sur l,a%i)i/!
Celle 'ue (,ai *#ur )#i n,a *#ur)an) *as .0an1/+ .,es) )#u(#urs .#%%e au C#u"en): %ais
.e 'ue (e )e is$ (e l,/*r#u"e a"e. Maa%e e Mer)euil! Il %e se%&le 'ue (e l,ai%e *lus
.#%%e Dan.enC 'ue .#%%e )#i$ e) 'uel'ue5#is (e "#urais 'u,elle 5u) lui! Cela "ien)
*eu)89)re e .e 'ue .e n,es) )as une a%i)i/ ,en5an) .#%%e la nJ)re+ #u &ien e .e 'ue
(e les "#is si s#u"en) ense%&le$ .e 'ui 5ai) 'ue (e %e )r#%*e!
En5in$ .e 'u,il C a e "rai$ .,es) 'u,2 eux eux$ ils %e renen) &ien 0eureuse+ e) a*r3s
)#u)$ (e ne .r#is *as 'u,il C ai) 1ran %al 2 .e 'ue (e 5ais! Aussi (e ne e%anerais 'u,2
res)er .#%%e (e suis+ e) il n,C a 'ue l,i/e e %#n %aria1e 'ui %e 5asse e la *eine: .ar
si M! e Ger.#ur) es) .#%%e #n %e l,a i)$ e) (e n,en #u)e *as$ (e ne sais *as .e 'ue (e
e"ienrai!
Aieu$ %a S#*0ie+ (e ),ai%e )#u(#urs &ien )enre%en)!
86
De!!! .e K se*)e%&re FG@@!
LETTRE LVI
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
'u#i "#us ser"irai)$ M#nsieur$ la r/*#nse 'ue "#us %e e%ane=> Cr#ire 2 "#s
sen)i%en)s$ ne serai)8.e *as une rais#n e *lus *#ur les .rainre> e) sans a))a'uer ni
/5enre leur sin./ri)/$ ne %e su55i)8il *as$ ne #i)8il *as "#us su55ire 2 "#us8%9%e$ e
sa"#ir 'ue (e ne "eux ni ne #is C r/*#nre>
Su**#s/ 'ue "#us %,ai%ie= "/ri)a&le%en) Ve) .,es) seule%en) *#ur ne *lus re"enir sur
.e) #&(e) 'ue (e .#nsens 2 .e))e su**#si)i#nN$ les #&s)a.les 'ui n#us s/*aren) en
seraien)8ils %#ins insur%#n)a&les> e) aurais8(e au)re .0#se 2 5aire 'u,2 s#u0ai)er 'ue
"#us *ussie= &ien)J) "ain.re .e) a%#ur$ e) sur)#u) 2 "#us C aier e )#u) %#n *#u"#ir$ en
%e 0<)an) e "#us J)er )#u)e es*/ran.e> "#us .#n"ene= "#us8%9%e 'ue .e sen)i%en)
es) */ni&le 'uan l,#&(e) 'ui ins*ire ne le *ar)a1e *#in)! Or$ "#us sa"e= asse= 'u,il %,es)
i%*#ssi&le e le *ar)a1er$ e) 'uan %9%e .e %al0eur %,arri"erai)$ (,en serais *lus 2
*lainre$ sans 'ue "#us en 5ussie= *lus 0eureux!
87
-,es*3re 'ue "#us %,es)i%e= asse= *#ur n,en *as #u)er un ins)an)! Cesse= #n.$ (e
"#us en .#n(ure$ .esse= e "#ul#ir )r#u&ler un .#eur 2 'ui la )ran'uilli)/ es) si
n/.essaire+ ne %e 5#r.e= *as 2 re1re))er e "#us a"#ir .#nnu!
C0/rie e) es)i%/e ,un %ari 'ue (,ai%e e) res*e.)e$ %es e"#irs e) %es *laisirs se
rasse%&len) ans le %9%e #&(e)! -e suis 0eureuse$ (e #is l,9)re! S,il exis)e es *laisirs
*lus "i5s$ (e ne les /sire *as+ (e ne "eux *#in) les .#nna7)re! En es)8il e *lus #ux 'ue
,9)re en *aix a"e. s#i8%9%e$ e n,a"#ir 'ue es (#urs sereins$ e s,en#r%ir sans
)r#u&le$ e) e s,/"eiller sans re%#rs> Ce 'ue "#us a**ele= le &#n0eur n,es) 'u,un
)u%ul)e es sens$ un #ra1e es *assi#ns #n) le s*e.)a.le es) e55raCan)$ %9%e 2 le
re1arer u ri"a1e! E0; .#%%en) a55r#n)er .es )e%*9)es> .#%%en) #ser s,e%&ar'uer
sur une %er .#u"er)e es /&ris e %ille e) %ille nau5ra1es> E) a"e. 'ui> N#n$
M#nsieur$ (e res)e 2 )erre+ (e .0/ris les liens 'ui %,C a))a.0en)! -e *#urrais les r#%*re$
'ue (e ne le "#urais *as+ si (e ne les a"ais$ (e %e 0<)erais e les *renre!
P#ur'u#i "#us a))a.0er 2 %es *as> *#ur'u#i "#us #&s)iner 2 %e sui"re> "#s Le))res$ 'ui
e"aien) 9)re rares$ se su..3en) a"e. ra*ii)/! Elles e"aien) 9)re sa1es$ e) "#us ne
%,C *arle= 'ue e "#)re 5#l a%#ur! "#us %,en)#ure= e "#)re i/e$ *lus 'ue "#us ne le
5aisie= e "#)re *ers#nne! .ar)/ s#us une 5#r%e$ "#us "#us re*r#uise= s#us une
au)re!
Les .0#ses 'u,#n "#us e%ane e ne *lus ire$ "#us les rei)es seule%en) ,une au)re
%ani3re!
V#us "#us *laise= 2 %,e%&arrasser *ar es rais#nne%en)s .a*)ieux+ "#us /.0a**e=
aux %iens! -e ne "eux *lus "#us r/*#nre$ (e ne "#us r/*#nrai *lus!!! C#%%e "#us
)rai)e= les 5e%%es 'ue "#us a"e= s/ui)es; a"e. 'uel %/*ris "#us en *arle=; -e "eux
.r#ire 'ue 'uel'ues8unes le %/ri)en): %ais )#u)es s#n)8elles #n. si %/*risa&les> A0;
sans #u)e$ *uis'u,elles #n) )ra0i leurs e"#irs *#ur se li"rer 2 un a%#ur .ri%inel! De .e
%#%en)$ elles #n) )#u) *eru$ (us'u,2 l,es)i%e e .elui 2 'ui elles #n) )#u) sa.ri5i/! Ce
su**li.e es) (us)e$ %ais l,i/e seule en 5ai) 5r/%ir! Hue %,i%*#r)e$ a*r3s )#u)> *#ur'u#i
%,#..u*erais8(e ,elles #u e "#us> e 'uel r#i) "ene=8"#us )r#u&ler %a )ran'uilli)/>
Laisse=8%#i$ ne %e "#Ce= *lus+ ne %,/.ri"e= *lus$ (e "#us en *rie+ (e l,exi1e! Ce))e Le))re
es) la erni3re 'ue "#us re.e"re= e %#i!
De!!! .e Q se*)e%&re FG@@!
88
LETTRE LVII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-,ai )r#u"/ "#)re Le))re 0ier 2 %#n arri"/e$ "#)re .#l3re %,a )#u) 2 5ai) r/(#ui! V#us ne
sen)irie= *as *lus "i"e%en) les )#r)s e Dan.enC$ 'uan il les aurai) eus "is828"is e
"#us! C,es) sans #u)e *ar "en1ean.e$ 'ue "#us a..#u)u%e= sa Ma7)resse 2 lui 5aire e
*e)i)es in5i/li)/s+ "#us 9)es un &ien %au"ais su(e); Oui$ "#us 9)es .0ar%an)e$ e) (e ne
%,/)#nne *as 'u,#n "#us r/sis)e %#ins 'u,2 Dan.enC!
En5in (e le sais *ar .#eur$ .e &eau 0/r#s e R#%an; il n,a *lus e se.re) *#ur %#i! -e lui
ai )an) i) 'ue l,a%#ur 0#nn9)e /)ai) le &ien su*r9%e$ 'u,un sen)i%en) "alai) %ieux 'ue
ix in)ri1ues$ 'ue (,/)ais %#i8%9%e$ ans .e %#%en)$ a%#ureux e) )i%ie+ il %,a )r#u"/
en5in une 5aD#n e *enser si .#n5#r%e 2 la sienne$ 'ue ans l,en.0an)e%en) #4 il /)ai)
e %a .aneur$ il %,a )#u) i)$ e) %,a (ur/ une a%i)i/ sans r/ser"e! N#us n,en s#%%es
1u3re *lus a"an./s *#ur n#)re *r#(e)!
D,a&#r$ il %,a *aru 'ue s#n sCs)3%e /)ai) 'u,une e%#iselle %/ri)e &eau.#u* *lus e
%/na1e%en)s 'u,une 5e%%e$ .#%%e aCan) *lus 2 *erre! Il )r#u"e$ sur)#u)$ 'ue rien ne
*eu) (us)i5ier un 0#%%e e %e))re une 5ille ans la n/.essi)/ e l,/*#user #u e "i"re
/s0#n#r/e$ 'uan la 5ille es) in5ini%en) *lus ri.0e 'ue l,0#%%e$ .#%%e ans le .as #4
il se )r#u"e! La s/.uri)/ e la %3re$ la .aneur e la 5ille$ )#u) l,in)i%ie e) l,arr9)e!
L,e%&arras ne serai) *#in) e .#%&a))re ses rais#nne%en)s$ 'uel'ue "rais 'u,ils s#ien)!
A"e. un *eu ,aresse e) ai/ *ar la *assi#n$ #n les aurai) &ien)J) /)rui)s+ ,au)an)
'u,ils *r9)en) au rii.ule$ e) 'u,#n aurai) *#ur s#i l,au)#ri)/ e l,usa1e! Mais .e 'ui
e%*9.0e 'u,il n,C ai) e *rise sur lui$ .,es) 'u,il se )r#u"e 0eureux .#%%e il es)! En e55e)$
si les *re%iers a%#urs *araissen)$ en 1/n/ral$ *lus 0#nn9)es$ e) .#%%e #n i) *lus
*urs+ s,ils s#n) au %#ins *lus len)s ans leur %ar.0e$ .e n,es) *as$ .#%%e #n le *ense$
/li.a)esse #u )i%ii)/$ .,es) 'ue le .#eur$ /)#nn/ *ar un sen)i%en) in.#nnu$ s,arr9)e
*#ur ainsi ire 2 .0a'ue *as$ *#ur (#uir u .0ar%e 'u,il /*r#u"e$ e) 'ue .e .0ar%e es) si
*uissan) sur un .#eur neu5$ 'u,il l,#..u*e au *#in) e lui 5aire #u&lier )#u) au)re *laisir!
Cela es) si "rai$ 'u,un li&er)in a%#ureux$ si un li&er)in *eu) l,9)re$ e"ien) e .e %#%en)
%9%e %#ins *ress/ e (#uir+ e) 'u,en5in$ en)re la .#nui)e e Dan.enC a"e. la *e)i)e
V#lan1es$ e) la %ienne a"e. la *rue Maa%e e T#ur"el$ il n,C a 'ue la i55/ren.e u
*lus au %#ins!
89
Il aurai) 5allu$ *#ur /.0au55er n#)re (eune 0#%%e$ *lus ,#&s)a.les 'u,il n,en a ren.#n)r/+
sur)#u) 'u,il eB) eu &es#in e *lus e %Cs)3re$ .ar le %Cs)3re %3ne 2 l,aua.e! -e ne
suis *as /l#i1n/ e .r#ire 'ue "#us n#us a"e= nui en le ser"an) si &ien+ "#)re .#nui)e
eB) /)/ ex.ellen)e a"e. un 0#%%e usa1/$ 'ui n,eB) eu 'ue es /sirs: %ais "#us aurie=
*u *r/"#ir 'ue *#ur un 0#%%e (eune$ 0#nn9)e e) a%#ureux$ le *lus 1ran *rix es
5a"eurs es) ,9)re la *reu"e e l,a%#ur+ e) 'ue *ar .#ns/'uen)$ *lus il serai) sBr ,9)re
ai%/$ %#ins il serai) en)re*renan)!
Hue 5aire 2 *r/sen)> -e n,en sais rien+ %ais (e n,es*3re *as 'ue la *e)i)e s#i) *rise a"an)
le %aria1e$ e) n#us en ser#ns *#ur n#s 5rais+ (,en suis 5<.0/$ %ais (e n,C "#is *as e
re%3e!
Penan) 'ue (e isser)e i.i$ "#us 5ai)es %ieux a"e. "#)re C0e"alier! Cela %e 5ai) s#n1er
'ue "#us %,a"e= *r#%is une in5i/li)/ en %a 5a"eur$ (,en ai "#)re *r#%esse *ar /.ri) e) (e
ne "eux *as en 5aire un &ille) e la C0<)re! -e .#n"iens 'ue l,/.0/an.e n,es) *as en.#re
arri"/e: %ais il serai) 1/n/reux 2 "#us e ne *as l,a))enre+ e) e %#n .J)/$ (e "#us
)ienrais .#%*)e es in)/r9)s! Hu,en i)es8"#us$ %a &elle a%ie> es)8.e 'ue "#us n,9)es
*as 5a)i1u/e e "#)re .#ns)an.e> Ce C0e"alier es) #n. &ien %er"eilleux> O0; laisse=8
%#i 5aire+ (e "eux "#us 5#r.er e .#n"enir 'ue si "#us lui a"e= )r#u"/ 'uel'ue %/ri)e$
.,es) 'ue "#us %,a"ie= #u&li/!
Aieu$ %a &elle a%ie+ (e "#us e%&rasse .#%%e (e "#us /sire+ (e /5ie )#us les &aisers
u C0e"alier ,a"#ir au)an) ,areur!
De!!! .e Q se*)e%&re FG@@!
LETTRE LVIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
90
Par #4 ai8(e #n. %/ri)/$ Maa%e$ e) les re*r#.0es 'ue "#us %e 5ai)es$ e) la .#l3re 'ue
"#us %e )/%#i1ne=> L,a))a.0e%en) le *lus "i5 e) *#ur)an) le *lus res*e.)ueux$ la
s#u%issi#n la *lus en)i3re 2 "#s %#inres "#l#n)/s+ "#il2 en eux %#)s l,0is)#ire e %es
sen)i%en)s e) e %a .#nui)e! A..a&l/ *ar les *eines ,un a%#ur %al0eureux$ (e n,a"ais
,au)re .#ns#la)i#n 'ue .elle e "#us "#ir: "#us %,a"e= #r#nn/ e %,en *ri"er+ (,ai #&/i
sans %e *er%e))re un %ur%ure! P#ur *rix e .e sa.ri5i.e$ "#us %,a"e= *er%is e "#us
/.rire$ e) au(#ur,0ui "#us "#ule= %,J)er .e) uni'ue *laisir!
Me le laisserai8(e ra"ir$ sans essaCer e le /5enre>
N#n$ sans #u)e: e0; .#%%en) ne serai)8il *as .0er 2 %#n .#eur> .,es) le seul 'ui %e
res)e$ e) (e le )iens e "#us!
Mes Le))res$ i)es8"#us$ s#n) )r#* 5r/'uen)es! S#n1e= #n.$ (e "#us *rie$ 'ue e*uis ix
(#urs 'ue ure %#n exil$ (e n,ai *ass/ au.un %#%en) sans$ %,#..u*er e "#us$ e) 'ue
.e*enan) "#us n,a"e= reDu 'ue eux Le))res e %#i! -e ne "#us C *arle 'ue e %#n
a%#ur; e0; 'ue *uis8(e ire$ 'ue .e 'ue (e *ense> )#u) .e 'ue (,ai *u 5aire a /)/ ,en
a55ai&lir l,ex*ressi#n+ e) "#us *#u"e= %,en .r#ire$ (e ne "#us en ai laiss/ "#ir 'ue .e 'u,il
%,a /)/ i%*#ssi&le ,en .a.0er$ "#us %e %ena.e= en5in e ne *lus %e r/*#nre! Ainsi
l,0#%%e 'ui "#us *r/53re 2 )#u) e) 'ui "#us res*e.)e en.#re *lus 'u,il ne "#us ai%e$ n#n
.#n)en)e e le )rai)er a"e. ri1ueur$ "#us "#ule= C (#inre le %/*ris; E) *#ur'u#i .es
%ena.es e) .e .#urr#ux> 'u,en a"e=8"#us &es#in> n,9)es8"#us *as sBre ,9)re #&/ie$
%9%e ans "#s #rres in(us)es> %,es)8il #n. *#ssi&le e .#n)rarier au.un e "#s
/sirs$ e) ne l,ai8(e *as /(2 *r#u"/> Mais a&usere=8"#us e .e) e%*ire 'ue "#us a"e=
sur %#i> A*r3s %,a"#ir renu %al0eureux$ a*r3s 9)re e"enue in(us)e$ "#us sera8)8il
#n. &ien 5a.ile e (#uir e .e))e )ran'uilli)/ 'ue "#us assure= "#us 9)re si n/.essaire>
ne "#us ire=8"#us (a%ais: Il %,a laiss/e %a7)resse e s#n s#r)$ e) (,ai 5ai) s#n %al0eur>
il i%*l#rai) %es se.#urs$ e) (e l,ai re1ar/ sans *i)i/>$ ses a%an)s$ le %ar'uis e La
C0<)re$ aCan) #&)enu ,elle$ a"an) s#n /*ar) en .a%*a1ne$ un en1a1e%en) *ar /.ri) le
5i/li)/$ elle s,ex.la%ai): O0; le &#n &ille) e La C0<)re; .0a'ue 5#is 'u,elle C %an'uai)A
Sa"e=8"#us (us'u,#4 *eu) aller %#n /ses*#ir> n#n!
P#ur .al.uler %es %aux$ il 5aurai) sa"#ir 2 'uel *#in) (e "#us ai%e$ e) "#us ne
.#nnaisse= *as %#n .#eur!
'u#i %e sa.ri5ie=8"#us> 2 es .rain)es .0i%/ri'ues! E) 'ui "#us les ins*ire> un
0#%%e 'ui "#us a#re+ un 0#%%e *#ur 'ui "#us ne .essere= (a%ais ,a"#ir un e%*ire
a&s#lu! Hue .rai1ne=8"#us$ 'ue *#u"e=8"#us .rainre ,un sen)i%en) 'ue "#us sere=
)#u(#urs %a7)resse e iri1er 2 "#)re 1r/> Mais "#)re i%a1ina)i#n se .r/e es %#ns)res$
e) l,e55r#i 'u,ils "#us .ausen)$ "#us l,a))ri&ue= 2 l,a%#ur! Un *eu e .#n5ian.e$ e) .es
5an)J%es is*ara7)r#n)!
Un Sa1e a i) 'ue *#ur issi*er ses .rain)es il su55isai) *res'ue )#u(#urs ,en a**r#5#nir
la .ause! C,es) sur)#u) en a%#ur 'ue .e))e "/ri)/ )r#u"e s#n a**li.a)i#n! Ai%e=$ e) "#s
.rain)es s,/"an#uir#n)! la *la.e es #&(e)s 'ui "#us e55raCen)$ "#us )r#u"ere= un
sen)i%en) /li.ieux$ un A%an) )enre e) s#u%is+ e) )#us "#s (#urs$ %ar'u/s *ar le
&#n0eur$ ne "#us laisser#n) ,au)re re1re) 'ue ,en a"#ir *eru 'uel'ues8uns ans
l,ini55/ren.e! M#i %9%e$ e*uis 'ue$ re"enu e %es erreurs$ (e n,exis)e *lus 'ue *#ur
l,a%#ur$ (e re1re))e un )e%*s 'ue (e .r#Cais a"#ir *ass/ ans les *laisirs+ e) (e sens 'ue
.,es) 2 "#us seule 'u,il a**ar)ien) e %e renre 0eureux! Mais$ (e "#us en su**lie$ 'ue
le *laisir 'ue (e )r#u"e 2 "#us /.rire ne s#i) *lus )r#u&l/ *ar la .rain)e e "#us /*laire!
91
-e ne "eux *as "#us /s#&/ir: %ais (e suis 2 "#s 1en#ux$ (,C r/.la%e le &#n0eur 'ue
"#us "#ule= %e ra"ir$ le seul 'ue "#us %,a"e= laiss/+ (e "#us .rie: /.#u)e= %es *ri3res$
e) "#Ce= %es lar%es+ a0; Maa%e$ %e re5usere=8"#us>
De!!$ .e G se*)e%&re FG@@!
LETTRE LIS
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
A**rene=8%#i$ si "#us sa"e=$ .e 'ue si1ni5ie .e ra#)a1e e Dan.enC! Hu,es)8il #n.
arri"/$ e) 'u,es)8.e 'u,il a *eru> Sa Melle s,es) *eu)89)re 5<.0/e e s#n res*e.) /)ernel>
Il 5au) 9)re (us)e$ #n se 5<.0erai) 2 %#ins! Hue lui irai8(e .e s#ir$ au rene=8"#us 'u,il %e
e%ane$ e) 'ue (e lui ai #nn/ 2 )#u) 0asar> Assur/%en) (e ne *errai *as %#n )e%*s
2 /.#u)er ses #l/an.es$ si .ela ne #i) n#us %ener 2 rien! Les .#%*lain)es
a%#ureuses ne s#n) &#nnes 2 en)enre 'u,en r/.i)a)i5s #&li1/s$ #u en 1ranes arie))es!
Ins)ruise=8%#i #n. e .e 'ui es) e) e .e 'ue (e #is 5aire+ #u &ien (e /ser)e$ *#ur
/"i)er l,ennui 'ue (e *r/"#is! P#urrai8(e .auser a"e. "#us .e %a)in> Si "#us 9)es
#..u*/e$ au %#ins /.ri"e=8%#i un %#)$ e) #nne=8%#i les r/.la%es e %#n rJle!
O4 /)ie=8"#us #n. 0ier> -e ne *ar"iens *lus 2 "#us "#ir! En "/ri)/$ .e n,/)ai) *as la
*eine e %e re)enir 2 Paris au %#is e Se*)e%&re! D/.ie=8"#us *#ur)an)$ .ar (e "iens
e re.e"#ir une in"i)a)i#n 5#r) *ressan)e e la C#%)esse e M@@@$ *#ur aller la "#ir 2 la
.a%*a1ne+ e)$ .#%%e elle %e le %ane asse= *laisa%%en)$ ?s#n %ari a le *lus &eau
&#is u %#ne$ 'u,il .#nser"e s#i1neuse%en) *#ur les ?*laisirs e ses a%isA! Or$ "#us
sa"e= 'ue (,ai &ien 'uel'ues r#i)s$ sur .e &#is8l2+ e) (,irai le re"#ir si (e ne "#us suis *as
u)ile! Aieu$ s#n1e= 'ue Dan.enC sera .0e= %#i sur les 'ua)re 0eures!
De!!! .e W se*)e%&re FG@@!
92
LETTRE LS
LE CHEVALIER DANCENY AU VICOMTE DE VALMONT
VIn.luse ans la *r/./en)e! N
A0; M#nsieur$ (e suis /ses*/r/$ (,ai )#u) *eru!
-e n,#se .#n5ier au *a*ier le se.re) e %es *eines: %ais (,ai &es#in e les r/*anre
ans le sein ,un a%i 5i3le e) sBr! 'uelle 0eure *#urrais8(e "#us "#ir$ e) aller .0er.0er
au*r3s e "#us es .#ns#la)i#ns e) es .#nseils> -,/)ais si 0eureux le (#ur #4 (e "#us
#u"ris %#n <%e; A *r/sen)$ 'uelle i55/ren.e; )#u) es) .0an1/ *#ur %#i! Ce 'ue (e
s#u55re *#ur %#n .#%*)e n,es) en.#re 'ue la %#inre *ar)ie e %es )#ur%en)s+ %#n
in'ui/)ue sur un #&(e) &ien *lus .0er$ "#il2 .e 'ue (e ne *uis su**#r)er! Plus 0eureux
'ue %#i$ "#us *#urre= la "#ir$ e) (,a))ens e "#)re a%i)i/ 'ue "#us ne %e re5usere= *as
.e))e /%ar.0e: %ais il 5au) 'ue (e "#us *arle$ 'ue (e "#us ins)ruise! "#us %e *lainre=$
"#us %e se.#urre=+ (e n,ai ,es*#ir 'u,en "#us! V#us 9)es sensi&le$ "#us .#nnaisse=
l,a%#ur$ e) "#us 9)es le seul 2 'ui (e *uisse %e .#n5ier+ ne %e re5use= *as "#s se.#urs!
Aieu$ M#nsieur+ le seul s#ula1e%en) 'ue (,/*r#u"e ans %a #uleur es) e s#n1er 'u,il
%e res)e un a%i )el 'ue "#us! 6ai)es8%#i sa"#ir$ (e "#us *rie$ 2 'uelle 0eure (e *#urrai
"#us )r#u"er! Si .e n,es) *as .e %a)in$ (e /sirerais 'ue .e 5B) e &#nne 0eure ans
l,a*r3s8%ii!
De!!! .e W se*)e%&re FG@@!
93
LETTRE LSI
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
Ma .03re S#*0ie$ *lains )a C/.ile$ )a *au"re C/.ile+ elle es) &ien %al0eureuse; Ma%an
sai) )#u)!
-e ne .#nD#is *as .#%%en) elle a *u se #u)er e 'uel'ue .0#se$ e) *#ur)an) elle a )#u)
/.#u"er)!
Hier au s#ir$ Ma%an %e *aru) &ien a"#ir un *eu ,0u%eur+ %ais (e n,C 5is *as 1rane
a))en)i#n+ e) %9%e en a))enan) 'ue sa *ar)ie 5B) 5inie$ (e .ausai )r3s 1aie%en) a"e.
Maa%e e Mer)euil 'ui a"ai) s#u*/ i.i$ e) n#us *arl<%es &eau.#u* e Dan.enC!
-e ne .r#is *#ur)an) *as 'u,#n ai) *u n#us en)enre!
Elle s,en alla$ e) (e %e re)irai ans %#n a**ar)e%en)!
-e %e /s0a&illais$ 'uan Ma%an en)ra e) 5i) s#r)ir %a 6e%%e e .0a%&re+ elle %e
e%ana la .le5 e %#n se.r/)aire! Le )#n #n) elle %e 5i) .e))e e%ane %e .ausa un
)re%&le%en) si 5#r) 'ue (e *#u"ais 2 *eine %e s#u)enir! -e 5aisais se%&lan) e ne la *as
)r#u"er$ %ais en5in il 5allu) #&/ir! Le *re%ier )ir#ir 'u,elle #u"ri) 5u) (us)e%en) .elui #4
/)aien) les Le))res u C0e"alier Dan.enC! -,/)ais si )r#u&l/e$ 'ue 'uan elle %e
e%ana .e 'ue .,/)ai)$ (e ne sus lui r/*#nre au)re .0#se$ sin#n 'ue .e n,/)ai) rien+
%ais 'uan (e la "is .#%%en.er 2 lire .elle 'ui se *r/sen)ai) la *re%i3re$ (e n,eus 'ue le
)e%*s e 1a1ner un 5au)euil$ e) (e %e )r#u"ai %al au *#in) 'ue (e *eris .#nnaissan.e!
Aussi)J) 'ue (e re"ins 2 %#i$ %a %3re$ 'ui a"ai) a**el/ %a 6e%%e e .0a%&re$ se
re)ira$ en %e isan) e %e .#u.0er!
Elle a e%*#r)/ )#u)es les Le))res e Dan.enC! -e 5r/%is )#u)es les 5#is 'ue (e s#n1e 'u,il
%e 5aura re*ara7)re e"an) elle! -e n,ai 5ai) 'ue *leurer )#u)e la nui)!
-e ),/.ris au *#in) u (#ur$ ans l,es*#ir 'ue -#s/*0ine "ienra! Si (e *eux lui *arler
seule$ (e la *rierai e re%e))re .0e= Maa%e e Mer)euil un *e)i) &ille) 'ue (e "ais lui
/.rire+ sin#n$ (e le %e))rai ans )a Le))re$ e) )u "#uras &ien l,en"#Cer .#%%e e )#i!
Ce n,es) 'ue ,elle 'ue (e *uis re.e"#ir 'uel'ue .#ns#la)i#n! Au %#ins$ n#us *arler#ns
e lui$ .ar (e n,es*3re *lus le "#ir! -e suis &ien %al0eureuse; Elle aura *eu)89)re la &#n)/
e se .0ar1er ,une Le))re *#ur Dan.enC! -e n,#se *as %e .#n5ier 2 -#s/*0ine *#ur .e)
#&(e)$ e) en.#re %#ins 2 %a 6e%%e e .0a%&re+ .ar .,es) *eu)89)re elle 'ui aura i) 2
%a %3re 'ue (,a"ais es Le))res ans %#n se.r/)aire!
-e ne ),/.rirai *as *lus l#n1ue%en)$ *ar.e 'ue (e "eux a"#ir le )e%*s ,/.rire 2 Maa%e
e Mer)euil$ e) aussi 2 Dan.enC$ *#ur a"#ir %a Le))re )#u)e *r9)e$ si elle "eu) &ien s,en
.0ar1er! A*r3s .ela$ (e %e re.#u.0erai$ *#ur 'u,#n %e )r#u"e au li) 'uan #n en)rera
ans %a .0a%&re! -e irai 'ue (e suis %alae$ *#ur %e is*enser e *asser .0e=
Ma%an!
-e ne %en)irai *as &eau.#u*+ sBre%en) (e s#u55re *lus 'ue si (,a"ais la 5i3"re! Les Ceux
%e &rBlen) 2 5#r.e ,a"#ir *leur/+ e) (,ai un *#is sur l,es)#%a.$ 'ui %,e%*9.0e e
res*irer! Huan (e s#n1e 'ue (e ne "errai *lus Dan.enC$ (e "#urais 9)re %#r)e!
Aieu$ %a .03re S#*0ie! -e ne *eux ),en ire a"an)a1e+ les lar%es %e su55#'uen)!
De!!! .e G se*)e%&re FG@@!
94
LETTRE LSII
MADAME DE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
A*r3s a"#ir a&us/$ M#nsieur$ e la .#n5ian.e ,une %3re e) e l,inn#.en.e ,un en5an)$
"#us ne sere= *as sur*ris$ sans #u)e$ e ne *lus 9)re reDu ans une %ais#n #4 "#us
n,a"e= r/*#nu aux *reu"es e l,a%i)i/ la *lus sin.3re$ 'ue *ar l,#u&li e )#us les
*r#.//s! -e *r/53re e "#us *rier e ne *lus "enir .0e= %#i$ 2 #nner es #rres 2 %a
*#r)e$ 'ui n#us .#%*r#%e))raien) )#us /1ale%en)$ *ar les re%ar'ues 'ue les "ale)s ne
%an'ueraien) *as e 5aire! -,ai r#i) ,es*/rer 'ue "#us ne %e 5#r.ere= *as e re.#urir
2 .e %#Cen! -e "#us *r/"iens aussi 'ue si "#us 5ai)es 2 l,a"enir la %#inre )en)a)i"e
*#ur en)re)enir %a 5ille ans l,/1are%en) #4 "#us l,a"e= *l#n1/e$ une re)rai)e aus)3re e)
/)ernelle la s#us)raira 2 "#s *#ursui)es! C,es) 2 "#us e "#ir$ M#nsieur$ si "#us .rainre=
aussi *eu e .auser s#n in5#r)une$ 'ue "#us a"e= *eu .rain) e )en)er s#n /s0#nneur!
Huan) 2 %#i$ %#n .0#ix es) 5ai)$ e) (e l,en ai ins)rui)e!
"#us )r#u"ere= .i8(#in) le *a'ue) e "#s Le))res!
-e .#%*)e 'ue "#us %e ren"erre= en /.0an1e )#u)es .elles e %a 5ille+ e) 'ue "#us
"#us *r9)ere= 2 ne laisser au.une )ra.e ,un /"/ne%en) #n) n#us ne *#urri#ns 1arer
95
le s#u"enir$ %#i sans ini1na)i#n$ elle sans 0#n)e$ e) "#us sans re%#rs! -,ai l,0#nneur
,9)re$ e).!
De!!! .e G se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSIII
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
Vrai%en)$ #ui$ (e "#us ex*li'uerai le &ille) e Dan.enC! L,/"/ne%en) 'ui le lui a 5ai) /.rire
es) %#n #u"ra1e$ e) .,es)$ (e .r#is$ %#n .0e58,#eu"re -e n,ai *as *eru %#n )e%*s
e*uis "#)re erni3re le))re$ e) (,ai i) .#%%e l,Ar.0i)e.)e A)0/nien: ?Ce 'u,il a i)$ (e le
5erai!A Il lui 5au) #n. es #&s)a.les 2 .e &eau H/r#s e R#%an$ e) il s,en#r) ans la
5/li.i)/; #0; 'u,il s,en ra**#r)e 2 %#i$ (e lui #nnerai e la &es#1ne+ e) (e %e )r#%*e$ #u
s#n s#%%eil ne sera *lus )ran'uille!
Il 5allai) &ien lui a**renre le *rix u )e%*s$ e) (e %e 5la))e 'u,2 *r/sen) il re1re))e .elui
'u,il a *eru!
Il 5allai)$ i)es8"#us aussi$ 'u,il eB) &es#in e *lus e %Cs)3re+ e0 &ien; .e &es#in8l2 ne lui
%an'uera *lus! -,ai .ela e &#n$ %#i$ .,es) 'u,il ne 5au) 'ue %e 5aire a*er.e"#ir e %es
5au)es+ (e ne *rens *#in) e re*#s 'ue (e n,aie )#u) r/*ar/! A**rene= #n. .e 'ue (,ai
5ai)!
En ren)ran) .0e= %#i a"an)80ier %a)in$ (e lus "#)re Le))re+ (e la )r#u"ai lu%ineuse!
Persua/e 'ue "#us a"ie= )r3s &ien ini'u/ la .ause u %al$ (e ne %,#..u*ai *lus 'u,2
)r#u"er le %#Cen e le 1u/rir!
-e .#%%enDai *#ur)an) *ar %e .#u.0er+ .ar l,in5a)i1a&le C0e"alier ne %,a"ai) *as
laiss/e #r%ir un %#%en)$ e) (e .r#Cais a"#ir s#%%eil: %ais *#in) u )#u)+ )#u) en)i3re 2
Dan.enC$ le /sir e le )irer e s#n in#len.e$ #u e l,en *unir$ ne %e *er%i) *as e
5er%er l,#eil$ e) .e ne 5u) 'u,a*r3s a"#ir &ien .#n.er)/ %#n *lan$ 'ue (e *us )r#u"er eux
0eures e re*#s!
96
-,allai le s#ir %9%e .0e= Maa%e e V#lan1es$ e)$ sui"an) %#n *r#(e)$ (e lui 5is
.#n5ien.e 'ue (e %e .r#Cais sBre 'u,il exis)ai) en)re sa 5ille e) Dan.enC une liais#n
an1ereuse! Ce))e 5e%%e$ si .lair"#Can)e .#n)re "#us$ /)ai) a"eu1l/e au *#in) 'u,elle
%e r/*#ni) ,a&#r 'u,2 .#u* sBr (e %e )r#%*ais+ 'ue sa 5ille /)ai) un en5an)$ e).! -e ne
*#u"ais *as lui ire )#u) .e 'ue (,en sa"ais+ %ais (e .i)ai es re1ars$ es *r#*#s$ #n)
%a "er)u e) %#n a%i)i/ s,alar%aien)! -e *arlai en5in *res'ue aussi &ien 'u,aurai) *u 5aire
une D/"#)e$ e)$ *#ur 5ra**er le .#u* /.isi5$ (,allai (us'u,2 ire 'ue (e .r#Cais a"#ir "u
#nner e) re.e"#ir une Le))re! Cela %e ra**elle$ a(#u)ai8(e$ 'u,un (#ur elle #u"ri) e"an)
%#i un )ir#ir e s#n se.r/)aire$ ans le'uel (e "is &eau.#u* e *a*iers$ 'ue sans #u)e
elle .#nser"e! Lui .#nnaisse=8"#us 'uel'ue .#rres*#nan.e 5r/'uen)e> I.i la 5i1ure e
Maa%e e V#lan1es .0an1ea$ e) (e "is 'uel'ues lar%es r#uler ans ses Ceux!
-e "#us re%er.ie$ %a i1ne a%ie$ %e i)8elle$ en %e serran) la %ain$ (e %,en /.lair.irai!
A*r3s .e))e .#n"ersa)i#n$ )r#* .#ur)e *#ur 9)re sus*e.)e$ (e %e ra**r#.0ai e la (eune
*ers#nne! -e la 'ui))ai &ien)J) a*r3s$ *#ur e%aner 2 la %3re e ne *as %e
.#%*r#%e))re "is828"is e sa 5ille$ .e 'u,elle %e *r#%i) ,au)an) *lus "#l#n)iers$ 'ue (e lui
5is #&ser"er .#%&ien il serai) 0eureux 'ue .e) en5an) *r7) asse= e .#n5ian.e en %#i
*#ur %,#u"rir s#n .#eur e) %e %e))re 2 *#r)/e e lui #nner %es sa1es .#nseils! Ce 'ui
%,assure 'u,elle )ienra sa *r#%esse$ .,es) 'ue (e ne #u)e *as 'u,elle ne "euille se
5aire 0#nneur e sa */n/)ra)i#n au*r3s e sa 5ille!
-e %e )r#u"ais$ *ar l2$ au)#ris/e 2 1arer %#n )#n ,a%i)i/ a"e. la *e)i)e$ sans *ara7)re
5ausse aux Ceux e Maa%e e V#lan1es+ .e 'ue (e "#ulais /"i)er! -,C 1a1nais en.#re
,9)re$ *ar la sui)e$ aussi l#n1)e%*s e) aussi se.r3)e%en) 'ue (e "#urais$ a"e. la (eune
*ers#nne$ sans 'ue la %3re en *r7) (a%ais ,#%&ra1e!
-,en *r#5i)ai 3s le s#ir %9%e+ e) a*r3s %a *ar)ie 5inie$ (e .0a%&rai la *e)i)e ans un
.#in$ e) la %is sur le .0a*i)re e Dan.enC$ sur le'uel elle ne )ari) (a%ais! -e %,a%usais 2
lui %#n)er la )9)e sur le *laisir 'u,elle aurai) 2 le "#ir le lene%ain+ il n,es) s#r)e e 5#lies
'ue (e ne lui aie 5ai) ire! Il 5allai) &ien lui renre en es*/ran.e .e 'ue (e lui J)ais en
r/ali)/+ e) *uis$ )#u) .ela e"ai) lui renre le .#u* *lus sensi&le$ e) (e suis *ersua/e 'ue
*lus elle aura s#u55er)$ *lus elle sera *ress/e e s,en /#%%a1er 2 la *re%i3re
#..asi#n! Il es) &#n$ ,ailleurs$ ,a..#u)u%er aux 1rans %#u"e%en)s 'uel'u,un 'u,#n
es)ine aux 1ranes a"en)ures!
A*r3s )#u)$ ne *eu)8elle *as *aCer e 'uel'ues lar%es le *laisir ,a"#ir s#n Dan.enC>
elle en ra55#le; e0 &ien$ (e lui *r#%e)s 'u,elle l,aura$ e) *lus )J) %9%e 'u,elle ne l,aurai) eu
sans .e) #ra1e! C,es) un %au"ais r9"e #n) le r/"eil sera /li.ieux+ e)$ 2 )#u) *renre$ il
%e se%&le 'u,elle %e #i) e la re.#nnaissan.e: au 5ai)$ 'uan (,C aurais %is un *eu e
%ali.e$ il 5au) &ien s,a%user:
les s#)s s#n) i.i8&as *#ur n#s %enus *laisirs!
-e %e re)irai en5in$ 5#r) .#n)en)e e %#i! Ou Dan.enC$ %e isais8(e$ ani%/ *ar les
#&s)a.les$ "a re#u&ler ,a%#ur$ e) al#rs (e le ser"irai e )#u) %#n *#u"#ir+ #u si .e n,es)
'u,un s#) .#%%e (e suis )en)/e 'uel'ue5#is e le .r#ire$ il sera /ses*/r/$ e) se )ienra
*#ur &a))u: #r$ ans .e .as$ au %#ins %e serai8(e "en1/e e lui$ au)an) 'u,il /)ai) en %#i+
.0e%in 5aisan) (,aurai au1%en)/ *#ur %#i l,es)i%e e la %3re$ l,a%i)i/ e la 5ille$ e) la
.#n5ian.e e )#u)es eux! Huan) 2 Ger.#ur)$ *re%ier #&(e) e %es s#ins$ (e serais &ien
%al0eureuse #u &ien %alar#i)e$ si$ %a7)resse e l,es*ri) e sa 5e%%e$ .#%%e (e le suis
97
e) "as l,9)re *lus en.#re$ (e ne )r#u"ais *as %ille %#Cens ,en 5aire .e 'ue (e "eux 'u,il
s#i)! -e %e .#u.0ai ans .es #u.es i/es: aussi (e #r%is$ e) %e r/"eillai 5#r) )ar!
A %#n r/"eil$ (e )r#u"ai eux &ille)s$ un e la %3re$ e) un e la 5ille+ e) (e ne *us
%,e%*9.0er e rire$ en )r#u"an) ans )#us eux li))/rale%en) .e))e %9%e *0rase: C,es)
e "#us seule 'ue (,a))ens 'uel'ue .#ns#la)i#n! N,es)8il *as *laisan)$ en e55e)$ e
.#ns#ler *#ur e) .#n)re$ e) ,9)re le seul a1en) e eux in)/r9)s ire.)e%en) .#n)raires>
Me "#il2 .#%%e la Di"ini)/+ re.e"an) les "#eux #**#s/s es a"eu1les %#r)els$ e) ne
.0an1ean) rien 2 %es /.re)s i%%ua&les! -,ai 'ui))/ *#ur)an) .e rJle au1us)e$ *#ur
*renre .elui ,An1e .#ns#la)eur+ e) (,ai /)/$ sui"an) le *r/.e*)e$ "isi)er %es a%is ans
leur a55li.)i#n!
-,ai .#%%en./ *ar la %3re+ (e l,ai )r#u"/e ,une )ris)esse$ 'ui /(2 "#us "en1e en *ar)ie
es .#n)rari/)/s 'u,elle "#us a 5ai) /*r#u"er e la *ar) e "#)re &elle Prue! T#u) a r/ussi
2 %er"eille: %a seule in'ui/)ue /)ai) 'ue Maa%e e V#lan1es ne *r#5i)<) e .e
%#%en) *#ur 1a1ner la .#n5ian.e e sa 5ille+ .e 'ui eB) /)/ &ien 5a.ile$ en n,e%*l#Can)$
a"e. elle$ 'ue le lan1a1e e la #u.eur e) e l,a%i)i/+ e) en #nnan) aux .#nseils e la
rais#n$ l,air e) le )#n e la )enresse inul1en)e! Par &#n0eur$ elle s,es) ar%/e e
s/"/ri)/+ elle s,es) en5in si %al .#nui)e$ 'ue (e n,ai eu 'u,2 a**lauir! Il es) "rai 'u,elle a
*ens/ r#%*re )#us n#s *r#(e)s$ *ar le *ar)i 'u,elle a"ai) *ris e 5aire ren)rer sa 5ille au
C#u"en): %ais (,ai *ar/ .e .#u*+ e) (e l,ai en1a1/e 2 en 5aire seule%en) la %ena.e$ ans
le .as #4 Dan.enC .#n)inuerai) ses *#ursui)es: a5in e les 5#r.er )#us eux 2 une
.ir.#ns*e.)i#n 'ue (e .r#is n/.essaire *#ur le su..3s!
Ensui)e (,ai /)/ .0e= la 5ille$ "#us ne saurie= .r#ire .#%&ien la #uleur l,e%&elli); P#ur
*eu 'u,elle *renne e .#'ue))erie$ (e "#us 1aran)is 'u,elle *leurera s#u"en): *#ur .e))e
5#is$ elle *leurai) sans %ali.e!!! 6ra**/e e .e n#u"el a1r/%en) 'ue (e ne lui
.#nnaissais *as$ e) 'ue (,/)ais &ien aise ,#&ser"er$ (e ne lui #nnai ,a&#r 'ue e .es
.#ns#la)i#ns 1au.0es$ 'ui au1%en)en) *lus les *eines 'u,elles ne les s#ula1en)+ e)$ *ar
.e %#Cen$ (e l,a%enai au *#in) ,9)re "/ri)a&le%en) su55#'u/e! Elle ne *leurai) *lus$ e) (e
.rai1nis un %#%en) les .#n"ulsi#ns! -e lui .#nseillai e se .#u.0er$ .e 'u,elle a..e*)a+
(e lui ser"is e 6e%%e e .0a%&re: elle n,a"ai) *#in) 5ai) e )#ile))e$ e) &ien)J) ses
.0e"eux /*ars )#%&3ren) sur ses /*aules e) sur sa 1#r1e en)i3re%en) /.#u"er)es+ (e
l,e%&rassai+ elle se laissa aller ans %es &ras$ e) ses lar%es re.#%%en.3ren) 2 .#uler
sans e55#r)! Dieu; 'u,elle /)ai) &elle; A0; si Maeleine /)ai) ainsi$ elle u) 9)re &ien *lus
an1ereuse */ni)en)e 'ue */.0eresse! Huan la &elle /s#l/e 5u) au li)$ (e %e %is 2 la
.#ns#ler e &#nne 5#i! -e la rassurai ,a&#r sur la .rain)e u C#u"en)! -e 5is na7)re en
elle l,es*#ir e "#ir Dan.enC en se.re)+ e) %,asseCan) sur le li):
?S,il /)ai) l2A$ lui is8(e+ *uis &r#an) sur .e )03%e$ (e la .#nuisis$ e is)ra.)i#n en
is)ra.)i#n$ 2 ne *lus se s#u"enir u )#u) 'u,elle /)ai) a55li1/e! N#us n#us seri#ns
s/*ar/es *ar5ai)e%en) .#n)en)es l,une e) l,au)re$ si elle n,a"ai) "#ulu %e .0ar1er ,une
Le))re *#ur Dan.enC+ .e 'ue (,ai .#ns)a%%en) re5us/! En "#i.i les rais#ns$ 'ue "#us
a**r#u"ere= sans #u)e!
D,a&#r$ .elle 'ue .,/)ai) %e .#%*r#%e))re "is828"is e Dan.enC+ e) si .,/)ai) la seule
#n) (e *us %e ser"ir a"e. la *e)i)e$ il C en a"ai) &eau.#u* ,au)res e "#us 2 %#i! Ne
serai)8.e *as ris'uer le 5rui) e %es )ra"aux$ 'ue e #nner si)J) 2 n#s (eunes 1ens un
%#Cen si 5a.ile ,a#u.ir leurs *eines> E) *uis$ (e ne serais *as 5<.0/e e les #&li1er 2
%9ler 'uel'ues #%es)i'ues ans .e))e a"en)ure+ .ar en5in si elle se .#nui) 2 &ien$
98
.#%%e (e l,es*3re$ il 5aura 'u,elle se sa.0e i%%/ia)e%en) a*r3s le %aria1e+ e) il C a
*eu e %#Cens *lus sBrs *#ur la r/*anre+ #u$ si *ar %ira.le ils ne *arlaien) *as$ n#us
*arleri#ns$ n#us$ e) il sera *lus .#%%#e e %e))re l,inis.r/)i#n sur leur .#%*)e!
Il 5aura #n. 'ue "#us #nnie= au(#ur,0ui .e))e i/e 2 Dan.enC+ e) .#%%e (e ne suis
*as sBre e la 6e%%e e .0a%&re e la *e)i)e V#lan1es$ #n) elle %9%e *ara7) se
/5ier$ ini'ue=8lui la %ienne$ %a 5i3le "i.)#ire! -,aurai s#in 'ue la /%ar.0e r/ussisse!
Ce))e i/e %e *la7) ,au)an) *lus$ 'ue la .#n5ien.e ne sera u)ile 'u,2 n#us$ e) *#in) 2
eux: .ar (e ne suis *as 2 la 5in e %#n r/.i)!
Penan) 'ue (e %e /5enais e %e .0ar1er e la Le))re e la *e)i)e$ (e .rai1nais 2 )#u)
%#%en) 'u,elle ne %e *r#*#s<) e la %e))re 2 la Pe)i)e P#s)e+ .e 'ue (e n,aurais 1u3re
*u re5user! Heureuse%en)$ s#i) )r#u&le$ s#i) i1n#ran.e e sa *ar)$ #u en.#re 'u,elle )7n)
%#ins 2 la Le))re 'ua la R/*#nse$ 'u,elle n,aurai) *as *u a"#ir *ar .e %#Cen$ elle ne
%,en a *#in) *arl/: %ais *#ur /"i)er 'ue .e))e i/e ne lui "7n)$ #u au %#ins 'u,elle ne *B)
s,en ser"ir$ (,ai *ris %#n *ar)i sur8le8.0a%*+ e) en ren)ran) .0e= la %3re$ (e l,ai /.i/e 2
/l#i1ner sa 5ille *#ur 'uel'ue )e%*s$ 2 la %ener 2 la Ca%*a1ne!!! E) #4> Le .#eur ne
"#us &a) *as e (#ie>!!! C0e= "#)re )an)e$ .0e= la "ieille R#se%#ne! Elle #i) l,en
*r/"enir au(#ur,0ui: ainsi "#us "#il2 au)#ris/ 2 aller re)r#u"er "#)re D/"#)e 'ui n,aura
*lus 2 "#us #&(e.)er le s.anale u )9)e828)9)e$ e) 1r<.e 2 %es s#ins$ Maa%e e
V#lan1es r/*arera elle8%9%e le )#r) 'u,elle "#us a 5ai)!
Mais /.#u)e=8%#i$ e) ne "#us #..u*e= *as si "i"e%en) e "#s a55aires$ 'ue "#us *erie=
.elle8.i e "ue+ s#n1e= 'u,elle %,in)/resse! -e "eux 'ue "#us "#us renie= le
.#rres*#nan) e) le .#nseil es eux (eunes 1ens! A**rene= #n. .e "#Ca1e 2
Dan.enC$ e) #55re=8lui "#s ser"i.es! Ne )r#u"e= e i55i.ul)/ 'u,2 5aire *ar"enir en)re les
%ains e la Melle "#)re Le))re e .r/an.e+ e) le"e= .e) #&s)a.le sur8le8.0a%*$ en lui
ini'uan) la "#ie e %a 6e%%e e .0a%&re! Il n,C a *#in) e #u)e 'u,il n,a..e*)e+ e)
"#us aure= *#ur *rix e "#s *eines la .#n5ien.e ,un .#eur neu5$ 'ui es) )#u(#urs
in)/ressan)e! La *au"re *e)i)e; .#%%e elle r#u1ira en "#us re%e))an) sa *re%i3re Le))re;
Au "rai$ .e rJle e .#n5ien)$ .#n)re le'uel il s,es) /)a&li es *r/(u1/s$ %e *ara7) un )r3s
(#li /lasse%en)$ 'uan #n es) #..u*/ ,ailleurs+ e) .,es) le .as #4 "#us sere=!
C,es) e "#s s#ins 'ue "a /*enre le /n#ue%en) e .e))e in)ri1ue! -u1e= u %#%en)
#4 il 5aura r/unir les A.)eurs! La Ca%*a1ne #55re %ille %#Cens+ e) Dan.enC 2 .#u* sBr$
sera *r9) 2 s,C renre 2 "#)re *re%ier si1nal! Une nui)$ un /1uise%en)$ une 5en9)re!!!
'ue sais8(e$ %#i> Mais en5in$ si la *e)i)e 5ille en re"ien) )elle 'u,elle C aura /)/$ (e %,en
*renrai 2 "#us! Si "#us (u1e= 'u,elle ai) &es#in e 'uel'ue en.#ura1e%en) e %a *ar)$
%ane=8le8%#i! -e .r#is lui a"#ir #nn/ une asse= &#nne leD#n sur le an1er e 1arer
es Le))res$ *#ur #ser lui /.rire 2 *r/sen)+ e) (e suis )#u(#urs ans le essein ,en 5aire
%#n /l3"e!
-e .r#is a"#ir #u&li/ e "#us ire 'ue ses s#u*D#ns au su(e) e sa .#rres*#nan.e
)ra0ie s,/)aien) *#r)/s ,a&#r sur sa 6e%%e e .0a%&re$ e) 'ue (e les ai /)#urn/s sur
le C#n5esseur! C,es) 5aire ,une *ierre eux .#u*s!
Aieu$ Vi.#%)e+ "#il2 &ien l#n1)e%*s 'ue (e suis 2 "#us /.rire$ e) %#n 7ner en a /)/
re)ar/: %ais l,a%#ur8*r#*re e) l,a%i)i/ i.)aien) %a Le))re$ e) )#us eux s#n) &a"ars!
Au res)e$ elle sera .0e= "#us 2 )r#is 0eures$ e) .,es) )#u) .e 'u,il "#us 5au)!
99
Plai1ne=8"#us e %#i 2 *r/sen)$ si "#us l,#se=+ e) alle= re"#ir$ si "#us en 9)es )en)/$ le
&#is u C#%)e e M@@@! "#us i)es 'u,il le 1are *#ur le *laisir e ses a%is; Ce) 0#%%e
es) #n. l,a%i e )#u) le %#ne> Mais aieu$ (,ai 5ai%!
De!!$ .e R se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSIV
LE CHEVALIER DANCENY MADAME DE VOLANGES
VMinu)e (#in)e 2 la Le))re LSVl u Vi.#%)e 2 la Mar'uise! N
Sans .0er.0er$ Maa%e$ 2 (us)i5ier %a .#nui)e$ e) sans %e *lainre e la "J)re$ (e ne
*uis 'ue %,a55li1er ,un /"/ne%en) 'ui 5ai) le %al0eur e )r#is *ers#nnes$ )#u)es )r#is
i1nes ,un s#r) *lus 0eureux! Plus sensi&le en.#re au .0a1rin ,en 9)re la .ause 'u,2
.elui ,en 9)re "i.)i%e$ (,ai s#u"en) essaC/$ e*uis 0ier$ ,a"#ir l,0#nneur e "#us
r/*#nre sans *#u"#ir en )r#u"er la 5#r.e! -,ai .e*enan) )an) e .0#ses 2 "#us ire$
'u,il 5au) &ien 5aire un e55#r) sur s#i8%9%e+ e) si .e))e Le))re a *eu ,#rre e) e sui)e$
"#us e"e= sen)ir asse= .#%&ien %a si)ua)i#n es) #ul#ureuse$ *#ur %,a..#rer
'uel'ue inul1en.e!
Per%e))e=8%#i ,a&#r e r/.la%er .#n)re la *re%i3re *0rase e "#)re Le))re! -e n,ai
a&us/$ (,#se le ire$ ni e "#)re .#n5ian.e ni e l,inn#.en.e e Mae%#iselle e
V#lan1es+ (,ai res*e.)/ l,une e) l,au)re ans %es a.)i#ns! Elles seules /*enaien) e
%#i+ e) 'uan "#us %e renrie= res*#nsa&le ,un sen)i%en) in"#l#n)aire$ (e ne .rains
*as ,a(#u)er 'ue .elui 'ue %,a ins*ir/ Mae%#iselle "#)re 5ille es) )el 'u,il *eu) "#us
/*laire$ %ais n#n "#us #55enser! Sur .e) #&(e) 'ui %e )#u.0e *lus 'ue (e ne *uis "#us
ire$ (e ne "eux 'ue "#us *#ur (u1e$ e) %es Le))res *#ur )/%#ins!
V#us %e /5ene= e %e *r/sen)er .0e= "#us 2 l,a"enir$ e) sans #u)e (e %e s#u%e))rai
2 )#u) .e 'u,il "#us *laira ,#r#nner 2 .e su(e): %ais .e))e a&sen.e su&i)e e) )#)ale ne
#nnera8)8elle #n. *as au)an) e *rise aux re%ar'ues 'ue "#us "#ule= /"i)er$ 'ue
l,#rre 'ue$ *ar .e))e rais#n %9%e$ "#us n,a"e= *#in) "#ulu #nner 2 "#)re *#r)e>
-,insis)erai ,au)an) *lus sur .e *#in)$ 'u,il es) &ien *lus i%*#r)an) *#ur Mae%#iselle e
V#lan1es 'ue *#ur %#i!
-e "#us su**lie #n. e *eser a))en)i"e%en) )#u)es .0#ses$ e) e ne *as *er%e))re 'ue
"#)re s/"/ri)/ al)3re "#)re *ruen.e! Persua/ 'ue l,in)/r9) seul e Mae%#iselle "#)re
5ille i.)era "#s r/s#lu)i#ns$ (,a))enrai e n#u"eaux #rres e "#)re *ar)!
Ce*enan)$ ans le .as #4 "#us %e *er%e))rie= e "#us 5aire %a .#ur 'uel'ue5#is$ (e
%,en1a1e$ Maa%e Ve) "#us *#u"e= .#%*)er sur %a *r#%esseN$ 2 ne *#in) a&user e
.es #..asi#ns *#ur )en)er e *arler en *ar)i.ulier 2 Mae%#iselle e V#lan1es$ #u e lui
5aire )enir au.une Le))re! La .rain)e e .e 'ui *#urrai) .#%*r#%e))re sa r/*u)a)i#n
%,en1a1e 2 .e sa.ri5i.e+ e) le &#n0eur e la "#ir 'uel'ue5#is %,en /#%%a1era!
Ce) ar)i.le e %a Le))re es) aussi la seule r/*#nse 'ue (e *uisse 5aire 2 .e 'ue "#us %e
i)es sur le s#r) 'ue "#us es)ine= 2 Mae%#iselle e V#lan1es$ e) 'ue "#us "#ule=
renre /*enan) e %a .#nui)e!
100
Ce serai) "#us )r#%*er 'ue e "#us *r#%e))re a"an)a1e! Un "il s/u.)eur *eu) *lier
ses *r#(e)s aux .ir.#ns)an.es$ e) .al.uler a"e. les /"/ne%en)s: %ais l,a%#ur 'ui
%,ani%e ne %e *er%e) 'ue eux sen)i%en)s: le .#ura1e e) la .#ns)an.e!
Hui$ %#i; .#nsen)ir 2 9)re #u&li/ e Mae%#iselle e V#lan1es$ 2 l,#u&lier %#i8%9%e>
n#n$ n#n (a%ais; -e lui serai 5i3le+ elle en a reDu le ser%en)$ e) (e le ren#u"elle en .e
(#ur! Par#n$ Maa%e$ (e %,/1are$ il 5au) re"enir!
Il %e res)e un au)re #&(e) 2 )rai)er a"e. "#us$ .elui es Le))res 'ue "#us %e e%ane=!
-e suis "rai%en) *ein/ ,a(#u)er un re5us aux )#r)s 'ue "#us %e )r#u"e= /(2: %ais$ (e
"#us en su**lie$ /.#u)e= %es rais#ns$ e) ai1ne= "#us s#u"enir$ *#ur les a**r/.ier$ 'ue
la seule .#ns#la)i#n au %al0eur ,a"#ir *eru "#)re a%i)i/ es) l,es*#ir e .#nser"er "#)re
es)i%e!
Les Le))res e Mae%#iselle e V#lan1es$ )#u(#urs si *r/.ieuses *#ur %#i$ %e le
e"iennen) &ien *lus ans .e %#%en)! Elles s#n) l,uni'ue &ien 'ui %e res)e+ elles seules
%e re)ra.en) en.#re un sen)i%en) 'ui 5ai) )#u) le .0ar%e e %a "ie! Ce*enan)$ "#us
*#u"e= %,en .r#ire$ (e ne &alan.erais *as un ins)an) 2 "#us en 5aire le sa.ri5i.e$ e) le
re1re) ,en 9)re *ri"/ ./erai) au /sir e "#us *r#u"er %a /5/ren.e res*e.)ueuse+
%ais es .#nsi/ra)i#ns *uissan)es %e re)iennen)$ e) (e %,assure 'ue "#us %9%e ne
*#urre= les &l<%er!
V#us a"e=$ il es) "rai$ le se.re) e Mae%#iselle e V#lan1es+ %ais *er%e))e=8%#i e le
ire$ (e suis au)#ris/ 2 .r#ire 'ue .,es) l,e55e) e la sur*rise$ e) n#n e la .#n5ian.e! -e ne
*r/)ens *as &l<%er une /%ar.0e 'u,au)#rise$ *eu)89)re$ la s#lli.i)ue %a)ernelle! -e
res*e.)e "#s r#i)s$ %ais ils ne "#n) *as (us'u,2 %e is*enser e %es e"#irs! Le *lus
sa.r/ e )#us es) e ne (a%ais )ra0ir la .#n5ian.e 'u,#n n#us a..#re! Ce serai) C
%an'uer$ 'ue ,ex*#ser aux Ceux ,un au)re les se.re)s ,un .#eur 'ui n,a "#ulu les
/"#iler 'u,aux %iens! Si Mae%#iselle "#)re 5ille .#nsen) 2 "#us les .#n5ier$ 'u,elle
*arle+ ses Le))res "#us s#n) inu)iles! Si elle "eu)$ au .#n)raire$ ren5er%er s#n se.re) en
elle8%9%e$ "#us n,a))ene= *as$ sans #u)e$ 'ue .e s#i) %#i 'ui "#us en ins)ruise!
Huan) au %Cs)3re ans le'uel "#us /sire= 'ue .e) /"/ne%en) res)e ense"eli$ s#Ce=
)ran'uille$ Maa%e+ sur )#u) .e 'ui in)/resse Mae%#iselle e V#lan1es$ (e *eux /5ier
le .#eur %9%e ,une %3re!
P#ur a.0e"er e "#us J)er )#u)e in'ui/)ue$ (,ai )#u) *r/"u! Ce /*J) *r/.ieux$ 'ui *#r)ai)
(us'u,i.i *#ur sus.ri*)i#n: *a*iers 2 &rBler *#r)e 2 *r/sen):
Pa*iers a**ar)enan) 2 Maa%e e V#lan1es! Ce *ar)i 'ue (e *rens #i) "#us *r#u"er
ainsi 'ue %es re5us ne *#r)en) *as sur la .rain)e 'ue "#us )r#u"ie= ans .es le))res un
seul sen)i%en) #n) "#us aCe= *ers#nnelle%en) 2 "#us *lainre!
V#il2$ Maa%e$ une &ien l#n1ue Le))re! Elle ne le serai) *as en.#re asse=$ si elle "#us
laissai) le %#inre #u)e e l,0#nn9)e)/ e %es sen)i%en)s$ u re1re) &ien sin.3re e
"#us a"#ir /*lu$ e) u *r#5#n res*e.) a"e. le'uel (,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
De!!! .e R se*)e%&re FG@@!
101
LETTRE LSV
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
VEn"#C/e #u"er)e 2 la Mar'uise e Mer)euil
ans la Le))re LSVl u Vi.#%)e! N
P %a C/.ile$ 'u,all#ns8n#us e"enir> 'uel Dieu n#us sau"era es %al0eurs 'ui n#us
%ena.en)>
Hue l,A%#ur n#us #nne au %#ins le .#ura1e e les su**#r)er; C#%%en) "#us *einre
%#n /)#nne%en)$ %#n /ses*#ir 2 la "ue e %es Le))res$ 2 la le.)ure u &ille) e
Maa%e e V#lan1es> 'ui a *u n#us )ra0ir> sur 'ui )#%&en) "#s s#u*D#ns> aurie=8"#us
.#%%is 'uel'ue i%*ruen.e> 'ue 5ai)es8"#us 2 *r/sen)> 'ue "#us a8)8#n i)> -e
"#urais )#u) sa"#ir$ e) (,i1n#re )#u)! Peu)89)re "#us %9%e n,9)es8"#us *as *lus ins)rui)e
'ue %#i!
-e "#us en"#ie le &ille) e "#)re %a%an$ e) la .#*ie e %a R/*#nse! -,es*3re 'ue "#us
a**r#u"ere= .e 'ue (e lui is! -,ai &ien &es#in 'ue "#us a**r#u"ie= aussi les /%ar.0es
'ue (,ai 5ai)es e*uis .e 5a)al /"/ne%en)$ elles #n) )#u)es *#ur &u) ,a"#ir e "#s
n#u"elles$ e "#us #nner es %iennes+ e)$ 'ue sai)8#n> *eu)89)re e "#us re"#ir
en.#re$ e) *lus li&re%en) 'ue (a%ais!
C#n.e"e=8"#us$ %a C/.ile$ 'uel *laisir e n#us re)r#u"er ense%&le$ e *#u"#ir n#us
(urer e n#u"eau un a%#ur /)ernel$ e) e "#ir ans n#s Ceux$ e sen)ir ans n#s <%es
'ue .e ser%en) ne sera *as )r#%*eur> Huelles *eines un %#%en) si #ux ne 5erai)8il
102
*as #u&lier> H/ &ien; (,ai l,es*#ir e le "#ir na7)re$ e) (e le #is 2 .es %9%es /%ar.0es
'ue (e "#us su**lie ,a**r#u"er! Hue is8(e> (e le #is aux s#ins .#ns#la)eurs e l,a%i le
*lus )enre+ e) %#n uni'ue e%ane es) 'ue "#us *er%e))ie= 'ue .e) a%i s#i) aussi le
"J)re!
Peu)89)re ne e"ais8(e *as #nner "#)re .#n5ian.e sans "#)re a"eu> %ais (,ai *#ur
ex.use le %al0eur e) la n/.essi)/! C,es) l,a%#ur 'ui %,a .#nui)+ .,es) lui 'ui r/.la%e
"#)re inul1en.e$ 'ui "#us e%ane e *ar#nner une .#n5ien.e n/.essaire$ e) sans
la'uelle n#us res)i#ns *eu)89)re 2 (a%ais s/*ar/s!
V#us .#nnaisse= l,a%i #n) (e "#us *arle+ il es) .elui e la 5e%%e 'ue "#us ai%e= le
%ieux! C,es) le Vi.#%)e e Val%#n)!
M#n *r#(e)$ en %,aressan) 2 lui$ /)ai) ,a&#r e le *rier ,en1a1er Maa%e e Mer)euil
2 se .0ar1er ,une Le))re *#ur "#us! Il n,a *as .ru 'ue .e %#Cen *B) r/ussir+ %ais au
/5au) e la Ma7)resse$ il r/*#n e la 6e%%e e .0a%&re$ 'ui lui a es #&li1a)i#ns! Ce
sera elle 'ui "#us re%e))ra .e))e Le))re$ e) "#us *#urre= lui #nner "#)re R/*#nse!
Ce se.#urs ne n#us sera 1u3re u)ile$ si$ .#%%e le .r#i) M! e Val%#n)$ "#us *ar)e=
in.essa%%en) *#ur la .a%*a1ne! Mais al#rs .,es) lui8%9%e 'ui "eu) n#us ser"ir! La
5e%%e .0e= 'ui "#us alle= es) sa *aren)e! Il *r#5i)era e .e *r/)ex)e *#ur s,C renre
ans le %9%e )e%*s 'ue "#us+ e) .e sera *ar lui 'ue *assera n#)re .#rres*#nan.e
%u)uelle! Il assure %9%e 'ue$ si "#us "#ule= "#us laisser .#nuire$ il n#us *r#.urera les
%#Cens e n#us C "#ir sans ris'uer e "#us .#%*r#%e))re en rien!
*r/sen)$ %a C/.ile$ si "#us %,ai%e=$ si "#us *lai1ne= %#n %al0eur$ si$ .#%%e (e
l,es*3re$ "#us *ar)a1e= %es re1re)s$ re5usere=8"#us "#)re .#n5ian.e 2 un 0#%%e 'ui
sera n#)re an1e )u)/laire> Sans lui$ (e serais r/ui) au /ses*#ir e ne *#u"#ir %9%e
a#u.ir les .0a1rins 'ue (e "#us .ause! Ils 5inir#n)$ (e l,es*3re: %ais$ %a )enre a%ie$
*r#%e))e=8%#i e ne *as )r#* "#us C li"rer$ e ne *#in) "#us en laisser a&a))re! L,i/e e
"#)re #uleur %,es) un )#ur%en) insu**#r)a&le! -e #nnerais %a "ie *#ur "#us renre
0eureuse; "#us le sa"e= &ien! Puisse la .er)i)ue ,9)re a#r/e *#r)er 'uel'ue
.#ns#la)i#n ans "#)re <%e; La %ienne a &es#in 'ue "#us %,assurie= 'ue "#us
*ar#nne= 2 l,a%#ur les %aux 'u,il "#us 5ai) s#u55rir!
Aieu$ %a C/.ile$ aieu$ %a )enre a%ie!
De!!! .e R se*)e%&re FG@@!
103
LETTRE LSVI
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
V#us "erre=$ %a &elle a%ie$ en lisan) les eux Le))res .i8(#in)es$ si (,ai &ien re%*li "#)re
*r#(e)!
Hu#i'ue )#u)es eux s#ien) a)/es ,au(#ur,0ui$ elles #n) /)/ /.ri)es 0ier$ .0e= %#i$ e)
s#us %es Ceux: .elle 2 la *e)i)e 5ille i) )#u) .e 'ue n#us "#uli#ns! On ne *eu) 'ue
s,0u%ilier e"an) la *r#5#neur e "#s "ues$ si #n en (u1e *ar le su..3s e "#s
/%ar.0es! Dan.enC es) )#u) e 5eu+ e) sBre%en) 2 la *re%i3re #..asi#n$ "#us n,aure=
*lus e re*r#.0es 2 lui 5aire! Si sa &elle in1/nue "eu) 9)re #.ile$ )#u) sera )er%in/ *eu
e )e%*s a*r3s s#n arri"/e 2 la .a%*a1ne+ (,ai .en) %#Cens )#u) *r9)s!
Gr<.e 2 "#s s#ins %e "#il2 &ien /.i/%en) l,a%i e Dan.enC+ il ne lui %an'ue *lus 'ue
,9)re Prin.e!
Il es) en.#re &ien (eune$ .e Dan.enC; .r#irie=8"#us 'ue (e n,ai (a%ais *u #&)enir e lui
'u,il *r#%7) 2 la %3re e ren#n.er 2 s#n a%#ur+ .#%%e s,il /)ai) &ien 19nan) e
*r#%e))re$ 'uan #n es) /.i/ 2 ne *as )enir; Ce serai) )r#%*er$ %e r/*/)ai)8il sans
.esse: .e s.ru*ule n,es)8il *as /i5ian)$ sur)#u) en "#ulan) s/uire la 5ille> "#il2 &ien les
0#%%es; )#us /1ale%en) s./l/ra)s ans leurs *r#(e)s$ .e 'u,ils %e))en) e 5ai&lesse
ans l,ex/.u)i#n$ ils l,a**ellen) *r#&i)/!
C,es) "#)re a55aire ,e%*9.0er 'ue Maa%e e V#lan1es ne s,e55ar#u.0e es *e)i)es
/.0a**/es 'ue n#)re (eune 0#%%e s,es) *er%ises ans sa Le))re+ *r/ser"e=8n#us u
C#u"en)+ )<.0e= aussi e 5aire a&an#nner la e%ane es Le))res e la *e)i)e!
D,a&#r il ne les renra *#in)$ il ne le "eu) *as$ e) (e suis e s#n a"is+ i.i l,a%#ur e) la
rais#n s#n) ,a..#r! -e les ai lues .es Le))res$ (,en ai /"#r/ l,ennui! Elles *eu"en)
e"enir u)iles! -e %,ex*li'ue!
Mal1r/ la *ruen.e 'ue n#us C %e))r#ns$ il *eu) arri"er un /.la)+ il 5erai) %an'uer le
%aria1e$ n,es)8il *as "rai$ e) /.0#uer )#us n#s *r#(e)s Ger.#ur)> Mais .#%%e$ *#ur %#n
.#%*)e$ (,ai aussi 2 %e "en1er e la %3re$ (e %e r/ser"e en .e .as e /s0#n#rer la
5ille! En .0#isissan) &ien ans .e))e .#rres*#nan.e$ e) n,en *r#uisan) 'u,une *ar)ie$ la
*e)i)e V#lan1es *ara7)rai) a"#ir 5ai) )#u)es les *re%i3res /%ar.0es$ e) s,9)re a&s#lu%en)
(e)/e 2 la )9)e! Huel'ues8unes es Le))res *#urraien) %9%e .#%*r#%e))re la %3re$ e)
l,en)a.0eraien) au %#ins ,une n/1li1en.e i%*ar#nna&le! -e sens &ien 'ue le
s.ru*uleux Dan.enC se r/"#l)erai) ,a&#r+ %ais .#%%e il serai) *ers#nnelle%en)
a))a'u/$ (e .r#is 'u,#n en "ienrai) 2 &#u)! Il C a %ille 2 *arier .#n)re un 'ue la .0an.e
ne )#urnera *as ainsi+ %ais il 5au) )#u) *r/"#ir!
Aieu$ %a &elle a%ie+ "#us serie= &ien ai%a&le e "enir s#u*er e%ain .0e= la
Mar/.0ale e@@@+ (e n,ai *as *u re5user!
-,i%a1ine 'ue (e n,ai *as &es#in e "#us re.#%%aner le se.re)$ "is828"is e Maa%e
e V#lan1es$ sur %#n *r#(e) e Ca%*a1ne+ elle aurai) &ien)J) .elui e res)er 2 la "ille:
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au lieu 'u,une 5#is arri"/e$ elle ne re*ar)ira *as le lene%ain+ e) si elle n#us #nne
seule%en) 0ui) (#urs$ (e r/*#ns e )#u)!
De!!! .e R se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSVII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
-e ne "#ulais *lus "#us r/*#nre$ M#nsieur$ e) *eu)89)re l,e%&arras 'ue (,/*r#u"e en .e
%#%en) es)8il lui8%9%e une *reu"e 'u,en e55e) (e ne le e"rais *as! Ce*enan) (e ne
"eux "#us laisser au.un su(e) e *lain)e .#n)re %#i+ (e "eux "#us .#n"ain.re 'ue (,ai 5ai)
*#ur "#us )#u) .e 'ue (e *#u"ais 5aire! -e "#us ai *er%is e %,/.rire$ i)es8"#us> (,en
.#n"iens+ %ais 'uan "#us %e ra**ele= .e))e *er%issi#n$ .r#Ce=8"#us 'ue (,#u&lie 2
'uelles .#ni)i#ns elle "#us 5u) #nn/e> Si (,C eusse /)/ aussi 5i3le 'ue "#us l,a"e= /)/
*eu$ aurie=8"#us reDu une seule r/*#nse e %#i> "#il2 *#ur)an) la )r#isi3%e+ e) 'uan
"#us 5ai)es )#u) .e 'u,il 5au) *#ur %,#&li1er 2 r#%*re .e))e .#rres*#nan.e$ .,es) %#i 'ui
105
%,#..u*e es %#Cens e l,en)re)enir! Il en es) un$ %ais .,es) le seul+ e) si "#us re5use=
e le *renre$ .e sera$ 'u#i 'ue "#us *uissie= ire$ %e *r#u"er asse= .#%&ien *eu
"#us C %e))e= e *rix! Hui))e= #n. un lan1a1e 'ue (e ne *uis ni ne "eux en)enre+
ren#n.e= 2 un sen)i%en) 'ui %,#55ense e) %,e55raie$ e) au'uel$ *eu)89)re$ "#us e"rie=
9)re %#ins a))a.0/ en s#n1ean) 'u,il es) l,#&s)a.le 'ui n#us s/*are! Ce sen)i%en) es)8il
#n. le seul 'ue "#us *uissie= .#nna7)re$ e) l,a%#ur aura8)8il .e )#r) e *lus 2 %es Ceux$
,ex.lure l,a%i)i/> "#us8%9%e$ aurie=8"#us .e 'ui e ne *as "#ul#ir *#ur "#)re a%ie
.elle en 'ui "#us a"e= /sir/ es sen)i%en)s *lus )enres> -e ne "eux *as le .r#ire:
.e))e i/e 0u%ilian)e %e r/"#l)erai)$ %,/l#i1nerai) e "#us sans re)#ur! En "#us #55ran)
%#n a%i)i/$ M#nsieur$ (e "#us #nne )#u) .e 'ui es) 2 %#i$ )#u) .e #n) (e *uis is*#ser!
Hue *#u"e=8"#us /sirer a"an)a1e> P#ur %e li"rer 2 .e sen)i%en) si #ux$ si &ien 5ai)
*#ur %#n .#eur$ (e n,a))ens 'ue "#)re a"eu+ e) la *ar#le 'ue (,exi1e e "#us$ 'ue .e))e
a%i)i/ su55ira 2 "#)re &#n0eur! -,#u&lierai )#u) .e 'u,#n a *u %e ire+ (e %e re*#serai sur
"#us u s#in e (us)i5ier %#n .0#ix! V#us "#Ce= %a 5ran.0ise$ elle #i) "#us *r#u"er %a
.#n5ian.e+ il ne )ienra 'u,2 "#us e l,au1%en)er en.#re: %ais (e "#us *r/"iens 'ue le
*re%ier %#) ,a%#ur la /)rui) 2 (a%ais$ e) %e ren )#u)es %es .rain)es+ 'ue sur)#u) il
e"ienra *#ur %#i le si1nal ,un silen.e /)ernel "is828"is e "#us! Si$ .#%%e "#us le
i)es$ "#us 9)es re"enu e "#s erreurs$ n,ai%ere=8"#us *as %ieux 9)re l,#&(e) e l,a%i)i/
,une 5e%%e 0#nn9)e$ 'ue .elui es re%#rs ,une 5e%%e .#u*a&le> Aieu$ M#nsieur+
"#us sen)e= 'u,a*r3s a"#ir *arl/ ainsi (e ne *uis *lus rien ire 'ue "#us ne %,aCe=
r/*#nu!
De!!! .e R se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSVIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
C#%%en) r/*#nre$ Maa%e$ 2 "#)re erni3re Le))re> C#%%en) #ser 9)re "rai$ 'uan
%a sin./ri)/ *eu) %e *erre au*r3s e "#us> N,i%*#r)e$ il le 5au)+ (,en aurai le .#ura1e!
-e %e is$ (e %e r/*3)e$ 'u,il "au) %ieux "#us %/ri)er 'ue "#us #&)enir+ e) ussie=8"#us
%e re5user )#u(#urs un &#n0eur 'ue (e /sirerai sans .esse$ il 5au) "#us *r#u"er au
%#ins 'ue %#n .#eur en es) i1ne!
Huel #%%a1e 'ue$ .#%%e "#us le i)es$ (e s#is re"enu e %es erreurs; a"e. 'uels
)rans*#r)s e (#ie (,aurais lu .e))e %9%e Le))re 2 la'uelle (e )re%&le e r/*#nre
au(#ur,0ui; "#us %,C *arle= a"e. 5ran.0ise$ "#us %e )/%#i1ne= e la .#n5ian.e$ "#us
%,#55re= en5in "#)re a%i)i/: 'ue e &iens$ Maa%e$ e) 'uels re1re)s e ne *#u"#ir en
*r#5i)er; P#ur'u#i ne suis8(e *lus le %9%e>
Si (e l,/)ais en e55e)+ si (e n,a"ais *#ur "#us 'u,un 1#B) #rinaire$ 'ue .e 1#B) l/1er$
en5an) e la s/u.)i#n e) u *laisir$ 'u,au(#ur,0ui *#ur)an) #n n#%%e a%#ur$ (e %e
0<)erais e )irer a"an)a1e e )#u) .e 'ue (e *#urrais #&)enir! Peu /li.a) sur les %#Cens$
*#ur"u 'u,ils %e *r#.urassen) le su..3s$ (,en.#ura1erais "#)re 5ran.0ise *ar le &es#in
e "#us e"iner+ (e /sirerais "#)re .#n5ian.e$ ans le essein e la )ra0ir+ (,a..e*)erais
"#)re a%i)i/ ans l,es*#ir e l,/1arer!!! Hu#i; Maa%e$ .e )a&leau "#us e55raie>!!! 0/
&ien; il serai) *#ur)an) )ra./ ,a*r3s %#i$ si (e "#us isais 'ue (e .#nsens 2 n,9)re 'ue
"#)re a%i!!!
106
Hui$ %#i; (e .#nsen)irais 2 *ar)a1er a"e. 'uel'u,un un sen)i%en) /%an/ e "#)re <%e>
Si (a%ais (e "#us le is$ ne %e .r#Ce= *lus! De .e %#%en) (e .0er.0erai 2 "#us )r#%*er+
(e *#urrai "#us /sirer en.#re$ %ais 2 .#u* sBr (e ne "#us ai%erai *lus!
Ce n,es) *as 'ue l,ai%a&le 5ran.0ise$ la #u.e .#n5ian.e$ la sensi&le a%i)i/$ s#ien) sans
*rix 2 %es Ceux!!! Mais l,a%#ur; l,a%#ur "/ri)a&le$ e) )el 'ue "#us l,ins*ire=$ en
r/unissan) )#us .es sen)i%en)s$ en leur #nnan) *lus ,/ner1ie$ ne saurai) se *r9)er$
.#%%e eux$ 2 .e))e )ran'uilli)/$ 2 .e))e 5r#ieur e l,<%e$ 'ui *er%e) es .#%*arais#ns$
'ui s#u55re %9%e es *r/5/ren.es! N#n$ Maa%e$ (e ne serai *#in) "#)re a%i+ (e "#us
ai%erai e l,a%#ur le *lus )enre$ e) %9%e le *lus aren)$ 'u#i'ue le *lus res*e.)ueux!
V#us *#urre= le /ses*/rer$ %ais n#n l,an/an)ir!
De 'uel r#i) *r/)ene=8"#us is*#ser ,un .#eur #n) "#us re5use= l,0#%%a1e> Par
'uel ra55ine%en) e .ruau)/$ %,en"ie=8"#us (us'u,au &#n0eur e "#us ai%er> Celui8l2
es) 2 %#i$ il es) in/*enan) e "#us+ (e saurai le /5enre! S,il es) la s#ur.e e %es
%aux$ il en es) aussi le re%3e!
N#n$ en.#re une 5#is$ n#n! Persis)e= ans "#s re5us .ruels+ %ais laisse=8%#i %#n
a%#ur! V#us "#us *laise= 2 %e renre %al0eureux; e0 &ien; s#i)+ essaCe= e lasser
%#n .#ura1e$ (e saurai "#us 5#r.er au %#ins 2 /.ier e %#n s#r)+ e) *eu)89)re$
'uel'ue (#ur$ "#us %e renre= *lus e (us)i.e! Ce n,es) *as 'ue (,es*3re "#us renre
(a%ais sensi&le: %ais sans 9)re *ersua/e$ "#us sere= .#n"ain.ue$ "#us "#us ire=: -e
l,a"ais %al (u1/!
Dis#ns %ieux$ .,es) 2 "#us 'ue "#us 5ai)es in(us)i.e! V#us .#nna7)re sans "#us ai%er$
"#us ai%er sans 9)re .#ns)an)$ s#n) )#us eux /1ale%en) i%*#ssi&les+ e) %al1r/ la
%#es)ie 'ui "#us *are$ il #i) "#us 9)re *lus 5a.ile e "#us *lainre$ 'ue e "#us
/)#nner e sen)i%en)s 'ue "#us 5ai)es na7)re! P#ur %#i$ #n) le seul %/ri)e es) ,a"#ir su
"#us a**r/.ier$ (e ne "eux *as le *erre+ e) l#in e .#nsen)ir 2 "#s #55res insiieuses$ (e
ren#u"elle 2 "#s *ies le ser%en) e "#us ai%er )#u(#urs!
De!!! .e FX se*)e%&re FG@@!
107
LETTRE LSIS
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
VMille) /.ri) au .raC#n$ e) re.#*i/ *ar Dan.enC! N
V#us %e e%ane= .e 'ue (e 5ais+ (e "#us ai%e$ e) (e *leure! Ma %3re ne %e *arle *lus+
elle %,a J)/ *a*ier$ *lu%es e) en.re+ (e %e sers ,un .raC#n$ 'ui *ar &#n0eur %,es)
res)/$ e) (e "#us /.ris sur un %#r.eau e "#)re Le))re! Il 5au) &ien 'ue (,a**r#u"e )#u) .e
'ue "#us a"e= 5ai)+ (e "#us ai%e )r#* *#ur ne *as *renre )#us les %#Cens ,a"#ir e
"#s n#u"elles e) e "#us #nner es %iennes! -e n,ai%ais *as M! e Val%#n)$ e) (e ne
le .r#Cais *as )an) "#)re a%i+ (e )<.0erai e %,a..#u)u%er 2 lui$ e) (e l,ai%erai 2 .ause e
"#us! -e ne sais *as 'ui es)8.e 'ui n#us a )ra0is+ .e ne *eu) 9)re 'ue %a 6e%%e e
.0a%&re #u %#n C#n5esseur! -e suis &ien %al0eureuse: n#us *ar)#ns e%ain *#ur la
.a%*a1ne+ (,i1n#re *#ur .#%&ien e )e%*s! M#n Dieu; ne *lus "#us "#ir; -e n,ai *lus e
*la.e! Aieu+ )<.0e= e %e lire! Ces %#)s )ra./s au .raC#n s,e55a.er#n) *eu)89)re$ %ais
(a%ais les sen)i%en)s 1ra"/s ans %#n .#eur!
De!!! .e FX se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSS
108
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-,ai un a"is i%*#r)an) 2 "#us #nner$ %a .03re a%ie!
-e s#u*ai 0ier$ .#%%e "#us sa"e=$ .0e= la Mar/.0ale e @@@$ #n C *arla e "#us$ e) (,en
is$ n#n *as )#u) le &ien 'ue (,en *ense$ %ais )#u) .elui 'ue (e n,en *ense *as! T#u) le
%#ne *araissai) 9)re e %#n a"is$ e) la .#n"ersa)i#n lan1uissai)$ .#%%e il arri"e
)#u(#urs$ 'uan #n ne i) 'ue u &ien e s#n *r#.0ain$ l#rs'u,il s,/le"a un .#n)rai.)eur:
.,/)ai) Pr/"an!
? Dieu ne *laise$ i)8il en se le"an)$ 'ue (e #u)e e la sa1esse e Maa%e e
Mer)euil; %ais (,#serais .r#ire 'u,elle la #i) *lus 2 sa l/13re)/ 'u,2 ses *rin.i*es! Il es)
*eu)89)re *lus i55i.ile e la sui"re 'ue e lui *laire+ e) .#%%e #n ne %an'ue 1u3re$ en
.#uran) a*r3s une 5e%%e$ ,en ren.#n)rer ,au)res sur s#n .0e%in$ .#%%e$ 2 )#u)
*renre$ .es au)res8l2 *eu"en) "al#ir au)an) e) *lus 'u,elle+ les uns s#n) is)rai)s *ar un
1#B) n#u"eau$ les au)res s,arr9)en) e lassi)ue+ e) .,es) *eu)89)re la 5e%%e e Paris 'ui
a eu le %#ins 2 se /5enre!
?P#ur %#i$ a(#u)a8)8il Ven.#ura1/ *ar le s#urire e 'uel'ues 5e%%esN$ (e ne .r#irai 2 la
"er)u e Maa%e e Mer)euil$ 'u,a*r3s a"#ir .re"/ six .0e"aux 2 lui 5aire %a .#ur!A
Ce))e %au"aise *laisan)erie r/ussi)$ .#%%e )#u)es .elles 'ui )iennen) 2 la %/isan.e+ e)
*enan) le rire 'u elle ex.i)ai)$ Pr/"an re*ri) sa *la.e$ e) la .#n"ersa)i#n 1/n/rale
.0an1ea! Mais les eux C#%)esses e P!!!$ au*r3s e 'ui /)ai) n#)re in.r/ule$ en 5iren)
a"e. lui leur .#n"ersa)i#n *ar)i.uli3re$ 'u,0eureuse%en) (e %e )r#u"ais 2 *#r)/e
,en)enre!
Le /5i e "#us renre sensi&le a /)/ a..e*)/+ la *ar#le e )#u) ire a /)/ #nn/e+ e) e
)#u)es .elles 'ui se #nneraien) ans .e))e a"en)ure$ .e serai) sBre%en) la *lus
reli1ieuse%en) 1ar/e! Mais "#us "#il2 &ien a"er)ie$ e) "#us sa"e= le *r#"er&e!
Il %e res)e 2 "#us ire 'ue .e Pr/"an$ 'ue "#us ne .#nnaisse= *as$ es) in5ini%en)
ai%a&le$ e) en.#re *lus ar#i)! Hue si 'uel'ue5#is "#us %,a"e= en)enu ire le .#n)raire$
.,es) seule%en) 'ue (e ne l,ai%e *as$ 'ue (e %e *lais 2 .#n)rarier ses su..3s e) 'ue (e
n,i1n#re *as e 'uel *#is es) %#n su55ra1e au*r3s ,une )ren)aine e n#s 5e%%es les
*lus 2 la %#e!
En e55e)$ (e l,ai e%*9.0/ l#n1)e%*s$ *ar.e %#Cen$ e *ara7)re sur .e 'ue n#us a**el#ns
le 1ran )0/<)re+ e) il 5aisai) es *r#i1es$ sans en a"#ir *lus e r/*u)a)i#n! Mais l,/.la)
e sa )ri*le a"en)ure$ en 5ixan) les Ceux sur lui$ lui a #nn/ .e))e .#n5ian.e 'ui lui
%an'uai) (us'ue8l2$ e) l,a renu "rai%en) re#u)a&le! C,es) en5in au(#ur,0ui le seul
0#%%e$ *eu)89)re$ 'ue (e .rainrais e ren.#n)rer sur %#n .0e%in+ e) "#)re in)/r9) 2
*ar)$ "#us %e renre= un "rai ser"i.e e lui #nner 'uel'ue rii.ule .0e%in 5aisan)! -e le
laisse en &#nnes %ains+ e) (,ai l,es*#ir 'u,2 %#n re)#ur$ .e sera un 0#%%e n#C/!
-e "#us *r#%e)s$ en re"an.0e$ e %ener 2 &ien l,a"en)ure e "#)re *u*ille$ e) e
%,#..u*er ,elle au)an) 'ue e %a &elle Prue!
Celle8.i "ien) e %,en"#Cer un *r#(e) e .a*i)ula)i#n! T#u)e sa Le))re ann#n.e le /sir
,9)re )r#%*/e! Il es) i%*#ssi&le ,en #55rir un %#Cen *lus .#%%#e e) aussi *lus us/!
Elle "eu) 'ue (e s#is s#n a%i! Mais %#i$ 'ui ai%e les %/)0#es n#u"elles e) i55i.iles$ (e
ne *r/)ens *as l,en )enir 'ui))e 2 si &#n %ar.0/+ e) assur/%en) (e n,aurai *as *ris )an)
e *eine au*r3s ,elle$ *#ur )er%iner *ar une s/u.)i#n #rinaire!
109
M#n *r#(e)$ au .#n)raire$ es) 'u,elle sen)e$ 'u,elle sen)e &ien la "aleur e) l,/)enue e
.0a.un es sa.ri5i.es 'u,elle %e 5era+ e ne *as la .#nuire si "i)e 'ue le re%#rs ne
*uisse la sui"re+ e 5aire ex*irer sa "er)u ans une len)e a1#nie+ e la 5ixer sans .esse
sur .e /s#lan) s*e.)a.le+ e) e ne lui a..#rer le &#n0eur e %,a"#ir ans ses &ras$
'u,a*r3s l,a"#ir 5#r./e 2 n,en *lus issi%uler le /sir! Au 5ai)$ (e "aux &ien *eu$ si (e ne
"aux *as la *eine ,9)re e%an/! E) *uis8(e %e "en1er %#ins ,une 5e%%e 0au)aine$
'ui se%&le r#u1ir ,a"#uer 'u,elle a#re>
-,ai #n. re5us/ la *r/.ieuse a%i)i/$ e) %,en suis )enu 2 %#n )i)re ,A%an)! C#%%e (e ne
%e issi%ule *#in) 'ue .e )i)re$ 'ui ne *ara7) ,a&#r 'u,une is*u)e e %#)s$ es)
*#ur)an) ,une i%*#r)an.e r/elle 2 #&)enir$ (,ai %is &eau.#u* e s#in 2 %a Le))re$ e) (,ai
)<.0/ ,C r/*anre .e /s#rre$ 'ui *eu) seul *einre le sen)i%en)! -,ai en5in /rais#nn/
le *lus 'u,il %,a /)/ *#ssi&le: .ar sans /rais#nne%en)$ *#in) e )enresse+ e) .,es)$ (e
.r#is$ *ar .e))e rais#n 'ue les 5e%%es n#us s#n) si su*/rieures ans les Le))res
,A%#ur!
-,ai 5ini la %ienne *ar une .a(#lerie$ e) .,es) en.#re une sui)e e %es *r#5#nes
#&ser"a)i#ns!
A*r3s 'ue le .#eur ,une 5e%%e a /)/ exer./ 'uel'ue )e%*s$ il a &es#in e re*#s+ e) (,ai
re%ar'u/ 'u,une .a(#lerie /)ai)$ *#ur )#u)es$ l,#reiller le *lus #ux 2 leur #55rir!
Aieu$ %a &elle a%ie! -e *ars e%ain! Si "#us a"e= es #rres 2 %e #nner *#ur la
C#%)esse e @@@$ (e %,arr9)erai .0e= elle$ au %#ins *#ur 7ner!
-e suis 5<.0/ e *ar)ir sans "#us "#ir! 6ai)es8%#i *asser "#s su&li%es ins)ru.)i#ns$ e)
aie=8%#i e "#s sa1es .#nseils$ ans .e %#%en) /.isi5!
Sur)#u)$ /5ene=8"#us e Pr/"an+ e) *uiss/8(e un (#ur "#us /#%%a1er e .e
sa.ri5i.e; Aieu!
De!!! .e FF$ se*)e%&re FG@@!
110
LETTRE LSSI
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
M#n /)#uri e C0asseur n,a8)8il *as laiss/ %#n *#r)e5euille 2 Paris; Les le))res e %a
Melle$ .elles e Dan.enC *#ur la *e)i)e V#lan1es$ )#u) es) res)/$ e) (,ai &es#in e )#u)! Il
"a *ar)ir *#ur r/*arer sa s#))ise+ e) )anis 'u,il selle s#n .0e"al$ (e "#us ra.#n)erai %#n
0is)#ire e .e))e nui): .ar (e "#us *rie e .r#ire 'ue (e ne *ers *as %#n )e%*s!
L,a"en)ure$ *ar elle8%9%e$ es) &ien *eu e .0#se+ .e n,es) 'u,un r/.0au55/ a"e. la
Vi.#%)esse e M!!!
Mais elle %,a in)/ress/ *ar les /)ails! -e suis &ien aise ,ailleurs e "#us 5aire "#ir 'ue
si (,ai le )alen) e *erre les 5e%%es$ (e n,ai *as %#ins$ 'uan (e "eux$ .elui e les
sau"er! Le *ar)i le *lus i55i.ile$ #u le *lus 1ai$ es) )#u(#urs .elui 'ue (e *rens+ e) (e ne
%e re*r#.0e *as une &#nne a.)i#n$ *#ur"u 'u,elle %,exer.e #u %,a%use!
-,ai #n. )r#u"/ la Vi.#%)esse i.i$ e) .#%%e elle (#i1nai) ses ins)an.es aux *ers/.u)i#ns
'u,#n %e 5aisai) *#ur *asser la nui) au .0<)eau: ?E0 &ien; (,C .#nsens$ lui is8(e$ 2
.#ni)i#n 'ue (e la *asserai ?a"e. "#us!A 8 ?Cela %,es) i%*#ssi&le$ %e r/*#ni)8elle$
Vressa. es) i.i!A -us'ue8l2 (e n,a"ais .ru 'ue lui ire une 0#nn9)e)/: %ais .e %#)
,i%*#ssi&le$ %e r/"#l)a .#%%e e .#u)u%e! -e %e sen)is 0u%ili/ ,9)re sa.ri5i/ 2
Vressa.$ e) (e r/s#lus e ne le *as s#u55rir: (,insis)ai #n.!
Les .ir.#ns)an.es ne %,/)aien) *as 5a"#ra&les! Ce Vressa. a eu la 1au.0erie e #nner
e l,#%&ra1e au Vi.#%)e+ en s#r)e 'ue la Vi.#%)esse ne *eu) *lus le re.e"#ir .0e= elle:
e) .e "#Ca1e .0e= la &#nne C#%)esse a"ai) /)/ .#n.er)/ en)re eux$ *#ur )<.0er ,C
/r#&er 'uel'ues nui)s! Le Vi.#%)e a"ai) %9%e ,a&#r %#n)r/ e l,0u%eur ,C
ren.#n)rer Vressa.+ %ais .#%%e il es) en.#re *lus C0asseur 'ue (al#ux$ il n,en es) *as
%#ins res)/: e) la C#%)esse$ )#u(#urs )elle 'ue "#us la .#nnaisse=$ a*r3s a"#ir l#1/ la
5e%%e ans le 1ran .#rri#r$ a %is le %ari ,un .J)/ e) l,A%an) e l,au)re$ e) les a
111
laiss/s s,arran1er en)re eux! Le %au"ais es)in e )#us eux a "#ulu 'ue (e 5usse l#1/
"is828"is!
Ce (#ur8l2 %9%e$ .,es)828ire 0ier$ Vressa.$ 'ui$ .#%%e "#us *#u"e= .r#ire$ .a(#le le
Vi.#%)e$ .0assai) a"e. lui$ %al1r/ s#n *eu e 1#B) *#ur la .0asse$ e) .#%*)ai) &ien se
.#ns#ler la nui)$ en)re les &ras e la 5e%%e$ e l,ennui 'ue le %ari lui .ausai) )#u) le (#ur:
%ais %#i$ (e (u1eai 'u,il aurai) &es#in e re*#s$ e) (e %,#..u*ai es %#Cens e /.ier
sa Ma7)resse 2 lui laisser le )e%*s ,en *renre!
-e r/ussis$ e) (,#&)ins 'u,elle lui 5erai) une 'uerelle e .e))e %9%e *ar)ie e .0asse$ 2
la'uelle$ &ien /"ie%%en)$ il n,a"ai) .#nsen)i 'ue *#ur elle! On ne *#u"ai) *renre un
*lus %au"ais *r/)ex)e: %ais nulle 5e%%e n,a %ieux 'ue la Vi.#%)esse .e )alen)$
.#%%un 2 )#u)es$ e %e))re l,0u%eur 2 la *la.e e la rais#n$ e) e n,9)re (a%ais si
i55i.ile 2 a*aiser 'ue 'uan elle a )#r)! Le %#%en) ,ailleurs n,/)ai) *as .#%%#e *#ur
les ex*li.a)i#ns+ e) ne "#ulan) 'u,une nui)$ (e .#nsen)ais 'u,ils se ra..#%%#assen) le
lene%ain!
Vressa. 5u) #n. &#u/ 2 s#n re)#ur! Il "#ulu) en e%aner la .ause$ #n le 'uerella! Il
essaCa e se (us)i5ier+ le %ari 'ui /)ai) *r/sen)$ ser"i) e *r/)ex)e *#ur r#%*re la
.#n"ersa)i#n+ il )en)a en5in e *r#5i)er ,un %#%en) #4 le %ari /)ai) a&sen)$ *#ur
e%aner 'u,#n "#ulB) &ien l,en)enre le s#ir: .e 5u) al#rs 'ue la Vi.#%)esse e"in)
su&li%e! Elle s,ini1na .#n)re l,aua.e es 0#%%es 'ui$ *ar.e 'u,ils #n) /*r#u"/ les
&#n)/s ,une 5e%%e$ .r#ien) a"#ir le r#i) ,en a&user en.#re$ %9%e al#rs 'u,elle a 2 se
*lainre ,eux+ e) aCan) .0an1/ e )03se *ar .e))e aresse$ elle *arla si &ien /li.a)esse
e) sen)i%en)$ 'ue Vressa. res)a %ue) e) .#n5us+ e) 'ue %#i8%9%e (e 5us )en)/ e .r#ire
'u,elle a"ai) rais#n: .ar "#us saure= 'ue .#%%e a%i e )#us eux$ (,/)ais en )iers ans
.e))e .#n"ersa)i#n!
En5in$ elle /.lara *#si)i"e%en) 'u,elle n,a(#u)erai) *as les 5a)i1ues e l,a%#ur 2 .elles
e la .0asse$ e) 'u,elle se re*r#.0erai) e )r#u&ler ,aussi #ux *laisirs! Le %ari ren)ra!
Le /s#l/ Vressa.$ 'ui n,a"ai) *lus la li&er)/ e r/*#nre$ s,aressa 2 %#i+ e) a*r3s
%,a"#ir 5#r) l#n1ue%en) .#n)/ ses rais#ns$ 'ue (e sa"ais aussi &ien 'ue lui$ il %e *ria e
*arler 2 la Vi.#%)esse$ e) (e le lui *r#%is! -e lui *arlai en e55e)+ %ais .e 5u) *#ur la
re%er.ier$ e) .#n"enir a"e. elle e l,0eure e) es %#Cens e n#)re rene=8"#us!
Elle %e i) 'ue l#1/e en)re s#n %ari e) s#n A%an) elle a"ai) )r#u"/ *lus *ruen) ,aller
.0e= Vressa.$ 'ue e le re.e"#ir ans s#n a**ar)e%en)+ e) 'ue$ *uis'ue (e l#1eais "is8
28"is ,elle$ elle .r#Cai) *lus sBr aussi e "enir .0e= %#i+ 'u,elle s,C ren)rai) aussi)J) 'ue
sa 6e%%e e .0a%&re l,aurai) laiss/e seule+ 'ue (e n,a"ais 'u,2 )enir %a *#r)e
en)r#u"er)e$ e) l,a))enre!
T#u) s,ex/.u)a .#%%e n#us en /)i#ns .#n"enus+ e) elle arri"a .0e= %#i "ers une 0eure
u %a)in!
C#%%e (e n,ai *#in) e "ani)/$ (e ne %,arr9)e *as aux /)ails e la nui): %ais "#us %e
.#nnaisse=$ e) (,ai /)/ .#n)en) e %#i!
Au *#in) u (#ur$ il a 5allu se s/*arer! C,es) i.i 'ue l,in)/r9) .#%%en.e! L,/)#urie a"ai)
.ru laisser sa *#r)e en)r#u"er)e$ n#us la )r#u"<%es 5er%/e$ e) la .le5 /)ai) res)/e en
eans: "#us n,a"e= *as ,i/e e l,ex*ressi#n e /ses*#ir a"e. la'uelle la
Vi.#%)esse %e i) aussi)J): ?A0; (e suis *erue!A Il 5au) .#n"enir 'u,il eB) /)/ *laisan) e
la laisser ans .e))e si)ua)i#n: %ais *#u"ais8(e s#u55rir 'u,une 5e%%e 5B) *erue *#ur
%#i$ sans l,9)re *ar %#i> E) e"ais8(e$ .#%%e le .#%%un es 0#%%es$ %e laisser
112
%a7)riser *ar les .ir.#ns)an.es> Il 5allai) #n. )r#u"er un %#Cen! Hu,eussie=8"#us 5ai)$
%a &elle a%ie> "#i.i %a .#nui)e$ e) elle a r/ussi!
-,eus &ien)J) re.#nnu 'ue la *#r)e en 'ues)i#n *#u"ai) s,en5#n.er$ en se *er%e))an) e
5aire &eau.#u* e &rui)! -,#&)ins #n. e la Vi.#%)esse$ n#n sans *eine$ 'u,elle (e))erai)
es .ris *erDan)s e) ,e55r#i$ .#%%e au "#leur$ 2 l,assassin$ e).! E) n#us .#n"7n%es
'u,au *re%ier .ri$ (,en5#n.erais la *#r)e$ e) 'u,elle .#uru) 2 s#n li)! "#us ne saurie= .r#ire
.#%&ien il 5allu) e )e%*s *#ur la /.ier$ %9%e a*r3s 'u,elle eu) .#nsen)i! Il 5allu)
*#ur)an) 5inir *ar l2$ e) au *re%ier .#u* e *ie la *#r)e ./a!
La Vi.#%)esse 5i) &ien e ne *as *erre e )e%*s+ .ar au %9%e ins)an)$ le Vi.#%)e e)
Vressa. 5uren) ans le .#rri#r+ e) la 6e%%e e .0a%&re a..#uru) aussi 2 la .0a%&re
e sa Ma7)resse!
-,/)ais seul e san185r#i$ e) (,en *r#5i)ai *#ur aller /)einre une "eilleuse 'ui &rBlai)
en.#re e) la ren"erser *ar )erre+ .ar (u1e= .#%&ien il eB) /)/ rii.ule e 5einre .e))e
)erreur *ani'ue$ en aCan) e la lu%i3re ans sa .0a%&re! -e 'uerellai ensui)e le %ari e)
l,A%an) sur leur s#%%eil l/)0ar1i'ue$ en les assuran) 'ue les .ris aux'uels (,/)ais
a..#uru$ e) %es e55#r)s *#ur en5#n.er la *#r)e$ a"aien) ur/ au %#ins .in' %inu)es!
La Vi.#%)esse 'ui a"ai) re)r#u"/ s#n .#ura1e ans s#n li)$ %e se.#na asse= &ien$ e)
(ura ses 1rans Dieux 'u,il C a"ai) un "#leur ans s#n a**ar)e%en)+ elle *r#)es)a a"e.
*lus e sin./ri)/ 'ue e la "ie elle n,a"ai) eu )an) e *eur! N#us .0er.0i#ns *ar)#u) e)
n#us ne )r#u"i#ns rien$ l#rs'ue (e 5is a*er.e"#ir la "eilleuse ren"ers/e$ e) .#n.lus 'ue$
sans #u)e$ un ra) a"ai) .aus/ le #%%a1e e) la 5raCeur+ %#n a"is *assa )#u) ,une "#ix$
e) a*r3s 'uel'ues *laisan)eries re&a))ues sur les ra)s$ le Vi.#%)e s,en alla le *re%ier
re1a1ner sa .0a%&re e) s#n li)$ en *rian) sa 5e%%e ,a"#ir 2 l,a"enir es ra)s *lus
)ran'uilles!
Vressa.$ res)/ seul a"e. n#us$ s,a**r#.0a e la Vi.#%)esse *#ur lui ire )enre%en)
'ue .,/)ai) une "en1ean.e e l,A%#ur+ 2 'u#i elle r/*#ni) en %e re1aran): ?Il /)ai)
#n. &ien en .#l3re$ .ar il s,es) &eau.#u* "en1/$ %ais$ a(#u)a8)8elle$ (e suis renue e
5a)i1ue e) (e "eux #r%ir!A -,/)ais ans un %#%en) e &#n)/+ en .#ns/'uen.e$ a"an) e
n#us s/*arer$ (e *laiai la .ause e Vressa.$ e) (,a%enai le ra..#%%#e%en)! Les eux
A%an)s s,e%&rass3ren)$ e) (e 5us$ 2 %#n )#ur$ e%&rass/ *ar )#us eux! -e ne %e
s#u.iais *lus es &aisers e la Vi.#%)esse: %ais (,a"#ue 'ue .elui e Vressa. %e 5i)
*laisir! N#us s#r)7%es ense%&le+ e) a*r3s a"#ir reDu ses l#n1s re%er.ie%en)s$ n#us
all<%es .0a.un n#us re%e))re au li)!
Si "#us )r#u"e= .e))e 0is)#ire *laisan)e$ (e ne "#us en e%ane *as le se.re)! *r/sen)
'ue (e %,en suis a%us/$ il es) (us)e 'ue le Pu&li. ai) s#n )#ur! P#ur le %#%en)$ (e ne
*arle 'ue e l,0is)#ire$ *eu)89)re &ien)J) en ir#ns8n#us au)an) e l,0/r#Ine>
Aieu$ il C a une 0eure 'ue %#n C0asseur a))en+ (e ne *rens *lus 'ue le %#%en) e
"#us e%&rasser$ e) e "#us re.#%%aner sur)#u) e "#us 1arer e Pr/"an!
Du C0<)eau e!!! .e FE se*)e%&re FG@@!
113
LETTRE LSSII
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
VRe%ise seule%en) le FK! N
P %a C/.ile; 'ue (,en"ie le s#r) e Val%#n); e%ain il "#us "erra! C,es) lui 'ui "#us
re%e))ra .e))e Le))re+ e) %#i$ lan1uissan) l#in e "#us$ (e )ra7nerai %a */ni&le exis)en.e
en)re les re1re)s e) le %al0eur! M#n a%ie$ %a )enre a%ie$ *lai1ne=8%#i e %es %aux+
sur)#u) *lai1ne=8%#i es "J)res+ .,es) .#n)re eux 'ue le .#ura1e %,a&an#nne!
Hu,il %,es) a55reux e .auser "#)re %al0eur; sans %#i$ "#us serie= 0eureuse e)
)ran'uille! Me *ar#nne=8"#us> i)es; a0; i)es 'ue "#us %e *ar#nne=+ i)es8%#i aussi
'ue "#us %,ai%e=$ 'ue "#us %,ai%ere= )#u(#urs! -,ai &es#in 'ue "#us %e le r/*/)ie=!
Ce n,es) *as 'ue (,en #u)e: %ais il %e se%&le 'ue *lus #n en es) sBr$ e) *lus il es) #ux
e se l,en)enre ire! "#us %,ai%e=$ n,es)8.e *as> #ui$ "#us %,ai%e= e )#u)e "#)re
<%e! -e n,#u&lie *as 'ue .,es) la erni3re *ar#le 'ue (e "#us ai en)enue *r#n#n.er!
C#%%e (e l,ai re.ueillie ans %#n .#eur; .#%%e elle s,C es) *r#5#n/%en) 1ra"/e; e)
a"e. 'uels )rans*#r)s le %ien C a r/*#nu;
H/las; ans .e %#%en) e &#n0eur$ (,/)ais l#in e *r/"#ir le s#r) a55reux 'ui n#us
a))enai)!
O..u*#ns8n#us$ %a C/.ile$ es %#Cens e l,a#u.ir!
Si (,en .r#is %#n a%i il su55ira$ *#ur C *ar"enir$ 'ue "#us *renie= en lui une .#n5ian.e
'u,il %/ri)e! -,ai /)/ *ein/$ (e l,a"#ue$ e l,i/e /sa"an)a1euse 'ue "#us *araisse= a"#ir
e lui! -,C ai re.#nnu les *r/"en)i#ns e "#)re Ma%an: .,/)ai) *#ur %,C s#u%e))re 'ue
(,a"ais n/1li1/$ e*uis 'uel'ue )e%*s$ .e) 0#%%e "rai%en) ai%a&le$ 'ui au(#ur,0ui 5ai)
)#u) *#ur %#i+ 'ui en5in )ra"aille 2 n#us r/unir$ l#rs'ue "#)re Ma%an n#us a s/*ar/s! -e
"#us en .#n(ure$ %a .03re a%ie$ "#Ce=8le ,un #eil *lus 5a"#ra&le! S#n1e= 'u,il es) %#n
a%i$ 'u,il "eu) 9)re le "J)re$ 'u,il *eu) %e renre le &#n0eur e "#us "#ir! Si .es rais#ns
ne "#us ra%3nen) *as$ %a C/.ile$ "#us ne %,ai%e= *as au)an) 'ue "#us ai%e$ "#us ne
%,ai%e= *lus au)an) 'ue "#us %,ai%ie=! A0; si (a%ais "#us e"ie= %,ai%er %#ins!!! Mais
n#n$ le .#eur e %a C/.ile es) 2 %#i+ il C es) *#ur la "ie+ e) si (,ai 2 .rainre les *eines
,un a%#ur %al0eureux$ sa .#ns)an.e au %#ins %e sau"era es )#ur%en)s ,un a%#ur
)ra0i! Aieu$ %a .0ar%an)e a%ie+ n,#u&lie= *as 'ue (e s#u55re$ e) 'u,il ne )ien) 'u,2 "#us
e %e renre 0eureux$ *ar5ai)e%en) 0eureux! .#u)e= le "#eu e %#n .#eur$ e) re.e"e=
les *lus )enres &aisers e l,a%#ur!
Paris$ .e Il se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSIII
LE VICOMTE DE VALMONT CCILE VOLANGES
V-#in)e 2 la *r/./en)e!N
L,a%i 'ui "#us ser) a su 'ue "#us n,a"ie= rien e .e 'u,il "#us 5allai) *#ur /.rire$ e) il C a
/(2 *#ur"u!
V#us )r#u"ere= ans l,an)i8.0a%&re e l,a**ar)e%en) 'ue "#us #..u*e=$ s#us la 1rane
ar%#ire 2 %ain 1au.0e$ une *r#"isi#n e *a*ier$ e *lu%es e) ,en.re$ 'u,il ren#u"ellera
'uan "#us "#ure=$ e) 'u,il lui se%&le 'ue "#us *#u"e= laisser 2 .e))e %9%e *la.e si
"#us n,en )r#u"e= *as e *lus sBre!
114
Il "#us e%ane e ne *as "#us #55enser$ s,il a l,air e ne 5aire au.une a))en)i#n 2 "#us
ans le .er.le$ e) e ne "#us C re1arer 'ue .#%%e un en5an)! Ce))e .#nui)e lui *ara7)
n/.essaire *#ur ins*irer la s/.uri)/ #n) il a &es#in$ e) *#u"#ir )ra"ailler *lus
e55i.a.e%en) au &#n0eur e s#n a%i e) au "J)re! Il )<.0era e 5aire na7)re les #..asi#ns
e "#us *arler$ 'uan il aura 'uel'ue .0#se 2 "#us a**renre #u 2 "#us re%e))re+ e) il
es*3re C *ar"enir$ si "#us %e))e= u =3le 2 le se.#ner!
Il "#us .#nseille aussi e lui renre$ 2 %esure$ les Le))res 'ue "#us aure= reDues$ a5in
e ris'uer %#ins e "#us .#%*r#%e))re!
Il 5ini) *ar "#us assurer 'ue si "#us "#ule= lui #nner "#)re .#n5ian.e$ il %e))ra ses s#ins
2 a#u.ir la *ers/.u)i#n 'u,une %3re )r#* .ruelle 5ai) /*r#u"er 2 eux *ers#nnes$ #n)
l,une es) /(2 s#n %eilleur a%i e) l,au)re lui *ara7) %/ri)er l,in)/r9) le *lus )enre!
Du C0<)eau e!!! .e FK se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSIV
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
E0; e*uis 'uan$ %#n a%i$ "#us e55raCe=8"#us si 5a.ile%en)> .e Pr/"an es) #n. &ien
re#u)a&le>
Mais "#Ce= .#%&ien (e suis si%*le e) %#es)e; -e l,ai ren.#n)r/ s#u"en)$ .e su*er&e
"ain'ueur+ 2 *eine l,a"ais8(e re1ar/; Il ne 5allai) *as %#ins 'ue "#)re Le))re *#ur %,C
5aire 5aire a))en)i#n! -,ai r/*ar/ %#n in(us)i.e 0ier! Il /)ai) 2 l,O*/ra$ *res'ue "is828"is e
%#i$ e) (e %,en suis #..u*/e! Il es) (#li au %#ins$ %ais )r3s (#li+ es )rai)s 5ins e) /li.a)s;
il #i) 1a1ner 2 9)re "u e *r3s! E) "#us i)es 'u,il "eu) %,a"#ir; assur/%en) il %e 5era
0#nneur e) *laisir!
S/rieuse%en)$ (,en ai 5an)aisie$ e) (e "#us .#n5ie i.i 'ue (,ai 5ai) les *re%i3res /%ar.0es!
-e ne sais *as si elles r/ussir#n)! "#il2 le 5ai)!
Il /)ai) 2 eux *as e %#i$ 2 la s#r)ie e l,O*/ra$ e) (,ai #nn/$ )r3s 0au)$ rene=8"#us 2 la
Mar'uise e @@@ *#ur s#u*er .0e= la Mar/.0ale!
C,es)$ (e .r#is$ la seule %ais#n #4 (e *eux le ren.#n)rer! -e ne #u)e *as 'u,il %,ai)
en)enue!!! Si l,in1ra) allai) n,C *as "enir> Mais$ i)es8%#i #n.$ .r#Ce=8"#us 'u,il C
"ienne> Sa"e=8"#us 'ue$ s,il n,C "ien) *as$ (,aurai e l,0u%eur )#u)e la s#ir/e> "#us
115
"#Ce= 'u,il ne )r#u"era *as )an) e i55i.ul)/ 2 %e sui"re+ e) .e 'ui "#us /)#nnera
a"an)a1e$ .,es) 'u,il en )r#u"era %#ins en.#re 2 %e *laire! Il "eu)$ i)8il$ .re"er six
.0e"aux 2 %e 5aire sa .#ur; O0; (e sau"erai la "ie 2 .es .0e"aux8l2! -e n,aurai (a%ais la
*a)ien.e ,a))enre si l#n1)e%*s! "#us sa"e= 'u,il n,es) *as ans %es *rin.i*es e 5aire
lan1uir$ 'uan une 5#is (e suis /.i/e$ e) (e le suis *#ur lui!
O0; Da$ .#n"ene= 'u,il C a *laisir 2 %e *arler rais#n; "#)re a"is i%*#r)an) n,a8)8il *as un
1ran su..3s> Mais 'ue "#ule=8"#us; (e "/13)e e*uis si l#n1)e%*s; il C a *lus e six
se%aines 'ue (e ne %e suis *as *er%is une 1aie)/! Celle8l2 se *r/sen)e+ *uis8(e %e la
re5user> le su(e) n,en "au)8il *as la *eine> en es)8il e *lus a1r/a&le$ ans 'uel'ue sens
'ue "#us *renie= .e %#)> "#us8%9%e$ "#us 9)es 5#r./ e lui renre (us)i.e+ "#us 5ai)es
*lus 'ue le l#uer$ "#us en 9)es (al#ux! E0 &ien; (e %,/)a&lis (u1e en)re "#us eux: %ais
,a&#r$ il 5au) s,ins)ruire$ e) .,es) .e 'ue (e "eux 5aire! -e serai (u1e in)31re$ e) "#us
sere= *es/s )#us eux ans la %9%e &alan.e! P#ur "#us$ (,ai /(2 "#s %/%#ires$ e)
"#)re a55aire es) *ar5ai)e%en) ins)rui)e! N,es)8il *as (us)e 'ue (e %,#..u*e 2 *r/sen) e
"#)re a"ersaire> All#ns$ ex/.u)e=8"#us e &#nne 1r<.e+ e)$ *#ur .#%%en.er$
a**rene=8%#i (e "#us *rie$ 'uelle es) .e))e )ri*le a"en)ure #n) il es) le 0/r#s! "#us %,en
*arle=$ .#%%e si (e ne .#nnaissais au)re .0#se$ e) (e n,en sais *as le *re%ier %#)!
A**are%%en) elle se sera *ass/e *enan) %#n "#Ca1e 2 Gen3"e$ e) "#)re (al#usie
"#us aura e%*9.0/ e %e l,/.rire! R/*are= .e))e 5au)e au *lus )J)+ s#n1e= 'ue rien e
.e 'ui l,in)/resse ne %,es) /)ran1er!
Il %e se%&le &ien 'u,#n en *arlai) en.#re 2 %#n re)#ur: %ais (,/)ais #..u*/e ,au)re
.0#se$ e) (,/.#u)e rare%en) en .e 1enre )#u) .e 'ui n,es) *as u (#ur #u e la "eille!
Huan .e 'ue (e "#us e%ane "#us .#n)rarierai) un *eu$ n,es)8.e *as le %#inre *rix
'ue "#us e"ie= aux s#ins 'ue (e %e suis #nn/s *#ur "#us> ne s#n)8.e *as eux 'ui
"#us #n) ra**r#.0/ e "#)re Pr/sien)e$ 'uan "#s s#))ises "#us en a"aien) /l#i1n/>
n,es)8.e *as en.#re %#i 'ui ai re%is en)re "#s %ains e 'u#i "#us "en1er u =3le a%er
e Maa%e e V#lan1es> "#us "#us 9)es *lain) si s#u"en) u )e%*s 'ue "#us *erie= 2
aller .0er.0er "#s a"en)ures; *r/sen) "#us les a"e= s#us la %ain!
L,a%#ur$ la 0aine$ "#us n,a"e= 'u,2 .0#isir$ )#u) .#u.0e s#us le %9%e )#i)+ e) "#us
*#u"e=$ #u&lan) "#)re exis)en.e$ .aresser ,une %ain e) 5ra**er e l,au)re!
C,es) %9%e en.#re 2 %#i 'ue "#us e"e= l,a"en)ure e la Vi.#%)esse! -,en suis asse=
.#n)en)e: %ais$ .#%%e "#us i)es$ il 5au) 'u,#n en *arle: .ar si l,#..asi#n a *u "#us
en1a1er$ .#%%e (e le .#nD#is$ 2 *r/5/rer *#ur le %#%en) le %Cs)3re 2 l,/.la)$ il 5au)
.#n"enir *#ur)an) 'ue .e))e 5e%%e ne %/ri)ai) *as un *r#.// si 0#nn9)e!
-,ai ,ailleurs 2 %,en *lainre! Le C0e"alier e Meller#.0e la )r#u"e *lus (#lie 'ue (e ne
"#urais+ e) *ar &eau.#u* e rais#ns$ (e serai &ien aise ,a"#ir un *r/)ex)e *#ur r#%*re
a"e. elle: #r$ il n,en es) *as e *lus .#%%#e$ 'ue ,a"#ir 2 ire: On ne *eu) *lus "#ir
.e))e 5e%%e8l2!
Aieu$ Vi.#%)e+ s#n1e= 'ue$ *la./ #4 "#us 9)es$ le )e%*s es) *r/.ieux: (e "ais e%*l#Cer
le %ien 2 %,#..u*er u &#n0eur e Pr/"an!
Paris$ .e FQ se*)e%&re FG@@!
116
LETTRE LSSV
CCILE VOLANGES SOPHIE CARNAY
-e ),assure 'ue .,es) un 0#%%e &ien ex)ra#rinaire! Ma%an en i) &eau.#u* e %al+
%ais le C0e"alier Dan.enC en i) &eau.#u* e &ien$ e) (e .r#is 'ue .,es) lui 'ui a rais#n!
-e n,ai (a%ais "u ,0#%%e aussi ar#i)! Huan il %,a renu la Le))re e Dan.enC$ .,/)ai)
au %ilieu e )#u) le %#ne$ e) *ers#nne n,en a rien "u+ il es) "rai 'ue (,ai eu &ien *eur
*ar.e 'ue (e n,/)ais *r/"enue e rien: %ais 2 *r/sen) (e %,C a))enrai! -,ai /(2 5#r) &ien
.#%*ris .#%%en) il "#ulai) 'ue (e 5isse *#ur lui re%e))re %a R/*#nse! Il es) &ien 5a.ile
e s,en)enre a"e. lui$ .ar il a un re1ar 'ui i) )#u) .e 'u,il "eu)! -e ne sais *as
.#%%en) il 5ai): il %e isai) ans le &ille) #n) (e ),ai *arl/ 'u,il n,aurai) *as l,air e
s,#..u*er e %#i e"an) Ma%an: en e55e)$ #n irai) )#u(#urs 'u,il n,C s#n1e *as+ e)
*#ur)an) )#u)es les 5#is 'ue (e .0er.0e ses Ceux$ (e suis sBre e les ren.#n)rer )#u) e
sui)e!
Il C a i.i une &#nne a%ie e Ma%an$ 'ue (e ne .#nnaissais *as$ 'ui a aussi l,air e ne
1u3re ai%er M! e Val%#n)$ 'u#i'u,il ai) &ien es a))en)i#ns *#ur elle! -,ai *eur 'u,il ne
s,ennuie &ien)J) e la "ie 'u,#n %3ne i.i$ e) 'u,il s,en re)#urne 2 Paris+ .ela serai) &ien
5<.0eux! Il 5au) 'u,il ai) &ien &#n .#eur ,9)re "enu ex*r3s *#ur renre ser"i.e 2 s#n a%i
e) 2 %#i; -e "#urais &ien lui en )/%#i1ner %a re.#nnaissan.e$ %ais (e ne sais
.#%%en) 5aire *#ur lui *arler+ e) 'uan (,en )r#u"erais l,#..asi#n$ (e serais si 0#n)euse$
'ue (e ne saurais *eu)89)re 'ue lui ire!
Il n,C a 'ue Maa%e e Mer)euil a"e. 'ui (e *arle li&re%en)$ 'uan (e *arle e %#n
a%#ur! Peu)89)re %9%e 'u,a"e. )#i$ 2 'ui (e is )#u)$ si .,/)ai) en .ausan)$ (e serais
e%&arrass/e! A"e. Dan.enC lui8%9%e$ (,ai s#u"en) sen)i$ .#%%e %al1r/ %#i$ une
.er)aine .rain)e 'ui %,e%*9.0ai) e lui ire )#u) .e 'ue (e *ensais! -e %e le re*r#.0e
&ien 2 *r/sen)$ e) (e #nnerais )#u) au %#ne *#ur )r#u"er le %#%en) e lui ire une
5#is$ une seule 5#is$ .#%&ien (e l,ai%e! M! e Val%#n) lui a *r#%is 'ue$ si (e %e$ laissais
.#nuire$ il n#us *r#.urerai) l,#..asi#n e n#us re"#ir! -e 5erai &ien asse= .e 'u,il
"#ura+ %ais (e ne *eux *as .#n.e"#ir 'ue .ela s#i) *#ssi&le!
Aieu$ %a &#nne a%ie$ (e n,ai *lus e *la.e!
Du C0<)eau e!!! .e FK se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSVI
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Ou "#)re Le))re es) un *ersi5la1e$ 'ue (e n,ai *as .#%*ris+ #u "#us /)ie=$ en %e
l,/.ri"an)$ ans un /lire )r3s an1ereux! Si (e "#us .#nnaissais %#ins$ %a &elle a%ie$ (e
serais "rai%en) )r3s e55raC/+ e) 'u#i 'ue "#us en *uissie= ire$ (e ne %,e55raierais *as
)r#* 5a.ile%en)!
-,ai &eau "#us lire e) "#us relire$ (e n,en suis *as *lus a"an./+ .ar$ e *renre "#)re
Le))re ans le sens na)urel 'u,elle *r/sen)e$ il n,C a *as %#Cen!
117
Hu,a"e=8"#us #n. "#ulu ire>
Es)8.e seule%en) 'u,il /)ai) inu)ile e se #nner )an) e s#ins .#n)re un enne%i si *eu
re#u)a&le> %ais$ ans .e .as$ "#us *#urrie= a"#ir )#r)! Pr/"an es) r/elle%en) ai%a&le+
il l,es) *lus 'ue "#us ne le .r#Ce=+ il a sur)#u) le )alen) )r3s u)ile ,#..u*er &eau.#u* e
s#n a%#ur$ *ar l,aresse 'u,il a ,en *arler ans le .er.le$ e) e"an) )#u) le %#ne$ en se
ser"an) e la *re%i3re .#n"ersa)i#n 'u,il )r#u"e! Il es) *eu e 5e%%es 'ui se sau"en)
al#rs u *i31e ,C r/*#nre$ *ar.e 'ue )#u)es aCan) es *r/)en)i#ns 2 la 5inesse$ au.une
ne "eu) *erre l,#..asi#n ,en %#n)rer! Or$ "#us sa"e= asse= 'ue 5e%%e 'ui .#nsen) 2
*arler ,a%#ur$ 5ini) &ien)J) *ar en *renre$ #u au %#ins *ar se .#nuire .#%%e si elle
en a"ai)! Il 1a1ne en.#re 2 .e))e %/)0#e$ 'u,il a r/elle%en) *er5e.)i#nn/e$ ,a**eler
s#u"en) les 5e%%es elles8%9%es en )/%#i1na1e e leur /5ai)e+ e) .ela$ (e "#us en
*arle *#ur l,a"#ir "u!
-e n,/)ais ans le se.re) 'ue e la se.#ne %ain+ .ar (a%ais (e n,ai /)/ li/ a"e. Pr/"an:
%ais en5in n#us C /)i#ns six: e) la C#%)esse e P@@@$ )#u) en se .r#Can) &ien 5ine$ e)
aCan) l,air en e55e)$ *#ur )#u) .e 'ui n,/)ai) *as ins)rui)$ e )enir une .#n"ersa)i#n
1/n/rale$ n#us ra.#n)a ans le *lus 1ran /)ail$ e) .#%%e 'u#i elle s,/)ai) renue 2
Pr/"an$ e) )#u) .e 'ui s,/)ai) *ass/ en)re eux! Elle 5aisai) .e r/.i) a"e. une )elle s/.uri)/$
'u,elle ne 5u) *as %9%e )r#u&l/e *ar un 5#u rire 'ui n#us *ri) 2 )#us six en %9%e )e%*s+
e) (e %e s#u"ienrai )#u(#urs 'u,un e n#us aCan) "#ulu$ *#ur s,ex.user$ 5einre e
#u)er e .e 'u,elle isai)$ #u *lu)J) e .e 'u,elle a"ai) l,air e ire$ elle r/*#ni)
1ra"e%en) 'u,2 .#u* sBr n#us n,/)i#ns au.un aussi &ien ins)rui)s 'u,elle+ e) elle ne
.rai1ni) *as %9%e e s,aresser 2 Pr/"an$ *#ur lui e%aner si elle s,/)ai) )r#%*/e ,un
%#)!
-,ai #n. *u .r#ire .e) 0#%%e an1ereux *#ur )#u) le %#ne: %ais *#ur "#us$ Mar'uise$
ne su55isai)8il *as 'u,il 5B) (#li$ )r3s (#li$ .#%%e "#us le i)es "#us8%9%e> #u 'u,il "#us 5i)
une e .es a))a'ues$ 'ue "#us "#us )aise= 'uel'ue5#is 2 r/.#%*enser$ sans au)re %#)i5
'ue e les )r#u"er &ien 5ai)es> #u 'ue "#us eussie= )r#u"/ *laisan) e "#us renre *ar
une rais#n 'uel.#n'ue> #u!!! 'ue sais8(e> *uis8(e e"iner les %ille .a*ri.es 'ui
1#u"ernen) la )9)e ,une 5e%%e$ e) *ar 'ui seuls "#us )ene= en.#re 2 "#)re sexe> A
*r/sen) 'ue "#us 9)es a"er)ie u an1er$ (e ne #u)e *as 'ue "#us ne "#us en sau"ie=
5a.ile%en): %ais *#ur)an) 5allai)8il "#us a"er)ir! -e re"iens #n. 2 %#n )ex)e+ 'u,a"e=8
"#us "#ulu ire>
Si .e n,es) 'u,un *ersi5la1e sur Pr/"an$ #u)re 'u,il es) &ien l#n1$ .e n,/)ai) *as "is828"is
e %#i 'u,il /)ai) u)ile+ .,es) ans le %#ne 'u,il 5au) lui #nner 'uel'ue &#n rii.ule$ e) (e
"#us ren#u"elle %a *ri3re 2 .e su(e)!
A0; (e .r#is )enir le %#) e l,/ni1%e; "#)re Le))re es) une *r#*0/)ie$ n#n e .e 'ue "#us
5ere=$ %ais e .e 'u,il "#us .r#ira *r9)e 2 5aire au %#%en) e la .0u)e 'ue "#us lui
*r/*are=! -,a**r#u"e asse= .e *r#(e)+ il exi1e *#ur)an) e 1rans %/na1e%en)s!
V#us sa"e= .#%%e %#i 'ue$ *#ur l,e55e) *u&li.$ a"#ir un 0#%%e #u re.e"#ir ses s#ins$
es) a&s#lu%en) la %9%e .0#se$ 2 %#ins 'ue .e) 0#%%e ne s#i) un s#)+ e) Pr/"an ne
l,es) *as$ 2 &eau.#u* *r3s!
S,il *eu) 1a1ner seule%en) une a**aren.e$ il se "an)era$ e) )#u) sera i)! Les s#)s C
.r#ir#n)$ les %/.0an)s aur#n) l,air ,C .r#ire: 'uelles ser#n) "#s ress#ur.es> Tene=$ (,ai
*eur! Ce n,es) *as 'ue (e #u)e e "#)re aresse: %ais .e s#n) les &#ns na1eurs 'ui se
n#ien)!
118
-e ne %e .r#is *as *lus &9)e 'u,un au)re+ es %#Cens e /s0#n#rer une 5e%%e$ (,en ai
)r#u"/ .en)$ (,en ai )r#u"/ %ille: %ais 'uan (e %e suis #..u*/ e .0er.0er .#%%en)
elle *#urrai) s,en sau"er$ (e n,en ai (a%ais "u la *#ssi&ili)/! "#us8%9%e$ %a &elle a%ie$
#n) la .#nui)e es) un .0e58,#eu"re$ .en) 5#is (,ai .ru "#us "#ir *lus e &#n0eur 'ue e
&ien (#u/!
Mais a*r3s )#u)$ (e .0er.0e *eu)89)re une rais#n 2 .e 'ui n,en a *#in)! -,a%ire
.#%%en)$ e*uis une 0eure$ (e )rai)e s/rieuse%en) .e 'ui n,es)$ 2 .#u* sBr$ 'u,une
*laisan)erie e "#)re *ar)! "#us alle= "#us %#'uer e %#i; H/ &ien; s#i)+ %ais /*9.0e=8
"#us$ e) *arl#ns ,au)re .0#se! D,au)re .0#se;
(e %e )r#%*e$ .,es) )#u(#urs e la %9%e+ )#u(#urs es 5e%%es 2 a"#ir #u 2 *erre$ e)
s#u"en) )#us les eux!
-,ai i.i$ .#%%e "#us l,a"e= 5#r) &ien re%ar'u/$ e 'u#i %,exer.er ans les eux 1enres$
%ais n#n *as a"e. la %9%e 5a.ili)/! -e *r/"#is 'ue la "en1ean.e ira *lus "i)e 'ue
l,a%#ur! La *e)i)e V#lan1es es) renue$ (,en r/*#ns+ elle ne /*en *lus 'ue e
l,#..asi#n$ e) (e %e .0ar1e e la 5aire na7)re! Mais il n,en es) *as e %9%e e Maa%e
e T#ur"el: .e))e 5e%%e es) /s#lan)e$ (e ne la .#nD#is *as+ (,ai .en) *reu"es e s#n
a%#ur$ %ais (,en ai %ille e sa r/sis)an.e+ e) en "/ri)/$ (e .rains 'u,elle ne %,/.0a**e!
Le *re%ier e55e) 'u,a"ai) *r#ui) %#n re)#ur %e 5aisai) es*/rer a"an)a1e! V#us e"ine=
'ue (e "#ulais en (u1er *ar %#i8%9%e+ e) *#ur %,assurer e "#ir les *re%iers
%#u"e%en)s$ (e ne %,/)ais 5ai) *r/./er *ar *ers#nne$ e) (,a"ais .al.ul/ %a r#u)e *#ur
arri"er *enan) 'u,#n serai) 2 )a&le! En e55e)$ (e )#%&ai es nues$ .#%%e une Di"ini)/
,O*/ra 'ui "ien) 5aire un /n#ue%en)!
ACan) 5ai) asse= e &rui) en en)ran) *#ur 5ixer les re1ars sur %#i$ (e *us "#ir u %9%e
.#u* ,#eil la (#ie e %a "ieille )an)e$ le /*i) e Maa%e e V#lan1es$ e) le *laisir
/.#n)enan./ e sa 5ille! Ma Melle$ *ar la *la.e 'u,elle #..u*ai)$ )#urnai) le #s 2 la
*#r)e! O..u*/e ans .e %#%en) 2 .#u*er 'uel'ue .0#se$ elle ne )#urna seule%en) *as
la )9)e: %ais (,aressai la *ar#le 2 Maa%e e R#se%#ne+ e) au *re%ier %#)$ la
sensi&le D/"#)e aCan) re.#nnu %a "#ix$ il lui /.0a**a un .ri ans le'uel (e .rus
re.#nna7)re *lus ,a%#ur 'ue e sur*rise e) ,e55r#i!
-e %,/)ais al#rs asse= a"an./ *#ur "#ir sa 5i1ure: le )u%ul)e e s#n <%e$ le .#%&a) e
ses i/es e) e ses sen)i%en)s$ s,C *ei1niren) e "in1) 5aD#ns i55/ren)es! -e %e %is 2
)a&le 2 .J)/ ,elle+ elle ne sa"ai) exa.)e%en) rien e .e 'u,elle 5aisai) ni e .e 'u,elle
isai)! Elle essaCa e .#n)inuer e %an1er+ il n,C eu) *as %#Cen: en5in$ %#ins ,un 'uar)
,0eure a*r3s$ s#n e%&arras e) s#n *laisir e"enan) *lus 5#r)s 'u,elle$ elle n,i%a1ina rien
e %ieux 'ue e e%aner *er%issi#n e s#r)ir e )a&le$ e) elle se sau"a ans le *ar.$
s#us le *r/)ex)e ,a"#ir &es#in e *renre l,air! Maa%e e V#lan1es "#ulu)
l,a..#%*a1ner+ la )enre Prue ne le *er%i) *as: )r#* 0eureuse$ sans #u)e$ e )r#u"er
un *r/)ex)e *#ur 9)re seule$ e) se li"rer sans .#n)rain)e 2 la #u.e /%#)i#n e s#n .#eur!
-,a&r/1eai le 7ner le *lus 'u,il %e 5u) *#ssi&le! *eine a"ai)8#n ser"i le esser)$ 'ue
l,in5ernale V#lan1es$ *ress/e a**are%%en) u &es#in e %e nuire$ se le"a e sa *la.e
*#ur aller )r#u"er la .0ar%an)e %alae: %ais (,a"ais *r/"u .e *r#(e)$ e) (e le )ra"ersai! -e
5ei1nis #n. e *renre .e %#u"e%en) *ar)i.ulier *#ur le %#u"e%en) 1/n/ral+ e)
%,/)an) le"/ en %9%e )e%*s$ la *e)i)e V#lan1es e) le Cur/ u lieu se laiss3ren)
en)ra7ner *ar .e #u&le exe%*le+ en s#r)e 'ue Maa%e e R#se%#ne se )r#u"a seule
2 )a&le a"e. le "ieux C#%%aneur e T!!!$ e) )#us eux *riren) aussi le *ar)i ,en s#r)ir!
119
N#us all<%es #n. )#us re(#inre %a Melle$ 'ue n#us )r#u"<%es ans le &#s'ue) *r3s
u C0<)eau+ e) .#%%e elle a"ai) &es#in e s#li)ue e) n#n e *r#%enae$ elle ai%a
au)an) re"enir a"e. n#us$ 'ue n#us 5aire res)er a"e. elle!
D3s 'ue (e 5us assur/ 'ue Maa%e e V#lan1es n,aurai) *as l,#..asi#n e lui *arler
seule$ (e s#n1eai 2 ex/.u)er "#s #rres$ e) (e %,#..u*ai es in)/r9)s e "#)re *u*ille!
Aussi)J) a*r3s le .a5/$ (e %#n)ai .0e= %#i$ e) (,en)rai aussi .0e= les au)res$ *#ur
re.#nna7)re le )errain+ (e 5is %es is*#si)i#ns *#ur assurer la .#rres*#nan.e e la
*e)i)e+ e) a*r3s .e *re%ier &ien5ai)$ (,/.ri"is un %#) *#ur l,en ins)ruire e) lui e%aner sa
.#n5ian.e+ (e (#i1nis %#n &ille) 2 la Le))re e Dan.enC! -e re"ins au sal#n! -,C )r#u"ai %a
Melle /)a&lie sur une .0aise l#n1ue ans un a&an#n /li.ieux!
Ce s*e.)a.le$ en /"eillan) %es /sirs$ ani%a %es re1ars+ (e sen)is 'u,ils e"aien) 9)re
)enres e) *ressan)s$ e) (e %e *laDai e %ani3re 2 *#u"#ir en 5aire usa1e! Leur *re%ier
e55e) 5u) e 5aire &aisser les 1rans Ceux %#es)es e la ./les)e Prue! -e .#nsi/rai
'uel'ue )e%*s .e))e 5i1ure an1/li'ue+ *uis$ *ar.#uran) )#u)e sa *ers#nne (e %,a%usais
2 e"iner les .#n)#urs e) les 5#r%es 2 )ra"ers un "9)e%en) l/1er$ %ais )#u(#urs i%*#r)un!
A*r3s 9)re es.enu e la )9)e aux *ies$ (e re%#n)ais es *ies 2 la )9)e!!! Ma &elle
a%ie$ le #ux re1ar /)ai) 5ix/ sur %#i+ sur8le8.0a%* il se &aissa e n#u"eau$ %ais
"#ulan) en 5a"#riser le re)#ur$ (e /)#urnai %es Ceux! Al#rs s,/)a&li) en)re n#us .e))e
.#n"en)i#n )a.i)e$ *re%ier )rai)/ e l,a%#ur )i%ie$ 'ui$ *#ur sa)is5aire le &es#in %u)uel
e se "#ir$ *er%e) aux re1ars e se su../er en a))enan) 'u,ils se .#n5#nen)!
Persua/ 'ue .e n#u"eau *laisir #..u*ai) %a Melle )#u) en)i3re$ (e %e .0ar1eai e
"eiller 2 n#)re .#%%une sBre)/: %ais a*r3s %,9)re assur/ 'u,une .#n"ersa)i#n asse=
"i"e n#us sau"ai) es re%ar'ues u .er.le$ (e )<.0ai ,#&)enir e ses Ceux 'u,ils
*arlassen) 5ran.0e%en) leur lan1a1e! P#ur .ela (e sur*ris ,a&#r 'uel'ues re1ars+
%ais a"e. )an) e r/ser"e$ 'ue la %#es)ie n,en *#u"ai) 9)re alar%/e+ e) *#ur %e))re la
)i%ie *ers#nne *lus 2 s#n aise$ (e *araissais %#i8%9%e aussi e%&arrass/ 'u,elle! Peu
2 *eu n#s Ceux$ a..#u)u%/s 2 se ren.#n)rer$ se 5ix3ren) *lus l#n1)e%*s+ en5in ils ne se
'ui))3ren) *lus$ e) (,a*erDus ans les siens .e))e #u.e lan1ueur$ si1nal 0eureux e
l,a%#ur e) u /sir+ %ais .e ne 5u) 'u,un %#%en)+ e) &ien)J) re"enue 2 elle %9%e$ elle
.0an1ea$ n#n sans 'uel'ue 0#n)e$ s#n %ain)ien e) s#n re1ar!
Ne "#ulan) *as 'u,elle *B) #u)er 'ue (,eusse re%ar'u/ ses i"ers %#u"e%en)s$ (e %e
le"ai a"e. "i"a.i)/$ en lui e%anan)$ a"e. l,air e l,e55r#i$ si elle se )r#u"ai) %al! Aussi)J)
)#u) le %#ne "in) l,en)#urer! -e les laissai )#us *asser e"an) %#i+ e) .#%%e la *e)i)e
V#lan1es$ 'ui )ra"aillai) 2 la )a*isserie au*r3s ,une 5en9)re$ eu) &es#in e 'uel'ue
)e%*s *#ur 'ui))er s#n %/)ier$ (e saisis .e %#%en) *#ur lui re%e))re la Le))re e
Dan.enC!
-,/)ais un *eu l#in ,elle+ (e (e)ai le))re sur ses 1en#ux! Elle ne sa"ai) en "/ri)/ 'u,en
5aire! "#us aurie= )r#* ri e s#n air e sur*rise e) ,e%&arras+ *#ur)an)$ (e ne riais *#in)$
.ar (e .rai1nais 'ue )an) e 1au.0erie ne n#us )ra07)! Mais un .#u* ,#eil e) un 1es)e
5#r)e%en) *r#n#n./s lui 5iren) en5in .#%*renre 'u,il 5allai) %e))re le *a'ue) ans sa
*#.0e!
Le res)e e la (#urn/e n,eu) rien ,in)/ressan)! Ce 'ui s,es) *ass/ e*uis a%3nera *eu)8
9)re es /"/ne%en)s #n) "#us sere= .#n)en)e$ au %#ins *#ur .e 'ui re1are "#)re
*u*ille+ %ais il "au) %ieux e%*l#Cer s#n )e%*s 2 ex/.u)er ses *r#(e)s 'u,2 les ra.#n)er!
V#il2 ,ailleurs la 0ui)i3%e *a1e 'ue (,/.ris$ e) (,en suis 5a)i1u/+ ainsi$ aieu!
120
V#us "#us #u)e= &ien$ sans 'ue (e "#us le ise$ 'ue la *e)i)e a r/*#nu 2 Dan.enC! -,ai
eu aussi une R/*#nse e %a Melle$ 2 'ui (,a"ais /.ri) le lene%ain e %#n arri"/e! -e
"#us en"#ie les eux Le))res! "#us les lire= #u "#us ne les lire= *as: .ar .e *er*/)uel
ra&<.0a1e$ 'ui /(2 ne %,a%use *as )r#*$ #i) 9)re &ien insi*ie$ *#ur )#u)e *ers#nne
/sin)/ress/e!
En.#re une 5#is$ aieu! -e "#us ai%e )#u(#urs &eau.#u*+ %ais (e "#us en *rie$ si "#us
%e re*arle= e Pr/"an$ 5ai)es en s#r)e 'ue (e "#us en)ene!
Du C0<)eau e!!! .e FG se*)e%&re FG@@!
121
LETTRE LSSVII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
D,#4 *eu) "enir$ Maa%e$ le s#in .ruel 'ue "#us %e))e= 2 %e 5uir> .#%%en) se *eu)8il
'ue l,e%*resse%en) le *lus )enre e %a *ar) n,#&)ienne e la "J)re 'ue es *r#.//s
'u,#n se *er%e))rai) 2 *eine en"ers l,0#%%e #n) #n aurai) le *lus 2 se *lainre> Hu#i;
l,a%#ur %e ra%3ne 2 "#s *ies+ e) 'uan un 0eureux 0asar %e *la.e 2 .J)/ e "#us$
"#us ai%e= %ieux 5einre une inis*#si)i#n$ alar%er "#s a%is$ 'ue e .#nsen)ir 2 res)er
*r3s e %#i; C#%&ien e 5#is 0ier n,a"e=8"#us *as /)#urn/ "#s Ceux *#ur %e *ri"er e
la 5a"eur ,un re1ar> e) si un seul ins)an) (,ai *u C "#ir %#ins e s/"/ri)/$ .e %#%en) a
/)/ si .#ur) 'u,il se%&le 'ue "#us aCe= "#ulu %#ins %,en 5aire (#uir 'ue %e 5aire sen)ir
.e 'ue (e *erais 2 en 9)re *ri"/!
Ce n,es) l2$ (,#se le ire$ ni le )rai)e%en) 'ue %/ri)e l,a%#ur$ ni .elui 'ue *eu) se
*er%e))re l,a%i)i/+ e) )#u)e5#is$ e .es eux sen)i%en)s$ "#us sa"e= si l,un %,ani%e$ e)
(,/)ais$ .e %e se%&le$ au)#ris/ 2 .r#ire 'ue "#us ne "#us re5usie= *as 2 l,au)re! Ce))e
a%i)i/ *r/.ieuse$ #n) sans #u)e "#us %,a"e= .ru i1ne$ *uis'ue "#us a"e= &ien "#ulu
%e l,#55rir$ 'u,ai8(e #n. 5ai) *#ur l,a"#ir *erue e*uis> %e serais8(e nui *ar %a
.#n5ian.e$ e) %e *unirie=8"#us e %a 5ran.0ise> ne .rai1ne=8"#us *as au %#ins
,a&user e l,une e) e l,au)re> En e55e)$ n,es)8.e *as ans le sein e %#n a%ie$ 'ue (,ai
/*#s/ le se.re) e %#n .#eur> n,es)8.e *as "is828"is ,elle seule$ 'ue (,ai *u %e .r#ire
#&li1/ e re5user es .#ni)i#ns 'u,il %e su55isai) ,a..e*)er$ *#ur %e #nner la 5a.ili)/
e ne les *as )enir$ e) *eu)89)re .elle ,en a&user u)ile%en)> "#urie=8"#us en5in$ *ar
une ri1ueur si *eu %/ri)/e$ %e 5#r.er 2 .r#ire 'u,il n,eB) 5allu 'ue "#us )r#%*er *#ur
#&)enir *lus ,inul1en.e>
-e ne %e re*ens *#in) ,une .#nui)e 'ue (e "#us e"ais$ 'ue (e %e e"ais 2 %#i8
%9%e+ %ais *ar 'uelle 5a)ali)/$ .0a'ue a.)i#n l#ua&le e"ien)8elle *#ur %#i le si1nal
,un %al0eur n#u"eau>
C,es) a*r3s a"#ir #nn/ lieu au seul /l#1e 'ue "#us aCe= en.#re ai1n/ 5aire e %a
.#nui)e$ 'ue (,ai eu$ *#ur la *re%i3re 5#is$ 2 1/%ir u %al0eur e "#us a"#ir /*lu!
C,es) a*r3s "#us a"#ir *r#u"/ %a s#u%issi#n *ar5ai)e$ en %e *ri"an) u &#n0eur e
"#us "#ir$ uni'ue%en) *#ur rassurer "#)re /li.a)esse$ 'ue "#us a"e= "#ulu r#%*re
)#u)e .#rres*#nan.e a"e. %#i$ %,J)er .e 5ai&le /#%%a1e%en) ,un sa.ri5i.e 'ue
"#us a"ie= exi1/$ e) %e ra"ir (us'u,2 l,a%#ur 'ui seul a"ai) *u "#us en #nner le r#i)!
C,es) en5in a*r3s "#us a"#ir *arl/ a"e. une sin./ri)/ 'ue l,in)/r9) %9%e e .e) a%#ur
n,a *u a55ai&lir$ 'ue "#us %e 5uCe= au(#ur,0ui .#%%e un s/u.)eur an1ereux$ #n)
"#us aurie= re.#nnu la *er5iie!
Ne "#us lassere=8"#us #n. (a%ais ,9)re in(us)e>
A**rene=8%#i u %#ins 'uels n#u"eaux )#r)s #n) *u "#us *#r)er 2 )an) e s/"/ri)/$ e) ne
re5use= *as e %e i.)er les #rres 'ue "#us "#ule= 'ue (e sui"e+ 'uan (e %,en1a1e 2
les ex/.u)er$ es)8.e )r#* *r/)enre 'ue e e%aner 2 les .#nna7)re>
De!!! .e FQ se*)e%&re FG@@!
122
LETTRE LSSVIII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
V#us *araisse=$ M#nsieur$ sur*ris e %a .#nui)e$ e) *eu s,en 5au) %9%e 'ue "#us ne
%,en e%anie= .#%*)e$ .#%%e aCan) le r#i) e la &l<%er! -,a"#ue 'ue (e %e serais
.rue *lus au)#ris/e 'ue "#us 2 %,/)#nner e) 2 %e *lainre+ %ais e*uis le re5us .#n)enu
ans "#)re erni3re r/*#nse$ (,ai *ris le *ar)i e %e ren5er%er ans une ini55/ren.e 'ui
ne laisse *lus lieu aux re%ar'ues ni aux re*r#.0es! Ce*enan)$ .#%%e "#us %e
e%ane= es /.lair.isse%en)s$ e) 'ue$ 1r<.es au Ciel$ (e ne sens rien en %#i 'ui
*uisse %,e%*9.0er e "#us les #nner$ (e "eux &ien en)rer en.#re une 5#is en
ex*li.a)i#n a"e. "#us!
Hui lirai) "#s Le))res %e .r#irai) in(us)e #u &i=arre! -e .r#is %/ri)er 'ue *ers#nne n,ai)
.e))e i/e e %#i+ il %e se%&le sur)#u) 'ue "#us /)ie= %#ins 'u,un au)re ans le .as e
la *renre! Sans #u)e$ "#us a"e= sen)i 'u,en n/.essi)an) %a (us)i5i.a)i#n "#us %e
5#r.ie= 2 ra**eler )#u) .e 'ui s,es) *ass/ en)re n#us! A**are%%en) "#us a"e= .ru
n,a"#ir 'u,2 1a1ner 2 .e) exa%en: .#%%e$ e %#n .J)/$ (e ne .r#is *as a"#ir 2 C *erre$
123
au %#ins 2 "#s Ceux$ (e ne .rains *as e %,C li"rer! Peu)89)re es)8.e$ en e55e)$ le seul
%#Cen e .#nna7)re 'ui e n#us eux a le r#i) e se *lainre e l,au)re!
A .#%*)er$ M#nsieur$ u (#ur e "#)re arri"/e ans .e C0<)eau$ "#us a"#uere=$ (e .r#is$
'u,au %#ins "#)re r/*u)a)i#n %,au)#risai) 2 user e 'uel'ue r/ser"e a"e. "#us$ e) 'ue
(,aurais *u$ sans .rainre ,9)re )ax/e ,un ex.3s e *ruerie$ %,en )enir aux seules
ex*ressi#ns e la *#li)esse la *lus 5r#ie! "#us8%9%e %,eussie= )rai)/e a"e.
inul1en.e$ e) "#us eussie= )r#u"/ si%*le 'u,une 5e%%e aussi *eu 5#r%/e n,eB) *as
%9%e le %/ri)e n/.essaire *#ur a**r/.ier le "J)re! C,/)ai) sBre%en) l2 le *ar)i e la
*ruen.e+ e) il %,eB) ,au)an) %#ins .#B)/ 2 sui"re$ 'ue (e ne "#us .a.0erai *as 'ue$
'uan Maa%e e R#se%#ne "in) %e 5aire *ar) e "#)re arri"/e$ (,eus &es#in e %e
ra**eler %#n a%i)i/ *#ur elle$ e) .elle 'u,elle a *#ur "#us$ *#ur ne *as lui laisser "#ir
.#%&ien .e))e n#u"elle %e .#n)rariai)!
-e .#n"iens "#l#n)iers 'ue "#us "#us 9)es %#n)r/ ,a&#r s#us un as*e.) *lus 5a"#ra&le
'ue (e ne l,a"ais i%a1in/+ %ais "#us .#n"ienre= 2 "#)re )#ur 'u,il a &ien *eu ur/$ e)
'ue "#us "#us 9)es &ien)J) lass/ ,une .#n)rain)e$ #n) a**are%%en) "#us ne "#us 9)es
*as .ru su55isa%%en) /#%%a1/ *ar l,i/e a"an)a1euse 'u,elle %,a"ai) 5ai) *renre e
"#us!
C,es) al#rs 'u,a&usan) e %a &#nne 5#i$ e %a s/.uri)/$ "#us n,a"e= *as .rain) e
%,en)re)enir ,un sen)i%en) #n) "#us ne *#u"ie= *as #u)er 'ue (e ne %e )r#u"asse
#55ens/e+ e) %#i$ )anis 'ue "#us ne "#us #..u*ie= 'u,2 a11ra"er "#s )#r)s en les
%ul)i*lian)$ (e .0er.0ais un %#)i5 *#ur les #u&lier$ en "#us #55ran) l,#..asi#n e les
r/*arer$ au %#ins en *ar)ie! Ma e%ane /)ai) si (us)e 'ue "#us8%9%e ne .rB)es *as
e"#ir "#us C re5user: %ais "#us 5aisan) un r#i) e %#n inul1en.e$ "#us en *r#5i)<)es
*#ur %e e%aner une *er%issi#n$ 'ue$ sans #u)e$ (e n,aurais *as B a..#rer$ e) 'ue
*#ur)an) "#us a"e= #&)enue! Des .#ni)i#ns 'ui C 5uren) %ises$ "#us n,en a"e= )enu
au.une+ e) "#)re .#rres*#nan.e a /)/ )elle$ 'ue .0a.une e "#s Le))res %e 5aisai) un
e"#ir e ne *lus "#us r/*#nre! C,es) ans le %#%en) %9%e #4 "#)re #&s)ina)i#n %e
5#rDai) 2 "#us /l#i1ner e %#i 'ue$ *ar une .#nes.enan.e *eu)89)re &l<%a&le$ (,ai
)en)/ le seul %#Cen 'ui *#u"ai) %e *er%e))re e "#us en ra**r#.0er: %ais e 'uel *rix
es) 2 "#s Ceux un sen)i%en) 0#nn9)e> "#us %/*rise= l,a%i)i/+ e) ans "#)re 5#lle i"resse$
.#%*)an) *#ur rien les %al0eurs e) la 0#n)e$ "#us ne .0er.0e= 'ue es *laisirs e) es
"i.)i%es!
Aussi l/1er ans "#s /%ar.0es 'u,in.#ns/'uen) ans "#s re*r#.0es$ "#us #u&lie= "#s
*r#%esses$ #u *lu)J) "#us "#us 5ai)es un (eu e les "i#ler$ e) a*r3s a"#ir .#nsen)i 2 "#us
/l#i1ner e %#i$ "#us re"ene= i.i sans C 9)re ra**el/+ sans /1ar *#ur %es *ri3res$ *#ur
%es rais#ns$ sans a"#ir %9%e l,a))en)i#n e %,en *r/"enir$ "#us n,a"e= *as .rain) e
%,ex*#ser 2 une sur*rise #n) l,e55e)$ 'u#i'ue &ien si%*le assur/%en)$ aurai) *u 9)re
in)er*r/)/ /5a"#ra&le%en) *#ur %#i$ *ar les *ers#nnes 'ui n#us en)#uraien)!
Ce %#%en) ,e%&arras 'ue "#us a"ie= 5ai) na7)re$ l#in e .0er.0er 2 en is)raire$ #u 2 le
issi*er$ "#us a"e= *aru %e))re )#us "#s s#ins 2 l,au1%en)er en.#re! )a&le$ "#us
.0#isisse= *r/.is/%en) "#)re *la.e 2 .J)/ e la %ienne: une l/13re inis*#si)i#n %e
5#r.e ,en s#r)ir a"an) les au)res+ e) au lieu e res*e.)er %a s#li)ue$ "#us en1a1e= )#u)
le %#ne 2 "enir la )r#u&ler! Ren)r/e au sal#n$ si (e 5ais un *as$ (e "#us )r#u"e 2 .J)/ e
%#i+ si (e is une *ar#le$ .,es) )#u(#urs "#us 'ui %e r/*#ne=! Le %#) le *lus ini55/ren)
"#us ser) e *r/)ex)e *#ur ra%ener une .#n"ersa)i#n 'ue (e ne "#ulais *as en)enre$
124
'ui *#u"ai) %9%e %e .#%*r#%e))re: .ar en5in$ M#nsieur$ 'uel'ue aresse 'ue "#us C
%e))ie=$ .e 'ue (e .#%*rens$ (e .r#is 'ue les au)res *eu"en) aussi le .#%*renre!
6#r./e ainsi *ar "#us 2 l,i%%#&ili)/ e) au silen.e$ "#us n,en .#n)inue= *as %#ins e %e
*#ursui"re+ (e ne *uis le"er les Ceux sans ren.#n)rer les "J)res! -e suis sans .esse
#&li1/e e /)#urner %es re1ars+ e) *ar une in.#ns/'uen.e &ien in.#%*r/0ensi&le$
"#us 5ixe= sur %#i .eux u .er.le$ ans un %#%en) #4 (,aurais "#ulu *#u"#ir %9%e %e
/r#&er aux %iens!
E) "#us "#us *lai1ne= e %es *r#.//s; e) "#us "#us /)#nne= e %#n e%*resse%en) 2
"#us 5uir;
A0; &l<%e=8%#i *lu)J) e %#n inul1en.e$ /)#nne=8"#us 'ue (e ne s#is *as *ar)ie au
%#%en) e "#)re arri"/e! -e l,aurais B *eu)89)re$ e) "#us %e 5#r.ere= 2 .e *ar)i "i#len)
%ais n/.essaire$ si "#us ne .esse= en5in es *#ursui)es #55ensan)es! N#n$ (e n,#u&lie
*#in)$ (e n,#u&lierai (a%ais .e 'ue (e %e #is$ .e 'ue (e #is 2 es n#eus 'ue (,ai
5#r%/s$ 'ue (e res*e.)e e) 'ue (e .0/ris+ e) (e "#us *rie e .r#ire 'ue$ si (a%ais (e %e
)r#u"ais r/ui)e 2 .e .0#ix %al0eureux e les sa.ri5ier #u e %e sa.ri5ier %#i %9%e$ (e
ne &alan.erais *as un ins)an)! Aieu$ M#nsieur!
De!!! .e l2 se*)e%&re FG@@!
125
LETTRE LSSIS
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-e .#%*)ais aller 2 la .0asse .e %a)in: %ais il 5ai) un )e%*s /)es)a&le! -e n,ai *#ur
)#u)e le.)ure 'u,un R#%an n#u"eau$ 'ui ennuierai) %9%e une Pensi#nnaire! On
/(eunera au *lus )J) ans eux 0eures:+ ainsi %al1r/ %a l#n1ue Le))re ,0ier$ (e "ais
en.#re$ .auser a"e. "#us! -e suis &ien sBr e ne *as "#us ennuCer$ .ar (e "#us *arlerai
u )r3s (#li Pr/"an!
C#%%en) n,a"e=8"#us *as su sa 5a%euse a"en)ure$ .elle 'ui a s/*ar/ les
ins/*ara&les,> -e *arie 'ue "#us "#us la ra**ellere= au *re%ier %#)! La "#i.i *#ur)an)$
*uis'ue "#us la /sire=!
V#us "#us s#u"ene= 'ue )#u) Paris s,/)#nnai) 'ue )r#is 5e%%es$ )#u)es )r#is (#lies$ aCan)
)#u)es )r#is les %9%es )alen)s$ e) *#u"an) a"#ir les %9%es *r/)en)i#ns$ res)assen)
in)i%e%en) li/es en)re elles e*uis le %#%en) e leur en)r/e ans le %#ne! On .ru)
,a&#r en )r#u"er la rais#n ans leur ex)r9%e )i%ii)/: %ais &ien)J)$ en)#ur/es ,une
.#ur n#%&reuse #n) elles *ar)a1eaien) les 0#%%a1es$ e) /.lair/es sur leur "aleur *ar
l,e%*resse%en) e) les s#ins #n) elles /)aien) l,#&(e)$ leur uni#n n,en e"in) *#ur)an) 'ue
*lus 5#r)e+ e) l,#n eB) i) 'ue le )ri#%*0e e l,une /)ai) )#u(#urs .elui es eux au)res! On
es*/rai) au %#ins 'ue le %#%en) e l,a%#ur a%3nerai) 'uel'ue ri"ali)/! N#s a1r/a&les
se is*u)aien) l,0#nneur ,9)re la *#%%e e is.#re+ e) %#i8%9%e$ (e %e serais %is
al#rs sur les ran1s$ si la 1rane 5a"eur #4 la C#%)esse e!!! s,/le"a ans .e %9%e
)e%*s$ %,eB) *er%is e lui 9)re in5i3le a"an) ,a"#ir #&)enu l,a1r/%en) 'ue (e
e%anais!
Ce*enan) n#s )r#is Meau)/s$ ans le %9%e .arna"al$ 5iren) leur .0#ix .#%%e e
.#n.er)+ e) l#in 'u,il ex.i)<) les #ra1es 'u,#n s,en /)ai) *r#%is$ il ne 5i) 'ue renre leur
a%i)i/ *lus in)/ressan)e$ *ar le .0ar%e es .#n5ien.es!
La 5#ule es *r/)enan)s %al0eureux se (#i1ni) al#rs 2 .elle es 5e%%es (al#uses$ e) la
s.analeuse .#ns)an.e 5u) s#u%ise 2 la .ensure *u&li'ue! Les uns *r/)enaien) 'ue
ans .e))e s#.i/)/ es ins/*ara&les Vainsi la n#%%ai)8#n al#rsN$ la 5#i 5#na%en)ale /)ai)
la .#%%unau)/ e &iens$ e) 'ue l,a%#ur %9%e C /)ai) s#u%is+ ,au)res assuraien) 'ue
les )r#is A%an)s$ exe%*)s e ri"aux$ ne l,/)aien) *as e ri"ales: #n alla %9%e (us'u,2
ire 'u,ils n,a"aien) /)/ a%is 'ue *ar /.en.e$ e) n,a"aien) #&)enu 'u,un )i)re sans
5#n.)i#n!
Ces &rui)s$ "rais #u 5aux$ n,euren) *as l,e55e) 'u,#n s,en /)ai) *r#%is! Les )r#is .#u*les$
au .#n)raire$ sen)iren) 'u,ils /)aien) *erus s,ils se s/*araien) ans .e %#%en)+ ils
*riren) le *ar)i e 5aire )9)e 2 l,#ra1e! Le *u&li.$ 'ui se lasse e )#u)$ se lassa &ien)J)
,une sa)ire in5ru.)ueuse! E%*#r)/ *ar sa l/13re)/ na)urelle$ il s,#..u*a ,au)res #&(e)s:
*uis$ re"enan) 2 .elui8.i a"e. s#n in.#ns/'uen.e #rinaire$ il .0an1ea la .ri)i'ue en
/l#1e! C#%%e i.i )#u) es) e %#e$ l,en)0#usias%e 1a1na+ il e"enai) un "rai /lire$
l#rs'ue Pr/"an en)re*ri) e "/ri5ier .es *r#i1es$ e) e 5ixer sur eux l,#*ini#n *u&li'ue e)
la sienne!
Il re.0er.0a #n. .es %#3les e *er5e.)i#n!
A%is 5a.ile%en) ans leur s#.i/)/$ il en )ira un 5a"#ra&le au1ure! Il sa"ai) asse= 'ue les
1ens 0eureux ne s#n) *as ,un a..3s si 5a.ile! Il "i) &ien)J)$ en e55e)$ 'ue .e &#n0eur si
126
"an)/ /)ai)$ .#%%e .elui es R#is$ *lus en"i/ 'ue /sira&le! Il re%ar'ua 'ue$ *ar%i .es
*r/)enus ins/*ara&les$ #n .#%%enDai) 2 re.0er.0er les *laisirs u e0#rs$ 'u,#n s,C
#..u*ai) %9%e e is)ra.)i#n+ e) il en .#n.lu) 'ue les liens ,a%#ur #u ,a%i)i/ /)aien)
/(2 rel<.0/s #u r#%*us$ e) 'ue .eux e l,a%#ur8*r#*re e) e l,0a&i)ue .#nser"aien)
seuls 'uel'ue 5#r.e!
Ce*enan) les 5e%%es$ 'ue le &es#in rasse%&lai)$ .#nser"aien) en)re elles l,a**aren.e
e la %9%e in)i%i)/: %ais les 0#%%es$ *lus li&res ans leurs /%ar.0es$ re)r#u"aien)
es e"#irs 2 re%*lir #u es a55aires 2 sui"re+ ils s,en *lai1naien) en.#re$ %ais ne s,en
is*ensaien) *lus$ e) rare%en) les s#ir/es /)aien) .#%*l3)es!
Ce))e .#nui)e e leur *ar) 5u) *r#5i)a&le 2+ l,assiu Pr/"an$ 'ui$ *la./ na)urelle%en)
au*r3s e la /laiss/e u (#ur$ )r#u"ai) 2 #55rir al)erna)i"e%en)$ e) sel#n les
.ir.#ns)an.es$ le %9%e 0#%%a1e aux )r#is a%ies! Il sen)i) 5a.ile%en) 'ue 5aire un .0#ix
en)re elles$ .,/)ai) se *erre+ 'ue la 5ausse 0#n)e e se )r#u"er la *re%i3re in5i3le
e55ar#u.0erai) la *r/5/r/e+ 'ue la "ani)/ &less/e es eux au)res les renrai) enne%ies
u n#u"el A%an)$ e) 'u,elles ne %an'ueraien) *as e /*l#Cer .#n)re lui la s/"/ri)/ es
1rans *rin.i*es+ en5in$ 'ue la (al#usie ra%3nerai) 2 .#u* sBr les s#ins ,un ri"al 'ui
*#u"ai) 9)re en.#re 2 .rainre! T#u) 5B) e"enu #&s)a.le+ )#u) e"enai) 5a.ile ans s#n
)ri*le *r#(e)+ .0a'ue 5e%%e /)ai) inul1en)e$ *ar.e 'u,elle C /)ai) in)/ress/e$ .0a'ue
0#%%e$ *ar.e 'u,il .r#Cai) ne *as l,9)re!
Pr/"an$ 'ui n,a"ai) al#rs 'u,une seule 5e%%e 2 sa.ri5ier$ 5u) asse= 0eureux *#ur 'u,elle
*r7) e la ./l/&ri)/! Sa 'uali)/ ,/)ran13re e) l,0#%%a1e ,un 1ran Prin.e asse=
ar#i)e%en) re5us/ a"aien) 5ix/ sur elle l,a))en)i#n e la C#ur e) e la "ille+ s#n A%an) en
*ar)a1eai) l,0#nneur$ e) en *r#5i)a au*r3s e ses n#u"elles Ma7)resses! La seule i55i.ul)/
/)ai) e %ener e 5r#n) .es )r#is in)ri1ues$ #n) la %ar.0e e"ai) 5#r./%en) se r/1ler sur
la *lus )ari"e+ en e55e)$ (e )iens ,un e ses .#n5ien)s 'ue sa *lus 1rane *eine 5u) ,en
arr9)er une$ 'ui se )r#u"a *r9)e 2 /.l#re *r3s e 'uin=e (#urs a"an) les au)res!
En5in le 1ran (#ur arri"e! Pr/"an$ 'ui a"ai) #&)enu les )r#is a"eux$ se )r#u"ai) /(2
%a7)re es /%ar.0es$ e) les r/1la .#%%e "#us alle= "#ir! Des )r#is %aris$ l,un /)ai)
a&sen)$ l,au)re *ar)ai) le lene%ain au *#in) u (#ur$ le )r#isi3%e /)ai) 2 la "ille!
Les ins/*ara&les a%ies e"aien) s#u*er .0e= la "eu"e 5u)ure+ %ais le n#u"eau Ma7)re
n,a"ai) *as *er%is 'ue les an.iens Ser"i)eurs C 5ussen) in"i)/s!
Le %a)in %9%e e .e (#ur$ il 5ai) )r#is l#)s es Le))res e sa Melle$ il a..#%*a1ne l,un u
*#r)rai) 'u,il a"ai) reDu ,elle$ le se.#n ,un .0i55re a%#ureux 'u,elle8%9%e a"ai) *ein)$
le )r#isi3%e ,une &#u.le e ses .0e"eux+ .0a.une reDu) *#ur .#%*le) .e )iers e
sa.ri5i.e$ e) .#nsen)i)$ en /.0an1e$ 2 en"#Cer 2 l,A%an) is1ra.i/ une Le))re /.la)an)e
e ru*)ure!
C,/)ai) &eau.#u*+ .e n,/)ai) *as asse=! Celle #n) le %ari /)ai) 2 la "ille ne *#u"ai)
is*#ser 'ue e la (#urn/e+ il 5u) .#n"enu 'u,une 5ein)e inis*#si)i#n le is*enserai)
,aller s#u*er .0e= s#n a%ie$ e) 'ue la s#ir/e serai) )#u)e 2 Pr/"an: la nui) 5u) a..#r/e
*ar .elle #n) le %ari 5u) a&sen): e) le *#in) u (#ur$ %#%en) u /*ar) u )r#isi3%e
/*#ux$ 5u) %ar'u/ *ar la erni3re$ *#ur l,0eure u Mer1er!
Pr/"an 'ui ne n/1li1e rien$ .#ur) ensui)e .0e= la &elle /)ran13re$ C *#r)e e) C 5ai) na7)re
l,0u%eur #n) il a"ai) &es#in$ e) n,en s#r) 'u,a*r3s a"#ir /)a&li une 'uerelle 'ui lui assure
"in1)8'ua)re 0eures e li&er)/! Ses is*#si)i#ns ainsi 5ai)es$ il ren)ra .0e= lui$ .#%*)an)
*renre 'uel'ue re*#s+ ,au)res a55aires l,C a))enaien)!
127
Les Le))res e ru*)ure a"aien) /)/ un .#u* e lu%i3re *#ur les A%an)s is1ra.i/s:
.0a.un ,eux ne *#u"ai) #u)er 'u,il n,eB) /)/ sa.ri5i/ 2 Pr/"an+ e) le /*i) ,a"#ir /)/
(#u/$ se (#i1nan) 2 l,0u%eur 'ue #nne *res'ue )#u(#urs la *e)i)e 0u%ilia)i#n ,9)re
'ui))/$ )#us )r#is$ sans se .#%%uni'uer$ %ais .#%%e e .#n.er)$ a"aien) r/s#lu ,en
a"#ir rais#n$ e) *ris le *ar)i e la e%aner 2 leur 5#r)un/ ri"al!
Celui8.i )r#u"a #n. .0e= lui les )r#is .ar)els+ il les a..e*)a l#Cale%en): %ais ne "#ulan)
*erre ni les *laisirs$ ni l,/.la) e .e))e a"en)ure$ il 5ixa les rene=8"#us au lene%ain
%a)in$ e) les assi1na )#us les )r#is au %9%e lieu e) 2 la %9%e 0eure! Ce 5u) 2 une es
*#r)es u &#is e M#ul#1ne!
Le s#ir "enu$ il .#uru) sa )ri*le .arri3re a"e. un su..3s /1al+ au %#ins s,es)8il "an)/
e*uis 'ue .0a.une e ses n#u"elles Ma7)resses a"ai) reDu )r#is 5#is le 1a1e e) le
ser%en) e s#n a%#ur! I.i$ .#%%e "#us le (u1e= &ien$ les *reu"es %an'uen) 2 l,0is)#ire+
)#u) .e 'ue *eu) 5aire l,His)#rien i%*ar)ial$ .,es) e 5aire re%ar'uer au Le.)eur in.r/ule
'ue la "ani)/ e) l,i%a1ina)i#n exal)/es *eu"en) en5an)er es *r#i1es$ e) e *lus$ 'ue la
%a)in/e 'ui e"ai) sui"re une si &rillan)e nui)$ *araissai) e"#ir is*enser es
%/na1e%en) *#ur l,a"enir! Hu#i 'u,il en s#i)$ les 5ai)s sui"an)s #n) *lus e .er)i)ue!
Pr/"an se reni) exa.)e%en) au rene=8"#us 'u,il a"ai) ini'u/+ il C )r#u"a ses )r#is
ri"aux$ un *eu sur*ris e leur ren.#n)re$ e) *eu)89)re .0a.un ,eux /(2 .#ns#l/ en
*ar)ie$ en se "#Can) es .#%*a1n#ns ,in5#r)une! Il les a&#ra ,un air a55a&le e)
.a"alier$ e) leur )in) .e is.#urs$ 'u,#n %,a renu 5i3le%en):
?Messieurs$ leur i)8il$ en "#us )r#u"an) rasse%&l/s i.i$ "#us a"e= e"in/ sans #u)e 'ue
"#us a"ie= )#us )r#is le %9%e su(e) e *lain)e .#n)re %#i! -e suis *r9) 2 "#us renre
rais#n! Hue le s#r) /.ie$ en)re "#us$ 'ui es )r#is )en)era le *re%ier une "en1ean.e 2
la'uelle "#us a"e= )#us un r#i)? /1al! -e n,ai a%en/ i.i ni se.#n$ ni )/%#ins! -e n,en ai
*#in) *ris *#ur l,#55ense+ (e n,en e%ane *#in) *#ur la r/*ara)i#n!A Puis ./an) 2 s#n
.ara.)3re (#ueur: ?-e sais$ a(#u)a8)8il$ 'u,#n 1a1ne rare%en) le se*) e) le "a+ %ais 'uel
'ue s#i) le s#r) 'ui %,a))en$ #n a )#u(#urs asse= "/.u$ 'uan #n a eu le )e%*s
,a.'u/rir l,a%#ur es 5e%%es e) l,es)i%e es 0#%%es!A Penan) 'ue ses a"ersaires
/)#nn/s se re1araien) en silen.e$ e) 'ue leur /li.a)esse .al.ulai) *eu)89)re 'ue .e
)ri*le$ .#%&a) ne laissai) *as la *ar)ie /1ale$ Pr/"an re*ri) la *ar#le: ?-e ne "#us .a.0e
*as$ .#n)inua8)8il #n.$ 'ue la nui) 'ue (e "iens e *asser %,a .ruelle%en) 5a)i1u/! Il
serai) 1/n/reux 2 "#us e %e *er%e))re e r/*arer %es 5#r.es! -,ai #nn/ %es #rres
*#ur 'u,#n )7n) i.i un /(euner *r9)+ 5ai)es8%#i l,0#nneur e l,a..e*)er! D/(eun#ns
ense%&le$ e) sur)#u) /(eun#ns 1aie%en)! On *eu) se &a))re *#ur e se%&la&les
&a1a)elles+ %ais elles ne #i"en) *as$ (e .r#is$ al)/rer n#)re 0u%eur!A Le /(euner 5u)
a..e*)/! -a%ais$ i)8#n$ Pr/"an ne 5u) *lus ai%a&le! Il eu) l,aresse e n,0u%ilier au.un
e ses ri"aux+ e leur *ersuaer 'ue )#us eussen) eu 5a.ile%en) les %9%es su..3s$ e)
sur)#u) e les 5aire .#n"enir 'u,ils n,en eussen) *as *lus 'ue lui laiss/ /.0a**er
l,#..asi#n! Ces 5ai)s une 5#is a"#u/s$ )#u) s,arran1eai) e s#i8%9%e! Aussi le /(euner
n,/)ai)8il *as 5ini$ 'u,#n C a"ai) /(2 r/*/)/ ix 5#is 'ue e *areilles 5e%%es ne %/ri)aien)
*as 'ue ,0#nn9)es 1ens se &a))issen) *#ur elles! Ce))e i/e a%ena la .#riali)/+ le "in
la 5#r)i5ia+ si &ien 'ue *eu e %#%en)s a*r3s$ .e ne 5u) *as asse= e n,a"#ir *lus e
ran.une$ #n se (ura a%i)i/ sans r/ser"e!
Pr/"an$ 'ui sans #u)e ai%ai) &ien au)an) .e /n#ue%en) 'ue l,au)re$ ne "#ulai)
*#ur)an) C rien *erre e sa ./l/&ri)/! En .#ns/'uen.e$ *lian) ar#i)e%en) ses *r#(e)s
128
aux .ir.#ns)an.es: ?En e55e)$ i)8il aux )r#is #55ens/s$ .e n,es) *as e %#i$ %ais e "#s
in5i3les Ma7)resses 'ue "#us a"e= 2 "#us "en1er! -e "#us en #55re l,#..asi#n! D/(2 (e
ressens$ .#%%e "#us8%9%es$ une in(ure 'ue &ien)J) (e *ar)a1erai: .ar si .0a.un e
"#us n,a *u *ar"enir 2 en 5ixer une seule$ *uis8(e es*/rer e les 5ixer )#u)es )r#is> "#)re
'uerelle e"ien) la %ienne! A..e*)e= *#ur .e s#ir un s#u*er ans %a *e)i)e %ais#n$ e)
(,es*3re ne *as i55/rer *lus l#n1)e%*s "#)re "en1ean.e!A On "#ulu) le 5aire ex*li'uer:
%ais lui$ a"e. .e )#n e su*/ri#ri)/ 'ue la .ir.#ns)an.e l,au)#risai) 2 *renre:
?Messieurs$ r/*#ni)8il$ (e .r#is "#us a"#ir *r#u"/ 'ue (,a"ais 'uel'ue es*ri) e .#nui)e+
re*#se=8"#us sur %#i!A T#us .#nsen)iren)+ e) a*r3s a"#ir e%&rass/ leur n#u"el a%i$ ils
se s/*ar3ren) (us'u,au s#ir$ en a))enan) l,e55e) e ses *r#%esses!
Celui8.i$ sans *erre e )e%*s$ re)#urne 2 Paris$ e) "a$ sui"an) l,usa1e$ "isi)er ses
n#u"elles .#n'u9)es! Il #&)in) e )#u)es )r#is 'u,elles "ienraien) le s#ir %9%e s#u*er en
)9)e828)9)e 2 sa *e)i)e %ais#n! Deux ,en)re elles 5iren) &ien 'uel'ues i55i.ul)/s$ %ais
'ue res)e8)8il 2 re5user le lene%ain> Il #nna le rene=8"#us 2 une 0eure e is)an.e$
)e%*s n/.essaire 2 ses *r#(e)s! A*r3s .es *r/*ara)i5s$ il se re)ira$ 5i) a"er)ir les )r#is
.#n(ur/s$ e) )#us 'ua)re all3ren) 1aie%en) a))enre leurs "i.)i%es!
On en)en arri"er la *re%i3re! Pr/"an se *r/sen)e seul$ la reD#i) a"e. l,air e
l,e%*resse%en)$ la .#nui) (us'ue ans le san.)uaire #n) elle se .r#Cai) la Di"ini)/+
*uis$ is*araissan) sur un l/1er *r/)ex)e$ il se 5ai) re%*la.er aussi)J) *ar l,A%an)
#u)ra1/!
V#us (u1e= 'ue la .#n5usi#n ,une 5e%%e 'ui n,a *#in) en.#re l,usa1e es a"en)ures
renai)$ en .e %#%en)$ le )ri#%*0e &ien 5a.ile: )#u) re*r#.0e 'ui ne 5u) *as 5ai) 5u)
.#%*)/ *#ur une 1r<.e+ e) l,es.la"e 5u1i)i"e$ li"r/e e n#u"eau 2 s#n an.ien %a7)re$ 5u)
)r#* 0eureuse e *#u"#ir es*/rer s#n *ar#n$ en re*renan) sa *re%i3re .0a7ne! Le
)rai)/ e *aix se ra)i5ia ans un lieu *lus s#li)aire$ e) la s.3ne$ res)/e "ie$ 5u)
al)erna)i"e%en) re%*lie *ar les au)res A.)eurs$ 2 *eu *r3s e la %9%e %ani3re$ e)
sur)#u) a"e. le %9%e /n#ue%en)!
C0a.une es 5e%%es *#ur)an) se .r#Cai) en.#re seule en (eu! Leur /)#nne%en) e) leur
e%&arras au1%en)3ren)$ 'uan$ au %#%en) u s#u*er$ les )r#is .#u*les se r/uniren)+
%ais la .#n5usi#n 5u) au .#%&le$ 'uan Pr/"an$ 'ui re*aru) au %ilieu e )#us$ eu) la
.ruau)/ e 5aire aux )r#is in5i3les es ex.uses$ 'ui$ en li"ran) leur se.re)$ leur
a**renaien) en)i3re%en) (us'u,2 'uel *#in) elles a"aien) /)/ (#u/es!
Ce*enan) #n se %i) 2 )a&le$ e) *eu 2 *eu la .#n)enan.e re"in): les 0#%%es se
li"r3ren)$ les 5e%%es se s#u%iren)! T#us a"aien) la 0aine ans le .#eur+ %ais les *r#*#s
n,en /)aien) *as %#ins )enres: la 1aie)/ /"eilla le /sir$ 'ui$ 2 s#n )#ur$ lui *r9)a e
n#u"eaux .0ar%es! Ce))e /)#nnan)e #r1ie ura (us'u,au %a)in+ e) 'uan #n se s/*ara$
les 5e%%es uren) se .r#ire *ar#nn/es: %ais les 0#%%es$ 'ui a"aien) .#nser"/ leur
ressen)i%en)$ 5iren) 3s le lene%ain une ru*)ure 'ui n,eu) *#in) e re)#ur+ e) n#n
.#n)en)s e 'ui))er leurs l/13res Ma7)resses$ ils a.0e"3ren) leur "en1ean.e$ en *u&lian)
leur a"en)ure! De*uis .e )e%*s$ une ,elles es) au C#u"en)$ e) les eux au)res
lan1uissen) exil/es ans leurs Terres!
V#il2 l,0is)#ire e Pr/"an+ .,es) 2 "#us e "#ir si "#us "#ule= a(#u)er 2 sa 1l#ire$ e) "#us
a))eler 2 s#n .0ar e )ri#%*0e! "#)re Le))re %,a "rai%en) #nn/ e l,in'ui/)ue$ e)
(,a))ens a"e. i%*a)ien.e une r/*#nse *lus sa1e e) *lus .laire 2 la erni3re 'ue (e "#us
ai /.ri)e!
129
Aieu$ %a &elle a%ie$ %/5ie=8"#us es i/es *laisan)es #u &i=arres 'ui "#us s/uisen)
)#u(#urs )r#* 5a.ile%en)! S#n1e= 'ue$ ans la .arri3re 'ue "#us .#ure=$ l,es*ri) ne su55i)
*as$ 'u,une seule i%*ruen.e C e"ien) un %al sans re%3e! S#u55re= en5in 'ue la
*ruen)e a%i)i/ s#i) 'uel'ue5#is le 1uie e "#s *laisirs!
Aieu! -e "#us ai%e *#ur)an) .#%%e si "#us /)ie= rais#nna&le!
De!!! .e FW se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSS
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
C/.ile$ %a .03re C/.ile$ 'uan "ienra le )e%*s e n#us re"#ir> 'ui %,a**renra 2
"i"re l#in e "#us> 'ui %,en #nnera la 5#r.e e) le .#ura1e>
-a%ais$ n#n$ (a%ais$ (e ne *#urrai su**#r)er .e))e 5a)ale a&sen.e! C0a'ue (#ur a(#u)e 2
%#n %al0eur: e) n,C *#in) "#ir e )er%e; Val%#n) 'ui %,a"ai) *r#%is es se.#urs$ es
.#ns#la)i#ns$ Val%#n) %e n/1li1e$ e) *eu)89)re %,#u&lie! Il es) au*r3s e .e 'u,il ai%e+ il
ne sai) *lus .e 'u,#n s#u55re 'uan #n en es) /l#i1n/! En %e 5aisan) *asser "#)re
erni3re Le))re$ il ne %,a *#in) /.ri)! C,es) lui *#ur)an) 'ui #i) %,a**renre 'uan (e
*#urrai "#us "#ir e) *ar 'uel %#Cen! N,a8)8il #n. rien 2 %e ire> "#us %9%e$ "#us ne
%,en *arle= *as$ serai)8.e 'ue "#us n,en *ar)a1e= *lus le /sir> A0; C/.ile$ C/.ile$ (e
suis &ien %al0eureux! -e "#us ai%e *lus 'ue (a%ais: %ais .e) a%#ur$ 'ui 5ai) le .0ar%e
e %a "ie$ en e"ien) le )#ur%en)!
N#n$ (e ne *eux *lus "i"re ainsi$ il 5au) 'ue (e "#us "#ie$ il le 5au)$ ne 5B)8.e 'u,un
%#%en)! Huan (e %e l3"e$ (e %e is: ?-e ne la "errai *as!A -e %e .#u.0e en isan): ?-e
ne l,ai *#in) "ue!A Les (#urn/es si l#n1ues n,#n) *as un %#%en) *#ur le &#n0eur! T#u) es)
*ri"a)i#n$ )#u) es) re1re)$ )#u) es) /ses*#ir+ e) )#us .es %aux %e "iennen) ,#4
(,a))enais )#us %es *laisirs; A(#u)e= 2 .es *eines %#r)elles %#n in'ui/)ue sur les
"J)res$ e) "#us aure= une i/e e %a si)ua)i#n! -e *ense 2 "#us sans .esse$ e) n,C
130
*ense (a%ais sans )r#u&le! Si (e "#us "#is a55li1/e$ %al0eureuse$ (e s#u55re e )#us "#s
.0a1rins+ si (e "#us "#is )ran'uille e) .#ns#l/e$ .e s#n) les %iens 'ui re#u&len)! Par)#u)
(e )r#u"e le %al0eur!
A0; 'u,il n,en /)ai) *as ainsi$ 'uan "#us 0a&i)ie= les %9%es lieux 'ue %#i; T#u) al#rs
/)ai) *laisir! La .er)i)ue e "#us "#ir e%&ellissai) %9%e les %#%en)s e l,a&sen.e+ le
)e%*s 'u,il 5allai) *asser l#in e "#us %,a**r#.0ai) e "#us en s,/.#ulan)!
L,e%*l#i 'ue (,en 5aisais ne "#us /)ai) (a%ais /)ran1er! Si (e re%*lissais es e"#irs$ ils
%e renaien) *lus i1ne e "#us+ si (e .ul)i"ais 'uel'ue )alen)!+ (,es*/rais "#us *laire
a"an)a1e! L#rs %9%e 'ue les is)ra.)i#ns u %#ne %,e%*#r)aien) l#in e "#us$ (e
n,en /)ais *#in) s/*ar/! Au S*e.)a.le$ (e .0er.0ais 2 e"iner .e 'ui "#us aurai) *lu+ un
.#n.er) %e ra**elai) "#s )alen)s e) n#s si #u.es #..u*a)i#ns!
Dans le .er.le$ .#%%e aux *r#%enaes$ (e saisissais la *lus l/13re resse%&lan.e! -e
"#us .#%*arais 2 )#u)+ *ar)#u) "#us a"ie= l,a"an)a1e! C0a'ue %#%en) u (#ur /)ai)
%ar'u/ *ar un 0#%%a1e n#u"eau$ e) .0a'ue s#ir (,en a**#r)ais le )ri&u) 2 "#s *ies!
*r/sen)$ 'ue %e res)e8)8il> es re1re)s #ul#ureux$ es *ri"a)i#ns /)ernelles$ e) un
l/1er es*#ir 'ue le silen.e e Val%#n) i%inue$ 'ue le "J)re .0an1e en in'ui/)ue! Dix
lieues seule%en) n#us s/*aren)$ e) .e) es*a.e si 5a.ile 2 5ran.0ir e"ien) *#ur %#i seul
un #&s)a.le insur%#n)a&le; e) 'uan$ *#ur %,aier 2 le "ain.re$ (,i%*l#re %#n a%i$ %a
Ma7)resse$ )#us eux res)en) 5r#is e) )ran'uilles;
L#in e %e se.#urir$ ils ne %e r/*#nen) %9%e *as!
Hu,es) #n. e"enue l,a%i)i/ a.)i"e e Val%#n)> 'ue s#n) e"enus$ sur)#u)$ "#s
sen)i%en)s si )enres$ e) 'ui "#us renaien) si in1/nieuse *#ur )r#u"er les %#Cens e
n#us "#ir )#us les (#urs>
Huel'ue5#is$ (e %,en s#u"iens$ sans .esser ,en a"#ir le /sir$ (e %e )r#u"ais 5#r./ e le
sa.ri5ier 2 es .#nsi/ra)i#ns$ 2 es e"#irs+ 'ue ne %e isie=8"#us *as al#rs> *ar
.#%&ien e *r/)ex)es ne .#%&a))ie=8"#us *as %es rais#ns; E) 'u,il "#us en s#u"ienne$
%a C/.ile$ )#u(#urs %es rais#ns ./aien) 2 "#s /sirs! -e ne %,en 5ais *#in) un %/ri)e;
(e n,a"ais *as %9%e .elui u sa.ri5i.e! Ce 'ue "#us /sirie= ,#&)enir$ (e &rBlais e
l,a..#rer! Mais en5in (e e%ane 2 %#n )#ur: e) 'uelle es) .e))e e%ane> e "#us "#ir
un %#%en)$ e "#us ren#u"eler e) e re.e"#ir le ser%en) ,un a%#ur /)ernel!
N,es)8.e #n. *lus "#)re &#n0eur .#%%e le %ien>
-e re*#usse .e))e i/e /ses*/ran)e$ 'ui %e))rai) le .#%&le 2 %es %aux! "#us %,ai%e=$
"#us %,ai%ere= )#u(#urs+ (e le .r#is$ (,en suis sBr$ (e ne "eux (a%ais en #u)er: %ais %a
si)ua)i#n es) a55reuse e) (e ne *uis la s#u)enir *lus l#n1)e%*s! Aieu$ C/.ile!
Paris$ .e FW se*)e%&re FG@@!
131
LETTRE LSSSI
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
Hue "#s .rain)es %e .ausen) e *i)i/; C#%&ien elles %e *r#u"en) %a su*/ri#ri)/ sur
"#us; e) "#us "#ule= %,ensei1ner$ %e .#nuire> A0; %#n *au"re Val%#n)$ 'uelle
is)an.e il C a en.#re e "#us 2 %#i; N#n$ )#u) l,#r1ueil e "#)re sexe ne su55irai) *as
*#ur re%*lir l,in)er"alle 'ui n#us s/*are! Par.e 'ue "#us ne *#urrie= ex/.u)er %es
*r#(e)s$ "#us les (u1e= i%*#ssi&les; Z)re #r1ueilleux e) 5ai&le$ il )e sie &ien e "#ul#ir
.al.uler %es %#Cens e) (u1er e %es ress#ur.es; Au "rai$ Vi.#%)e$ "#s .#nseils %,#n)
#nn/ e l,0u%eur$ e) (e ne *uis "#us le .a.0er!
Hue *#ur %as'uer "#)re in.r#Ca&le 1au.0erie au*r3s e "#)re Pr/sien)e$ "#us
%,/)alie= .#%%e un )ri#%*0e ,a"#ir /.#n.er)/ un %#%en) .e))e 5e%%e )i%ie e) 'ui
"#us ai%e$ (,C .#nsens+ ,en a"#ir #&)enu un re1ar$ un seul re1ar$ (e s#uris e) "#us le
*asse! Hue sen)an)$ %al1r/ "#us$ le *eu e "aleur e "#)re .#nui)e$ "#us es*/rie= la
/r#&er 2 %#n a))en)i#n$ en %e 5la))an) e l,e55#r) su&li%e e ra**r#.0er eux en5an)s
'ui$ )#us eux$ &rBlen) e se "#ir$ e) 'ui$ s#i) i) en *assan)$ #i"en) 2 %#i seule l,areur
e .e /sir+ (e le "eux &ien en.#re!
Hu,en5in "#us "#us au)#risie= e .es a.)i#ns ,/.la)$ *#ur %e ire ,un )#n #.)#ral 'u,il
"au) %ieux e%*l#Cer s#n )e%*s 2 ex/.u)er ses *r#(e)s 'u,2 les ra.#n)er+ .e))e "ani)/ ne
%e nui) *as$ e) (e la *ar#nne! Mais 'ue "#us *uissie= .r#ire 'ue (,aie &es#in e "#)re
*ruen.e$ 'ue (e %,/1arerais en ne /5/ran) *as 2 "#s a"is$ 'ue (e "#is leur sa.ri5ier un
*laisir$ une 5an)aisie: en "/ri)/$ Vi.#%)e$ .,es) aussi! V#us )r#* en#r1ueillir e la
.#n5ian.e 'ue (e "eux &ien a"#ir en "#us;
E) 'u,a"e=8"#us #n. 5ai) 'ue (e n,aie sur*ass/ %ille 5#is> "#us a"e= s/ui)$ *eru
%9%e &eau.#u* e 5e%%es: %ais )elles i55i.ul)/s a"e=8"#us eues 2 "ain.re> 'uels
#&s)a.les 2 sur%#n)er> #4 es) le %/ri)e 'ui s#i) "/ri)a&le%en) 2 "#us> Une &elle 5i1ure$
*ur e55e) u 0asar+ es 1r<.es$ 'ue l,usa1e #nne *res'ue )#u(#urs$ e l,es*ri) 2 la
"/ri)/$ %ais au'uel u (ar1#n su**l/erai) au &es#in+ une i%*uen.e asse= l#ua&le$ %ais
*eu)89)re uni'ue%en) 2 la 5a.ili)/ e "#s *re%iers su..3s+ si (e ne %e )r#%*e$ "#il2 )#us
"#s %#Cens: .ar$ *#ur la ./l/&ri)/ 'ue "#us a"e= *u a.'u/rir$ "#us n,exi1ere= *as$ (e
.r#is$ 'ue (e .#%*)e *#ur &eau.#u* l,ar) e 5aire na7)re #u e saisir l,#..asi#n ,un
s.anale!
Huan) 2 la *ruen.e$ 2 la 5inesse$ (e ne *arle *as e %#i: %ais 'uelle 5e%%e n,en aurai)
*as *lus 'ue "#us> E0; "#)re Pr/sien)e "#us %3ne .#%%e un en5an)!
Cr#Ce=8%#i$ Vi.#%)e$ #n a.'uier) rare%en) les 'uali)/s #n) #n *eu) se *asser!
C#%&a))an) sans ris'ue$ "#us e"e= a1ir sans *r/.au)i#n! P#ur "#us au)res 0#%%es$
les /5ai)es ne s#n) 'ue es su..3s e %#ins! Dans .e))e *ar)ie si in/1ale$ n#)re 5#r)une
l,es) e ne *as *erre$ e) "#)re %al0eur e ne *as 1a1ner! Huan (e "#us a..#rerais
au)an) e )alen)s! 'u,2 n#us$ e .#%&ien en.#re ne e"ri#ns8n#us *as "#us sur*asser$
*ar la n/.essi)/ #4 n#us s#%%es ,en 5aire un .#n)inuel usa1e;
Su**#s#ns$ (,C .#nsens$ 'ue "#us %e))ie= au)an) ,aresse 2 n#us "ain.re$ 'ue n#us 2
n#us /5enre #u 2 ./er$ "#us .#n"ienre= au %#ins 'u,elle "#us e"ien) inu)ile a*r3s
le su..3s! Uni'ue%en) #..u*/ e "#)re n#u"eau 1#B)$ "#us "#us C li"re= sans .rain)e$
sans r/ser"e: .e n,es) *as 2 "#us 'ue sa ur/e i%*#r)e!
132
En e55e)$ .es liens r/.i*r#'ue%en) #nn/s e) reDus$ *#ur *arler le (ar1#n e l,a%#ur$
"#us seul *#u"e=$ 2 "#)re .0#ix$ les resserrer #u les r#%*re: 0eureuses en.#re$ si ans
"#)re l/13re)/$ *r/5/ran) le %Cs)3re 2 l,/.la)$ "#us "#us .#n)en)e= ,un a&an#n
0u%ilian)$ e) ne 5ai)es *as e l,i#le e la "eille la "i.)i%e u lene%ain!
Mais 'u,une 5e%%e in5#r)un/e sen)e la *re%i3re le *#is e sa .0a7ne$ 'uels ris'ues
n,a8)8elle *as 2 .#urir$ si elle )en)e e s,C s#us)raire$ si elle #se seule%en) la s#ule"er>
Ce n,es) 'u,en )re%&lan) 'u,elle essaie ,/l#i1ner ,elle l,0#%%e 'ue s#n .#eur
re*#usse a"e. e55#r)! S,#&s)ine8)8il 2 res)er$ .e 'u,elle a..#rai) 2 l,a%#ur$ il 5au) le li"rer
2 la .rain)e:
ses &ras s,#u"ren) en.#re$ 'uan s#n .#eur es) 5er%/!
Sa *ruen.e #i) /n#uer a"e. aresse .es %9%es liens 'ue "#us aurie= r#%*us! la
%er.i e s#n enne%i$ elle es) sans ress#ur.e$ s,il es) sans 1/n/r#si)/: e) .#%%en) en
es*/rer e lui$ l#rs'ue$ si 'uel'ue5#is #n le l#ue ,en a"#ir$ (a%ais *#ur)an) #n ne le
&l<%e ,en %an'uer>
Sans #u)e$ "#us ne niere= *as .es "/ri)/s 'ue leur /"ien.e a renues )ri"iales! Si
.e*enan) "#us %,a"e= "ue$ is*#san) es /"/ne%en)s e) es #*ini#ns$ 5aire e .es
0#%%es si re#u)a&les le (#ue) e %es .a*ri.es #u e %es 5an)aisies+ J)er aux uns la
"#l#n)/$ aux au)res la *uissan.e e %e nuire+ si (,ai su )#ur 2 )#ur$ e) sui"an) %es 1#B)s
%#&iles$ a))a.0er 2 %a sui)e #u re(e)er l#in e %#i !!
Ces TCrans /)rJn/s e"enus %es es.la"es+ si$ au %ilieu e .es r/"#lu)i#ns 5r/'uen)es$
%a r/*u)a)i#n s,es) *#ur)an) .#nser"/e *ure+ n,a"e=8"#us *as B en .#n.lure 'ue$ n/e
*#ur "en1er %#n sexe e) %a7)riser le "J)re$ (,a"ais su %e .r/er es %#Cens in.#nnus
(us'u,2 %#i>
A0; 1are= "#s .#nseils e) "#s .rain)es *#ur .es 5e%%es 2 /lire$ e) 'ui se isen) 2
sen)i%en)+ #n) l,i%a1ina)i#n exal)/e 5erai) .r#ire 'ue la na)ure a *la./ leurs sens ans
leur )9)e+ 'ui$ n,aCan) (a%ais r/5l/.0i$ .#n5#nen) sans .esse l,a%#ur e) l,A%an)+ 'ui$
ans leur 5#lle illusi#n$ .r#ien) 'ue .elui8l2 seul a"e. 'ui elles #n) .0er.0/ le *laisir en
es) l,uni'ue /*#si)aire+ e) "raies su*ers)i)ieuses$ #n) *#ur le Pr9)re le res*e.) e) la 5#i
'ui n,es) B 'u,2 la Di"ini)/!
Crai1ne= en.#re *#ur .elles 'ui$ *lus "aines 'ue *ruen)es$ ne sa"en) *as au &es#in
.#nsen)ir 2 se 5aire 'ui))er!
Tre%&le= sur)#u) *#ur .es 5e%%es a.)i"es ans leur #isi"e)/$ 'ue "#us n#%%e=
sensi&les$ e) #n) l,a%#ur s,e%*are si 5a.ile%en) e) a"e. )an) e *uissan.e+ 'ui sen)en)
le &es#in e s,en #..u*er en.#re$ %9%e l#rs'u,elles n,en (#uissen) *as+ e)
s,a&an#nnan) sans r/ser"e 2 la 5er%en)a)i#n e leurs i/es$ en5an)en) *ar elles .es
Le))res si #u.es$ %ais si an1ereuses 2 /.rire+ e) ne .rai1nen) *as e .#n5ier .es
*reu"es e leur 5ai&lesse 2 l,#&(e) 'ui les .auses$ i%*ruen)es$ 'ui$ ans leur A%an)
a.)uel$ ne sa"en) *as "#ir leur enne%i 5u)ur!
Mais %#i$ 'u,ai8(e e .#%%un a"e. .es 5e%%es in.#nsi/r/es> 'uan %,a"e=8"#us "ue
%,/.ar)er es r31les 'ue (e %e suis *res.ri)es$ e) %an'uer 2 %es *rin.i*es> (e is %es
*rin.i*es$ e) (e le is 2 essein: .ar ils ne s#n) *as .#%%e .eux es au)res 5e%%es$
#nn/s au 0asar$ reDus sans exa%en e) sui"is *ar 0a&i)ue$ ans la %ul)i)ue e
5au)es e .e 1enre 'ui se )r#u"en) ans )#u)es les Le))res e .e))e .#rres*#nan.e!
Celles u C0e"alier Dan.enC s#n) les seules 'ui en s#ien) exe%*)es: *eu)89)re 'ue$
133
.#%%e il s,#..u*ai) 'uel'ue5#is e P#/sie$ s#n #reille *lus exer./e lui 5aisai) /"i)er *lus
5a.ile%en) .e /5au)!
Pr#5#nes r/5lexi#ns+ (e les ai .r//s$ e) (e *uis ire 'ue (e suis %#n #u"ra1e!
En)r/e ans le %#ne ans le )e%*s #4$ 5ille en.#re$ (,/)ais "#u/e *ar /)a) au silen.e e)
2 l,ina.)i#n$ (,ai su en *r#5i)er *#ur #&ser"er e) r/5l/.0ir!
Tanis 'u,#n %e .r#Cai) /)#urie #u is)rai)e$ /.#u)an) *eu 2 la "/ri)/ les is.#urs 'u,#n
s,e%*ressai) 2 %e )enir$ (e re.ueillais a"e. s#in .eux 'u,#n .0er.0ai) 2 %e .a.0er!
Ce))e u)ile .uri#si)/$ en ser"an) 2 %,ins)ruire$ %,a**ri) en.#re 2 issi%uler: 5#r./e
s#u"en) e .a.0er les #&(e)s e %#n a))en)i#n aux Ceux e .eux 'ui %,en)#uraien)$
(,essaCai e 1uier les %iens 2 %#n 1r/+ (,#&)ins 3s l#rs e *renre 2 "#l#n)/ .e re1ar
is)rai) 'ue "#us a"e= l#u/ si s#u"en)!
En.#ura1/e *ar .e *re%ier su..3s$ (e )<.0ai e r/1ler e %9%e les i"ers %#u"e%en)s
e %a 5i1ure! Ressen)ais8(e 'uel'ue .0a1rin$ (e %,/)uiais 2 *renre l,air e la s/r/ni)/$
%9%e .elui e la (#ie+ (,ai *#r)/ le =3le (us'u,2 %e .auser es #uleurs "#l#n)aires$ *#ur
.0er.0er *enan) .e )e%*s l,ex*ressi#n u *laisir! -e %e suis )ra"aill/e a"e. le %9%e
s#in e) *lus e *eine$ *#ur r/*ri%er les sC%*)J%es ,une (#ie ina))enue! C,es) ainsi 'ue
(,ai su *renre sur %a *0Csi#n#%ie .e))e *uissan.e #n) (e "#us ai "u 'uel'ue5#is si
/)#nn/!
-,/)ais &ien (eune en.#re$ e) *res'ue sans in)/r9): %ais (e n,a"ais 2 %#i 'ue %a *ens/e$
e) (e %,ini1nais 'u,#n *B) %e la ra"ir #u %e la sur*renre .#n)re %a "#l#n)/! Munie e
.es *re%i3res ar%es$ (,en essaCai l,usa1e: n#n .#n)en)e e ne *lus %e laisser */n/)rer$
(e %,a%usais 2 %e %#n)rer s#us es 5#r%es i55/ren)es+ sBre e %es 1es)es$ (,#&ser"ais
%es is.#urs+ (e r/1lai les uns e) les au)res$ sui"an) les .ir.#ns)an.es$ #u %9%e
seule%en) sui"an) %es 5an)aisies: 3s .e %#%en)$ %a 5aD#n e *enser 5u) *#ur %#i
seule$ e) (e ne %#n)rai *lus 'ue .elle 'u,il %,/)ai) u)ile e laisser "#ir! Ce )ra"ail sur %#i8
%9%e a"ai) 5ix/ %#n a))en)i#n sur l,ex*ressi#n es 5i1ures e) le .ara.)3re es
*0Csi#n#%ies+ e) (,C 1a1nai .e .#u* ,#eil */n/)ran)$ au'uel l,ex*/rien.e %,a *#ur)an)
a**ris 2 ne *as %e 5ier en)i3re%en)+ %ais 'ui$ en )#u)$ %,a rare%en) )r#%*/e!
-e n,a"ais *as 'uin=e ans$ (e *#ss/ais /(2 les )alen)s aux'uels la *lus 1rane *ar)ie
e n#s P#li)i'ues #i"en) leur r/*u)a)i#n$ e) (e ne %e )r#u"ais en.#re 'u,aux *re%iers
/l/%en)s e la s.ien.e 'ue (e "#ulais a.'u/rir!
V#us (u1e= &ien 'ue$ .#%%e )#u)es les (eunes 5illes$ (e .0er.0ais 2 e"iner l,a%#ur e)
ses *laisirs: %ais n,aCan) (a%ais /)/ au C#u"en)$ n,aCan) *#in) e &#nne a%ie$ e)
sur"eill/e *ar une %3re "i1ilan)e$ (e n,a"ais 'ue es i/es "a1ues e) 'ue (e ne *#u"ais
5ixer+ la na)ure %9%e$ #n) assur/%en) (e n,ai eu 'u,2 %e l#uer e*uis$ ne %e #nnai)
en.#re au.un ini.e! On eB) i) 'u,elle )ra"aillai) en silen.e 2 *er5e.)i#nner s#n #u"ra1e!
Ma )9)e seule 5er%en)ai)+ (e ne /sirais *as e (#uir$ (e "#ulais sa"#ir+ le /sir e
%,ins)ruire %,en su11/ra les %#Cens!
-e sen)is 'ue le seul 0#%%e a"e. 'ui (e *#u"ais *arler sur .e) #&(e)$ sans %e
.#%*r#%e))re$ /)ai) %#n C#n5esseur! Aussi)J) (e *ris %#n *ar)i+ (e sur%#n)ai %a *e)i)e
0#n)e+ e) %e "an)an) ,une 5au)e 'ue (e n,a"ais *as .#%%ise$ (e %,a..usai ,a"#ir 5ai)
)#u) .e 'ue 5#n) les 5e%%es! Ce 5u) %#n ex*ressi#n+ %ais en *arlan) ainsi (e ne sa"ais
en "/ri)/ 'uelle i/e (,ex*ri%ais! M#n es*#ir ne 5u) ni )#u) 2 5ai) )r#%*/$ ni en)i3re%en)
re%*li+ la .rain)e e %e )ra0ir %,e%*9.0ai) e %,/.lairer: %ais le &#n P3re %e 5i) le %al
134
si 1ran 'ue (,en .#n.lus 'ue le *laisir e"ai) 9)re ex)r9%e+ e) au /sir e le .#nna7)re
su../a .elui e le 1#B)er!
-e ne sais #4 .e /sir %,aurai) .#nui)e+ e) al#rs /nu/e ,ex*/rien.e$ *eu)89)re une
seule #..asi#n %,eB) *erue: 0eureuse%en) *#ur %#i$ %a %3re %,ann#nDa *eu e (#urs
a*r3s 'ue (,allais %e %arier+ sur8le8.0a%* la .er)i)ue e sa"#ir /)ei1ni) %a .uri#si)/$ e)
(,arri"ai "ier1e en)re les &ras e M! e Mer)euil!
-,a))enais a"e. s/.uri)/ le %#%en) 'ui e"ai) %,ins)ruire$ e) (,eus &es#in e r/5lexi#n
*#ur %#n)rer e l,e%&arras e) e la .rain)e! Ce))e *re%i3re nui)$ #n) #n se 5ai) *#ur
l,#rinaire une i/e si .ruelle #u si #u.e ne %e *r/sen)ai) 'u,une #..asi#n
,ex*/rien.e: #uleur e) *laisir$ (,#&ser"ai )#u) exa.)e%en)$ e) ne "#Cais ans .es
i"erses sensa)i#ns 'ue es 5ai)s 2 re.ueillir e) 2 %/i)er!
Ce 1enre ,/)ue *ar"in) &ien)J) 2 %e *laire: %ais 5i3le 2 %es *rin.i*es$ e) sen)an)
*eu)89)re *ar ins)in.)$ 'ue nul ne e"ai) 9)re *lus l#in e %a .#n5ian.e 'ue %#n %ari$ (e
r/s#lus$ *ar .ela seul 'ue (,/)ais sensi&le$ e %e %#n)rer i%*assi&le 2 ses Ceux! Ce))e
5r#ieur a**aren)e 5u) *ar la sui)e le 5#ne%en) in/&ranla&le e s#n a"eu1le .#n5ian.e:
(,C (#i1nis$ *ar une se.#ne r/5lexi#n$ l,air ,/)#urerie 'u,au)#risai) %#n <1e+ e) (a%ais il
ne %e (u1ea *lus en5an) 'ue ans les %#%en)s #4 (e le (#uais a"e. *lus ,aua.e!
Ce*enan)$ (e l,a"#uerai$ (e %e laissai ,a&#r en)ra7ner *ar le )#ur&ill#n u %#ne$ e) (e
%e li"rai )#u) en)i3re 2 ses is)ra.)i#ns 5u)iles! Mais au &#u) e 'uel'ues %#is$ M! e
Mer)euil %,aCan) %en/e 2 sa )ris)e .a%*a1ne$ la .rain)e e l,ennui 5i) re"enir le 1#B) e
l,/)ue+ e) ne %,C )r#u"an) en)#ur/e 'ue e 1ens #n) la is)an.e a"e. %#i %e %e))ai) 2
l,a&ri e )#u) s#u*D#n$ (,en *r#5i)ai *#ur #nner un .0a%* *lus "as)e 2 %es ex*/rien.es!
Ce 5u) l2$ sur)#u)$ 'ue (e %,assurai 'ue l,a%#ur 'ue l,#n n#us "an)e .#%%e la .ause e
n#s *laisirs n,en es) au *lus 'ue le *r/)ex)e!
La %alaie e M! e Mer)euil "in) in)err#%*re e si #u.es #..u*a)i#ns+ il 5allu) le sui"re
2 la "ille$ #4 il "enai) .0er.0er es se.#urs! Il %#uru)$ .#%%e "#us sa"e=$ *eu e )e%*s
a*r3s+ e) 'u#i'ue 2 )#u) *renre$ (e n,eusse *as 2 %e *lainre e lui$ (e n,en sen)is *as
%#ins "i"e%en) le *rix e la li&er)/ 'u,allai) %e #nner %#n "eu"a1e$ e) (e %e *r#%is
&ien ,en *r#5i)er!
Ma %3re .#%*)ai) 'ue (,en)rerais au C#u"en)$ #u re"ienrais "i"re a"e. elle! -e re5usai
l,un e) l,au)re *ar)i+ e) )#u) .e 'ue (,a..#rai 2 la /.en.e 5u) e re)#urner ans .e))e
%9%e .a%*a1ne #4 il %e res)ai) &ien en.#re 'uel'ues #&ser"a)i#ns 2 5aire!
-e les 5#r)i5iai *ar le se.#urs e la le.)ure: %ais ne .r#Ce= *as 'u,elle 5B) )#u)e u 1enre
'ue "#us la su**#se=! -,/)uiai n#s %#eurs ans les R#%ans+ n#s #*ini#ns ans les
P0il#s#*0es+ (e .0er.0ai %9%e ans les M#ralis)es les *lus s/"3res .e 'u,ils exi1eaien)
e n#us$ e) (e %,assurai ainsi e .e 'u,#n *#u"ai) 5aire$ e .e 'u,#n e"ai) *enser e) e
.e 'u,il 5allai) *ara7)re! Une 5#is 5ix/e sur .es )r#is #&(e)s$ le ernier seul *r/sen)ai)
'uel'ues i55i.ul)/s ans s#n ex/.u)i#n+ (,es*/rai les "ain.re e) (,en %/i)ai les %#Cens!
-e .#%%enDais 2 %,ennuCer e %es *laisirs rus)i'ues$ )r#* *eu "ari/s *#ur %a )9)e
a.)i"e+ (e sen)ais un &es#in e .#'ue))erie 'ui %e ra..#%%#a a"e. l,a%#ur+ n#n *#ur
le ressen)ir 2 la "/ri)/$ %ais *#ur l,ins*irer e) le 5einre! En "ain %,a"ai)8#n i) e) a"ais8(e
lu 'u,#n ne *#u"ai) 5einre .e sen)i%en)+ (e "#Cais *#ur)an) 'ue$ *#ur C *ar"enir$ il
su55isai) e (#inre 2 l,es*ri) ,un Au)eur le )alen) ,un C#%/ien! -e %,exerDai ans les
eux 1enres$ e) *eu)89)re a"e. 'uel'ue su..3s: %ais au lieu e re.0er.0er les "ains
135
a**lauisse%en)s u T0/<)re$ (e r/s#lus ,e%*l#Cer 2 %#n &#n0eur .e 'ue )an) ,au)res
sa.ri5iaien) 2 la "ani)/!
Un an se *assa ans .es #..u*a)i#ns i55/ren)es!
M#n euil %e *er%e))an) al#rs e re*ara7)re$ (e re"ins 2 la "ille a"e. %es 1rans *r#(e)s+
(e ne %,a))enais *as au *re%ier #&s)a.le 'ue (,C ren.#n)rai!
Ce))e l#n1ue s#li)ue$ .e))e aus)3re re)rai)e a"aien) (e)/ sur %#i un "ernis e *ruerie
'ui e55raCai) n#s *lus a1r/a&les+ ils se )enaien) 2 l,/.ar)$ e) %e laissaien) li"r/e 2 une
5#ule ,ennuCeux$ 'ui )#us *r/)enaien) 2 %a %ain! L,e%&arras n,/)ai) *as e les
re5user+ %ais *lusieurs e .es re5us /*laisaien) 2 %a 5a%ille$ e) (e *erais ans .es
)ra.asseries in)/rieures le )e%*s #n) (e %,/)ais *r#%is un si .0ar%an) usa1e! -e 5us
#n. #&li1/e$ *#ur ra**eler les uns e) /l#i1ner les au)res$ ,a55i.0er 'uel'ues
in.#ns/'uen.es$ e) ,e%*l#Cer 2 nuire 2 %a r/*u)a)i#n le s#in 'ue (e .#%*)ais %e))re 2
la .#nser"er! -e r/ussis 5a.ile%en)$ .#%%e "#us *#u"e= .r#ire! Mais n,/)an) e%*#r)/e
*ar au.une *assi#n$ (e ne 5is 'ue .e 'ue (e (u1eai n/.essaire e) %esurai a"e. *ruen.e
les #ses e %#n /)#urerie!
D3s 'ue (,eus )#u.0/ le &u) 'ue (e "#ulais a))einre$ (e re"ins sur %es *as$ e) 5is 0#nneur
e %#n a%ene%en) 2 'uel'ues8unes e .es 5e%%es 'ui$ ans l,i%*uissan.e ,a"#ir
es *r/)en)i#ns 2 l,a1r/%en)$ se re(e))en) sur .elles u %/ri)e e) e la "er)u! Ce 5u) un
.#u* e *ar)ie 'ui %e "alu) *lus 'ue (e n,a"ais es*/r/! Ces re.#nnaissan)es Du31nes
s,/)a&liren) %es a*#l#1is)es+ e) leur =3le a"eu1le *#ur .e 'u,elles a**elaien) leur
#u"ra1e 5u) *#r)/ au *#in) 'u,au %#inre *r#*#s 'u,#n se *er%e))ai) sur %#i$ )#u) le *ar)i
Prue .riai) au s.anale e) 2 l,in(ure! Le %9%e %#Cen %e "alu) en.#re le su55ra1e e
n#s 5e%%es 2 *r/)en)i#ns$ 'ui$ *ersua/es 'ue (e ren#nDais 2 .#urir la %9%e .arri3re
'u,elles$ %e .0#isiren) *#ur l,#&(e) e leurs /l#1es$ )#u)es les 5#is 'u,elles "#ulaien)
*r#u"er 'u,elles ne %/isaien) *as e )#u) le %#ne!
Ce*enan) %a .#nui)e *r/./en)e a"ai) ra%en/ les A%an)s+ e) *#ur %e %/na1er
en)re eux e) %es 5i3les *r#)e.)ri.es$ (e %e %#n)rai .#%%e une 5e%%e sensi&le$ %ais
i55i.ile$ 2 'ui l,ex.3s e sa /li.a)esse 5#urnissai) es ar%es .#n)re l,a%#ur!
Al#rs (e .#%%enDai 2 /*l#Cer sur le 1ran T0/<)re les )alen)s 'ue (e %,/)ais #nn/s!
M#n *re%ier s#in 5u) ,a.'u/rir le ren#% ,in"in.i&le! P#ur C *ar"enir$ les 0#%%es 'ui
ne %e *laisaien) *#in) 5uren) )#u(#urs les seuls #n) (,eus l,air ,a..e*)er les 0#%%a1es!
-e les e%*l#Cais u)ile%en) 2 %e *r#.urer les 0#nneurs e la r/sis)an.e$ )anis 'ue (e
%e li"rais sans .rain)e 2 l,A%an) *r/5/r/! Mais$ .elui8l2$ %a 5ein)e )i%ii)/ ne lui a (a%ais
*er%is e %e sui"re ans le %#ne+ e) les re1ars u .er.le #n) /)/$ ainsi$ )#u(#urs 5ix/s
sur l,A%an) %al0eureux!
V#us sa"e= .#%&ien (e %e /.ie "i)e: .,es) *#ur a"#ir #&ser"/ 'ue .e s#n) *res'ue
)#u(#urs les s#ins an)/rieurs 'ui li"ren) le se.re) es 5e%%es! Hu#i 'u,#n *uisse 5aire$ le
)#n n,es) (a%ais le %9%e$ a"an) #u a*r3s le su..3s! Ce))e i55/ren.e n,/.0a**e *#in) 2
l,#&ser"a)eur a))en)i5 e) (,ai )r#u"/ %#ins an1ereux e %e )r#%*er ans le .0#ix$ 'ue e
le laisser */n/)rer! -e 1a1ne en.#re *ar l2 ,J)er les "raise%&lan.es$ sur les'uelles
seules #n *eu) n#us (u1er!
Ces *r/.au)i#ns e) .elle e ne (a%ais /.rire$ e ne li"rer (a%ais au.une *reu"e e %a
/5ai)e$ *#u"aien) *ara7)re ex.essi"es$ e) ne %,#n) (a%ais *aru su55isan)es! Des.enue
ans %#n .#eur$ (,C ai /)ui/ .elui es au)res! -,C ai "u 'u,il n,es) *ers#nne 'ui n,C
.#nser"e un se.re) 'u,il lui i%*#r)e 'ui ne s#i) *#in) /"#il/: "/ri)/ 'ue l,An)i'ui)/ *ara7)
136
a"#ir %ieux .#nnue 'ue n#us$ e) #n) l,0is)#ire e Sa%s#n *#urrai) n,9)re 'u,un
in1/nieux e%&l3%e! N#u"elle Dalila$ (,ai )#u(#urs$ .#%%e elle$ e%*l#C/ %a *uissan.e 2
sur*renre .e se.re) i%*#r)an)! H/; e .#%&ien e n#s Sa%s#ns %#ernes$ ne )iens8(e
*as la .0e"elure s#us le .iseau; e) .eux8l2$ (,ai .ess/ e les .rainre+ .e s#n) les seuls
'ue (e %e s#is *er%is ,0u%ilier 'uel'ue5#is! Plus s#u*le a"e. les au)res$ l,ar) e les
renre in5i3les *#ur /"i)er e leur *ara7)re "#la1e$ une 5ein)e a%i)i/$ une a**aren)e
.#n5ian.e$ 'uel'ues *r#.//s 1/n/reux$ l,i/e 5la))euse e) 'ue .0a.un .#nser"e ,a"#ir
/)/ %#n seul A%an)$ %,#n) #&)enu leur is.r/)i#n! En5in$ 'uan .es %#Cens %,#n)
%an'u/$ (,ai su$ *r/"#Can) %es ru*)ures$ /)#u55er ,a"an.e$ s#us le rii.ule #u la
.al#%nie$ la .#n5ian.e 'ue .es 0#%%es an1ereux auraien) *u #&)enir!
Ce 'ue (e "#us is l2$ "#us %e le "#Ce= *ra)i'uer sans .esse+ e) "#us #u)e= e %a
*ruen.e; H/ &ien; ra**ele=8"#us le )e%*s #4 "#us %e ren7)es "#s *re%iers s#ins:
(a%ais 0#%%a1e ne %e 5la))a au)an)+ (e "#us /sirais a"an) e "#us a"#ir "u!
S/ui)e *ar "#)re r/*u)a)i#n$ il %e se%&lai) 'ue "#us %an'uie= 2 %a 1l#ire+ (e &rBlais e
"#us .#%&a))re .#r*s 2 .#r*s! C,es) le seul e %es 1#B)s 'ui ai) (a%ais *ris un %#%en)
,e%*ire sur %#i!
Ce*enan)$ si "#us eussie= "#ulu %e *erre+ 'uels %#Cens eussie=8"#us )r#u"/s> e
"ains is.#urs 'ui ne laissen) au.une )ra.e a*r3s eux$ 'ue "#)re r/*u)a)i#n %9%e eB)
ai/ 2 renre sus*e.)s$ e) une sui)e e 5ai)s sans "raise%&lan.e$ #n) le r/.i) sin.3re
aurai) eu l,air ,un R#%an %al )iss/! la "/ri)/$ (e "#us ai e*uis li"r/ )#us %es se.re)s:
%ais "#us sa"e= 'uels in)/r9)s n#us unissen)$ e) si e n#us eux$ .,es) %#i 'u,#n #i)
)axer ,i%*ruen.e!
Puis'ue (e suis en )rain e "#us renre .#%*)e$ (e "eux le 5aire exa.)e%en)! -e "#us
en)ens ,i.i %e ire 'ue (e suis au %#ins 2 la %er.i e %a 6e%%e e .0a%&re+ en
e55e)$ si elle n,a *as le se.re) e %es sen)i%en)s$ elle a .elui e %es a.)i#ns! Huan
"#us %,en *arl<)es (ais$ (e "#us r/*#nis seule%en) 'ue (,/)ais sBre ,elle+ e) la *reu"e
'ue .e))e r/*#nse su55i) al#rs 2 "#)re )ran'uilli)/$ .,es) 'ue "#us lui a"e= .#n5i/ e*uis$ e)
*#ur "#)re .#%*)e$ es se.re)s asse= an1ereux! Mais 2 *r/sen) 'ue Pr/"an "#us
#nne e l,#%&ra1e$ e) 'ue la )9)e "#us en )#urne$ (e %e #u)e &ien 'ue "#us ne %e
.r#Ce= *lus sur *ar#le! Il 5au) #n. "#us /i5ier!
Pre%i3re%en)$ .e))e 5ille es) %a s#eur e lai)$ e) .e lien 'ui ne n#us en *ara7) *as un$
n,es) *as sans 5#r.e *#ur les 1ens e .e) /)a): e *lus$ (,ai s#n se.re)$ e) %ieux en.#re+
"i.)i%e ,une 5#lie e l,a%#ur$ elle /)ai) *erue si (e ne l,eusse sau"/e! Ses *aren)s$ )#u)
0/riss/s ,0#nneur$ ne "#ulaien) *as %#ins 'ue la 5aire en5er%er! Ils s,aress3ren) 2
%#i!
-e "is$ ,un .#u* ,#eil$ .#%&ien leur .#urr#ux *#u"ai) %,9)re u)ile! -e le se.#nai$ e)
s#lli.i)ai l,#rre$ 'ue (,#&)ins! Puis *assan) )#u) 2 .#u* au *ar)i e la .l/%en.e au'uel
(,a%enai ses *aren)s$ e) *r#5i)an) e %#n .r/i) au*r3s u "ieux Minis)re$ (e les 5is )#us
.#nsen)ir 2 %e laisser /*#si)aire e .e) #rre$ e) %a7)resse ,en arr9)er #u e%aner
l,ex/.u)i#n$ sui"an) 'ue (e (u1erais u %/ri)e e la .#nui)e 5u)ure e .e))e 5ille! Elle sai)
#n. 'ue (,ai s#n s#r) en)re les %ains$ e) 'uan$ *ar i%*#ssi&le$ .es %#Cens *uissan)s
ne l,arr9)eraien) *#in)$ n,es)8il *as /"ien) 'ue sa .#nui)e /"#il/e e) sa *uni)i#n
au)0en)i'ue J)eraien) &ien)J) )#u)e .r/an.e 2 ses is.#urs>
.es *r/.au)i#ns 'ue (,a**elle 5#na%en)ales$ s,en (#i1nen) %ille au)res$ #u l#.ales #u
,#..asi#n$ 'ue la r/5lexi#n e) l,0a&i)ue 5#n) )r#u"er au &es#in+ #n) le /)ail serai)
137
%inu)ieux$ %ais #n) la *ra)i'ue es) i%*#r)an)e$ e) 'u,il 5au) "#us #nner la *eine e
re.ueillir ans l,ense%&le e %a .#nui)e$ si "#us "#ule= *ar"enir 2 les .#nna7)re!
Mais e *r/)enre 'ue (e %e s#is #nn/ )an) e s#ins *#ur n,en *as re)irer e 5rui)s+
'u,a*r3s %,9)re au)an) /le"/e au8essus es au)res 5e%%es *ar %es )ra"aux */ni&les$
(e .#nsen)e 2 ra%*er .#%%e elles ans %a %ar.0e$ en)re l,i%*ruen.e e) la )i%ii)/+
'ue sur)#u) (e *usse re#u)er un 0#%%e au *#in) e ne *lus "#ir %#n salu) 'ue ans la
5ui)e> N#n$ Vi.#%)e+ (a%ais! Il 5au) "ain.re #u */rir! Huan) 2 Pr/"an$ (e "eux l,a"#ir e) (e
l,aurai+ il "eu) le ire$ e) il ne le ira *as: en eux %#)s$ "#il2 n#)re R#%an!
Aieu!
De!!! .e TX se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSSII
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
M#n Dieu$ 'ue "#)re Le))re %,a 5ai) e *eine;
-,a"ais &ien &es#in ,a"#ir )an) ,i%*a)ien.e e la re.e"#ir; -,es*/rais C )r#u"er e la
.#ns#la)i#n$ e) "#il2 'ue (e suis *lus a55li1/e 'u,a"an) e l,a"#ir reDue! -,ai &ien *leur/ en
la lisan): .e n,es) *as .ela 'ue (e "#us re*r#.0e+ (,ai /(2 &ien *leur/ es 5#is 2 .ause e
"#us$ sans 'ue Da %e 5asse e la *eine!
138
Mais .e))e 5#is8.i$ .e n,es) *as la %9%e .0#se!
Hu,es)8.e #n. 'ue "#us "#ule= ire$ 'ue "#)re a%#ur e"ien) un )#ur%en) *#ur "#us$
'ue "#us ne *#u"e= *lus "i"re ainsi$ ni s#u)enir *lus l#n1)e%*s "#)re si)ua)i#n> Es)8.e
'ue "#us alle= .esser e %,ai%er$ *ar.e 'ue .ela n,es) *as si a1r/a&le 'u,au)re5#is> Il
%e se%&le 'ue (e ne suis *as *lus 0eureuse 'ue "#us$ &ien au .#n)raire+ e) *#ur)an) (e
ne "#us ai%e 'ue a"an)a1e! Si M! e Val%#n) ne "#us a *as /.ri)$ .e n,es) *as %a
5au)e+ (e n,ai *as *u l,en *rier$ *ar.e 'ue (e n,ai *as /)/ seule a"e. lui$ e) 'ue n#us
s#%%es .#n"enus 'ue n#us ne n#us *arleri#ns (a%ais e"an) le %#ne: e) Da$ .,es)
en.#re *#ur "#us+ a5in 'u,il *uisse 5aire le *lus )J) .e 'ue "#us /sire=! -e ne is *as
'ue (e ne le /sire *as aussi$ e) "#us e"e= en 9)re &ien sBr: %ais .#%%en) "#ule=8
"#us 'ue (e 5asse> Si "#us .r#Ce= 'ue .,es) 5a.ile$ )r#u"e= #n. le %#Cen$ (e ne
e%ane *as %ieux!
Cr#Ce=8"#us 'u,il %e s#i) &ien a1r/a&le ,9)re 1r#n/e )#us les (#urs *ar Ma%an$ elle
'ui au*ara"an) ne %e isai) (a%ais rien$ &ien au .#n)raire> *r/sen)$ .,es) *is 'ue si
(,/)ais au C#u"en)! -e %,en .#ns#lais *#ur)an) en s#n1ean) 'ue .,/)ai) *#ur "#us+ il C
a"ai) %9%e es %#%en)s #4 (e )r#u"ais 'ue (,en /)ais &ien aise+ %ais 'uan (e "#is 'ue
"#us 9)es 5<.0/ aussi$ e) Da sans 'u,il C ai) u )#u) e %a 5au)e$ (e e"iens *lus .0a1rine
'ue *#ur )#u) .e 'ui "ien) e %,arri"er (us'u,i.i!
Rien 'ue *#ur re.e"#ir "#s Le))res$ .,es) un e%&arras$ 'ue si M! e Val%#n) n,/)ai) *as
aussi .#%*laisan) e) aussi ar#i) 'u,il l,es)$ (e ne saurais .#%%en) 5aire+ e) *#ur "#us
/.rire$ .,es) *lus i55i.ile en.#re! De )#u)e la %a)in/e$ (e n,#se *as$ *ar.e 'ue Ma%an es)
)#u) *r3s e %#i$ e) 'u,elle "ien) 2 )#u) %#%en) ans %a .0a%&re! Huel'ue5#is (e le
*eux l,a*r3s8%ii+ s#us *r/)ex)e e .0an)er #u e (#uer e la 0ar*e+ en.#re 5au)8il 'ue
(,in)err#%*e 2 .0a'ue li1ne *#ur 'u,#n en)ene 'ue (,/)uie! Heureuse%en) %a 6e%%e
e .0a%&re s,en#r) 'uel'ue5#is le s#ir$ e) (e lui is 'ue (e %e .#u.0erai &ien )#u)e
seule$ a5in 'u,elle s,en aille e) %e laisse e la lu%i3re! E) *uis$ il 5au) 'ue (e %e %e))e
s#us %#n rieau$ *#ur 'u,#n ne *uisse *as "#ir e .lar)/$ e) *uis 'ue (,/.#u)e au
%#inre &rui) *#ur *#u"#ir )#u) .a.0er ans %#n li)$ si #n "enai)! -e "#urais 'ue "#us C
5ussie=$ *#ur "#ir; "#us "errie= &ien 'u,il 5au) &ien ai%er *#ur 5aire Da! En5in$ il es) &ien
"rai 'ue (e 5ais )#u) .e 'ue (e *eux$ e) 'ue (e "#urais en *#u"#ir 5aire a"an)a1e!
Assur/%en)$ (e ne re5use *as e "#us ire 'ue (e "#us ai%e e) 'ue (e "#us ai%erai
)#u(#urs+ (a%ais (e ne l,ai i) e %eilleur .#eur+ e) "#us 9)es 5<.0/;
V#us %,a"ie= *#ur)an) &ien assur/$ a"an) 'ue (e "#us l,eusse i)$ 'ue .ela su55isai) *#ur
"#us renre 0eureux! "#us ne *#u"e= *as le nier: .,es) ans "#s Le))res! Hu#i'ue (e ne
les aie *lus$ (e %,en s#u"iens .#%%e 'uan (e les lisais )#us les (#urs! E) *ar.e 'ue
n#us "#il2 a&sen)s$ "#us ne *ense= *lus e %9%e; Mais .e))e a&sen.e ne urera *as
)#u(#urs$ *eu)89)re> M#n Dieu$ 'ue (e suis %al0eureuse; e) .,es) &ien "#us 'ui en 9)es
.ause;
*r#*#s e "#s Le))res$ (,es*3re 'ue "#us a"e= 1ar/ .elles 'ue Ma%an %,a *rises$ e)
'u,elle "#us a ren"#C/es+ il 5aura &ien 'u,il "ienne un )e%*s #4 (e ne serai *lus si
19n/e 'u,2 *r/sen)$ e) "#us %e les renre= )#u)es! C#%%e (e serai 0eureuse$ 'uan (e
*#urrai les 1arer )#u(#urs$ sans 'ue *ers#nne ai) rien 2 C "#ir; *r/sen)$ (e les re%e)s
2 M! e Val%#n)$ *ar.e 'u,il C aurai) )r#* 2 ris'uer au)re%en): %al1r/ .ela (e ne lui en
rens (a%ais$ 'ue .ela ne %e 5asse &ien e la *eine!
139
Aieu$ %#n .0er a%i! -e "#us ai%e e )#u) %#n .#eur! -e "#us ai%erai )#u)e %a "ie!
-,es*3re 'u,2 *r/sen) "#us n,9)es *lus 5<.0/+ e) si (,en /)ais sBre$ (e ne le serais *lus
%#i8%9%e! .ri"e=8%#i le *lus )J) 'ue "#us *#urre=$ .ar (e sens 'ue (us'ue8l2 (e serai
)#u(#urs )ris)e!
Du C0<)eau e!!$ .e TF se*)e%&re FG@@!
140
LETTRE LSSSIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
De 1r<.e$ Maa%e$ ren#u#ns .e) en)re)ien si %al0eureuse%en) r#%*u; Hue (e *uisse
a.0e"er e "#us *r#u"er .#%&ien (e i553re e l,#ieux *#r)rai) 'u,#n "#us a"ai) 5ai) e
%#i+ 'ue (e *uisse$ sur)#u)$ (#uir en.#re e .e))e ai%a&le .#n5ian.e 'ue "#us
.#%%en.ie= 2 %e )/%#i1ner; Hue e .0ar%es "#us sa"e= *r9)er 2 la "er)u; .#%%e
"#us e%&ellisse= e) 5ai)es .0/rir )#us les sen)i%en)s 0#nn9)es; A0; .,es) l2 "#)re
s/u.)i#n+ .,es) la *lus 5#r)e+ .,es) la seule 'ui s#i)$ 2 la 5#is$ *uissan)e e) res*e.)a&le!
Sans #u)e il su55i) e "#us "#ir$ *#ur /sirer e "#us *laire+ e "#us en)enre ans le
.er.le$ *#ur 'ue .e /sir au1%en)e! Mais .elui 'ui a le &#n0eur e "#us .#nna7)re
a"an)a1e$ 'ui *eu) 'uel'ue5#is lire ans "#)re <%e$ .3e &ien)J) 2 un *lus n#&le
en)0#usias%e$ e) */n/)r/ e "/n/ra)i#n .#%%e ,a%#ur$ a#re en "#us l,i%a1e e
)#u)es les "er)us!
Plus 5ai) 'u,un au)re$ *eu)89)re$ *#ur les ai%er e) les sui"re$ en)ra7n/ *ar 'uel'ues
erreurs 'ui %,a"aien) /l#i1n/ ,elles$ .,es) "#us 'ui %,en a"e= ra**r#.0/$ 'ui %,en a"e=
e n#u"eau 5ai) sen)ir )#u) le .0ar%e: %e 5ere=8"#us un .ri%e e .e n#u"el a%#ur>
&l<%ere=8"#us "#)re #u"ra1e> "#us re*r#.0erie=8"#us %9%e l,in)/r9) 'ue "#us *#urrie=
C *renre> Huel %al *eu)8#n .rainre ,un sen)i%en) si *ur$ e) 'uelles #u.eurs n,C
aurai)8il *as 2 le 1#B)er> M#n a%#ur "#us e55raie$ "#us le )r#u"e= "i#len)$ e55r/n/>
Te%*/re=8le *ar un a%#ur *lus #ux+ ne re5use= *as l,e%*ire 'ue (e "#us #55re$ au'uel
(e (ure e ne (a%ais %e s#us)raire$ e) 'ui$ (,#se le .r#ire$ ne serai) *as en)i3re%en) *eru
*#ur la "er)u! Huel sa.ri5i.e *#urrai) %e *ara7)re */ni&le$ sBr 'ue "#)re .#eur %,en
1arerai) le *rix> Huel es) #n. l,0#%%e asse= %al0eureux *#ur ne *as sa"#ir (#uir es
*ri"a)i#ns 'u,il s,i%*#se+ *#ur ne *as *r/5/rer un %#)$ un re1ar a..#r/s$ 2 )#u)es les
(#uissan.es 'u,il *#urrai) ra"ir #u sur*renre; e) "#us a"e= .ru 'ue (,/)ais .e) 0#%%e8l2;
e) "#us %,a"e= .rain); A0; *#ur'u#i "#)re &#n0eur ne /*en8il *as e %#i> .#%%e (e
%e "en1erais e "#us$ en "#us renan) 0eureuse; Mais .e #ux e%*ire$ la s)/rile a%i)i/
ne le *r#ui) *as+ il n,es) B 'u,2 l,a%#ur!
Ce %#) "#us in)i%ie; e) *#ur'u#i> un a))a.0e%en) *lus )enre$ une uni#n *lus 5#r)e$
une seule *ens/e$ le %9%e &#n0eur .#%%e les %9%es *eines$ 'u,C a8)8il #n. l2
,/)ran1er 2 "#)re <%e> Tel es) *#ur)an) l,a%#ur; )el es) au %#ins .elui 'ue "#us ins*ire=
e) 'ue (e ressens; C,es) lui sur)#u)$ 'ui$ .al.ulan) sans in)/r9)$ sai) a**r/.ier les a.)i#ns
sur leur %/ri)e e) n#n sur leur "aleur+ )r/s#r in/*uisa&le es <%es sensi&les$ )#u)
e"ien) *r/.ieux$ 5ai) *ar lui #u *#ur lui!
Ces "/ri)/s si 5a.iles 2 saisir$ si #u.es 2 *ra)i'uer$ 'u,#n)8elles #n. ,e55raCan)>
Huelles .rain)es *eu) aussi "#us .auser un 0#%%e sensi&le$ 2 'ui l,a%#ur ne *er%e)
*lus un au)re &#n0eur 'ue le "J)re> C,es) au(#ur,0ui l,uni'ue "#eu 'ue (e 5#r%e: (e
sa.ri5ierai )#u) *#ur le re%*lir$ ex.e*)/ le sen)i%en) 'ui l,ins*ire+ e) .e sen)i%en) lui8
%9%e$ .#nsen)e= 2 le *ar)a1er$ e) "#us le r/1lere= 2 "#)re .0#ix! Mais ne s#u55r#ns *lus
'u,il n#us i"ise$ l#rs'u,il e"rai) n#us r/unir! Si l,a%i)i/ 'ue "#us %,a"e= #55er)e n,es)
*as un "ain %#)+ si$ .#%%e "#us %e le isie= 0ier$ .,es) le sen)i%en) le *lus #ux 'ue
"#)re <%e .#nnaisse+ 'ue .e s#i) elle 'ui s)i*ule en)re n#us$ (e ne la r/.userai *#in):
141
%ais (u1e e l,a%#ur$ 'u,elle .#nsen)e 2 l,/.#u)er+ le re5us e l,en)enre e"ienrai) une
in(us)i.e$ e) l,a%i)i/ n,es) *#in) in(us)e!
Un se.#n en)re)ien n,aura *as *lus ,in.#n"/nien)s 'ue le *re%ier: le 0asar *eu)
en.#re en 5#urnir l,#..asi#n+ "#us *#urrie= "#us8%9%e en ini'uer le %#%en)! -e "eux
.r#ire 'ue (,ai )#r)+ n,ai%ere=8"#us *as %ieux %e ra%ener 'ue %e .#%&a))re$ e) #u)e=8
"#us e %a #.ili)/> Si .e )iers i%*#r)un ne 5B) *as "enu n#us in)err#%*re$ *eu)89)re
serais8(e /(2 en)i3re%en) re"enu 2 "#)re a"is+ 'ui sai) (us'u,#4 *eu) aller "#)re *#u"#ir>
"#us le irai8(e> .e))e *uissan.e in"in.i&le$ 2 la'uelle (e %e li"re sans #ser la .al.uler$ .e
.0ar%e irr/sis)i&le$ 'ui "#us ren s#u"eraine e %es *ens/es .#%%e e %es a.)i#ns$ il
%,arri"e 'uel'ue5#is e les .rainre! H/las; .e) en)re)ien 'ue (e "#us e%ane$ *eu)8
9)re es)8.e 2 %#i 2 le re#u)er; *eu)89)re a*r3s$ en.0a7n/ *ar %es *r#%esses$ %e
"errai8(e r/ui) 2 &rBler ,un a%#ur 'ue (e sens &ien 'ui ne *#urra s,/)einre$ sans #ser
%9%e i%*l#rer "#)re se.#urs; A0; Maa%e$ e 1r<.e$ n,a&use= *as e "#)re e%*ire;
Mais 'u#i; si "#us e"e= en 9)re *lus 0eureuse$ si (e #is "#us en *ara7)re *lus i1ne e
"#us$ 'uelles *eines ne s#n) *as a#u.ies *ar .es i/es .#ns#lan)es; Oui$ (e le sens+
"#us *arler en.#re$ .,es) "#us #nner .#n)re %#i e *lus 5#r)es ar%es+ .,es) %e
s#u%e))re *lus en)i3re%en) 2 "#)re "#l#n)/! Il es) *lus ais/ e se /5enre .#n)re "#s
Le))res+ .e s#n) &ien "#s %9%es is.#urs$ %ais "#us n,9)es *as l2 *#ur leur *r9)er es
5#r.es!
Ce*enan)$ le *laisir e "#us en)enre %,en 5ai) &ra"er le an1er: au %#ins aurai8(e .e
&#n0eur ,a"#ir )#u) 5ai) *#ur "#us$ %9%e .#n)re %#i+ e) %es sa.ri5i.es e"ienr#n) un
0#%%a1e! Tr#* 0eureux e "#us *r#u"er e %ille %ani3res$ .#%%e (e le sens e %ille
5aD#ns$ 'ue$ sans %,en ex.e*)er$ "#us 9)es$ "#us sere= )#u(#urs l,#&(e) le *lus .0er 2
%#n .#eur!
Du C0<)eau e!!! .e TE se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSSIV
LE VICOMTE DE VALMONT CCILE VOLANGES
V#us a"e= "u .#%&ien n#us a"#ns /)/ .#n)rari/s 0ier! De )#u)e la (#urn/e (e n,ai *as *u
"#us re%e))re la Le))re 'ue (,a"ais *#ur "#us+ (,i1n#re si (,C )r#u"erai *lus e 5a.ili)/
au(#ur,0ui! -e .rains e "#us .#%*r#%e))re$ en C %e))an) *lus e =3le 'ue ,aresse+ e)
(e ne %e *ar#nnerais *as une i%*ruen.e 'ui "#us e"ienrai) si 5a)ale$ e) .auserai) le
/ses*#ir e %#n a%i$ en "#us renan) /)ernelle%en) %al0eureuse! Ce*enan) (e
.#nnais les i%*a)ien.es e l,a%#ur+ (e sens .#%&ien il #i) 9)re */ni&le$ ans "#)re
si)ua)i#n$ ,/*r#u"er 'uel'ue re)ar 2 la seule .#ns#la)i#n 'ue "#us *uissie= 1#B)er
ans .e %#%en)! 5#r.e e %,#..u*er es %#Cens ,/.ar)er les #&s)a.les$ (,en ai
)r#u"/ un #n) l,ex/.u)i#n sera ais/e$ si "#us C %e))e= 'uel'ue s#in!
-e .r#is a"#ir re%ar'u/ 'ue la .le5 e la *#r)e e "#)re C0a%&re$ 'ui #nne sur le
.#rri#r$ es) )#u(#urs sur la .0e%in/e e "#)re Ma%an! T#u) e"ienrai) 5a.ile a"e. .e))e
.le5$ "#us e"e= &ien le sen)ir+ %ais 2 s#n /5au)$ (e "#us en *r#.urerai une se%&la&le$
e) 'ui la su**l/era! Il %e su55ira$ *#ur C *ar"enir$ ,a"#ir l,au)re une 0eure #u eux 2 %a
is*#si)i#n! "#us e"e= )r#u"er ais/%en) l,#..asi#n e la *renre$ e) *#ur 'u,#n ne
s,a*erD#i"e *as 'u,elle %an'ue$ (,en (#ins i.i une 2 %#i$ 'ui es) asse= se%&la&le$ *#ur
142
'u,#n n,en "#ie *as a i55/ren.e$ 2 %#ins 'u,#n ne l,essaie+ .e 'u,#n ne )en)era *as! Il
5aura seule%en) 'ue "#us aCe= s#in ,C %e))re un ru&an$ &leu e) *ass/$ .#%%e .elui
'ui es) 2 la "J)re!
Il 5aurai) )<.0er ,a"#ir .e))e .le5 *#ur e%ain #u a*r3s8e%ain$ 2 l,0eure u /(euner+
*ar.e 'u,il "#us sera *lus 5a.ile e %e la #nner al#rs$ e) 'u,elle *#urra 9)re re%ise 2 sa
*la.e *#ur le s#ir$ )e%*s #4 "#)re Ma%an *#urrai) C 5aire *lus ,a))en)i#n! -e *#urrai
"#us la renre au %#%en) u 7ner$ si n#us n#us en)en#ns &ien!
V#us sa"e= 'ue 'uan #n *asse u sal#n 2 la salle 2 %an1er$ .,es) )#u(#urs Maa%e e
R#se%#ne 'ui %ar.0e la erni3re! -e lui #nnerai la %ain!
V#us n,aure= 'u,2 'ui))er "#)re %/)ier e )a*isserie len)e%en)$ #u &ien laisser )#%&er
'uel'ue .0#se$ e 5aD#n 2 res)er en arri3re: "#us saure= &ien al#rs *renre la .le5$ 'ue
(,aurai s#in e )enir erri3re %#i! Il ne 5aura *as n/1li1er$ aussi)J) a*r3s l,a"#ir *rise$ e
re(#inre %a "ieille )an)e$ e) e lui 5aire 'uel'ues .aresses! Si *ar 0asar "#us laissie=
)#%&er .e))e .le5$ n,alle= *as "#us /.#n.er)er+ (e 5einrai 'ue .,es) %#i$ e) (e "#us
r/*#ns e )#u)!
Le *eu e .#n5ian.e 'ue "#us )/%#i1ne "#)re Ma%an e) ses *r#.//s si urs en"ers
"#us au)#risen) e res)e .e))e *e)i)e su*er.0erie! C,es) au sur*lus le seul %#Cen e
.#n)inuer 2 re.e"#ir les Le))res e Dan.enC$ e) 2 lui 5aire *asser les "J)res+ )#u) au)re es)
r/elle%en) )r#* an1ereux$ e) *#urrai) "#us *erre )#us eux sans ress#ur.e: aussi %a
*ruen)e a%i)i/ se re*r#.0erai)8elle e les e%*l#Cer a"an)a1e!
Une 5#is %a7)res e la .le5$ il n#us res)era 'uel'ues *r/.au)i#ns 2 *renre .#n)re le &rui)
e la *#r)e e) e la serrure: %ais elles s#n) &ien 5a.iles!
V#us )r#u"ere=$ s#us la %9%e ar%#ire #4 (,a"ais %is "#)re *a*ier$ e l,0uile e) une
*lu%e! "#us alle= 'uel'ue5#is .0e= "#us 2 es 0eures #4 "#us C 9)es seule: il 5au) en
*r#5i)er *#ur 0uiler la serrure e) les 1#ns! La seule a))en)i#n 2 a"#ir$ es) e *renre
1are aux )a.0es 'ui /*#seraien) .#n)re "#us! Il 5aura aussi a))enre 'ue la nui) s#i)
"enue$ *ar.e 'ue$ si .ela se 5ai) a"e. l,in)elli1en.e #n) "#us 9)es .a*a&le$ il n,C *ara7)ra
*lus le lene%ain %a)in!
Si *#ur)an) #n s,en a*erD#i)$ n,0/si)e= *as 2 ire 'ue .,es) le 6r#))eur u C0<)eau! Il
5aurai)$ ans .e .as$ s*/.i5ier le )e%*s$ %9%e les is.#urs 'u,il "#us aura )enus:
.#%%e *ar exe%*le$ 'u,il *ren .e s#in .#n)re la r#uille$ *#ur )#u)es les serrures #n)
#n ne 5ai) *as usa1e! Car "#us sen)e= 'u,il ne serai) *as "raise%&la&le 'ue "#us
eussie= /)/ )/%#in e .e )ra.as sans en e%aner la .ause! Ce s#n) .es *e)i)s /)ails
'ui #nnen) la "raise%&lan.e$ e) la "raise%&lan.e ren les %ens#n1es sans
.#ns/'uen.e$ en J)an) le /sir e les "/ri5ier!
A*r3s 'ue "#us aure= lu .e))e Le))re$ (e "#us *rie e la relire$ e) %9%e e "#us en
#..u*er: ,a&#r$ .,es) 'u,il 5au) &ien sa"#ir .e 'u,#n "eu) &ien 5aire+ ensui)e$ *#ur "#us
assurer 'ue (e n,ai rien #%is! Peu a..#u)u%/ 2 e%*l#Cer la 5inesse *#ur %#n .#%*)e$ (e
n,en ai *as 1ran usa1e+ il n,a *as %9%e 5allu %#ins 'ue %a "i"e a%i)i/ *#ur Dan.enC$
e) l,in)/r9) 'ue "#us ins*ire=$ *#ur %e /)er%iner 2 %e ser"ir e .es %#Cens$ 'uel'ue
inn#.en)s 'u,ils s#ien)! -e 0ais )#u) .e 'ui a l,air e la )r#%*erie+ .,es) l2 %#n .ara.)3re!
Mais "#s %al0eurs %,#n) )#u.0/ au *#in) 'ue (e )en)erai )#u) *#ur les a#u.ir!
V#us *ense= &ien 'ue$ .e))e .#%%uni.a)i#n une 5#is /)a&lie en)re n#us$ il %e sera &ien
*lus 5a.ile e "#us *r#.urer$ a"e. Dan.enC$ l,en)re)ien 'u,il /sire! Ce*enan) ne lui
*arle= *as en.#re e )#u) .e.i+ "#us ne 5erie= 'u,au1%en)er s#n i%*a)ien.e$ e) le
143
%#%en) e la sa)is5aire n,es) *as en.#re )#u) 2 5ai) "enu$ "#us lui e"e=$ (e .r#is$ e la
.al%er *lu)J) 'ue e l,ai1rir! -e %,en ra**#r)e l28essus 2 "#)re /li.a)esse! Aieu$ %a
&elle *u*ille: .ar "#us 9)es %a *u*ille! Ai%e= un *eu "#)re )u)eur$ e) sur)#u) aCe= a"e.
lui e la #.ili)/+ "#us "#us en )r#u"ere= &ien! -e %,#..u*e e "#)re &#n0eur$ e) s#Ce=
sBre 'ue (,C )r#u"erai le %ien!
De!!! .e TK se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSSV
144
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
En5in "#us sere= )ran'uille e) sur)#u) "#us %e renre= (us)i.e! .#u)e=$ e) ne %e
.#n5#ne= *lus a"e. les au)res 5e%%es! -,ai %is 2 5in %#n a"en)ure a"e. Pr/"an+ 2 5in;
en)ene=8"#us &ien .e 'ue .ela "eu) ire> *r/sen) "#us alle= (u1er 'ui e lui #u e
%#i *#urra se "an)er! Le r/.i) ne sera *as si *laisan) 'ue l,a.)i#n: aussi ne serai)8il *as
(us)e 'ue$ )anis 'ue "#us n,a"e= 5ai) 'ue rais#nner &ien #u %al sur .e))e a55aire$ il "#us
en re"7n) au)an) e *laisir 'u,2 %#i$ 'ui C #nnais %#n )e%*s e) %a *eine!
Ce*enan)$ si "#us a"e= 'uel'ue 1ran .#u* 2 5aire$ si "#us e"e= )en)er 'uel'ue
en)re*rise #4 .e Ri"al an1ereux "#us *araisse 2 .rainre$ arri"e=! Il "#us laisse le
.0a%* li&re$ au %#ins *#ur 'uel'ue )e%*s+ *eu)89)re %9%e ne se rel3"era8)8il (a%ais u
.#u* 'ue (e lui ai *#r)/!
Hue "#us 9)es 0eureux e %,a"#ir *#ur a%ie; -e suis *#ur "#us une 6/e &ien5aisan)e!
"#us lan1uisse= l#in e la Meau)/ 'ui "#us en1a1e+ (e is un %#)$ e) "#us "#us
re)r#u"e= au*r3s ,elle! "#us "#ule= "#us "en1er ,une 5e%%e 'ui "#us nui)+ (e "#us
%ar'ue l,enr#i) #4 "#us e"e= 5ra**er e) la li"re 2 "#)re is.r/)i#n! En5in$ *#ur /.ar)er
e la li.e un .#n.urren) re#u)a&le$ .,es) en.#re %#i 'ue "#us in"#'ue=$ e) (e "#us
exau.e! En "/ri)/$ si "#us ne *asse= *as "#)re "ie 2 %e re%er.ier$ .,es) 'ue "#us 9)es
un in1ra)! -e re"iens 2 %#n a"en)ure e) la re*rens ,#ri1ine!
Le rene=8"#us$ #nn/ si 0au)$ 2 la s#r)ie e l,O*/ra$ 5u) en)enu .#%%e (e l,a"ais
es*/r/! Pr/"an s,C reni)+ e) 'uan la Mar/.0ale lui i) #&li1ea%%en) 'u,elle se 5/li.i)ai)
e le "#ir eux 5#is e sui)e 2 ses (#urs$ il eu) s#in e r/*#nre 'ue e*uis Mari s#ir il
a"ai) /5ai) %ille arran1e%en)s$ *#ur *#u"#ir ainsi is*#ser e .e))e s#ir/e! A &#n
en)eneur$ salu); C#%%e (e "#ulais *#ur)an) sa"#ir$ a"e. *lus e .er)i)ue$ si (,/)ais #u
n#n le "/ri)a&le #&(e) e .e) e%*resse%en) 5la))eur$ (e "#ulus 5#r.er le s#u*iran)
n#u"eau e .0#isir en)re %#i e) s#n 1#B) #%inan)! -e /.larai 'ue (e ne (#uerais *#in)+
en e55e)$ il )r#u"a$ e s#n .J)/$ %ille *r/)ex)es *#ur ne *as (#uer+ e) %#n *re%ier
)ri#%*0e 5u) sur le lans'uene)!
-e %,e%*arai e l,"9'ue e!!! *#ur %a .#n"ersa)i#n+ (e le .0#isis 2 .ause e sa liais#n
a"e. le 0/r#s u (#ur$ 2 'ui (e "#ulais #nner )#u)e 5a.ili)/ e %,a&#rer! -,/)ais &ien aise
aussi ,a"#ir un )/%#in res*e.)a&le 'ui *B)$ au &es#in$ /*#ser e %a .#nui)e e) e
%es is.#urs! Ce) arran1e%en) r/ussi)!
A*r3s les *r#*#s "a1ues e) ,usa1e$ Pr/"an$ s,/)an) &ien)J) renu %a7)re e la
.#n"ersa)i#n$ *ri) )#ur 2 )#ur i55/ren)s )#ns$ *#ur essaCer .elui 'ui *#urrai) %e *laire! -e
re5usai .elui u sen)i%en)$ .#%%e n,C .r#Can) *as+ (,arr9)ai *ar %#n s/rieux sa 1aie)/
'ui %e *aru) )r#* l/13re *#ur un /&u)+ il se ra&a))i) sur la /li.a)e a%i)i/+ e) .e 5u) s#us
.e ra*eau &anal 'ue n#us .#%%enD<%es n#)re a))a'ue r/.i*r#'ue!
Au %#%en) u s#u*er$ l,"9'ue ne es.enai) *as+ Pr/"an %e #nna #n. la %ain$ e)
se )r#u"a na)urelle%en) *la./ 2 )a&le 2 .J)/ e %#i! Il 5au) 9)re (us)e+ il s#u)in) a"e.
&eau.#u* ,aresse n#)re .#n"ersa)i#n *ar)i.uli3re$ en ne *araissan) s,#..u*er 'ue e
la .#n"ersa)i#n 1/n/rale$ #n) il eu) l,air e 5aire )#us les 5rais! Au esser)$ #n *arla ,une
Pi3.e n#u"elle 'u,#n e"ai) #nner le Luni sui"an) aux 6ranDais! -e )/%#i1nai
'uel'ues re1re)s e n,a"#ir *as %a l#1e+ il %,#55ri) la sienne 'ue (e re5usai ,a&#r$
.#%%e .ela se *ra)i'ue: 2 'u#i il r/*#ni) asse= *laisa%%en) 'ue (e ne l,en)enais *as$
'u,2 .#u* sBr il ne 5erai) *as le sa.ri5i.e e sa l#1e 2 'uel'u,un 'u,il ne .#nnaissai) *as$
145
%ais 'u,il %,a"er)issai) seule%en) 'ue Maa%e la Mar/.0ale en is*#serai)! Elle se
*r9)a 2 .e))e *laisan)erie$ e) (,a..e*)ai!
Re%#n)/ au sal#n$ il e%ana$ .#%%e "#us *#u"e= .r#ire$ une *la.e ans .e))e l#1e+
e) .#%%e la Mar/.0ale$ 'ui le )rai)e a"e. &eau.#u* e &#n)/$ la lui *r#%i) s,il /)ai) sa1e$
il en *ri) l,#..asi#n ,une e .es .#n"ersa)i#ns 2 #u&le en)en)e$ *#ur les'uelles "#us
%,a"e= "an)/ s#n )alen)! En e55e)$ s,/)an) %is 2 ses 1en#ux$ .#%%e un en5an) s#u%is$
isai)8il$ s#us *r/)ex)e e lui e%aner ses a"is e) ,i%*l#rer sa rais#n$ il i) &eau.#u*
e .0#ses 5la))euses e) asse= )enres$ #n) il %,/)ai) 5a.ile e %e 5aire l,a**li.a)i#n!
Plusieurs *ers#nnes ne s,/)an) *as re%ises au (eu l,a*r3s8s#u*er$ la .#n"ersa)i#n 5u)
*lus 1/n/rale e) %#ins in)/ressan)e: %ais n#s Ceux *arl3ren) &eau.#u*! -e is n#s
Ceux: (e e"rais ire les siens+ .ar les %iens n,euren) 'u,un lan1a1e$ .elui e la sur*rise!
Il u) *enser 'ue (e %,/)#nnais e) %,#..u*ais ex.essi"e%en) e l,e55e) *r#i1ieux 'u,il
5aisai) sur %#i! -e .r#is 'ue (e le laissai 5#r) sa)is5ai)+ (e n,/)ais *as %#ins .#n)en)e!
Le Luni sui"an)$ (e 5us aux 6ranDais$ .#%%e n#us en /)i#ns .#n"enus! Mal1r/ "#)re
.uri#si)/ li))/raire$ (e ne *uis "#us rien ire u S*e.)a.le$ sin#n 'ue Pr/"an a un )alen)
%er"eilleux *#ur la .a(#lerie$ e) 'ue la Pi3.e es) )#%&/e: "#il2 )#u) .e 'ue (,C ai a**ris!
-e "#Cais a"e. *eine 5inir .e))e s#ir/e$ 'ui r/elle%en) %e *laisai) &eau.#u*+ e) *#ur la
*r#l#n1er$ (,#55ris 2 la Mar/.0ale e "enir s#u*er .0e= %#i: .e 'ui %e 5#urni) le *r/)ex)e
e le *r#*#ser 2 l,ai%a&le Ca(#leur$ 'ui ne e%ana 'ue le )e%*s e .#urir$ *#ur se
/1a1er$ (us'ue .0e= les C#%)esses e P!!! ! Ce n#% %e reni) )#u)e %a .#l3re+ (e "is
.laire%en) 'u,il allai) .#%%en.er les .#n5ien.es:
-e %e ra**elai "#s sa1es .#nseils e) %e *r#%is &ien!!! e *#ursui"re l,a"en)ure+ sBre
'ue (e le 1u/rirai e .e))e an1ereuse inis.r/)i#n!
)ran1er ans %a s#.i/)/$ 'ui .e s#ir8l2 /)ai) *eu n#%&reuse$ il %e e"ai) les s#ins
,usa1e+ aussi$ 'uan #n alla s#u*er$ %,#55ri)8il la %ain! -,eus la %ali.e$ en l,a..e*)an)$
e %e))re ans la %ienne un l/1er 5r/%isse%en)$ e) ,a"#ir$ *enan) %a %ar.0e$ les
Ceux &aiss/s e) la res*ira)i#n 0au)e! -,a"ais l,air e *ressen)ir %a /5ai)e$ e) e re#u)er
%#n "ain'ueur! Il le re%ar'ua 2 %er"eille+ aussi le )ra7)re .0an1ea8)8il sur8le8.0a%* e
)#n e) e %ain)ien! Il /)ai) 1alan)$ il e"in) )enre! Ce n,es) *as 'ue les *r#*#s ne 5ussen)
2 *eu *r3s les %9%es+ la .ir.#ns)an.e C 5#rDai): %ais s#n re1ar$ e"enu %#ins "i5$ /)ai)
*lus .aressan)+ l,in5lexi#n e sa "#ix *lus #u.e+ s#n s#urire n,/)ai) *lus .elui e la
5inesse$ %ais u .#n)en)e%en)! En5in ans ses is.#urs$ /)ei1nan) *eu 2 *eu le 5eu e
la saillie$ l,es*ri) 5i) *la.e 2 la /li.a)esse! -e "#us le e%ane$ 'u,eussie=8"#us 5ai) e
%ieux>
De %#n .J)/$ (e e"ins r9"euse$ 2 )el *#in) 'u,#n 5u) 5#r./ e s,en a*er.e"#ir$ e) 'uan
#n %,en 5i) le re*r#.0e$ (,eus l,aresse e %,en /5enre %alar#i)e%en)$ e) e (e)er sur
Pr/"an un .#u* ,#eil *r#%*)$ %ais )i%ie e) /.#n.er)/$ e) *r#*re 2 lui 5aire .r#ire 'ue
)#u)e %a .rain)e /)ai) 'u,il ne e"in<) la .ause e %#n )r#u&le!
A*r3s s#u*er$ (e *r#5i)ai u )e%*s #4 la &#nne Mar/.0ale .#n)ai) une e .es 0is)#ires
'u,elle .#n)e )#u(#urs$ *#ur %e *la.er sur %#n O))#%ane$ ans .e) a&an#n 'ue #nne
une )enre r9"erie! -e n,/)ais *as 5<.0/e 'ue Pr/"an %e "7) ainsi+ il %,0#n#ra$ en e55e)$
,une a))en)i#n )#u)e *ar)i.uli3re! V#us (u1e= &ien 'ue %es )i%ies re1ars n,#saien)
.0er.0er les Ceux e %#n "ain'ueur: %ais iri1/s "ers lui ,une %ani3re *lus 0u%&le$ ils
%,a**riren) &ien)J) 'ue (,#&)enais l,e55e) 'ue (e "#ulais *r#uire! Il 5allai) en.#re lui
*ersuaer 'ue (e le *ar)a1eais: aussi$ 'uan la Mar/.0ale ann#nDa 'u,elle allai) se
146
re)irer$ (e %,/.riai ,une "#ix %#lle e) )enre: A0 Dieu; (,/)ais si &ien l2; -e %e le"ai
*#ur)an): %ais a"an) e %e s/*arer ,elle$ (e lui e%anai ses *r#(e)s$ *#ur a"#ir un
*r/)ex)e e ire les %iens e) e 5aire sa"#ir 'ue (e res)erais .0e= %#i le surlene%ain!
L28essus )#u) le %#ne se s/*ara!
Al#rs (e %e %is 2 r/5l/.0ir! -e ne #u)ais *as 'ue Pr/"an ne *r#5i)<) e l,es*3.e e
rene=8"#us 'ue (e "enais e lui #nner+ 'u,il n,C "7n) ,asse= &#nne 0eure *#ur %e
)r#u"er seule$ e) 'ue l,a))a'ue ne 5B) "i"e: %ais (,/)ais &ien sBre aussi$ ,a*r3s %a
r/*u)a)i#n$ 'u,il ne %e )rai)erai) *as a"e. .e))e l/13re)/ 'ue$ *#ur *eu 'u,#n ai) ,usa1e$
#n n,e%*l#ie 'u,a"e. les 5e%%es 2 a"en)ures$ #u .elles 'ui n,#n) au.une ex*/rien.e+ e)
(e "#Cais %#n su..3s .er)ain s,il *r#n#nDai) le %#) ,a%#ur$ s,il a"ai) la *r/)en)i#n$
sur)#u)$ e l,#&)enir e %#i!
Hu,il es) .#%%#e ,a"#ir a55aire 2 "#us au)res 1ens 2 *rin.i*es; 'uel'ue5#is un
&r#uill#n ,A%#ureux "#us /.#n.er)e *ar sa )i%ii)/ #u "#us e%&arrasse *ar ses
5#u1ueux )rans*#r)s+ .,es) une 5i3"re 'ui$ .#%%e l,au)re$ a ses 5riss#ns e) s#n areur$ e)
'uel'ue5#is "arie ans ses sC%*)J%es!
Mais "#)re %ar.0e r/1l/e se e"ine si 5a.ile%en);
L,arri"/e$ le %ain)ien$ le )#n$ les is.#urs$ (e sa"ais )#u) 3s la "eille! -e ne "#us renrai
#n. *as n#)re .#n"ersa)i#n 'ue "#us su**l/ere= ais/%en)! O&ser"e= seule%en) 'ue$
ans %a 5ein)e /5ense$ (e l,aiais e )#u) %#n *#u"#ir: e%&arras$ *#ur lui #nner le
)e%*s e *arler+ %au"aises rais#ns$ *#ur 9)re .#%&a))ues+ .rain)e e) %/5ian.e$ *#ur
ra%ener les *r#)es)a)i#ns+ e) .e re5rain *er*/)uel e sa *ar)$ (e ne "#us e%ane 'u,un
%#)+ e) .e silen.e e la %ienne$ 'ui se%&le ne le laisser a))enre 'ue *#ur le 5aire
/sirer a"an)a1e+ au )ra"ers e )#u) .ela$ une %ain .en) 5#is *rise$ 'ui se re)ire )#u(#urs
e) ne se re5use (a%ais! On *asserai) ainsi )#u) un (#ur+ n#us C *ass<%es une %#r)elle
0eure: n#us C seri#ns *eu)89)re en.#re si n#us n,a"i#ns en)enu en)rer un .arr#sse
ans %a .#ur! Ce) 0eureux .#n)re)e%*s reni)$ .#%%e e rais#n$ ses ins)an.es *lus
"i"es+ e) %#i$ "#Can) le %#%en) arri"/$ #4 (,/)ais 2 l,a&ri e )#u)e sur*rise$ a*r3s %,9)re
*r/*ar/e *ar un l#n1 s#u*ir$ (,a..#rai le %#) *r/.ieux! On ann#nDa$ e) *eu e )e%*s
a*r3s$ (,eus un .er.le asse= n#%&reux!
Pr/"an %e e%ana e "enir le lene%ain %a)in$ e) (,C .#nsen)is: %ais s#i1neuse e
%e /5enre$ (,#r#nnai 2 %a 6e%%e e .0a%&re e res)er )#u) le )e%*s e .e))e "isi)e
ans %a .0a%&re 2 .#u.0er$ ,#4 "#us sa"e= 'u,#n "#i) )#u) .e 'ui se *asse ans %#n
.a&ine) e )#ile))e$ e) .e 5u) l2 'ue (e le reDus!
Li&res ans n#)re .#n"ersa)i#n$ e) aCan) )#us eux le %9%e /sir$ n#us 5B%es &ien)J)
,a..#r: %ais il 5allai) se /5aire e .e s*e.)a)eur i%*#r)un+ .,/)ai) #4 (e l,a))enais!
Al#rs$ lui 5aisan) 2 %#n 1r/ le )a&leau e %a "ie in)/rieure$ (e lui *ersuaai ais/%en) 'ue
n#us ne )r#u"eri#ns (a%ais un %#%en) e li&er)/+ e) 'u,il 5allai) re1arer .#%%e une
es*3.e e %ira.le$ .elle #n) n#us a"i#ns (#ui 0ier$ 'ui %9%e laisserai) en.#re es
an1ers )r#* 1rans *#ur %,C ex*#ser$ *uis'ue 2 )#u) %#%en) #n *#u"ai) en)rer ans
%#n sal#n! -e ne %an'uai *as ,a(#u)er 'ue )#us .es usa1es s,/)aien) /)a&lis$ *ar.e
'ue$ (us'u,2 .e (#ur$ ils ne %,a"aien) (a%ais .#n)rari/e+ e) (,insis)ai en %9%e )e%*s sur
l,i%*#ssi&ili)/ e les .0an1er$ sans %e .#%*r#%e))re aux Ceux e %es Gens! Il essaCa
e s,a))ris)er$ e *renre e l,0u%eur$ e %e ire 'ue (,a"ais *eu ,a%#ur+ e) "#us
e"ine= .#%&ien )#u) .ela %e )#u.0ai); Mais "#ulan) 5ra**er le .#u* /.isi5$ (,a**elai les
lar%es 2 %#n se.#urs! Ce 5u) exa.)e%en) le [aIre$ "#us *leure=! Ce) e%*ire 'u,il se .ru)
147
sur %#i$ e) l,es*#ir 'u,il en .#nDu) e %e *erre 2 s#n 1r/$ lui )inren) lieu e )#u) l,a%#ur
,#r#s%ane!
Ce .#u* e )0/<)re *ass/$ n#us re"7n%es aux arran1e%en)s! Au /5au) u (#ur$ n#us
n#us #..u*<%es e la nui): %ais %#n Suisse e"enai) un #&s)a.le insur%#n)a&le$ e) (e
ne *er%e))ais *as 'u,#n essaC<) e le 1a1ner! Il %e *r#*#sa la *e)i)e *#r)e e %#n
(arin: %ais (e l,a"ais *r/"u$ e) (,C .r/ai un .0ien 'ui$ )ran'uille e) silen.ieux le (#ur$ /)ai)
un "rai /%#n la nui)! La 5a.ili)/ a"e. la'uelle (,en)rai ans )#us .es /)ails /)ai) &ien
*r#*re 2 l,en0arir+ aussi "in)8il 2 %e *r#*#ser l,ex*/ien) le *lus rii.ule$ e) .e 5u) .elui
'ue (,a..e*)ai!
D,a&#r$ s#n D#%es)i'ue /)ai) sBr .#%%e lui8%9%e: en .ela il ne )r#%*ai) 1u3re$ l,un
l,/)ai) &ien au)an) 'ue l,au)re! -,aurais un 1ran s#u*er .0e= %#i+ il C serai)$ il *renrai)
s#n )e%*s *#ur s#r)ir seul! L,ar#i) .#n5ien) a**ellerai) la "#i)ure$ #u"rirai) la *#r)i3re+ e)
lui Pr/"an$ au lieu e %#n)er$ s,es'ui"erai) ar#i)e%en)! S#n .#.0er ne *#u"ai) s,en
a*er.e"#ir en au.une 5aD#n+ ainsi s#r)i *#ur )#u) le %#ne$ e) .e*enan) res)/ .0e= %#i$
il s,a1issai) e sa"#ir s,il *#urrai) *ar"enir 2 %#n a**ar)e%en)! -,a"#ue 'ue ,a&#r %#n
e%&arras 5u) e )r#u"er$ .#n)re .e *r#(e)$ ,asse= %au"aises rais#ns *#ur 'u,il *B) a"#ir
l,air e les /)ruire+ il C r/*#ni) *ar es exe%*les! l,en)enre$ rien n,/)ai) *lus
#rinaire 'ue .e %#Cen+ lui8%9%e s,en /)ai) &eau.#u* ser"i+ .,/)ai) %9%e .elui #n) il
5aisai) le *lus ,usa1e$ .#%%e le %#ins an1ereux!
Su&(u1u/e *ar .es au)#ri)/s irr/.usa&les$ (e .#n"ins$ a"e. .aneur$ 'ue (,a"ais &ien un
es.alier /r#&/ 'ui .#nuisai) )r3s *r3s e %#n &#u#ir+ 'ue (e *#u"ais C laisser la .le5$
e) 'u,il lui serai) *#ssi&le e s,C en5er%er$ e) ,a))enre$ sans &eau.#u* e ris'ues$ 'ue
%es 6e%%es 5ussen) re)ir/es+ e) *uis$ *#ur #nner *lus e "raise%&lan.e 2 %#n
.#nsen)e%en)$ le %#%en) ,a*r3s (e ne "#ulais *lus$ (e ne re"enais 2 .#nsen)ir 'u,2
.#ni)i#n ,une s#u%issi#n *ar5ai)e$ ,une sa1esse!!! A0; 'uelle sa1esse; En5in (e
"#ulais &ien lui *r#u"er %#n a%#ur$ %ais n#n *as sa)is5aire le sien!
La s#r)ie$ #n) (,#u&liais e "#us *arler$ e"ai) se 5aire *ar la *e)i)e *#r)e u (arin: il ne
s,a1issai) 'ue ,a))enre le *#in) u (#ur$ le Cer&3re ne irai) *lus %#)! Pas une <%e ne
5asse 2 .e))e 0eure8l2$ e) les 1ens s#n) ans le *lus 5#r) u s#%%eil! Si "#us "#us
/)#nne= e .e )as e %au"ais rais#nne%en)s$ .,es) 'ue "#us #u&lie= n#)re si)ua)i#n
r/.i*r#'ue!
Hu,a"i#ns8n#us &es#in ,en 5aire e %eilleurs> Il ne e%anai) *as %ieux 'ue )#u) .ela
se sB)$ e) %#i$ (,/)ais &ien sBre 'u,#n ne le saurai) *as! Le (#ur 5ix/ 5u) au surlene%ain!
Re%ar'ue= 'ue "#il2 une a55aire arran1/e$ e) 'ue *ers#nne n,a en.#re "u Pr/"an ans
%a s#.i/)/! -e le ren.#n)re 2 s#u*er .0e= une e %es a%ies$ il lui #55re sa l#1e *#ur
une *i3.e n#u"elle$ e) (,C a..e*)e une *la.e! -,in"i)e .e))e 5e%%e 2 s#u*er$ *enan) le
S*e.)a.le e) e"an) Pr/"an+ (e ne *uis *res'ue *as %e is*enser e lui *r#*#ser ,en
9)re! Il a..e*)e e) %e 5ai)$ eux (#urs a*r3s$ une "isi)e 'ue l,usa1e exi1e! Il "ien)$ 2 la
"/ri)/$ %e "#ir le lene%ain %a)in: %ais$ #u)re 'ue les "isi)es u %a)in ne %ar'uen)
*lus$ il ne )ien) 'u,2 %#i e )r#u"er .elle8.i )r#* les)e+ e) (e le %e)s en e55e)! ans la
.lasse es 1ens %#ins li/s a"e. %#i$ *ar une in"i)a)i#n /.ri)e$ *#ur un s#u*er e
./r/%#nie! -e *uis &ien ire .#%%e Anne))e: Mais "#il2 )#u)$ *#ur)an);
Le (#ur 5a)al arri"/$ .e (#ur #4 (e e"ais *erre %a "er)u e) %a r/*u)a)i#n$ (e #nnai %es
ins)ru.)i#ns 2 %a 5i3le "i.)#ire$ e) elle les ex/.u)a .#%%e "#us le "erre= &ien)J)!
148
Ce*enan) le s#ir "in)! -,a"ais /(2 &eau.#u* e %#ne .0e= %#i$ 'uan #n C ann#nDa
Pr/"an! -e le reDus a"e. une *#li)esse %ar'u/e$ 'ui .#ns)a)ai) %#n *eu e liais#n a"e.
lui+ e) (e le %is 2 la *ar)ie e la Mar/.0ale$ .#%%e /)an) .elle *ar 'ui (,a"ais 5ai) .e))e
.#nnaissan.e! La s#ir/e ne *r#uisi) rien 'u,un )r3s *e)i) &ille)$ 'ue le is.re) A%#ureux
)r#u"a %#Cen e %e re%e))re$ e) 'ue (,ai &rBl/ sui"an) %a .#u)u%e! Il %,C ann#nDai) 'ue
(e *#u"ais .#%*)er sur lui+ e) .e %#) essen)iel /)ai) en)#ur/ e )#us les %#)s *arasi)es$
,a%#ur$ e &#n0eur$ e).!$ 'ui ne %an'uen) (a%ais e se )r#u"er 2 *areille 59)e!
%inui)$ les *ar)ies /)an) 5inies$ (e *r#*#sai une .#ur)e %a./#ine! -,a"ais le #u&le
*r#(e) e 5a"#riser l,/"asi#n e Pr/"an$ e) en %9%e )e%*s e la 5aire re%ar'uer+ .e 'ui
ne *#u"ai) *as %an'uer ,arri"er$ "u sa r/*u)a)i#n e -#ueur! -,/)ais &ien aise aussi
'u,#n *B) se ra**eler au &es#in 'ue (e n,a"ais *as /)/ *ress/e e res)er seule!
Le (eu ura *lus 'ue (e n,a"ais *ens/! Le Dia&le %e )en)ai)$ e) (e su..#%&ai au /sir
,aller .#ns#ler l,i%*a)ien) *ris#nnier! -e %,a.0e%inais ainsi 2 %a *er)e$ 'uan (e
r/5l/.0is 'u,une 5#is renue )#u) 2 5ai)$ (e n,aurais *lus sur lui l,e%*ire e le )enir ans le
.#s)u%e e /.en.e n/.essaire 2 %es *r#(e)s!
-,eus la 5#r.e e r/sis)er! -e re&r#ussai .0e%in$ e) re"ins$ n#n sans 0u%eur$ re*renre
*la.e 2 .e (eu /)ernel! Il 5ini) *#ur)an)$ e) .0a.un s,en alla! P#ur %#i$ (e s#nnai %es
5e%%es$ (e %e /s0a&illai 5#r) "i)e$ e) les ren"#Cai e %9%e!
Me "#Ce=8"#us$ Vi.#%)e$ ans %a )#ile))e l/13re$ %ar.0er ,un *as )i%ie e)
.ir.#ns*e.)$ e) ,une %ain %al assur/e #u"rir la *#r)e 2 %#n "ain'ueur>
Il %,a*erDu)$ l,/.lair n,es) *as *lus *r#%*)! Hue "#us irai8(e> (e 5us "ain.ue$ )#u) 2 5ai)
"ain.ue$ a"an) ,a"#ir *u ire un %#) *#ur l,arr9)er #u %e /5enre! Il "#ulu) ensui)e
*renre une si)ua)i#n *lus .#%%#e e) *lus .#n"ena&le aux .ir.#ns)an.es! Il %auissai)
sa *arure$ 'ui$ isai)8il$ l,/l#i1nai) e %#i$ il "#ulai) %e .#%&a))re 2 ar%es /1ales: %ais
%#n ex)r9%e )i%ii)/ s,#**#sa 2 .e *r#(e)$ e) %es )enres .aresses ne lui en laiss3ren)
*as le )e%*s! Il s,#..u*a ,au)re .0#se!
Ses r#i)s /)aien) #u&l/s$ e) ses *r/)en)i#ns re"inren)+ %ais al#rs: ?.#u)e=8%#i$ lui is8
(e+ ?"#us aure= (us'u,i.i un asse= a1r/a&le r/.i) 2 5aire aux eux C#%)esses e P@@@$ e)
2 %ille au)res:
?Mais (e suis .urieuse e sa"#ir .#%%en) "#us ra.#n)ere= la 5in e l,a"en)ure!A En
*arlan) ainsi$ (e s#nnais e )#u)es %es 5#r.es! P#ur le .#u* (,eus %#n )#ur$ e) %#n a.)i#n
5u) *lus "i"e 'ue sa *ar#le!
Il n,a"ai) en.#re 'ue &al&u)i/$ 'uan (,en)enis "i.)#ire a..#urir$ e) a**eler les Gens
'u,elle a"ai) 1ar/s .0e= elle$ .#%%e (e le lui a"ais #r#nn/! L2$ *renan) %#n )#n e
Reine$ e) /le"an) la "#ix: ?S#r)e=$ M#nsieur$ .#n)inuai8(e$ e) ne re*araisse= (a%ais
e"an) %#i!A L28essus$ la 5#ule e %es 1ens en)ra!
Le *au"re Pr/"an *eri) la )9)e$ e) .r#Can) "#ir un 1ue)8a*ens ans .e 'ui n,/)ai) au 5#n
'u,une *laisan)erie$ il se (e)a sur s#n /*/e! Mal lui en *ri): .ar %#n "ale) e .0a%&re$
&ra"e e) "i1#ureux$ le saisi) au .#r*s e) le )errassa! -,eus$ (e l,a"#ue$ une 5raCeur
%#r)elle! -e .riai 'u,#n arr9)<)$ e) #r#nnai 'u,#n laiss<) sa re)rai)e li&re$ en s,assuran)
seule%en) 'u,il s#r)7) e .0e= %#i! Mes 1ens %,#&/iren): %ais la ru%eur /)ai) 1rane
*ar%i eux: ils s,ini1naien) 'u,#n eB) #s/ %an'uer 2 leur "er)ueuse Ma7)resse!
T#us a..#%*a1n3ren) le %al0eureux C0e"alier$ a"e. &rui) e) s.anale$ .#%%e (e le
s#u0ai)ais! La seule "i.)#ire res)a$ e) n#us n#us #..u*<%es *enan) .e )e%*s 2 r/*arer
le /s#rre e %#n li)!
149
Mes 1ens re%#n)3ren) )#u(#urs en )u%ul)e+ e) %#i$ en.#re )#u) /%ue$ (e leur e%anai
*ar 'uel &#n0eur ils s,/)aien) en.#re )r#u"/s le"/s+ e) "i.)#ire %e ra.#n)a 'u,elle a"ai)
#nn/ 2 s#u*er 2 eux e ses a%ies$ 'u,#n a"ai) "eill/ .0e= elle$ e) en5in )#u) .e #n)
n#us /)i#ns .#n"enues ense%&le! -e les re%er.iai )#us$ e) les 5is re)irer$ en #r#nnan)
*#ur)an) 2 l,un ,eux ,aller sur8le8.0a%* .0er.0er %#n M/e.in! Il %e *aru) 'ue (,/)ais
au)#ris/e 2 .rainre l,e55e) e %#n saisisse%en) %#r)el+ e) .,/)ai) un %#Cen sBr e
#nner u .#urs e) e la ./l/&ri)/ 2 .e))e n#u"elle!
Il "in) en e55e)$ %e *lai1ni) &eau.#u*$ e) ne %,#r#nna 'ue u re*#s! M#i$ (,#r#nnai e
*lus 2 "i.)#ire ,aller le %a)in e &#nne 0eure &a"arer ans le "#isina1e!
T#u) a si &ien r/ussi 'u,a"an) %ii$ e) aussi)J) 'u,il a /)/ (#ur .0e= %#i$ %a /"#)e
"#isine /)ai) /(2 au .0e"e) e %#n li)$ *#ur sa"#ir la "/ri)/ e) les /)ails e .e))e 0#rri&le
a"en)ure! -,ai /)/ #&li1/e e %e /s#ler a"e. elle$ *enan) une 0eure$ sur la .#rru*)i#n
u si3.le! Un %#%en) a*r3s$ (,ai reDu e la Mar/.0ale le &ille) 'ue (e (#ins i.i! En5in$
a"an) .in' 0eures$ (,ai "u arri"er$ 2 %#n 1ran /)#nne%en)$ M!!!@! Il "enai)$ %,a8)8il i)$ %e
5aire ses ex.uses$ e .e 'u,un O55i.ier e s#n .#r*s a"ai) *u %e %an'uer 2 .e *#in)! Il
ne l,a"ai) a**ris 'u,2 7ner .0e= la Mar/.0ale$ e) a"ai) sur8le8.0a%* en"#C/ #rre 2
Pr/"an e se renre en *ris#n! -,ai e%an/ 1r<.e$ e) il %e l,a re5us/e! Al#rs (,ai *ens/
'ue$ .#%%e .#%*li.e$ il 5allai) %,ex/.u)er e %#n .J)/$ e) 1arer au %#ins e ri1ies
arr9)s! -,ai 5ai) 5er%er %a *#r)e$ e) ire 'ue (,/)ais in.#%%#/e!
C,es) 2 %a s#li)ue 'ue "#us e"e= .e))e l#n1ue Le))re! -,en /.rirai une 2 Maa%e e
V#lan1es$ #n) sBre%en) elle 5era le.)ure *u&li'ue e) #4 "#us "erre= .e))e 0is)#ire )elle
'u,il 5au) la ra.#n)er!
-,#u&liais e "#us ire 'ue Meller#.0e es) #u)r/$ e) "eu) a&s#lu%en) se &a))re a"e.
Pr/"an! Le *au"re 1arD#n; 0eureuse%en) (,aurai le )e%*s e .al%er sa )9)e! En
a))enan)$ (e "ais re*#ser la %ienne$ 'ui es) 5a)i1u/e ,/.rire! Aieu$ Vi.#%)e!
Paris$ .e TQ se*)e%&re FG@@$ au s#ir!
LETTRE LSSSVI
LA MARCHALE DE @@@ LA MARHUISE DE MERTEUIL
VMille) in.lus ans la *r/./en)e! N
150
M#n Dieu; 'u,es)8.e #n. 'ue (,a**rens$ %a .03re Maa%e> es)8il *#ssi&le 'ue .e
*e)i) Pr/"an 5asse e *areilles a&#%ina)i#ns> e) en.#re "is828"is e "#us; 'u#i #n es)
ex*#s/; #n ne sera #n. *lus en sBre)/ .0e= s#i; En "/ri)/$ .es /"/ne%en)s8l2
.#ns#len) ,9)re "ieille! Mais e 'u#i (e ne %e .#ns#lerai (a%ais$ .,es) ,a"#ir /)/ en
*ar)ie .ause e .e 'ue "#us a"e= reDu un *areil %#ns)re .0e= "#us! -e "#us *r#%e)s
&ien 'ue si .e 'u,#n %,en a i) es) "rai$ il ne re%e))ra *lus les *ies .0e= %#i+ .,es) le
*ar)i 'ue )#us les 0#nn9)es 1ens *renr#n) a"e. lui$ s,ils 5#n) .e 'u,ils #i"en)!
On %,a i) 'ue "#us "#us /)ie= )r#u"/e &ien %al$ e) (e suis in'ui3)e e "#)re san)/!
D#nne=8%#i$ (e "#us *rie$ e "#s .03res n#u"elles+ #u 5ai)es8%,en #nner *ar une e
"#s 6e%%es$ si "#us ne le *#u"e= *as "#us8%9%e! -e ne "#us e%ane 'u,un %#)
*#ur %e )ran'uilliser! -e serais a..#urue .0e= "#us .e %a)in$ sans %es &ains 'ue %#n
D#.)eur ne %e *er%e) *as ,in)err#%*re+ e) il 5au) 'ue (,aille .e) a*r3s8%ii 2 Versailles$
)#u(#urs *#ur l,a55aire e %#n ne"eu!
Aieu$ %a .03re Maa%e+ .#%*)e= *#ur la "ie sur %a sin.3re a%i)i/!
Paris$ .e TQ se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSSVII
LA MARHUISE DE MERTEUIL MADAME DE VOLANGES
-e "#us /.ris e %#n li)$ %a .03re &#nne a%ie!
L,/"/ne%en) le *lus /sa1r/a&le e) le *lus i%*#ssi&le 2 *r/"#ir$ %,a renue %alae e
saisisse%en) e) e .0a1rin! Ce n,es) *as 'u,assur/%en) (,aie rien 2 %e re*r#.0er: %ais il
es) )#u(#urs si */ni&le *#ur une 5e%%e 0#nn9)e e) 'ui .#nser"e la %#es)ie .#n"ena&le
2 s#n sexe$ e 5ixer sur elle l,a))en)i#n *u&li'ue$ 'ue (e #nnerais )#u) au %#ne *#ur
a"#ir *u /"i)er .e))e %al0eureuse a"en)ure$ e) 'ue (e ne sais en.#re si (e ne *renrai
*as le *ar)i ,aller 2 la .a%*a1ne$ a))enre 'u,elle s#i) #u&li/e! "#i.i .e #n) il s,a1i)! -,ai
ren.#n)r/ .0e= la Mar/.0ale e!!! un M! e Pr/"an 'ue "#us .#nnaisse= sBre%en) e
n#%$ e) 'ue (e ne .#nnaissais *as au)re%en)! Mais en le )r#u"an) ans .e))e %ais#n$
151
(,/)ais &ien au)#ris/e$ .e %e se%&le$ 2 le .r#ire en &#nne .#%*a1nie! Il es) asse= &ien
5ai) e sa *ers#nne$ e) %,a *aru ne *as %an'uer ,es*ri)! Le 0asar e) l,ennui u (eu %e
laiss3ren) seule e 5e%%e en)re lui e) l,/"9'ue e!!!$ )anis 'ue )#u) le %#ne /)ai)
#..u*/ au lans'uene)! N#us .aus<%es )#us )r#is (us'u,au %#%en) u s#u*er! A )a&le$
une n#u"eau)/ #n) #n *arla lui #nna l,#..asi#n ,#55rir sa l#1e 2 la Mar/.0ale$ 'ui
l,a..e*)a+ e) il 5u) .#n"enu 'ue (,C aurais une *la.e!
C,/)ai) *#ur Luni ernier$ aux 6ranDais! C#%%e la Mar/.0ale "enai) s#u*er .0e= %#i
au s#r)ir u S*e.)a.le$ (e *r#*#sai 2 .e M#nsieur e l,C a..#%*a1ner$ e) il C "in)! Le
surlene%ain il %e 5i) une "isi)e 'ui se *assa en *r#*#s ,usa1e$ e) sans 'u,il C eB) u
)#u) rien e %ar'u/! Le lene%ain il "in) %e "#ir le %a)in$ .e 'ui %e *aru) &ien un *eu
les)e: %ais (e .rus 'u,au lieu e le lui 5aire sen)ir *ar %a 5aD#n e le re.e"#ir$ il "alai)
%ieux l,a"er)ir *ar une *#li)esse$ 'ue n#us n,/)i#ns *as en.#re aussi in)i%e%en) li/s 'u,il
*araissai) le .r#ire! P#ur .ela (e lui en"#Cai$ le (#ur %9%e$ une in"i)a)i#n &ien s3.0e e)
&ien ./r/%#nieuse$ *#ur un s#u*er 'ue (e #nnais a"an)80ier! -e ne lui aressai *as la
*ar#le 'ua)re 5#is ans )#u)e la s#ir/e+ e) lui e s#n .J)/ se re)ira aussi)J) sa *ar)ie 5inie!
V#us .#n"ienre= 'ue (us'ue8l2 rien n,a %#ins l,air e .#nuire 2 une a"en)ure: #n 5i)$
a*r3s les *ar)ies$ une %a./#ine 'ui n#us %ena (us'u,2 *r3s e eux 0eures+ e) en5in
(e %e %is au li)!
Il C a"ai) au %#ins une %#r)elle e%i80eure 'ue %es 5e%%es /)aien) re)ir/es$ 'uan
(,en)enis u &rui) ans %#n a**ar)e%en)! -,#u"ris %#n rieau a"e. &eau.#u* e
5raCeur$ e) "is un 0#%%e en)rer *ar la *#r)e 'ui .#nui) 2 %#n &#u#ir! -e (e)ai un .ri
*erDan)+ e) (e re.#nnus$ 2 la .lar)/ e %a "eilleuse$ .e M! e Pr/"an$ 'ui$ a"e. une
e55r#n)erie in.#n.e"a&le$ %e i) e ne *as %,alar%er+ 'u,il allai) %,/.lair.ir le %Cs)3re e
sa .#nui)e$ e) 'u,il %e su**liai) e ne 5aire au.un &rui)! En *arlan) ainsi$ il allu%ai) une
&#u1ie+ (,/)ais saisie au *#in) 'ue (e ne *#u"ais *arler! S#n air ais/ e) )ran'uille %e
*/)ri5iai)$ (e .r#is$ en.#re a"an)a1e! Mais il n,eu) *as i) eux %#)s$ 'ue (e "is 'uel /)ai)
.e *r/)enu %Cs)3re+ e) %a seule r/*#nse 5u)$ .#%%e "#us *#u"e= le .r#ire$ e %e
*enre 2 %a s#nne))e! Par un &#n0eur in.r#Ca&le$ )#us les Gens e l,#55i.e a"aien) "eill/
.0e= une e %es 6e%%es$ e) n,/)aien) *as en.#re .#u.0/s! Ma 6e%%e e .0a%&re$
'ui$ en "enan) .0e= %#i$ %,en)eni) *arler a"e. &eau.#u* e .0aleur$ 5u) e55raC/e$ e)
a**ela )#u) .e %#ne8l2! "#us (u1e= 'uel s.anale; Mes Gens /)aien) 5urieux+ (e "is le
%#%en) #4 %#n "ale) e .0a%&re )uai) Pr/"an! -,a"#ue 'ue$ *#ur l,ins)an)$ (e 5us 5#r)
aise e %e "#ir en 5#r.e: en C r/5l/.0issan) au(#ur,0ui$ (,ai%erais %ieux 'u,il ne 5B) "enu
'ue %a 6e%%e e .0a%&re+ elle aurai) su55i$ e) (,aurais *eu)89)re /"i)/ .e) /.la) 'ui
%,a55li1e! Au lieu e .ela$ le )u%ul)e a r/"eill/ les "#isins$ les Gens #n) *arl/$ e) .,es)
e*uis 0ier la n#u"elle e )#u) Paris! M! e Pr/"an es) en *ris#n *ar #rre u
C#%%anan) e s#n .#r*s$ 'ui a eu l,0#nn9)e)/ e *asser .0e= %#i$ *#ur %e 5aire es
ex.uses$ %,a8)8il i)! Ce))e *ris#n "a en.#re au1%en)er le &rui): %ais (e n,ai (a%ais *u
#&)enir 'ue .ela 5B) au)re%en)! La "ille e) la C#ur se s#n) 5ai) /.rire 2 %a *#r)e$ 'ue (,ai
5er%/e 2 )#u) le %#ne! Le *eu e *ers#nne 'ue (,ai "ues %,a i) 'u,#n %e renai)
(us)i.e$ e) 'ue l,ini1na)i#n *u&li'ue /)ai) au .#%&le .#n)re M! e Pr/"an: assur/%en)$ il
le %/ri)e &ien$ %ais .ela n,J)e *as le /sa1r/%en) e .e))e a"en)ure!
De *lus$ .e) 0#%%e a sBre%en) 'uel'ues a%is$ e) ses a%is #i"en) 9)re %/.0an)s: 'ui
sai)$ 'ui *eu) sa"#ir .e 'u,ils in"en)er#n) *#ur %e nuire> M#n Dieu$ 'u,une (eune 5e%%e
es) %al0eureuse; elle n,a rien 5ai) en.#re$ 'uan elle s,es) %ise 2 l,a&ri e la %/isan.e+
152
il 5au) 'u,elle en i%*#se %9%e 2 la .al#%nie! Mane=8%#i$ (e "#us *rie$ .e 'ue "#us
aurie= 5ai)$ .e 'ue "#us 5erie= 2 %a *la.e+ en5in$ )#u) .e 'ue "#us *ense=! C,es) )#u(#urs
e "#us 'ue (,ai reDu les .#ns#la)i#ns les *lus #u.es e) les a"is les *lus sa1es+ .,es) e
"#us aussi 'ue (,ai%e le %ieux 2 en re.e"#ir! Aieu$ %a .03re e) &#nne a%ie+ "#us
.#nnaisse= les sen)i%en)s 'ui %,a))a.0en) 2 "#us *#ur (a%ais!
-,e%&rasse "#)re ai%a&le 5ille!
Paris$ .e TY se*)e%&re FG@@!
153
TROISIME PARTIE
LETTRE LSSSVIII
CCILE VOLANGES AU VICOMTE DE VALMONT
Mal1r/ )#u) le *laisir 'ue (,ai$ M#nsieur$ 2 re.e"#ir les Le))res e M! le C0e"alier
Dan.enC$ e) 'u#i'ue (e ne /sire *as %#ins 'ue lui 'ue n#us *uissi#ns n#us "#ir
en.#re$ sans 'u,#n *uisse n#us en e%*9.0er$ (e n,ai *as #s/ .e*enan) 5aire .e 'ue
"#us %e *r#*#se=! Pre%i3re%en)$ .,es) )r#* an1ereux+ .e))e .le5 'ue "#us "#ule= 'ue
(e %e))e 2 la *la.e e l,au)re lui resse%&le &ien asse= 2 la "/ri)/: %ais *#ur)an)$ il ne
laisse *as ,C a"#ir en.#re e la i55/ren.e$ e) Ma%an re1are 2 )#u)$ e) s,a*erD#i) e
)#u)! De *lus$ 'u#i'u,#n ne s,en s#i) *as en.#re ser"i e*uis 'ue n#us s#%%es i.i$ il ne
5au) 'u,un %al0eur+ e) si #n s,en a*er.e"ai)$ (e serais *erue *#ur )#u(#urs! E) *uis$ il %e
se%&le aussi 'ue .e serai) &ien %al+ 5aire .#%%e .ela une #u&le .le5: .,es) &ien 5#r); Il
es) "rai 'ue .,es) "#us 'ui aurie= la &#n)/ e "#us en .0ar1er+ %ais %al1r/ .ela$ si #n le
sa"ai)$ (e n,en *#r)erais *as %#ins le &l<%e e) la 5au)e$ *uis'ue .e serai) *#ur %#i 'ue
"#us l,aurie= 5ai)e! En5in$ (,ai "#ulu essaCer eux 5#is e la *renre$ e) .er)aine%en) .ela
serai) &ien 5a.ile$ si .,/)ai) )#u)e au)re .0#se: %ais (e ne sais *as *#ur'u#i (e %e suis
)#u(#urs %ise 2 )re%&ler$ e) n,en ai (a%ais eu le .#ura1e! -e .r#is #n. 'u,il "au) %ieux
res)er .#%%e n#us s#%%es! Si "#us a"e= )#u(#urs la &#n)/ ,9)re aussi .#%*laisan)
'ue (us'u,i.i$ "#us )r#u"ere= )#u(#urs &ien le %#Cen e %e re%e))re une Le))re! M9%e
*#ur la erni3re$ sans le %al0eur 'ui a "#ulu 'ue "#us "#us re)#urnie= )#u) e sui)e
ans un .er)ain %#%en)$ n#us auri#ns eu &ien ais/! -e sens &ien 'ue "#us ne *#u"e=
*as$ .#%%e %#i$ ne s#n1er 'u,2 Da+ %ais (,ai%e %ieux a"#ir *lus e *a)ien.e e) ne *as
)an) ris'uer! -e suis sBre 'ue M! Dan.enC irai) .#%%e %#i: .ar )#u)es les 5#is 'u,il
"#ulai) 'uel'ue .0#se 'ui %e 5aisai) )r#* e *eine$ il .#nsen)ai) )#u(#urs 'ue .ela ne 5B)
*as! -e "#us re%e))rai$ M#nsieur$ en %9%e )e%*s 'ue .e))e Le))re$ la "J)re$ .elle e M!
Dan.enC$ e) "#)re .le5! -e n,en suis *as %#ins re.#nnaissan)e e )#u)es "#s &#n)/s e) (e
"#us *rie &ien e %e les .#n)inuer! Il es) &ien "rai 'ue (e suis &ien %al0eureuse$ e) 'ue
sans "#us (e le serais en.#re &ien a"an)a1e: %ais$ a*r3s )#u)$ .,es) %a %3re+ il 5au)
&ien *renre *a)ien.e! E) *#ur"u 'ue M! Dan.enC %,ai%e )#u(#urs$ e) 'ue "#us ne
%,a&an#nnie= *as$ il "ienra *eu)89)re un )e%*s *lus 0eureux! -,ai l,0#nneur ,9)re$
M#nsieur$ a"e. &ien e la re.#nnaissan.e$ "#)re )r3s 0u%&le e) )r3s #&/issan)e
ser"an)e! De!!! .e TY se*)e%&re FG@@!
LETTRE LSSSIS
LE VICOMTE DE VALMONT AU CHEVALIER DANCENY
Si "#s a55aires ne "#n) *as )#u(#urs aussi "i)e 'ue "#us le "#urie=$ %#n a%i$ .e n,es)
*as )#u) 2 5ai) 2 %#i 'u,il 5au) "#us en *renre! -,ai i.i *lus ,un #&s)a.le 2 "ain.re! La
"i1ilan.e e) la s/"/ri)/ e Maa%e e V#lan1es ne s#n) *as les seuls+ "#)re (eune a%ie
%,en #**#se aussi 'uel'ues8uns! S#i) 5r#ieur$ #u )i%ii)/$ elle ne 5ai) *as )#u(#urs .e
'ue (e lui .#nseille+ e) (e .r#is .e*enan) sa"#ir %ieux 'u,elle .e 'u,il 5au) 5aire!
-,a"ais )r#u"/ un %#Cen si%*le$ .#%%#e e) sBr e lui re%e))re "#s Le))res$ e) %9%e
e 5a.ili)er$ *ar la sui)e$ les en)re"ues 'ue "#us /sire=: %ais (e n,ai *u la /.ier 2 s,en
154
ser"ir! -,en suis ,au)an) *lus a55li1/$ 'ue (e n,en "#is *as ,au)re *#ur "#us ra**r#.0er
,elle+ e) 'ue %9%e *#ur "#)re .#rres*#nan.e$ (e .rains sans .esse e n#us
.#%*r#%e))re )#us )r#is! Or$ "#us (u1e= 'ue (e ne "eux ni .#urir .e ris'ue8l2$ ni "#us C
ex*#ser l,un e) l,au)re!
-e serais *#ur)an) "rai%en) *ein/ 'ue le *eu e .#n5ian.e e "#)re *e)i)e a%ie
%,e%*9.0<) e "#us 9)re u)ile+ *eu)89)re 5erie=8"#us &ien e lui en /.rire!
V#Ce= .e 'ue "#us "#ule= 5aire$ .,es) 2 "#us seul 2 /.ier+ .ar .e n,es) *as asse= e
ser"ir ses a%is$ il 5au) en.#re les ser"ir 2 leur %ani3re! Ce *#urrai) 9)re aussi une 5aD#n
e *lus e "#us assurer e ses sen)i%en)s *#ur "#us+ .ar la 5e%%e 'ui 1are une
"#l#n)/ 2 elle n,ai%e *as au)an) 'u,elle le i)!
Ce n,es) *as 'ue (e s#u*D#nne "#)re Ma7)resse ,in.#ns)an.e: %ais elle es) &ien (eune:
elle a 1ran8*eur e sa Ma%an$ 'ui$ .#%%e "#us le sa"e=$ ne .0er.0e 'u,2 "#us nuire+
e) *eu)89)re serai)8il an1ereux e res)er )r#* l#n1)e%*s sans l,#..u*er e "#us! N,alle=
*as .e*enan) "#us in'ui/)er 2 un .er)ain *#in) e .e 'ue (e "#us is l2! -e n,ai ans le
5#n nulle rais#n e %/5ian.e+ .,es) uni'ue%en) la s#lli.i)ue e l,a%i)i/!
-e ne "#us /.ris *as *lus l#n1ue%en)$ *ar.e 'ue (,ai &ien aussi 'uel'ues a55aires *#ur
%#n .#%*)e!
-e ne suis *as aussi a"an./ 'ue "#us: %ais (,ai%e au)an)$ e) .ela .#ns#le+ e) 'uan (e
ne r/ussirais *as *#ur %#i$ si (e *ar"iens 2 "#us 9)re u)ile$ (e )r#u"erai 'ue (,ai &ien
e%*l#C/ %#n )e%*s! Aieu$ %#n a%i!
Du C0<)eau e!!! .e TY se*)e%&re FG@@!
LETTRE SC
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
-e /sire &eau.#u*$ M#nsieur$ 'ue .e))e Le))re ne "#us 5asse au.une *eine+ #u$ si elle
#i) "#us en .auser$ 'u,au %#ins elle *uisse 9)re a#u.ie *ar .elle 'ue (,/*r#u"e en
"#us l,/.ri"an)! "#us e"e= %e .#nna7)re asse= 2 *r/sen) *#ur 9)re &ien sBr 'ue %a
"#l#n)/ n,es) *as e "#us a55li1er+ %ais "#us$ sans #u)e$ "#us ne "#urie= *as n#n *lus
%e *l#n1er ans un /ses*#ir /)ernel! -e "#us .#n(ure #n.$ au n#% e l,a%i)i/ )enre
'ue (e "#us ai *r#%ise$ au n#% %9%e es sen)i%en)s *eu)89)re *lus "i5s$ %ais 2 .#u*
sBr *as *lus sin.3res$ 'ue "#us a"e= *#ur %#i$ ne n#us "#C#ns *lus+ *ar)e=+ e)$ (us'ue8
l2$ 5uC#ns sur)#u) .es en)re)iens *ar)i.uliers e) )r#* an1ereux$ #4$ *ar une in.#n.e"a&le
*uissan.e$ sans (a%ais *ar"enir 2 "#us ire .e 'ue (e "eux$ (e *asse %#n )e%*s 2
/.#u)er .e 'ue (e ne e"rais *as en)enre!
Hier en.#re$ 'uan "#us "7n)es %e (#inre ans le *ar.$ (,a"ais &ien *#ur uni'ue #&(e)
e "#us ire .e 'ue (e "#us /.ris au(#ur,0ui+ e) .e*enan) 'u,ai8(e 5ai)> 'ue %,#..u*er
e "#)re a%#ur+ !!! e "#)re a%#ur$ au'uel (a%ais (e ne #is r/*#nre; A0; e 1r<.e$
/l#i1ne=8"#us e %#i!
Ne .rai1ne= *as 'ue "#)re a&sen.e al)3re (a%ais %es sen)i%en)s *#ur "#us+ .#%%en)
*ar"ienrais8(e 2 les "ain.re$ 'uan (e n,ai *lus le .#ura1e e les .#%&a))re> "#us le
"#Ce=$ (e "#us is )#u)$ (e .rains %#ins ,a"#uer %a 5ai&lesse$ 'ue ,C su..#%&er: %ais
155
.e) e%*ire 'ue (,ai *eru sur %es sen)i%en)s$ (e le .#nser"erai sur %es a.)i#ns+ #ui$ (e
le .#nser"erai$ (,C suis r/s#lue+ 5B)8.e aux /*ens e %a "ie!
H/las; le )e%*s n,es) *as l#in$ #4 (e %e .r#Cais &ien sBre e n,a"#ir (a%ais e *areils
.#%&a)s 2 s#u)enir! -e %,en 5/li.i)ais+ (e %,en 1l#ri5iais *eu)89)re )r#*! Le Ciel a *uni$
.ruelle%en) *uni .e) #r1ueil: %ais *lein e %is/ri.#re au %#%en) %9%e 'u,il n#us
5ra**e$ il %,a"er)i) en.#re a"an) %a .0u)e+ e) (e serais #u&le%en) .#u*a&le$ si (e
.#n)inuais 2 %an'uer e *ruen.e$ /(2 *r/"enue 'ue (e n,ai *lus e 5#r.e!
V#us %,a"e= i) .en) 5#is 'ue "#us ne "#urie= *as ,un &#n0eur a.0e)/ *ar %es
lar%es! A0; ne *arl#ns *lus e &#n0eur$ %ais laisse=8%#i re*renre 'uel'ue )ran'uilli)/!
En a..#ran) %a e%ane$ 'uels n#u"eaux r#i)s n,a.'uerre=8"#us *as sur %#n
.#eur> E) .eux8l2$ 5#n/s sur la "er)u$ (e n,aurai *#in) 2 %,en /5enre!
C#%&ien (e %e *lairai ans %a re.#nnaissan.e; -e "#us e"rai la #u.eur (e 1#B)er
sans re%#rs un sen)i%en) /li.ieux! A *r/sen)$ au .#n)raire$ e55raC/e e %es
sen)i%en)s$ e %es *ens/es$ (e .rains /1ale%en) e %,#..u*er e "#us e) e %#i+ "#)re
i/e %9%e %,/*#u"an)e: 'uan (e ne *eux la 5uir$ (e la .#%&a)s+ (e ne l,/l#i1ne *as$
%ais (e la re*#usse!
Ne "au)8il *as %ieux *#ur )#us eux 5aire .esser .e) /)a) e )r#u&le e) ,anxi/)/> P
"#us$ #n) l,<%e )#u(#urs sensi&le$ %9%e au %ilieu e ses erreurs$ es) res)/e a%ie e la
"er)u$ "#us aure= /1ar 2 %a si)ua)i#n #ul#ureuse$ "#us ne re(e))ere= *as %a *ri3re;
Un in)/r9) *lus #ux$ %ais n#n %#ins )enre$ su../era 2 .es a1i)a)i#ns "i#len)es: al#rs$
res*iran) *ar "#s &ien5ai)s$ (e .0/rirai %#n exis)en.e$ e) (e irai ans la (#ie e %#n
.#eur: Ce .al%e 'ue (e ressens$ (e le #is 2 %#n a%i!
En "#us s#u%e))an) 2 'uel'ues *ri"a)i#ns l/13res$ 'ue (e ne "#us i%*#se *#in)$ %ais
'ue (e "#us e%ane$ .r#ire=8"#us #n. a.0e)er )r#* .0er la 5in e %es )#ur%en)s> A0;
si$ *#ur "#us renre 0eureux$ il ne 5allai) 'ue .#nsen)ir 2 9)re %al0eureuse$ "#us *#u"e=
%,en .r#ire$ (e n,0/si)erais *as un %#%en)!!! Mais e"enir .#u*a&le;!!! n#n$ %#n a%i$
n#n$ *lu)J) %#urir %ille 5#is!
D/(2 assaillie *ar la 0#n)e$ 2 la "eille es re%#rs$ (e re#u)e e) les au)res e) %#i8%9%e+
(e r#u1is ans le .er.le$ e) 5r/%is ans la s#li)ue+ (e n,ai *lus 'u,une "ie e #uleur+ (e
n,aurai e )ran'uilli)/ 'ue *ar "#)re .#nsen)e%en)! Mes r/s#lu)i#ns les *lus l#ua&les ne
su55isen) *as *#ur %e rassurer+ (,ai 5#r%/ .elle8.i 3s 0ier$ e) .e*enan) (,ai *ass/ la nui)
ans les lar%es!
V#Ce= "#)re a%ie$ .elle 'ue "#us ai%e=$ .#n5use e) su**lian)e$ "#us e%aner le re*#s
e) l,inn#.en.e! A0 Dieu; sans "#us$ eB)8elle (a%ais /)/ r/ui)e 2 .e))e 0u%ilian)e
e%ane> -e ne "#us re*r#.0e rien+ (e sens )r#* *ar %#i8%9%e .#%&ien il es) i55i.ile
e r/sis)er 2 un sen)i%en) i%*/rieux!
Une *lain)e n,es) *as un %ur%ure! 6ai)es *ar 1/n/r#si)/ .e 'ue (e 5ais *ar e"#ir+ e) 2
)#us les sen)i%en)s 'ue "#us %,a"e= ins*ir/s$ (e (#inrai .elui ,une /)ernelle
re.#nnaissan.e! Aieu$ aieu$ M#nsieur!
De!!$ .e TG se*)e%&re FG@@!
156
LETTRE SCI
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
C#ns)ern/ *ar "#)re Le))re$ (,i1n#re en.#re$ Maa%e$ .#%%en) (e *#urrai C r/*#nre!
Sans #u)e$ s,il 5au) .0#isir en)re "#)re %al0eur e) le %ien$ .,es) 2 %#i 2 %e sa.ri5ier$ e)
(e ne &alan.e *as+ %ais e si 1rans in)/r9)s %/ri)en) &ien$ .e %e se%&le$ ,9)re a"an)
)#u) is.u)/s e) /.lair.is+ e) .#%%en) C *ar"enir$ si n#us ne e"#ns *lus n#us *arler ni
n#us "#ir>
Hu#i; )anis 'ue les sen)i%en)s les *lus #ux n#us unissen)$ une "aine )erreur su55ira
*#ur n#us s/*arer$ *eu)89)re sans re)#ur; En "ain l,a%i)i/ )enre$ l,aren) a%#ur$
r/.la%er#n) leurs r#i)s+ leurs "#ix ne ser#n) *#in) en)enues: e) *#ur'u#i> 'uel es)
#n. .e an1er *ressan) 'ui "#us %ena.e>
A0; .r#Ce=8%#i$ e *areilles .rain)es$ e) si l/13re%en) .#nDues$ s#n) /(2$ .e %e
se%&le$ ,asse= *uissan)s %#)i5s e s/.uri)/!
Per%e))e=8%#i e "#us le ire$ (e re)r#u"e i.i la )ra.e es i%*ressi#ns /5a"#ra&les
'u,#n "#us a #nn/es sur %#i! On ne )re%&le *#in) au*r3s e l,0#%%e 'u,#n es)i%e+ #n
n,/l#i1ne *as$ sur)#u)$ .elui 'u,#n a (u1/ i1ne e 'uel'ue a%i)i/: .,es) l,0#%%e
an1ereux 'u,#n re#u)e e) 'u,#n 5ui)!
Ce*enan)$ 'ui 5u) (a%ais *lus res*e.)ueux e) *lus s#u%is 'ue %#i> D/(2$ "#us le
"#Ce=$ (e %,#&ser"e ans %#n lan1a1e+ (e ne %e *er%e)s *lus .es n#%s si #ux$ si
.0ers 2 %#n .#eur$ e) 'u,il ne .esse e "#us #nner en se.re)! Ce n,es) *lus l,a%an)
5i3le e) %al0eureux$ re.e"an) les .#nseils e) les .#ns#la)i#ns ,une a%ie )enre e)
sensi&le+ .,es) l,a..us/ e"an) s#n (u1e$ l,es.la"e e"an) s#n %a7)re! Ces n#u"eaux
)i)res i%*#sen) sans #u)e e n#u"eaux e"#irs+ (e %,en1a1e 2 les re%*lir )#us!
.#u)e=8%#i$ e) si "#us %e .#na%ne=$ (,C s#us.ris e) (e *ars! -e *r#%e)s a"an)a1e+
*r/5/re=8"#us .e es*#)is%e 'ui (u1e sans en)enre> "#us sen)e=8"#us le .#ura1e
,9)re in(us)e> #r#nne= e) (,#&/is en.#re!
Mais .e (u1e%en)$ #u .e) #rre$ 'ue (e l,en)ene e "#)re &#u.0e! E) *#ur'u#i> %,alle=8
"#us ire 2 "#)re )#ur! A0; 'ue si "#us 5ai)es .e))e 'ues)i#n$ "#us .#nnaisse= *eu
l,a%#ur e) %#n .#eur; N,es)8.e #n. rien 'ue e "#us "#ir en.#re une 5#is> E0; 'uan
"#us *#r)ere= le /ses*#ir ans %#n <%e$ *eu)89)re un re1ar .#ns#la)eur l,e%*9.0era
,C su..#%&er! En5in s,il %e 5au) ren#n.er 2 l,a%#ur$ 2 l,a%i)i/$ *#ur 'ui seuls (,exis)e$ au
%#ins "#us "erre= "#)re #u"ra1e$ e) "#)re *i)i/ %e res)era: .e))e 5a"eur l/13re$ 'uan
%9%e (e ne la %/ri)erais *as$ (e %e s#u%e)s$ .e %e se%&le$ 2 la *aCer asse= .0er$
*#ur es*/rer e l,#&)enir!
Hu#i; "#us alle= %,/l#i1ner e "#us; "#us .#nsen)e= #n. 2 .e 'ue n#us e"eni#ns
/)ran1ers l,un 2 l,au)re; 'ue is8(e> "#us le /sire=+ e) )anis 'ue "#us %,assure= 'ue
%#n a&sen.e n,al)/rera *#in) "#s sen)i%en)s$ "#us ne *resse= %#n /*ar) 'ue *#ur
)ra"ailler *lus 5a.ile%en) 2 les /)ruire!
D/(2$ "#us %e *arle= e les re%*la.er *ar e la re.#nnaissan.e! Ainsi le sen)i%en)
'u,#&)ienrai) e "#us un in.#nnu *#ur le *lus l/1er ser"i.e$ "#)re enne%i %9%e en
157
.essan) e "#us nuire$ "#il2 .e 'ue "#us %,#55re=; e) "#us "#ule= 'ue %#n .#eur s,en
.#n)en)e; In)err#1e= le "J)re: si "#)re a%an)$ si "#)re a%i$ "enaien) un (#ur "#us *arler
e leur re.#nnaissan.e$ ne leur irie=8"#us *as a"e. ini1na)i#n; ?Re)ire=8"#us$ "#us
9)es es in1ra)sA>
-e %,arr9)e e) r/.la%e "#)re inul1en.e! Par#nne= l,ex*ressi#n ,une #uleur 'ue "#us
5ai)es na7)re: elle ne nuira *#in) 2 %a s#u%issi#n *ar5ai)e! Mais (e "#us en .#n(ure 2 %#n
)#ur$ au n#% e .es sen)i%en)s si #ux$ 'ue "#us8%9%e "#us r/.la%e=$ ne re5use= *as
e %,en)enre+ e) *ar *i)i/ u %#ins *#ur le )r#u&le %#r)el #4 "#us %,a"e= *l#n1/$ n,en
/l#i1ne= *as le %#%en)! Aieu$ Maa%e!
De!!! .e TG se*)e%&re FG@@$ au s#ir!
LETTRE SCII
LE CHEVALIER DANCENY AU VICOMTE DE VALMONT
P %#n a%i; "#)re Le))re %,a 1la./ ,e55r#i!
C/.ile!!! P Dieu; es)8il *#ssi&le> C/.ile ne %,ai%e *lus! Oui$ (e "#is .e))e a55reuse "/ri)/
2 )ra"ers le "#ile #n) "#)re a%i)i/ l,en)#ure! "#us a"e= "#ulu %e *r/*arer 2 re.e"#ir .e
.#u* %#r)el+ (e "#us re%er.ie e "#s s#ins$ %ais *eu)8#n en i%*#ser 2 l,a%#ur> Il .#ule
au8e"an) e .e 'ui l,in)/resse+ il n,a**ren *as s#n s#r)$ il le e"ine! -e ne #u)e *lus
u %ien: *arle=8%#i sans /)#ur$ "#us le *#u"e=$ e) (e "#us en *rie! Mane=8%#i )#u)+
.e 'ui a 5ai) na7)re "#s s#u*D#ns$ .e 'ui les a .#n5ir%/s! Les %#inres /)ails s#n)
*r/.ieux! T<.0e=$ sur)#u)$ e "#us ra**eler ses *ar#les! Un %#) *#ur l,au)re *eu)
.0an1er )#u)e une *0rase+ le %9%e a 'uel'ue5#is eux sens!!! V#us *#u"e= "#us 9)re
)r#%*/: 0/las$ (e .0er.0e 2 %e 5la))er en.#re! Hue "#us a8)8elle i)> %e 5ai)8elle 'uel'ue
re*r#.0e> au %#ins ne se /5en8elle *as e ses )#r)s> -,aurais B *r/"#ir .e
158
.0an1e%en)$ *ar les i55i.ul)/s 'ue$ e*uis un )e%*s$ elle )r#u"e 2 )#u)! L,a%#ur ne
.#nna7) *as )an) ,#&s)a.les!
Huel *ar)i #is8(e *renre> 'ue %e .#nseille=8"#us> Si (e )en)ais e la "#ir> .ela es)8il
#n. i%*#ssi&le> L,a&sen.e es) si .ruelle$ si 5unes)e!!! e) elle a re5us/ un %#Cen e %e
"#ir; "#us ne %e i)es *as 'uel il /)ai)+ s,il C a"ai) en e55e) )r#* e an1er$ elle sai) &ien
'ue (e ne "eux *as 'u,elle se ris'ue )r#*! Mais aussi (e .#nnais "#)re *ruen.e+ e) *#ur
%#n %al0eur$ (e ne *eux *as ne *as C .r#ire!
Hue "ais8(e 5aire 2 *r/sen)> .#%%en) lui /.rire>
Si (e lui laisse "#ir %es s#u*D#ns$ ils la .0a1riner#n) *eu)89)re+ e) s,ils s#n) in(us)es$ %e
*ar#nnerais8(e e l,a"#ir a55li1/e> Si (e les lui .a.0e$ .,es) la )r#%*er$ e) (e ne sais *#in)
issi%uler a"e. elle!
O0; si elle *#u"ai) sa"#ir .e 'ue (e s#u55re$ %a *eine la )#u.0erai)! -e la .#nnais
sensi&le+ elle a le .#eur ex.ellen) e) (,ai %ille *reu"es e s#n a%#ur!
Tr#* e )i%ii)/$ 'uel'ue e%&arras$ elle es) si (eune; e) la %3re la )rai)e a"e. )an) e
s/"/ri)/; -e "ais lui /.rire+ (e %e .#n)ienrai+ (e lui e%anerai seule%en) e s,en
re%e))re en)i3re%en) 2 "#us!
Huan %9%e elle re5userai) en.#re$ elle ne *#urra *as au %#ins se 5<.0er e %a *ri3re+
e) *eu)89)re elle .#nsen)ira! V#us$ %#n a%i$ (e "#us 5ais %ille ex.uses$ e) *#ur elle e)
*#ur %#i! -e "#us assure 'u,elle sen) le *rix e "#s s#ins$ 'u,elle en es) re.#nnaissan)e!
Ce n,es) *as %/5ian.e$ .,es) )i%ii)/! ACe= e l,inul1en.e+ .,es) le *lus &eau .ara.)3re
e l,a%i)i/! La "J)re %,es) &ien *r/.ieuse$ e) (e ne sais .#%%en) re.#nna7)re )#u) .e 'ue
"#us 5ai)es *#ur %#i! Aieu$ (e "ais /.rire )#u) e sui)e!
-e sens )#u)es %es .rain)es re"enir+ 'ui %,eB) i) 'ue (a%ais il %,en .#B)erai) e lui
/.rire; H/las; 0ier en.#re$ .,/)ai) %#n *laisir le *lus #ux!
Aieu$ %#n a%i+ .#n)inue=8%#i "#s s#ins$ e) *lai1ne=8%#i &eau.#u*!
Paris$ .e TG se*)e%&re FG@@!
159
LETTRE SCIII
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
V-#in)e 2 la *r/./en)e! N
-e ne *uis "#us issi%uler .#%&ien (,ai /)/ a55li1/ en a**renan) e Val%#n) le *eu e
.#n5ian.e$ 'ue "#us .#n)inue= 2 a"#ir en lui! V#us n,i1n#re= *as 'u,il es) %#n a%i$ 'u,il
es) la seule *ers#nne 'ui *uisse n#us ra**r#.0er l,un e l,au)re: (,a"ais .ru 'ue .es )i)res
seraien) su55isan)s au*r3s e "#us+ (e "#is a"e. *eine 'ue (e %e suis )r#%*/! Puis8(e
es*/rer 'u,au %#ins "#us %,ins)ruire= e "#s rais#ns>
Ne )r#u"ere=8"#us *as en.#re 'uel'ues i55i.ul)/s 'ui "#us en e%*9.0er#n)> -e ne *uis
.e*enan) e"iner$ sans "#us$ le %Cs)3re e .e))e .#nui)e! -e n,#se s#u*D#nner "#)re
a%#ur$ sans #u)e aussi "#us n,#serie= )ra0ir le %ien! A0; C/.ile;!!! Il es) #n. "rai 'ue
"#us a"e= re5us/ un %#Cen e %e "#ir> un %#Cen si%*le$ .#%%#e e) sBr> E) .,es)
ainsi 'ue "#us %,ai%e=; Une si .#ur)e a&sen.e a &ien .0an1/ "#s sen)i%en)s! Mais
*#ur'u#i %e )r#%*er> *#ur'u#i %e ire 'ue "#us %,ai%e= )#u(#urs$ 'ue "#us %,ai%e=
a"an)a1e> "#)re Ma%an$ en /)ruisan) "#)re a%#ur$ a8)8elle aussi /)rui) "#)re
.aneur> Si au %#ins elle "#us a laiss/ 'uel'ue *i)i/$ "#us n,a**renre= *as sans
*eine les )#ur%en)s a55reux 'ue "#us %e .ause=! A0; (e s#u55rirais %#ins *#ur %#urir!
Di)es8%#i #n.$ "#)re .#eur %,es)8il 5er%/ sans re)#ur> %,a"e=8"#us en)i3re%en) #u&li/>
Gr<.e 2 "#s re5us$ (e ne sais$ ni 'uan "#us en)enre= %es *lain)es$ ni 'uan "#us C
r/*#nre=! L,a%i)i/ e Val%#n) a"ai) assur/ n#)re .#rres*#nan.e: %ais "#us$ "#us
n,a"e= *as "#ulu+ "#us la )r#u"ie= */ni&le$ "#us a"e= *r/5/r/ 'u,elle 5B) rare! N#n$ (e ne
.r#irai *lus 2 l,a%#ur$ 2 la &#nne 5#i! E0; 'ui *eu)8#n .r#ire$ si C/.ile %,a )r#%*/>
R/*#ne=8%#i #n.: es)8il "rai 'ue "#us ne %,ai%e= *lus> N#n .ela n,es) *as *#ssi&le+
"#us "#us 5ai)es illusi#n+ "#us .al#%nie= "#)re .#eur!
Une .rain)e *assa13re$ un %#%en) e /.#ura1e%en)$ %ais 'ue l,a%#ur a &ien)J) 5ai)
is*ara7)re+ n,es)8il *as "rai$ %a C/.ile> a0; sans #u)e$ e) (,ai )#r) e "#us a..user! Hue
(e serais 0eureux ,a"#ir )#r); 'ue (,ai%erais 2 "#us 5aire e )enres ex.uses$ 2 r/*arer
.e %#%en) ,in(us)i.e *ar une /)erni)/ ,a%#ur;
C/.ile$ C/.ile$ aCe= *i)i/ e %#i; C#nsen)e= 2 %e "#ir$ *rene=8en )#us les %#Cens;
"#Ce= .e 'ue *r#ui) l,a&sen.e; es .rain)es$ es s#u*D#ns$ *eu)89)re e la 5r#ieur; un
160
seul re1ar$ un seul %#) e) n#us ser#ns 0eureux! Mais 'u#i; *uis8(e en.#re *arler e
&#n0eur> *eu)89)re es)8il *eru *#ur %#i$ *eru *#ur (a%ais! T#ur%en)/ *ar la .rain)e$
.ruelle%en) *ress/ en)re les s#u*D#ns in(us)es e) la "/ri)/ *lus .ruelle$ (e ne *uis %
arr9)er 2 au.une *ens/e+ (e ne .#nser"e ,exis)en.e 'ue *#ur s#u55rir e) "#us ai%er! A0;
C/.ile; "#us seule a"e= le r#i) e %e la renre .03re+ e) (,a))ens u *re%ier %#) 'ue
"#us *r#n#n.ere= le re)#ur u &#n0eur #u la .er)i)ue ,un /ses*#ir /)ernel!
Paris$ .e TG se*)e%&re FG@@!
161
LETTRE SCIV
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
-e ne .#nD#is rien 2 "#)re Le))re$ sin#n la *eine 'u,elle %e .ause! Hu,es)8.e 'ue M! e
Val%#n) "#us a #n. %an/$ e) 'u,es)8.e 'ui a *u "#us 5aire .r#ire 'ue (e ne "#us
ai%ais *lus> Cela serai) *eu)89)re &ien 0eureux *#ur %#i$ .ar sBre%en) (,en serais %#ins
)#ur%en)/e+ e) il es) &ien ur$ 'uan (e "#us ai%e .#%%e (e 5ais$ e "#ir 'ue "#us
.r#Ce= )#u(#urs 'ue (,ai )#r)$ e) 'u,au lieu e %e .#ns#ler$ .e s#i) e "#us 'ue %e
"iennen) )#u(#urs les *eines 'ui %e 5#n) le *lus e .0a1rin! V#us .r#Ce= 'ue (e "#us
)r#%*e$ e) 'ue (e "#us is .e 'ui n,es) *as; "#us a"e= l2 une (#lie i/e e %#i; Mais
'uan (e serais %en)euse .#%%e "#us %e le re*r#.0e=$ 'uel in)/r9) C aurais8(e>
Assur/%en)$ si (e ne "#us ai%ais *lus (e n,aurais 'u,2 le ire$ e) )#u) le %#ne %,en
l#uerai)+ %ais$ *ar %al0eur$ .,es) *lus 5#r) 'ue %#i+ e) il 5au) 'ue .e s#i) *#ur 'uel'u,un
'ui ne %,en a *as ,#&li1a)i#n u )#u);
Hu,es)8.e 'ue (,ai #n. 5ai) *#ur "#us )an) 5<.0er>
-e n,ai *as #s/ *renre une .le5$ *ar.e 'ue (e .rai1nais 'ue Ma%an ne s,en a*erDB)$ e)
'ue .ela ne %e .aus<) en.#re u .0a1rin$ e) 2 "#us aussi 2 .ause e %#i+ e) *uis
en.#re$ *ar.e 'u,il %e se%&le 'ue .,es) %al 5ai)! Mais .e n,/)ai) 'ue M! e Val%#n) 'ui
%,en a"ai) *arl/+ (e ne *#u"ais *as sa"#ir si "#us le "#ulie= #u n#n$ *uis'ue "#us n,en
sa"ie= rien! *r/sen) 'ue (e sais 'ue "#us le /sire=$ es)8.e 'ue (e re5use e la
*renre$ .e))e .le5> (e la *renrai 3s e%ain+ e) *uis n#us "err#ns .e 'ue "#us aure=
en.#re 2 ire!
M! e Val%#n) a &eau 9)re "#)re a%i$ (e .r#is 'ue (e "#us ai%e &ien au)an) 'u,il *eu)
"#us ai%er$ *#ur le %#ins+ e) .e*enan) .,es) )#u(#urs lui 'ui a rais#n$ e) %#i (,ai )#u(#urs
)#r)! -e "#us assure 'ue (e suis &ien 5<.0/e! Ua "#us es) &ien /1al$ *ar.e 'ue "#us
sa"e= 'ue (e %,a*aise )#u) e sui)e: %ais 2 *r/sen) 'ue (,aurai la .le5$ (e *#urrai "#us
"#ir 'uan (e "#urai+ e) (e "#us assure 'ue (e ne "#urai *as 'uan "#us a1ire=
.#%%e Da! -,ai%e %ieux a"#ir u .0a1rin 'ui %e "ienne e %#i$ 'ue s,il %e "enai) e
"#us: "#Ce= .e 'ue "#us "#ule= 5aire!
Si "#us "#ulie=$ n#us n#us ai%eri#ns )an); e) au %#ins n,auri#ns8n#us e *eines 'ue
.elles 'u,#n n#us 5ai); -e "#us assure &ien 'ue si (,/)ais %a7)resse$ "#us n,aurie= (a%ais
2 "#us *lainre e %#i: %ais si "#us ne %e .r#Ce= *as$ n#us ser#ns )#u(#urs &ien
%al0eureux$ e) .e ne sera *as %a 5au)e!
-,es*3re 'ue &ien)J) n#us *#urr#ns n#us "#ir$ e) 'u,al#rs n#us n,aur#ns *lus ,#..asi#ns
e n#us .0a1riner .#%%e 2 *r/sen)!
Si (,a"ais *u *r/"#ir Da$ (,aurais *ris .e))e .le5 )#u) e sui)e: %ais$ en "/ri)/$ (e .r#Cais
&ien 5aire! Ne %,en "#ule= #n. *as$ (e "#us en *rie! Ne s#Ce= *lus )ris)e$ e) ai%e=8%#i
)#u(#urs au)an) 'ue (e "#us ai%e+ al#rs (e serai &ien .#n)en)e! Aieu$ %#n .0er a%i!
Du C0<)eau e!!! .e TW se*)e%&re FG@@!
162
LETTRE SCV
CCILE VOLANGES AU VICOMTE DE VALMONT
-e "#us *rie$ M#nsieur$ e "#ul#ir &ien a"#ir la &#n)/ e %e re%e))re .e))e .le5 'ue "#us
%,a"ie= #nn/e *#ur %e))re 2 la *la.e e l,au)re+ *uis'ue )#u) le %#ne le "eu)$ il 5au)
&ien 'ue (,C .#nsen)e aussi!
-e ne sais *as *#ur'u#i "#us a"e= %an/ 2 M! Dan.enC 'ue (e ne l,ai%ais *lus: (e ne
.r#is *as "#us a"#ir (a%ais #nn/ lieu e le *enser+ e) .ela lui a 5ai) &ien e la *eine$ e)
2 %#i aussi! -e sais &ien 'ue "#us 9)es s#n a%i+ %ais .e n,es) *as une rais#n (#ur le
.0a1riner$ ni %#i n#n *lus! "#us %e 5erie= &ien *laisir e lui %aner le .#n)raire$ la
*re%i3re 5#is 'ue "#us lui /.rire=$ e) 'ue "#us en 9)es sBr: .ar .,es) en "#us 'u,il a le
*lus .#n5ian.e+ e) %#i$ 'uan (,ai i) une .0#se$ e) 'u,#n ne la .r#i) *as$ (e ne sais *lus
.#%%en) 5aire!
P#ur .e 'ui es) e la .le5$ "#us *#u"e= 9)re )ran'uille+ (,ai &ien re)enu )#u) .e 'ue "#us
%e re.#%%anie= ans "#)re Le))re! Ce*enan)$ si "#us l,a"e= en.#re$ e) 'ue "#us
163
"#ulie= %e la #nner en %9%e )e%*s$ (e "#us *r#%e)s 'ue (,C 5erai &ien a))en)i#n! Si .e
*#u"ai) 9)re e%ain en allan) 7ner$ (e "#us #nnerais l,au)re .le5 a*r3s8e%ain 2
/(euner$ e) "#us %e la re%e))rie= e la %9%e 5aD#n 'ue la *re%i3re! -e "#urais &ien
'ue .ela ne 5B) *as l#n1$ *ar.e 'u,il C aurai) %#ins e )e%*s 2 ris'uer 'ue Ma%an s,en
a*erDB)!
E) *uis$ 'uan une 5#is "#us aure= .e))e .le58l2$ "#us aure= &ien la &#n)/ e "#us en
ser"ir aussi *#ur *renre %es Le))res+ e) .#%%e .ela$ M! Dan.enC aura *lus s#u"en) e
%es n#u"elles! Il es) "rai 'ue .e sera &ien *lus .#%%#e 'u,2 *r/sen)+ %ais .,es) 'ue
,a&#r$ .ela %,a 5ai) )r#* *eur: (e "#us *rie e %,ex.user$ e) (,es*3re 'ue "#us n,en
.#n)inuere= *as %#ins ,9)re aussi .#%*laisan) 'ue *ar le *ass/! -,en serai aussi
)#u(#urs &ien re.#nnaissan)e!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ M#nsieur$ "#)re )r3s 0u%&le e) )r3s #&/issan)e ser"an)e!
De!!! .e TW se*)e%&re FG@@!
LETTRE SCVI
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-e *arie &ien 'ue$ e*uis "#)re a"en)ure$ "#us a))ene= .0a'ue (#ur %es .#%*li%en)s!
e) %es /l#1es+ (e ne #u)e %9%e *as 'ue "#us n,aCe= *ris un *eu ,0u%eur e %#n
l#n1 silen.e: %ais 'ue "#ule=8"#us> (,ai )#u(#urs *ens/ 'ue 'uan il n,C a"ai) *lus 'ue
es l#uan1es 2 #nner 2 une 5e%%e$ #n *#u"ai) s,en re*#ser sur elle$ e) s,#..u*er
,au)re .0#se! Ce*enan) (e "#us re%er.ie *#ur %#n .#%*)e$ e) "#us 5/li.i)e *#ur le
"J)re! -e "eux &ien %9%e$ *#ur "#us renre *ar5ai)e%en) 0eureuse$ .#n"enir 'ue *#ur
.e))e 5#is "#us a"e= sur*ass/ %#n a))en)e!
A*r3s .ela$ "#C#ns si e %#n .J)/ (,aurai u %#ins re%*li la "J)re en *ar)ie!
Ce n,es) *as e Maa%e e T#ur"el #n) (e "eux "#us *arler+ sa %ar.0e )r#* len)e "#us
/*la7)! "#us n,ai%e= 'ue les a55aires 5ai)es! Les s.3nes 5il/es "#us ennuien)+ e) %#i$
(a%ais (e n,a"ais 1#B)/ le *laisir 'ue (,/*r#u"e ans .es len)eurs *r/)enues!
Oui$ (,ai%e 2 "#ir$ 2 .#nsi/rer .e))e 5e%%e *ruen)e$ en1a1/e$ sans s,en 9)re a*erDue$
ans un sen)ier 'ui ne *er%e) *lus e re)#ur$ e) #n) la *en)e ra*ie e) an1ereuse
l,en)ra7ne %al1r/ elle$ e) la 5#r.e 2 %e sui"re! L2$ e55raC/e u */ril 'u,elle .#ur)$ elle
"#urai) s,arr9)er e) ne *eu) se re)enir! Ses s#ins e) s#n aresse *eu"en) &ien renre
ses *as %#ins 1rans+ %ais il 5au) 'u,ils se su..3en)! Huel'ue5#is$ n,#san) 5ixer le
an1er$ elle 5er%e les Ceux$ e) se laissan) aller$ s,a&an#nne 2 %es s#ins! Plus s#u"en)$
une n#u"elle .rain)e rani%e ses e55#r)s: ans s#n e55r#i %#r)el$ elle "eu) )en)er en.#re e
re)#urner en arri3re+ elle /*uise ses 5#r.es *#ur 1ra"ir */ni&le%en) un .#ur) es*a.e+ e)
&ien)J) un %a1i'ue *#u"#ir la re*la.e *lus *r3s e .e an1er$ 'ue "aine%en) elle a"ai)
"#ulu 5uir! Al#rs n,aCan) *lus 'ue %#i *#ur 1uie e) *#ur a**ui$ sans s#n1er 2 %e
164
re*r#.0er a"an)a1e une .0u)e in/"i)a&le$ elle %,i%*l#re *#ur la re)arer! Les 5er"en)es
*ri3res$ les 0u%&les su**li.a)i#ns$ )#u) .e 'ue les %#r)els$ ans leur .rain)e$ #55ren) 2 la
Di"ini)/$ .,es) %#i 'ui les reD#is ,elle+ e) "#us "#ule= 'ue$ s#ur 2 ses "#eux$ e)
/)ruisan) %#i8%9%e le .ul)e 'u,elle %e ren$ (,e%*l#ie 2 la *r/.i*i)er la *uissan.e
'u,elle in"#'ue *#ur la s#u)enir; A0; laisse=8%#i u %#ins le )e%*s ,#&ser"er .es
)#u.0an)s .#%&a)s en)re l,a%#ur e) la "er)u!
E0 'u#i; .e %9%e s*e.)a.le 'ui "#us 5ai) .#urir au T0/<)re a"e. e%*resse%en)$ 'ue
"#us C a**lauisse= a"e. 5ureur$ le .r#Ce=8"#us %#ins a))a.0an) ans la r/ali)/> Ces
sen)i%en)s ,une <%e *ure e) )enre$ 'ui re#u)e le &#n0eur 'u,elle /sire$ e) ne .esse
*as e se /5enre$ %9%e al#rs 'u,elle .esse e r/sis)er$ "#us les /.#u)e= a"e.
en)0#usias%e: ne seraien)8ils sans *rix 'ue *#ur .elui 'ui les 5ai) na7)re> "#il2 *#ur)an)$
"#il2 les /li.ieuses (#uissan.es 'ue .e))e 5e%%e ./les)e %,#55re .0a'ue (#ur+ e) "#us
%e re*r#.0e= ,en sa"#urer les #u.eurs; A0; le )e%*s ne "ienra 'ue )r#* )J)$ #4$
/1ra/e *ar sa .0u)e$ elle ne sera *lus *#ur %#i 'u,une 5e%%e #rinaire!
Mais (,#u&lie$ en "#us *arlan) ,elle$ 'ue (e ne "#ulais *as "#us en *arler! -e ne sais
'uelle *uissan.e %,C a))a.0e$ %,C ra%3ne sans .esse$ %9%e al#rs 'ue (e l,#u)ra1e!
.ar)#ns sa an1ereuse i/e+ 'ue (e ree"ienne %#i8%9%e *#ur )rai)er un su(e) *lus
1ai! Il s,a1i) e "#)re *u*ille$ 2 *r/sen) e"enue la %ienne$ e) (,es*3re 'u,i.i "#us alle=
%e re.#nna7)re!
De*uis 'uel'ues (#urs$ %ieux )rai)/ *ar %a )enre D/"#)e$ e) *ar .#ns/'uen) %#ins
#..u*/ ,elle$ (,a"ais re%ar'u/ 'ue la *e)i)e V#lan1es /)ai) en e55e) 5#r) (#lie+ e) 'ue s,il C
a"ai) e la s#))ise 2 en 9)re a%#ureux .#%%e Dan.enC$ *eu)89)re n,C en a"ai)8il *as
%#ins e %a *ar) 2 ne *as .0er.0er au*r3s ,elle une is)ra.)i#n 'ue %a s#li)ue %e
renai) n/.essaire! Il %e *aru) (us)e aussi e %e *aCer es s#ins 'ue (e %e #nnais
*#ur elle: (e %e ra**elais en #u)re 'ue "#us %e l,a"ie= #55er)e$ a"an) 'ue Dan.enC eB)
rien 2 C *r/)enre+ e) (e %e )r#u"ais 5#n/ 2 r/.la%er 'uel'ues r#i)s sur un &ien 'u,il ne
*#ss/ai) 'u,2 %#n re5us e) *ar %#n a&an#n! La (#lie %ine e la *e)i)e *ers#nne$ sa
&#u.0e si 5ra7.0e$ s#n air en5an)in$ sa 1au.0erie %9%e 5#r)i5iaien) .es sa1es r/5lexi#ns+
(e r/s#lus ,a1ir en .#ns/'uen.e$ e) le su..3s a .#ur#nn/ l,en)re*rise!
D/(2 "#us .0er.0e= *ar 'uel %#Cen (,ai su**lan)/ si )J) l,a%an) .0/ri+ 'uelle s/u.)i#n
.#n"ien) 2 .e) <1e$ 2 .e))e ex*/rien.e! *ar1ne=8"#us )an) e *eine$ (e n,en ai e%*l#C/
au.une! Tanis 'ue$ %anian) a"e. aresse les ar%es e "#)re sexe$ "#us )ri#%*0ie= *ar
la 5inesse+ %#i$ renan) 2 l,0#%%e ses r#i)s i%*res.ri*)i&les$ (e su&(u1uais *ar
l,au)#ri)/! SBr e saisir %a *r#ie si (e *#u"ais la (#inre$ (e n,a"ais &es#in e ruse 'ue
*#ur %,en a**r#.0er$ e) %9%e .elle #n) (e %e suis ser"i ne %/ri)e *res'ue *as .e
n#%!
-e *r#5i)ai e la *re%i3re le))re 'ue (e reDus e Dan.enC *#ur sa Melle$ e) a*r3s l,en
a"#ir a"er)ie *ar le si1nal .#n"enu en)re n#us$ au lieu e %e))re %#n aresse 2 la lui
renre$ (e la %is 2 n,en *as )r#u"er le %#Cen: .e))e i%*a)ien.e 'ue (e 5aisais na7)re$ (e
5ei1nais e la *ar)a1er$ e) a*r3s a"#ir .aus/ le %al$ (,ini'uai le re%3e!
La (eune *ers#nne 0a&i)e une .0a%&re #n) une *#r)e #nne sur le .#rri#r+ %ais
.#%%e e rais#n$ la %3re en a"ai) *ris la .le5! Il ne s,a1issai) 'ue e s,en renre %a7)re!
Rien e *lus 5a.ile ans l,ex/.u)i#n+ (e ne e%anais 'ue ,en is*#ser eux 0eures$ e)
(e r/*#nais ,en a"#ir une se%&la&le!
165
Al#rs .#rres*#nan.es$ en)re"ues$ rene=8"#us n#.)urnes+ )#u) e"enai) .#%%#e e)
sBr: .e*enan)$ le .r#irie=8"#us> l,en5an) )i%ie *ri) *eur e) re5usa!
Un au)re s,en serai) /s#l/+ %#i$ (e n,C "is 'ue l,#..asi#n ,un *laisir *lus *i'uan)!
-,/.ri"is 2 Dan.enC *#ur %e *lainre e .e re5us$ e) (e 5is si &ien 'ue n#)re /)#uri n,eu)
e .esse 'u,il n,eB) #&)enu$ exi1/ %9%e e sa .rain)i"e Ma7)resse$ 'u,elle a..#r<) %a
e%ane e) se li"r<) )#u)e 2 %a is.r/)i#n!
-,/)ais &ien aise$ (e l,a"#ue$ ,a"#ir ainsi .0an1/ e rJle$ e) 'ue le (eune 0#%%e 57) *#ur
%#i .e 'u,il .#%*)ai) 'ue (e 5erais *#ur lui! Ce))e i/e #u&lai)$ 2 %es Ceux$ le *rix e
l,a"en)ure: aussi 3s 'ue (,ai eu la *r/.ieuse .le5$ %e suis8(e 0<)/ ,en 5aire usa1e$ .,/)ai)
la nui) erni3re!
A*r3s %,9)re assur/ 'ue )#u) /)ai) )ran'uille ans le C0<)eau+ ar%/ e %a lan)erne
s#ure$ e) ans la )#ile))e 'ue .#%*#r)ai) l,0eure e) 'u,exi1eai) la .ir.#ns)an.e$ (,ai renu
%a *re%i3re "isi)e 2 "#)re *u*ille! -,a"ais )#u) 5ai) *r/*arer Ve) .ela *ar elle8%9%eN$
*#ur *#u"#ir en)rer sans &rui)! Elle /)ai) ans s#n *re%ier s#%%eil$ e) ans .elui e s#n
<1e+ e 5aD#n 'ue (e suis arri"/ (us'u,2 s#n li)$ sans 'u,elle se s#i) r/"eill/e! -,ai ,a&#r
/)/ )en)/ ,aller *lus a"an)$ e) ,essaCer e *asser *#ur un s#n1e+ %ais .rai1nan) l,e55e)
e la sur*rise e) le &rui) 'u,elle en)ra7ne$ (,ai *r/5/r/ ,/"eiller a"e. *r/.au)i#n la (#lie
#r%euse$ e) suis en e55e) *ar"enu 2 *r/"enir le .ri 'ue (e re#u)ais!
A*r3s a"#ir .al%/ ses *re%i3res .rain)es$ .#%%e (e n,/)ais *as "enu l2 *#ur .auser$ (,ai
ris'u/ 'uel'ues li&er)/s! Sans #u)e #n ne lui a *as &ien a**ris ans s#n C#u"en) 2
.#%&ien e */rils i"ers es) ex*#s/e la )i%ie inn#.en.e$ e) )#u) .e 'u,elle a 2 1arer
*#ur n,9)re *as sur*rise: .ar$ *#r)an) )#u)e s#n a))en)i#n$ )#u)es ses 5#r.es 2 se /5enre
,un &aiser$ 'ui n,/)ai) 'u,une 5ausse a))a'ue$ )#u) le res)e /)ai) laiss/ sans /5ense+ le
%#Cen e n,en *as *r#5i)er;! -,ai #n. .0an1/ %a %ar.0e$ e) sur8le .0a%* (,ai *ris *#s)e!
I.i n#us a"#ns *ens/ 9)re *erus )#us eux: la *e)i)e 5ille$ )#u) e55ar#u.0/e$ a "#ulu .rier
e &#nne 5#i+ 0eureuse%en) sa "#ix s,es) /)ein)e ans les *leurs! Elle s,/)ai) (e)/e aussi
au .#r#n e sa s#nne))e$ %ais %#n aresse a re)enu s#n &ras 2 )e%*s!
?Hue "#ule=8"#us 5aire Vlui ai8(e i) al#rsN$ "#us *erre *#ur )#u(#urs> Hu,#n "ienne$ e)
'ue %,i%*#r)e> 2 'ui *ersuaere=8"#us 'ue (e ne s#is *as i.i e "#)re a"eu> Huel au)re
'ue "#us %,aura 5#urni le %#Cen e %,C in)r#uire> e) .e))e .le5 'ue (e )iens e "#us$
'ue (e n,ai *u a"#ir 'ue *ar "#us$ "#us .0ar1ere=8"#us ,en ini'uer l,usa1e>A Ce))e
.#ur)e 0aran1ue n,a .al%/ ni la #uleur$ ni la .#l3re$ %ais elle a a%en/ la s#u%issi#n!
-e ne sais si (,a"ais le #n e l,/l#'uen.e+ au %#ins es)8il "rai 'ue (e n,en a"ais *as le
1es)e! Une %ain #..u*/e *#ur la 5#r.e$ l,au)re *#ur l,a%#ur$ 'uel Ora)eur *#urrai)
*r/)enre 2 la 1r<.e en *areille si)ua)i#n> Si "#us "#us la *ei1ne= &ien$ "#us
.#n"ienre= 'u,au %#ins elle /)ai) 5a"#ra&le 2 l,a))a'ue: %ais %#i$ (e n,en)ens rien 2
rien$ e) .#%%e "#us i)es$ la 5e%%e la *lus si%*le$ une *ensi#nnaire$ %e %3ne .#%%e
un en5an)!
Celle8.i$ )#u) en se /s#lan)$ sen)ai) 'u,il 5allai) *renre un *ar)i$ e) en)rer en
.#%*#si)i#n! Les *ri3res %e )r#u"an) inex#ra&le$ il a 5allu *asser aux #55res! V#us .r#Ce=
'ue (,ai "enu &ien .0er .e *#s)e i%*#r)an): n#n$ (,ai )#u) *r#%is *#ur un &aiser! Il es)
"rai 'ue$ le &aiser *ris$ (e n,ai *as )enu %a *r#%esse: %ais (,a"ais e &#nnes rais#ns!
Va"i#ns8n#us .#n"enus 'u,il serai) *ris #u #nn/> A 5#r.e e %ar.0aner$ n#us s#%%es
)#%&/s ,a..#r *#ur un se.#n+ e) .elui8l2$ il /)ai) i) 'u,il serai) reDu! Al#rs aCan) 1ui/
ses &ras )i%ies au)#ur e %#n .#r*s$ e) la *ressan) e l,un es %iens *lus
166
a%#ureuse%en)$ le #ux &aiser a /)/ reDu en e55e)+ %ais &ien$ %ais *ar5ai)e%en) reDu:
)elle%en) en5in 'ue l,A%#ur n,aurai) *as *u %ieux 5aire!
Tan) e &#nne 5#i %/ri)ai) r/.#%*ense$ aussi ai8(e aussi)J) a..#r/ la e%ane! La
%ain s,es) re)ir/e+ %ais (e ne sais *ar 'uel 0asar (e %e suis )r#u"/ %#i8%9%e 2 sa
*la.e! "#us %e su**#se= l2 &ien e%*ress/$ &ien a.)i5$ n,es)8il *as "rai> *#in) u )#u)!
-,ai *ris 1#B) aux len)eurs$ "#us is8(e! Une 5#is sBr ,arri"er$ *#ur'u#i )an) *resser le
"#Ca1e>
S/rieuse%en)$ (,/)ais &ien aise ,#&ser"er une 5#is la *uissan.e e l,#..asi#n$ e) (e la
)r#u"ais i.i /nu/e e )#u) se.#urs /)ran1er! Elle a"ai) *#ur)an) 2 .#%&a))re l,a%#ur$ e)
l,a%#ur s#u)enu *ar la *ueur #u la 0#n)e$ e) 5#r)i5i/ sur)#u) *ar l,0u%eur 'ue (,a"ais
#nn/e$ e) #n) #n a"ai) &eau.#u* *ris!
L,#..asi#n /)ai) seule+ %ais elle /)ai) l2$ )#u(#urs #55er)e$ )#u(#urs *r/sen)e$ e) l,A%#ur
/)ai) a&sen)!
P#ur assurer %es #&ser"a)i#ns$ (,a"ais la %ali.e e n,e%*l#Cer e 5#r.e 'ue .e 'u,#n en
*#u"ai) .#%&a))re! Seule%en) si %a .0ar%an)e enne%ie$ a&usan) e %a 5a.ili)/$ se
)r#u"ai) *r9)e 2 %,/.0a**er$ (e la .#n)enais *ar .e))e %9%e .rain)e$ #n) (,a"ais /(2
/*r#u"/ les 0eureux e55e)s! H/ &ien; sans au)re s#in$ la )enre a%#ureuse$ #u&lian) ses
ser%en)s$ a .// ,a&#r e) 5ini *ar .#nsen)ir: n#n *as 'u,a*r3s .e *re%ier %#%en) les
re*r#.0es e) les lar%es ne s#ien) re"enus e .#n.er)+ (,i1n#re s,ils /)aien) "rais #u 5ein)s:
%ais$ .#%%e il arri"e )#u(#urs$ ils #n) .ess/$ 3s 'ue (e %e suis #..u*/ 2 C #nner lieu
e n#u"eau! En5in$ e 5ai&lesse en re*r#.0e$ e) e re*r#.0e en 5ai&lesse$ n#us ne n#us
s#%%es s/*ar/s 'ue sa)is5ai)s l,un e l,au)re$ e) /1ale%en) ,a..#r *#ur le rene=8
"#us e .e s#ir!
-e ne %e suis re)ir/ .0e= %#i 'u,au *#in) u (#ur$ e) (,/)ais renu e 5a)i1ue e) e
s#%%eil: .e*enan) (,ai sa.ri5i/ l,un e) l,au)re au /sir e %e )r#u"er .e %a)in au
/(euner: (,ai%e$ e *assi#n$ les %ines e lene%ain! "#us n,a"e= *as ,i/e e .elle8.i!
C,/)ai) un e%&arras ans le %ain)ien; une i55i.ul)/ ans la %ar.0e; es Ceux )#u(#urs
&aiss/s$ e) si 1r#s e) si &a))us; Ce))e 5i1ure si r#ne s,/)ai) )an) all#n1/e; rien n,/)ai) si
*laisan)! E) *#ur la *re%i3re 5#is$ sa %3re$ alar%/e e .e .0an1e%en) ex)r9%e$ lui
)/%#i1nai) un in)/r9) asse= )enre; e) la Pr/sien)e aussi$ 'ui s,e%*ressai) au)#ur ,elle;
O0; *#ur .es s#ins8l2 ils ne s#n) 'ue *r9)/s+ un (#ur "ienra #4 #n *#urra les lui renre$
e) .e (#ur n,es) *as l#in!
Aieu$ %a &elle a%ie!
Du C0<)eau e!!! .e Fer #.)#&re FG@@!
167
LETTRE SCVII
CCILE VOLANGES LA MARHUISE DE MERTEUIL
A0; %#n Dieu$ Maa%e$ 'ue (e suis a55li1/e; 'ue (e suis %al0eureuse; Hui %e .#ns#lera
ans %es *eines> 'ui %e .#nseillera ans l,e%&arras #4 (e %e )r#u"e> Ce M! e
Val%#n)!!! e) Dan.enC; n#n$ l,i/e e Dan.enC %e %e) au /ses*#ir!!! C#%%en) "#us
ra.#n)er> .#%%en) "#us ire>!!! -e ne sais .#%%en) 5aire! Ce*enan) %#n .#eur es)
*lein!!! Il 5au) 'ue (e *arle 2 'uel'u,un$ e) "#us 9)es la seule 2 'ui (e *uisse$ 2 'ui (,#se
%e .#n5ier$ "#us a"e= )an) e &#n)/ *#ur %#i; Mais n,en aCe= *as ans .e %#%en)8.i+ (e
n,en suis *as i1ne: 'ue "#us irai8(e> (e ne le /sire *#in)! T#u) le %#ne i.i %,a
)/%#i1n/ e l,in)/r9) au(#ur,0ui!!! ils #n) )#us au1%en)/ %a *eine! -e sen)ais )an) 'ue (e
ne le %/ri)ais *as; Gr#ne=8%#i au .#n)raire+ 1r#ne=8%#i &ien$ .ar (e suis &ien
.#u*a&le: %ais a*r3s$ sau"e=8%#i+ si "#us n,a"e= *as la &#n)/ e %e .#nseiller$ (e
%#urrai e .0a1rin!
A**rene= #n.!!! %a %ain )re%&le$ .#%%e "#us "#Ce=$ (e ne *eux *res'ue *as /.rire$
(e %e sens le "isa1e )#u) en 5eu!!! A0; .,es) &ien le r#u1e e la 0#n)e! H/ &ien; (e la
s#u55rirai+ .e sera la *re%i3re *uni)i#n e %a 5au)e! Oui$ (e "#us irai )#u)!
V#us saure= #n. 'ue M! e Val%#n)$ 'ui %,a re%is (us'u,i.i les Le))res e M! Dan.enC$
a )r#u"/ )#u) ,un .#u* 'ue .,/)ai) )r#* i55i.ile+ il a "#ulu a"#ir une .le5 e %a .0a%&re!
-e *uis &ien "#us assurer 'ue (e ne "#ulais *as+ %ais il a /)/ en /.rire 2 Dan.enC$ e)
Dan.enC la "#ulu aussi+ e) %#i$ Da %e 5ai) )an) e *eine 'uan (e lui re5use 'uel'ue
.0#se$ sur)#u) e*uis %#n a&sen.e 'ui le ren si %al0eureux$ 'ue (,ai 5ini *ar C
.#nsen)ir! -e ne *r/"#Cais *as le %al0eur 'ui en arri"erai)!
Hier$ M! e Val%#n) s,es) ser"i e .e))e .le5 *#ur "enir ans %a .0a%&re$ .#%%e (,/)ais
en#r%ie+ (e %,C a))enais si *eu$ 'u,il %,a 5ai) &ien *eur en %e r/"eillan)+ %ais .#%%e il
%,a *arl/ )#u) e sui)e$ (e l,ai re.#nnu$ e) (e n,ai *as .ri/+ e) *uis l,i/e %,es) "enue
,a&#r 'u,il "enai) *eu)89)re %,a**#r)er une Le))re e Dan.enC! C,en /)ai) &ien l#in! Un
*e)i) %#%en) a*r3s$ il a "#ulu %,e%&rasser+ e) *enan) 'ue (e %e /5enais$ .#%%e
.,es) na)urel$ il a si &ien 5ai)$ 'ue (e n,aurais *as "#ulu *#ur )#u)e .0#se au %#ne!!!
%ais$ lui "#ulai) un &aiser au*ara"an)!
Il a &ien 5allu$ .ar .#%%en) 5aire> ,au)an) 'ue (,a"ais essaC/ ,a**eler$ %ais #u)re 'ue
(e n,ai *as *u$ il a &ien su %e ire 'ue$ s,il "enai) 'uel'u,un$ il saurai) &ien re(e)er )#u)e la
5au)e sur %#i+ e)$ en e55e)$ .,/)ai) &ien 5a.ile$ 2 .ause e .e))e .le5!
168
Ensui)e il ne s,es) *as re)ir/ a"an)a1e! Il en a "#ulu un se.#n+ e) .elui8l2$ (e ne sa"ais
*as .e 'ui en /)ai)$ %ais il %,a )#u)e )r#u&l/e+ e) a*r3s$ .,/)ai) en.#re *is 'u,au*ara"an)!
O0; *ar exe%*le$ .,es) &ien %al Da! En5in a*r3s!!!$ "#us %,exe%*)ere= &ien e ire le
res)e+ %ais (e suis %al0eureuse au)an) 'u,#n *uisse l,9)re!
Ce 'ue (e %e re*r#.0e le *lus$ e) #n) *#ur)an) il 5au) 'ue (e "#us *arle$ .,es) 'ue (,ai
*eur e ne *as %,9)re /5enue au)an) 'ue (e le *#u"ais! -e ne sais *as .#%%en) .ela
se 5aisai): sBre%en)$ (e n,ai%e *as M! e Val%#n)$ &ien au .#n)raire+ e) il C a"ai) es
%#%en)s #4 (,/)ais .#%%e si (e l,ai%ais!!! "#us (u1e= &ien 'ue Da ne %,e%*9.0ai) *as
e lui ire )#u(#urs 'ue n#n: %ais (e sen)ais &ien 'ue (e ne 5aisais *as .#%%e (e isais+
e) Da$ .,/)ai) .#%%e %al1r/ %#i+ e) *uis aussi$ (,/)ais &ien )r#u&l/e; S,il es) )#u(#urs
aussi i55i.ile 'ue Da e se /5enre$ il 5au) C 9)re &ien a..#u)u%/e; Il es) "rai 'ue M! e
Val%#n) a es 5aD#ns e ire$ 'u,#n ne sai) *as .#%%en) 5aire *#ur lui r/*#nre: en5in$
.r#irie=8"#us 'ue 'uan il s,en es) all/$ (,en /)ais .#%%e 5<.0/e$ e) 'ue (,ai eu la
5ai&lesse e .#nsen)ir 'u,il re"7n) .e s#ir: Da %e /s#le en.#re *lus 'ue )#u) le res)e!
O0; %al1r/ Da$ (e "#us *r#%e)s &ien 'ue (e l,e%*9.0erai ,C "enir! Il n,a *as /)/ s#r)i$
'ue (,ai &ien sen)i 'ue (,a"ais eu &ien )#r) e lui *r#%e))re!
Aussi$ (,ai *leur/ )#u) le res)e u )e%*s! C,es) sur)#u) Dan.enC 'ui %e 5aisai) e la *eine;
)#u)es les 5#is 'ue (e s#n1eais 2 lui$ %es *leurs re#u&laien) 'ue (,en /)ais su55#'u/e$ e)
(,C s#n1eais )#u(#urs!!! e) 2 *r/sen) en.#re$ "#us en "#Ce= l,e55e)+ "#il2 %#n *a*ier )#u)
)re%*/! N#n$ (e ne %e .#ns#lerai (a%ais$ ne 5B)8.e 'u,2 .ause e lui!!! En5in$ (e n,en
*#u"ais *lus$ e) *#ur)an) (e n,ai *as *u #r%ir une %inu)e! E) .e %a)in en %e le"an)$
'uan (e %e suis re1ar/e au %ir#ir$ (e 5aisais *eur$ )an) (,/)ais .0an1/; %a%an s,en es)
a*erDue 3s 'u,elle %,a "ue e) elle %,a e%an/ .e 'ue (,a"ais! M#i$ (e %e suis %ise 2
*leurer )#u) e sui)e! -e .r#Cais 'u,elle %,allai) 1r#ner$ e) *eu)89)re Da %,aurai) 5ai)
%#ins e *eine: %ais$ au .#n)raire! Elle %,a *arl/ a"e. #u.eur; -e ne le %/ri)ais 1u3re!
Elle %,a i) e ne *as %,a55li1er .#%%e Da! Elle ne sa"ai) *as le su(e) e %#n a55li.)i#n!
Hue (e %e renrais %alae; Il C a es %#%en)s #4 (e "#urais 9)re %#r)e! -e n,ai *as *u
C )enir! -e %e suis (e)/e ans ses &ras en san1l#)an)$ e) en lui isan): ?A0; Ma%an$ "#)re
5ille es) &ien %al0eureuse;A Ma%an n,a *u s,e%*9.0er e *leurer un *eu+ e) )#u) .ela n,a
5ai) 'u,au1%en)er %#n .0a1rin: 0eureuse%en) elle ne %,a *as e%an/ *#ur'u#i (,/)ais
si %al0eureuse$ .ar (e n,aurais su 'ue lui ire!
-e "#us en su**lie$ Maa%e$ /.ri"e=8%#i le *lus )J) 'ue "#us *#urre=$ e) i)es8%#i .e
'ue (e #is 5aire$ .ar (e n,ai le .#ura1e e s#n1er 2 rien$ e) (e ne 5ais 'ue %,a55li1er$ "#us
"#ure= &ien %,aresser "#)re Le))re *ar M! e Val%#n)+ %ais (e "#us en *rie$ si "#us lui
/.ri"e= en %9%e )e%*s$ ne lui *arle= *as 'ue (e "#us aie rien i)!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ Maa%e$ a"e. )#u(#urs &ien e l,a%i)i/$ "#)re )r3s 0u%&le e) )r3s
#&/issan)e ser"an)e!!!
-e n,#se *as si1ner .e))e Le))re!
Du C0<)eau e!!! .e Fer #.)#&re FG@@!
169
LETTRE SCVIII
MADAME DE VOLANGES LA MARHUISE DE MERTEUIL
Il C a &ien *eu e (#urs$ %a .0ar%an)e a%ie$ 'ue .,/)ai) "#us 'ui %e e%anie= es
.#ns#la)i#ns e) es .#nseils: au(#ur,0ui$ .,es) %#n )#ur+ e) (e "#us 5ais *#ur %#i la
%9%e e%ane 'ue "#us %e 5aisie= *#ur "#us! -e suis &ien r/elle%en) a55li1/e$ e) (e
.rains e n,a"#ir *as *ris les %eilleurs %#Cens *#ur /"i)er les .0a1rins 'ue (,/*r#u"e!
C,es) %a 5ille 'ui .ause %#n in'ui/)ue! De*uis %#n /*ar) (e l,a"ais &ien "ue )#u(#urs
)ris)e e) .0a1rine+ %ais (e %,C a))enais$ e) (,a"ais ar%/ %#n .#eur ,une s/"/ri)/ 'ue (e
(u1eais n/.essaire! -,es*/rais 'ue l,a&sen.e$ les is)ra.)i#ns /)ruiraien) un a%#ur 'ue
(e re1arais *lu)J) .#%%e une erreur e l,en5an.e 'ue .#%%e une "/ri)a&le *assi#n!
Ce*enan)$ l#in ,a"#ir rien 1a1n/ e*uis %#n s/(#ur i.i$ (e %,a*erD#is 'ue .e) en5an) se
li"re e *lus en *lus 2 une %/lan.#lie an1ereuse+ e) (e .rains$ )#u) e &#n$ 'ue sa
san)/ ne s,al)3re! Par)i.uli3re%en) e*uis 'uel'ues (#urs elle .0an1e 2 "ue ,#eil! Hier$
sur)#u)$ elle %e 5ra**a$ e) )#u) le %#ne i.i en 5u) "rai%en) alar%/!
Ce 'ui %e *r#u"e en.#re .#%&ien elle es) a55e.)/e "i"e%en)$ .,es) 'ue (e la "#is *r9)e 2
sur%#n)er la )i%ii)/ 'u,elle a )#u(#urs eue a"e. %#i! Hier %a)in$ sur la si%*le e%ane
'ue (e lui 5is si elle /)ai) %alae$ elle se *r/.i*i)a ans %es &ras en %e isan) 'u,elle
170
/)ai) &ien %al0eureuse+ e) elle *leura aux san1l#)s! -e ne *uis "#us renre la *eine
'u,elle %,a 5ai)e+ les lar%es %e s#n) "enues aux Ceux )#u) e sui)e e) (e n,ai eu 'ue le
)e%*s e %e /)#urner$ *#ur e%*9.0er 'u,elle ne %e "7)! Heureuse%en) (,ai eu la
*ruen.e e ne lui 5aire au.une 'ues)i#n$ e) elle n,a *as #s/ %,en ire a"an)a1e: %ais
il n,en es) *as %#ins .lair 'ue .,es) .e))e %al0eureuse *assi#n 'ui la )#ur%en)e!
Huel *ar)i *renre *#ur)an)$ si .ela ure> 5erai8(e le %al0eur e %a 5ille> )#urnerai8(e
.#n)re elle les 'uali)/s les *lus *r/.ieuses e l,<%e$ la sensi&ili)/ e) la .#ns)an.e> es)8
.e *#ur .ela 'ue (e suis sa %3re> e) 'uan (,/)#u55erais .e sen)i%en) si na)urel 'ui n#us
5ai) "#ul#ir le &#n0eur e n#s en5an)s+ 'uan (e re1arerais .#%%e une 5ai&lesse .e 'ue
(e .r#is$ au .#n)raire$ le *re%ier$ le *lus sa.r/ e n#s e"#irs+ si (e 5#r.e s#n .0#ix$
n,aurai8(e *as 2 r/*#nre es sui)es 5unes)es 'u,il *eu) a"#ir> Huel usa1e 2 5aire e
l,au)#ri)/ %a)ernelle 'ue e *la.er sa 5ille en)re le .ri%e e) le %al0eur;
M#n a%ie$ (e n,i%i)erai *as .e 'ue (,ai &l<%/ si s#u"en)! -,ai *u$ sans #u)e$ )en)er e
5aire un .0#ix *#ur %a 5ille+ (e ne 5aisais en .ela 'ue l,aier e %#n ex*/rien.e: .e n,/)ai)
*as un r#i) 'ue (,exerDais$ (e re%*lissais un e"#ir! -,en )ra0irais un$ au .#n)raire$ en
is*#san) ,elle au %/*ris ,un *en.0an) 'ue (e n,ai *as su e%*9.0er e na7)re e) #n)
ni elle$ ni %#i ne *#u"#ns .#nna7)re ni l,/)enue ni la ur/e! N#n$ (e ne s#u55rirai *#in)
'u,elle /*#use .elui8.i *#ur ai%er .elui8l2$ e) (,ai%e %ieux .#%*r#%e))re %#n au)#ri)/
'ue sa "er)u!
-e .r#is #n. 'ue (e "ais *renre le *ar)i le *lus sa1e e re)irer la *ar#le 'ue (,ai #nn/e
2 M! e Ger.#ur)$ "#us "ene= ,en "#ir les rais#ns+ elles %e *araissen) e"#ir l,e%*#r)er
sur %es *r#%esses! -e is *lus: ans l,/)a) #4 s#n) les .0#ses$ re%*lir %#n
en1a1e%en)$ .e serai) "/ri)a&le%en) le "i#ler! Car en5in$ si (e #is 2 %a 5ille e ne *as
li"rer s#n se.re) 2 M! e Ger.#ur)$ (e #is au %#ins 2 .elui8.i e ne *as a&user e
l,i1n#ran.e #4 (e le laisse$ e) e 5aire *#ur lui )#u) .e 'ue (e .r#is 'u,il 5erai) lui8%9%e$ s,il
/)ai) ins)rui)! Irai8(e$ au .#n)raire$ le )ra0ir ini1ne%en)$ 'uan il se li"re 2 %a 5#i$ e)$
)anis 'u,il %,0#n#re en %e .0#isissan) *#ur sa se.#ne %3re$ le )r#%*er ans le .0#ix
'u,il "eu) 5aire e la %3re e ses en5an)s> Ces r/5lexi#ns si "raies e) aux'uelles (e ne
*eux %e re5user %,alar%en) *lus 'ue (e ne *uis "#us ire!
Aux %al0eurs 'u,elles %e 5#n) re#u)er$ (e .#%*are %a 5ille$ 0eureuse a"e. l,/*#ux 'ue
s#n .#eur a .0#isi$ ne .#nnaissan) ses e"#irs 'ue *ar la #u.eur 'u,elle )r#u"e 2 les
re%*lir+ %#n 1enre /1ale%en) sa)is5ai) e) se 5/li.i)an)$ .0a'ue (#ur$ e s#n .0#ix+
.0a.un ,eux ne )r#u"an) e &#n0eur 'ue ans le &#n0eur e l,au)re$ e) .elui e )#us
eux se r/unissan) *#ur au1%en)er le %ien! L,es*#ir ,un a"enir si #ux #i)8il 9)re
sa.ri5i/ 2 e "aines .#nsi/ra)i#ns> E) 'uelles s#n) .elles 'ui %e re)iennen)>
uni'ue%en) es "ues ,in)/r9)! De 'uel a"an)a1e sera8)8il #n. *#ur %a 5ille ,9)re n/e
ri.0e$ si elle n,en #i) *as %#ins 9)re es.la"e e la 5#r)une>
-e .#n"iens 'ue M! e Ger.#ur) es) un *ar)i %eilleur$ *eu)89)re$ 'ue (e ne e"ais
l,es*/rer *#ur %a 5ille+ (,a"#ue %9%e 'ue (,ai /)/ ex)r9%e%en) 5la))/e u .0#ix 'u,il a 5ai)
,elle! Mais en5in$ Dan.enC es) ,une aussi &#nne %ais#n 'ue lui+ il ne lui .3e en rien
*#ur les 'uali)/s *ers#nnelles+ il a sur M! e Ger.#ur) l,a"an)a1e ,ai%er e) ,9)re ai%/:
il n,es) *as ri.0e 2 la "/ri)/+ %ais %a 5ille ne l,es)8elle *as asse= *#ur eux eux> A0;
*#ur'u#i lui ra"ir la sa)is5a.)i#n si #u.e ,enri.0ir .e 'u,elle ai%e;
171
Ces %aria1es 'u,#n .al.ule au lieu e les ass#r)ir$ 'u,#n a**elle e .#n"enan.e$ e) #4
)#u) se .#n"ien) en e55e)$ 0#rs les 1#B)s e) les .ara.)3res$ ne s#n)8ils *as la s#ur.e la
*lus 5/.#ne e .es /.la)s s.analeux 'ui e"iennen) )#us les (#urs *lus 5r/'uen)s>
-,ai%e %ieux i55/rer: au %#ins (,aurai le )e%*s ,/)uier %a 5ille 'ue (e ne .#nnais *as!
-e %e sens &ien le .#ura1e e lui .auser un .0a1rin *assa1er$ si elle en #i) re.ueillir
un &#n0eur *lus s#lie: %ais e ris'uer e la li"rer 2 un /ses*#ir /)ernel$ .ela n,es) *as
ans %#n .#eur!
"#il2$ %a .03re a%ie$ les i/es 'ui %e )#ur%en)en)$ e) sur 'u#i (e r/.la%e "#s .#nseils!
Ces #&(e)s s/"3res .#n)ras)en) &eau.#u* a"e. "#)re ai%a&le 1aie)/$ e) ne *araissen)
1u3re e "#)re <1e: %ais "#)re rais#n l,a )an) e"an./; "#)re a%i)i/ ,ailleurs aiera
"#)re *ruen.e+ e) (e ne .rains *#in) 'ue l,une #u l,au)re se re5usen) 2 la s#lli.i)ue
%a)ernelle 'ui les i%*l#re!
Aieu$ %a .0ar%an)e a%ie+ ne #u)e= (a%ais e la sin./ri)/ e %es sen)i%en)s!
Du C0<)eau e!!! .e T #.)#&re FG@@!
LETTRE SCIS
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
172
En.#re e *e)i)s /"/ne%en)s$ %a &elle a%ie+ %ais es s.3nes seule%en)$ *#in)
,a.)i#ns! Ainsi$ ar%e=8"#us e *a)ien.e+ *rene=8en %9%e &eau.#u*: .ar )anis 'ue %a
Pr/sien)e %ar.0e 2 si *e)i)s *as$ "#)re *u*ille re.ule$ e) .,es) &ien *is en.#re! H/ &ien;
(,ai le &#n es*ri) e %,a%user e .es %is3res8l2! "/ri)a&le%en) (e %,a..#u)u%e 5#r) &ien
2 %#n s/(#ur i.i+ e) (e *uis ire 'ue ans le )ris)e C0<)eau e %a "ieille )an)e$ (e n,ai *as
/*r#u"/ un %#%en) ,ennui! Au 5ai)$ n,C ai8(e *as (#uissan.es$ *ri"a)i#ns$ es*#ir$
in.er)i)ue> Hu,a8)8#n e *lus sur un *lus 1ran )0/<)re> es s*e.)a)eurs> H/; laisse=
5aire$ ils ne %an'uer#n) *as! S,ils ne %e "#ien) *as 2 l,#u"ra1e$ (e leur %#n)rerai %a
&es#1ne 5ai)e+ ils n,aur#n) *lus 'u,2 a%irer e) a**lauir! Oui$ ils a**lauir#n)+ .ar (e *uis
en5in *r/ire$ a"e. .er)i)ue$ le %#%en) e la .0u)e e %#n aus)3re D/"#)e! -,ai assis)/
.e s#ir 2 l,a1#nie e la "er)u! La #u.e 5ai&lesse "a r/1ner 2 sa *la.e! -e n,en 5ixe *as
l,/*#'ue *lus )ar 'u,2 n#)re *re%i3re en)re"ue: %ais /(2 (e "#us en)ens .rier 2
l,#r1ueil!
Ann#n.er sa "i.)#ire$ se "an)er 2 l,a"an.e; H/$ l2$ l2$ .al%e=8"#us; P#ur "#us *r#u"er
%a %#es)ie$ (e "ais .#%%en.er *ar l,0is)#ire e %a /5ai)e!
En "/ri)/$ "#)re *u*ille es) une *e)i)e *ers#nne &ien rii.ule; C,es) &ien un en5an) 'u,il
5aurai) )rai)er .#%%e )el$ e) 2 'ui #n 5erai) 1r<.e en ne le %e))an) 'u,en */ni)en.e;
Cr#irie=8"#us 'u,a*r3s .e 'ui s,es) *ass/ a"an)80ier en)re elle e) %#i$ a*r3s la 5aD#n
a%i.ale #n) n#us n#us s#%%es 'ui))/s 0ier %a)in+ l#rs'ue (,ai "#ulu C re)#urner le s#ir$
.#%%e elle en /)ai) .#n"enue$ (,ai )r#u"/ sa *#r)e 5er%/e en eans> Hu,en i)es8"#us>
#n /*r#u"e 'uel'ue5#is e .es en5an)illa1es8l2 la "eille: %ais le lene%ain; .ela n,es)8il
*as *laisan)> -e n,en ai *#ur)an) *as ri ,a&#r+ (a%ais (e n,a"ais au)an) sen)i l,e%*ire e
%#n .ara.)3re!
Assur/%en) (,allais 2 .e rene=8"#us sans *laisir$ e) uni'ue%en) *ar *r#.//! M#n li)$
#n) (,a"ais 1ran &es#in$ %e se%&lai)$ *#ur le %#%en)$ *r/5/ra&le 2 .elui e )#u) au)re$
e) (e ne %,en /)ais /l#i1n/ 'u,2 re1re)! Ce*enan) (e n,ai *as eu *lu)J) )r#u"/ un
#&s)a.le 'ue (e &rBlais e le 5ran.0ir+ (,/)ais 0u%ili/$ sur)#u)$ 'u,un en5an) %,eB) (#u/! -e
%e re)irai #n. a"e. &eau.#u* ,0u%eur: e) ans le *r#(e) e ne *lus %e %9ler e .e
s#) en5an)$ ni e ses a55aires$ (e lui a"ais /.ri)$ sur8le8.0a%*$ un &ille) 'ue (e .#%*)ais lui
re%e))re au(#ur,0ui$ e) #4 (e l,/"aluais 2 s#n (us)e *rix! Mais$ .#%%e #n i)$ la nui) *#r)e
.#nseil+ (,ai )r#u"/ .e %a)in 'ue$ n,aCan) *as i.i le .0#ix es is)ra.)i#ns$ il 5allai) 1arer
.elle8l2+ (,ai #n. su**ri%/ le s/"3re &ille)! De*uis 'ue (,C ai r/5l/.0i$ (e ne re"iens *as
,a"#ir eu l,i/e e 5inir une a"en)ure$ a"an) ,a"#ir en %ain e 'u#i en *erre l,H/r#Ine!
O4 n#us %3ne *#ur)an) un *re%ier %#u"e%en); Heureux$ %a &elle a%ie$ 'ui a su$
.#%%e "#us$ s,a..#u)u%er 2 n,C (a%ais ./er;
En5in (,ai i55/r/ %a "en1ean.e+ (,ai 5ai) .e sa.ri5i.e 2 "#s "ues sur Ger.#ur)!
A *r/sen) 'ue (e ne suis *lus en .#l3re$ (e ne "#is *lus 'ue u rii.ule ans la .#nui)e
e "#)re *u*ille! En e55e)$ (e "#urais &ien sa"#ir .e 'u,elle es*3re 1a1ner *ar l2; *#ur
%#i (e %,C *ers: si .e n,es) 'ue *#ur se /5enre$ il 5au) .#n"enir 'u,elle s,C *ren un
*eu )ar! Il 5aura &ien 'u,un (#ur elle %e ise le %#) e .e))e /ni1%e; -,ai 1rane en"ie
e le sa"#ir! C,es) *eu)89)re seule%en) 'u,elle se )r#u"ai) 5a)i1u/e> 5ran.0e%en) .ela se
*#urrai)+ .ar sans #u)e elle i1n#re en.#re 'ue les 5l3.0es e l,A%#ur$ .#%%e la lan.e
,A.0ille$ *#r)en) a"e. elles le re%3e aux &lessures 'u,elles 5#n)! Mais n#n$ 2 sa *e)i)e
1ri%a.e e )#u)e la (#urn/e$ (e *arierais 'u,il en)re l28eans u re*en)ir!!! l2!!! 'uel'ue
.0#se!!! .#%%e e la "er)u!!! De la "er)u;!!! .,es) &ien 2 elle 'u,il .#n"ien) ,en a"#ir; A0;
173
'u,elle la laisse 2 la 5e%%e "/ri)a&le%en) n/e *#ur elle$ la seule 'ui sa.0e l,e%&ellir$ 'ui
la 5erai) ai%er;!!!
Par#n$ %a &elle a%ie: %ais .,es) .e s#ir %9%e 'ue s,es) *ass/e$ en)re Maa%e e
T#ur"el e) %#i$ la s.3ne #n) (,ai 2 "#us renre .#%*)e$ e) (,en .#nser"e en.#re 'uel'ue
/%#)i#n! -,ai &es#in e %e 5aire "i#len.e *#ur %e is)raire e l,i%*ressi#n 'u,elle %,a
5ai)e+ .,es) %9%e *#ur %,C aier$ 'ue (e %e suis %is 2 "#us /.rire! Il 5au) *ar#nner
'uel'ue .0#se 2 .e *re%ier %#%en)!
Il C a /(2 'uel'ues (#urs 'ue n#us s#%%es ,a..#r$ Maa%e e T#ur"el e) %#i$ sur
n#s sen)i%en)s+ n#us ne is*u)#ns *lus 'ue sur les %#)s!
C,/)ai) )#u(#urs$ 2 la "/ri)/$ s#n a%i)i/ 'ui r/*#nai) 2 %#n a%#ur: %ais .e lan1a1e e
.#n"en)i#n ne .0an1eai) *as le 5#n es .0#ses+ e) 'uan n#us seri#ns res)/s ainsi$ (,en
aurais *eu)89)re /)/ %#ins "i)e$ %ais n#n *as %#ins sBre%en)! D/(2 %9%e il n,/)ai) *lus
'ues)i#n e %,/l#i1ner$ .#%%e elle le "#ulai) ,a&#r+ e) *#ur les en)re)iens 'ue n#us
a"#ns (#urnelle%en)$ si (e %e)s %es s#ins 2 lui en #55rir l,#..asi#n$ elle %e) les siens 2 la
saisir!
C#%%e .,es) #rinaire%en) 2 la *r#%enae 'ue se *assen) n#s *e)i)s rene=8"#us$ le
)e%*s a55reux 'u,il a 5ai) )#u) au(#ur,0ui ne %e laissai) rien es*/rer: (,en /)ais %9%e
"rai%en) .#n)rari/+ (e ne *r/"#Cais *as .#%&ien (e e"ais 1a1ner 2 .e .#n)re)e%*s!
Ne *#u"an) se *r#%ener$ #n s,es) %is 2 (#uer en s#r)an) e )a&le+ e) .#%%e (e (#ue *eu$
e) 'ue (e ne suis *lus n/.essaire$ (,ai *ris .e )e%*s *#ur %#n)er .0e= %#i$ sans au)re
*r#(e) 'ue ,C a))enre$ 2 *eu *r3s$ la 5in e la *ar)ie!
-e re)#urnais (#inre le .er.le$ 'uan (,ai )r#u"/ la .0ar%an)e 5e%%e 'ui en)rai) ans
s#n a**ar)e%en)$ e) 'ui$ s#i) i%*ruen.e #u 5ai&lesse$ %,a i) e sa #u.e "#ix: ?O4
alle=8"#us #n.> Il n,C a *ers#nne au sal#n!A Il ne %,en a *as 5allu a"an)a1e$ .#%%e
"#us *#u"e= .r#ire$ *#ur essaCer ,en)rer .0e= elle+ (,C ai )r#u"/ %#ins e r/sis)an.e
'ue (e ne %,C a))enais! Il es) "rai 'ue (,a"ais eu la *r/.au)i#n e .#%%en.er la
.#n"ersa)i#n 2 la *#r)e$ e) e la .#%%en.er ini55/ren)e+ %ais 2 *eine a"#ns8n#us /)/
/)a&lis$ 'ue (,ai ra%en/ la "/ri)a&le$ e) 'ue (,ai *arl/ e %#n a%#ur 2 %#n a%ie! Sa
*re%i3re r/*#nse$ 'u#i'ue si%*le$ %,a *aru asse= ex*ressi"e: ?O0; )ene=$ %,a8)8elle i)$
ne *arl#ns *as e .ela i.iA+ e) elle )re%&lai)! La *au"re 5e%%e; elle se "#i) %#urir!
P#ur)an) elle a"ai) )#r) e .rainre! De*uis 'uel'ue )e%*s$ assur/ u su..3s un (#ur #u
l,au)re$ e) la "#Can) user )an) e 5#r.e ans ,inu)iles .#%&a)s$ (,a"ais r/s#lu e %/na1er
les %iennes$ e) ,a))enre sans e55#r) 'u,elle se ren7) e lassi)ue$ "#us sen)e= &ien
'u,i.i il 5au) un )ri#%*0e .#%*le)$ e) 'ue (e ne "eux rien e"#ir 2 l,#..asi#n! C,/)ai)
%9%e ,a*r3s .e *lan 5#r%/$ e) *#ur *#u"#ir 9)re *ressan)$ sans %,en1a1er )r#*$ 'ue (e
suis re"enu 2 .e %#) ,a%#ur$ si #&s)in/%en) re5us/+ sBr 'u,#n %e .r#Cai) asse=
,areur$ (,ai essaC/ un )#n *lus )enre! Ce re5us ne %e 5<.0ai) *lus$ il %,a55li1eai)+ %a
sensi&le a%ie ne %e e"ai)8elle *as 'uel'ues .#ns#la)i#ns>
T#u) en %e .#ns#lan)$ une %ain /)ai) res)/e ans la %ienne+ le (#li .#r*s /)ai) a**uC/
sur %#n &ras$ e) n#us /)i#ns ex)r9%e%en) ra**r#.0/s! V#us a"e= sBre%en) re%ar'u/
.#%&ien$ ans .e))e si)ua)i#n$ 2 %esure 'ue la /5ense %#lli)$ les e%anes e) les re5us
se *assen) e *lus *r3s+ .#%%en) la )9)e se /)#urne e) les re1ars se &aissen)$ )anis
'ue les is.#urs$ )#u(#urs *r#n#n./s ,une "#ix 5ai&le$ e"iennen) rares e) en)re.#u*/s!
Ces sC%*)J%es *r/.ieux ann#n.en)$ ,une %ani3re n#n /'ui"#'ue$ le .#nsen)e%en) e
l,<%e: %ais rare%en) a8)8il en.#re *ass/ (us'u,aux sens+ (e .r#is %9%e 'u,il es) )#u(#urs
174
an1ereux e )en)er al#rs 'uel'ue en)re*rise )r#* %ar'u/e+ *ar.e 'ue .e) /)a)
,a&an#n n,/)an) (a%ais sans un *laisir )r3s #ux$ #n ne saurai) 5#r.er ,en s#r)ir$ sans
.auser une 0u%eur 'ui )#urne in5ailli&le%en) au *r#5i) e la /5ense!
Mais$ ans le .as *r/sen)$ la *ruen.e %,/)ai) ,au)an) *lus n/.essaire$ 'ue (,a"ais
sur)#u) 2 re#u)er l,e55r#i 'ue .e) #u&li ,elle8%9%e ne %an'uerai) *as e .auser 2 %a
)enre r9"euse! Aussi .e) a"eu 'ue (e e%anais$ (e n,exi1eais *as %9%e 'u,il 5B)
*r#n#n./+ un re1ar *#u"ai) su55ire+ un seul re1ar$ e) (,/)ais 0eureux!
Ma &elle a%ie$ les &eaux Ceux se s#n) en e55e) le"/s sur %#i$ la &#u.0e ./les)e a %9%e
*r#n#n./:
?E0 &ien; #ui$ (e!!!A Mais )#u) 2 .#u* le re1ar s,es) /)ein)$ la "#ix a %an'u/$ e) .e))e
5e%%e a#ra&le es) )#%&/e ans %es &ras! A *eine a"ais8(e eu le )e%*s e l,C re.e"#ir$
'ue se /1a1ean) a"e. une 5#r.e .#n"ulsi"e$ la "ue /1ar/e$ e) les %ains /le"/es "ers
le Ciel!!! ?Dieu!!! J %#n Dieu$ sau"e=8%#iA$ s,es)8elle /.ri/e+ e) sur8le8.0a%*$ *lus
*r#%*)e 'ue l,/.lair$ elle /)ai) 2 1en#ux 2 ix *as e %#i! -e l,en)enais *r9)e 2
su55#'uer! -e %e suis a"an./ *#ur la se.#urir+ %ais elle$ *renan) %es %ains 'u,elle
&ai1nai) e *leurs$ 'uel'ue5#is %9%e e%&rassan) %es 1en#ux: ?Oui$ .e sera "#us$
isai)8elle$ .e sera "#us 'ui %e sau"ere=; "#us ne "#ule= *as %a %#r)$ laisse=8%#i+
sau"e=8%#i+ laisse=8%#i+ au n#% e Dieu$ laisse=8%#i;A E) .es is.#urs *eu sui"is
s,/.0a**aien) 2 *eine 2 )ra"ers es san1l#)s re#u&l/s! Ce*enan) elle %e )enai) a"e.
une 5#r.e 'ui ne %,aurai) *as *er%is e %,/l#i1ner+ al#rs rasse%&lan) les %iennes$ (e
l,ai s#ule"/e ans %es &ras! Au %9%e ins)an) les *leurs #n) .ess/+ elle ne *arlai) *lus+
)#us ses %e%&res se s#n) r#iis$ e) e "i#len)es .#n"ulsi#ns #n) su..// 2 .e) #ra1e!
-,/)ais$ (e l,a"#ue$ "i"e%en) /%u$ e) (e .r#is 'ue (,aurais .#nsen)i 2 sa e%ane$ 'uan
les .ir.#ns)an.es ne %,C auraien) *as 5#r./! Ce 'u,il C a e "rai$ .,es) 'u a*r3s lui a"#ir
#nn/ 'uel'ues se.#urs$ (e l,ai laiss/e .#%%e elle %,en *riai)$ e) 'ue (e %,en 5/li.i)e!
D/(2 (,en ai *res'ue reDu le *rix!
-e %,a))enais 'u,ainsi 'ue le (#ur e %a *re%i3re /.lara)i#n$ elle ne se %#n)rerai) *as
e la s#ir/e! Mais "ers les 0ui) 0eures$ elle es) es.enue au sal#n$ e) a seule%en)
ann#n./ au .er.le 'u,elle s,/)ai) )r#u"/e 5#r) in.#%%#/e! Sa 5i1ure /)ai) a&a))ue$ sa
"#ix 5ai&le$ e) s#n %ain)ien .#%*#s/+ %ais s#n re1ar /)ai) #ux$ e) s#u"en) il s,es) 5ix/
sur %#i! S#n re5us e (#uer %,aCan) %9%e #&li1/ e *renre sa *la.e$ elle a *ris la
sienne 2 %#n .J)/!
Penan) le s#u*er$ elle es) res)/e seule ans le sal#n!
Huan #n C es) re"enu$ (,ai .ru %,a*er.e"#ir 'u,elle a"ai) *leur/: *#ur %,en /.lair.ir$ (e
lui ai i) 'u,il %e se%&lai) 'u,elle s,/)ai) en.#re ressen)ie e s#n in.#%%#i)/+ 2 'u#i elle
%,a #&li1ea%%en) r/*#nu: ?Ce %al8l2 ne s,en "a *as si "i)e 'u,il "ien);A En5in 'uan #n
s,es) re)ir/$ (e lui ai #nn/ la %ain+ e) 2 la *#r)e e s#n a**ar)e%en) elle a serr/ la
%ienne a"e. 5#r.e! Il es) "rai 'ue .e %#u"e%en) %,a *aru a"#ir 'uel'ue .0#se
,in"#l#n)aire: %ais )an) %ieux+ .,es) une *reu"e e *lus e %#n e%*ire!
-e *arierais 'u,2 *r/sen) elle es) en.0an)/e ,en 9)re l2: )#us les 5rais s#n) 5ai)s+ il ne
res)e *lus 'u,2 (#uir! Peu)89)re$ *enan) 'ue (e "#us /.ris$ s,#..u*e8)8elle /(2 e .e))e
#u.e i/e; e) 'uan %9%e elle s,#..u*erai)$ au .#n)raire$ ,un n#u"eau *r#(e) e
/5ense$ ne sa"#ns8n#us *as &ien .e 'ue e"iennen) )#us .es *r#(e)s8l2> -e "#us le
e%ane$ .ela *eu)8il aller *lus l#in 'ue n#)re *r#.0aine en)re"ue> -e %,a))ens &ien$
*ar exe%*le$ 'u,il C aura 'uel'ues 5aD#ns *#ur l,a..#rer$ %ais &#n; le *re%ier *as
175
5ran.0i$ .es Prues aus)3res sa"en)8elles s,arr9)er> leur a%#ur es) une "/ri)a&le
ex*l#si#n+ la r/sis)an.e C #nne *lus e 5#r.e! Ma 5ar#u.0e D/"#)e .#urrai) a*r3s %#i$
si (e .essais e .#urir a*r3s elle!
En5in$ %a &elle a%ie$ in.essa%%en) (,arri"erai .0e= "#us$ *#ur "#us s#%%er e "#)re
*ar#le! "#us n,a"e= *as #u&li/ sans #u)e .e 'ue "#us %,a"e= *r#%is a*r3s le su..3s+
.e))e in5i/li)/ 2 "#)re C0e"alier> 9)es8"#us *r9)e> *#ur %#i (e le /sire .#%%e si n#us
ne n#us /)i#ns (a%ais .#nnus! Au res)e$ "#us .#nna7)re es) *eu)89)re une rais#n *#ur le
/sirer a"an)a1e:
-e suis (us)e$ e) ne suis *#in) 1alan)!
Aussi .e sera la *re%i3re in5i/li)/ 'ue (e 5erai 2 %a 1ra"e .#n'u9)e+ e) (e "#us *r#%e)s
e *r#5i)er u *re%ier *r/)ex)e *#ur %,a&sen)er "in1)8'ua)re 0eures ,au*r3s ,elle! Ce
sera sa *uni)i#n$ e %,a"#ir )enu si l#n1)e%*s /l#i1n/ e "#us! Sa"e=8"#us 'ue "#il2
*lus e eux %#is 'ue .e))e a"en)ure %,#..u*e> #ui$ eux %#is e) )r#is (#urs+ il es) "rai
'ue (e .#%*)e e%ain$ *uis'u,elle ne sera "/ri)a&le%en) .#ns#%%/e 'u,al#rs! Cela %e
ra**elle 'ue Mae%#iselle e M@@@ a r/sis)/ les )r#is %#is .#%*le)s! -e suis &ien aise e
"#ir 'ue la 5ran.0e .#'ue))erie a *lus e /5ense 'ue l,aus)3re "er)u!
Aieu$ %a &elle a%ie+ il 5au) "#us 'ui))er$ .ar il es) 5#r) )ar! Ce))e Le))re %,a %en/ *lus
l#in 'ue (e ne .#%*)ais+ %ais .#%%e (,en"#ie e%ain %a)in 2 Paris$ (,ai "#ulu en *r#5i)er$
*#ur "#us 5aire *ar)a1er un (#ur *lus )J) la (#ie e "#)re a%i!
Du C0<)eau e!!! .e T #.)#&re FG@@$ au s#ir!
LETTRE C
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
M#n a%ie$ (e suis (#u/$ )ra0i$ *eru+ (e suis au /ses*#ir: Maa%e e T#ur"el es) *ar)ie!
Elle es) *ar)ie$ e) (e ne l,ai *as su; e) (e n,/)ais *as l2 *#ur %,#**#ser 2 s#n /*ar)$ *#ur
lui re*r#.0er s#n ini1ne )ra0is#n; A0; ne .r#Ce= *as 'ue (e l,eusse laiss/e *ar)ir+ elle
serai) res)/e+ #ui$ elle serai) res)/e$ euss/8(e B e%*l#Cer la "i#len.e! Mais 'u#i; ans
%a .r/ule s/.uri)/$ (e #r%ais )ran'uille%en)+ (e #r%ais$ e) la 5#ure es) )#%&/e sur
%#i!
N#n$ (e ne .#nD#is rien 2 .e /*ar): il 5au) ren#n.er 2 .#nna7)re les 5e%%es!
Huan (e %e ra**elle la (#urn/e ,0ier; 'ue is8(e> la s#ir/e %9%e; Ce re1ar si #ux$
.e))e "#ix si )enre; e) .e))e %ain serr/e; e) *enan) .e )e%*s$ elle *r#(e)ai) e %e 5uir;
P 5e%%es$ 5e%%es; Plai1ne=8"#us #n.$ si l,#n "#us )r#%*e; Mais #ui$ )#u)e *er5iie
'u,#n e%*l#ie es) un "#l 'u,#n "#us 5ai)!
Huel *laisir (,aurai 2 %e "en1er; (e la re)r#u"erai$ .e))e 5e%%e *er5ie+ (e re*renrai %#n
e%*ire sur elle! Si l,a%#ur %,a su55i *#ur en )r#u"er les %#Cens$ 'ue ne 5era8)8il *as$ ai/
e la "en1ean.e>
-e la "errai en.#re 2 %es 1en#ux$ )re%&lan)e e) &ai1n/e e *leurs$ %e .rian) %er.i e
sa )r#%*euse "#ix+ e) %#i$ (e serai sans *i)i/!
176
Hue 5ai)8elle 2 *r/sen)> 'ue *ense8)8elle> Peu)89)re elle s,a**laui) e %,a"#ir )r#%*/+
e) 5i3le aux 1#B)s e s#n sexe$ .e *laisir lui *ara7) le *lus #ux!
Ce 'ue n,a *u la "er)u )an) "an)/e$ l,es*ri) e ruse l,a *r#ui) sans e55#r)! Insens/; (e
re#u)ais sa sa1esse+ .,/)ai) sa %au"aise 5#i 'ue (e e"ais .rainre!
E) 9)re #&li1/ e /"#rer %#n ressen)i%en); n,#ser %#n)rer 'u,une )enre #uleur$
'uan (,ai le .#eur re%*li e ra1e; %e "#ir r/ui) 2 su**lier en.#re une 5e%%e re&elle$
'ui s,es) s#us)rai)e 2 %#n e%*ire; e"ais8(e #n. 9)re 0u%ili/ 2 .e *#in)> e) *ar 'ui> *ar
une 5e%%e )i%ie$ e) 'ui (a%ais ne s,es) exer./e 2 .#%&a))re! 'u#i %e ser) e %,9)re
/)a&li ans s#n .#eur$ e l,a"#ir e%&ras/ e )#us les 5eux e l,a%#ur$ ,a"#ir *#r)/
(us'u,au /lire le )r#u&le e ses sens+ si )ran'uille ans sa re)rai)e$ elle *eu) au(#ur,0ui
s,en#r1ueillir e sa 5ui)e *lus 'ue %#i e %es "i.)#ires> E) (e le s#u55rirais> %#n a%ie$
"#us ne le .r#Ce= *as+ "#us n,a"e= *as e %#i .e))e 0u%ilian)e i/e;
Mais 'uelle 5a)ali)/ %,a))a.0e 2 .e))e 5e%%e> .en) au)res ne /siren)8elles *as %es
s#ins> ne s,e%*resser#n)8elles *as ,C r/*#nre> 'uan %9%e au.une ne "aurai)
.elle8.i$ l,a))rai) e la "ari/)/$ le .0ar%e es n#u"elles .#n'u9)es$ l,/.la) e leur n#%&re$
n,#55ren)8ils *as es *laisirs asse= #ux> P#ur'u#i .#urir a*r3s .elui 'ui n#us 5ui)$ e)
n/1li1er .eux 'ui se *r/sen)en)> A0; *#ur'u#i>!!! -e l,i1n#re$ %ais (e l,/*r#u"e
5#r)e%en)!
Il n,es) *lus *#ur %#i e &#n0eur$ e re*#s$ 'ue *ar la *#ssessi#n e .e))e 5e%%e 'ue
(e 0ais e) 'ue (,ai%e a"e. une /1ale 5ureur! -e ne su**#r)erai %#n s#r) 'ue u %#%en)
#4 (e is*#serai u sien! Al#rs )ran'uille e) sa)is5ai)$ (e la "errai$ 2 s#n )#ur$ li"r/e aux
#ra1es 'ue (,/*r#u"e en .e %#%en)$ (,en ex.i)erai %ille au)res en.#re! L,es*#ir e) la
.rain)e$ la %/5ian.e e) la s/.uri)/$ )#us les %aux in"en)/s *ar la 0aine$ )#us les &iens
a..#r/s *ar l,a%#ur$ (e "eux 'u,ils re%*lissen) s#n .#eur$ 'u,ils s,C su..3en) 2 %a
"#l#n)/! Ce )e%*s "ienra!!! Mais 'ue e )ra"aux en.#re; 'ue (,en /)ais *r3s 0ier$ e)
'u,au(#ur,0ui (e %,en "#is /l#i1n/; C#%%en) %,en ra**r#.0er> (e n,#se )en)er au.une
/%ar.0e+ (e sens 'ue *#ur *renre un *ar)i il 5aurai) 9)re *lus .al%e$ e) %#n san1
&#u) ans %es "eines!
Ce 'ui re#u&le %#n )#ur%en)$ .,es) le san185r#i a"e. le'uel .0a.un r/*#n i.i 2 %es
'ues)i#ns sur .e) /"/ne%en)$ sur sa .ause$ sur )#u) .e 'u,il #55re ,ex)ra#rinaire!!!
Pers#nne ne sai) rien$ *ers#nne ne /sire e rien sa"#ir: 2 *eine en aurai)8#n *arl/$ si
(,a"ais .#nsen)i 'u,#n *arl<) ,au)re .0#se!
Maa%e e R#se%#ne$ .0e= 'ui (,ai .#uru .e %a)in 'uan (,ai a**ris .e))e n#u"elle$
%,a r/*#nu a"e. le 5r#i e s#n <1e 'ue .,/)ai) la sui)e na)urelle e l,inis*#si)i#n 'ue
Maa%e e T#ur"el a"ai) eue 0ier+ 'u,elle a"ai) .rain) une %alaie$ e) 'u,elle a"ai)
*r/5/r/ ,9)re .0e= elle: elle )r#u"e .ela )#u) si%*le$ elle en aurai) 5ai) au)an)$ %,a8)8elle
i): .#%%e s,il *#u"ai) C a"#ir 'uel'ue .0#se e .#%%un en)re elles eux; en)re elle$ 'ui
n,a *lus 'u,2 %#urir+ e) l,au)re$ 'ui 5ai) le .0ar%e e) le )#ur%en) e %a "ie; Maa%e e
V#lan1es$ 'ue ,a&#r (,a"ais s#u*D#nn/e ,9)re .#%*li.e$ ne *ara7) a55e.)/e 'ue e
n,a"#ir *as /)/ .#nsul)/e sur .e))e /%ar.0e! -e suis &ien aise$ (e l,a"#ue$ 'u,elle n,ai)
*as eu le *laisir e %e nuire! Cela %e *r#u"e en.#re 'u,elle n,a *as$ au)an) 'ue (e le
.rai1nais$ la .#n5ian.e e .e))e 5e%%e+ .,es) )#u(#urs une enne%ie e %#ins!
C#%%e elle se 5/li.i)erai)$ si elle sa"ai) 'ue .,es) %#i 'u,#n a 5ui; .#%%e elle se serai)
1#n5l/e ,#r1ueil$ si .,eB) /)/ *ar ses .#nseils; .#%%e s#n i%*#r)an.e en aurai)
re#u&l/; M#n Dieu; 'ue (e la 0ais; O0; (e ren#uerai a"e. sa 5ille+ (e "eux la )ra"ailler 2
177
%a 5an)aisie: aussi &ien$ (e .r#is 'ue (e res)erai i.i 'uel'ue )e%*s+ au %#ins$ le *eu e
r/5lexi#ns 'ue (,ai *u 5aire %e *#r)e 2 .e *ar)i!
Ne .r#Ce=8"#us *as$ en e55e)$ 'u,a*r3s une /%ar.0e aussi %ar'u/e$ %#n in1ra)e #i)
re#u)er %a *r/sen.e> Si #n. l,i/e lui es) "enue 'ue (e *#urrais la sui"re$ elle n,aura
*as %an'u/ e %e 5er%er sa *#r)e+ e) (e ne "eux *as *lus l,a..#u)u%er 2 .e %#Cen$
'u,en s#u55rir l,0u%ilia)i#n! -,ai%e %ieux lui ann#n.er au .#n)raire 'ue (e res)e i.i+ (e lui
5erai %9%e es ins)an.es *#ur 'u,elle C re"ienne+ e) 'uan elle sera &ien *ersua/e e
%#n a&sen.e$ (,arri"erai .0e= elle: n#us "err#ns .#%%en) elle su**#r)era .e))e
en)re"ue! Mais il 5au) la i55/rer *#ur en au1%en)er l,e55e)$ e) (e ne sais en.#re si (,en
aurai la *a)ien.e: (,ai eu$ "in1) 5#is ans la (#urn/e$ la &#u.0e #u"er)e *#ur e%aner
%es .0e"aux! Ce*enan) (e *renrai sur %#i+ (e %,en1a1e 2 re.e"#ir "#)re r/*#nse i.i+
(e "#us e%ane seule%en)$ %a &elle a%ie$ e ne *as %e la 5aire a))enre!
Ce 'ui %e .#n)rarierai) le *lus serai) e ne *as sa"#ir .e 'ui se *asse: %ais %#n
C0asseur$ 'ui es) 2 Paris$ a es r#i)s 2 'uel'ue a..3s au*r3s e la 6e%%e e
.0a%&re: il *#urra %e ser"ir! -e lui en"#ie une ins)ru.)i#n e) e l,ar1en)! -e "#us *rie e
)r#u"er &#n 'ue (e (#i1ne l,un e) l,au)re 2 .e))e Le))re$ e) aussi ,a"#ir s#in e les lui
en"#Cer *ar un e "#s 1ens$ a"e. #rre e les lui re%e))re 2 lui8%9%e! -e *rens .e))e
*r/.au)i#n$ *ar.e 'ue le rJle a l,0a&i)ue e n,a"#ir (a%ais reDu les Le))res 'ue (e lui
/.ris$ 'uan elles lui *res.ri"en) 'uel'ue .0#se 'ui le 19ne+ e) 'ue$ *#ur le %#%en)$ il
ne %e *ara7) *as aussi /*ris e sa .#n'u9)e 'ue (e "#urais 'u,il le 5B)!
Aieu$ %a &elle a%ie+ s,il "#us "ien) 'uel'ue i/e 0eureuse$ 'uel'ue %#Cen e 0<)er
%a %ar.0e$ 5ai)es8%,en *ar)! -,ai /*r#u"/ *lus ,une 5#is .#%&ien "#)re a%i)i/ *#u"ai)
9)re u)ile+ (e l,/*r#u"e en.#re en .e %#%en)+ .ar (e %e sens *lus .al%e e*uis 'ue (e
"#us /.ris+ au %#ins$ (e *arle 2 'uel'u,un 'ui %,en)en$ e) n#n aux au)#%a)es *r3s e
'ui (e "/13)e e*uis .e %a)in! En "/ri)/$ *lus (e "ais$ e) *lus$(e suis )en)/ e .r#ire 'u,il
n,C a 'ue "#us e) %#i ans le %#ne$ 'ui "ali#ns 'uel'ue .0#se!
Du C0<)eau e!!! .e E #.)#&re FG@@!
LETTRE CI
LE VICOMTE DE VALMONT A[OLAN$ s#n C0asseur!
V-#in)e 2 la Pr/./en)e! N
Il 5au) 'ue "#us s#Ce= &ien i%&/.ile$ "#us 'ui 9)es *ar)i ,i.i .e %a)in$ e n,a"#ir *as su
'ue Maa%e e T#ur"el en *ar)ai) aussi+ #u$ si "#us l,a"e= su$ e n,9)re *as "enu %,en
a"er)ir! 'u#i ser)8il #n. 'ue "#us /*ensie= %#n ar1en) 2 "#us eni"rer a"e. les
"ale)s+ 'ue le )e%*s 'ue "#us e"rie= e%*l#Cer 2 %e ser"ir$ "#us le *assie= 2 5aire
l,a1r/a&le au*r3s es 6e%%es e .0a%&re$ si (e n,en suis *as %ieux in5#r%/ e .e 'ui
se *asse> "#il2 *#ur)an) e "#s n/1li1en.es; Mais (e "#us *r/"iens 'ue s,il "#us en
arri"e une seule ans .e))e a55aire8.i$ .e sera la erni3re 'ue "#us aure= 2 %#n ser"i.e!
178
Il 5au) 'ue "#us %,ins)ruisie= e )#u) .e 'ui se *asse .0e= Maa%e e T#ur"el: e sa
san)/$ si elle #r)+ si elle es) )ris)e #u 1aie+ si elle s#r) s#u"en)$ e) .0e= 'ui elle "a+ si elle
reD#i) u %#ne .0e= elle$ e) 'ui C "ien)+ 2 'u#i elle *asse s#n )e%*s$ si elle a e
l,0u%eur a"e. ses 6e%%es$ *ar)i.uli3re%en) a"e. .elle 'u,elle a"ai) a%en/e i.i+ .e
'u,elle 5ai)$ 'uan elle es) seule+ si$ 'uan elle li)$ elle li) e sui)e$ #u si elle in)err#%*) sa
le.)ure *#ur r9"er+ e %9%e 'uan elle /.ri)! S#n1e= aussi 2 "#us renre l,a%i e .elui
'ui *#r)e ses Le))res 2 la P#s)e! O55re=8"#us s#u"en) 2 lui *#ur 5aire .e))e .#%%issi#n 2
sa *la.e: e) 'uan il a..e*)era$ ne 5ai)es *ar)ir 'ue .elles 'ui "#us *ara7)r#n)
ini55/ren)es$ e) en"#Ce=8%#i les au)res$ sur)#u) .elles 2 Maa%e e V#lan1es$ si "#us
en ren.#n)re=!
Arran1e=8"#us *#ur 9)re en.#re 'uel'ue )e%*s l,a%an) 0eureux e "#)re -ulie! Si elle en
a un au)re$ .#%%e "#us l,a"e= .ru$ 5ai)es8la .#nsen)ir 2 se *ar)a1er+ e) n,alle= *as "#us
*i'uer ,une rii.ule /li.a)esse: "#us sere= ans le .as e &ien ,au)res$ 'ui "alen)
%ieux 'ue "#us! Si *#ur)an) "#)re se.#n se renai) )r#* i%*#r)un+ si "#us "#us
a*er.e"ie=$ *ar exe%*le$ 'u,il #..u*<) )r#* -ulie *enan) la (#urn/e$ e) 'uelle en 5B)
%#ins s#u"en) au*r3s e sa Ma7)resse$ /.ar)e=8le *ar 'uel'ue %#Cen$ #u .0er.0e=8lui
'uerelle: n,en .rai1ne= *as les sui)es$ (e "#us s#u)ienrai! Sur)#u) ne 'ui))e= *as .e))e
%ais#n! C,es) *ar l,assiui)/ 'u,#n "#i) )#u)$ e) 'u,#n "#i) &ien! Si %9%e le 0asar 5aisai)
ren"#Cer 'uel'u,un es Gens$ *r/sen)e=8"#us *#ur le re%*la.er$ .#%%e n,/)an) *lus 2
%#i! Di)es$ ans .e .as$ 'ue "#us %,a"e= 'ui))/ *#ur .0er.0er une %ais#n *lus
)ran'uille e) *lus r/1l/e! T<.0e= en5in e "#us 5aire a..e*)er! -e ne "#us en 1arerai
*as %#ins 2 %#n ser"i.e *enan) .e )e%*s+ .e sera .#%%e .0e= la Du.0esse e @@@+ e)
*ar la sui)e$ Maa%e e T#ur"el "#us en r/.#%*ensera e %9%e!
Si "#us a"ie= asse= ,aresse e) e =3le$ .e))e ins)ru.)i#n e"rai) su55ire+ %ais *#ur
su**l/er 2 l,un e) 2 l,au)re$ (e "#us en"#ie e l,ar1en)! Le &ille) .i8(#in) "#us au)#rise$
.#%%e "#us "erre=$ 2 )#u.0er "in1)8.in' l#uis .0e= %#n 0#%%e ,a55aires+ .ar (e ne
#u)e *as 'ue "#us ne s#Ce= sans le s#l! V#us e%*l#iere= e .e))e s#%%e .e 'ui sera
n/.essaire *#ur /.ier -ulie 2 /)a&lir une .#rres*#nan.e a"e. %#i! Le res)e ser"ira 2
5aire &#ire les Gens!
ACe= s#in$ au)an) 'ue .ela se *#urra$ 'ue .e s#i) .0e= le Suisse e la %ais#n$ a5in 'u,il
ai%e 2 "#us C "#ir "enir! Mais n,#u&lie= *as 'ue .e ne s#n) *as "#s *laisirs 'ue (e "eux
*aCer$ %ais "#s ser"i.es!
A..#u)u%e= -ulie 2 #&ser"er )#u) e) 2 )#u) ra**#r)er$ %9%e .e 'ui lui *ara7)rai)
%inu)ieux! Il "au) %ieux 'u,elle /.ri"e ix *0rases inu)iles$ 'ue ,en #%e))re une
in)/ressan)e+ e) s#u"en) .e 'ui *ara7) ini55/ren) ne l,es) *as! C#%%e il 5au) 'ue (e
*uisse 9)re ins)rui) sur8le8.0a%*$ s,il arri"ai) 'uel'ue .0#se 'ui "#us *arai) %/ri)er
a))en)i#n$ aussi)J) .e))e Le))re reDue$ "#us en"erre= P0ili**e$ sur le .0e"al e
.#%%issi#n$ s,/)a&lir 2!!!@+ il C res)era (us'u,2 n#u"el #rre+ .e sera un relais en .as e
&es#in! P#ur la .#rres*#nan.e .#uran)e$ la P#s)e su55ira!
Prene= 1are e *erre .e))e Le))re! Relise=8la )#us les (#urs$ )an) *#ur "#us assurer e
ne rien #u&lier$ 'ue *#ur 9)re sBr e l,a"#ir en.#re! 6ai)es en5in )#u) .e 'u,il 5au) 5aire$
'uan #n es) 0#n#r/ e %a .#n5ian.e! "#us sa"e= 'ue$ si (e suis .#n)en) e "#us$ "#us
le sere= e %#i!
Du C0<)eau e!!! .e E #.)#&re FG@@!
179
LETTRE CII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
V#us sere= &ien /)#nn/e$ Maa%e$ en a**renan) 'ue (e *ars e .0e= "#us
aussi *r/.i*i)a%%en)! Ce))e /%ar.0e "a "#us *ara7)re &ien ex)ra#rinaire: %ais 'ue
"#)re sur*rise "a re#u&ler en.#re 'uan "#us en saure= les rais#ns; Peu)89)re
)r#u"ere=8"#us 'u,en "#us les .#n5ian)$ (e ne res*e.)e *as asse= la )ran'uilli)/
n/.essaire 2 "#)re <1e+ 'ue (e %,/.ar)e %9%e es sen)i%en)s e "/n/ra)i#n 'ui "#us
s#n) us 2 )an) e )i)res> A0; Maa%e$ *ar#n: %ais %#n .#eur es) #**ress/+ il a
&es#in ,/*an.0er sa #uleur ans le sein ,une a%ie /1ale%en) #u.e e) *ruen)e:
'uelle au)re 'ue "#us *#u"ai)8il .0#isir> Re1are=8%#i .#%%e "#)re en5an)! ACe= *#ur
%#i les &#n)/s %a)ernelles+ (e les i%*l#re! -,C ai *eu)89)re 'uel'ues r#i)s *ar %es
sen)i%en)s *#ur "#us!
O4 es) le )e%*s #4$ )#u) en)i3re 2 .es sen)i%en)s l#ua&les$ (e ne .#nnaissais *#in) .eux
'ui$ *#r)an) ans l,<%e le )r#u&le %#r)el 'ue (,/*r#u"e$ J)en) la 5#r.e e les .#%&a))re en
%9%e )e%*s 'u,ils en i%*#sen) le e"#ir> A0; .e 5a)al "#Ca1e %,a *erue!!!
Hue "#us irai8(e en5in> (,ai%e$ #ui$ (,ai%e /*eru%en)! H/las; .e %#) 'ue (,/.ris *#ur la
*re%i3re 5#is$ .e %#) si s#u"en) e%an/ sans 9)re #&)enu$ (e *aCerais e %a "ie la
#u.eur e *#u"#ir une 5#is seule%en) le 5aire en)enre 2 .elui 'ui l,ins*ire+ e) *#ur)an) il
5au) le re5user sans .esse; Il "a #u)er en.#re e %es sen)i%en)s+ il .r#ira a"#ir 2 s,en
*lainre! -e suis &ien %al0eureuse; Hue ne lui es)8il aussi 5a.ile e lire ans %#n .#eur
'ue ,C r/1ner> Oui$ (e s#u55rirais %#ins$ s,il sa"ai) )#u) .e 'ue (e s#u55re+ %ais "#us8
%9%e$ 2 'ui (e le is$ "#us n,en aure= en.#re 'u,une 5ai&le i/e! Dans *eu e %#%en)s$
(e "ais le 5uir e) l,a55li1er! Tanis 'u,il se .r#ira en.#re *r3s e %#i$ (e serai /(2 l#in e
lui: 2 l,0eure #4 (,a"ais .#u)u%e e le "#ir .0a'ue (#ur$ (e serai ans es lieux #4 il n,es)
(a%ais "enu$ #4 (e ne #is *as *er%e))re 'u,il "ienne! D/(2 )#us %es *r/*ara)i5s s#n)
5ai)s+ )#u) es) l2$ s#us %es Ceux+ (e ne *uis les re*#ser sur rien 'ui ne %,ann#n.e .e
.ruel /*ar)! T#u) es) *r9)$ ex.e*)/ %#i;!!! e) *lus %#n .#eur s,C re5use$ *lus il %e
*r#u"e la n/.essi)/ e %,C s#u%e))re! -e %,C s#u%e))rai sans #u)e$ il "au) %ieux
%#urir 'ue e "i"re .#u*a&le! D/(2$ (e le sens$ (e ne le suis 'ue )r#*+ (e n,ai sau"/ 'ue
%a sa1esse$ la "er)u s,es) /"an#uie! 6au)8il "#us l,a"#uer$ .e 'ui %e res)e en.#re$ (e le
180
#is 2 sa 1/n/r#si)/! Eni"r/e u *laisir e le "#ir$ e l,en)enre$ e la #u.eur e le
sen)ir au*r3s e %#i$ u &#n0eur *lus 1ran e *#u"#ir 5aire le sien$ (,/)ais sans
*uissan.e e) sans 5#r.e+ 2 *eine %,en res)ai)8il *#ur .#%&a))re$ (e n,en a"ais *lus *#ur
r/sis)er+ (e 5r/%issais e %#n an1er$ sans *#u"#ir le 5uir! H/ &ien; il a "u %a *eine$ e) il
a eu *i)i/ e %#i! C#%%en) ne le .0/rirais8(e *as> -e lui #is &ien *lus 'ue la "ie!
A0; si en res)an) au*r3s e lui (e n,a"ais 2 )re%&ler 'ue *#ur elle$ ne .r#Ce= *as 'ue
(a%ais (e .#nsen)isse 2 %,/l#i1ner! Hue %,es)8elle sans lui$ ne serais8(e *as )r#*
0eureuse e la *erre> C#na%n/e 2 5aire /)ernelle%en) s#n %al0eur e) le %ien+ 2
n,#ser ni %e *lainre$ ni le .#ns#ler+ 2 %e /5enre .0a'ue (#ur .#n)re lui$ .#n)re %#i8
%9%e+ 2 %e))re %es s#ins 2 .auser sa *eine$ 'uan (e "#urais les .#nsa.rer )#us 2
s#n &#n0eur! Vi"re ainsi n,es)8.e *as %#urir %ille 5#is> "#il2 *#ur)an) 'uel "a 9)re %#n
s#r)! -e le su**#r)erai .e*enan)$ (,en aurai le .#ura1e! O "#us$ 'ue (e .0#isis *#ur %a
%3re$ re.e"e=8en le ser%en);
Re.e"e= aussi .elui 'ue (e 5ais e ne "#us /r#&er au.une e %es a.)i#ns+ re.e"e=8le$
(e "#us en .#n(ure+ (e "#us le e%ane .#%%e un se.#urs #n) (,ai &es#in: ainsi$
en1a1/e 2 "#us ire )#u)$ (e %,a..#u)u%erai 2 %e .r#ire )#u(#urs en "#)re *r/sen.e!
"#)re "er)u re%*la.era la %ienne! -a%ais$ sans #u)e$ (e ne .#nsen)irai 2 r#u1ir 2 "#s
Ceux+ e) re)enue *ar .e 5rein *uissan)$ )anis 'ue (e .0/rirai en "#us l,inul1en)e a%ie$
.#n5ien)e e %a 5ai&lesse$ (,C 0#n#rerai en.#re l,An1e )u)/laire 'ui %e sau"era e la
0#n)e!
C,es) &ien en /*r#u"er asse= 'ue ,a"#ir 2 5aire .e))e e%ane! 6a)al e55e) ,une
*r/s#%*)ueuse .#n5ian.e; *#ur'u#i n,ai8(e *as re#u)/ *lus )J) .e *en.0an) 'ue (,ai
sen)i na7)re> P#ur'u#i %e suis8(e 5la))/e e *#u"#ir 2 %#n 1r/ le %a7)riser #u le "ain.re>
Insens/e; (e .#nnaissais &ien *eu l,a%#ur; A0; si (e l,a"ais .#%&a))u a"e. *lus e s#in$
*eu)89)re eB)8il *ris %#ins ,e%*ire; *eu)89)re al#rs .e /*ar) n,eB) *as /)/ n/.essaire+
#u %9%e$ en %e s#u%e))an) 2 .e *ar)i #ul#ureux$ (,aurais *u ne *as r#%*re
en)i3re%en) une liais#n 'u,il eB) su55i e renre %#ins 5r/'uen)e; Mais )#u) *erre 2 la
5#is; e) *#ur (a%ais; %#n a%ie;!!! Mais 'u#i; %9%e en "#us /.ri"an)$ (e %,/1are en.#re
ans es "#eux .ri%inels! A0; *ar)#ns$ *ar)#ns$ e) 'ue u %#ins .es )#r)s in"#l#n)aires
s#ien) ex*i/s *ar %es sa.ri5i.es!
Aieu$ %a res*e.)a&le a%ie+ ai%e=8%#i .#%%e "#)re 5ille$ a#*)e=8%#i *#ur )elle+ e)
s#Ce= sBre 'ue$ %al1r/ %a 5ai&lesse$ (,ai%erais %ieux %#urir 'ue e %e renre ini1ne
e "#)re .0#ix!
De!!! .e E #.)#&re FG@@$
2 une 0eure u %a)in!
LETTRE CIII
MADAME DE ROSEMONDE LA PRSIDENTE DE TOURVEL
-,ai /)/$ %a .03re Melle$ *lus a55li1/e e "#)re /*ar) 'ue sur*rise e sa .ause+ une
l#n1ue ex*/rien.e e) l,in)/r9) 'ue "#us ins*ire= a"aien) su55i *#ur %,/.lairer sur l,/)a) e
"#)re .#eur+ e) s,il 5au) )#u) ire$ "#us ne %,a"e= rien #u *res'ue rien a**ris *ar "#)re
Le))re!
181
Si (e n,a"ais /)/ ins)rui)e 'ue *ar elle$ (,i1n#rerais en.#re 'uel es) .elui 'ue "#us ai%e=+
.ar en %e *arlan) e lui )#u) le )e%*s$ "#us n,a"e= *as /.ri) s#n n#% une seule 5#is! -e
n,en a"ais *as &es#in+ (e sais &ien 'ui .,es)! Mais (e le re%ar'ue$ *ar.e 'ue (e %e suis
ra**el/ 'ue .,es) )#u(#urs l2 le s)Cle e l,a%#ur! -e "#is 'u,il en es) en.#re .#%%e au
)e%*s *ass/! -e ne .r#Cais 1u3re 9)re (a%ais ans le .as e re"enir sur es s#u"enirs
si /l#i1n/s e %#i$ e) si /)ran1ers 2 %#n <1e! P#ur)an)$ e*uis 0ier$ (e %,en suis
"rai%en) &eau.#u* #..u*/e$ *ar le /sir 'ue (,a"ais ,C )r#u"er 'uel'ue .0#se 'ui *B)
"#us 9)re u)ile! Mais 'ue *uis8(e 5aire$ 'ue "#us a%irer e) "#us *lainre> -e l#ue le
*ar)i sa1e 'ue "#us a"e= *ris: %ais il %,e55raie$ *ar.e 'ue (,en .#n.lus 'ue "#us l,a"e=
(u1/ n/.essaire+ e) 'uan #n en es) l2$ il es) &ien i55i.ile e se )enir )#u(#urs /l#i1n/e e
.elui #n) n#)re .#eur n#us ra**r#.0e sans .esse!
Ce*enan) ne "#us /.#ura1e= *as! Rien ne #i) 9)re i%*#ssi&le 2 "#)re &elle <%e+ e)
'uan "#us e"rie= un (#ur a"#ir le %al0eur e su..#%&er V.e 'u,2 Dieu ne *laise;N$
.r#Ce=8%#i$ %a .03re Melle$ r/ser"e=8"#us au %#ins la .#ns#la)i#n ,a"#ir .#%&a))u e
)#u)e "#)re *uissan.e! E) *uis$ .e 'ue ne *eu) la sa1esse 0u%aine$ la 1r<.e i"ine
l,#*3re 'uan il lui *la7)! Peu)89)re 9)es8"#us 2 la "eille e ses se.#urs+ e) "#)re "er)u$
/*r#u"/e ans .es .#%&a)s )erri&les$ en s#r)ira *lus *ure$ e) *lus &rillan)e! La 5#r.e 'ue
"#us n,a"e= *as au(#ur,0ui$ es*/re= 'ue "#us la re.e"re= e%ain! N,C .#%*)e= *as
*#ur "#us en re*#ser sur elle$ %ais *#ur "#us en.#ura1er 2 user e )#u)es les "J)res!
En laissan) 2 la Pr#"ien.e le s#in e "#us se.#urir ans un an1er .#n)re le'uel (e ne
*eux rien$ (e %e r/ser"e e "#us s#u)enir e) "#us .#ns#ler au)an) 'u,il sera en %#i! -e
ne s#ula1erai *as "#s *eines$ %ais (e les *ar)a1erai! C,es) 2 .e )i)re 'ue (e re.e"rai
"#l#n)iers "#s .#n5ien.es! -e sens 'ue "#)re .#eur #i) a"#ir &es#in e s,/*an.0er! -e
"#us #u"re le %ien+ l,<1e ne l,a *as en.#re re5r#ii au *#in) ,9)re insensi&le 2 l,a%i)i/$
"#us le )r#u"ere= )#u(#urs *r9) 2 "#us re.e"#ir!
Ce sera un 5ai&le s#ula1e%en) 2 "#s #uleurs$ %ais au %#ins "#us ne *leurere= *as
seule: e) 'uan .e %al0eureux a%#ur$ *renan) )r#* ,e%*ire sur "#us$ "#us 5#r.era ,en
*arler$ il "au) %ieux 'ue .e s#i) a"e. %#i 'u,a"e. lui! V#il2 'ue (e *arle .#%%e "#us+ e)
(e .r#is 'u,2 n#us eux n#us ne *ar"ienr#ns *as 2 le n#%%er+ au res)e$ n#us n#us
en)en#ns!
-e ne sais si (e 5ais &ien e "#us ire 'u,il %,a *aru "i"e%en) a55e.)/ e "#)re /*ar)+ il
serai) *eu)89)re *lus sa1e e ne "#us en *as *arler: %ais (e n,ai%e *as .e))e sa1esse
'ui a55li1e ses a%is! -e suis *#ur)an) 5#r./e e n,en *as *arler *lus l#n1)e%*s! Ma "ue
/&ile e) %a %ain )re%&lan)e ne %e *er%e))en) *as e l#n1ues Le))res$ 'uan il 5au) les
/.rire %#i %9%e!
Aieu #n.$ %a .03re Melle+ aieu$ %#n ai%a&le en5an)+ #ui$ (e "#us a#*)e "#l#n)iers
*#ur %a 5ille$ e) "#us a"e= &ien )#u) .e 'u,il 5au) *#ur 5aire l,#r1ueil e) le *laisir ,une
%3re!
Du C0<)eau e!!! .e E #.)#&re FG@@!
182
LETTRE CIV
LA MARHUISE DE MERTEUIL MADAME DE VOLANGES
En "/ri)/$ %a .03re e) &#nne a%ie$ (,ai eu *eine 2 %e /5enre ,un %#u"e%en)
,#r1ueil$ en lisan) "#)re Le))re! Hu#i; "#us %,0#n#re= e "#)re en)i3re .#n5ian.e; "#us
alle= %9%e (us'u,2 %e e%aner es .#nseils; A0; (e suis &ien 0eureuse$ si (e %/ri)e
.e))e #*ini#n 5a"#ra&le e "#)re *ar): si (e ne la #is *as seule%en) 2 la *r/"en)i#n e
l,a%i)i/! Au res)e$ 'uel 'u,en s#i) le %#)i5$ elle n,en es) *as %#ins *r/.ieuse 2 %#n .#eur+
e) l,a"#ir #&)enue n,es) 2 %es Ceux 'u,une rais#n e *lus *#ur )ra"ailler a"an)a1e 2 la
%/ri)er! -e "ais #n. V%ais sans *r/)enre "#us #nner un a"isN "#us ire li&re%en) %a
5aD#n e *enser! -e %,en %/5ie$ *ar.e 'u,elle i553re e la "J)re: %ais 'uan (e "#us
aurai ex*#s/ %es rais#ns$ "#us les (u1ere=+ e) si "#us les .#na%ne=$ (e s#us.ris
,a"an.e 2 "#)re (u1e%en)!
-,aurai au %#ins .e))e sa1esse e ne *as %e .r#ire *lus sa1e 'ue "#us!
Si *#ur)an)$ e) *#ur .e))e seule 5#is$ %#n a"is se )r#u"ai) *r/5/ra&le$ il 5aurai) en
.0er.0er la .ause ans les illusi#ns e l,a%#ur %a)ernel! Puis'ue .e sen)i%en) es)
l#ua&le$ il #i) se )r#u"er en "#us!
Hu,il se re.#nna7) &ien en e55e) ans le *ar)i 'ue "#us 9)es )en)/e e *renre; .,es) ainsi
'ue$ s,il "#us arri"e ,errer 'uel'ue5#is$ .e n,es) (a%ais 'ue ans le .0#ix es "er)us!
La *ruen.e es)$ 2 .e 'u,il %e se%&le$ .elle 'u,il 5au) *r/5/rer$ 'uan #n is*#se u s#r)
es au)res$ e) sur)#u) 'uan il s,a1i) e le 5ixer *ar un lien iniss#lu&le e) sa.r/$ )el 'ue
.elui u %aria1e! C,es) al#rs 'u,une %3re$ /1ale%en) sa*e e) )enre$ #i) .#%%e "#us
le i)es si &ien$ ai%er sa 5ille e s#n ex*/rien.e! Or$ (e "#us le e%ane$ 'u,a8)8elle 2
5aire *#ur C *ar"enir> sin#n e is)in1uer *#ur elle$ en)re .e 'ui *la7) e) .e 'ui .#n"ien)!
183
Ne serai)8.e #n. *as a"ilir l,au)#ri)/ %a)ernelle$ ne serai)8.e *as l,an/an)ir$ 'ue e la
su&#r#nner 2 un 1#B) 5ri"#le #n) la *uissan.e illus#ire ne se 5ai) sen)ir 'u,2 .eux 'ui la
re#u)en)$ e) is*ara7) si)J) 'u,#n la %/*rise> P#ur %#i$ (e l,a"#ue$ (e n,ai (a%ais .ru 2
.es *assi#ns en)ra7nan)es e) irr/sis)i&les$ #n) il se%&le 'u,#n s#i) .#n"enu e 5aire
l,ex.use 1/n/rale e n#s /r31le%en)s! -e ne .#nD#is *#in) .#%%en) un 1#B)$ 'u,un
%#%en) "#i) na7)re e) 'u,un au)re "#i) %#urir$ *eu) a"#ir *lus e 5#r.e 'ue les *rin.i*es
inal)/ra&les e *ueur$ ,0#nn9)e)/ e) e %#es)ie+ e) (e n,en)ens *as *lus 'u,une
5e%%e 'ui les )ra0i) *uisse 9)re (us)i5i/e *ar sa *assi#n *r/)enue$ 'u,un "#leur ne le
serai) *ar la *assi#n e l,ar1en)$ #u un assassin *ar .elle e la "en1ean.e!
E0; 'ui *eu) ire n,a"#ir (a%ais eu 2 .#%&a))re>
Mais (,ai )#u(#urs .0er.0/ 2 %e *ersuaer 'ue$ *#ur r/sis)er$ il su55isai) e le "#ul#ir+ e)
(us'u,al#rs au %#ins$ %#n ex*/rien.e a .#n5ir%/ %#n #*ini#n!
Hue serai) la "er)u$ sans les e"#irs 'u,elle i%*#se> s#n .ul)e es) ans n#s sa.ri5i.es$
sa r/.#%*ense ans n#s .#eurs! Ces "/ri)/s ne *eu"en) 9)re ni/es 'ue *ar .eux 'ui
#n) in)/r9) e les %/.#nna7)re+ e) 'ui$ /(2 /*ra"/s$ es*3ren) 5aire un %#%en) illusi#n$
en essaCan) e (us)i5ier leur %au"aise .#nui)e *ar e %au"aises rais#ns!
Mais *#urrai)8#n le .rainre ,un en5an) si%*le e) )i%ie+ ,un en5an) n/ e "#us$ e) #n)
l,/u.a)i#n %#es)e e) *ure n,a *u 'ue 5#r)i5ier l,0eureux na)urel> C,es) *#ur)an) 2 .e))e
.rain)e$ 'ue (,#se ire 0u%ilian)e *#ur "#)re 5ille$ 'ue "#us "#ule= sa.ri5ier le %aria1e
a"an)a1eux 'ue "#)re *ruen.e a"ai) %/na1/ *#ur elle; -,ai%e &eau.#u* Dan.enC+ e)
e*uis l#n1)e%*s$ .#%%e "#us sa"e=$ (e "#is *eu M! e Ger.#ur)+ %ais %#n a%i)i/
*#ur l,un$ %#n ini55/ren.e *#ur l,au)re$ ne %,e%*9.0en) *#in) e sen)ir l,/n#r%e
i55/ren.e 'ui se )r#u"e en)re .es eux *ar)is!
Leur naissan.e es) /1ale$ (,en .#n"iens+ %ais l,un es) sans 5#r)une$ e) .elle e l,au)re es)
)elle 'ue$ %9%e sans naissan.e$ elle aurai) su55i *#ur le %ener 2 )#u)! -,a"#ue &ien 'ue
l,ar1en) ne 5ai) *as le &#n0eur+ %ais il 5au) a"#uer aussi 'u,il le 5a.ili)e &eau.#u*!
Mae%#iselle e V#lan1es es)$ .#%%e "#us le i)es$ asse= ri.0e *#ur eux: .e*enan)$
s#ixan)e %ille li"res e ren)e #n) elle "a (#uir ne s#n) *as /(2 )an) 'uan #n *#r)e le
n#% e Dan.enC$ 'uan il 5au) %#n)er e) s#u)enir une %ais#n 'ui C r/*#ne! N#us ne
s#%%es *lus au )e%*s e Maa%e e S/"i1n/! Le luxe a&s#r&e )#u): #n le &l<%e$ %ais
il 5au) l,i%i)er$ e) le su*er5lu 5ini) *ar *ri"er u n/.essaire!
Huan) aux 'uali)/s *ers#nnelles 'ue "#us .#%*)e= *#ur &eau.#u*$ e) a"e. &eau.#u*
e rais#n$ assur/%en) M! e Ger.#ur) es) sans re*r#.0e e .e .J)/+ e) 2 lui$ ses
*reu"es s#n) 5ai)es! -,ai%e 2 .r#ire$ e) (e .r#is 'u,en e55e) Dan.enC ne lui .3e en rien+
%ais en s#%%es8n#us aussi sBres> Il es) "rai 'u,il a *aru (us'u,i.i exe%*) es /5au)s
e s#n <1e$ e) 'ue %al1r/ le )#n u (#ur il %#n)re un 1#B) *#ur la &#nne .#%*a1nie 'ui
5ai) au1urer 5a"#ra&le%en) e lui: %ais 'ui sai) si .e))e sa1esse a**aren)e$ il ne la #i)
*as 2 la %/i#.ri)/ e sa 5#r)une> P#ur *eu 'u,#n .rai1ne ,9)re 5ri*#n #u .ra*uleux$ il
5au) e l,ar1en) *#ur 9)re (#ueur li&er)in$ e) l,#n *eu) en.#re ai%er les /5au)s #n) #n
re#u)e les ex.3s! En5in il ne serai) *as le %illi3%e 'ui aurai) "u la &#nne .#%*a1nie
uni'ue%en) 5au)e e *#u"#ir %ieux 5aire!
-e ne is *as V2 Dieu ne *laise;N 'ue (e .r#ie )#u) .ela e lui: %ais .e serai) )#u(#urs un
ris'ue 2 .#urir+ e) 'uels re*r#.0es n,aurie=8"#us *as 2 "#us 5aire$ si l,/"/ne%en) n,/)ai)
*as 0eureux; Hue r/*#nrie=8"#us 2 "#)re 5ille$ 'ui "#us irai): ?Ma %3re$ (,/)ais (eune e)
sans ex*/rien.e+ (,/)ais %9%e s/ui)e *ar une erreur *ar#nna&le 2 %#n <1e: %ais le
184
Ciel$ 'ui a"ai) *r/"u %a 5ai&lesse$ %,a"ai) a..#r/ une %3re sa1e$ *#ur C re%/ier e)
%,en 1aran)ir! P#ur'u#i #n.$ #u&lian) "#)re *ruen.e$ a"e=8"#us .#nsen)i 2 %#n
%al0eur>
?/)ai)8.e 2 %#i 2 %e .0#isir un /*#ux$ 'uan (e ne .#nnaissais rien e l,/)a) u %aria1e>
Huan (e l,aurais "#ulu$ n,/)ai)8.e *as 2 "#us 2 "#us C #**#ser> Mais (e n,ai (a%ais eu
.e))e 5#lle "#l#n)/!
?D/.i/e 2 "#us #&/ir$ (,ai a))enu "#)re .0#ix a"e. une res*e.)ueuse r/si1na)i#n+
(a%ais (e ne %e suis /.ar)/e e la s#u%issi#n 'ue (e "#us e"ais$ e) .e*enan) (e *#r)e
au(#ur,0ui la *eine 'ui n,es) ue 'u,aux en5an)s re&elles! A0; "#)re 5ai&lesse %,a
*erue!!!A Peu)89)re s#n res*e.) /)#u55erai)8il .es *lain)es+ %ais l,a%#ur %a)ernel les
e"inerai): e) les lar%es e "#)re 5ille$ *#ur 9)re /r#&/es$ n,en .#uleraien) *as %#ins
sur "#)re .#eur! O4 .0er.0ere=8"#us al#rs "#s .#ns#la)i#ns> Sera8.e ans .e 5#l a%#ur$
.#n)re le'uel "#us aurie= B l,ar%er$ e) *ar 'ui au .#n)raire "#us "#us sere= laiss/
s/uire>
-,i1n#re$ %a .03re a%ie$ si (,ai .#n)re .e))e *assi#n une *r/"en)i#n )r#* 5#r)e+ %ais (e la
.r#is re#u)a&le$ %9%e ans le %aria1e! Ce n,es) *as 'ue (e /sa**r#u"e 'u,un
sen)i%en) 0#nn9)e e) #ux "ienne e%&ellir le lien .#n(u1al$ e) a#u.ir en 'uel'ue s#r)e
les e"#irs 'u,il i%*#se+ %ais .e n,es) *as 2 lui 'u,il a**ar)ien) e le 5#r%er+ .e n,es) *as
2 l,illusi#n ,un %#%en) 2 r/1ler le .0#ix e n#)re "ie!
En e55e)$ *#ur .0#isir$ il 5au) .#%*arer+ e) .#%%en) le *#u"#ir$ 'uan un seul #&(e) n#us
#..u*e+ 'uan .elui8l2 %9%e #n ne *eu) le .#nna7)re$ *l#n1/ 'ue l,#n es) ans l,i"resse
e) l,a"eu1le%en)>
-,ai ren.#n)r/$ .#%%e "#us *#u"e= .r#ire$ *lusieurs 5e%%es a))ein)es e .e %al
an1ereux+ (,ai reDu les .#n5ien.es e 'uel'ues8unes! A les en)enre$ il n,en es) *#in)
#n) l,A%an) ne s#i) un 9)re *ar5ai): %ais .es *er5e.)i#ns .0i%/ri'ues n,exis)en) 'ue
ans leur i%a1ina)i#n! Leur )9)e exal)/e ne r9"e 'u,a1r/%en)s e) "er)us+ elles en *aren)
2 *laisir .elui 'u,elles *r/53ren): .,es) la ra*erie ,un Dieu$ *#r)/e s#u"en) *ar un
%#3le a&(e.): %ais 'uel 'u,il s#i)$ 2 *eine l,en #n)8elles re"9)u$ 'ue$ u*es e leur
*r#*re #u"ra1e$ elles se *r#s)ernen) *#ur l,a#rer!
Ou "#)re 5ille n,ai%e *as Dan.enC$ #u elle /*r#u"e .e))e %9%e illusi#n+ elle es)
.#%%une 2 )#us eux$ si leur a%#ur es) r/.i*r#'ue! Ainsi "#)re rais#n *#ur les unir 2
(a%ais se r/ui) 2 la .er)i)ue 'u,ils ne se .#nnaissen) *as$ 'u,ils ne *eu"en) se
.#nna7)re! Mais %e ire=8"#us$ M! e Ger.#ur) e) %a 5ille se .#nnaissen)8ils a"an)a1e>
N#n$ sans #u)e+ %ais au %#ins ne s,a&usen)8ils *as$ ils s,i1n#ren) seule%en)!
Hu,arri"e8)8il ans .e .as en)re eux /*#ux 'ue (e su**#se 0#nn9)es> .,es) 'ue .0a.un
,eux /)uie l,au)re$ s,#&ser"e "is828"is e lui$ .0er.0e e) re.#nna7) &ien)J) .e 'u,il 5au)
'u,il .3e e ses 1#B)s e) e ses "#l#n)/s$ *#ur la )ran'uilli)/ .#%%une! Ces l/1ers
sa.ri5i.es se 5#n) sans *eine$ *ar.e 'u,ils s#n) r/.i*r#'ues e) 'u,#n les a *r/"us: &ien)J)
ils 5#n) na7)re une &ien"eillan.e %u)uelle+ e) l,0a&i)ue$ 'ui 5#r)i5ie )#us les *en.0an)s
'u,elle ne /)rui) *as$ a%3ne *eu 2 *eu .e))e #u.e a%i)i/$ .e))e )enre .#n5ian.e$ 'ui$
(#in)es 2 l,es)i%e$ 5#r%en)$ .e %e se%&le$ le "/ri)a&le$ le s#lie &#n0eur es %aria1es!
Les illusi#ns e l,a%#ur *eu"en) 9)re *lus #u.es+ %ais 'ui ne sai) aussi 'u,elles s#n)
%#ins ura&les> e) 'uels an1ers n,a%3ne *as le %#%en) 'ui les /)rui); C,es) al#rs
'ue les %#inres /5au)s *araissen) .0#'uan)s e) insu**#r)a&les$ *ar le .#n)ras)e 'u,ils
5#r%en) a"e. l,i/e e *er5e.)i#n 'ui n#us a"ai) s/ui)s! C0a.un es eux /*#ux .r#i)
185
.e*enan) 'ue l,au)re seul a .0an1/$ e) 'ue lui "au) )#u(#urs .e 'u,un %#%en) ,erreur
l,a"ai) 5ai) a**r/.ier! Le .0ar%e 'u,il n,/*r#u"e *lus$ il s,/)#nne e ne le *lus 5aire na7)re+
il en es) 0u%ili/: la "ani)/ &less/e ai1ri) les es*ri)s$ au1%en)e les )#r)s$ *r#ui) l,0u%eur$
en5an)e la 0aine+ e) e 5ri"#les *laisirs s#n) *aC/s en5in *ar e l#n1ues in5#r)unes!
V#il2$ %a .03re a%ie$ %a 5aD#n e *enser sur l,#&(e) 'ui n#us #..u*e+ (e ne la /5ens
*as$ (e l,ex*#se seule%en)+ .,es) 2 "#us 2 /.ier! Mais si "#us *ersis)e= ans "#)re
a"is$ (e "#us e%ane e %e 5aire .#nna7)re les rais#ns 'ui aur#n) .#%&a))u les
%iennes: (e serai &ien aise e %,/.lairer au*r3s e "#us$ e) sur)#u) ,9)re rassur/e sur
le s#r) e "#)re ai%a&le en5an)$ #n) (e /sire &ien are%%en) le &#n0eur$ e) *ar %#n
a%i)i/ *#ur elle$ e) *ar .elle 'ui %,uni) 2 "#us *#ur la "ie!
Paris$ .e K #.)#&re FG@@!
LETTRE CV
LA MARHUISE DE MERTEUIL CCILE VOLANGES
H/ &ien; Pe)i)e$ "#us "#il2 #n. &ien 5<.0/e$ &ien 0#n)euse$ e) .e M! e Val%#n) es) un
%/.0an) 0#%%e$ n,es)8.e *as> C#%%en); il #se "#us )rai)er .#%%e la 5e%%e 'u,il
ai%erai) le %ieux; Il "#us a**ren .e 'ue "#us %#urie= ,en"ie e sa"#ir; En "/ri)/$ .es
*r#.//s8l2 s#n) i%*ar#nna&les! E) "#us$ e "#)re .J)/$ "#us "#ule= 1arer "#)re
sa1esse *#ur "#)re A%an) V'ui n,en a&use *asN+ "#us ne .0/risse= e l,a%#ur 'ue les
*eines$ e) n#n les *laisirs; Rien e %ieux$ e) "#us 5i1urere= 2 %er"eille ans un R#%an!
De la *assi#n$ e l,in5#r)une$ e la "er)u *ar8essus )#u)$ 'ue e &elles .0#ses; Au
%ilieu e .e &rillan) .#r)31e$ #n s,ennuie 'uel'ue5#is 2 la "/ri)/$ %ais #n le ren &ien!
V#Ce= #n.$ la *au"re en5an)$ .#%%e elle es) 2 *lainre; Elle a"ai) les Ceux &a))us le
lene%ain;
E) 'ue ire=8"#us #n.$ 'uan .e ser#n) .eux e "#)re A%an)> Alle=$ %#n &el An1e$
"#us ne les aure= *as )#u(#urs ainsi+ )#us les 0#%%es ne s#n) *as es Val%#n)! E) *uis$
ne *lus #ser le"er .es Ceux8l2; O0; *ar exe%*le$ "#us a"e= eu &ien rais#n+ )#u) le
%#ne C aurai) lu "#)re a"en)ure!
Cr#Ce=8%#i .e*enan)$ s,il en /)ai) ainsi$ n#s 6e%%es e) %9%e n#s De%#iselles
auraien) le re1ar *lus %#es)e!
Mal1r/ les l#uan1es 'ue (e suis 5#r./e e "#us #nner$ .#%%e "#us "#Ce=$ il 5au)
.#n"enir *#ur)an) 'ue "#us a"e= %an'u/ "#)re .0e58,#eu"re+ .,/)ai) e )#u) ire 2 "#)re
Ma%an! "#us a"ie= si &ien .#%%en./; /(2 "#us "#us /)ie= (e)/e ans ses &ras$ "#us
san1l#)ie=$ elle *leurai) aussi+ 'uelle s.3ne *a)0/)i'ue; e) 'uel #%%a1e e ne l,a"#ir
*as a.0e"/e; "#)re )enre %3re$ )#u)e ra"ie ,aise$ e) *#ur aier 2 "#)re "er)u$ "#us
186
aurai) .l#7)r/e$ *#ur )#u)e "#)re "ie+ e) l2 "#us aurie= ai%/ Dan.enC )an) 'ue "#us aurie=
"#ulu$ sans ri"aux e) sans */.0/+ "#us "#us serie= /s#l/e )#u) 2 "#)re aise+ e) Val%#n)$
2 .#u* sBr$ n,aurai) *as /)/ )r#u&ler "#)re #uleur *ar e .#n)rarian)s *laisirs!
S/rieuse%en) *eu)8#n$ 2 'uin=e ans *ass/s$ 9)re en5an) .#%%e "#us l,9)es> "#us a"e=
&ien rais#n e ire 'ue "#us ne %/ri)e= *as %es &#n)/s! -e "#ulais *#ur)an) 9)re "#)re
a%ie: "#us en a"e= &es#in *eu)89)re a"e. la %3re 'ue "#us a"e=$ e) le %ari 'u,elle "eu)
"#us #nner; Mais si "#us ne "#us 5#r%e= *as a"an)a1e$ 'ue "#ule=8"#us 'u,#n 5asse
e "#us>
Hue *eu)8#n es*/rer$ si .e 'ui 5ai) "enir l,es*ri) aux 5illes se%&le au .#n)raire "#us l,J)er>
Si "#us *#u"ie= *renre sur "#us e rais#nner un %#%en)$ "#us )r#u"erie= &ien)J) 'ue
"#us e"e= "#us 5/li.i)er au lieu e "#us *lainre! Mais "#us 9)es 0#n)euse$ e) .ela "#us
19ne; H/; )ran'uillise=8"#us+ la 0#n)e 'ue .ause l,a%#ur es) .#%%e sa #uleur: #n ne
l,/*r#u"e 'u,une 5#is! On *eu) en.#re la 5einre a*r3s+ %ais #n ne la sen) *lus!
Ce*enan) le *laisir res)e$ e) .,es) &ien 'uel'ue .0#se! -e .r#is %9%e a"#ir /%9l/$ 2
)ra"ers "#)re *e)i) &a"ara1e$ 'ue "#us *#urrie= le .#%*)er *#ur &eau.#u*! All#ns$ un
*eu e &#nne 5#i! L2$ .e )r#u&le 'ui "#us e%*9.0ai) e 5aire .#%%e "#us isie=$ 'ui
"#us 5aisai) )r#u"er si i55i.ile e se /5enre$ 'ui "#us renai) .#%%e 5<.0/e$ 'uan
Val%#n) s,en es) all/$ /)ai)8.e &ien la 0#n)e 'ui le .ausai)> #u si .,/)ai) le *laisir> e) ses
5aD#ns e ire aux'uelles #n ne sai) .#%%en) r/*#nre$ .ela ne "ienrai)8il *as e ses
5aD#ns e 5aire> A0; *e)i)e 5ille$ "#us %en)e=$ e) "#us %en)e= 2 "#)re a%ie;
Cela n,es) *as &ien! Mais &ris#ns l2!
Ce 'ui *#ur )#u) le %#ne serai) un *laisir$ e) *#urrai) n,9)re 'ue .ela$ e"ien) ans "#)re
si)ua)i#n un "/ri)a&le &#n0eur! En e55e)$ *la./e en)re une %3re #n) il "#us i%*#r)e
,9)re ai%/e$ e) un A%an) #n) "#us /sire= e l,9)re )#u(#urs$ .#%%en) ne "#Ce=8"#us
*as 'ue le seul %#Cen ,#&)enir .es su..3s #**#s/s es) e "#us #..u*er ,un )iers>
Dis)rai)e *ar .e))e n#u"elle a"en)ure$ )anis 'ue "is828"is e "#)re Ma%an "#us aure=
l,air e sa.ri5ier 2 "#)re s#u%issi#n *#ur elle un 1#B) 'ui lui /*la7)$ "#us a.'uerre= "is8
28"is e "#)re A%an) l,0#nneur ,une &elle /5ense! En l,assuran) sans .esse e "#)re
a%#ur$ "#us ne lui en a..#rere= *as les erni3res *reu"es! Ces re5us$ si *eu */ni&les
ans le .as #4 "#us sere=$ il ne %an'uera *as e les %e))re sur le .#%*)e e "#)re
"er)u+ il s,en *lainra *eu)89)re$ %ais il "#us en ai%era a"an)a1e$ e) *#ur a"#ir le
#u&le %/ri)e$ aux Ceux e l,un e sa.ri5ier l,a%#ur$ 2 .eux e l,au)re$ ,C r/sis)er$ il ne
"#us en .#B)era 'ue ,en 1#B)er les *laisirs! O0; .#%&ien e 5e%%es #n) *eru leur
r/*u)a)i#n$ 'ui l,eussen) .#nser"/e a"e. s#in$ si elles a"aien) *u la s#u)enir *ar e
*areils %#Cens;!
Ce *ar)i 'ue (e "#us *r#*#se$ ne "#us *ara7)8il *as le *lus rais#nna&le$ .#%%e le *lus
#ux> Sa"e=8"#us .e 'ue "#us a"e= 1a1n/ 2 .elui 'ue "#us a"e= *ris> .,es) 'ue "#)re
Ma%an a a))ri&u/ "#)re re#u&le%en) e )ris)esse 2 un re#u&le%en) ,a%#ur$ 'u,elle
en es) #u)r/e$ e) 'ue *#ur "#us en *unir elle n,a))en 'ue ,en 9)re *lus sBre! Elle "ien)
e %,en /.rire+ elle )en)era )#u) *#ur #&)enir .e) a"eu e "#us8%9%e! Elle ira$ *eu)89)re$
%e i)8elle$ (us'u,2 "#us *r#*#ser Dan.enC *#ur /*#ux+ e) .ela *#ur "#us en1a1er 2
*arler! E) si$ "#us laissan) s/uire *ar .e))e )r#%*euse )enresse$ "#us r/*#nie=$ sel#n
"#)re .#eur$ &ien)J) ren5er%/e *#ur l#n1)e%*s$ *eu)89)re *#ur )#u(#urs$ "#us *leurerie=
2 l#isir "#)re a"eu1le .r/uli)/!
187
Ce))e ruse 'u,elle "eu) e%*l#Cer .#n)re "#us$ il 5au) la .#%&a))re *ar une au)re!
C#%%en.e= #n.$ en lui %#n)ran) %#ins e )ris)esse$ 2 lui 5aire .r#ire 'ue "#us s#n1e=
%#ins 2 Dan.enC! Elle se le *ersuaera ,au)an) *lus 5a.ile%en)$ 'ue .,es) l,e55e)
#rinaire e l,a&sen.e+ e) elle "#us en saura ,au)an) *lus e 1r/$ 'u,elle C )r#u"era une
#..asi#n e s,a**lauir e sa *ruen.e$ 'ui lui a su11/r/ .e %#Cen! Mais si$ .#nser"an)
'uel'ue #u)e$ elle *ersis)ai) *#ur)an) 2 "#us /*r#u"er$ e) 'u,elle "7n) 2 "#us *arler e
%aria1e$ ren5er%e=8"#us$ en 5ille &ien n/e$ ans une *ar5ai)e s#u%issi#n! Au 5ai)$ 'u,C
ris'ue=8"#us> P#ur .e 'u,#n 5ai) ,un %ari$ l,un "au) )#u(#urs &ien l,au)re+ e) le *lus
in.#%%#e es) en.#re %#ins 19nan) 'u,une %3re!
Une 5#is *lus .#n)en)e e "#us$ "#)re Ma%an "#us %ariera en5in+ e) al#rs$ *lus li&re
ans "#s /%ar.0es$ "#us *#urre=$ 2 "#)re .0#ix$ 'ui))er Val%#n) *#ur *renre
Dan.enC$ #u %9%e les 1arer )#us eux! Car$ *rene=8C 1are$ "#)re Dan.enC es) 1en)il:
%ais .,es) un e .es 0#%%es 'u,#n a 'uan #n "eu) e) )an) 'u,#n "eu)+ #n *eu) #n. se
%e))re 2 l,aise a"e. lui! Il n,en es) *as e %9%e e Val%#n): #n le 1are i55i.ile%en)+ e)
il es) an1ereux e le 'ui))er! Il 5au) a"e. lui &eau.#u* ,aresse$ #u$ 'uan #n n,en a
*as$ &eau.#u* e #.ili)/! Mais$ aussi$ si "#us *#u"ie= *ar"enir 2 "#us l,a))a.0er
.#%%e a%i$ .e serai) l2 un &#n0eur; il "#us %e))rai) )#u) e sui)e au *re%ier ran1 e
n#s 5e%%es 2 la %#e! C,es) .#%%e .ela 'u,#n a.'uier) une .#nsis)an.e ans le
%#ne$ e) n#n *as 2 r#u1ir e) 2 *leurer$ .#%%e 'uan "#s Reli1ieuses "#us 5aisaien)
7ner 2 1en#ux!
V#us )<.0ere= #n.$ si "#us 9)es sa1e$ e "#us ra..#%%#er a"e. Val%#n)$ 'ui #i)
9)re )r3s en .#l3re .#n)re "#us+ e) .#%%e il 5au) sa"#ir r/*arer ses s#))ises$ ne .rai1ne=
*as e lui 5aire 'uel'ues a"an.es+ aussi &ien a**renre=8"#us &ien)J)$ 'ue si les
0#%%es n#us 5#n) les *re%i3res$ n#us s#%%es *res'ue )#u(#urs #&li1/es e 5aire les
se.#nes!
V#us a"e= un *r/)ex)e *#ur .elles8.i: .ar il ne 5au) *as 'ue "#us 1arie= .e))e Le))re+ e)
(,exi1e e "#us e la re%e))re 2 Val%#n) aussi)J) 'ue "#us l,aure= lue! N,#u&lie= *as
*#ur)an) e la re.a.0e)er au*ara"an)! D,a&#r$ .,es) 'u,il 5au) "#us laisser le %/ri)e e la
/%ar.0e 'ue "#us 5ere= "is828"is e lui$ e) 'u,elle n,ai) *as l,air e "#us a"#ir /)/
.#nseill/e+ e) *uis$ .,es) 'u,il n,C a 'ue "#us au %#ne #n) (e s#is asse= l,a%ie *#ur
"#us *arler .#%%e (e 5ais!
Aieu$ &el An1e$ sui"e= %es .#nseils$ e) "#us %e %anere= si "#us "#us en )r#u"e=
&ien!
P!8S! 8 *r#*#s$ (,#u&liais!!! un %#) en.#re!
V#Ce= #n. 2 s#i1ner a"an)a1e "#)re s)Cle! "#us /.ri"e= )#u(#urs .#%%e un en5an)! -e
"#is &ien ,#4 .ela "ien)+ .,es) 'ue "#us i)es )#u) .e 'ue "#us *ense=$ e) rien e .e 'ue
"#us ne *ense= *as! Cela *eu) *asser ainsi e "#us 2 %#i$ 'ui e"#ns n,a"#ir rien e
.a.0/ l,une *#ur l,au)re: %ais a"e. )#u) le %#ne; a"e. "#)re A%an) sur)#u); "#us aurie=
)#u(#urs l,air ,une *e)i)e s#))e! "#us "#Ce= &ien 'ue$ 'uan "#us /.ri"e= 2 'uel'u,un$
.,es) *#ur lui e) n#n *as *#ur "#us: "#us e"e= #n. %#ins .0er.0er 2 lui ire .e 'ue
"#us *ense=$ 'ue .e 'ui lui *la7) a"an)a1e!
Aieu$ %#n .#eur: (e "#us e%&rasse au lieu e "#us 1r#ner ans l,es*/ran.e 'ue "#us
sere= *lus rais#nna&le!
188
Paris$ .e K #.)#&re FG@@!
LETTRE CVI
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
%er"eille$ Vi.#%)e$ e) *#ur le .#u*$ (e "#us ai%e 2 la 5ureur; Au res)e$ a*r3s la
*re%i3re e "#s eux Le))res$ #n *#u"ai) s,a))enre 2 la se.#ne: aussi ne %,a8)8elle
*#in) /)#nn/e+ e) )anis 'ue /(2 5ier e "#s su..3s 2 "enir$ "#us en s#lli.i)ie= la
r/.#%*ense$ e) 'ue "#us %e e%anie= si (,/)ais *r9)e$ (e "#Cais &ien 'ue (e n,a"ais
*as )an) &es#in e %e *resser! Oui$ ,0#nneur$ en lisan) le &eau r/.i) e .e))e s.3ne
)enre$ e) 'ui "#us a"ai) si "i"e%en) /%u+ en "#Can) "#)re re)enue$ i1ne es *lus &eaux
)e%*s e n#)re C0e"alerie$ (,ai i) "in1) 5#is: ?"#il2 une a55aire %an'u/e;A Mais .,es) 'ue
.ela ne *#u"ai) *as 9)re au)re%en)!
Hue "#ule=8"#us 'ue 5asse une *au"re 5e%%e 'ui se ren e) 'u,#n ne *ren *as> Ma
5#i$ ans .e .as8l2$ il 5au) au %#ins sau"er l,0#nneur+ e) .,es) .e 'u,a 5ai) "#)re
Pr/sien)e! -e sais &ien 'ue *#ur %#i$ 'ui ai sen)i 'ue la %ar.0e 'u,elle a *rise n,es)
"rai%en) *as sans 'uel'ue e55e)$ (e %e *r#*#se ,en 5aire usa1e$ *#ur %#n .#%*)e$ 2 la
*re%i3re #..asi#n un *eu s/rieuse 'ui se *r/sen)era: %ais (e *r#%e)s &ien 'ue si .elui
*#ur 'ui (,en 5erai les 5rais n,en *r#5i)e *as %ieux 'ue "#us$ il *eu) assur/%en) ren#n.er
2 %#i *#ur )#u(#urs!
189
V#us "#il2 #n. a&s#lu%en) r/ui) 2 rien e) .ela en)re eux 5e%%es$ #n) l,une /)ai)
/(2 au lene%ain$ e) l,au)re ne e%anai) *as %ieux 'ue ,C 9)re; H/ &ien; "#us alle=
.r#ire 'ue (e %e "an)e$ e) ire 'u,il es) 5a.ile e *r#*0/)iser a*r3s l,/"/ne%en)+ %ais (e
*eux "#us (urer 'ue (e %,C a))enais!
C,es) 'ue r/elle%en) "#us n,a"e= *as le 1/nie e "#)re /)a)+ "#us n,en sa"e= 'ue .e 'ue
"#us en a"e= a**ris$ e) "#us n,in"en)e= rien! Aussi$ 3s 'ue les .ir.#ns)an.es ne se
*r9)en) *lus 2 "#s 5#r%ules ,usa1e$ e) 'u,il "#us 5au) s#r)ir e la r#u)e #rinaire$ "#us
res)e= .#ur) .#%%e un .#lier! En5in$ un en5an)illa1e$ ,une *ar)+ e l,au)re$ un re)#ur e
*ruerie$ *ar.e 'u,#n ne les /*r#u"e *as )#us les (#urs su55isen) *#ur "#us /.#n.er)er
e) "#us ne sa"e= ni les *r/"enir$ ni C re%/ier! A0; Vi.#%)e; Vi.#%)e; "#us %,a**rene= 2
ne *as (u1er les 0#%%es *ar leurs su..3s+ e) &ien)J)$ il 5aura ire e "#us: ?Il 5u) &ra"e
un )el (#ur!A E) 'uan "#us a"e= 5ai) s#))ises sur s#))ises$ "#us re.#ure= 2 %#i;
Il se%&le 'ue (e n,aie rien au)re .0#se 2 5aire 'ue e les r/*arer! Il es) "rai 'ue .e serai)
&ien asse= ,#u"ra1e!
Hu#i 'u,il en s#i)$ e .es eux a"en)ures$ l,une es) en)re*rise .#n)re %#n 1r/$ e) (e ne
%,en %9le *#in)+ *#ur l,au)re$ .#%%e "#us C a"e= %is 'uel'ue .#%*laisan.e *#ur %#i$
(,en 5ais %#n a55aire! La Le))re 'ue (e (#ins i.i$ 'ue "#us lire= ,a&#r$ e) 'ue "#us
re%e))re= ensui)e 2 la *e)i)e V#lan1es$ es) *lus 'ue su55isan)e *#ur "#us la ra%ener:
%ais$ (e "#us en *rie$ #nne= 'uel'ues s#ins 2 .e) en5an)$ e) 5ais#ns8en$ e .#n.er)$ le
/ses*#ir e sa %3re e) e Ger.#ur)! Il n,C a *as 2 .rainre e 5#r.er les #ses!
-e "#is .laire%en) 'ue la *e)i)e *ers#nne n,en sera *#in) e55raC/e+ e) n#s "ues sur elle
une 5#is re%*lies$ elle e"ienra .e 'u,elle *#urra!
-e %e /sin)/resse en)i3re%en) sur s#n .#%*)e!
-,a"ais eu 'uel'ue en"ie ,en 5aire au %#ins une in)ri1an)e su&al)erne$ e) e la *renre
*#ur (#uer les se.#ns s#us %#i: %ais (e "#is 'u,il n,C a *as ,/)#55e+ elle a une s#))e
in1/nui)/ 'ui n,a *as .// %9%e au s*/.i5i'ue 'ue "#us a"e= e%*l#C/$ le'uel *#ur)an)
n,en %an'ue 1u3re+ e) .,es) sel#n %#i la %alaie la *lus an1ereuse 'ue 5e%%e *uisse
a"#ir!
Elle /n#)e$ sur)#u)$ une 5ai&lesse e .ara.)3re *res'ue )#u(#urs in.ura&le e) 'ui
s,#**#se 2 )#u)+ e s#r)e 'ue$ )anis 'ue n#us n#us #..u*eri#ns 2 5#r%er .e))e *e)i)e
5ille *#ur l,in)ri1ue$ n#us n,en 5eri#ns 'u,une 5e%%e 5a.ile! Or$ (e ne .#nnais rien e si
*la) 'ue .e))e 5a.ili)/ e &9)ise$ 'ui se ren sans sa"#ir ni .#%%en) ni *#ur'u#i$
uni'ue%en) *ar.e 'u,#n l,a))a'ue e) 'u,elle ne sai) *as r/sis)er!
Ces s#r)es e 5e%%es ne s#n) a&s#lu%en) 'ue es %a.0ines 2 *laisir!
V#us %e ire= 'u,il n,C a 'u,2 n,en 5aire 'ue .ela$ e) 'ue .,es) asse= *#ur n#s *r#(e)s!
la &#nne 0eure; %ais n,#u&li#ns *as 'ue e .es %a.0ines8l2$ )#u) le %#ne *ar"ien)
&ien)J) 2 en .#nna7)re les ress#r)s e) les %#)eurs+ ainsi$ 'ue *#ur se ser"ir e .elle8.i
sans an1er$ il 5au) se /*9.0er$ s,arr9)er e &#nne 0eure$ e) la &riser ensui)e! la
"/ri)/$ les %#Cens ne n#us %an'uer#n) *as *#ur n#us en /5aire$ e) Ger.#ur) la 5era
)#u(#urs &ien en5er%er 'uan n#us "#ur#ns! Au 5ai)$ 'uan il ne *#urra *lus #u)er e
sa /.#n"enue$ 'uan elle sera &ien *u&li'ue e) &ien n#)#ire$ 'ue n#us i%*#r)e 'u,il se
"en1e$ *#ur"u 'u,il ne se .#ns#le *as> Ce 'ue (e is u %ari$ "#us le *ense= sans
#u)e e la %3re+ ainsi .ela "au) 5ai)!
Ce *ar)i 'ue (e .r#is le %eilleur$ e) au'uel (e %e suis arr9)/e$ %,a /.i/e 2 %ener la
(eune *ers#nne un *eu "i)e$ .#%%e "#us "erre= *ar %a Le))re+ .ela ren aussi )r3s
190
i%*#r)an) e ne rien laisser en)re ses %ains 'ui *uisse n#us .#%*r#%e))re$ e) (e "#us
*rie ,C a"#ir a))en)i#n! Ce))e *r/.au)i#n une 5#is *rise$ (e %e .0ar1e u %#ral$ le res)e
"#us re1are! Si *#ur)an) n#us "#C#ns *ar la sui)e 'ue l,in1/nui)/ se .#rri1e$ n#us
ser#ns )#u(#urs 2 )e%*s e .0an1er e *r#(e)! Il n,en aurai) *as %#ins 5allu$ un (#ur #u
l,au)re$ n#us #..u*er e .e 'ue n#us all#ns 5aire:
ans au.un .as$ n#s s#ins ne ser#n) *erus!
Sa"e=8"#us 'ue les %iens #n) ris'u/ e l,9)re$ e) 'ue l,/)#ile e Ger.#ur) a *ens/
l,e%*#r)er sur %a *ruen.e> Maa%e e V#lan1es n,a8)8elle *as eu un %#%en) e
5ai&lesse %a)ernelle> ne "#ulai)8elle *as #nner sa 5ille 2 Dan.enC> C,/)ai) l2 .e
'u,ann#nDai) .e) in)/r9) *lus )enre$ 'ue "#us a"ie= re%ar'u/ le lene%ain! C,es)
en.#re "#us 'ui aurie= /)/ .ause e .e &eau .0e58,#eu"re; Heureuse%en) la )enre
%3re %,en a /.ri)$ e) (,es*3re 'ue %a r/*#nse l,en /1#B)era! -,C *arle )an) e "er)u$ e)
sur)#u) (e la .a(#le )an)$ 'u,elle #i) )r#u"er 'ue (,ai rais#n!
-e suis 5<.0/e e n,a"#ir *as eu le )e%*s e *renre .#*ie e %a Le))re$ *#ur "#us
/i5ier sur l,aus)/ri)/ e %a %#rale! "#us "errie= .#%%e (e %/*rise les 5e%%es asse=
/*ra"/es *#ur a"#ir un A%an); Il es) si .#%%#e ,9)re ri1#ris)e ans ses is.#urs;
.ela ne nui) (a%ais 'u,aux au)res$ e) ne n#us 19ne au.une%en)!!! E) *uis (e n,i1n#re *as
'ue la &#nne Da%e a eu ses *e)i)es 5ai&lesses .#%%e une au)re$ ans s#n (eune
)e%*s$ e) (e n,/)ais *as 5<.0/e e l,0u%ilier au %#ins ans sa .#ns.ien.e+ .ela %e
.#ns#lai) un *eu es l#uan1es 'ue (e lui #nnais .#n)re la %ienne! C,es) ainsi 'ue ans
la %9%e Le))re$ l,i/e e nuire 2 Ger.#ur) %,a #nn/ le .#ura1e ,en ire u &ien!
Aieu$ Vi.#%)e+ (,a**r#u"e &eau.#u* le *ar)i 'ue "#us *rene= e res)er 'uel'ue )e%*s
#4 "#us 9)es!
-e n,ai *#in) e %#Cens *#ur 0<)er "#)re %ar.0e+ %ais (e "#us in"i)e 2 "#us /sennuCer
a"e. n#)re .#%%une Pu*ille! P#ur .e 'ui es) e %#i$ %al1r/ "#)re .i)a)i#n *#lie$ "#us
"#Ce= &ien 'u,il 5au) en.#re a))enre+ e) "#us .#n"ienre=$ sans #u)e$ 'ue .e n,es) *as
%a 5au)e!
Paris$ .e K #.)#&re FG@@!
LETTRE CVII
A[OLAN AU VICOMTE DE VALMONT
191
M#nsieur$
C#n5#r%/%en) 2 "#s #rres$ (,ai /)/$ aussi)J) la r/.e*)i#n e "#)re Le))re$ .0e= M!
Mer)ran$ 'ui %,a re%is les "in1)8.in' l#uis$ .#%%e "#us lui a"ie= #r#nn/! -e lui en
a"ais e%an/ eux e *lus *#ur P0ili**e$ 2 'ui (,a"ais i) e *ar)ir sur8le8.0a%*$
.#%%e M#nsieur %e l,a"ai) %an/$ e) 'ui n,a"ai) *as ,ar1en)+ %ais M#nsieur "#)re
0#%%e ,a55aires n,a *as "#ulu$ en isan) 'u,il n,a"ai) *as ,#rre e Da e "#us! -,ai
#n. /)/ #&li1/ e les #nner e %#i e) M#nsieur %,en )ienra .#%*)e$ si .,es) sa &#n)/!
P0ili**e es) *ar)i 0ier au s#ir! -e lui ai &ien re.#%%an/ e ne *as 'ui))er le .a&are)$
a5in 'u,#n *uisse 9)re sBr e le )r#u"er si #n en a &es#in!
-,ai /)/ )#u) e sui)e a*r3s .0e= Maa%e la Pr/sien)e *#ur "#ir Mae%#iselle -ulie:
%ais elle /)ai) s#r)ie$ e) (e n,ai *arl/ 'u,2 La 6leur$ e 'ui (e n,ai *u rien sa"#ir$ *ar.e 'ue
e*uis s#n arri"/e il n,a"ai) /)/ 2 l,0J)el 'u,2 l,0eure es re*as! C,es) le se.#n 'ui a 5ai)
)#u) le ser"i.e$ e) M#nsieur sai) &ien 'ue (e ne .#nnaissais *as .elui8l2! Mais (,ai
.#%%en./ au(#ur,0ui!
-e suis re)#urn/ .e %a)in .0e= Mae%#iselle -ulie$ e) elle a *aru &ien aise e %e "#ir!
-e l,ai in)err#1/e sur la .ause u re)#ur e sa Ma7)resse+ %ais elle %,a i) n,en rien
sa"#ir$ e) (e .r#is 'u,elle a i) "rai! -e lui ai re*r#.0/ e ne *as %,a"#ir a"er)i e s#n
/*ar)$ e) elle %,a assur/ 'u,elle ne l,a"ai) su 'ue le s#ir %9%e en allan) .#u.0er
Maa%e: si &ien 'u,elle a *ass/ )#u)e la nui) 2 ran1er$ e) 'ue la *au"re 5ille n,a *as
#r%i eux 0eures! Elle n,es) s#r)ie .e s#ir8l2 e la .0a%&re e sa Ma7)resse 'u,2 une
0eure *ass/e$ e) elle l,a laiss/e 'ui se %e))ai) seule%en) 2 /.rire!
Le %a)in$ Maa%e e T#ur"el$ en *ar)an)$ a re%is une Le))re au C#n.ier1e u C0<)eau!
Mae%#iselle -ulie ne sai) *as *#ur 'ui: elle i) 'ue .,/)ai) *eu)89)re *#ur M#nsieur+
%ais M#nsieur ne %,en *arle *as!
Penan) )#u) le "#Ca1e$ Maa%e a eu un 1ran .a*u.0#n sur sa 5i1ure$ .e 'ui 5aisai)
'u,#n ne *#u"ai) la "#ir: %ais Mae%#iselle -ulie .r#i) 9)re sBre 'u,elle a 5leur/ s#u"en)!
Elle n,a *as i) une *ar#le *enan) a r#u)e$ e) elle n,a *as "#ulu s,arr9)er 2!!! $ .#%%e
elle a"ai) 5ai) en allan)+ .e 'ui n,a *as 5ai) )r#* e *laisir 2 Mae%#iselle -ulie$ 'ui n,a"ai)
*as /(eun/! Mais$ .#%%e (e lui ai i)$ les Ma7)res s#n) les Ma7)res!
En arri"an)$ Maa%e s,es) .#u.0/e+ %ais elle n,es) res)/e au li) 'ue eux 0eures! En se
le"an)$ elle a 5ai) "enir s#n Suisse$ e) lui a #nn/ #rre e ne laisser en)rer *ers#nne!
Elle n,a *#in) 5ai) e )#ile))e u )#u)! Elle s,es) %ise 2 )a&le *#ur 7ner+ %ais elle n,a
%an1/ 'u,un *eu e *#)a1e$ e) elle en es) s#r)ie )#u) e sui)e! On lui a *#r)/ s#n .a5/
.0e= elle e) Mae%#iselle -ulie es) en)r/e en %9%e )e%*s! Elle a )r#u"/ sa Ma7)resse
'ui ran1eai) es *a*iers ans s#n se.r/)aire$ e) elle a "u 'ue .,/)ai) es Le))res! -e
*arierais &ien 'ue .e s#n) .elles e M#nsieur+ e) es )r#is 'ui lui s#n) arri"/es ans
l,a*r3s8%ii$ il C en a une 'u,elle a"ai) en.#re e"an) elle )#u) au s#ir; -e suis &ien sBr
'ue .,es) en.#re une e M#nsieur!
Mais *#ur'u#i #n. es)8.e 'u,elle s,en es) all/e .#%%e Da> Da %,/)#nne$ %#i; au res)e$
sBre%en) 'ue M#nsieur le sai) &ien> E) .e ne s#n) *as %es a55aires!
Maa%e la Pr/sien)e es) all/e l,a*r3s8%ii ans la Mi&li#)03'ue$ e) elle C a *ris eux
Li"res 'u,elle a e%*#r)/s ans s#n &#u#ir: %ais Mae%#iselle -ulie assure 'u,elle n,a
192
*as lu eans un 'uar) ,0eure ans )#u)e la (#urn/e$ e) 'u,elle n,a 5ai) 'ue lire .e))e
Le))re$ r9"er e) 9)re a**uC/e sur sa %ain!
C#%%e (,ai i%a1in/ 'ue M#nsieur serai) &ien aise e sa"#ir 'uels s#n) .es Li"res8l2$ e)
'ue Mae%#iselle -ulie ne le sa"ai) *as$ (e %e suis 5ai) %ener au(#ur,0ui ans la
Mi&li#)03'ue$ s#us *r/)ex)e e la "#ir! Il n,C a e "ie 'ue *#ur eux li"res: l,un es) le
se.#n "#lu%e es Pens/es .0r/)iennes+ e) l,au)re le *re%ier ,un Li"re 'ui a *#ur )i)re
Clarisse! -,/.ris &ien .#%%e il C a: M#nsieur saura *eu)89)re .e 'ue .,es)!
Hier au s#ir$ Maa%e n,a *as s#u*/+ elle n,a *ris 'ue u )0/!
Elle a s#nn/ e &#nne 0eure .e %a)in+ elle a e%an/ ses .0e"aux )#u) e sui)e$ e) elle
a /)/ a"an) neu5 0eures aux 6euillan)s$ #4 elle a en)enu la Messe! Elle a "#ulu se
.#n5esser+ %ais s#n C#n5esseur /)ai) a&sen)$ e) il ne re"ienra *as e 0ui) 2 ix (#urs!
-,ai .ru 'u,il /)ai) &#n e %aner .ela 2 M#nsieur!
Elle es) ren)r/e ensui)e$ elle a /(eun/$ e) *uis s,es) %ise 2 /.rire$ e) elle C es) res)/e
(us'u,2 *r3s ,une 0eure! -,ai )r#u"/ #..asi#n e 5aire &ien)J) .e 'ue M#nsieur /sirai)
le *lus: .ar .,es) %#i 'ui ai *#r)/ les Le))res 2 la *#s)e! Il n,C en a"ai) *as *#ur Maa%e
e V#lan1es+ %ais (,en en"#ie une 2 M#nsieur$ 'ui /)ai) *#ur M! le Pr/sien): il %,a *aru
'ue Da e"ai) 9)re la *lus in)/ressan)e! Il C en a"ai) une aussi *#ur Maa%e e
R#se%#ne+ %ais (,ai i%a1in/ 'ue M#nsieur la "errai) )#u(#urs &ien 'uan il "#urai)$ e)
(e l,ai laiss/e *ar)ir! Au res)e$ M#nsieur saura &ien )#u)$ *uis'ue Maa%e la Pr/sien)e
lui /.ri) aussi! -,aurai *ar la sui)e )#u)es .elles 'u,il "#ura+ .ar .,es) *res'ue )#u(#urs
Mae%#iselle -ulie 'ui les re%e) aux Gens$ e) elle %,a assur/ 'ue$ *ar a%i)i/ *#ur %#i$
e) *uis aussi *#ur M#nsieur$ elle 5erai) "#l#n)iers .e 'ue (e "#urais!
Elle n,a *as %9%e "#ulu e l,ar1en) 'ue (e lui ai #55er): %ais (e *ense &ien 'ue M#nsieur
"#ura lui 5aire 'uel'ue *e)i) *r/sen)+ e) si .,es) sa "#l#n)/$ e) 'u,il "euille %,en .0ar1er$
(e saurai ais/%en) .e 'ui lui 5era *laisir!
-,es*3re 'ue M#nsieur ne )r#u"era *as 'ue (,aie %is e la n/1li1en.e 2 le ser"ir$ e) (,ai
&ien 2 .#eur e %e (us)i5ier es re*r#.0es 'u,il %e 5ai)! Si (e n,ai *as su le /*ar) e
Maa%e la Pr/sien)e$ .,es) au .#n)raire %#n =3le *#ur le ser"i.e e M#nsieur 'ui en
es) .ause$ *uis'ue .,es) lui 'ui %,a 5ai) *ar)ir 2 )r#is 0eures u %a)in+ .e 'ui 5ai) 'ue (e
n,ai *as "u Mae%#iselle -ulie la "eille$ au s#ir$ .#%%e e .#u)u%e$ aCan) /)/ .#u.0er
au )#urne&rie$ *#ur ne *as r/"eiller ans le C0<)eau!
Huan) 2 .e 'ue M#nsieur %e re*r#.0e ,9)re s#u"en) sans ar1en)$ ,a&#r .,es) 'ue
(,ai%e 2 %e )enir *r#*re%en)$ .#%%e M#nsieur *eu) "#ir+ e) *uis$ il 5au) &ien s#u)enir
l,0#nneur e l,0a&i) 'u,#n *#r)e+ (e sais &ien 'ue (e e"rais *eu)89)re un *eu /*ar1ner
*#ur la sui)e+ %ais (e %e .#n5ie en)i3re%en) ans la 1/n/r#si)/ e M#nsieur$ 'ui es) si
&#n Ma7)re!
P#ur .e 'ui es) ,en)rer au ser"i.e e Maa%e e T#ur"el$ en res)an) 2 .elui e
M#nsieur$ (,es*3re 'ue M#nsieur ne l,exi1era *as e %#i! C,/)ai) &ien i55/ren) .0e=
Maa%e la Du.0esse+ %ais assur/%en) (e n,irai *as *#r)er la li"r/e$ e) en.#re une li"r/e
e R#&e$ a*r3s a"#ir eu l,0#nneur ,9)re C0asseur e M#nsieur! P#ur )#u) .e 'ui es) u
res)e$ M#nsieur *eu) is*#ser e .elui 'ui a l,0#nneur ,9)re$ a"e. au)an) e res*e.) 'ue
,a55e.)i#n$ s#n )r3s 0u%&le ser"i)eur!
ROUS A[OLAN$ C0asseur!
193
Paris$ .e Q #.)#&re FG@@$
2 #n=e 0eures u s#ir!
LETTRE CVIII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
P %#n inul1en)e %3re; 'ue (,ai e 1r<.es 2 "#us renre$ e) 'ue (,a"ais &es#in e "#)re
Le))re; -e l,ai lue e) relue sans .esse+ (e ne *#u"ais *as %,en /)a.0er! -e lui #is les
seuls %#%en)s %#ins */ni&les 'ue (,aie *ass/s e*uis %#n /*ar)!
C#%%e "#us 9)es &#nne; la sa1esse$ la "er)u sa"en) #n. .#%*a)ir 2 la 5ai&lesse; "#us
a"e= *i)i/ e %es %aux; a0; si "#us les .#nnaissie=!!! ils s#n) a55reux!
-e .r#Cais a"#ir /*r#u"/ les *eines e l,a%#ur$ %ais le )#ur%en) inex*ri%a&le$ .elui 'u,il
5au) a"#ir sen)i *#ur en a"#ir l,i/e$ .,es) e se s/*arer e .e 'u,#n ai%e$ e s,en
s/*arer *#ur )#u(#urs;!!! Oui$ la *eine 'ui %,a..a&le au(#ur,0ui re"ienra e%ain$
a*r3s8e%ain$ )#u)e %a "ie; M#n Dieu$ 'ue (e suis (eune en.#re$ e) 'u,il %e res)e e
)e%*s 2 s#u55rir;
Z)re s#i8%9%e l,ar)isan e s#n %al0eur+ se /.0irer le .#eur e ses *r#*res %ains+ e)
)anis 'u,#n s#u55re .es #uleurs insu**#r)a&les$ sen)ir 2 .0a'ue ins)an) 'u,#n *eu) les
5aire .esser ,un %#) e) 'ue .e %#) s#i) un .ri%e; a0; %#n a%ie;!!!
Huan (,ai *ris .e *ar)i si */ni&le e %,/l#i1ner e lui$ (,es*/rais 'ue l,a&sen.e
au1%en)erai) %#n .#ura1e e) %es 5#r.es: .#%&ien (e %e suis )r#%*/e; il se%&le au
.#n)raire 'u,elle ai) a.0e"/ e les /)ruire! -,a"ais *lus 2 .#%&a))re$ il es) "rai: %ais
%9%e en r/sis)an)$ )#u) n,/)ai) *as *ri"a)i#n+ au %#ins (e le "#Cais 'uel'ue5#is+ s#u"en)
%9%e$ sans #ser *#r)er %es re1ars sur lui$ (e sen)ais les siens 5ix/s sur %#i: #ui$ %#n
a%ie$ (e les sen)ais$ il se%&lai) 'u,ils r/.0au55assen) %#n <%e+ e) sans *asser *ar %es
Ceux$ ils n,en arri"aien) *as %#ins 2 %#n .#eur! A *r/sen)$ ans %a */ni&le s#li)ue$
is#l/e e )#u) .e 'ui %,es) .0er$ )9)e 2 )9)e a"e. %#n in5#r)une$ )#us les %#%en)s e %a
)ris)e exis)en.e s#n) %ar'u/s *ar %es lar%es$ e) rien n,en a#u.i) l,a%er)u%e$ nulle
.#ns#la)i#n ne se %9le 2 %es sa.ri5i.es: e) .eux 'ue (,ai 5ai)s (us'u,2 *r/sen) n,#n) ser"i
'u,2 %e renre *lus #ul#ureux .eux 'ui %e res)en) 2 5aire!
Hier en.#re$ (e l,ai &ien "i"e%en) sen)i! Dans les Le))res 'u,#n %,a re%ises$ il C en a"ai)
une e lui+ #n /)ai) en.#re 2 eux *as e %#i$ 'ue (e l,a"ais re.#nnue en)re les au)res!
-e %e suis le"/e in"#l#n)aire%en): (e )re%&lais$ (,a"ais *eine 2 .a.0er %#n /%#)i#n+ e)
.e) /)a) n,/)ai) *as sans *laisir! Res)/e seule le %#%en) ,a*r3s$ .e))e )r#%*euse
#u.eur s,es) &ien)J) /"an#uie$ e) ne %,a laiss/ 'u,un sa.ri5i.e e *lus 2 5aire! En e55e)$
*#u"ais8(e #u"rir .e))e Le))re$ 'ue *#ur)an) (e &rBlais e lire> Par la 5a)ali)/ 'ui %e
*#ursui)$ les .#ns#la)i#ns 'ui *araissen) se *r/sen)er 2 %#i ne 5#n)$ au .#n)raire$ 'ue
194
%,i%*#ser e n#u"elles *ri"a)i#ns+ e) .elles8.i e"iennen) *lus .ruelles en.#re$ *ar l,i/e
'ue M! e Val%#n) les *ar)a1e!
Le "#il2 en5in$ .e n#% 'ui %,#..u*e sans .esse$ e) 'ue (,ai eu )an) e *eine 2 /.rire+
l,es*3.e e re*r#.0e 'ue "#us %,en 5ai)es %,a "/ri)a&le%en) alar%/e! -e "#us su**lie
e .r#ire 'u,une 5ausse 0#n)e n,a *#in) al)/r/ %a .#n5ian.e en "#us+ e) *#ur'u#i
.rainrais8(e e le n#%%er> a0; (e r#u1is e %es sen)i%en)s$ e) n#n e l,#&(e) 'ui les
.ause!
Huel au)re 'ue lui es) *lus i1ne e les ins*irer;
Ce*enan) (e ne sais *#ur'u#i .e n#% ne se *r/sen)e *#in) na)urelle%en) s#us %a
*lu%e+ e) .e))e 5#is en.#re$ (,ai eu &es#in e r/5lexi#n *#ur le *la.er! -e re"iens 2 lui!
V#us %e %ane= 'u,il "#us a *aru "i"e%en) a55e.)/ e %#n /*ar)! Hu,a8)8il #n. 5ai)>
'u,a8)8il i)> a8)8il *arl/ e re"enir 2 Paris> -e "#us *rie e l,en /)#urner au)an) 'ue
"#us *#urre=! S,il %,a &ien (u1/e$ il ne #i) *as %,en "#ul#ir e .e))e /%ar.0e: %ais il
#i) sen)ir aussi 'ue .,es) un *ar)i *ris sans re)#ur! Un e %es *lus 1rans )#ur%en)s es)
e ne *as sa"#ir .e 'u,il *ense! -,ai &ien en.#re l2 sa Le))re!!!$ %ais "#us 9)es sBre%en)
e %#n a"is$ (e ne #is *as l,#u"rir!
Ce n,es) 'ue *ar "#us$ %#n inul1en)e a%ie$ 'ue (e *uis ne *as 9)re en)i3re%en)
s/*ar/e e lui! -e ne "eux *as a&user e "#s &#n)/s+ (e sens 2 %er"eille 'ue "#s
Le))res ne *eu"en) *as 9)re l#n1ues: %ais "#us ne re5usere= *as eux %#)s 2 "#)re
en5an)+ un *#ur s#u)enir s#n .#ura1e$ e) l,au)re *#ur l,en .#ns#ler! Aieu$ %a res*e.)a&le
a%ie!
Paris$ .e Q #.)#&re FG@@!
LETTRE CIS
CCILE VOLANGES LA MARHUISE DE MERTEUIL
Ce n,es) 'ue ,au(#ur,0ui$ Maa%e$ 'ue (,ai re%is 2 M! e Val%#n) la Le))re 'ue "#us
%,a"e= 5ai) l,0#nneur e %,/.rire! -e l,ai 1ar/e 'ua)re (#urs$ %al1r/ les 5raCeurs 'ue
(,a"ais s#u"en) 'u,#n ne la )r#u"<)$ %ais (e la .a.0ais a"e. &ien u s#in+ e) 'uan le
.0a1rin %e re*renai)$ (e %,en5er%ais *#ur la relire!
-e "#is &ien 'ue .e 'ue (e .r#Cais un si 1ran %al0eur n,en es) *res'ue *as un+ e) il 5au)
a"#uer 'u,il C a &ien u *laisir+ e 5aD#n 'ue (e ne %,a55li1e *res'ue *lus! Il n,C a 'ue
l,i/e e M! Dan.enC 'ui %e )#ur%en)e )#u(#urs 'uel'ue5#is! Mais il C a /(2 )#u) *lein
195
e %#%en)s #4 (e n,C s#n1e *as u )#u); aussi .,es) 'ue M! e Val%#n) es) &ien
ai%a&le;
-e %e suis ra..#%%#/e a"e. lui e*uis eux (#urs: Da %,a /)/ &ien 5a.ile+ .ar (e ne lui
a"ais en.#re i) 'ue eux *ar#les$ 'u,il %,a i) 'ue si (,a"ais 'uel'ue .0#se 2 lui ire$ il
"ienrai) le s#ir ans %a .0a%&re$ e) (e n,ai eu 'u,2 r/*#nre 'ue (e le "#ulais &ien! E)
*uis$ 3s 'u,il C a /)/$ il n,a *as *aru *lus 5<.0/ 'ue si (e ne lui a"ais (a%ais rien 5ai)!
Il ne %,a 1r#n/e 'u,a*r3s$ e) en.#re &ien #u.e%en)$ e) .,/)ai) ,une %ani3re!!! T#u)
.#%%e "#us+ .e 'ui %,a *r#u"/ 'u,il a"ai) aussi &ien e l,a%i)i/ *#ur %#i!
-e ne saurais "#us ire .#%&ien il %,a ra.#n)/ e rJles e .0#ses e) 'ue (e n,aurais
(a%ais .rues$ *ar)i.uli3re%en) sur Ma%an! V#us %e 5erie= &ien *laisir e %e %aner si
)#u) .ela es) "rai! Ce 'ui es) &ien sBr$ .,es) 'ue (e ne *#u"ais *as %e re)enir e rire+ si
&ien 'u,une 5#is (,ai ri aux /.la)s$ .e 'ui n#us a 5ai) &ien *eur+ .ar Ma%an aurai) *u
en)enre+ e) si elle /)ai) "enue "#ir$ 'u,es)8.e 'ue (e serais e"enue> C,es) &ien *#ur le
.#u* 'u,elle %,aurai) re%ise au C#u"en);
C#%%e il 5au) 9)re *ruen)$ e) 'ue$ .#%%e M! e Val%#n) %,a i) lui8%9%e$ *#ur rien au
%#ne il ne "#urai) ris'uer e %e .#%*r#%e))re$ n#us s#%%es .#n"enus 'ue
#r/na"an) il "ienrai) seule%en) #u"rir la *#r)e$ e) 'ue n#us iri#ns ans sa .0a%&re!
P#ur l2$ il n,C a rien 2 .rainre+ (,C ai /(2 /)/ 0ier$ e) a.)uelle%en) 'ue (e "#us /.ris$
(,a))ens en.#re 'u,il "ienne! A *r/sen)$ Maa%e$ (,es*3re 'ue "#us ne %e 1r#nere=
*lus!
Il C a *#ur)an) une .0#se 'ui %,a &ien sur*rise ans "#)re Le))re+ .,es) .e 'ue "#us %e
%ane= *#ur 'uan (e serai %ari/e$ au su(e) e Dan.enC e) e M! e Val%#n)! Il %e
se%&le 'u,un (#ur 2 l,O*/ra "#us %e isie= au .#n)raire 'u,une 5#is %ari/e$ (e ne
*#urrais *lus ai%er 'ue %#n %ari$ e) 'u,il %e 5aurai) %9%e #u&lier Dan.enC: au res)e$
*eu)89)re 'ue (,a"ais %al en)enu$ e) (,ai%e &ien %ieux 'ue .ela s#i) au)re%en)$ *ar.e
'u,2 *r/sen) (e ne .rainrai *lus )an) le %#%en) e %#n %aria1e! -e le /sire %9%e$
*uis'ue (,aurai *lus e li&er)/+ e) (,es*3re 'u,al#rs (e *#urrai %,arran1er e 5aD#n 2 ne
*lus s#n1er 'u,2 Dan.enC! -e sens &ien 'ue (e ne serai "/ri)a&le%en) 0eureuse 'u,a"e.
lui+ .ar 2 *r/sen) s#n i/e %e )#ur%en)e )#u(#urs e) (e n,ai e &#n0eur 'ue 'uan (e
*eux ne *as *enser 2 lui$ .e 'ui es) &ien i55i.ile+ e) 3s 'ue (,C *ense$ (e ree"iens
.0a1rine )#u) e sui)e!
Ce 'ui %e .#ns#le un *eu .,es) 'ue "#us %,assure= 'ue Dan.enC %,en ai%era
a"an)a1e+ %ais en 9)es8"#us &ien sBre>!!! O0; #ui$ "#us ne "#urie= *as %e )r#%*er!
C,es) *#ur)an) *laisan) 'ue .e s#i) Dan.enC 'ue (,ai%e e) 'ue M! e Val%#n)!!! Mais$
.#%%e "#us i)es$ .,es) *eu)89)re un &#n0eur;
En5in$ n#us "err#ns!
-e n,ai *as )r#* en)enu .e 'ue "#us %e %ar'ue= au su(e) e %a 5aD#n ,/.rire! Il %e
se%&le 'ue Dan.enC )r#u"e %es Le))res &ien .#%%e elles s#n)!
-e sens *#ur)an) &ien 'ue (e ne #is rien lui ire e )#u) .e 'ui se *asse a"e. M! e
Val%#n)+ ainsi "#us n,a"e= 'ue 5aire e .rainre!
Ma%an ne %,a *#in) en.#re *arl/ e %#n %aria1e: %ais laisse= 5aire+ 'uan elle %,en
*arlera$ *uis'ue .,es) *#ur %,a))ra*er$ (e "#us *r#%e)s 'ue (e saurai %en)ir!
Aieu$ %a &ien &#nne a%ie+ (e "#us re%er.ie &ien$ e) (e "#us *r#%e)s 'ue (e n,#u&lierai
(a%ais )#u)es "#s &#n)/s *#ur %#i! Il 5au) 'ue (e 5inisse$ .ar il es) *r3s ,une 0eure+ ainsi
M! e Val%#n) ne #i) *as )arer!
196
Du C0<)eau e!!! .e FX #.)#&re FG@@!
LETTRE CS
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Puissan.es u Ciel$ (,a"ais une <%e *#ur la #uleur: #nne=8%,en une *#ur la 5/li.i)/;
C,es)$ (e .r#is$ le )enre Sain)8Preux 'ui s,ex*ri%e ainsi!
Mieux *ar)a1/ 'ue lui$ (e *#ss3e 2 la 5#is les eux exis)en.es! Oui$ %#n a%ie$ (e suis$
en %9%e )e%*s$ )r3s 0eureux e) )r3s %al0eureux+ e) *uis'ue "#us a"e= %#n en)i3re
.#n5ian.e$ (e "#us #is le #u&le r/.i) e %es *eines e) e %es *laisirs!
Sa.0e= #n. 'ue %#n in1ra)e D/"#)e %e )ien) )#u(#urs ri1ueur! -,en suis 2 %a
'ua)ri3%e Le))re ren"#C/e! -,ai *eu)89)re )#r) e ire la 'ua)ri3%e+ .ar aCan) &ien e"in/
3s le *re%ier ren"#i 'u,il serai) sui"i e &eau.#u* ,au)res$ e) ne "#ulan) *as *erre
ainsi %#n )e%*s$ (,ai *ris le *ar)i e %e))re %es #l/an.es en lieux .#%%uns$ e) e ne
*#in) a)er: e) e*uis le se.#n C#urrier$ .,es) )#u(#urs la %9%e Le))re 'ui "a e) "ien)+ (e
ne 5ais 'ue .0an1er ,en"el#**e! Si %a Melle 5ini) .#%%e 5inissen) #rinaire%en) les
Melles$ e) s,a))enri) un (#ur$ au %#ins e lassi)ue$ elle 1arera en5in la %issi"e$ e) il
sera )e%*s al#rs e %e re%e))re au .#uran)! V#us "#Ce= 'u,a"e. .e n#u"eau 1enre e
.#rres*#nan.e$ (e ne *eux *as 9)re *ar5ai)e%en) ins)rui)!
-,ai /.#u"er) *#ur)an) 'ue la l/13re *ers#nne a .0an1/ e C#n5ien)e+ au %#ins %e
suis8(e assur/ 'ue$ e*uis s#n /*ar) u C0<)eau$ il n,C es) "enu au.une Le))re ,elle
*#ur Maa%e e V#lan1es$ )anis 'u,il en es) "enu eux *#ur la "ieille R#se%#ne+ e)
.#%%e .elle8.i ne n#us en a rien i)$ .#%%e elle n,#u"re *lus la &#u.0e e sa .03re
Melle$ #n) au*ara"an) elle *arlai) sans .esse$ (,en ai .#n.lu 'ue .,/)ai) elle 'ui a"ai) la
.#n5ien.e! -e *r/su%e 'ue ,une *ar)$ le &es#in e *arler e %#i$ e) e l,au)re$ la *e)i)e
0#n)e e re"enir "is828"is e Maa%e e V#lan1es sur un sen)i%en) si l#n1)e%*s
/sa"#u/$ #n) *r#ui) .e))e 1rane r/"#lu)i#n! -e .rains ,a"#ir en.#re *eru au .0an1e:
.ar *lus les 5e%%es "ieillissen)$ e) *lus elles e"iennen) r9.0es e) s/"3res! La *re%i3re
lui aurai) &ien i) *lus e %al e %#i+ %ais .elle8.i lui en ira *lus e l,a%#ur+ e) la
sensi&le Prue a &ien *lus e 5raCeur u sen)i%en) 'ue e la *ers#nne!
Le seul %#Cen e %e %e))re au 5ai)$ es)$ .#%%e "#us "#Ce=$ ,in)er.e*)er le .#%%er.e
.lanes)in!
197
-,en ai /(2 en"#C/ l,#rre 2 %#n C0asseur+ e) (,en a))ens l,ex/.u)i#n e (#ur en (#ur!
-us'ue8l2$ (e ne *uis rien 5aire 'u,au 0asar: aussi$ e*uis 0ui) (#urs$ (e re*asse
inu)ile%en) )#us les %#Cens .#nnus$ )#us .eux es R#%ans e) e %es M/%#ires
se.re)s+ (e n,en )r#u"e au.un 'ui .#n"ienne$ ni aux .ir.#ns)an.es e l,a"en)ure$ ni au
.ara.)3re e l,H/r#Ine! La i55i.ul)/ ne serai) *as e %,in)r#uire .0e= elle$ %9%e la nui)$
%9%e en.#re e l,en#r%ir$ e) ,en 5aire une n#u"elle Clarisse: %ais a*r3s *lus e eux
%#is e s#ins e) e *eines$ re.#urir 2 es %#Cens 'ui %e s#ien) /)ran1ers; %e )ra7ner
ser"ile%en) sur la )ra.e es au)res$ e) )ri#%*0er sans 1l#ire;!!! N#n$ elle n,aura *as les
*laisirs u "i.e e) les 0#nneurs e la "er)u! Ce n,es) *as asse= *#ur %#i e la *#ss/er$
(e "eux 'u,elle se li"re! Or$ il 5au) *#ur .ela n#n seule%en) */n/)rer (us'u,2 elle$ %ais C
arri"er e s#n a"eu+ la )r#u"er seule e) ans l,in)en)i#n e %,/.#u)er+ sur)#u)$ lui 5er%er
les Ceux sur le an1er$ .ar si elle le "#i)$ elle saura le sur%#n)er #u %#urir! Mais %ieux (e
sais .e 'u,il 5au) 5aire$ *lus (,en )r#u"e l,ex/.u)i#n i55i.ile+ e) ussie=8"#us en.#re "#us
%#'uer e %#i$ (e "#us a"#uerai 'ue %#n e%&arras re#u&le 2 %esure 'ue (e %,en
#..u*e a"an)a1e!
La )9)e %,en )#urnerai)$ (e .r#is$ sans les 0eureuses is)ra.)i#ns 'ue %e #nne n#)re
.#%%une Pu*ille+ .,es) 2 elle 'ue (e #is ,a"#ir en.#re 2 5aire au)re .0#se 'ue es
l/1ies!
Cr#irie=8"#us 'ue .e))e *e)i)e 5ille /)ai) )elle%en) e55ar#u.0/e$ 'u,il s,es) *ass/ )r#is
1rans (#urs a"an) 'ue "#)re Le))re ai) *r#ui) )#u) s#n e55e)> "#il2 .#%%e une seule
i/e 5ausse *eu) 1<)er le *lus 0eureux na)urel;
En5in$ .e n,es) 'ue Sa%ei 'u,#n es) "enu )#urner au)#ur e %#i e) %e &al&u)ier
'uel'ues %#)s+ en.#re *r#n#n./s si &as e) )elle%en) /)#u55/s *ar la 0#n)e$ 'u,il /)ai)
i%*#ssi&le e les en)enre! Mais la r#u1eur 'u,ils .aus3ren) %,en 5i) e"iner le sens!
-us'ue8l2$ (e %,/)ais )enu 5ier: %ais 5l/.0i *ar un si *laisan) re*en)ir (e "#ulus &ien
*r#%e))re ,aller )r#u"er le s#ir %9%e la (#lie P/ni)en)e+ e) .e))e 1r<.e e %a *ar) 5u)
reDue a"e. )#u)e la re.#nnaissan.e ue 2 un si 1ran &ien5ai)!
C#%%e (e ne *ers (a%ais e "ue ni "#s *r#(e)s ni les %iens$ (,ai r/s#lu e *r#5i)er e
.e))e #..asi#n *#ur .#nna7)re au (us)e la "aleur e .e))e en5an)$ e) aussi *#ur a../l/rer
s#n /u.a)i#n! Mais *#ur sui"re .e )ra"ail a"e. *lus e li&er)/ (,a"ais &es#in e .0an1er
le lieu e n#s rene=8"#us+ .ar un si%*le .a&ine)$ 'ui s/*are la .0a%&re e "#)re
Pu*ille e .elle e sa %3re$ ne *#u"ai) lui ins*irer asse= e s/.uri)/$ *#ur la laisser se
/*l#Cer 2 l,aise! -e %,/)ais #n. *r#%is e 5aire inn#.e%%en) 'uel'ue &rui)$ 'ui *B) lui
.auser asse= e .rain)e *#ur la /.ier 2 *renre$ 2 l,a"enir$ un asile *lus sBr+ elle %,a
en.#re /*ar1n/ .e s#in!
La *e)i)e *ers#nne es) rieuse+ e)$ *#ur 5a"#riser sa 1aie)/$ (e %,a"isai$ ans n#s
en)ra.)es$ e lui ra.#n)er )#u)es les a"en)ures s.analeuses 'ui %e *assaien) *ar la
)9)e+ e) *#ur les renre *lus *i'uan)es e) 5ixer a"an)a1e s#n a))en)i#n$ (e les %e))ais
)#u)es sur le .#%*)e e sa Ma%an$ 'ue (e %e *laisais 2 .0a%arrer ainsi e "i.es e) e
rii.ules!
Ce n,/)ai) *as sans %#)i5 'ue (,a"ais 5ai) .e .0#ix+ il en.#ura1eai) %ieux 'ue )#u) au)re
%a )i%ie /.#li3re$ e) (e lui ins*irais en %9%e )e%*s le *lus *r#5#n %/*ris *#ur sa
%3re! -,ai re%ar'u/ e*uis l#n1)e%*s$ 'ue si .e %#Cen n,es) *as )#u(#urs n/.essaire 2
e%*l#Cer *#ur s/uire une (eune 5ille$ il es) inis*ensa&le$ e) s#u"en) %9%e le *lus
e55i.a.e$ 'uan #n "eu) la /*ra"er+ .ar .elle 'ui ne res*e.)e *as sa %3re ne se
198
res*e.)era *as elle8%9%e: "/ri)/ %#rale 'ue (e .r#is si u)ile 'ue (,ai /)/ &ien aise e
5#urnir un exe%*le 2 l,a**ui u *r/.e*)e!
Ce*enan) "#)re Pu*ille$ 'ui ne s#n1eai) *as 2 la %#rale$ /)#u55ai) e rire 2 .0a'ue
ins)an)+ e) en5in$ une 5#is$ elle *ensa /.la)er! -e n,eus *as e *eine 2 lui 5aire .r#ire
'u,elle a"ai) 5ai) un &rui) a55reux! -e 5ei1nis une 1rane 5raCeur$ 'u,elle *ar)a1ea
5a.ile%en)! P#ur 'u,elle s,en ress#u"7n) %ieux$ (e ne *er%is *lus au *laisir e re*ara7)re$
e) la laissai seule )r#is 0eures *lus )J) 'ue e .#u)u%e: aussi .#n"7n%es8n#us$ en n#us
s/*aran)$ 'ue 3s le lene%ain .e serai) ans %a .0a%&re 'ue n#us n#us
rasse%&leri#ns!
-e l,C ai /(2 reDue eux 5#is$ e) ans .e .#ur) in)er"alle l,/.#li3re es) e"enue *res'ue
aussi sa"an)e 'ue le %a7)re! Oui$ en "/ri)/$ (e lui ai )#u) a**ris$ (us'u,aux
.#%*laisan.es; (e n,ai ex.e*)/ 'ue les *r/.au)i#ns!
Ainsi #..u*/ )#u)e la nui)$ (,C 1a1ne e #r%ir une 1rane *ar)ie u (#ur+ e)$ .#%%e la
s#.i/)/ a.)uelle u C0<)eau n,a rien 'ui %,a))ire$ 2 *eine *arais8(e une 0eure au sal#n
ans la (#urn/e! -,ai %9%e$ ,au(#ur,0ui$ *ris le *ar)i e %an1er ans %a .0a%&re$ e)
(e ne .#%*)e *lus la 'ui))er 'ue *#ur e .#ur)es *r#%enaes! Ces &i=arreries *assen)
sur le .#%*)e e %a san)/! -,ai /.lar/ 'ue (,/)ais *eru e "a*eurs+ (,ai ann#n./ aussi
un *eu e 5i3"re! Il ne %,en .#B)e 'ue e *arler ,une "#ix len)e e) /)ein)e! Huan) au
.0an1e%en) e %a 5i1ure$ 5ie=8"#us8en 2 "#)re Pu*ille! L,a%#ur C *#ur"#ira!
-,#..u*e %#n l#isir en r9"an) aux %#Cens e re*renre sur %#n in1ra)e les a"an)a1es
'ue (,ai *erus$ e) aussi 2 .#%*#ser une es*3.e e .a)/.0is%e e /&au.0e$ 2 l,usa1e
e %#n /.#li3re! -e %,a%use 2 n,C rien n#%%er 'ue *ar le %#) )e.0ni'ue+ e) (e ris
,a"an.e e l,in)/ressan)e .#n"ersa)i#n 'ue .ela #i) 5#urnir en)re elle e) Ger.#ur) la
*re%i3re nui) e leur %aria1e! Rien n,es) *lus *laisan) 'ue l,in1/nui)/ a"e. la'uelle elle
se ser) /(2 u *eu 'u,elle sai) e .e))e lan1ue; elle n,i%a1ine *as 'u,#n *uisse *arler
au)re%en)! Ce))e en5an) es) r/elle%en) s/uisan)e; Ce .#n)ras)e e la .aneur naI"e
a"e. le lan1a1e e l,e55r#n)erie ne laisse *as e 5aire e l,e55e)+ e)$ (e ne sais *#ur'u#i$ il
n,C a *lus 'ue les .0#ses &i=arres 'ui %e *laisen)!
Peu)89)re (e %e li"re )r#* 2 .elle8.i$ *uis'ue (,C .#%*r#%e)s %#n )e%*s e) %a san)/:
%ais (,es*3re 'ue %a 5ein)e %alaie$ #u)re 'u,elle %e sau"era l,ennui u sal#n$ *#urra
%,9)re en.#re e 'uel'ue u)ili)/ au*r3s e l,aus)3re D/"#)e$ #n) la "er)u )i1resse s,allie
*#ur)an) a"e. la #u.e sensi&ili)/; -e ne #u)e *as 'u,elle ne s#i) /(2 ins)rui)e e .e
1ran /"/ne%en)$ e) (,ai &eau.#u* ,en"ie e sa"#ir .e 'u,elle en *ense+ ,au)an) *lus
'ue (e *arierais &ien 'u,elle ne %an'uera *as e s,en a))ri&uer l,0#nneur! -e r/1lerai
l,/)a) e %a san)/ sur l,i%*ressi#n 'u,il 5era sur elle!
V#us "#il2$ %a &elle a%ie$ au .#uran) e %es a55aires .#%%e %#i8%9%e! -e /sire
a"#ir &ien)J) es n#u"elles *lus in)/ressan)es 2 "#us a**renre+ e) (e "#us *rie e .r#ire
'ue$ ans le *laisir 'ue (e %,en *r#%e)s$ (e .#%*)e *#ur &eau.#u* la r/.#%*ense 'ue
(,a))ens e "#us!
Du C0<)eau e!!! .e FF #.)#&re FG@@!
199
LETTRE CSI
LE COMTE DE GERCOURT MADAME DE VOLANGES
T#u) *ara7)$ Maa%e$ e"#ir 9)re )ran'uille ans .e *aCs+ e) n#us a))en#ns$ e (#ur en
(#ur$ la *er%issi#n e ren)rer en 6ran.e! -,es*3re 'ue "#us ne #u)ere= *as 'ue (e n,aie
)#u(#urs le %9%e e%*resse%en) 2 %,C renre$ e) 2 C 5#r%er les n#eus 'ui #i"en)
%,unir 2 "#us e) 2 Mae%#iselle e V#lan1es! Ce*enan) M! le Du. e @@@$ %#n .#usin$
e) 2 'ui "#us sa"e= 'ue (,ai )an) ,#&li1a)i#ns$ "ien) e %e 5aire *ar) e s#n ra**el e
Na*les! Il %e %ane 'u,il .#%*)e *asser *ar R#%e$ e) "#ir$ ans sa r#u)e$ la *ar)ie
,I)alie 'ui lui res)e 2 .#nna7)re! Il %,en1a1e 2 l,a..#%*a1ner ans .e "#Ca1e$ 'ui sera
en"ir#n e six se%aines #u eux %#is! -e ne "#us .a.0e *as 'u,il %e serai) a1r/a&le e
*r#5i)er e .e))e #..asi#n+ sen)an) &ien 'u,une 5#is %ari/$ (e *renrai i55i.ile%en) le
)e%*s e 5aire ,au)res a&sen.es 'ue .elles 'ue %#n ser"i.e exi1era! Peu)89)re aussi
serai)8il *lus .#n"ena&le ,a))enre l,0i"er *#ur .e %aria1e+ *uis'ue .e ne *eu) 9)re
'u,al#rs 'ue )#us %es *aren)s ser#n) rasse%&l/s 2 Paris+ e) n#%%/%en) M! le Mar'uis
e @@@ 2 'ui (e #is l,es*#ir e "#us a**ar)enir! Mal1r/ .es .#nsi/ra)i#ns$ %es *r#(e)s 2
.e) /1ar ser#n) a&s#lu%en) su&#r#nn/s aux "J)res+ e) *#ur *eu 'ue "#us *r/5/rie=
"#s *re%iers arran1e%en)s$ (e suis *r9) 2 ren#n.er aux %iens! -e "#us *rie seule%en)
e %e 5aire sa"#ir le *lus )J) *#ssi&le "#s in)en)i#ns 2 .e su(e)! -,a))enrai "#)re r/*#nse
i.i$ e) elle seule r/1lera %a .#nui)e!
-e suis a"e. res*e.)$ Maa%e$ e) a"e. )#us les sen)i%en)s 'ui .#n"iennen) 2 un 5ils$
"#)re )r3s 0u%&le$ e).!
Le C#%)e DE GERCOURT!
Mas)ia$ .e FX #.)#&re FG@@!
200
LETTRE CSII
MADAME DE ROSEMONDE LA PRSIDENTE DE TOURVEL
VDi.)/e seule%en)! N
-e ne reD#is 'u,2 l,ins)an) %9%e$ %a .03re Melle$ "#)re Le))re u FF e) les #ux
re*r#.0es 'u,elle .#n)ien)! C#n"ene= 'ue "#us a"ie= &ien en"ie e %,en 5aire
a"an)a1e+ e) 'ue si "#us ne "#us /)ie= *as ress#u"enue 'ue "#us /)ie= %a 5ille$ "#us
%,aurie= r/elle%en) 1r#n/e! V#us aurie= /)/ *#ur)an) &ien in(us)e; C,/)ai) le /sir e)
l,es*#ir e *#u"#ir "#us r/*#nre %#i8%9%e$ 'ui %e 5aisai) i55/rer .0a'ue (#ur$ e) "#us
"#Ce= 'u,en.#re au(#ur,0ui$ (e suis #&li1/e ,e%*run)er la %ain e %a 6e%%e e
.0a%&re! M#n %al0eureux r0u%a)is%e %,a re*ris$ il s,es) ni.0/ .e))e 5#is sur le &ras
r#i)$ e) (e suis a&s#lu%en) %an.0#)e! "#il2 .e 'ue .,es)$ (eune e) 5ra7.0e .#%%e "#us
9)es$ ,a"#ir une si "ieille a%ie; #n s#u55re e ses in.#%%#i)/s!
Aussi)J) 'ue %es #uleurs %e #nner#n) un *eu e rel<.0e$ (e %e *r#%e)s &ien e
.auser l#n1ue%en) a"e. "#us! En a))enan)$ sa.0e= seule%en) 'ue (,ai reDu "#s eux
Le))res+ 'u,elles auraien) re#u&l/$ s,il /)ai) *#ssi&le$ %a )enre a%i)i/ *#ur "#us+ e) 'ue
(e ne .esserai (a%ais e *renre *ar)$ &ien "i"e%en)$ 2 )#u) .e 'ui "#us in)/resse!
M#n ne"eu es) aussi un *eu inis*#s/$ %ais sans au.un an1er e) sans 'u,il 5aille en
*renre au.une in'ui/)ue+ .,es) une in.#%%#i)/ l/13re$ 'ui$ 2 .e 'u,il %e se%&le$
a55e.)e *lus s#n 0u%eur 'ue sa san)/! N#us ne le "#C#ns *res'ue *lus!
Sa re)rai)e e) "#)re /*ar) ne renen) *as n#)re *e)i) .er.le *lus 1ai! La *e)i)e V#lan1es$
sur)#u)$ "#us )r#u"e 5urieuse%en) 2 ire$ e) &<ille$ )an) 'ue la (#urn/e ure$ 2 a"aler ses
*#in1s! Par)i.uli3re%en) e*uis 'uel'ues (#urs$ elle n#us 5ai) l,0#nneur e s,en#r%ir
*r#5#n/%en) )#u)es les a*r3s87n/es!
Aieu$ %a .03re Melle+ (e suis *#ur )#u(#urs "#)re &ien &#nne a%ie$ "#)re %a%an$ "#)re
s#eur %9%e$ si %#n 1ran <1e %e *er%e))ai) .e )i)re! En5in (e "#us suis a))a.0/e *ar
)#us les *lus )enres sen)i%en)s!
Si1n/ ADLA\DE$ *#ur Maa%e DE ROSEMONDE!
Du C0<)eau e!!! .e FK #.)#&re FG@@!
LETTRE CSIII
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
-e .r#is e"#ir "#us *r/"enir$ Vi.#%)e$ 'u,#n .#%%en.e 2 s,#..u*er e "#us 2 Paris+
'u,#n C re%ar'ue "#)re a&sen.e$ e) 'ue /(2 #n en e"ine la .ause! -,/)ais 0ier 2 un
s#u*er 5#r) n#%&reux+ il C 5u) i) *#si)i"e%en) 'ue "#us /)ie= re)enu au "illa1e *ar un
a%#ur r#%anes'ue e) %al0eureux: aussi)J) la (#ie se *ei1ni) sur le "isa1e e )#us les
en"ieux e "#s su..3s e) e )#u)es les 5e%%es 'ue "#us a"e= n/1li1/es! Si "#us %,en
201
.r#Ce=$ "#us ne laissere= *as *renre .#nsis)an.e 2 .es &rui)s an1ereux$ e) "#us
"ienre= sur8le8.0a%* les /)ruire *ar "#)re *r/sen.e!
S#n1e= 'ue si une 5#is "#us laisse= *erre l,i/e 'u,#n ne "#us r/sis)e *as$ "#us
/*r#u"ere= &ien)J) 'u,#n "#us r/sis)era en e55e) *lus 5a.ile%en)+ 'ue "#s ri"aux "#n)
aussi *erre leur res*e.) *#ur "#us$ e) #ser "#us .#%&a))re: .ar le'uel ,en)re eux ne se
.r#i) *as *lus 5#r) 'ue la "er)u> S#n1e= sur)#u) 'ue ans la %ul)i)ue es 5e%%es 'ue
"#us a"e= a55i.0/es$ )#u)es .elles 'ue "#us n,a"e= *as eues "#n) )en)er e /)r#%*er le
Pu&li.$ )anis 'ue les au)res s,e55#r.er#n) e l,a&user! En5in$ il 5au) "#us a))enre 2 9)re
a**r/.i/ *eu)89)re au)an) au8ess#us e "#)re "aleur$ 'ue "#us l,a"e= /)/ au8essus
(us'u,2 *r/sen)!
Re"ene= #n.$ Vi.#%)e$ e) ne sa.ri5ie= *as "#)re r/*u)a)i#n 2 un .a*ri.e *u/ril! V#us
a"e= 5ai) )#u) .e 'ue n#us "#uli#ns e la *e)i)e V#lan1es+ e) *#ur "#)re Pr/sien)e$ .e ne
sera *as a**are%%en) en res)an) 2 ix lieues ,elle$ 'ue "#us "#us en *assere= la
5an)aisie! Cr#Ce=8"#us 'u,elle ira "#us .0er.0er>
Peu)89)re ne s#n1e8)8elle /(2 *lus 2 "#us$ #u ne s,en #..u*e8)8elle en.#re 'ue *#ur se
5/li.i)er e "#us a"#ir 0u%ili/! Au %#ins i.i$ *#urre=8"#us )r#u"er 'uel'ue #..asi#n e
re*ara7)re a"e. /.la)$ e) "#us en a"e= &es#in+ e) 'uan "#us "#us #&s)inerie= 2 "#)re
rii.ule a"en)ure$ (e ne "#is *as 'ue "#)re re)#ur C *uisse nuire!!!+ au .#n)raire!
En e55e)$ si "#)re Pr/sien)e "#us a#re$ .#%%e "#us %e l,a"e= )an) i) e) si *eu *r#u"/$
s#n uni'ue .#ns#la)i#n$ s#n seul *laisir$ #i"en) 9)re 2 *r/sen) e *arler e "#us$ e) e
sa"#ir .e 'ue "#us 5ai)es$ .e 'ue "#us i)es$ .e 'ue "#us *ense=$ e) (us'u,2 la %#inre
es .0#ses 'ui "#us in)/ressen)! Ces %is3res8l2 *rennen) u *rix$ en rais#n es
*ri"a)i#ns 'u,#n /*r#u"e! Ce s#n) les %ie))es e *ain )#%&an)es e la )a&le u ri.0e:
.elui8.i les /ai1ne+ %ais le *au"re les re.ueille a"ie%en) e) s,en n#urri)! Or$ la *au"re
Pr/sien)e reD#i) 2 *r/sen) )#u)es .es %ie))es8l2: e) *lus elle en aura$ %#ins elle sera
*ress/e e se li"rer 2 l,a**/)i) u res)e!
De *lus$ e*uis 'ue "#us .#nnaisse= sa C#n5ien)e$ "#us ne #u)e= *as 'ue .0a'ue
Le))re ,elle ne .#n)ienne au %#ins un *e)i) ser%#n$ e) )#u) .e 'u,elle .r#i) *r#*re 2
.#rr#&#rer sa sa1esse e) 5#r)i5Ier sa "er)u! P#ur'u#i #n. laisser 2 l,une es ress#ur.es
*#ur se /5enre$ e) 2 l,au)re *#ur "#us nuire>
Ce n,es) *as 'ue (e s#is u )#u) e "#)re a"is sur la *er)e 'ue "#us .r#Ce= a"#ir 5ai)e au
.0an1e%en) e C#n5ien)e! D,a&#r$ Maa%e e V#lan1es "#us 0ai)$ e) la 0aine es)
)#u(#urs *lus .lair"#Can)e e) *lus in1/nieuse 'ue l,a%i)i/! T#u)e la "er)u e "#)re "ieille
)an)e ne l,en1a1era *as 2 %/ire un seul ins)an) e s#n .0er ne"eu+ .ar la "er)u a aussi
ses 5ai&lesses! Ensui)e "#s .rain)es *#r)en) sur une re%ar'ue a&s#lu%en) 5ausse!
Il n,es) *as "rai 'ue *lus les 5e%%es "ieillissen)$ e) *lus elles e"iennen) r9.0es e)
s/"3res! C,es) e 'uaran)e 2 .in'uan)e ans 'ue le /ses*#ir e "#ir leur 5i1ure se 5l/)rir$
la ra1e e se sen)ir #&li1/es ,a&an#nner es *r/)en)i#ns e) es *laisirs aux'uels elles
)iennen) en.#re$ renen) *res'ue )#u)es les 5e%%es &/1ueules e) a.ari<)res! Il leur 5au)
.e l#n1 in)er"alle *#ur 5aire en en)ier .e 1ran sa.ri5i.e: %ais 3s 'u,il es) .#ns#%%/$
)#u)es se *ar)a1en) en eux .lasses!
La *lus n#%&reuse$ .elle es 5e%%es 'ui n,#n) eu *#ur elles 'ue leur 5i1ure e) leur
(eunesse$ )#%&e ans une i%&/.ile a*a)0ie$ e) n,en s#r) *lus 'ue *#ur le (eu e) *#ur
'uel'ues *ra)i'ues e /"#)i#n+ .elle8l2 es) )#u(#urs ennuCeuse$ s#u"en) 1r#neuse$
'uel'ue5#is un *eu )ra.assi3re$ %ais rare%en) %/.0an)e! On ne *eu) *as ire n#n *lus
202
'ue .es 5e%%es s#ien) #u ne s#ien) *as s/"3res: sans i/es e) sans exis)en.e$ elles
r/*3)en)$ sans le .#%*renre e) ini55/re%%en)$ )#u) .e 'u,elles en)enen) ire$ e)
res)en) *ar elles8%9%es a&s#lu%en) nulles!
L,au)re .lasse$ &eau.#u* *lus rare$ %ais "/ri)a&le%en) *r/.ieuse$ es) .elle es 5e%%es
'ui$ aCan) eu un .ara.)3re e) n,aCan) *as n/1li1/ e n#urrir leur rais#n$ sa"en) se .r/er
une (us)i.e$ 'uan .elle e la na)ure leur %an'ue$ e) *rennen) le *ar)i e %e))re 2 leur
es*ri) les *arures 'u,elles e%*l#Caien) a"an) *#ur leur 5i1ure! Celles8.i #n) *#ur
l,#rinaire le (u1e%en) )r3s sain$ e) l,es*ri) 2 la 5#is s#lie$ 1ai e) 1ra.ieux! Elles
re%*la.en) les .0ar%es s/uisan)s *ar l,a))a.0an)e &#n)/$ e) en.#re *ar l,en(#ue%en)
#n) le .0ar%e au1%en)e en *r#*#r)i#n e l,<1e: .,es) ainsi 'u,elles *ar"iennen) en
'uel'ue s#r)e 2 se ra**r#.0er e la (eunesse en s,en 5aisan) ai%er! Mais al#rs$ l#in
,9)re$ .#%%e "#us le i)es$ r9.0es e) s/"3res$ l,0a&i)ue e l,inul1en.e$ leurs l#n1ues
r/5lexi#ns sur la 5ai&lesse 0u%aine$ e) sur)#u) les s#u"enirs e leur (eunesse$ *ar
les'uels seuls elles )iennen) en.#re 2 la "ie$ les *la.eraien) *lu)J) *eu)89)re )r#* *r3s e
la 5a.ili)/!
Ce 'ue (e *eux "#us ire en5in$ .,es) 'u,aCan) )#u(#urs re.0er.0/ les "ieilles 5e%%es$
#n) (,ai re.#nnu e &#nne 0eure l,u)ili)/ es su55ra1es$ (,ai ren.#n)r/ *lusieurs ,en)re
elles au*r3s e 'ui l,in.lina)i#n %e ra%enai) au)an) 'ue l,in)/r9)! -e %,arr9)e l2+ .ar 2
*r/sen) 'ue "#us "#us en5la%%e= si "i)e e) si %#rale%en)$ (,aurais *eur 'ue "#us ne
e"inssie= su&i)e%en) a%#ureux e "#)re "ieille )an)e$ e) 'ue "#us ne "#us en)errassie=
a"e. elle ans le )#%&eau #4 "#us "i"e= /(2 e*uis si l#n1)e%*s! -e re"iens #n.!
Mal1r/ l,en.0an)e%en) #4 "#us %e *araisse= 9)re e "#)re *e)i)e /.#li3re$ (e ne *eux
*as .r#ire 'u,elle en)re *#ur 'uel'ue .0#se ans "#s *r#(e)s! V#us l,a"e= )r#u"/e s#us
la %ain$ "#us l,a"e= *rise: 2 la &#nne 0eure; %ais .e ne *eu) *as 9)re l2 un 1#B)!
Ce n,es) %9%e *as$ 2 "rai ire$ une en)i3re (#uissan.e: "#us ne *#ss/e= a&s#lu%en)
'ue sa *ers#nne; (e ne *arle *as e s#n .#eur$ #n) (e %e #u)e &ien 'ue "#us ne "#us
s#u.ie= 1u3re: %ais "#us n,#..u*e= seule%en) *as sa )9)e! -e ne sais *as si "#us "#us
en 9)es a*erDu$ %ais %#i (,en ai la *reu"e ans la erni3re Le))re 'u,elle %,a /.ri)e+ (e
"#us l,en"#ie *#ur 'ue "#us en (u1ie=$ "#Ce= #n. 'ue 'uan elle C *arle e "#us$ .,es)
)#u(#urs M! e Val%#n)+ 'ue )#u)es ses i/es$ %9%e .elles 'ue "#us lui 5ai)es na7)re$
n,a&#u)issen) (a%ais 'u,2 Dan.enC+ e) lui$ elle ne l,a**elle *as M#nsieur$ .,es) &ien
)#u(#urs Dan.enC seule%en)! Par l2$ elle le is)in1ue e )#us les au)res+ e) %9%e en se
li"ran) 2 "#us$ elle ne se 5a%iliarise 'u,a"e. lui! Si une )elle .#n'u9)e "#us *ara7)
s/uisan)e$ si les *laisirs 'u,elle #nne "#us a))a.0en)$ assur/%en) "#us 9)es %#es)e
e) *eu i55i.ile; Hue "#us la 1arie=$ (,C .#nsens+ .ela en)re %9%e ans %es *r#(e)s!
Mais il %e se%&le 'ue .ela ne "au) *as e se /ran1er un 'uar) ,0eure+ 'u,il 5aurai)
aussi a"#ir 'uel'ue e%*ire$ e) ne lui *er%e))re$ *ar exe%*le$ e se ra**r#.0er e
Dan.enC 'u,a*r3s le lui a"#ir 5ai) un *eu *lus #u&lier!
A"an) e .esser e %,#..u*er e "#us$ *#ur "enir 2 %#i$ (e "eux en.#re "#us ire 'ue
.e %#Cen e %alaie 'ue "#us %,ann#n.e= "#ul#ir *renre es) &ien .#nnu e) &ien us/!
En "/ri)/$ Vi.#%)e$ "#us n,9)es *as in"en)i5; M#i$ (e %e r/*3)e aussi 'uel'ue5#is$ .#%%e
"#us alle= "#ir+ %ais (e )<.0e e %e sau"er *ar les /)ails$ e) sur)#u) le su..3s %e
(us)i5ie! -e "ais en.#re en )en)er un$ e) .#urir une n#u"elle a"en)ure! -e .#n"iens 'u,elle
n,aura *as le %/ri)e e la i55i.ul)/+ %ais au %#ins sera8.e une is)ra.)i#n$ e) (e
%,ennuie 2 */rir!
203
-e ne sais *#ur'u#i$ e*uis l,a"en)ure e Pr/"an$ Meller#.0e %,es) e"enu
insu**#r)a&le! Il a )elle%en) re#u&l/ ,a))en)i#n$ e )enresse$ e "/n/ra)i#n$ 'ue (e n,C
*eux *lus )enir! Sa .#l3re$ ans le *re%ier %#%en)$ %,a"ai) *aru *laisan)e+ il a *#ur)an)
&ien 5allu la .al%er$ .ar .,eB) /)/ %e .#%*r#%e))re 'ue e le laisser 5aire+ e) il n,C a"ai)
*as %#Cen e lui 5aire en)enre rais#n! -,ai #n. *ris le *ar)i e lui %#n)rer *lus ,a%#ur$
*#ur en "enir 2 &#u) *lus 5a.ile%en): %ais lui a *ris .ela au s/rieux+ e) e*uis .e )e%*s il
%,ex.3e *ar s#n en.0an)e%en) /)ernel! -e re%ar'ue sur)#u) l,insul)an)e .#n5ian.e 'u,il
*ren en %#i$ e) la s/.uri)/ a"e. la'uelle il %e re1are .#%%e 2 lui *#ur )#u(#urs! -,en
suis "rai%en) 0u%ili/e! Il %e *rise #n. &ien *eu$ s,il .r#i) "al#ir asse= *#ur %e 5ixer; Ne
%e isai)8il *as erni3re%en) 'ue (e n,aurais (a%ais ai%/ un au)re 'ue lui> O0; *#ur le
.#u*$ (,ai eu &es#in e )#u)e %a *ruen.e$ *#ur ne *as le /)r#%*er sur8le8.0a%*$ en
lui isan) .e 'ui en /)ai)! V#il2$ .er)es$ un *laisan) M#nsieur$ *#ur a"#ir un r#i) ex.lusi5;
-e .#n"iens 'u,il es) &ien 5ai) e) ,une asse= &elle 5i1ure: %ais$ 2 )#u) *renre$ .e n,es)$
au 5ai)$ 'u,un Man#eu"re ,a%#ur! En5in le %#%en) es) "enu$ il 5au) n#us s/*arer!
-,essaie /(2 e*uis 'uin=e (#urs$ e) (,ai e%*l#C/$ )#ur 2 )#ur$ la 5r#ieur$ le .a*ri.e$
l,0u%eur$ les 'uerelles+ %ais le )ena.e *ers#nna1e ne 'ui))e *as *rise ainsi: il 5au) #n.
*renre un *ar)i *lus "i#len)+ en .#ns/'uen.e (e l,e%%3ne 2 %a .a%*a1ne!
N#us *ar)#ns a*r3s8e%ain! Il n,C aura a"e. n#us 'ue 'uel'ues *ers#nnes
/sin)/ress/es e) *eu .lair"#Can)es$ e) n#us C aur#ns *res'ue au)an) e li&er)/ 'ue si
n#us C /)i#ns seuls! L2$ (e le sur.0ar1erai 2 )el *#in) ,a%#ur e) e .aresses$ n#us C
"i"r#ns si &ien l,un *#ur l,au)re uni'ue%en)$ 'ue (e *arie &ien 'u,il /sirera *lus 'ue %#i
la 5in e .e "#Ca1e$ #n) il se 5ai) un si 1ran &#n0eur+ e) s,il n,en re"ien) *as *lus
ennuC/ e %#i 'ue (e ne le suis e lui$ i)es$ (,C .#nsens$ 'ue (e n,en sais *as *lus 'ue
"#us!
Le *r/)ex)e e .e))e es*3.e e re)rai)e es) e %,#..u*er s/rieuse%en) e %#n 1ran
*r#.3s$ 'ui en e55e) se (u1era en5in au .#%%en.e%en) e l,0i"er! -,en suis &ien aise+ .ar
il es) "rai%en) /sa1r/a&le ,a"#ir ainsi )#u)e sa 5#r)une en l,air! Ce n,es) *as 'ue (e s#is
in'ui3)e e l,/"/ne%en)+ ,a&#r (,ai rais#n$ )#us %es A"#.a)s %e l,assuren)+ e) 'uan (e
ne l,aurais *as; (e serais #n. &ien %alar#i)e$ si (e ne sa"ais *as 1a1ner un *r#.3s$ #4
(e n,ai *#ur a"ersaires 'ue es %ineures en.#re en &as <1e$ e) leur "ieux )u)eur;
C#%%e il ne 5au) *#ur)an) rien n/1li1er ans une a55aire si i%*#r)an)e$ (,aurai
e55e.)i"e%en) a"e. %#i eux A"#.a)s!
Ce "#Ca1e ne "#us *ara7)8il *as 1ai> .e*enan) s,il %e 5ai) 1a1ner %#n *r#.3s e) *erre
Meller#.0e$ (e ne re1re))erai *as %#n )e%*s!
*r/sen)$ Vi.#%)e$ e"ine= le su..esseur+ (e "#us le #nne en .en)! Mais &#n; ne sais8
(e *as 'ue "#us ne e"ine= (a%ais rien> 0/ &ien$ .,es) Dan.enC! V#us 9)es /)#nn/$
n,es)8.e *as> .ar en5in (e ne suis *as en.#re r/ui)e 2 l,/u.a)i#n es en5an)s; Mais
.elui8.i %/ri)e ,9)re ex.e*)/+ il n,a 'ue les 1r<.es e la (eunesse$ e) n#n la 5ri"#li)/! Sa
1rane r/ser"e ans le .er.le es) )r3s *r#*re 2 /l#i1ner )#us les s#u*D#ns$ e) #n ne l,en
)r#u"e 'ue *lus ai%a&le$ 'uan il se li"re$ ans le )9)e828)9)e! Ce n,es) *as 'ue (,en aie
/(2 eu a"e. lui *#ur %#n .#%*)e$ (e ne suis en.#re 'ue sa .#n5ien)e+ %ais s#us .e
"#ile e l,a%i)i/$ (e .r#is lui "#ir un 1#B) )r3s "i5 *#ur %#i$ e) (e sens 'ue (,en *rens
&eau.#u* *#ur lui! Ce serai) &ien #%%a1e 'ue )an) ,es*ri) e) e /li.a)esse allassen)
se sa.ri5ier e) s,a&ru)ir au*r3s e .e))e *e)i)e i%&/.ile e V#lan1es; -,es*3re 'u,il se
)r#%*e en .r#Can) l,ai%er: elle es) si l#in e le %/ri)er; Ce n,es) *as 'ue (e s#is (al#use
204
,elle+ %ais .,es) 'ue .e serai) un %eur)re$ e) (e "eux en sau"er Dan.enC! -e "#us *rie
#n.$ Vi.#%)e$ e %e))re "#s s#ins 2 .e 'u,il ne *uisse se ra**r#.0er e sa C/.ile
V.#%%e il a en.#re la %au"aise 0a&i)ue e la n#%%erN! Un *re%ier 1#B) a )#u(#urs
*lus ,e%*ire 'u,#n ne .r#i) e) (e ne serais sBre e rien s,il la re"#Cai) 2 *r/sen)+ sur)#u)
*enan) %#n a&sen.e! %#n re)#ur$ (e %e .0ar1e e )#u) e) (,en r/*#ns!
-,ai &ien s#n1/ 2 e%%ener le (eune 0#%%e a"e. %#i: %ais (,en ai 5ai) le sa.ri5i.e 2 %a
*ruen.e #rinaire+ e) *uis$ (,aurais .rain) 'u,il ne s,a*erDB) e 'uel'ue .0#se en)re
Meller#.0e e) %#i$ e) (e serais au /ses*#ir 'u,il eB) la %#inre i/e e .e 'ui se *asse!
-e "eux au %#ins %,#55rir 2 s#n i%a1ina)i#n$ *ure e) sans )a.0e+ )elle en5in 'u,il 5aurai)
9)re$ *#ur 9)re "rai%en) i1ne e lui!
Paris$ .e FQ #.)#&re FG@@!
LETTRE CSIV
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
Ma .03re a%ie$ (e .3e 2 %a "i"e in'ui/)ue+ e) sans sa"#ir si "#us sere= en /)a) e %e
r/*#nre$ (e ne *uis %,e%*9.0er e "#us in)err#1er! L,/)a) e M! e Val%#n)$ 'ue "#us
%e i)es sans an1er$ ne %e laisse *as au)an) e s/.uri)/ 'ue "#us *araisse= en a"#ir!
Il n,es) *as rare 'ue la %/lan.#lie e) le /1#B) u %#ne s#ien) es sC%*)J%es a"an)8
.#ureurs e 'uel'ue %alaie 1ra"e+ les s#u55ran.es u .#r*s$ .#%%e .elles e l,es*ri)$
5#n) /sirer la s#li)ue+ e) s#u"en) #n re*r#.0e e l,0u%eur 2 .elui #n) #n e"rai)
seule%en) *lainre les %aux!
Il %e se%&le 'u,il e"rai) au %#ins .#nsul)er 'uel'u,un! C#%%en)$ /)an) %alae "#us8
%9%e$ n,a"e=8"#us *as un M/e.in au*r3s e "#us> Le %ien$ 'ue (,ai "u .e %a)in$ e)
'ue (e ne "#us .a.0e *as 'ue (,ai .#nsul)/ inire.)e%en)$ es) ,a"is 'ue$ ans les
*ers#nnes na)urelle%en) a.)i"es$ .e))e es*3.e ,a*a)0ie su&i)e n,es) (a%ais 2 n/1li1er+
e)$ .#%%e il %e isai) en.#re$ les %alaies ne .3en) *lus au )rai)e%en)$ 'uan elles
n,#n) *as /)/ *rises 2 )e%*s! P#ur'u#i 5aire .#urir .e ris'ue 2 'uel'u,un 'ui "#us es) si
.0er>
Ce 'ui re#u&le %#n in'ui/)ue$ .,es) 'ue$ e*uis 'ua)re (#urs$ (e ne reD#is *lus e
n#u"elles e lui!
M#n Dieu; ne %e )r#%*e=8"#us *#in) sur s#n /)a)>
P#ur'u#i aurai)8il .ess/ e %,/.rire )#u) 2 .#u*> Si .,/)ai) seule%en) l,e55e) e %#n
#&s)ina)i#n 2 lui ren"#Cer ses Le))res$ (e .r#is 'u,il aurai) *ris .e *ar)i *lus )J)! En5in$
205
sans .r#ire aux *ressen)i%en)s$ (e suis e*uis 'uel'ues (#urs ,une )ris)esse 'ui
%,e55raie! A0; *eu)89)re suis8(e 2 la "eille u *lus 1ran es %al0eurs; "#us ne saurie=
.r#ire$ e) (,ai 0#n)e e "#us ire$ .#%&ien (e suis *ein/e e ne *lus re.e"#ir .es %9%es
Le))res$ 'ue *#ur)an) (e re5userais en.#re e lire! -,/)ais sBre au %#ins 'u,il /)ai) #..u*/
e %#i; e) (e "#Cais 'uel'ue .0#se 'ui "enai) e lui! -e ne les #u"rais *as$ .es Le))res$
%ais (e *leurais en les re1aran): %es lar%es /)aien) *lus #u.es e) *lus 5a.iles+ e)
.elles8l2 seules issi*aien) en *ar)ie l,#**ressi#n 0a&i)uelle 'ue (,/*r#u"e e*uis %#n
re)#ur! -e "#us en .#n(ure$ %#n inul1en)e a%ie$ /.ri"e=8%#i$ "#us8%9%e$ aussi)J) 'ue
"#us le *#urre=$ e) en a))enan)$ 5ai)es8%#i #nner .0a'ue (#ur e "#s n#u"elles e) es
siennes!
-e %,a*erD#is 'u,2 *eine (e "#us ai i) un %#) *#ur "#us: %ais "#us .#nnaisse= %es
sen)i%en)s$ %#n a))a.0e%en) sans r/ser"e$ %a )enre re.#nnaissan.e *#ur "#)re
sensi&le a%i)i/+ "#us *ar#nnere= au )r#u&le #4 (e suis$ 2 %es *eines %#r)elles$ au
)#ur%en) a55reux ,a"#ir 2 re#u)er es %aux #n) *eu)89)re (e suis la .ause! Gran
Dieu; .e))e i/e /ses*/ran)e %e *#ursui) e) /.0ire %#n .#eur+ .e %al0eur %e
%an'uai)$ e) (e sens 'ue (e suis n/e *#ur les /*r#u"er )#us!
Aieu$ %a .03re a%ie$ ai%e=8%#i$ *lai1ne=8%#i!
Aurai8(e une Le))re e "#us au(#ur,0ui>
Paris$ .e l2 #.)#&re FG@@!
206
LETTRE CSV
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
C,es) une .0#se in.#n.e"a&le$ %a &elle a%ie$ .#%%e aussi)J) 'u,#n s,/l#i1ne$ #n .esse
5a.ile%en) e s,en)enre! Tan) 'ue (,/)ais au*r3s e "#us$ n#us n,a"i#ns (a%ais 'u,un
%9%e sen)i%en)$ une %9%e 5aD#n e "#ir+ e) *ar.e 'ue$ e*uis *r3s e )r#is %#is$ (e ne
"#us "#is *lus$ n#us ne s#%%es *lus u %9%e a"is sur rien! Hui e n#us eux a )#r)>
sBre%en) "#us n,0/si)erie= *as sur la r/*#nse: %ais %#i$ *lus sa1e$ #u *lus *#li$ (e ne
/.ie *as! -e "ais seule%en) r/*#nre 2 "#)re Le))re$ e) .#n)inuer e "#us ex*#ser %a
.#nui)e!
D,a&#r$ (e "#us re%er.ie e l,a"is 'ue "#us %e #nne= es &rui)s 'ui .#uren) sur %#n
.#%*)e+ %ais (e ne %,en in'ui3)e *as en.#re: (e %e .r#is sBr ,a"#ir &ien)J) e 'u#i les
5aire .esser! S#Ce= )ran'uille$ (e ne re*ara7)rai ans le %#ne 'ue *lus ./l3&re 'ue
(a%ais$ e) )#u(#urs *lus i1ne e "#us!
-,es*3re 'u,#n %e .#%*)era %9%e *#ur 'uel'ue .0#se l,a"en)ure e la *e)i)e V#lan1es$
#n) "#us *araisse= 5aire si *eu e .as: .#%%e si .e n,/)ai) rien 'ue ,enle"er en une
s#ir/e une (eune 5ille 2 s#n A%an) ai%/$ ,en user ensui)e )an) 'u,#n le "eu) e)
a&s#lu%en) .#%%e e s#n &ien$ e) sans *lus ,e%&arras+ ,en #&)enir .e 'u,#n n,#se
*as %9%e exi1er e )#u)es les 5illes #n) .,es) le %/)ier+ e) .ela$ sans la /ran1er en
rien e s#n )enre a%#ur+ sans la renre in.#ns)an)e$ *as %9%e in5i3le: .ar$ en e55e)$ (e
n,#..u*e seule%en) *as sa )9)e; en s#r)e 'u,a*r3s %a 5an)aisie *ass/e$ (e la re%e))rai
en)re les &ras e s#n A%an)$ *#ur ainsi ire$ sans 'u,elle se s#i) a*erDue e rien! Es)8.e
#n. l2 une %ar.0e si #rinaire> e) *uis .r#Ce=8%#i$ une 5#is s#r)ie e %es %ains$ les
*rin.i*es 'ue (e lui #nne ne s,en /"el#**er#n) *as %#ins+ e) (e *r/is 'ue la )i%ie
/.#li3re *renra &ien)J) un ess#r *r#*re 2 5aire 0#nneur 2 s#n %a7)re!
Si *#ur)an) #n ai%e %ieux le 1enre 0/r#I'ue$ (e %#n)rerai la Pr/sien)e$ .e %#3le .i)/
e )#u)es les "er)us; res*e.)/e %9%e e n#s *lus li&er)ins; )elle en5in 'u,#n a"ai) *eru
(us'u,2 l,i/e e l,a))a'uer;
(e la %#n)rerai$ is8(e$ #u&lian) ses e"#irs e) sa "er)u$ sa.ri5ian) sa r/*u)a)i#n e) eux
ans e sa1esse$ *#ur .#urir a*r3s le &#n0eur e %e *laire$ *#ur s,eni"rer e .elui e
%,ai%er$ se )r#u"an) su55isa%%en) /#%%a1/e e )an) e sa.ri5i.es$ *ar un %#)$ *ar
un re1ar 'u,en.#re elle n,#&)ienra *as )#u(#urs! -e 5erai *lus$ (e la 'ui))erai+ e) (e ne
.#nnais *as .e))e 5e%%e$ #u (e n,aurai *#in) e su..esseur! Elle r/sis)era au &es#in e
.#ns#la)i#n$ 2 l,0a&i)ue u *laisir$ au /sir %9%e e la "en1ean.e! En5in$ elle n,aura
exis)/ 'ue *#ur %#i+ e) 'ue sa .arri3re s#i) *lus #u %#ins l#n1ue$ (,en aurai seul #u"er)
e) 5er%/ la &arri3re! Une 5#is *ar"enu 2 .e )ri#%*0e$ (e irai 2 %es ri"aux: ?"#Ce= %#n
#u"ra1e$ e) .0er.0e=8en ans le si3.le un se.#n exe%*le;A "#us alle= %e e%aner
207
,#4 "ien) au(#ur,0ui .e) ex.3s e .#n5ian.e> .,es) 'ue e*uis 0ui) (#urs (e suis ans la
.#n5ien.e e %a Melle+ elle ne %e i) *as ses se.re)s$ %ais (e les sur*rens! Deux
Le))res ,elle 2 Maa%e e R#se%#ne %,#n) su55isa%%en) ins)rui)$ e) (e ne lirai *lus les
au)res 'ue *ar .uri#si)/! -e n,ai a&s#lu%en) &es#in$ *#ur r/ussir$ 'ue e %e ra**r#.0er
,elle$ e) %es %#Cens s#n) )r#u"/s! -e "ais in.essa%%en) les %e))re en usa1e!
V#us 9)es .urieuse$ (e .r#is>!!! Mais n#n$ *#ur "#us *unir e ne *as .r#ire 2 %es
in"en)i#ns$ "#us ne les saure= *as! T#u) e &#n$ "#us %/ri)erie= 'ue (e "#us re)irasse
%a .#n5ian.e$ au %#ins *#ur .e))e a"en)ure+ en e55e)$ sans le #ux *rix a))a.0/ *ar "#us
2 .e su..3s$ (e ne "#us en *arlerais *lus$ "#us "#Ce= 'ue (e suis 5<.0/! Ce*enan)$
ans l,es*#ir 'ue "#us "#us .#rri1ere=$ (e "eux &ien %,en )enir 2 .e))e *uni)i#n l/13re+ e)
re"enan) 2 l,inul1en.e$ (,#u&lie un %#%en) %es 1rans *r#(e)s$ *#ur rais#nner es
"J)res a"e. "#us!
V#us "#il2 #n. 2 la .a%*a1ne$ ennuCeuse .#%%e le sen)i%en)$ e) )ris)e .#%%e la
5i/li)/; E) .e *au"re Meller#.0e; "#us ne "#us .#n)en)e= *as e lui 5aire &#ire l,eau
,#u&li$ "#us lui en #nne= la 'ues)i#n; C#%%en) s,en )r#u"e8)8il> su**#r)e8)8il &ien les
naus/es e l,a%#ur> -e "#urais *#ur &eau.#u* 'u,il ne "#us en e"7n) 'ue *lus
a))a.0/+ (e suis .urieux e "#ir 'uel re%3e *lus e55i.a.e "#us *ar"ienrie= 2 e%*l#Cer!
-e "#us *lains$ en "/ri)/$ ,a"#ir /)/ #&li1/e e re.#urir 2 .elui8l2! -e n,ai 5ai) 'u,une 5#is$
ans %a "ie$ l,a%#ur *ar *r#.//!
-,a"ais .er)aine%en) un 1ran %#)i5$ *uis'ue .,/)ai) 2 la C#%)esse e @@@+ e) "in1) 5#is$
en)re ses &ras$ (,ai /)/ )en)/ e lui ire: ?Maa%e$ (e ren#n.e 2 la *la.e 'ue (e s#lli.i)e$
e) *er%e))e=8%#i e 'ui))er .elle 'ue (,#..u*e!A Aussi$ e )#u)es les 5e%%es 'ue (,ai
eues$ .,es) la seule #n) (,ai "rai%en) *laisir 2 ire u %al!
P#ur "#)re %#)i5 2 "#us$ (e le )r#u"e$ 2 "rai ire$ ,un rii.ule rare+ e) "#us a"ie= rais#n
e .r#ire 'ue (e ne e"inerais *as le su..esseur! Hu#i; .,es) *#ur Dan.enC 'ue "#us
"#us #nne= )#u)e .e))e *eine8l2; E0; %a .03re a%ie$ laisse=8le a#rer sa "er)ueuse
C/.ile$ e) ne "#us .#%*r#%e))e= *as ans .es (eux ,en5an)s! Laisse= les /.#liers se
5#r%er au*r3s es M#nies$ #u (#uer a"e. les *ensi#nnaires 2 e *e)i)s (eux inn#.en)s!
C#%%en) alle=8"#us "#us .0ar1er ,un n#"i.e 'ui ne saura ni "#us *renre$ ni "#us
'ui))er$ e) a"e. 'ui il "#us 5aura )#u) 5aire> -e "#us le is s/rieuse%en)$ (e /sa**r#u"e
.e .0#ix$ e) 'uel'ue se.re) 'u,il res)<)$ il "#us 0u%ilierai) au %#ins 2 %es Ceux e) ans
"#)re .#ns.ien.e!
V#us *rene=$ i)es8"#us$ &eau.#u* e 1#B) *#ur lui: all#ns #n.$ "#us "#us )r#%*e=
sBre%en)$ e) (e .r#is %9%e a"#ir )r#u"/ la .ause e "#)re erreur! Ce &eau /1#B) e
Meller#.0e "#us es) "enu ans un )e%*s e ise))e$ e) Paris ne "#us #55ran) *as e
.0#ix$ "#s i/es$ )#u(#urs )r#* "i"es$ se s#n) *#r)/es sur le *re%ier #&(e) 'ue "#us a"e=
ren.#n)r/! Mais s#n1e= 'u,2 "#)re re)#ur$ "#us *#urre= .0#isir en)re %ille+ e) si en5in
"#us re#u)e= l,ina.)i#n ans la'uelle "#us ris'ue= e )#%&er en i55/ran)$ (e %,#55re 2
"#us *#ur a%user "#s l#isirs!
D,i.i 2 "#)re arri"/e$ %es 1ranes a55aires ser#n) )er%in/es e %ani3re #u ,au)re+ e)
sBre%en)$ ni la *e)i)e V#lan1es$ ni la Pr/sien)e elle8%9%e$ ne %,#..u*er#n) *as asse=
al#rs *#ur 'ue (e ne s#is *as 2 "#us au)an) 'ue "#us le /sire=! Peu)89)re %9%e$ ,i.i
l2$ aurai8(e /(2 re%is la *e)i)e 5ille aux %ains e s#n is.re) A%an)! Sans .#n"enir$ 'u#i
'ue "#us en isie=$ 'ue .e ne s#i) *as une (#uissan.e a))a.0an)e$ .#%%e (,ai le *r#(e)
'u,elle 1are e %#i )#u)e sa "ie une i/e su*/rieure 2 .elle e )#us les au)res 0#%%es$
208
(e %e suis %is$ a"e. elle$ sur un )#n 'ue (e ne *#urrais s#u)enir l#n1)e%*s sans al)/rer
%a san)/+ e) 3s .e %#%en)$ (e ne )iens *lus 2 elle 'ue *ar le s#in 'u,#n #i) aux
a55aires e 5a%ille!!! V#us ne %,en)ene= *as> C,es) 'ue (,a))ens une se.#ne /*#'ue
*#ur .#n5ir%er %#n es*#ir$ e) %,assurer 'ue (,ai *leine%en) r/ussi ans %es *r#(e)s!
Oui$ %a &elle a%ie$ (,ai /(2 un *re%ier ini.e 'ue le %ari e %#n /.#li3re ne .#urra *as
le ris'ue e %#urir sans *#s)/ri)/+ e) 'ue le C0e5 e la %ais#n e Ger.#ur) ne sera 2
l,a"enir 'u,un Cae) e .elle e Val%#n)! Mais laisse=8%#i 5inir$ 2 %a 5an)aisie$ .e))e
a"en)ure 'ue (e n,ai en)re*rise 'u,2 "#)re *ri3re! S#n1e= 'ue si "#us rene= Dan.enC
in.#ns)an)$ "#us J)e= )#u) le *i'uan) e .e))e 0is)#ire! C#nsi/re= en5in 'ue$ %,#55ran)
*#ur le re*r/sen)er au*r3s e "#us$ (,ai$ .e %e se%&le$ 'uel'ues r#i)s 2 la *r/5/ren.e!
-,C .#%*)e si &ien$ 'ue (e n,ai *as .rain) e .#n)rarier "#s "ues$ en .#n.#uran) %#i8
%9%e 2 au1%en)er la )enre *assi#n u is.re) A%#ureux$ *#ur le *re%ier e) i1ne
#&(e) e s#n .0#ix! ACan) #n. )r#u"/ 0ier "#)re Pu*ille #..u*/e 2 lui /.rire$ e) l,aCan)
/ran1/e ,a&#r e .e))e #u.e #..u*a)i#n *#ur une au)re *lus #u.e en.#re$ (e lui ai
e%an/$ a*r3s$ e "#ir sa Le))re+ e) .#%%e (e l,ai )r#u"/e 5r#ie e) .#n)rain)e$ (e lui ai
5ai) sen)ir 'ue .e n,/)ai) *as ainsi 'u,elle .#ns#lerai) s#n A%an)$ e) (e l,ai /.i/e 2 en
/.rire une au)re s#us %a i.)/e+ #4$ en i%i)an) u %ieux 'ue (,ai *u s#n *e)i) ra#)a1e$
(,ai )<.0/ e n#urrir l,a%#ur u (eune 0#%%e *ar un es*#ir *lus .er)ain! La *e)i)e
*ers#nne /)ai) )#u)e ra"ie$ %e isai)8elle$ e se )r#u"er *arler si &ien+ e) #r/na"an)$ (e
serai .0ar1/ e la .#rres*#nan.e! Hue n,aurai8(e *as 5ai) *#ur .e Dan.enC>
-,aurai /)/ 2 la 5#is s#n a%i$ s#n .#n5ien)$ s#n ri"al e) sa %a7)resse; En.#re$ en .e
%#%en)$ (e lui rens le ser"i.e e le sau"er e "#s liens an1ereux+ #ui$ sans #u)e$
an1ereux$ .ar "#us *#ss/er e) "#us *erre$ .,es) a.0e)er un %#%en) e &#n0eur *ar
une /)erni)/ e re1re)s!
Aieu$ %a &elle a%ie+ aCe= le .#ura1e e /*9.0er Meller#.0e le *lus 'ue "#us
*#urre=! Laisse= l2 Dan.enC$ e) *r/*are=8"#us 2 re)r#u"er$ e) 2 %e renre$ les /li.ieux
*laisirs e n#)re *re%i3re liais#n!
P!8S! 8 -e "#us 5ais .#%*li%en) sur le (u1e%en) *r#.0ain u 1ran *r#.3s! -e serai 5#r)
aise 'ue .e) 0eureux /"/ne%en) arri"e s#us %#n r31ne!
Du C0<)eau e!!! .e FR #.)#&re FG@@!
209
LETTRE CSVI
LE CHEVALIER DANCENY CCILE VOLANGES
Maa%e e Mer)euil es) *ar)ie .e %a)in *#ur la .a%*a1ne+ ainsi$ %a .0ar%an)e C/.ile$
%e "#il2 *ri"/ u seul *laisir 'ui %e res)ai) en "#)re a&sen.e$ .elui e *arler e "#us 2
"#)re a%ie e) 2 la %ienne!
De*uis 'uel'ue )e%*s$ elle %,a *er%is e lui #nner .e )i)re+ e) (,en ai *r#5i)/ a"e.
,au)an) *lus ,e%*resse%en)$ 'u,il %e se%&lai)$ *ar l2$ %e ra**r#.0er e "#us
a"an)a1e! M#n Dieu; 'ue .e))e 5e%%e es) ai%a&le e) 'uel .0ar%e 5la))eur elle sai)
#nner 2 l,a%i)i/; Il se%&le 'ue .e #ux sen)i%en) s,e%&ellisse e) se 5#r)i5ie .0e= elle e
)#u) .e 'u,elle re5use 2 l,a%#ur! Si "#us sa"ie= .#%%e elle "#us ai%e$ .#%%e elle se
*la7) 2 %,en)enre lui *arler e "#us;!!! C,es) l2 sans #u)e .e 'ui %,a))a.0e au)an) 2
elle! Huel &#n0eur e *#u"#ir "i"re uni'ue%en) *#ur "#us eux$ e *asser sans .esse
es /li.es e l,a%#ur aux #u.eurs e l,a%i)i/$ ,C .#nsa.rer )#u)e %#n exis)en.e$
,9)re en 'uel'ue s#r)e le *#in) e r/uni#n e "#)re a))a.0e%en) r/.i*r#'ue+ e) e sen)ir
)#u(#urs 'ue$ %,#..u*an) u &#n0eur e l,une$ (e )ra"aillerais /1ale%en) 2 .elui e
l,au)re;
Ai%e=$ ai%e= &eau.#u*$ %a .0ar%an)e a%ie$ .e))e 5e%%e a#ra&le! L,a))a.0e%en) 'ue
(,ai *#ur elle$ #nne=8C *lus e *rix en.#re$ en le *ar)a1ean)!
De*uis 'ue (,ai 1#B)/ le .0ar%e e l,a%i)i/$ (e /sire 'ue "#us l,/*r#u"ie= 2 "#)re )#ur!
Les *laisirs 'ue (e ne *ar)a1e *as a"e. "#us$ il %e sera le n,en (#uir 'u,2 %#i)i/! Oui$ %a
C/.ile$ (e "#urais en)#urer "#)re .#eur e )#us les sen)i%en)s les *lus #ux+ 'ue
.0a.un e ses %#u"e%en)s "#us 5i) /*r#u"er une sensa)i#n e &#n0eur+ e) (e .r#irais
en.#re ne *#u"#ir (a%ais "#us renre 'u,une *ar)ie e la 5/li.i)/ 'ue (e )ienrais e
"#us!
P#ur'u#i 5au)8il 'ue .es *r#(e)s .0ar%an)s ne s#ien) 'u,une .0i%3re e %#n
i%a1ina)i#n$ e) 'ue la r/ali)/ ne %,#55re au .#n)raire 'ue es *ri"a)i#ns #ul#ureuses e)
in/5inies> L,es*#ir 'ue "#us %,a"ie= #nn/ e "#us "#ir 2 .e))e .a%*a1ne$ (e
%,a*erD#is &ien 'u,il 5au) C ren#n.er! -e n,ai *lus e .#ns#la)i#n 'ue .elle e %e
*ersuaer 'u,en e55e) .ela ne "#us es) *as *#ssi&le! E) "#us n/1li1e= e %e le ire$ e
"#us en a55li1er a"e. %#i; D/(2$ eux 5#is$ %es *lain)es 2 .e su(e) s#n) res)/es sans
r/*#nse!
A0; C/.ile; C/.ile$ (e .r#is &ien 'ue "#us %,ai%e= e )#u)es les 5a.ul)/s e "#)re <%e$
%ais "#)re <%e n,es) *as &rBlan)e .#%%e la %ienne; Hue n,es)8.e 2 %#i 2 le"er les
210
#&s)a.les> P#ur'u#i ne s#n)8.e *as %es in)/r9)s 'u,il %e 5aille %/na1er$ au lieu es
"J)res> (e saurais &ien)J) "#us *r#u"er 'ue rien n,es) i%*#ssi&le 2 l,a%#ur!
V#us ne %e %ane= *as n#n *lus 'uan #i) 5inir .e))e a&sen.e .ruelle: au %#ins$ i.i$
*eu)89)re "#us "errais8(e$ "#s .0ar%an)s re1ars rani%eraien) %#n <%e a&a))ue+ leur
)#u.0an)e ex*ressi#n rassurerai) %#n .#eur$ 'ui 'uel'ue5#is en a &es#in!
Par#n$ %a C/.ile+ .e))e .rain)e n,es) *as un s#u*D#n! -e .r#is 2 "#)re a%#ur$ 2 "#)re
.#ns)an.e! A0; (e serais )r#* %al0eureux$ si (,en #u)ais! Mais )an) ,#&s)a.les; e)
)#u(#urs ren#u"el/s; M#n a%ie$ (e suis )ris)e$ &ien )ris)e! Il se%&le 'ue .e /*ar) e
Maa%e e Mer)euil ai) ren#u"el/ en %#i le sen)i%en) e )#us %es %al0eurs!
Aieu$ %a C/.ile+ aieu$ %a &ien8ai%/e! S#n1e= 'ue "#)re A%an) s,a55li1e$ e) 'ue "#us
*#u"e= seule lui renre le &#n0eur!
Paris$ .e FG #.)#&re FG@@!
LETTRE CSVII
CCILE VOLANGES AU CHEVALIER DANCENY
VDi.)/e *ar Val%#n)! N
Cr#Ce=8"#us #n.$ %#n &#n a%i$ 'ue (,aie &es#in ,9)re 1r#n/e *#ur 9)re )ris)e$ 'uan
(e sais 'ue "#us "#us a55li1e=> e) #u)e=8"#us 'ue (e ne s#u55re au)an) 'ue "#us e
)#u)es "#s *eines> -e *ar)a1e %9%e .elles 'ue (e "#us .ause "#l#n)aire%en)+ e) (,ai e
211
*lus 'ue "#us$ e "#ir 'ue "#us ne %e rene= *as (us)i.e! O0; .ela n,es) *as &ien! -e
"#is &ien .e 'ui "#us 5<.0e+ .,es) 'ue les eux erni3res 5#is 'ue "#us %,a"e= e%an/
e "enir i.i (e ne "#us ai *as r/*#nu 2 .ela: %ais .e))e r/*#nse es)8elle #n. si ais/e 2
5aire> Cr#Ce=8"#us 'ue (e ne sa.0e *as 'ue .e 'ue "#us "#ule= es) &ien %al> E)
*#ur)an)$ si (,ai /(2 )an) e *eine 2 "#us re5user e l#in$ 'ue serai)8.e #n. si "#us /)ie=
l2> E) *uis *#ur a"#ir "#ulu "#us .#ns#ler un %#%en)$ (e res)erais a55li1/e )#u)e %a "ie!
Tene=$ (e n,ai rien e .a.0/ *#ur "#us$ %#i: "#il2 %es rais#ns$ (u1e= "#us8%9%e!
-,aurais *eu)89)re 5ai) .e 'ue "#us "#ule=$ sans .e 'ue (e "#us ai %an/$ 'ue .e M! e
Ger.#ur)$ 'ui .ause )#u) n#)re .0a1rin$ n,arri"era *as en.#re e si)J)+ e) .#%%e$ e*uis
'uel'ue )e%*s$ Ma%an %e )/%#i1ne &eau.#u* *lus ,a%i)i/+ .#%%e$ e %#n .J)/$ (e
la .aresse le *lus 'ue (e *eux+ 'ui sai) .e 'ue (e *#urrai #&)enir ,elle> E) si n#us
*#u"i#ns 9)re 0eureux sans 'ue (,aie rien 2 %e re*r#.0er$ es)8.e 'ue .ela ne "aurai)
*as &ien %ieux> Si (,en .r#is .e 'u,#n %,a i) s#u"en)$ les 0#%%es %9%e n,ai%en) *lus
)an) leurs 5e%%es$ 'uan elles les #n) )r#* ai%/s a"an) e l,9)re! Ce))e .rain)e8l2 %e
re)ien) en.#re *lus 'ue )#u) le res)e! M#n a%i$ n,9)es8"#us *as sBr e %#n .#eur$ e) ne
sera8)8il *as )#u(#urs )e%*s>
.#u)e=$ (e "#us *r#%e)s 'ue$ si (e ne *eux *as /"i)er le %al0eur ,/*#user M! e
Ger.#ur)$ 'ue (e 0ais /(2 )an) a"an) e le .#nna7)re$ rien ne %e re)ienra *lus *#ur 9)re
2 "#us au)an) 'ue (e *#urrai$ e) %9%e a"an) )#u)! C#%%e (e ne %e s#u.ie ,9)re ai%/e
'ue e "#us$ e) 'ue "#us "erre= &ien si (e 5ais %al$ il n,C aura *as e %a 5au)e$ le res)e
%e sera &ien /1al+ *#ur"u 'ue "#us %e *r#%e))ie= e %,ai%er )#u(#urs au)an) 'ue "#us
5ai)es! Mais$ %#n a%i$ (us'ue8l2$ laisse=8%#i .#n)inuer .#%%e (e 5ais+ e) ne %e
e%ane= *lus une .0#se 'ue (,ai e &#nnes rais#ns *#ur ne *as 5aire$ e) 'ue *#ur)an)
il %e 5<.0e e "#us re5user!
-e "#urais &ien aussi 'ue M! e Val%#n) ne 5B) *as si *ressan) *#ur "#us+ .ela ne ser)
'u,2 %e renre *lus .0a1rine en.#re! O0; "#us a"e= l2 un &ien &#n a%i$ (e "#us assure;
Il 5ai) )#u) .#%%e "#us 5erie= "#us8%9%e! Mais aieu$ %#n .0er a%i+ (,ai .#%%en./
&ien )ar 2 "#us /.rire$ e) (,C ai *ass/ une *ar)ie e la nui)! -e "as %e .#u.0er e) r/*arer
le )e%*s *eru! -e "#us e%&rasse$ %ais ne %e 1r#ne= *lus!
Du C0<)eau e!!! .e FW #.)#&re FG@@!
212
LETTRE CSVIII
LE CHEVALIER DANCENY LA MARHUISE DE MERTEUIL
Si (,en .r#is %#n Al%ana.0$ il n,C a$ %#n a#ra&le a%ie$ 'ue eux (#urs 'ue "#us 9)es
a&sen)e+ %ais si (,en .r#is %#n .#eur$ il C a eux si3.les! Or$ (e le )iens e "#us8%9%e$
.,es) )#u(#urs s#n .#eur 'u,il 5au) .r#ire+ il es) #n. &ien )e%*s 'ue "#us re"enie=$ e)
)#u)es "#s a55aires #i"en) 9)re *lus 'ue 5inies! C#%%en) "#ule=8"#us 'ue (e %,in)/resse
2 "#)re *r#.3s$ si$ *er)e #u 1ain$ (,en #is /1ale%en) *aCer les 5rais *ar l,ennui e "#)re
a&sen.e> O0; 'ue (,aurais en"ie e 'uereller; e) 'u,il es) )ris)e$ a"e. un si &eau su(e)
,a"#ir e l,0u%eur$ e n,a"#ir *as le r#i) ,en %#n)rer;
N,es)8.e *as .e*enan) une "/ri)a&le in5i/li)/$ une n#ire )ra0is#n$ 'ue e laisser "#)re
a%i l#in e "#us$ a*r3s l,a"#ir a..#u)u%/ 2 ne *#u"#ir *lus se *asser e "#)re
*r/sen.e> "#us aure= &eau .#nsul)er "#s A"#.a)s$ ils ne "#us )r#u"er#n) *as e
(us)i5i.a)i#n *#ur .e %au"ais *r#.//: e) *uis$ .es 1ens8l2 ne isen) 'ue es rais#ns$ e)
es rais#ns ne su55isen) *as *#ur r/*#nre 2 es sen)i%en)s!
P#ur %#i$ "#us %,a"e= )an) i) 'ue .,/)ai) *ar rais#n 'ue "#us 5aisie= .e "#Ca1e$ 'ue
"#us %,a"e= )#u) 2 5ai) &r#uill/ a"e. elle! -e ne "eux *lus u )#u) l,en)enre+ *as %9%e
'uan elle %e i) e "#us #u&lier! Ce))e rais#n8l2 es) *#ur)an) &ien rais#nna&le+ e) au
5ai)$ .ela ne serai) *as si i55i.ile 'ue "#us *#urrie= le .r#ire! Il su55irai) seule%en) e
*erre l,0a&i)ue e *enser )#u(#urs 2 "#us$ e) rien i.i$ (e "#us assure$ ne "#us
ra**ellerai) 2 %#i!
N#s *lus (#lies 5e%%es$ .e les 'u,#n i) les *lus ai%a&les$ s#n) en.#re si l#in e "#us
'u,elles ne *#urraien) en #nner 'u,une &ien 5ai&le i/e! -e .r#is %9%e 'u,a"e. es
213
Ceux exer./s$ *lus #n a .ru ,a&#r 'u,elles "#us resse%&laien)$ *lus #n C )r#u"e a*r3s
e i55/ren.e: elles #n) &eau 5aire$ &eau C %e))re )#u) .e 'u,elles sa"en)$ il leur %an'ue
)#u(#urs ,9)re "#us$ e) .,es) *#si)i"e%en) l2 'u,es) le .0ar%e! Mal0eureuse%en)$ 'uan
les (#urn/es s#n) si l#n1ues$ e) 'u,#n es) /s#..u*/$ #n r9"e$ #n 5ai) es .0<)eaux en
Es*a1ne$ #n se .r/e sa .0i%3re+ *eu 2 *eu l,i%a1ina)i#n s,exal)e: #n "eu) e%&ellir s#n
#u"ra1e$ #n rasse%&le )#u) .e 'ui *eu) *laire$ #n arri"e en5in 2 la *er5e.)i#n+ e) 3s
'u,#n en es) l2$ le *#r)rai) ra%3ne au %#3le$ e) #n es) )#u) /)#nn/ e "#ir 'u,#n n,a 5ai)
'ue s#n1er 2 "#us!
Dans .e %#%en) %9%e$ (e suis en.#re la u*e ,une erreur 2 *eu *r3s se%&la&le! "#us
.r#Ce= *eu)89)re 'ue .,/)ai) *#ur %,#..u*er e "#us$ 'ue (e %e suis %is 2 "#us /.rire>
*#in) u )#u): .,/)ai) *#ur %,en is)raire! -,a"ais .en) .0#ses 2 "#us ire #n) "#us
n,/)ie= *as l,#&(e)$ 'ui$ .#%%e "#us sa"e=$ %,in)/ressen) &ien "i"e%en)+ e) .e s#n)
.elles8l2 *#ur)an) #n) (,ai /)/ is)rai)! E) e*uis 'uan le .0ar%e e l,a%i)i/ is)rai)8il
#n. e .elui e l,a%#ur> A0; si (,C re1arais e &ien *r3s$ *eu)89)re aurais8(e un *e)i)
re*r#.0e 2 %e 5aire; Mais .0u); #u&li#ns .e))e l/13re 5au)e e *eur ,C re)#%&er+ e) 'ue
%#n a%ie elle8%9%e l,i1n#re!
Aussi *#ur'u#i n,9)es8"#us *as l2 *#ur %e r/*#nre$ *#ur %e ra%ener si (e %,/1are+
*#ur %e *arler e %a C/.ile$ *#ur au1%en)er$ s,il es) *#ssi&le$ le &#n0eur 'ue (e 1#B)e
2 l,ai%er$ *ar l,i/e si #u.e 'ue .,es) "#)re a%ie 'ue (,ai%e> Oui$ (e l,a"#ue$ l,a%#ur
'u,elle %,ins*ire %,es) e"enu *lus *r/.ieux en.#re$ e*uis 'ue "#us a"e= &ien "#ulu
en re.e"#ir la .#n5ien.e! -,ai%e )an) 2 "#us #u"rir %#n .#eur$ 2 #..u*er le "J)re e
%es sen)i%en)s$ 2 les C /*#ser sans r/ser"e; il %e se%&le 'ue (e les .0/ris
a"an)a1e$ 2 %esure 'ue "#us ai1ne= les re.ueillir+ e) *uis$ (e "#us re1are e) (e %e
is: C,es) en elle 'u,es) ren5er%/ )#u) %#n &#n0eur!
-e n,ai rien e n#u"eau 2 "#us a**renre sur %a si)ua)i#n! La erni3re Le))re 'ue (,ai
reDue ,elle au1%en)e e) assure %#n es*#ir$ %ais le re)are en.#re! Ce*enan) ses
%#)i5s s#n) si )enres e) si 0#nn9)es 'ue (e ne *uis l,en &l<%er ni %,en *lainre! Peu)8
9)re n,en)enre=8"#us *as )r#* &ien .e 'ue (e "#us is l2+ %ais *#ur'u#i n,9)es8"#us *as
i.i> Hu#i'u,#n ise )#u) 2 s#n a%ie$ #n n,#se *as )#u) /.rire! Les se.re)s e l,a%#ur$
sur)#u)$ s#n) si /li.a)s 'u,#n ne *eu) les laisser aller ainsi sur leur &#nne 5#i! Si
'uel'ue5#is #n leur *er%e) e s#r)ir$ il ne 5au) *as au %#ins les *erre e "ue+ il 5au) en
'uel'ue s#r)e les "#ir en)rer ans leur n#u"el asile!
A0; re"ene= #n.$ %#n a#ra&le a%ie+ "#us "#Ce= &ien 'ue "#)re re)#ur es) n/.essaire!
Ou&lie= en5in les %ille rais#ns 'ui "#us re)iennen) #4 "#us 9)es$ #u a**rene=8%#i 2 "i"re
#4 "#us n,9)es *as!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ e).!
Paris$ .e FR #.)#&re FG@@!
214
LETTRE CSIS
MADAME DE ROSEMONDE LA PRSIDENTE DE TOURVEL
Hu#i'ue (e s#u55re en.#re &eau.#u*$ %a .03re Melle$ (,essaie e "#us /.rire %#i8%9%e$
a5in e *#u"#ir "#us *arler e .e 'ui "#us in)/resse! M#n ne"eu 1are )#u(#urs sa
%isan)0r#*ie! Il en"#ie 5#r) r/1uli3re%en) sa"#ir e %es n#u"elles )#us les (#urs+ %ais il
n,es) *as "enu une 5#is s,en in5#r%er lui8%9%e$ 'u#i'ue (e l,en aie 5ai) *rier: en s#r)e 'ue
(e ne le "#is *as *lus 'ue s,il /)ai) 2 Paris! -e l,ai *#ur)an) ren.#n)r/ .e %a)in$ #4 (e ne
l,a))enais 1u3re! C,es) ans %a C0a*elle$ #4 (e suis es.enue *#ur la *re%i3re 5#is
e*uis %a #ul#ureuse in.#%%#i)/! -,ai a**ris au(#ur,0ui 'ue e*uis 'ua)re (#urs il C
"a r/1uli3re%en) en)enre la Messe! Dieu "euille 'ue .ela ure;
Huan (e suis en)r/e$ il es) "enu 2 %#i$ e) %,a 5/li.i)/e a55e.)ueuse%en) sur le %eilleur
/)a) e %a san)/! C#%%e la Messe .#%%enDai)$ (,ai a&r/1/ la .#n"ersa)i#n$ 'ue (e
.#%*)ais &ien re*renre a*r3s+ %ais il a is*aru a"an) 'ue (,aie *u le (#inre! -e ne "#us
.a.0erai *as 'ue (e l,ai )r#u"/ un *eu .0an1/! Mais$ %a .03re Melle$ ne %e 5ai)es *as
re*en)ir e %a .#n5ian.e en "#)re rais#n$ *ar es in'ui/)ues )r#* "i"es+ e) sur)#u)
s#Ce= sBre 'ue (,ai%erais en.#re %ieux "#us a55li1er$ 'ue "#us )r#%*er!
Si %#n ne"eu .#n)inue 2 %e )enir ri1ueur$ (e *renrai le *ar)i$ aussi)J) 'ue (e serai
%ieux$ e l,aller "#ir ans sa .0a%&re+ e) (e )<.0erai e */n/)rer la .ause e .e))e
sin1uli3re %anie$ ans la'uelle (e .r#is &ien 'ue "#us 9)es *#ur 'uel'ue .0#se! -e "#us
%anerai .e 'ue (,aurai a**ris! -e "#us 'ui))e$ ne *#u"an) *lus re%uer les #i1)s: e)
*uis$ si A/laIe sa"ai) 'ue (,ai /.ri)$ elle %e 1r#nerai) )#u)e la s#ir/e! Aieu$ %a .03re
Melle!
Du C0<)eau e!!! .e TX #.)#&re FG@@!
LETTRE CSS
LE VICOMTE DE VALMONT AU PRE ANSELME
V6euillan) u C#u"en) e la rue Sain)8H#n#r/! N
-e n,ai *as l,0#nneur ,9)re .#nnu e "#us$ M#nsieur: %ais (e sais la .#n5ian.e en)i3re
'u,a en "#us Maa%e la Pr/sien)e e T#ur"el$ e) (e sais e *lus .#%&ien .e))e
.#n5ian.e es) i1ne%en) *la./e! -e .r#is #n. *#u"#ir sans inis.r/)i#n %,aresser 2
215
"#us$ *#ur en #&)enir un ser"i.e &ien essen)iel$ "rai%en) i1ne e "#)re sain) %inis)3re$
e) #4 l,in)/r9) e Maa%e e T#ur"el se )r#u"e (#in) au %ien!
-,ai en)re les %ains es *a*iers i%*#r)an)s 'ui la .#n.ernen)$ 'ui ne *eu"en) 9)re
.#n5i/s 2 *ers#nne$ e) 'ue (e ne #is ni ne "eux re%e))re 'u,en)re ses %ains! -e n,ai
au.un %#Cen e l,en ins)ruire$ *ar.e 'ue es rais#ns$ 'ue *eu)89)re "#us aure= sues
,elle$ %ais #n) (e ne .r#is *as 'u,il %e s#i) *er%is e "#us ins)ruire$ lui #n) 5ai) *renre
le *ar)i e re5user )#u)e .#rres*#nan.e a"e. %#i: *ar)i 'ue (,a"#ue "#l#n)iers
au(#ur,0ui ne *#u"#ir &l<%er$ *uis'u,elle ne *#u"ai) *r/"#ir es /"/ne%en)s aux'uels
(,/)ais %#i8%9%e &ien l#in e %,a))enre$ e) 'ui n,/)aien) *#ssi&les 'u,2 la 5#r.e *lus
'u,0u%aine 'u,#n es) 5#r./ ,C re.#nna7)re!
-e "#us *rie #n.$ M#nsieur$ e "#ul#ir &ien l,in5#r%er e %es n#u"elles r/s#lu)i#ns$ e)
e lui e%aner *#ur %#i une en)re"ue *ar)i.uli3re$ #4 (e *uisse au %#ins r/*arer$ en
*ar)ie$ %es )#r)s *ar %es ex.uses+ e)$ *#ur ernier sa.ri5i.e$ an/an)ir 2 ses Ceux les
seules )ra.es exis)an)es ,une erreur #u ,une 5au)e 'ui %,a"ai) renu .#u*a&le en"ers
elle!
Ce ne sera 'u,a*r3s .e))e ex*ia)i#n *r/li%inaire$ 'ue (,#serai /*#ser 2 "#s *ies
l,0u%ilian) a"eu e %es l#n1s /1are%en)s+ e) i%*l#rer "#)re %/ia)i#n *#ur une
r/.#n.ilia)i#n &ien *lus i%*#r)an)e en.#re$ e) %al0eureuse%en) *lus i55i.ile! Puis8(e
es*/rer$ M#nsieur$ 'ue "#us ne %e re5usere= *as es s#ins si n/.essaires e) si
*r/.ieux> e) 'ue "#us ai1nere= s#u)enir %a 5ai&lesse$ e) 1uier %es *as ans un
sen)ier n#u"eau$ 'ue (e /sire &ien are%%en) e sui"re$ %ais 'ue (,a"#ue en
r#u1issan) ne *as .#nna7)re en.#re>
-,a))ens "#)re r/*#nse a"e. l,i%*a)ien.e u re*en)ir 'ui /sire e r/*arer$ e) (e "#us
*rie e %e .r#ire a"e. au)an) e re.#nnaissan.e 'ue e "/n/ra)i#n$ "#)re )r3s 0u%&le$
e).!
P!8S! 8 -e "#us au)#rise$ M#nsieur$ au .as 'ue "#us le (u1ie= .#n"ena&le$ 2
.#%%uni'uer .e))e Le))re en en)ier 2 Maa%e e T#ur"el$ 'ue (e %e 5erai )#u)e %a "ie
un e"#ir e res*e.)er$ e) en 'ui (e ne .esserai (a%ais ,0#n#rer .elle #n) le Ciel s,es)
ser"i *#ur ra%ener %#n <%e 2 la "er)u$ *ar le )#u.0an) s*e.)a.le e la sienne!
Du C0<)eau e!!! .e TT #.)#&re FG@@!
216
LETTRE CSSI
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU CHEVALIER DANCENY
-,ai reDu "#)re Le))re$ %#n )r#* (eune a%i+ %ais a"an) e "#us re%er.ier$ il 5au) 'ue (e
"#us 1r#ne$ e) (e "#us *r/"iens 'ue si "#us ne "#us .#rri1e= *as$ "#us n,aure= *lus e
r/*#nse e %#i! Hui))e= #n.$ si "#us %,en .r#Ce=$ .e )#n e .a(#lerie$ 'ui n,es) *lus
'ue u (ar1#n$ 3s 'u,il n,es) *as l,ex*ressi#n e l,a%#ur! Es)8.e #n. l2 le s)Cle e
l,a%i)i/> n#n$ %#n a%i$ .0a'ue sen)i%en) a s#n lan1a1e 'ui lui .#n"ien)+ e) se ser"ir
,un au)re$ .,es) /1uiser la *ens/e 'ue l,#n ex*ri%e! -e sais &ien 'ue n#s *e)i)es
5e%%es n,en)enen) rien e .e 'u,#n *eu) leur ire$ s,il n,es) )raui)$ en 'uel'ue s#r)e$
ans .e (ar1#n ,usa1e+ %ais (e .r#Cais %/ri)er$ (e l,a"#ue$ 'ue "#us %e is)in1uassie=
,elles! -e suis "rai%en) 5<.0/e$ e) *eu)89)re *lus 'ue (e ne e"rais l,9)re$ 'ue "#us
%,aCe= si %al (u1/e!
V#us ne )r#u"ere= #n. ans %a Le))re 'ue .e 'ui %an'ue 2 la "J)re$ 5ran.0ise e)
si%*lesse! -e "#us irai &ien$ *ar exe%*le$ 'ue (,aurais 1ran *laisir 2 "#us "#ir$ e) 'ue
(e suis .#n)rari/e e n,a"#ir au*r3s e %#i 'ue es 1ens 'ui %,ennuien)$ au lieu e 1ens
'ui %e *laisen)+ %ais "#us$ .e))e %9%e *0rase$ "#us la )rauise= ainsi: A**rene=8%#i 2
"i"re #u "#us n,9)es *as+ en s#r)e 'ue 'uan "#us sere=$ (e su**#se$ au*r3s e "#)re
Ma7)resse$ "#us ne saurie= *as C "i"re 'ue (e n,C s#is en )iers! Huelle *i)i/; e) .es
5e%%es$ 2 'ui il %an'ue )#u(#urs ,9)re %#i$ "#us )r#u"e= *eu)89)re aussi 'ue .ela
%an'ue 2 "#)re C/.ile; "#il2 *#ur)an) #4 .#nui) un lan1a1e 'ui$ *ar l,a&us 'u,#n en 5ai)
217
au(#ur,0ui$ es) en.#re au8ess#us u (ar1#n es .#%*li%en)s$ e) ne e"ien) *lus 'u,un
si%*le *r#)#.#le$ au'uel #n ne .r#i) *as a"an)a1e 'u,au )r3s 0u%&le ser"i)eur;
M#n a%i$ 'uan "#us %,/.rire=$ 'ue .e s#i) *#ur %e ire "#)re 5aD#n e *enser e) e
sen)ir$ e) n#n *#ur %,en"#Cer es *0rases 'ue (e )r#u"erai$ sans "#us$ *lus #u %#ins
&ien i)es ans le *re%ier R#%an u (#ur! -,es*3re 'ue "#us ne "#us 5<.0ere= *as e
.e 'ue (e "#us is l2$ 'uan %9%e "#us C "errie= un *eu ,0u%eur+ .ar (e ne nie *as
,en a"#ir: %ais *#ur /"i)er (us'u,2 l,air u /5au) 'ue (e "#us re*r#.0e$ (e ne "#us irai
*as 'ue .e))e 0u%eur es) *eu)89)re un *eu au1%en)/e *ar l,/l#i1ne%en) #4 (e suis e
"#us! Il %e se%&le 'u,2 )#u) *renre "#us "ale= %ieux 'u,un *r#.3s e) eux A"#.a)s$ e)
*eu)89)re %9%e en.#re 'ue l,a))en)i5 Meller#.0e!
V#us "#Ce= 'u,au lieu e "#us /s#ler e %#n a&sen.e$ "#us e"rie= "#us en 5/li.i)er+
.ar (a%ais (e ne "#us a"ais 5ai) un si &eau .#%*li%en)! -e .r#is 'ue l,exe%*le %e
1a1ne$ e) 'ue (e "eux "#us ire aussi es .a(#leries: %ais n#n$ (,ai%e %ieux %,en )enir 2
%a 5ran.0ise+ .,es) #n. elle seule 'ui "#us assure e %a )enre a%i)i/$ e) e l,in)/r9)
'u,elle %,ins*ire! Il es) 5#r) #ux ,a"#ir un (eune a%i$ #n) le .#eur es) #..u*/ ailleurs!
Ce n,es) *as l2 le sCs)3%e e )#u)es les 5e%%es+ %ais .,es) le %ien! Il %e se%&le 'u,#n
se li"re$ a"e. *lus e *laisir$ 2 un sen)i%en) #n) #n ne *eu) rien a"#ir 2 .rainre: aussi
(,ai *ass/ *#ur "#us$ ,asse= &#nne 0eure *eu)89)re$ au rJle e .#n5ien)e! Mais "#us
.0#isisse= "#s Ma7)resses si (eunes$ 'ue "#us %,a"e= 5ai) a*er.e"#ir *#ur la *re%i3re
5#is 'ue (e .#%%en.e 2 9)re "ieille; C,es) &ien 5ai) 2 "#us e "#us *r/*arer ainsi une
l#n1ue .arri3re e .#ns)an.e$ e) (e "#us s#u0ai)e e )#u) %#n .#eur 'u,elle s#i)
r/.i*r#'ue!
V#us a"e= rais#n e "#us renre aux %#)i5s )enres e) 0#nn9)es 'ui$ 2 .e 'ue "#us %e
%ane=$ re)aren) "#)re &#n0eur! La l#n1ue /5ense es) le seul %/ri)e 'ui res)e 2 .elles
'ui ne r/sis)en) *as )#u(#urs+ e) .e 'ue (e )r#u"erais i%*ar#nna&le 2 )#u)e au)re 'u,2 un
en5an) .#%%e la *e)i)e V#lan1es$ serai) e ne *as sa"#ir 5uir un an1er #n) elle a /)/
su55isa%%en) a"er)ie *ar l,a"eu 'u,elle a 5ai) e s#n a%#ur! V#us au)res 0#%%es$ "#us
n,a"e= *as ,i/e e .e 'u,es) la "er)u$ e) e .e 'u,il en .#B)e *#ur la sa.ri5ier; Mais *#ur
*eu 'u,une 5e%%e rais#nne$ elle #i) sa"#ir 'u,in/*ena%%en) e la 5au)e 'u,elle
.#%%e)$ une 5ai&lesse es) *#ur elle le *lus 1ran es %al0eurs+ e) (e ne .#nD#is *as
'u,au.une s,C laisse (a%ais *renre$ 'uan elle *eu) a"#ir un %#%en) *#ur C r/5l/.0ir!
N,alle= *as .#%&a))re .e))e i/e$ .ar .,es) elle 'ui %,a))a.0e *rin.i*ale%en) 2 "#us$ "#us
%e sau"ere= es an1ers e l,a%#ur+ e) 'u#i'ue (,aie &ien su sans "#us %,en /5enre
(us'u,2 *r/sen)$ (e .#nsens 2 en a"#ir e la re.#nnaissan.e$ e) (e "#us en ai%erai %ieux
e) a"an)a1e!
Sur .e$ %#n .0er C0e"alier$ (e *rie Dieu 'u,il "#us ai) en sa sain)e e) i1ne 1are!
Du C0<)eau e!!! .e TT #.)#&re FG@@!
218
LETTRE CSSII
MADAME DE ROSEMONDE LA PRSIDENTE DE TOURVEL
-,es*/rais$ %#n ai%a&le 5ille$ *#u"#ir en5in .al%er "#s in'ui/)ues+ e) (e "#is au
.#n)raire a"e. .0a1rin 'ue (e "ais les au1%en)er en.#re; Cal%e=8"#us .e*enan)+ %#n
ne"eu n,es) *as en an1er: #n ne *eu) *as %9%e ire 'u,il s#i) r/elle%en) %alae!
Mais il se *asse sBre%en) en lui 'uel'ue .0#se ,ex)ra#rinaire! -e n,C .#%*rens rien+
%ais (e suis s#r)ie e sa .0a%&re a"e. un sen)i%en) e )ris)esse$ *eu)89)re %9%e
,e55r#i$ 'ue (e %e re*r#.0e e "#us 5aire *ar)a1er$ e) #n) .e*enan) (e ne *uis
%,e%*9.0er e .auser a"e. "#us! V#i.i le r/.i) e .e 'ui s,es) *ass/: "#us *#u"e= 9)re
sBre 'u,il es) 5i3le+ .ar (e "i"rais 'ua)re8"in1)s au)res ann/es$ 'ue (e n,#u&lierais *as
l,i%*ressi#n 'ue %,a 5ai)e .e))e )ris)e s.3ne!
-,ai #n. /)/ .e %a)in .0e= %#n ne"eu+ (e l,ai )r#u"/ /.ri"an)$ e) en)#ur/ e i55/ren)s
)as e *a*iers$ 'ui a"aien) l,air ,9)re l,#&(e) e s#n )ra"ail!
Il s,en #..u*ai) au *#in) 'ue (,/)ais /(2 au %ilieu e sa .0a%&re 'u,il n,a"ai) *as en.#re
)#urn/ la )9)e *#ur sa"#ir 'ui en)rai)! Aussi)J) 'u,il %,a a*erDue$ (,ai )r3s &ien re%ar'u/
'u,en se le"an)$ il s,e55#rDai) e .#%*#ser sa 5i1ure$ e) *eu)89)re %9%e es)8.e l2 .e 'ui
%,C a 5ai) 5aire *lus ,a))en)i#n! Il /)ai)$ 2 la "/ri)/$ sans )#ile))e e) sans *#ure+ %ais (e
l,ai )r#u"/ *<le e) /5ai)$ e) aCan) sur)#u) la *0Csi#n#%ie al)/r/e! S#n re1ar 'ue n#us
a"#ns "u si "i5 e) si 1ai$ /)ai) )ris)e e) a&a))u+ en5in$ s#i) i) en)re n#us$ (e n,aurais *as
"#ulu 'ue "#us le "issie= ainsi: .ar il a"ai) l,air )r3s )#u.0an) e) )r3s *r#*re$ 2 .e 'ue (e
.r#is$ 2 ins*irer .e))e )enre *i)i/ 'ui es) un es *lus an1ereux *i31es e l,a%#ur!
Hu#i'ue 5ra**/e e %es re%ar'ues$ (,ai *#ur)an) .#%%en./ la .#n"ersa)i#n .#%%e si
(e ne %,/)ais a*erDue e rien! -e lui ai ,a&#r *arl/ e sa san)/$ e) sans %e ire 'u,elle
s#i) &#nne$ il ne %,a *#in) ar)i.ul/ *#ur)an) 'u,elle 5B) %au"aise! Al#rs (e %e suis *lain)e
e sa re)rai)e$ 'ui a"ai) un *eu l,air ,une %anie$ e) (e )<.0ais e %9ler un *eu e 1aie)/
2 %a *e)i)e r/*ri%ane+ %ais lui %,a r/*#nu seule%en)$ ,un )#n */n/)r/: ?C,es) un )#r)
e *lus$ (e l,a"#ue+ %ais il sera r/*ar/ a"e. les au)res!A S#n air$ *lus en.#re 'ue ses
is.#urs$ a un *eu /ran1/ %#n en(#ue%en)$ e) (e %e suis 0<)/e e lui ire 'u,il %e))ai)
)r#* ,i%*#r)an.e 2 un si%*le re*r#.0e e l,a%i)i/!
N#us n#us s#%%es #n. re%is 2 .auser )ran'uille%en)! Il %,a i)$ *eu e )e%*s a*r3s$
'ue *eu)89)re une a55aire$ la *lus 1rane a55aire e sa "ie$ le ra**ellerai) &ien)J) 2 Paris:
%ais .#%%e (,a"ais *eur e la e"iner$ %a .03re Melle$ e) 'ue .e /&u) ne %e %en<) 2
une .#n5ien.e #n) (e ne "#ulais *as$ (e ne lui ai 5ai) au.une 'ues)i#n$ e) (e %e suis
.#n)en)/e e lui r/*#nre 'ue *lus e issi*a)i#n serai) u)ile 2 sa san)/! -,ai a(#u)/ 'ue$
*#ur .e))e 5#is$ (e ne lui 5erais au.une ins)an.e$ ai%an) %es a%is *#ur eux8%9%es+ .,es)
2 .e))e *0rase si si%*le$ 'ue serran) %es %ains$ e) *arlan) a"e. une "/0/%en.e 'ue (e
ne *uis "#us renre: ?Oui$ %a )an)e$ %,a8)8il i)$ ai%e=$ ai%e= &eau.#u* un ne"eu 'ui
"#us res*e.)e e) "#us .0/ri)+ e)$ .#%%e "#us i)es$ ai%e=8le *#ur lui8%9%e! Ne "#us
a55li1e= *as e s#n &#n0eur$ e) ne )r#u&le=$ *ar au.un re1re)$ l,/)ernelle )ran'uilli)/ #n)
il es*3re (#uir &ien)J)! R/*/)e=8%#i 'ue "#us %,ai%e=$ 'ue "#us %e *ar#nne=+ #ui$
"#us %e *ar#nnere=+ (e .#nnais "#)re &#n)/: %ais .#%%en) es*/rer la %9%e
219
inul1en.e e .eux 'ue (,ai )an) #55ens/s>A Al#rs il s,es) &aiss/ sur %#i$ *#ur %e .a.0er$
(e .r#is$ es %ar'ues e #uleur$ 'ue le s#n e sa "#ix %e /.elai) %al1r/ lui!
%ue *lus 'ue (e ne *uis "#us ire$ (e %e suis le"/e *r/.i*i)a%%en)+ e) sans #u)e il a
re%ar'u/ %#n e55r#i+ .ar sur8le8.0a%*$ se .#%*#san) a"an)a1e: ?Par#n$ a8)8il re*ris$
*ar#n$ Maa%e$ (e sens 'ue (e %,/1are %al1r/ %#i! -e "#us *rie ,#u&lier %es
is.#urs$ e) e "#us s#u"enir seule%en) e %#n *r#5#n res*e.)! -e ne %an'uerai *as$
a8)8il a(#u)/$ ,aller "#us en ren#u"eler l,0#%%a1e a"an) %#n /*ar)!A Il %,a se%&l/ 'ue
.e))e erni3re *0rase %,en1a1eai) 2 )er%iner %a "isi)e+ e) (e %e suis en all/e$ en e55e)!
Mais *lus (,C r/5l/.0is$ e) %#ins (e e"ine .e 'u,il a "#ulu ire! Huelle es) .e))e a55aire$ la
*lus 1rane e sa "ie> 2 'uel su(e) %e e%ane8)8il *ar#n> ,#4 lui es) "enu .e)
a))enrisse%en) in"#l#n)aire en %e *arlan)> -e %e suis /(2 5ai) .es 'ues)i#ns %ille 5#is$
sans *#u"#ir C r/*#nre! -e ne "#is %9%e rien l2 'ui ai) ra**#r) 2 "#us: .e*enan)$
.#%%e les Ceux e l,a%#ur s#n) *lus .lair"#Can)s 'ue .eux e l,a%i)i/$ (e n,ai "#ulu
"#us laisser rien i1n#rer e .e 'ui s,es) *ass/ en)re %#n ne"eu e) %#i!
-e %e suis re*rise 2 'ua)re 5#is *#ur /.rire .e))e l#n1ue Le))re$ 'ue (e 5erais *lus l#n1ue
en.#re$ sans la 5a)i1ue 'ue (e ressens! Aieu$ %a .03re Melle!
Du C0<)eau e!!! .e TQ #.)#&re FG@@!
LETTRE CSSIII
LE PRE ANSELME AU VICOMTE DE VALMONT
-,ai reDu$ M#nsieur le Vi.#%)e$ la Le))re #n) "#us %,a"e= 0#n#r/+ e) 3s 0ier$ (e %e suis
)rans*#r)/$ sui"an) "#s /sirs$ .0e= la *ers#nne en 'ues)i#n! -e lui ai ex*#s/ l,#&(e) e)
les %#)i5s e la /%ar.0e 'ue "#us e%anie= e 5aire au*r3s ,elle! Huel'ue a))a.0/e
'ue (e l,aie )r#u"/e au *ar)i sa1e 'u,elle a"ai) *ris ,a&#r$ sur .e 'ue (e lui ai re%#n)r/
'u,elle ris'uai) *eu)89)re *ar s#n re5us e %e))re #&s)a.le 2 "#)re 0eureux re)#ur$ e) e
s,#**#ser ainsi$ en 'uel'ue s#r)e$ aux "ues %is/ri.#rieuses e la Pr#"ien.e$ elle a
.#nsen)i 2 re.e"#ir "#)re "isi)e$ 2 .#ni)i#n )#u)e5#is 'ue .e sera la erni3re$ e) %,a
.0ar1/ e "#us ann#n.er 'u,elle serai) .0e= elle -eui *r#.0ain$ TW! Si .e (#ur ne
*#u"ai) *as "#us .#n"enir$ "#us "#ure= &ien l,en in5#r%er e) lui en ini'uer un au)re$
"#)re Le))re sera reDue!
Ce*enan)$ M#nsieur le Vi.#%)e$ *er%e))e=8%#i e "#us in"i)er 2 ne *as i55/rer sans
e 5#r)es rais#ns$ a5in e *#u"#ir "#us li"rer *lus )J) e) *lus en)i3re%en) aux is*#si)i#ns
l#ua&les 'ue "#us %e )/%#i1ne=! S#n1e= 'ue .elui 'ui )are 2 *r#5i)er u %#%en) e la
1r<.e s,ex*#se 2 .e 'u,elle lui s#i) re)ir/e+ 'ue si la &#n)/ i"ine es) in5inie$ l,usa1e en
es) *#ur)an) r/1l/ *ar la (us)i.e+ e) 'u,il *eu) "enir un %#%en) #4 le Dieu e %is/ri.#re
se .0an1e en un Dieu e "en1ean.e!
Si "#us .#n)inue= 2 %,0#n#rer e "#)re .#n5ian.e$ (e "#us *rie e .r#ire 'ue )#us %es
s#ins "#us ser#n) a.'uis$ aussi)J) 'ue "#us le /sirere=: 'uel'ue 1ranes 'ue s#ien)
%es #..u*a)i#ns$ %#n a 5aire la *lus i%*#r)an)e sera )#u(#urs e re%*lir les e"#irs u
220
sain) Minis)3re$ au'uel (e %e suis *ar)i.uli3re%en) /"#u/+ e) le %#%en) le *lus &eau e
%a "ie$ .elui #4 (e "errai %es e55#r)s *r#s*/rer *ar la &/n/i.)i#n u T#u)8Puissan)!
6ai&les */.0eurs 'ue n#us s#%%es$ n#us ne *#u"#ns rien *ar n#us %9%es; Mais le
Dieu 'ui "#us ra**elle *eu) )#u)+ e) n#us e"r#ns /1ale%en) 2 sa &#n)/$ "#us$ le /sir
.#ns)an) e "#us re(#inre 2 lui$ e) %#i$ les %#Cens e "#us C .#nuire! C,es) a"e. s#n
se.#urs 'ue (,es*3re "#us .#n"ain.re &ien)J) 'ue la Reli1i#n sain)e *eu) #nner seule$
%9%e en .e %#ne$ le &#n0eur s#lie e) ura&le 'u,#n .0er.0e "aine%en) ans
l,a"eu1le%en) es *assi#ns 0u%aines!
-,ai l,0#nneur ,9)re$ a"e. une res*e.)ueuse .#nsi/ra)i#n$ e).!
Paris$ .e TQ #.)#&re FG@@!
LETTRE CSSIV
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
Au %ilieu e l,/)#nne%en) #4 %,a (e)/e$ Maa%e$ la n#u"elle 'ue (,ai a**rise 0ier$ (e
n,#u&lie *as la sa)is5a.)i#n 'u,elle #i) "#us .auser$ e) (e %e 0<)e e "#us en 5aire *ar)!
M! e Val%#n) ne s,#..u*e *lus ni e %#i ni e s#n a%#ur+ e) ne "eu) *lus 'ue r/*arer$
*ar une "ie *lus /i5ian)e$ les 5au)es #u *lu)J) les erreurs e sa (eunesse! -,ai /)/
in5#r%/e e .e 1ran /"/ne%en) *ar le P3re Ansel%e$ au'uel il s,es) aress/ *#ur le
iri1er 2 l,a"enir$ e) aussi *#ur lui %/na1er une en)re"ue a"e. %#i$ #n) (e (u1e 'ue
l,#&(e) *rin.i*al es) e %e renre %es Le))res 'u,il a"ai) 1ar/es (us'u,i.i$ %al1r/ la
e%ane .#n)raire 'ue (e lui a"ais 5ai)e!
-e ne *uis$ sans #u)e$ 'u,a**lauir 2 .e) 0eureux .0an1e%en)$ e) %,en 5/li.i)er$ si$
.#%%e il le i)$ (,ai *u C .#n.#urir en 'uel'ue .0#se! Mais *#ur'u#i 5allai)8il 'ue (,en
5usse l,ins)ru%en)$ e) 'u,il %,en .#B)<) le re*#s e %a "ie> Le &#n0eur e M! e Val%#n)
ne *#u"ai)8il arri"er (a%ais 'ue *ar %#n in5#r)une> O0; %#n inul1en)e a%ie$
*ar#nne=8%#i .e))e *lain)e! -e sais 'u,il ne %,a**ar)ien) *as e s#ner les /.re)s e
Dieu+ %ais )anis 'ue (e lui e%ane sans .esse$ e) )#u(#urs "aine%en)$ la 5#r.e e
"ain.re %#n %al0eureux a%#ur$ il la *r#i1ue 2 .elui 'ui ne la lui e%anai) *as$ e) %e
laisse$ sans se.#urs$ en)i3re%en) li"r/e 2 %a 5ai&lesse!
Mais /)#u55#ns .e .#u*a&le %ur%ure! Ne sais8(e *as 'ue l,En5an) *r#i1ue$ 2 s#n re)#ur$
#&)in) *lus e 1r<.es e s#n *3re 'ue le 5ils 'ui ne s,/)ai) (a%ais a&sen)/> Huel .#%*)e
a"#ns8n#us 2 e%aner 2 .elui 'ui ne n#us #i) rien> E) 'uan il serai) *#ssi&le 'ue
n#us eussi#ns 'uel'ues r#i)s au*r3s e lui$ 'uels *#urraien) 9)re les %iens> Me
"an)erais8(e ,une sa1esse 'ue /(2 (e ne #is 'u,2 Val%#n)> Il %,a sau"/e$ e) (,#serais
%e *lainre en s#u55ran) *#ur lui; N#n: %es s#u55ran.es %e ser#n) .03res$ si s#n
&#n0eur en es) le *rix! Sans #u)e il 5allai) 'u,il re"7n) 2 s#n )#ur au P3re .#%%un! Le
Dieu 'ui l,a 5#r%/ e"ai) .0/rir s#n #u"ra1e! Il n,a"ai) *#in) .r// .e) 9)re .0ar%an)$ *#ur
n,en 5aire 'u,un r/*r#u"/! C,es) 2 %#i e *#r)er la *eine e %#n aua.ieuse
i%*ruen.e+ ne e"ais8(e *as sen)ir 'ue$ *uis'u,il %,/)ai) /5enu e l,ai%er$ (e ne
e"ais *as %e *er%e))re e le "#ir>
Ma 5au)e #u %#n %al0eur es) e %,9)re re5us/e )r#* l#n1)e%*s 2 .e))e "/ri)/! V#us
%,9)es )/%#in$ %a .03re e) i1ne a%ie$ 'ue (e %e suis s#u%ise 2 .e sa.ri5i.e$ aussi)J)
221
'ue (,en ai re.#nnu la n/.essi)/: %ais$ *#ur 'u,il 5B) en)ier$ il C %an'uai) 'ue M! e
Val%#n) ne le *ar)a1e<) *#in)! V#us a"#uerai8(e 'ue .e))e i/e es) 2 *r/sen) .e 'ui %e
)#ur%en)e le *lus> Insu**#r)a&le #r1ueil$ 'ui a#u.i) les %aux 'ue n#us /*r#u"#ns *ar
.eux 'ue n#us 5ais#ns s#u55rir; A0; (e "ain.rai .e .#eur re&elle$ (e l,a..#u)u%erai aux
0u%ilia)i#ns!
C,es) sur)#u) *#ur C *ar"enir 'ue (,ai en5in .#nsen)i 2 re.e"#ir -eui *r#.0ain la */ni&le
"isi)e e M! e Val%#n)! L2$ (e l,en)enrai %e ire lui8%9%e 'ue (e ne lui suis *lus rien$
'ue l,i%*ressi#n 5ai&le e) *assa13re 'ue (,a"ais 5ai)e sur lui es) en)i3re%en) e55a./e; -e
"errai ses re1ars se *#r)er sur %#i$ sans /%#)i#n$ )anis 'ue la .rain)e e /.eler la
%ienne %e 5era &aisser les Ceux! Ces %9%es Le))res 'u,il re5usa si l#n1)e%*s 2 %es
e%anes r/i)/r/es$ (e les re.e"rai e s#n ini55/ren.e+ il %e les re%e))ra .#%%e es
#&(e)s inu)iles$ e) 'ui ne l,in)/ressen) *lus+ e) %es %ains )re%&lan)es$ en re.e"an) .e
/*J) 0#n)eux$ sen)ir#n) 'u,il leur es) re%is ,une %ain 5er%e e) )ran'uille; En5in$ (e le
"errai s,/l#i1ner!!! s,/l#i1ner *#ur (a%ais$ e) %es re1ars$ 'ui le sui"r#n) ne "err#n) *as
les siens se re)#urner sur %#i;
E) (,/)ais r/ser"/e 2 )an) ,0u%ilia)i#n; A0; 'ue u %#ins (e %e la rene u)ile$ en %e
*/n/)ran) *ar elle u sen)i%en) e %a 5ai&lesse! Oui$ .es Le))res 'u,il ne se s#u.ie *lus
e 1arer$ (e les .#nser"erai *r/.ieuse%en)! -e %,i%*#serai la 0#n)e e les relire
.0a'ue (#ur$ (us'u,2 .e 'ue %es lar%es en aien) e55a./ les erni3res )ra.es+ e) les
siennes$ (e les &rBlerai .#%%e in5e.)/es u *#is#n an1ereux 'ui a .#rr#%*u %#n <%e!
O0; 'u,es)8.e #n. 'ue l,a%#ur$ s,il n#us 5ai) re1re))er (us'u,aux an1ers aux'uels il
n#us ex*#se+ si sur)#u) #n *eu) .rainre e le ressen)ir en.#re$ %9%e al#rs 'u,#n ne
l,ins*ire *lus; 6uC#ns .e))e *assi#n 5unes)e$ 'ui ne laisse e .0#ix 'u,en)re la 0#n)e e) le
%al0eur$ e) s#u"en) %9%e les r/uni) )#us eux$ e) 'u,au %#ins la *ruen.e re%*la.e la
"er)u!
Hue .e -eui es) en.#re l#in; 'ue ne *uis8(e .#ns#%%er 2 l,ins)an) .e #ul#ureux
sa.ri5i.e$ e) en #u&lier 2 la 5#is e) la .ause e) l,#&(e); Ce))e "isi)e %,i%*#r)une+ (e %e
re*ens ,a"#ir *r#%is! H/; 'u,a8)8il &es#in e %e re"#ir en.#re> 'ue s#%%es n#us 2
*r/sen) l,un 2 l,au)re> S,il %,a #55ens/e$ (e le lui *ar#nne! -e le 5/li.i)e %9%e e "#ul#ir
r/*arer ses )#r)s+ (e l,en l#ue! -e 5erai *lus$ (e l,i%i)erai+ e) s/ui)e *ar les %9%es erreurs$
s#n exe%*le %e ra%3nera! Mais 'uan s#n *r#(e) es) e %e 5uir$ *#ur'u#i .#%%en.er
*ar %e .0er.0er> Le *lus *ress/ *#ur .0a.un e n#us n,es)8il *as ,#u&lier l,au)re> A0;
sans #u)e$ e) .e sera #r/na"an) %#n uni'ue s#in!
Si "#us le *er%e))e=$ %#n ai%a&le a%ie$ .e sera au*r3s e "#us 'ue (,irai %,#..u*er e
.e )ra"ail i55i.ile! Si (,ai &es#in e se.#urs$ *eu)89)re e .#ns#la)i#n$ (e n,en "eux
re.e"#ir 'ue e "#us$ "#us seule sa"e= %,en)enre e) *arler 2 %#n .#eur! "#)re
*r/.ieuse a%i)i/ re%*lira )#u)e %#n exis)en.e! Rien ne %e *ara7)ra i55i.ile *#ur
se.#ner les s#ins 'ue "#us "#ure= &ien "#us #nner! -e "#us e"rai %a )ran'uilli)/$
%#n &#n0eur$ %a "er)u+ e) le 5rui) e "#s &#n)/s *#ur %#i sera e %,en a"#ir en5in
renue i1ne!
-e %e suis$ (e .r#is$ &eau.#u* /1ar/e ans .e))e Le))re+ (e le *r/su%e au %#ins *ar le
)r#u&le #4 (e n,ai *as .ess/ ,9)re en "#us /.ri"an)! S,il s,C )r#u"ai) 'uel'ues sen)i%en)s
#n) (,aie 2 r#u1ir$ .#u"re=8les e "#)re inul1en)e a%i)i/! -e %,en re%e)s en)i3re%en) 2
elle! Ce n,es) *as 2 "#us 'ue (e "eux /r#&er au.un es %#u"e%en)s e %#n .#eur!
222
Aieu$ %a res*e.)a&le a%ie! -,es*3re$ s#us *eu e (#urs$ "#us ann#n.er .elui e %#n
arri"/e!
Paris$ .e TQ #.)#&re FG@@!
223
HUATRIME PARTIE
LETTRE CSSV
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
La "#il2 #n. "ain.ue$ .e))e 5e%%e su*er&e 'ui a"ai) #s/ .r#ire 'u,elle *#urrai) %e
r/sis)er; Oui$ %#n a%ie$ elle es) 2 %#i$ en)i3re%en) 2 %#i+ e) e*uis 0ier$ elle n,a *lus
rien 2 %,a..#rer!
-e suis en.#re )r#* *lein e %#n &#n0eur$ *#ur *#u"#ir l,a**r/.ier$ %ais (e %,/)#nne u
.0ar%e in.#nnu 'ue (,ai ressen)i! Serai)8il #n. "rai 'ue la "er)u au1%en)<) le *rix ,une
5e%%e$ (us'ue ans le %#%en) %9%e e sa 5ai&lesse> Mais rel/1u#ns .e))e i/e
*u/rile a"e. les .#n)es e &#nnes 5e%%es!
Ne ren.#n)re8)8#n *as *res'ue *ar)#u) une r/sis)an.e *lus #u %#ins &ien 5ein)e au
*re%ier )ri#%*0e> e) ai8(e )r#u"/ nulle *ar) le .0ar%e #n) (e *arle> .e n,es) *#ur)an)
*as n#n *lus .elui e l,a%#ur+ .ar en5in$ si (,ai eu 'uel'ue5#is au*r3s e .e))e 5e%%e
/)#nnan)e es %#%en)s e 5ai&lesse 'ui resse%&laien) 2 .e))e *assi#n *usillani%e$ (,ai
)#u(#urs su les "ain.re e) re"enir 2 %es *rin.i*es!
Huan %9%e la s.3ne ,0ier %,aurai)$ .#%%e (e le .r#is$ e%*#r)/ un *eu *lus l#in 'ue
(e ne .#%*)ais+ 'uan (,aurais$ un %#%en)$ *ar)a1/ le )r#u&le e) l,i"resse 'ue (e 5aisais
na7)re: .e))e illusi#n *assa13re serai) issi*/e 2 *r/sen)+ e) .e*enan) le %9%e .0ar%e
su&sis)e! -,aurais %9%e$ (e l,a"#ue$ un *laisir asse= #ux 2 %,C li"rer$ s,il ne %e .ausai)
'uel'ue in'ui/)ue! Serai8(e #n.$ 2 %#n <1e$ %a7)ris/ .#%%e un /.#lier$ *ar un
sen)i%en) in"#l#n)aire e) in.#nnu> N#n: il 5au)$ a"an) )#u)$ le .#%&a))re e) l,a**r#5#nir!
Peu)89)re$ au res)e$ en ai8(e /(2 en)re"u la .ause;
-e %e *lais au %#ins ans .e))e i/e$ e) (e "#urais 'u,elle 5B) "raie!
Dans la 5#ule es 5e%%es au*r3s es'uelles (,ai re%*li (us'u,2 .e (#ur le rJle e) les
5#n.)i#ns ,A%an)$ (e n,en a"ais en.#re ren.#n)r/ au.une 'ui$ n,eB)$ au %#ins$ au)an)
,en"ie e se renre 'ue (,a"ais e l,C /)er%iner+ (e %,/)ais %9%e a..#u)u%/ 2 a**eler
*rues .elles 'ui ne 5aisaien) 'ue la %#i)i/ u .0e%in$ *ar #**#si)i#n 2 )an) ,au)res$
#n) la /5ense *r#"#.an)e ne .#u"re (a%ais 'u,i%*ar5ai)e%en) les *re%i3res a"an.es
'u,elles #n) 5ai)es!
I.i$ au .#n)raire$ (,ai )r#u"/ une *re%i3re *r/"en)i#n /5a"#ra&le e) 5#n/e e*uis sur les
.#nseils e) les ra**#r)s ,une 5e%%e 0aineuse$ %ais .lair"#Can)e+ une )i%ii)/ na)urelle
e) ex)r9%e$ 'ue 5#r)i5iai) une *ueur /.lair/e+ un a))a.0e%en) 2 la "er)u$ 'ue la Reli1i#n
iri1eai)$ e) 'ui .#%*)ai) /(2 eux ann/es e )ri#%*0e$ en5in es /%ar.0es
/.la)an)es$ ins*ir/es *ar .es i55/ren)s %#)i5s e) 'ui )#u)es n,a"aien) *#ur &u) 'ue e se
s#us)raire 2 %es *#ursui)es!
Ce n,es) #n. *as$ .#%%e ans %es au)res a"en)ures$ une si%*le .a*i)ula)i#n *lus #u
%#ins a"an)a1euse$ e) #n) il es) *lus 5a.ile e *r#5i)er 'ue e s,en#r1ueillir+ .,es) une
"i.)#ire .#%*l3)e$ a.0e)/e *ar une .a%*a1ne */ni&le$ e) /.i/e *ar e sa"an)es
%an#eu"res! Il n,es) #n. *as sur*renan) 'ue .e su..3s$ B 2 %#i seul$ %,en e"ienne
*lus *r/.ieux+ e) le sur.r#7) e *laisir 'ue (,ai /*r#u"/ ans %#n )ri#%*0e$ e) 'ue (e
ressens en.#re$ n,es) 'ue la #u.e i%*ressi#n u sen)i%en) e la 1l#ire! -e .0/ris .e))e
5aD#n e "#ir$ 'ui %e sau"e l,0u%ilia)i#n e *enser 'ue (e *uisse /*enre en 'uel'ue
224
%ani3re e l,es.la"e %9%e 'ue (e %e serais asser"ie+ 'ue (e n,aie *as en %#i seul la
*l/ni)ue e %#n &#n0eur+ e) 'ue la 5a.ul)/ e %,en 5aire (#uir ans )#u)e s#n /ner1ie
s#i) r/ser"/e 2 )elle #u )elle 5e%%e$ ex.lusi"e%en) 2 )#u)e au)re!
Ces r/5lexi#ns sens/es r/1ler#n) %a .#nui)e ans .e))e i%*#r)an)e #..asi#n+ e) "#us
*#u"e= 9)re sBre 'ue (e ne %e laisserai *as )elle%en) en.0a7ner$ 'ue (e ne *uisse
)#u(#urs &riser .es n#u"eaux liens$ en %e (#uan) e) 2 %a "#l#n)/! Mais /(2 (e "#us
*arle e %a ru*)ure+ e) "#us i1n#re= en.#re *ar 'uels %#Cens (,en ai a.'uis le r#i)+
lise= #n.$ e) "#Ce= 2 'u#i s,ex*#se la sa1esse$ en essaCan) e se.#urir la 5#lie!
-,/)uiais si a))en)i"e%en) %es is.#urs e) les r/*#nses 'ue (,#&)enais$ 'ue (,es*3re
"#us renre les uns e) les au)res a"e. une exa.)i)ue #n) "#us sere= .#n)en)e!
V#us "erre= *ar les eux .#*ies es Le))res .i8(#in)es$ 'uel %/ia)eur (,a"ais .0#isi *#ur
%e ra**r#.0er e %a Melle$ e) a"e. 'uel =3le le sain) *ers#nna1e s,es) e%*l#C/ *#ur
n#us r/unir! Ce 'u,il 5au) "#us ire en.#re$ e) 'ue (,a"ais a**ris *ar une Le))re
in)er.e*)/e sui"an) l,usa1e$ .,es) 'ue la .rain)e e) la *e)i)e 0u%ilia)i#n ,9)re 'ui))/e
a"aien) un *eu /ran1/ la *ruerie e l,aus)3re D/"#)e+ e) a"aien) re%*li s#n .#eur e)
sa )9)e e sen)i%en)s e) ,i/es$ 'ui$ *#ur n,a"#ir *as le sens .#%%un$ n,en /)aien) *as
%#ins in)/ressan)s! C,es) a*r3s .es *r/li%inaires$ n/.essaires 2 sa"#ir$ 'u,0ier -eui TW$
(#ur *r/5ix e) #nn/ *ar l,in1ra)e$ (e %e suis *r/sen)/ .0e= elle en es.la"e )i%ie e)
re*en)an)$ *#ur en s#r)ir en "ain'ueur .#ur#nn/!
Il /)ai) six 0eures u s#ir 'uan (,arri"ai .0e= la &elle Re.luse$ .ar e*uis s#n re)#ur$ sa
*#r)e /)ai) res)/e 5er%/e 2 )#u) le %#ne! Elle essaCa e se le"er 'uan #n %,ann#nDa+
%ais ses 1en#ux )re%&lan)s ne lui *er%iren) *as e res)er ans .e))e si)ua)i#n: elle se
rassi) sur8le8.0a%*! C#%%e le D#%es)i'ue 'ui %,a"ai) in)r#ui) eu) 'uel'ue ser"i.e 2
5aire ans l,a**ar)e%en)$ elle en *aru) i%*a)ien)/e! N#us re%*l7%es .e) in)er"alle *ar les
.#%*li%en)s ,usa1e! Mais *#ur ne rien *erre ,un )e%*s #n) )#us les %#%en)s
/)aien) *r/.ieux$ (,exa%inais s#i1neuse%en) le l#.al+ e) 3s l#rs$ (e %ar'uai e l,#eil le
)0/<)re e %a "i.)#ire! -,aurais *u en .0#isir un *lus .#%%#e: .ar$ ans .e))e %9%e
.0a%&re$ il se )r#u"ai) une #))#%ane! Mais (e re%ar'uai 'u,en 5a.e ,elle /)ai) un *#r)rai)
u %ari+ e) (,eus *eur$ (e l,a"#ue$ 'u,a"e. une 5e%%e si sin1uli3re$ un seul re1ar 'ue le
0asar iri1erai) e .e .J)/ ne /)ruis7) en un %#%en) l,#u"ra1e e )an) e s#ins! En5in$
n#us res)<%es seuls e) (,en)rai en %a)i3re!
A*r3s a"#ir ex*#s/$ en *eu e %#)s$ 'ue le P3re Ansel%e l,a"ai) B in5#r%er es %#)i5s
e %a "isi)e$ (e %e suis *lain) u )rai)e%en) ri1#ureux 'ue (,a"ais /*r#u"/+ e) (,ai
*ar)i.uli3re%en) a**uC/ sur le %/*ris 'u,#n %,a"ai) )/%#i1n/! On s,en es) /5enu$
.#%%e (e %,C a))enais+ e)$ .#%%e "#us "#us C a))enie= &ien aussi$ (,en ai 5#n/ la
*reu"e sur la %/5ian.e e) l,e55r#i 'ue (,a"ais ins*ir/s$ sur la 5ui)e s.analeuse 'ui s,en
/)ai) sui"ie$ le re5us e r/*#nre 2 %es Le))res$ .elui %9%e e les re.e"#ir$ e).! C#%%e
#n .#%%enDai) une (us)i5i.a)i#n 'ui aurai) /)/ &ien 5a.ile$ (,ai .ru e"#ir l,in)err#%*re+ e)
*#ur %e 5aire *ar#nner .e))e %ani3re &rus'ue (e l,ai .#u"er)e aussi)J) *ar une
.a(#lerie! 8 ?Si )an) e .0ar%es$ ai8(e #n. re*ris$ #n) 5ai) sur %#n .#eur une i%*ressi#n
si *r#5#ne$ )an) e "er)us n,en #n) *as %#ins 5ai) sur %#n <%e! S/ui)$ sans #u)e$ *ar
le /sir e %,en ra**r#.0er$ (,a"ais #s/ %,en .r#ire i1ne! -e ne "#us re*r#.0e *#in)
,en a"#ir (u1/ au)re%en)+ %ais (e %e *unis e %#n erreur!A C#%%e #n 1arai) le
silen.e e l,e%&arras$ (,ai .#n)inu/! 8 ?-,ai /sir/$ Maa%e$ #u e %e (us)i5ier 2 "#s Ceux$
#u ,#&)enir e "#us le *ar#n es )#r)s 'ue "#us %e su**#se=+ a5in e *#u"#ir au
225
%#ins )er%iner$ a"e. 'uel'ue )ran'uilli)/$ es (#urs aux'uels (e n,a))a.0e *lus e *rix$
e*uis 'ue "#us a"e= re5us/ e les e%&ellir!A I.i$ #n a *#ur)an) essaC/ e r/*#nre! 8
?M#n e"#ir ne %e *er%e))ai) *as!!!A E) la i55i.ul)/ ,a.0e"er le %ens#n1e 'ue le e"#ir
exi1eai) n,a *as *er%is e 5inir la *0rase! -,ai #n. re*ris u )#n le *lus )enre: 8 ?Il es)
#n. "rai 'ue .,es) %#i 'ue "#us a"e= 5ui> 8 Ce /*ar) /)ai) n/.essaire! 8 E) 'ue "#us
%,/l#i1ne= e "#us> 8 Il le 5au)! 8 E) *#ur )#u(#urs> 8 -e le #is!A -e n,ai *as &es#in e
"#us ire 'ue *enan) .e .#ur) ial#1ue$ la "#ix e la )enre Prue /)ai) #**ress/e$ e)
'ue ses Ceux ne s,/le"aien) *as (us'u,2 %#i!
-e (u1eai e"#ir ani%er un *eu .e))e s.3ne lan1uissan)e+ ainsi$ %e le"an) a"e. l,air u
/*i): ?"#)re 5er%e)/$ is8(e al#rs$ %e ren )#u)e la %ienne! H/ &ien; #ui$ Maa%e$ n#us
ser#ns s/*ar/s$ s/*ar/s %9%e *lus 'ue "#us ne *ense=: e) "#us "#us 5/li.i)ere= 2 l#isir
e "#)re #u"ra1e!A Un *eu sur*rise e .e )#n e re*r#.0e$ elle "#ulu) r/*li'uer! 8 ?La
r/s#lu)i#n 'ue "#us a"e= *rise!!!$ i)8elle! 8 N,es) 'ue l,e55e) e %#n /ses*#ir$ re*ris8(e
a"e. e%*#r)e%en)! "#us a"e= "#ulu 'ue (e s#is %al0eureux+ (e "#us *r#u"erai 'ue "#us
a"e= r/ussi au8el2 e "#s s#u0ai)s! 8 -e /sire "#)re &#n0eurA$ r/*#ni)8elle! E) le s#n
e sa "#ix .#%%enDai) 2 ann#n.er une /%#)i#n asse= 5#r)e!
Aussi %e *r/.i*i)an) 2 ses 1en#ux$ e) u )#n ra%a)i'ue 'ue "#us %e .#nnaisse=: 8
?A0; .ruelle$ %e suis8(e /.ri/$ *eu)8il exis)er *#ur %#i un &#n0eur 'ue "#us ne *ar)a1ie=
*as> O4 #n. le )r#u"er l#in e "#us> A0; (a%ais; (a%ais;A -,a"#ue 'u,en %e li"ran) 2 .e
*#in) (,a"ais &eau.#u* .#%*)/ sur le se.#urs es lar%es: %ais s#i) %au"aise
is*#si)i#n$ s#i) *eu)89)re seule%en) l,e55e) e l,a))en)i#n */ni&le e) .#n)inuelle 'ue (e
%e))ais 2 )#u)$ il %e 5u) i%*#ssi&le e *leurer!
Par &#n0eur (e %e ress#u"ins 'ue *#ur su&(u1uer une 5e%%e )#u) %#Cen /)ai)
/1ale%en) &#n+ e) 'u,il su55isai) e l,/)#nner *ar un 1ran %#u"e%en)$ *#ur 'ue
l,i%*ressi#n en res)<) *r#5#ne e) 5a"#ra&le! -e su**l/ai #n.$ *ar la )erreur$ 2 la
sensi&ili)/ 'ui se )r#u"ai) en /5au)+ e) *#ur .ela$ .0an1ean) seule%en) l,in5lexi#n e %a
"#ix$ e) 1aran) la %9%e *#s)ure: 8 ?Oui$ .#n)inuai8(e$ (,en 5ais le ser%en) 2 "#s *ies$
"#us *#ss/er #u %#urir!A En *r#n#nDan) .es erni3res *ar#les$ n#s re1ars se
ren.#n)r3ren)! -e ne sais .e 'ue la )i%ie *ers#nne "i) #u .ru) "#ir ans les %iens$ %ais
elle se le"a ,un air e55raC/$ e) s,/.0a**a e %es &ras #n) (e l,a"ais en)#ur/e! Il es) "rai
'ue (e ne 5is rien *#ur la re)enir: .ar (,a"ais re%ar'u/ *lusieurs 5#is 'ue les s.3nes e
/ses*#ir %en/es )r#* "i"e%en) )#%&aien) ans le rii.ule 3s 'u,elles e"enaien)
l#n1ues$ #u ne laissaien) 'ue es ress#ur.es "rai%en) )ra1i'ues e) 'ue (,/)ais 5#r)
/l#i1n/ e "#ul#ir *renre! Ce*enan)$ )anis 'u,elle se /r#&ai) 2 %#i$ (,a(#u)ai ,un )#n
&as e) sinis)re$ %ais e 5aD#n 'u,elle *B) %,en)enre: 8 ?H/ &ien; la %#r);A -e %e rele"ai
al#rs+ e) 1aran) un %#%en) le silen.e$ (e (e)ais sur elle$ .#%%e au 0asar$ es re1ars
5ar#u.0es 'ui$ *#ur a"#ir l,air ,9)re /1ar/s$ n,en /)aien) *as %#ins .lair"#Can)s e)
#&ser"a)eurs!
Le %ain)ien %al assur/$ la res*ira)i#n 0au)e$ la .#n)ra.)i#n e )#us les %us.les$ les &ras
)re%&lan)s$ e) 2 e%i /le"/s$ )#u) %e *r#u"ai) asse= 'ue l,e55e) /)ai) )el 'ue (,a"ais "#ulu
le *r#uire+ %ais$ .#%%e en a%#ur rien ne se 5ini) 'ue e )r3s *r3s$ e) 'ue n#us /)i#ns
al#rs asse= l#in l,un e l,au)re$ il 5allai) a"an) )#u) se ra**r#.0er! Ce 5u) *#ur C *ar"enir
'ue (e *assai le *lus )J) *#ssi&le 2 une a**aren)e )ran'uilli)/$ *r#*re 2 .al%er les e55e)s
e .e) /)a) "i#len)$ sans en a55ai&lir l,i%*ressi#n!
226
Ma )ransi)i#n 5u): ?-e suis &ien %al0eureux! -,ai "#ulu "i"re *#ur "#)re &#n0eur$ e) (e l,ai
)r#u&l/!
?-e %e /"#ue *#ur "#)re )ran'uilli)/$ e) (e la )r#u&le en.#re!A Ensui)e ,un air .#%*#s/$
%ais .#n)rain): 8 ?Par#n$ Maa%e+ *eu a..#u)u%/ aux #ra1es es *assi#ns$ (e sais
%al en r/*ri%er les %#u"e%en)s! Si (,ai eu )#r) e %,C li"rer$ s#n1e= au %#ins 'ue .,es)
*#ur la erni3re 5#is! A0; .al%e=8"#us$ .al%e=8"#us$ (e "#us en .#n(ure!A E) *enan) .e
l#n1 is.#urs (e %e ra**r#.0ais insensi&le%en)! 8 ?Si "#us "#ule= 'ue (e %e .al%e$
r/*#ni) la Melle e55ar#u.0/e$ "#us8%9%e s#Ce= #n. *lus )ran'uille! 8 H/ &ien; #ui$ (e
"#us le *r#%e)sA$ lui is8(e! -,a(#u)ai ,une "#ix *lus 5ai&le: 8 ?Si l,e55#r) es) 1ran$ au
%#ins ne #i)8il *as 9)re l#n1! Mais$ re*ris8(e aussi)J) ,un air /1ar/$ (e suis "enu$ n,es)8il
*as "rai$ *#ur "#us renre "#s Le))res> De 1r<.e$ ai1ne= les re*renre! Ce #ul#ureux
sa.ri5i.e %e res)e 2 5aire: ne %e laisse= rien 'ui *uisse a55ai&lir %#n .#ura1e!A E) )iran)
e %a *#.0e le *r/.ieux re.ueil: 8 ?Le "#il2$ is8(e$ .e /*J) )r#%*eur es assuran.es
e "#)re a%i)i/; Il %,a))a.0ai) 2 la "ie$ re*rene=8le! D#nne= ainsi "#us8%9%e le si1nal 'ui
#i) %e s/*arer e "#us *#ur (a%ais!A I.i l,A%an)e .rain)i"e ./a en)i3re%en) 2 sa
)enre in'ui/)ue! 8 ?Mais$ M#nsieur e Val%#n)$ 'u,a"e=8"#us$ e) 'ue "#ule=8"#us ire>
la /%ar.0e 'ue "#us 5ai)es au(#ur,0ui n,es)8elle *as "#l#n)aire> n,es)8.e *as le 5ai) e
"#s *r#*res r/5lexi#ns> e) ne s#n)8.e *as elles 'ui "#us #n) 5ai) a**r#u"er "#us8%9%e
le *ar)i n/.essaire 'ue (,ai sui"i *ar e"#ir> 8 H/ &ien$ ai8(e re*ris$ .e *ar)i a /.i/ le
%ien! 8 E) 'uel es)8il> 8 Le seul 'ui *uisse$ en %e s/*aran) e "#us$ %e))re un )er%e 2
%es *eines! 8 Mais$ r/*#ne=8%#i$ 'uel es)8il>A L2$ (e la *ressai e %es &ras$ sans
'u,elle se /5en7) au.une%en)+ e) (u1ean) *ar .e) #u&li es &iens/an.es .#%&ien
l,/%#)i#n /)ai) 5#r)e e) *uissan)e:
8 ?6e%%e a#ra&le$ lui is (e en ris'uan) l,en)0#usias%e$ "#us n,a"e= *as l,i/e e
l,a%#ur 'ue "#us ins*ire=+ "#us ne saure= (a%ais 2 'uel *#in) "#us 5B)es a#r/e$ e) e
.#%&ien .e sen)i%en) %,/)ai) *lus .0er 'ue l,exis)en.e; Puissen) )#us "#s (#urs 9)re
5#r)un/s e) )ran'uilles+ *uissen)8ils s,e%&ellir e )#u) le &#n0eur #n) "#us %,a"e= *ri"/;
PaCe= au %#ins .e "#eu sin.3re *ar un re1re)$ *ar une lar%e+ e) .r#Ce= 'ue le ernier
e %es sa.ri5i.es ne sera *as le *lus */ni&le 2 %#n .#eur! Aieu!A ,Tanis 'ue (e *arlais
ainsi$ (e sen)ais s#n .#eur *al*i)er a"e. "i#len.e+ (,#&ser"ais l,al)/ra)i#n e sa 5i1ure+ (e
"#Cais$ sur)#u)$ les lar%es la su55#'uer$ e) ne .#uler .e*enan) 'ue rares e) */ni&les! Ce
ne 5u) 'u,al#rs 'ue (e *ris le *ar)i e 5einre e %,/l#i1ner+ aussi$ %e re)enan) a"e.
5#r.e: 8 ?N#n$ /.#u)e=8%#i$ i)8elle "i"e%en)! 8 Laisse=8%#i$ r/*#nis8(e! 8 "#us
%,/.#u)ere=$ (e le "eux! 8 Il 5au) "#us 5uir$ il le 5au); 8 N#n;A s,/.ria8)8elle!!! .e ernier
%#)$ elle se *r/.i*i)a #u *lu)J) )#%&a /"an#uie en)re %es &ras! C#%%e (e #u)ais
en.#re ,un si 0eureux su..3s$ (e 5ei1nis un 1ran e55r#i+ %ais )#u) en %,e55raCan)$ (e la
.#nuisais$ #u la *#r)ais "ers le lieu *r/./e%%en) /si1n/ *#ur le .0a%* e %a 1l#ire+
e) en e55e) elle ne re"in) 2 elle 'ue s#u%ise e) /(2 li"r/e 2 s#n 0eureux "ain'ueur!
-us'ue8l2$ %a &elle a%ie$ "#us %e )r#u"ere=$ (e .r#is$ une *ure)/ e %/)0#e 'ui "#us
5era *laisir+ e) "#us "erre= 'ue (e ne %e suis /.ar)/ en rien es "rais *rin.i*es e .e))e
1uerre$ 'ue n#us a"#ns re%ar'u/ s#u"en) 9)re si se%&la&le 2 l,au)re! -u1e=8%#i #n.
.#%%e Turenne #u 6r//ri.! -,ai 5#r./ 2 .#%&a))re l,enne%i 'ui ne "#ulai) 'ue
)e%*#riser+ (e %e suis #nn/$ *ar e sa"an)es %an#eu"res$ le .0#ix u )errain e) .elui
es is*#si)i#ns+ (,ai su ins*irer la s/.uri)/ 2 l,enne%i$ *#ur le (#inre *lus 5a.ile%en)
ans sa re)rai)e+ (,ai su C 5aire su../er la )erreur$ a"an) ,en "enir au .#%&a)+ (e n,ai rien
227
%is au 0asar$ 'ue *ar la .#nsi/ra)i#n ,un 1ran a"an)a1e en .as e su..3s$ e) la
.er)i)ue es ress#ur.es en .as e /5ai)e+ en5in$ (e n,ai en1a1/ l,a.)i#n 'u,a"e. une
re)rai)e assur/e$ *ar #4 (e *usse .#u"rir e) .#nser"er )#u) .e 'ue (,a"ais .#n'uis
*r/./e%%en)! C,es)$ (e .r#is$ )#u) .e 'u,#n *eu) 5aire+ %ais (e .rains$ 2 *r/sen)$ e
%,9)re a%#lli .#%%e Anni&al ans les /li.es e Ca*#ue! V#il2 .e 'ui s,es) *ass/
e*uis!
-e %,a))enais &ien 'u,un si 1ran /"/ne%en) ne se *asserai) *as sans les lar%es e) le
/ses*#ir ,usa1e+ e) si (e re%ar'uai ,a&#r un *eu *lus e .#n5usi#n$ e) une s#r)e e
re.ueille%en)$ (,a))ri&uai l,un e) l,au)re 2 l,/)a) e Prue: aussi$ sans %,#..u*er e .es
l/13res i55/ren.es 'ue (e .r#Cais *ure%en) l#.ales$ (e sui"ais si%*le%en) la 1rane
r#u)e es .#ns#la)i#ns$ &ien *ersua/ 'ue$ .#%%e il arri"e ,#rinaire$ les sensa)i#ns
aieraien) le sen)i%en) e) 'u,une seule a.)i#n 5erai) *lus 'ue )#us les is.#urs$ 'ue
*#ur)an) (e ne n/1li1eais *as! Mais (e )r#u"ai une r/sis)an.e "rai%en) e55raCan)e$ %#ins
en.#re *ar s#n ex.3s 'ue *ar la 5#r%e s#us la'uelle elle se %#n)rai)!
6i1ure=8"#us une 5e%%e assise$ ,une raieur i%%#&ile$ e) ,une 5i1ure in"aria&le+
n,aCan) l,air ni e *enser$ ni ,/.#u)er$ ni ,en)enre+ #n) les Ceux 5ixes laissen)
/.0a**er es lar%es asse= .#n)inues$ %ais 'ui .#ulen) sans e55#r)! Telle /)ai) Maa%e
e T#ur"el$ *enan) %es is.#urs+ %ais si (,essaCais e ra%ener s#n a))en)i#n "ers %#i
*ar une .aresse$ *ar le 1es)e %9%e le *lus inn#.en)$ 2 .e))e a**aren)e a*a)0ie
su../aien) aussi)J) la )erreur$ la su55#.a)i#n$ les .#n"ulsi#ns$ les san1l#)s$ e) 'uel'ues
.ris *ar in)er"alles$ %ais sans un %#) ar)i.ul/!
Ces .rises re"inren) *lusieurs 5#is$ e) )#u(#urs *lus 5#r)es+ la erni3re %9%e 5u) si
"i#len)e 'ue (,en 5us en)i3re%en) /.#ura1/ e) .rai1nis un %#%en) ,a"#ir re%*#r)/ une
"i.)#ire inu)ile! -e %e ra&a))is sur les lieux .#%%uns ,usa1e+ e) ans le n#%&re se
)r#u"a .elui8.i: ?E) "#us 9)es ans le /ses*#ir$ *ar.e 'ue "#us a"e= 5ai) %#n &#n0eur>A
A .e %#)$ l,a#ra&le 5e%%e se )#urna "ers %#i+ e) sa 5i1ure$ 'u#i'ue en.#re un *eu
e55ar/e$ a"ai) *#ur)an) /(2 re*ris s#n ex*ressi#n ./les)e! ?"#)re &#n0eurA$ %e i)8elle!
"#us e"ine= %a r/*#nse! ?"#us 9)es #n. 0eureux>A -e re#u&lai les *r#)es)a)i#ns! 8
?E) 0eureux *ar %#i;A -,a(#u)ai les l#uan1es e) les )enres *r#*#s! Tanis 'ue (e *arlais$
)#us ses %e%&res s,ass#u*liren)+ elle re)#%&a a"e. %#llesse$ a**uC/e sur s#n 5au)euil+
e) %,a&an#nnan) une %ain 'ue (,a"ais #s/ *renre: 8 ?-e sens$ i)8elle$ 'ue .e))e i/e
%e .#ns#le e) %e s#ula1e!A "#us (u1e= 'u,ainsi re%is sur la "#ie$ (e ne la 'ui))ai *lus+
.,/)ai) r/elle%en) la &#nne$ e) *eu)89)re la seule! Aussi 'uan (e "#ulus )en)er un se.#n
su..3s$ (,/*r#u"ai ,a&#r 'uel'ue r/sis)an.e$ e) .e 'ui s,/)ai) *ass/ au*ara"an) %e
renai) .ir.#ns*e.): %ais aCan) a**el/ 2 %#n se.#urs .e))e %9%e i/e e %#n
&#n0eur$ (,en ressen)is &ien)J) les 5a"#ra&les e55e)s: 8 ?"#us a"e= rais#n$ %e i) la )enre
*ers#nne+ (e ne *uis *lus su**#r)er %#n exis)en.e 'u,au)an) 'u,elle ser"ira 2 "#us
renre 0eureux! -e %,C .#nsa.re )#u) en)i3re: 3s .e %#%en) (e %e #nne 2 "#us$ e)
"#us n,/*r#u"ere= e %a *ar) ni re5us$ ni re1re)s!A Ce 5u) a"e. .e))e .aneur naI"e #u
su&li%e 'u,elle %e li"ra sa *ers#nne e) ses .0ar%es$ e) 'u,elle au1%en)a %#n &#n0eur
en le *ar)a1ean)! L,i"resse 5u) .#%*l3)e e) r/.i*r#'ue+ e)$ *#ur la *re%i3re 5#is$ la
%ienne sur"/.u) au *laisir! -e ne s#r)is e ses &ras 'ue *#ur )#%&er 2 ses 1en#ux$ *#ur
lui (urer un a%#ur /)ernel+ e)$ il 5au) )#u) a"#uer$ (e *ensais .e 'ue (e isais! En5in$ %9%e
a*r3s n#us 9)re s/*ar/s$ s#n i/e ne %e 'ui))ai) *#in)$ e) (,ai eu &es#in e %e )ra"ailler
*#ur %,en is)raire!
228
A0; *#ur'u#i n,9)es8"#us *as i.i$ *#ur &alan.er au %#ins le .0ar%e e l,a.)i#n *ar .elui
e la r/.#%*ense> Mais (e ne *errai rien *#ur a))enre$ n,es)8il *as "rai> e) (,es*3re
*#u"#ir re1arer$ .#%%e .#n"enu en)re n#us$ l,0eureux arran1e%en) 'ue (e "#us ai
*r#*#s/ ans %a erni3re Le))re!
V#us "#Ce= 'ue (e %,ex/.u)e$ e) 'ue$ .#%%e (e "#us l,ai *r#%is$ %es a55aires ser#n)
asse= a"an./es *#ur *#u"#ir "#us #nner une *ar)ie e %#n )e%*s!
D/*9.0e=8"#us #n. e ren"#Cer "#)re *esan) Meller#.0e e) laisse= l2 le #u.ereux
Dan.enC$ *#ur ne "#us #..u*er 'ue e %#i! Mais 'ue 5ai)es8"#us #n. )an) 2 .e))e
.a%*a1ne 'ue "#us ne %e r/*#ne= seule%en) *as> Sa"e=8"#us 'ue (e "#us
1r#nerais "#l#n)iers> Mais le &#n0eur *#r)e 2 l,inul1en.e! E) *uis (e n,#u&lie *as 'u,en
%e re*laDan) au n#%&re e "#s s#u*iran)s (e #is %e s#u%e))re$ e n#u"eau$ 2 "#s
*e)i)es 5an)aisies! S#u"ene=8"#us .e*enan) 'ue le n#u"el A%an) ne "eu) rien *erre
es an.iens r#i)s e l,a%i!
Aieu$ .#%%e au)re5#is!!! Oui$ aieu$ %#n An1e;
-e ),en"#ie )#us les &aisers e l,a%#ur!
P!S! 8 Sa"e=8"#us 'ue Pr/"an$ au &#u) e s#n %#is e *ris#n$ a /)/ #&li1/ e 'ui))er
s#n C#r*s>
C,es) au(#ur,0ui la n#u"elle e )#u) Paris! En "/ri)/$ le "#il2 .ruelle%en) *uni ,un )#r)
'u,il n,a *as eu$ e) "#)re su..3s es) .#%*le);
Paris$ .e TR #.)#&re FG@@!
229
LETTRE CSSVI
MADAME DE ROSEMONDE LA PRSIDENTE DE TOURVEL
-e "#us aurais r/*#nu *lus )J)$ %#n ai%a&le En5an)$ si la 5a)i1ue e %a erni3re Le))re
ne %,a"ai) renu %es #uleurs$ .e 'ui %,a en.#re *ri"/e )#us .es (#urs8.i e l,usa1e e
%#n &ras! -,/)ais &ien *ress/e e "#us re%er.ier es &#nnes n#u"elles 'ue "#us
%,a"e= #nn/es e %#n ne"eu$ e) (e ne l,/)ais *as %#ins e "#us en 5aire *#ur "#)re
.#%*)e e sin.3res 5/li.i)a)i#ns! On es) 5#r./ e re.#nna7)re "/ri)a&le%en) l2 un .#u* e
la Pr#"ien.e$ 'ui$ en )#u.0an) l,un$ a aussi sau"/ l,au)re!
Oui$ %a .03re Melle$ Dieu$ 'ui ne "#ulai) 'ue "#us /*r#u"er$ "#us a se.#urue au
%#%en) #4 "#s 5#r.es /)aien) /*uis/es+ e) %al1r/ "#)re *e)i) %ur%ure$ "#us a"e=$ (e
.r#is$ 'uel'ues a.)i#ns e 1r<.es 2 lui renre! Ce n,es) *as 'ue (e ne sen)e 5#r) &ien 'u,il
"#us eB) /)/ *lus a1r/a&le 'ue .e))e r/s#lu)i#n "#us 5B) "enue la *re%i3re$ e) 'ue .elle
e Val%#n) n,en eB) /)/ 'ue la sui)e+ il se%&le %9%e$ 0u%aine%en) *arlan)$ 'ue les
r#i)s e n#)re sexe en eussen) /)/ %ieux .#nser"/s$ e) n#us ne "#ul#ns en *erre
au.un; Mais 'u,es)8.e 'ue .es .#nsi/ra)i#ns l/13res$ au*r3s es #&(e)s i%*#r)an)s 'ui
se )r#u"en) re%*lis> "#i)8#n .elui 'ui se sau"e u nau5ra1e se *lainre e n,a"#ir *as le
.0#ix es %#Cens> "#us /*r#u"ere= &ien)J)$ %a .03re 5ille$ 'ue les *eines 'ue "#us
re#u)e= s,all/1er#n) elles %9%es+ e) 'uan elles e"raien) su r/sis)er )#u(#urs e) ans
leur en)ier$ "#us n,en sen)irie= *as %#ins 'u,elles seraien) en.#re *lus 5a.iles 2
su**#r)er$ 'ue les re%#rs u .ri%e e) le %/*ris e s#i8%9%e!
Inu)ile%en) "#us aurais8(e *arl/ *lus )J) a"e. .e))e a**aren)e s/"/ri)/: l,a%#ur es) un
sen)i%en) in/*enan)$ 'ue la *ruen.e *eu) 5aire /"i)er$ %ais 'u,elle ne saurai) "ain.re+
e) 'ui$ une 5#is n/$ ne %eur) 'ue e sa &elle %#r) #u u /5au) a&s#lu ,es*#ir! C,es) .e
ernier .as$ ans le'uel "#us 9)es$ 'ui %e ren le .#ura1e e) le r#i) e "#us ire
li&re%en) %#n a"is! Il es) .ruel ,e55raCer un %alae /ses*/r/$ 'ui n,es) *lus
sus.e*)i&le 'ue e .#ns#la)i#ns e) e *allia)i5s: %ais il es) sa1e ,/.lairer un
.#n"ales.en) sur les an1ers 'u,il a .#urus$ *#ur lui ins*irer la *ruen.e #n) il a
&es#in$ e) la s#u%issi#n aux .#nseils 'ui *eu"en) en.#re lui 9)re n/.essaires!
Puis'ue "#us %e .0#isisse= *#ur "#)re M/e.in$ .,es) .#%%e )el 'ue (e "#us *arle$ e)
'ue (e "#us is 'ue les *e)i)es in.#%%#i)/s 'ue "#us ressen)e= 2 *r/sen)$ e) 'ui *eu)8
9)re exi1en) 'uel'ues re%3es$ ne s#n) *#ur)an) rien en .#%*arais#n e la %alaie
e55raCan)e #n) "#il2 la 1u/ris#n assur/e: Ensui)e .#%%e "#)re a%ie$ .#%%e l,a%ie
,une 5e%%e rais#nna&le e) "er)ueuse$ (e %e *er%e))rai ,a(#u)er 'ue .e))e *assi#n$ 'ui
"#us a"ai) su&(u1u/e$ /(2 si %al0eureuse *ar elle8%9%e$ le e"enai) en.#re *lus *ar
s#n #&(e)! Si (,en .r#is .e 'u,#n %,en i)$ %#n ne"eu$ 'ue (,a"#ue ai%er *eu)89)re a"e.
5ai&lesse$ e) 'ui r/uni) en e55e) &eau.#u* e 'uali)/s l#ua&les 2 &eau.#u* ,a1r/%en)s$
n,es) ni sans an1er *#ur les 5e%%es$ ni sans )#r)s "is828"is ,elles$ e) %e) *res'ue un
*rix /1al 2 les s/uire e) 2 les *erre! -e .r#is &ien 'ue "#us l,aurie= .#n"er)i!
-a%ais *ers#nne sans #u)e n,en 5u) *lus i1ne: %ais )an) ,au)res s,en s#n) 5la))/es e
%9%e$ #n) l,es*#ir a /)/ /Du$ 'ue (,ai%e &ien %ieux 'ue "#us n,en s#Ce= *as r/ui)e
2 .e))e ress#ur.e!
230
C#nsi/re= 2 *r/sen)$ %a .03re Melle$ 'u,au lieu e )an) e an1ers 'ue "#us aurie= eu
2 .#urir$ "#us aure=$ #u)re le re*#s e "#)re .#ns.ien.e e) "#)re *r#*re )ran'uilli)/$ la
sa)is5a.)i#n ,a"#ir /)/ la *rin.i*ale .ause e l,0eureux re)#ur e Val%#n)!
P#ur %#i$ (e ne #u)e *as 'ue .e ne s#i) en 1rane *ar)ie l,#u"ra1e e "#)re .#ura1euse
r/sis)an.e$ e) 'u,un %#%en) e 5ai&lesse e "#)re *ar) n,eB) *eu)89)re laiss/ %#n ne"eu
ans un /1are%en) /)ernel!
-,ai%e 2 *enser ainsi$ e) /sire "#us "#ir *enser e %9%e+ "#us C )r#u"ere= "#s
*re%i3res .#ns#la)i#ns$ e) %#i$ e n#u"elles rais#ns e "#us ai%er a"an)a1e!
-e "#us a))ens i.i s#us *eu e (#urs$ %#n ai%a&le 5ille$ .#%%e "#us %e l,ann#n.e=!
Vene= re)r#u"er le .al%e e) le &#n0eur ans les %9%es lieux #4 "#us l,a"ie= *eru+
"ene= sur)#u) "#us r/(#uir a"e. "#)re )enre %3re ,a"#ir si 0eureuse%en) )enu la *ar#le
'ue "#us lui a"ie= #nn/e$ e ne rien 5aire 'ui ne 5B) i1ne ,elle e) e "#us;
Du C0<)eau e!!! .e EX #.)#&re FG@@!
LETTRE CSSVII
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
Si (e n,ai *as r/*#nu$ Vi.#%)e$ 2 "#)re Le))re u FR$ .e n,es) *as 'ue (e n,en aie eu le
)e%*s+ .,es) )#u) si%*le%en) 'u,e le %,a #nn/ e l,0u%eur$ e) 'ue (e ne lui ai *as )r#u"/
le sens .#%%un! -,a"ais #n. .ru n,a"#ir rien e %ieux 2 5aire 'ue e la laisser ans
l,#u&li+ %ais *uis'ue "#us re"ene= sur elle$ 'ue "#us *araisse= )enir aux i/es 'u,elle
.#n)ien)$ e) 'ue "#us *rene= %#n silen.e *#ur un .#nsen)e%en)$ il 5au) "#us ire
.laire%en) %#n a"is!
-,ai *u a"#ir 'uel'ue5#is la *r/)en)i#n e re%*la.er 2 %#i seule )#u) un s/rail+ %ais il ne
%,a (a%ais .#n"enu ,en 5aire *ar)ie! -e .r#Cais 'ue "#us sa"ie= .ela! Au %#ins 2
*r/sen) 'ue "#us ne *#u"e= *lus l,i1n#rer$ "#us (u1ere= 5a.ile%en) .#%&ien "#)re
*r#*#si)i#n a B %e *ara7)re rii.ule! Oui$ %#i; (e sa.ri5ierais un 1#B)$ e) en.#re un 1#B)
n#u"eau$ *#ur %,#..u*er e "#us> E) *#ur %,en #..u*er .#%%en)> en a))enan) 2 %#n
)#ur$ e) en es.la"e s#u%ise$ les su&li%es 5a"eurs e "#)re Hau)esse!
Huan$ *ar exe%*le$ "#us "#ure= "#us is)raire un %#%en) e .e .0ar%e in.#nnu 'ue
l,a#ra&le$ la ./les)e Maa%e e T#ur"el "#us a 5ai) seule /*r#u"er$ #u 'uan "#us
.rainre= e .#%*r#%e))re$ au*r3s e l,a))a.0an)e C/.ile$ l,i/e su*/rieure 'ue "#us
9)es &ien aise 'u,elle .#nser"e e "#us: al#rs es.enan) (us'u,2 %#i$ "#us C "ienre=
231
.0er.0er es *laisirs$ %#ins "i5s 2 la "/ri)/$ %ais sans .#ns/'uen.e+ e) "#s *r/.ieuses
&#n)/s$ 'u#i'ue un *eu rares$ su55ir#n) e res)e 2 %#n &#n0eur; Cer)es$ "#us 9)es ri.0e
en &#nne #*ini#n e "#us %9%e: %ais a**are%%en) (e ne le suis *as en %#es)ie+ .ar
(,ai &eau %e re1arer$ (e ne *eux *as %e )r#u"er /.0ue (us'ue8l2! C,es) *eu)89)re un
)#r) 'ue (,ai+ %ais (e "#us *r/"iens 'ue (,en ai &eau.#u* ,au)res en.#re!
-,ai sur)#u) .elui e .r#ire 'ue l,/.#lier$ le #u.ereux Dan.enC$ uni'ue%en) #..u*/ e
%#i$ %e sa.ri5ian)$ sans s,en 5aire un %/ri)e$ une *re%i3re *assi#n$ a"an) %9%e 'u,elle
ai) /)/ sa)is5ai)e$ e) %,ai%an) en5in .#%%e #n ai%e 2 s#n <1e$ *#urrai)$ %al1r/ ses "in1)
ans$ )ra"ailler *lus e55i.a.e%en) 'ue "#us 2 %#n &#n0eur e) 2 %es *laisirs! -e %e
*er%e))rai %9%e ,a(#u)er 'ue$ s,il %e "enai) en 5an)aisie e lui #nner un a(#in)$ .e ne
serai) *as "#us$ au %#ins *#ur le %#%en)!
E) *ar 'uelles rais#ns$ %,alle=8"#us e%aner>
Mais ,a&#r il *#urrai) 5#r) &ien n,C en a"#ir au.une: .ar le .a*ri.e 'ui "#us 5erai)
*r/5/rer *eu) /1ale%en) "#us 5aire ex.lure! -e "eux *#ur)an) &ien$ *ar *#li)esse$ "#us
%#)i"er %#n a"is! Il %e se%&le 'ue "#us aurie= )r#* e sa.ri5i.es 2 %e 5aire+ e) %#i$ au
lieu ,en a"#ir la re.#nnaissan.e 'ue "#us ne %an'uerie= *as ,en a))enre$ (e serais
.a*a&le e .r#ire 'ue "#us %,en e"rie= en.#re; "#us "#Ce= &ien$ 'u,aussi /l#i1n/s l,un
e l,au)re *ar n#)re 5aD#n e *enser$ n#us ne *#u"#ns n#us ra**r#.0er ,au.une
%ani3re+ e) (e .rains 'u,il ne %e 5aille &eau.#u* e )e%*s$ %ais &eau.#u*$ a"an) e
.0an1er e sen)i%en)! Huan (e serai .#rri1/e$ (e "#us *r#%e)s e "#us a"er)ir! -us'ue8
l2 .r#Ce=8%#i$ 5ai)es ,au)res arran1e%en)s$ e) 1are= "#s &aisers$ "#us a"e= )an) 2 les
*la.er %ieux;!!!
Aieu$ .#%%e au)re5#is$ i)es8"#us> Mais au)re5#is$ .e %e se%&le$ "#us 5aisie= un *eu
*lus e .as e %#i+ "#us ne %,a"ie= *as es)in/e )#u) 2 5ai) aux )r#isi3%es RJles+ e)
sur)#u) "#us "#ulie= &ien a))enre 'ue (,eusse i) #ui$ a"an) ,9)re sBr e %#n
.#nsen)e%en)! Tr#u"e= #n. &#n 'u,au lieu e "#us ire aussi aieu .#%%e au)re5#is$
(e "#us ise aieu .#%%e 2 *r/sen)!
V#)re ser"an)e$ M#nsieur le Vi.#%)e!
Du C0<)eau e!!! .e EF #.)#&re FG@@!
232
LETTRE CSSVIII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
-e n,ai reDu 'u,0ier$ Maa%e$ "#)re )ari"e r/*#nse! Elle %,aurai) )u/e sur8le8.0a%*$ si
(,a"ais eu en.#re %#n exis)en.e en %#i: %ais un au)re en es) *#ssesseur$ e) .e) au)re
es) M! e Val%#n)! V#us "#Ce= 'ue (e ne "#us .a.0e rien! Si "#us e"e= ne %e *lus
)r#u"er i1ne e "#)re a%i)i/$ (e .rains %#ins en.#re e la *erre 'ue e la sur*renre!
T#u) .e 'ue (e *uis "#us ire$ .,es) 'ue$ *la./e *ar M! e Val%#n) en)re sa %#r) #u s#n
&#n0eur$ (e %e suis /.i/e *#ur .e ernier *ar)i! -e ne %,en "an)e$ ni ne %,en a..use:
(e is si%*le%en) .e 'ui es)! V#us sen)ire= ais/%en)$ ,a*r3s .ela$ 'uelle i%*ressi#n a
B %e 5aire "#)re Le))re$ e) les "/ri)/s s/"3res 'u,elle .#n)ien)! Ne .r#Ce= *as .e*enan)
'u,elle ai) *u 5aire na7)re un re1re) en %#i$ ni 'u,elle *uisse (a%ais %e 5aire .0an1er e
sen)i%en) ni e .#nui)e! Ce n,es) *as 'ue (e n,aie es %#%en)s .ruels: %ais 'uan
%#n .#eur es) le *lus /.0ir/$ 'uan (e .rains e ne *#u"#ir *lus su**#r)er %es
)#ur%en)s$ (e %e is: Val%#n) es) 0eureux+ e) )#u) is*ara7) e"an) .e))e i/e$ #u *lu)J)
elle .0an1e )#u) en *laisirs!
C,es) #n. 2 "#)re ne"eu 'ue (e %e suis .#nsa.r/e+ .,es) *#ur lui 'ue (e %e suis *erue!
Il es) e"enu le .en)re uni'ue e %es *ens/es$ e %es sen)i%en)s$ e %es a.)i#ns!
Tan) 'ue %a "ie sera n/.essaire 2 s#n &#n0eur$ elle %e sera *r/.ieuse$ e) (e la
)r#u"erai 5#r)un/e! Si 'uel'ue (#ur il en (u1e au)re%en)!!!$ il n,en)enra e %a *ar) ni
*lain)e ni re*r#.0e! -,ai /(2 #s/ 5ixer les Ceux sur .e %#%en) 5a)al e) %#n *ar)i es) *ris!
V#us "#Ce= 2 *r/sen) .#%&ien *eu #i) %,a55e.)er la .rain)e 'ue "#us *araisse= a"#ir$
'u,un (#ur M! e Val%#n) ne %e *ere: .ar a"an) e le "#ul#ir$ il aura #n. .ess/ e
%,ai%er+ e) 'ue %e 5er#n) al#rs e "ains re*r#.0es 'ue (e n,en)enrai *as> Seul$ il sera
%#n (u1e! C#%%e (e n,aurai "/.u 'ue *#ur lui$ .e sera en lui 'ue re*#sera %a %/%#ire+
e) s,il es) 5#r./ e re.#nna7)re 'ue (e l,ai%ais$ (e serai su55isa%%en) (us)i5i/e! V#us
"ene=$ Maa%e$ e lire ans %#n .#eur! -,ai *r/5/r/ le %al0eur e *erre "#)re es)i%e
*ar %a 5ran.0ise$ 2 .elui e %,en renre ini1ne *ar l,a"ilisse%en) u %ens#n1e! -,ai
.ru e"#ir .e))e en)i3re .#n5ian.e 2 "#s an.iennes &#n)/s *#ur %#i! A(#u)er un %#) e
*lus *#urrai) "#us 5aire s#u*D#nner 'ue (,ai l,#r1ueil ,C .#%*)er en.#re$ 'uan au
.#n)raire (e %e rens (us)i.e en .essan) ,C *r/)enre!
-e suis a"e. res*e.)$ Maa%e$ V#)re )r3s 0u%&le e) )r3s #&/issan)e ser"an)e!
Paris$ .e Fer n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSSIS
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
233
Di)es8%#i #n.$ %a &elle a%ie$ ,#4 *eu) "enir .e )#n ,ai1reur e) e *ersi5la1e 'ui r31ne
ans "#)re erni3re Le))re> Huel es) #n. .e .ri%e 'ue (,ai .#%%is$ a**are%%en) sans
%,en #u)er$ e) 'ui "#us #nne )an) ,0u%eur> -,ai eu l,air$ %e re*r#.0e=8"#us$ e
.#%*)er sur "#)re .#nsen)e%en) a"an) e l,a"#ir #&)enu: %ais (e .r#Cais 'ue .e 'ui
*#urrai) *ara7)re e la *r/s#%*)i#n *#ur )#u) le %#ne ne *#u"ai) (a%ais 9)re *ris$ e
"#us 2 %#i$ 'ue *#ur e la .#n5ian.e: e) e*uis 'uan .e sen)i%en) nui)8il 2 l,a%i)i/ #u 2
l,a%#ur> En r/unissan) l,es*#ir au /sir$ (e n,ai 5ai) 'ue ./er 2 l,i%*ulsi#n na)urelle$ 'ui
n#us 5ai) n#us *la.er )#u(#urs le *lus *r3s *#ssi&le u &#n0eur 'ue n#us .0er.0#ns+ e)
"#us a"e= *ris *#ur l,e55e) e l,#r1ueil .e 'ui ne l,/)ai) 'ue e %#n e%*resse%en)! -e
sais 5#r) &ien 'ue l,usa1e a in)r#ui)$ ans .e .as$ un #u)e res*e.)ueux: %ais "#us
sa"e= aussi 'ue .e n,es) 'u,une 5#r%e$ un si%*le *r#)#.#le+ e) (,/)ais$ .e %e se%&le$
au)#ris/ 2 .r#ire 'ue .es *r/.au)i#ns %inu)ieuses n,/)aien) *lus n/.essaires en)re n#us!
Il %e se%&le %9%e 'ue .e))e %ar.0e 5ran.0e e) li&re$ 'uan elle es) 5#n/e sur une
an.ienne liais#n$ es) &ien *r/5/ra&le 2 l,insi*ie .a(#lerie 'ui a55ai) si s#u"en) l,a%#ur!
Peu)89)re$ au res)e$ le *rix 'ue (e )r#u"e 2 .e))e %ani3re ne "ien)8il 'ue e .elui 'ue
(,a))a.0e au &#n0eur 'u,elle %e ra**elle: %ais *ar l2 %9%e$ il %e serai) *lus */ni&le
en.#re e "#us "#ir en (u1er au)re%en)!
V#il2 *#ur)an) le seul )#r) 'ue (e %e .#nnaisse: .ar (e n,i%a1ine *as 'ue "#us aCe= *u
*enser s/rieuse%en) 'u,il exis)<) une 5e%%e ans le %#ne 'ui %e *arB) *r/5/ra&le 2
"#us+ e) en.#re %#ins 'ue (,aie *u "#us a**r/.ier aussi %al 'ue "#us 5ei1ne= e le
.r#ire! V#us "#us 9)es re1ar/e$ %e i)es8"#us$ 2 .e su(e)$ e) "#us ne "#us 9)es *as
)r#u"/e /.0ue 2 .e *#in)! -e le .r#is &ien$ e) .ela *r#u"e seule%en) 'ue "#)re %ir#ir
es) 5i3le! Mais n,aurie=8"#us *as *u en .#n.lure a"e. *lus e 5a.ili)/ e) e (us)i.e 'u,2
.#u* sBr (e n,a"ais *as (u1/ ainsi e "#us>
-e .0er.0e "aine%en) une .ause 2 .e))e /)ran1e i/e! Il %e se%&le *#ur)an) 'u,elle
)ien)$ e *lus #u %#ins *r3s$ aux /l#1es 'ue (e %e suis *er%is e #nner 2 ,au)res
5e%%es! -e l,in53re au %#ins e "#)re a55e.)a)i#n 2 rele"er les /*i)03)es ,a#ra&le$ e
./les)e$ ,a))a.0an)e$ #n) (e %e suis ser"i en "#us *arlan) e Maa%e e T#ur"el$ #u
e la *e)i)e V#lan1es! Mais ne sa"e=8"#us *as 'ue .es %#)s$ *lus s#u"en) *ris au
0asar 'ue *ar r/5lexi#n$ ex*ri%en) %#ins le .as 'ue l,#n 5ai) e la *ers#nne 'ue la
si)ua)i#n ans la'uelle #n se )r#u"e 'uan #n en *arle> E) si$ ans le %#%en) %9%e #4
(,/)ais si "i"e%en) a55e.)/ #u *ar l,une #u *ar l,au)re$ (e ne "#us en /sirais *#ur)an) *as
%#ins+ si (e "#us #nnais une *r/5/ren.e %ar'u/e sur )#u)es eux$ *uis'ue en5in (e ne
*#u"ais ren#u"eler n#)re *re%i3re liais#n 'u,au *r/(ui.e es eux au)res$ (e ne .r#is
*as 'u,il C ai) 2 si 1ran su(e) e re*r#.0e!
Il ne %e sera *as *lus i55i.ile e %e (us)i5ier sur le .0ar%e in.#nnu #n) "#us %e
*araisse= aussi un *eu .0#'u/e: .ar ,a&#r$ e .e 'u,il es) in.#nnu$ il ne s,ensui) *as
'u,il s#i) *lus 5#r)! H/; 'ui *#urrai) l,e%*#r)er sur les /li.ieux *laisirs 'ue "#us seule
sa"e= renre )#u(#urs n#u"eaux$ .#%%e )#u(#urs *lus "i5s> -,ai #n. "#ulu ire
seule%en) 'ue .elui8l2 /)ai) ,un 1enre 'ue (e n,a"ais *as en.#re /*r#u"/+ %ais sans
*r/)enre lui assi1ner e .lasse+ e) (,a"ais a(#u)/$ .e 'ue (e r/*3)e au(#ur,0ui$ 'ue$ 'uel
'u,il s#i)$ (e saurai le .#%&a))re e) le "ain.re! -,C %e))rai &ien *lus e =3le en.#re$ si (e
*eux "#ir ans .e l/1er )ra"ail un 0#%%a1e 2 "#us #55rir!
P#ur la *e)i)e C/.ile$ (e .r#is &ien inu)ile e "#us en *arler! "#us n,a"e= *as #u&li/ 'ue
.,es) 2 "#)re e%ane 'ue (e %e suis .0ar1/ e .e))e en5an)$ e) (e n,a))ens 'ue "#)re
234
.#n1/ *#ur %,en /5aire! -,ai *u re%ar'uer s#n in1/nui)/ e) sa 5ra7.0eur+ (,ai *u %9%e la
.r#ire un %#%en) a))a.0an)e$ *ar.e 'ue$ *lus #u %#ins$ #n se .#%*la7) )#u(#urs un *eu
ans s#n #u"ra1e: %ais assur/%en)$ elle n,a asse= e .#nsis)an.e en au.un 1enre *#ur
5ixer en rien l,a))en)i#n!
A *r/sen)$ %a &elle a%ie$ (,en a**elle 2 "#)re (us)i.e$ 2 "#s *re%i3res &#n)/s *#ur %#i+
2 la l#n1ue e) *ar5ai)e a%i)i/$ 2 l,en)i3re .#n5ian.e 'ui e*uis #n) resserr/ n#s liens: ai8(e
%/ri)/ le )#n ri1#ureux 'ue "#us *rene= a"e. %#i> Mais 'u,il "#us sera 5a.ile e %,en
/#%%a1er 'uan "#us "#ure=; Di)es seule%en) un %#)$ e) "#us "erre= si )#us les
.0ar%es e) )#us les a))a.0e%en)s %e re)ienr#n) i.i$ n#n *as un (#ur %ais une %inu)e!
-e "#lerai 2 "#s *ies e) ans "#s &ras$ e) (e "#us *r#u"erai$ %ille 5#is e) e %ille
%ani3res$ 'ue "#us 9)es$ 'ue "#us sere= )#u(#urs$ la "/ri)a&le s#u"eraine e %#n
.#eur!
Aieu$ %a &elle a%ie+ (,a))ens "#)re R/*#nse a"e. &eau.#u* ,e%*resse%en)!
Paris$ .e E n#"e%&re FG@@!
235
LETTRE CSSS
MADAME DE ROSEMONDE LA PRSIDENTE DE TOURVEL
E) *#ur'u#i$ %a .03re Melle$ ne "#ule=8"#us *lus 9)re %a 5ille> *#ur'u#i se%&le=8"#us
%,ann#n.er 'ue )#u)e .#rres*#nan.e "a 9)re r#%*ue en)re n#us> Es)8.e *#ur %e *unir
e n,a"#ir *as e"in/ .e 'ui /)ai) .#n)re )#u)e "raise%&lan.e> #u %e s#u*D#nne=8"#us
e "#us a"#ir a55li1/e "#l#n)aire%en)> N#n$ (e .#nnais )r#* &ien "#)re .#eur$ *#ur .r#ire
'u,il *ense ainsi u %ien! Aussi la *eine 'ue %,a 5ai)e "#)re le))re es)8elle &ien %#ins
rela)i"e 2 %#i 'u,2 "#us8%9%e;
P %a (eune a%ie; (e "#us le is a"e. #uleur+ %ais "#us 9)es &ien )r#* i1ne ,9)re
ai%/e$ *#ur 'ue (a%ais l,a%#ur "#us rene 0eureuse! H/; 'uelle 5e%%e "rai%en)
/li.a)e e) sensi&le n,a *as )r#u"/ l,in5#r)une ans .e %9%e sen)i%en) 'ui lui *r#%e))ai)
)an) e &#n0eur; Les 0#%%es sa"en)8ils a**r/.ier la 5e%%e 'u,ils *#ss3en)>
Ce n,es) *as 'ue *lusieurs ne s#ien) 0#nn9)es ans leurs *r#.//s$ e) .#ns)an)s ans
leur a55e.)i#n: %ais$ *ar%i .eux8l2 %9%e$ .#%&ien *eu sa"en) en.#re se %e))re 2
l,uniss#n e n#)re .#eur;
Ne .r#Ce= *as$ %a .03re En5an)$ 'ue leur a%#ur s#i) se%&la&le au nJ)re! Ils /*r#u"en)
&ien la %9%e i"resse+ s#u"en) %9%e ils C %e))en) *lus ,e%*#r)e%en): %ais ils ne
.#nnaissen) *as .e) e%*resse%en) in'uie)$ .e))e s#lli.i)ue /li.a)e$ 'ui *r#ui) en n#us
.es s#ins )enres e) .#n)inus$ e) #n) l,uni'ue &u) es) )#u(#urs l,#&(e) ai%/! L,0#%%e
(#ui) u &#n0eur 'u,il ressen)$ e) la 5e%%e e .elui 'u,elle *r#.ure! Ce))e i55/ren.e$ si
essen)ielle e) si *eu re%ar'u/e$ in5lue *#ur)an)$ ,une %ani3re &ien sensi&le$ sur la
)#)ali)/ e leur .#nui)e res*e.)i"e!
Le *laisir e l,un es) e sa)is5aire es /sirs$ .elui e l,au)re es) sur)#u) e les 5aire
na7)re! Plaire n,es) *#ur lui 'u,un %#Cen e su..3s+ )anis 'ue *#ur elle$ .,es) le su..3s
lui8%9%e! E) la .#'ue))erie$ si s#u"en) re*r#.0/e aux 5e%%es$ n,es) au)re .0#se 'ue
l,a&us e .e))e 5aD#n e sen)ir$ e) *ar l2 %9%e en *r#u"e la r/ali)/! En5in$ .e 1#B)
ex.lusi5$ 'ui .ara.)/rise *ar)i.uli3re%en) l,a%#ur$ n,es) ans l,0#%%e 'u,une *r/5/ren.e$
'ui ser)$ au *lus$ 2 au1%en)er un *laisir$ 'u,un au)re #&(e) a55ai&lirai) *eu)89)re$ %ais ne
/)ruirai) *as+ )anis 'ue ans les 5e%%es$ .,es) un sen)i%en) *r#5#n$ 'ui n#n
seule%en) an/an)i) )#u) /sir /)ran1er$ %ais 'ui$ *lus 5#r) 'ue la na)ure$ e) s#us)rai) 2
s#n e%*ire$ ne leur laisse /*r#u"er 'ue r/*u1nan.e e) /1#B)$ l2 %9%e #4 se%&le
e"#ir na7)re la "#lu*)/!
E) n,alle= *as .r#ire 'ue es ex.e*)i#ns *lus #u %#ins n#%&reuses$ e) 'u,#n *eu) .i)er$
*uissen) s,#**#ser a"e. su..3s 2 .es "/ri)/s 1/n/rales; Elles #n) *#ur 1aran) la "#ix
*u&li'ue$ 'ui$ *#ur les 0#%%es seule%en)$ a is)in1u/ l,in5i/li)/ e l,in.#ns)an.e:
is)in.)i#n #n) ils se *r/"alen)$ 'uan ils e"raien) en 9)re 0u%ili/s+ e) 'ui$ *#ur n#)re
sexe$ n,a (a%ais /)/ a#*)/e 'ue *ar .es 5e%%es /*ra"/es 'ui en 5#n) la 0#n)e$ e) 2
'ui )#u) %#Cen *ara7) &#n$ 'u,elles es*3ren) *#u"#ir les sau"er u sen)i%en) */ni&le e
leur &assesse!
-,ai .ru$ %a .03re Melle$ 'u,il *#urrai) "#us 9)re u)ile ,a"#ir .es r/5lexi#ns 2 #**#ser aux
i/es .0i%/ri'ues ,un &#n0eur *ar5ai) #n) l,a%#ur ne %an'ue (a%ais ,a&user n#)re
i%a1ina)i#n: es*#ir )r#%*eur$ au'uel #n )ien) en.#re$ %9%e al#rs 'u,#n se "#i) 5#r./ e
l,a&an#nner$ e) #n) la *er)e irri)e e) %ul)i*lie les .0a1rins /(2 )r#* r/els$ ins/*ara&les
236
,une *assi#n "i"e; Ce) e%*l#i ,a#u.ir "#s *eines #u ,en i%inuer le n#%&re es) le
seul 'ue (e "euille$ 'ue (e *uisse re%*lir en .e %#%en)! Dans les %aux sans re%3es$
les .#nseils ne *eu"en) *lus *#r)er 'ue sur le r/1i%e! Ce 'ue (e "#us e%ane
seule%en)$ .,es) e "#us s#u"enir 'ue *lainre un %alae$ .e n,es) *as le &l<%er! E0;
'ui s#%%es8n#us$ *#ur n#us &l<%er les uns les au)res> Laiss#ns le r#i) e (u1er 2
.elui8l2 seul 'ui li) ans les .#eurs+ e) (,#se %9%e .r#ire 'u,2 ses Ceux *a)ernels une
5#ule e "er)us *eu) ra.0e)er une 5ai&lesse!
Mais$ (e "#us en .#n(ure$ %a .03re a%ie$ /5ene=8"#us sur)#u) e .es r/s#lu)i#ns
"i#len)es$ 'ui ann#n.en) %#ins la 5#r.e 'u,un en)ier /.#ura1e%en): n,#u&lie= *as 'u,en
renan) un au)re *#ssesseur e "#)re exis)en.e *#ur %e ser"ir e "#)re ex*ressi#n$
"#us n,a"e= *as *u .e*enan) 5rus)rer "#s a%is e .e 'u,ils en *#ss/aien) 2 l,a"an.e$
e)$ 'u,ils ne .esser#n) (a%ais e r/.la%er!
Aieu$ %a .03re 5ille+ s#n1e= 'uel'ue5#is 2 "#)re )enre %3re e) .r#Ce= 'ue "#us sere=
)#u(#urs$ e) *ar8essus )#u)$ l,#&(e) e ses *lus .03res *ens/es!
Du C0<)eau e!!$ .e K n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSSSI
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
la &#nne 0eure$ Vi.#%)e$ e) (e suis *lus .#n)en)e e "#us .e))e 5#is8.i 'ue l,au)re+ %ais
2 *r/sen)$ .aus#ns e &#nne a%i)i/ e) (,es*3re "#us .#n"ain.re 'ue$ *#ur "#us .#%%e
*#ur %#i$ l,arran1e%en) 'ue "#us *araisse= /sirer serai) une "/ri)a&le 5#lie!
N,a"e=8"#us *as en.#re re%ar'u/ 'ue le *laisir$ 'ui es) &ien en e55e) l,uni'ue %#&ile e
la r/uni#n es eux sexes$ ne su55i) *#ur)an) *as *#ur 5#r%er une liais#n en)re eux> e)
'ue$ s,il es) *r/.// u /sir 'ui ra**r#.0e$ il n,es) *as %#ins sui"i u /1#B) 'ui
re*#usse> C,es) une l#i e la na)ure 'ue l,a%#ur seul *eu) .0an1er+ e) e l,a%#ur$ en a8
)8#n 'uan #n "eu)> Il en 5au) *#ur)an) )#u(#urs: e) .ela serai) "rai%en) 5#r)
e%&arrassan)$ si #n ne s,/)ai) *as a*erDu 'u,0eureuse%en) il su55isai) 'u,il en exis)<)
,un .J)/! La i55i.ul)/ es) e"enue *ar l2 e %#i)i/ %#inre$ e) %9%e sans 'u,il C ai) eu
&eau.#u* 2 *erre+ en e55e)$ l,un (#ui) u &#n0eur ,ai%er$ l,au)re e .elui e *laire$ un
*eu %#ins "i5 2 la "/ri)/$ %ais au'uel se (#in) le *laisir e )r#%*er$ .e 'ui 5ai) /'uili&re+ e)
)#u) s,arran1e!
Mais i)es8%#i$ Vi.#%)e$ 'ui e n#us eux se .0ar1era e )r#%*er l,au)re> "#us sa"e=
l,0is)#ire e .es eux 5ri*#ns 'ui se re.#nnuren) en (#uan): N#us ne n#us 5er#ns rien$ se
iren)8ils$ *aC#ns les .ar)es *ar %#i)i/+ e) ils 'ui))3ren) la *ar)ie! Sui"#ns$ .r#Ce=8%#i$ .e
237
*ruen) exe%*le$ e) ne *er#ns *as ense%&le un )e%*s 'ue n#us *#u"#ns si &ien
e%*l#Cer ailleurs!
P#ur "#us *r#u"er 'u,i.i "#)re in)/r9) %e /.ie au)an) 'ue le %ien$ e) 'ue (e n,a1is ni
*ar 0u%eur$ ni *ar .a*ri.e$ (e ne "#us re5use *as le *rix .#n"enu en)re n#us: (e sens 2
%er"eille 'ue *#ur une seule s#ir/e n#us n#us su55ir#ns e res)e+ e) (e ne #u)e %9%e
*as 'ue n#us ne sa.0i#ns asse= l,e%&ellir *#ur ne la "#ir 5inir 'u,2 re1re)! Mais
n,#u&li#ns *as 'ue .e re1re) es) n/.essaire au &#n0eur+ e) 'uel'ue #u.e 'ue s#i) n#)re
illusi#n$ n,all#ns *as .r#ire 'u,elle *uisse 9)re ura&le!
V#us "#Ce= 'ue (e %,ex/.u)e 2 %#n )#ur$ e) .ela$ sans 'ue "#us "#us s#Ce= en.#re %is
en r31le a"e. %#i+ .ar en5in (e e"ais a"#ir la *re%i3re Le))re e la ./les)e Prue+ e)
*#ur)an)$ s#i) 'ue "#us C )enie= en.#re$ s#i) 'ue "#us aCe= #u&li/ les .#ni)i#ns ,un
%ar.0/ 'ui "#us in)/resse *eu)89)re %#ins 'ue "#us ne "#ule= %e le 5aire .r#ire$ (e n,ai
rien reDu$ a&s#lu%en) rien! Ce*enan)$ #u (e %e )r#%*e$ #u la )enre D/"#)e #i)
&eau.#u* /.rire: .ar 'ue 5erai)8elle 'uan elle es) seule> elle n,a sBre%en) *as le &#n
es*ri) e se is)raire! -,aurais #n.$ si (e "#ulais$ 'uel'ues *e)i)s re*r#.0es 2 "#us 5aire+
%ais (e les *asse s#us silen.e$ en .#%*ensa)i#n ,un *eu ,0u%eur 'ue (,ai eu *eu)89)re
ans %a erni3re Le))re!
*r/sen)$ Vi.#%)e$ il ne %e res)e *lus 'u,2 "#us 5aire une e%ane e) elle es) en.#re
au)an) *#ur "#us 'ue *#ur %#i: .,es) e i55/rer un %#%en) 'ue (e /sire *eu)89)re
au)an) 'ue "#us$ %ais #n) il %e se%&le 'ue l,/*#'ue #i) 9)re re)ar/e (us'u,2 %#n
re)#ur 2 la "ille! D,une *ar)$ n#us n,auri#ns *as i.i la li&er)/ n/.essaire+ e)$ e l,au)re$ (,C
aurais 'uel'ue ris'ue 2 .#urir: .ar il ne 5aurai) 'u,un *eu e (al#usie$ *#ur %e ra))a.0er
e *lus &elle .e )ris)e Meller#.0e$ 'ui *#ur)an) ne )ien) *lus 'u,2 un 5il! Il en es) /(2 2 se
&a))re les 5lan.s *#ur %,ai%er+ .,es) au *#in) 'u,2 *r/sen) (e %e)s au)an) e %ali.e 'ue
e *ruen.e ans les .aresses #n) (e le sur.0ar1e!
Mais$ en %9%e )e%*s$ "#us "#Ce= &ien 'ue .e ne serai) *as l2 un sa.ri5i.e 2 "#us 5aire;
une in5i/li)/ r/.i*r#'ue renra le .0ar%e &ien *lus *i'uan)!
Sa"e=8"#us 'ue (e re1re))e 'uel'ue5#is 'ue n#us en s#C#ns r/ui)s 2 .es ress#ur.es;
Dans le )e%*s #4 n#us n#us ai%i#ns$ .ar (e .r#is 'ue .,/)ai) e l,a%#ur$ (,/)ais
0eureuse+ e) "#us$ Vi.#%)e>!!! Mais *#ur'u#i s,#..u*er en.#re ,un &#n0eur 'ui ne *eu)
re"enir> N#n$ 'u#i 'ue "#us en isie=$ .,es) un re)#ur i%*#ssi&le! D,a&#r$ (,exi1erais
es sa.ri5i.es 'ue sBre%en) "#us ne *#urrie= #u ne "#urie= *as %e 5aire$ e) 'u,il se
*eu) &ien 'ue (e ne %/ri)e *as+ e) *uis$ .#%%en) "#us 5ixer> O0; n#n$ n#n$ (e ne "eux
seule%en) *as %,#..u*er e .e))e i/e+ e) %al1r/ le *laisir 'ue (e )r#u"e en .e %#%en)
2 "#us /.rire$ (,ai%e %ieux "#us 'ui))er &rus'ue%en)!
Aieu$ Vi.#%)e!
Du C0<)eau e!!! .e 2 n#"e%&re FG@@!
238
LETTRE CSSSII
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
P/n/)r/e$ Maa%e$ e "#s &#n)/s *#ur %#i$ (e %i li"rerais )#u) en)i3re$ si (e n,/)ais
re)enue$ en 'ue 'ue s#r)e$ *ar la .rain)e e les *r#5aner en les a..e*)an)! P#ur'u#i 5au)8
il$ 'uan (e les "#is si *r/.ieuses$ 'ue (e sen)e en %9%e )e%*s 'ue (e n,en suis *lus
i1ne> A0; (,#serai u %#ins "#us en )/%#i1ner %a re.#nnaissan.e+ (,a%irerai$ sur)#u)$
.e))e inul1en.e e la "er)u$ 'ui ne .#nna7) n#s 5ai&lesses 'ue *#ur C .#%*a)ir$ e) #n)
le .0ar%e *uissan) .#nser"e sur les .#eurs un e%*ire si #ux e) si 5#r)$ %9%e 2 .J)/ u
.0ar%e e l,a%#ur!
Mais *uis8(e %/ri)er en.#re une a%i)i/ 'ui ne su55i) *lus 2 %#n &#n0eur> -e is e
%9%e e "#s .#nseils$ (,en sens le *rix e) ne *uis les sui"re! E) .#%%en) ne .r#irais8(e
*as 2 un &#n0eur *ar5ai)$'uan (e l,/*r#u"e en .e %#%en)> Oui$ si les 0#%%es s#n) )els
'ue "#us le i)es$ il 5au) les 5uir$ ils s#n) 0aIssa&les+ %ais 'u,al#rs Val%#n) es) l#in e
leur resse%&ler; S,il a .#%%e eux .e))e "i#len.e e *assi#n$ 'ue "#us n#%%e=
e%*#r)e%en)$ .#%&ien n,es)8elle *as sur*ass/e en lui *ar l,ex.3s e sa /li.a)esse;
%#n a%ie; "#us %e *arle= e *ar)a1er %es *eines$ (#uisse= #n. e %#n &#n0eur+ (e le
#is 2 l,a%#ur$ e) e .#%&ien en.#re l,#&(e) en au1%en)e le *rix; "#us ai%e= "#)re
ne"eu$ i)es8"#us$ *eu)89)re a"e. 5ai&lesse> a0; si "#us le .#nnaissie= .#%%e %#i; (e
l,ai%e a"e. i#l<)rie$ e) &ien %#ins en.#re 'u,il ne le %/ri)e! Il a *u sans #u)e 9)re
en)ra7n/ ans 'uel'ues erreurs$ il en .#n"ien) lui8%9%e+ %ais 'ui (a%ais .#nnu) .#%%e
lui le "/ri)a&le a%#ur> Hue *uis8(e "#us ire e *lus> il le ressen) )el 'u,il l,ins*ire!
V#us alle= .r#ire 'ue .,es) l2 une e .es i/es .0i%/ri'ues #n) l,a%#ur ne %an'ue
(a%ais ,a&user n#)re i%a1ina)i#n+ %ais ans .e .as$ *#ur'u#i serai)8il e"enu *lus
)enre$ *lus e%*ress/$ e*uis 'u,il n,a *lus rien 2 #&)enir> -e l,a"#uerai$ (e lui )r#u"ais
au*ara"an) un air e r/5lexi#n$ e r/ser"e$ 'ui l,a&an#nnai) rare%en) e) 'ui s#u"en) %e
ra%enai)$ %al1r/ %#i$ aux 5ausses e) .ruelles i%*ressi#ns 'u,#n %,a"ai) #nn/es e lui!
Mais e*uis 'u,il *eu) se li"rer sans .#n)rain)e aux %#u"e%en)s e s#n .#eur$ il se%&le
e"iner )#us les /sirs u %ien! Hui sai) si n#us n,/)i#ns *as n/s l,un *#ur l,au)re; si .e
&#n0eur ne %,/)ai) *as r/ser"/$ ,9)re n/.essaire au sien; A0; si .,es) une illusi#n$ 'ue
(e %eure #n. a"an) 'u,elle 5inisse! Mais n#n+ (e "eux "i"re *#ur le .0/rir$ *#ur l,a#rer!
P#ur'u#i .esserai)8il e %,ai%er> Huelle au)re 5e%%e renrai)8il *lus 0eureuse 'ue
%#i> E)$ (e le sens *ar %#i %9%e$ .e &#n0eur 'u,#n 5ai) na7)re$ es) le *lus 5#r) lien$ le
seul 'ui a))a.0e "/ri)a&le%en)! Oui$ .,es) .e sen)i%en) /li.ieux 'ui enn#&li) l,a%#ur$ 'ui
le *uri5ie en 'uel'ue s#r)e$ e) le ren "rai%en) i1ne ,une <%e )enre e) 1/n/reuse$
)elle 'ue .elle e Val%#n)!
Aieu$ %a .03re$ %a res*e.)a&le$ %#n inul1en)e a%ie! -e "#urais en "ain "#us /.rire
*lus l#n1)e%*s+ "#i.i l,0eure #4 il a *r#%is e "enir$ e) )#u)e au)re i/e %,a&an#nne!
Par#n; %ais "#us "#ule= %#n &#n0eur$ e) il es) si 1ran ans .e %#%en) 'ue (e su55is 2
*eine 2 le sen)ir!
239
Paris$ .e G n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSSSIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Huels s#n) #n.$ %a &elle a%ie$ .es sa.ri5i.es 'ue "#us (u1e= 'ue (e ne 5erais *as$ e)
#n) *#ur)an) le *rix serai) e "#us *laire> 6ai)es8les8%#i .#nna7)re seule%en)$ e) si (e
&alan.e 2 "#us les #55rir$ (e "#us *er%e)s ,en re5user l,0#%%a1e! E0; .#%%en) %e
(u1e=8"#us e*uis 'uel'ue )e%*s$ si$ %9%e ans "#)re inul1en.e$ "#us #u)e= e %es
sen)i%en)s #u e %#n /ner1ie> Des sa.ri5i.es 'ue (e ne "#urais #u ne *#urrais *as
5aire; Ainsi$ "#us %e .r#Ce= a%#ureux$ su&(u1u/> e) le *rix 'ue (,ai %is au su..3s$ "#us
%e s#u*D#nne= e l,a))a.0er 2 la *ers#nne> A0; 1r<.es au Ciel$ (e n,en suis *as en.#re
r/ui) l2$ e) (e %,#55re 2 "#us le *r#u"er! Oui$ (e "#us le *r#u"erai$ 'uan %9%e .e
e"rai) 9)re en"ers Maa%e e T#ur"el! Assur/%en)$ a*r3s .ela$ il ne #i) *as "#us
res)er e #u)e!
240
-,ai *u$ (e .r#is$ sans %e .#%*r#%e))re$ #nner 'uel'ue )e%*s 2 une 5e%%e$ 'ui a au
%#ins le %/ri)e ,9)re ,un 1enre 'u,#n ren.#n)re rare%en)!
Peu)89)re aussi la sais#n %#r)e ans la'uelle es) "enue .e))e a"en)ure %,a 5ai) %,C li"rer
a"an)a1e+ e) en.#re 2 *r/sen)$ 'u,2 *eine le 1ran .#uran) .#%%en.e 2 re*renre$ il
n,es) *as /)#nnan) 'u,elle %,#..u*e *res'ue en en)ier! Mais s#n1e= #n. 'u,il n,C a
1u3re 'ue 0ui) (#urs 'ue (e (#uis u 5rui) e )r#is %#is e s#ins! -e %e suis si s#u"en)
arr9)/ a"an)a1e 2 .e 'ui "alai) &ien %#ins$ e) ne %,a"ai) *as )an) .#B)/;!!! e) (a%ais
"#us n,en a"e= rien .#n.lu .#n)re %#i!
E) *uis$ "#ule=8"#us sa"#ir la "/ri)a&le .ause e l,e%*resse%en) 'ue (,C %e)s> la "#i.i!
Ce))e 5e%%e es) na)urelle%en) )i%ie+ ans les *re%iers )e%*s$ elle #u)ai) sans .esse
e s#n &#n0eur$ e) .e #u)e su55isai) *#ur le )r#u&ler: en s#r)e 'ue (e .#%%en.e 2 *eine
2 *#u"#ir re%ar'uer (us'u,#4 "a %a *uissan.e en .e 1enre! C,es) une .0#se 'ue (,/)ais
*#ur)an) .urieux e sa"#ir+ e) l,#..asi#n ne s,en )r#u"e *as si 5a.ile%en) 'u,#n le .r#i)!
D,a&#r$ *#ur &eau.#u* e 5e%%es$ le *laisir es) )#u(#urs le *laisir e) n,es) (a%ais 'ue
.ela+ e) au*r3s e .elles8l2$ e 'uel'ue )i)re 'u,#n n#us /.#re$ n#us ne s#%%es (a%ais
'ue es 5a.)eurs$ e si%*les .#%%issi#nnaires$ #n) l,a.)i"i)/ 5ai) )#u) le %/ri)e$ e) *ar%i
les'uels$ .elui 'ui 5ai) le *lus es) )#u(#urs .elui 'ui 5ai) le %ieux!
Dans une au)re .lasse$ *eu)89)re la *lus n#%&reuse au(#ur,0ui$ la ./l/&ri)/ e l,A%an)$
le *laisir e l,a"#ir enle"/ 2 une ri"ale$ la .rain)e e se le "#ir enle"er 2 s#n )#ur$
#..u*en) les 5e%%es *res'ue )#u) en)i3res: n#us en)r#ns &ien$ *lus #u %#ins$ *#ur
'uel'ue .0#se ans l,es*3.e e &#n0eur #n) elles (#uissen)+ %ais il )ien) *lus aux
.ir.#ns)an.es 'u,2 la *ers#nne! Il leur "ien) *ar n#us$ e) n#n e n#us!
Il 5allai) #n. )r#u"er$ *#ur %#n #&ser"a)i#n$ une 5e%%e /li.a)e e) sensi&le$ 'ui 5i) s#n
uni'ue a55aire e l,a%#ur$ e) 'ui$ ans l,a%#ur %9%e$ ne "7) 'ue s#n A%an)+ #n)
l,/%#)i#n$ l#in e sui"re la r#u)e #rinaire$ *ar)7) )#u(#urs u .#eur$ *#ur arri"er aux sens+
'ue (,ai "ue *ar exe%*le Ve) (e ne *arle *as u *re%ier (#urN s#r)ir u *laisir )#u) /*l#r/e$
e) le %#%en) ,a*r3s re)r#u"er la "#lu*)/ ans un %#) 'ui r/*#nai) 2 s#n <%e! En5in$ il
5allai) 'u,elle r/un7) en.#re .e))e .aneur na)urelle$ e"enue insur%#n)a&le *ar
l,0a&i)ue e s,C li"rer$ e) 'ui ne lui *er%e) e issi%uler au.un es sen)i%en)s e s#n
.#eur! Or$ "#us en .#n"ienre=$ e )elles 5e%%es s#n) rares+ e) (e *uis .r#ire 'ue$ sans
.elle8.i$ (e n,en aurais *eu)89)re (a%ais ren.#n)r/!
Il ne serai) #n. *as /)#nnan) 'u,elle %e 5ix<) *lus l#n1)e%*s 'u,une au)re$ e) si le )ra"ail
'ue (e "eux 5aire sur elle exi1e 'ue (e la rene 0eureuse$ *ar5ai)e%en) 0eureuse;
*#ur'u#i %,C re5userais8(e$ sur)#u) 'uan .ela %e ser)$ au lieu e %e .#n)rarier> Mais
e .e 'ue l,es*ri) es) #..u*/$ s,ensui)8il 'ue le .#eur s#i) es.la"e> n#n$ sans #u)e!
Aussi le *rix 'ue (e ne %e /5ens *as e %e))re 2 .e))e a"en)ure ne %,e%*9.0era *as
,en .#urir ,au)res$ #u %9%e e la sa.ri5ier 2 e *lus a1r/a&les!
-e suis )elle%en) li&re$ 'ue (e n,ai seule%en) *as n/1li1/ la *e)i)e V#lan1es$ 2 la'uelle
*#ur)an) (e )iens si *eu! Sa %3re la ra%3ne 2 la "ille ans )r#is (#urs+ e) %#i$ e*uis 0ier$
(,ai su assurer %es .#%%uni.a)i#ns: 'uel'ue ar1en) au *#r)ier e) 'uel'ues 5leure))es 2
sa 5e%%e en #n) 5ai) l,a55aire!
C#n.e"e=8"#us 'ue Dan.enC n,ai) *as su )r#u"er .e %#Cen si si%*le> e) *uis$ 'u,#n
ise 'ue l,a%#ur ren in1/nieux; il a&ru)i) au .#n)raire .eux 'u,il #%ine! E) (e ne saurais
*as %,en /5enre; A0; s#Ce= )ran'uille! D/(2 (e "ais$ s#us *eu e (#urs$ a55ai&lir$ en la
241
*ar)a1ean)$ l,i%*ressi#n *eu)89)re )r#* "i"e 'ue (,ai /*r#u"/e+ e) si un si%*le *ar)a1e ne
su55i) *as$ (e les %ul)i*lierai!
-e n,en serai *as %#ins *r9) 2 re%e))re la (eune *ensi#nnaire 2 s#n is.re) A%an)$ 3s
'ue "#us le (u1ere= 2 *r#*#s! Il %e se%&le 'ue "#us n,a"e= *lus e rais#n *#ur l,en
e%*9.0er+ e) %#i$ (e .#nsens 2 renre .e ser"i.e si1nal/ au *au"re Dan.enC! C,es)$ en
"/ri)/$ le %#ins 'ue (e lui #i"e *#ur )#us .eux 'u,il %,a renus! Il es) a.)uelle%en) ans
la 1rane in'ui/)ue e sa"#ir s,il sera reDu .0e= Maa%e e V#lan1es+ (e le .al%e le
*lus 'ue (e *eux$ en l,assuran) 'ue$ e 5aD#n #u ,au)re$ (e 5erai s#n &#n0eur au *re%ier
(#ur: e) en a))enan)$ (e .#n)inue 2 %e .0ar1er e la .#rres*#nan.e$ 'u,il "eu)
re*renre 2 l,arri"/e e sa C/.ile! -,ai /(2 six Le))res e lui$ e) (,en aurai &ien en.#re
une #u eux a"an) l,0eureux (#ur! Il 5au) 'ue .e 1arD#n8l2 s#i) &ien /s#eu"r/;
Mais laiss#ns .e .#u*le en5an)in$ e) re"en#ns 2 n#us+ 'ue (e *uisse %,#..u*er
uni'ue%en) e l,es*#ir si #ux 'ue %,a #nn/ "#)re Le))re! Oui$ sans #u)e "#us %e
5ixere=$ e) (e ne "#us *ar#nnerais *as ,en #u)er! Ai8(e #n. (a%ais .ess/ ,9)re
.#ns)an) *#ur "#us> N#s liens #n) /)/ /n#u/s$ e) n#n *as r#%*us+ n#)re *r/)enue
ru*)ure ne 5u) 'u,une erreur e n#)re i%a1ina)i#n: n#s sen)i%en)s$ n#s in)/r9)s n,en s#n)
*as %#ins res)/s unis!
Se%&la&le au "#Ca1eur$ 'ui re"ien) /)r#%*/$ (e re.#nna7)rai .#%%e lui 'ue (,a"ais
laiss/ le &#n0eur *#ur .#urir a*r3s l,es*/ran.e e) (e irai .#%%e ,Har.#ur):
Plus (e "is ,/)ran1ers$ *lus (,ai%ai %a *a)rie!
Ne .#%&a))e= #n. *lus l,i/e #u *lu)J) le sen)i%en) 'ui "#us ra%3ne 2 %#i+ e) a*r3s
a"#ir essaC/ e )#us les *laisirs ans n#s .#urses i55/ren)es$ (#uiss#ns u &#n0eur e
sen)ir 'u,au.un ,eux n,es) .#%*ara&le 2 .elui 'ue n#us a"i#ns /*r#u"/$ e) 'ue n#us
re)r#u"er#ns *lus /li.ieux en.#re;
Aieu$ %a .0ar%an)e a%ie! -e .#nsens 2 a))enre "#)re re)#ur: %ais *resse=8le #n.$ e)
n,#u&lie= *as .#%&ien (e le /sire!
Paris$ .e W n#"e%&re FG@@!
242
LETTRE CSSSIV
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
En "/ri)/$ Vi.#%)e$ "#us 9)es &ien .#%%e les en5an)s$ e"an) 'ui il ne 5au) rien ire$ e) 2
'ui #n ne *eu) rien %#n)rer 'u,ils ne "euillen) s,en e%*arer aussi)J); Une si%*le i/e 'ui
%e "ien)$ 2 la'uelle %9%e (e "#us a"er)is 'ue (e ne "eux *as %,arr9)er$ *ar.e 'ue (e
"#us en *arle$ "#us en a&use= *#ur C ra%ener %#n a))en)i#n+ *#ur %,C 5ixer$ 'uan (e
.0er.0e 2 %,en is)raire+ e) %e 5aire$ en 'uel'ue s#r)e$ *ar)a1er %al1r/ %#i "#s /sirs
/)#uris;
Es)8il #n. 1/n/reux 2 "#us e %e laisser su**#r)er seule )#u) le 5areau e la
*ruen.e> -e "#us le reis$ e) %e le r/*3)e *lus s#u"en) en.#re$ l,arran1e%en) 'ue
"#us %e *r#*#se= es) r/elle%en) i%*#ssi&le! Huan "#us C %e))rie= )#u)e la 1/n/r#si)/
'ue "#us %e %#n)re= en .e %#%en)$ .r#Ce=8"#us 'ue (e n,aie *as aussi %a
/li.a)esse$ e) 'ue (e "euille a..e*)er es sa.ri5i.es 'ui nuiraien) 2 "#)re &#n0eur>
Or$ es)8il "rai$ Vi.#%)e$ 'ue "#us "#us 5ai)es illusi#n sur le sen)i%en) 'ui "#us a))a.0e 2
Maa%e e T#ur"el> C,es) e l,a%#ur$ #u il n,en exis)a (a%ais: "#us le nie= &ien e .en)
5aD#ns+ %ais "#us le *r#u"e= e %ille! Hu,es)8.e$ *ar exe%*le$ 'ue .e su&)er5u1e #n)
"#us "#us ser"e= "is828"is e "#us %9%e V.ar (e "#us .r#is sin.3re a"e. %#iN$ 'ui "#us
5ai) ra**#r)er 2 l,en"ie ,#&ser"er le /sir 'ue "#us ne *#u"e= ni .a.0er ni .#%&a))re$ e
1arer .e))e 5e%%e> Ne irai)8#n *as 'ue (a%ais "#us n,en a"e= renu une au)re
0eureuse$ *ar5ai)e%en) 0eureuse>
A0; si "#us en #u)e=$ "#us a"e= &ien *eu e %/%#ire; Mais n#n$ .e n,es) *as .ela!
T#u) si%*le%en) "#)re .#eur a&use "#)re es*ri)$ e) le 5ai) se *aCer e %au"aises rais#ns:
%ais %#i$ 'ui ai un 1ran in)/r9) 2 ne *as %,C )r#%*er$ (e ne suis *as si 5a.ile 2
.#n)en)er!
C,es) ainsi 'u,en re%ar'uan) "#)re *#li)esse$ 'ui "#us a 5ai) su**ri%er s#i1neuse%en)
)#us les %#)s 'ue "#us "#us 9)es i%a1in/ %,a"#ir /*lu$ (,ai "u .e*enan) 'ue$ *eu)8
9)re sans "#us en a*er.e"#ir$ "#us n,en .#nser"ie= *as %#ins les %9%es i/es! En
e55e)$ .e n,es) *lus l,a#ra&le$ la ./les)e Maa%e e T#ur"el$ %ais .,es) une 5e%%e
/)#nnan)e$ une 5e%%e /li.a)e e) sensi&le$ e) .ela$ 2 l,ex.lusi#n e )#u)es les au)res+
une 5e%%e rare en5in$ e) )elle 'u,#n n,en ren.#n)rerai) *as une se.#ne! Il en es) e
%9%e e .e .0ar%e in.#nnu 'ui n,es) *as le *lus 5#r)! H/ &ien; s#i): %ais *uis'ue "#us
ne l,a"ie= (a%ais )r#u"/ (us'ue8l2$ il es) &ien 2 .r#ire 'ue "#us ne le )r#u"erie= *as
a"an)a1e 2 l,a"enir$ e) la *er)e 'ue "#us 5erie= n,en serai) *as %#ins irr/*ara&le! Ou .e
s#n) l2$ Vi.#%)e$ es sC%*)J%es assur/s ,a%#ur$ #u il 5au) ren#n.er 2 en )r#u"er
au.un!
S#Ce= assur/ 'ue$ *#ur .e))e 5#is$ (e "#us *arle sans 0u%eur! -e %e suis *r#%is e n,en
*lus *renre+ (,ai )r#* &ien re.#nnu 'u,elle *#u"ai) e"enir un *i31e an1ereux! Cr#Ce=8
%#i$ ne s#C#ns 'u,a%is$ e) res)#ns8en l2! Sa.0e=8%#i 1r/ seule%en) e %#n .#ura1e 2
%e /5enre: #ui$ e %#n .#ura1e+ .ar il en 5au) 'uel'ue5#is$ %9%e *#ur ne *as
*renre un *ar)i 'u,#n sen) 9)re %au"ais!
Ce n,es) #n. *lus 'ue *#ur "#us ra%ener 2 %#n a"is *ar *ersuasi#n 'ue (e "ais
r/*#nre 2 la e%ane 'ue "#us %e 5ai)es sur les sa.ri5i.es 'ue (,exi1erais e) 'ue "#us
ne *#urrie= *as 5aire! -e %e sers 2 essein e .e %#) exi1er$ *ar.e 'ue (e suis sBre
243
'ue$ ans un %#%en)$ "#us %,alle= en e55e) )r#u"er )r#* exi1ean)e: %ais )an) %ieux;
L#in e %e 5<.0er e "#s re5us$ (e "#us en re%er.ierai!
Tene=$ .e n,es) *as a"e. "#us 'ue (e "eux issi%uler$ (,en ai *eu)89)re &es#in!
-,exi1erais #n.$ "#Ce= la .ruau)/; 'ue .e))e rare$ .e))e /)#nnan)e Maa%e e T#ur"el
ne 5B) *lus *#ur "#us 'u,une 5e%%e #rinaire$ une 5e%%e )elle 'u,elle es) seule%en):
.ar il ne 5au) *as s,C )r#%*er+ .e .0ar%e 'u,#n .r#i) )r#u"er ans les au)res$ .,es) en
n#us 'u,il exis)e+ e) .,es) l,a%#ur seul 'ui e%&elli) )an) l,#&(e) ai%/! Ce 'ue (e "#us
e%ane l2$ )#u) i%*#ssi&le 'ue .ela s#i)$ "#us 5erie= *eu)89)re &ien l,e55#r) e %e le
*r#%e))re$ e %e le (urer %9%e+ %ais$ (e l,a"#ue$ (e n,en .r#irais *as e "ains is.#urs!
-e ne *#urrais 9)re *ersua/e 'ue *ar l,ense%&le e "#)re .#nui)e!
Ce n,es) *as )#u) en.#re$ (e serais .a*ri.ieuse! Ce sa.ri5i.e e la *e)i)e C/.ile$ 'ue "#us
%,#55re= e si &#nne 1r<.e$ (e ne %,en s#u.ierais *as u )#u)! -e "#us e%anerais au
.#n)raire e .#n)inuer .e */ni&le ser"i.e$ (us'u,2 n#u"el #rre e %a *ar)+ s#i) 'ue
(,ai%asse 2 a&user ainsi e %#n e%*ire+ s#i) 'ue$ *lus inul1en)e #u *lus (us)e$ il %e
su55i) e is*#ser e "#s sen)i%en)s$ sans "#ul#ir .#n)rarier "#s *laisirs! Hu#i 'u,il en
s#i)$ (e "#urais 9)re #&/ie+ e) %es #rres seraien) &ien ri1#ureux;
Il es) "rai 'u,al#rs (e %e .r#irais #&li1/e e "#us re%er.ier+ 'ue sai)8#n> *eu)89)re %9%e
e "#us r/.#%*enser! SBre%en)$ *ar exe%*le$ (,a&r/1erais une a&sen.e 'ui %e
e"ienrai) insu**#r)a&le! -e "#us re"errais en5in$ Vi.#%)e$ e) (e "#us re"errais!!!
.#%%en)>!!! Mais "#us "#us s#u"ene= 'ue .e.i n,es) *lus 'u,une .#n"ersa)i#n$ un
si%*le r/.i) ,un *r#(e) i%*#ssi&le$ e) (e ne "eux *as l,#u&lier )#u)e seule!!!
Sa"e=8"#us 'ue %#n *r#.3s %,in'ui3)e un *eu>
-,ai "#ulu en5in .#nna7)re au (us)e 'uels /)aien) %es %#Cens+ %es A"#.a)s %e .i)en)
&ien 'uel'ues L#is$ e) sur)#u) &eau.#u* ,au)#ri)/s$ .#%%e ils les a**ellen): %ais (e n,C
"#is *as au)an) e rais#n e) e (us)i.e! -,en suis *res'ue 2 re1re))er ,a"#ir re5us/
l,a..#%%#e%en)! Ce*enan) (e %e rassure en s#n1ean) 'ue le Pr#.ureur es) ar#i)$
l,A"#.a) /l#'uen)$ e) la Plaieuse (#lie! Si .es )r#is %#Cens e"aien) ne *lus "al#ir$ il
5aurai) .0an1er )#u) le )rain es a55aires$ e) 'ue e"ienrai) le res*e.) *#ur les an.iens
usa1es>
Ce *r#.3s es) a.)uelle%en) la seule .0#se 'ui %e re)ienne i.i! Celui e Meller#.0e es)
5ini: 0#rs e C#ur$ /*ens .#%*ens/s! Il en es) 2 re1re))er le &al e .e s#ir+ .,es) &ien le
re1re) ,un /s#eu"r/; -e lui renrai sa li&er)/ en)i3re$ 2 %#n re)#ur 2 la "ille! -e lui 5ais
.e #ul#ureux sa.ri5i.e$ e) (e %,en .#ns#le *ar la 1/n/r#si)/ 'u,il C )r#u"e!
Aieu$ Vi.#%)e$ /.ri"e=8%#i s#u"en): le /)ail e "#s *laisirs %e /#%%a1era au
%#ins en *ar)ie es ennuis 'ue (,/*r#u"e!
Du C0<)eau e!!! .e n n#"e%&re FG@@!
244
LETTRE CSSSV
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
-,essaie e "#us /.rire$ sans sa"#ir en.#re si (e le *#urrai! A0; Dieu$ 'uan (e s#n1e
'u,2 %a erni3re Le))re .,/)ai) l,ex.3s e %#n &#n0eur 'ui %,e%*9.0ai) e la .#n)inuer;
C,es) .elui e %#n /ses*#ir 'ui %,a..a&le 2 *r/sen)+ 'ui ne %e laisse e 5#r.e 'ue
*#ur sen)ir %es #uleurs$ e) %,J)e .elle e les ex*ri%er!
Val%#n)!!! Val%#n) ne %,ai%e *lus$ il ne %,a (a%ais ai%/e! L,a%#ur ne s,en "a *as ainsi!
Il %e )r#%*e$ il %e )ra0i)$ il %,#u)ra1e! T#u) .e 'u,#n *eu) r/unir ,in5#r)unes$
,0u%ilia)i#ns$ (e les /*r#u"e$ e) .,es) e lui 'u,elles %e "iennen)!
E) ne .r#Ce= *as 'ue .e s#i) un si%*le s#u*D#n: (,/)ais si l#in ,en a"#ir; -e n,ai *as le
&#n0eur e *#u"#ir #u)er! -e l,ai "u: 'ue *#urrai)8il %e ire *#ur se (us)i5ier>!!! Mais 'ue
lui i%*#r)e; il ne le )en)era seule%en) *as!!! Mal0eureuse; 'ue lui 5er#n) )es re*r#.0es e)
)es lar%es> .,es) &ien e )#i 'u,il s,#..u*e;!!!
Il es) #n. "rai 'u,il %,a sa.ri5i/e$ li"r/e %9%e!!! e) 2 'ui>!!$ une "ile .r/a)ure!!! Mais 'ue
is8(e> A0; (,ai *eru (us'u,au r#i) e la %/*riser! Elle a )ra0i %#ins e e"#irs$ elle es)
%#ins .#u*a&le 'ue %#i!
O0; 'ue la *eine es) #ul#ureuse$ 'uan elle s,a**uie sur le re%#rs; -e sens %es
)#ur%en)s 'ui re#u&len)! Aieu$ %a .03re a%ie+ 'uel'ue ini1ne 'ue (e %e s#is renue
e "#)re *i)i/$ "#us en aure= .e*enan) *#ur %#i$ si "#us *#u"e= "#us 5#r%er l,i/e e
.e 'ue (e s#u55re!
-e "iens e relire %a Le))re$ e) (e %,a*erD#is 'u,elle ne *eu) "#us ins)ruire e rien+ (e
"ais #n. )<.0er ,a"#ir le .#ura1e e "#us ra.#n)er .e .ruel /"/ne%en)! C,/)ai) 0ier+ (e
e"ais *#ur la *re%i3re 5#is$ e*uis %#n re)#ur$ s#u*er 0#rs e .0e= %#i!
Val%#n) "in) %e "#ir 2 .in' 0eures+ (a%ais il ne %,a"ai) *aru si )enre! Il %e 5i) .#nna7)re
'ue %#n *r#(e) e s#r)ir le .#n)rariai)$ e) "#us (u1e= 'ue (,eus &ien)J) .elui e res)er .0e=
%#i! Ce*enan)$ eux 0eures a*r3s$ e) )#u) 2 .#u*$ s#n air e) s#n )#n .0an13ren)
sensi&le%en)! -e ne sais s,il %e sera /.0a**/ 'uel'ue .0#se 'ui aura *u lui /*laire+
245
'u#i 'u,il en s#i)$ *eu e )e%*s a*r3s$ il *r/)eni) se ra**eler une a55aire 'ui l,#&li1eai)
e %e 'ui))er$ e) il s,en alla: .e ne 5u) *#ur)an) *as sans %,a"#ir )/%#i1n/ es re1re)s
)r3s "i5s$ 'ui %e *aruren) )enres$ e) 'u,al#rs (e .rus sin.3res!
Renue 2 %#i8%9%e$ (e (u1eai *lus .#n"ena&le e ne *as %e is*enser e %es
*re%iers en1a1e%en)s$ *uis'ue (,/)ais li&re e les re%*lir! -e 5inis %a )#ile))e$ e) %#n)ai
en "#i)ure! Mal0eureuse%en) %#n C#.0er %e 5i) *asser e"an) l,O*/ra$ e) (e %e )r#u"ai
ans l,e%&arras e la s#r)ie+ (,a*erDus 2 'ua)re *as e"an) %#i$ e) ans la 5ile 2 .J)/ e
la %ienne$ la "#i)ure e Val%#n)! Le .#eur %e &a))i) aussi)J)$ %ais .e n,/)ai) *as e
.rain)e+ e) la seule i/e 'ui %,#..u*ai) /)ai) le /sir 'ue %a "#i)ure a"anD<)! Au lieu e
.ela$ .e 5u) la sienne 'ui 5u) 5#r./e e re.uler$ e) 'ui se )r#u"a 2 .J)/ e la %ienne! -e
%,a"anDai sur8le8.0a%*: 'uel 5u) %#n /)#nne%en) e )r#u"er 2 ses .J)/s une 5ille$ &ien
.#nnue *#ur )elle; -e %e re)irai$ .#%%e "#us *#u"e= *enser$ e) .,en /)ai) /(2 &ien
asse= *#ur na"rer %#n .#eur: %ais .e 'ue "#us aure= *eine 2 .r#ire$ .,es) 'ue .e))e
%9%e 5ille$ a**are%%en) ins)rui)e *ar une #ieuse .#n5ien.e$ n,a *as 'ui))/ la *#r)i3re
e la "#i)ure$ ni .ess/ e %e re1arer$ a"e. es /.la)s e rire 2 5aire s.3ne!
Dans l,an/an)isse%en) #4 (,en 5us$ (e %e laissai *#ur)an) .#nuire ans la %ais#n #4 (e
e"ais s#u*er: %ais il %e 5u) i%*#ssi&le ,C res)er+ (e %e sen)ais$ 2 .0a'ue ins)an)$ *r9)e
2 %,/"an#uir$ e) sur)#u) (e ne *#u"ais re)enir %es lar%es!
En ren)ran)$ (,/.ri"is 2 M! e Val%#n)$ e) lui en"#Cai %a Le))re aussi)J)+ il n,/)ai) *as .0e=
lui!
V#ulan)$ 2 'uel'ue *rix 'ue .e 5B)$ s#r)ir e .e) /)a) e %#r)$ #u le .#n5ir%er 2 (a%ais$ (e
ren"#Cai a"e. #rre e l,a))enre: %ais a"an) %inui) %#n D#%es)i'ue re"in)$ en %e
isan) 'ue le C#.0er$ 'ui /)ai) e re)#ur$ lui a"ai) i) 'ue s#n Ma7)re ne ren)rerai) *as e
la nui)! -,ai .ru .e %a)in n,a"#ir *lus au)re .0#se 2 5aire 'u,2 lui ree%aner %es Le))res$
e) le *rier e ne *lus re"enir .0e= %#i! -,ai en e55e) #nn/ es #rres en .#ns/'uen.e+
%ais sans #u)e$ ils /)aien) inu)iles! Il es) *r3s e %ii+ il ne s,es) *#in) en.#re *r/sen)/$
e) (e n,ai *as %9%e reDu un %#) e lui!
A *r/sen)$ %a .03re a%ie$ (e n,ai *lus rien 2 a(#u)er: V#us "#il2 ins)rui)e$ e) "#us
.#nnaisse= %#n .#eur! M#n seul es*#ir es) e n,a"#ir *as l#n1)e%*s en.#re 2 a55li1er
"#)re sensi&le a%i)i/!
Paris$ .e FQ n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSSSVI
LA PRSIDENTE DE TOURVEL AU VICOMTE DE VALMONT
Sans #u)e$ M#nsieur$ a*r3s .e 'ui s,es) *ass/ 0ier$ "#us ne "#us a))ene= *lus 2 9)re
reDu .0e= %#i$ e) sans #u)e aussi "#us le /sire= *eu; Ce &ille) a #n. %#ins *#ur
246
#&(e) e "#us *rier e n,C *lus "enir$ 'ue e "#us ree%aner es Le))res 'ui n,auraien)
(a%ais B exis)er+ e) 'ui$ si elles #n) *u "#us in)/resser un %#%en)$ .#%%e es *reu"es
e l,a"eu1le%en) 'ue "#us a"ie= 5ai) na7)re$ ne *eu"en) 'ue "#us 9)re ini55/ren)es 2
*r/sen) 'u,il es) issi*/$ e) 'u,elles n,ex*ri%en) *lus 'u,un sen)i%en) 'ue "#us a"e=
/)rui)!
-e re.#nnais e) (,a"#ue 'ue (,ai eu )#r) e *renre en "#us une .#n5ian.e #n) )an)
,au)res a"an) %#i a"aien) /)/ les "i.)i%es+ en .ela (e n,a..use 'ue %#i seule: %ais (e
.r#Cais au %#ins n,a"#ir *as %/ri)/ ,9)re li"r/e$ *ar "#us$ au %/*ris e) 2 l,insul)e! -e
.r#Cais 'u,en "#us sa.ri5ian) )#u)$ e) *eran) *#ur "#us seul %es r#i)s 2 l,es)i%e es
au)res e) 2 la %ienne$ (e *#u"ais %,a))enre .e*enan) 2 ne *as 9)re (u1/e *ar "#us
*lus s/"3re%en) 'ue *ar le *u&li.$ #n) l,#*ini#n s/*are en.#re$ *ar un i%%ense
in)er"alle$ la 5e%%e 5ai&le e la 5e%%e /*ra"/e! Ces )#r)s$ 'ui seraien) .eux e )#u) le
%#ne$ s#n) les seuls #n) (e "#us *arle! -e %e )ais sur .eux e l,a%#ur+ "#)re .#eur
n,en)enrai) *as le %ien! Aieu$ M#nsieur!
Paris$ .e FQ n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSSSVII
LE VICOMTE DE VALMONT LA PRSIDENTE DE TOURVEL
On "ien) seule%en)$ Maa%e$ e %e renre "#)re Le))re+ (,ai 5r/%i en la lisan)$ e) elle %e
laisse 2 *eine la 5#r.e ,C r/*#nre! Huelle a55reuse i/e a"e=8"#us #n. e %#i; A0;
sans #u)e$ (,ai es )#r)s+ e) )els 'ue (e ne %e les *ar#nnerai e %a "ie$ 'uan %9%e
"#us les .#u"ririe= e "#)re inul1en.e! Mais 'ue .eux 'ue "#us %e re*r#.0e= #n)
)#u(#urs /)/ l#in e %#n <%e; Hui$ %#i; "#us 0u%ilier; "#us a"ilir; 'uan (e "#us
res*e.)e au)an) 'ue (e "#us .0/ris+ 'uan (e n,ai .#nnu l,#r1ueil 'ue u %#%en) #4 "#us
%,a"e= (u1/ i1ne e "#us! Les a**aren.es "#us #n) /Due+ e) (e .#n"iens 'u,elles #n)
*u 9)re .#n)re %#i: %ais n,a"ie=8"#us #n. *as ans "#)re .#eur .e 'u,il 5allai) *#ur les
.#%&a))re> e) ne s,es)8il *as r/"#l)/ 2 la seule i/e 'u,il *#u"ai) a"#ir 2 se *lainre u
%ien> "#us l,a"e= .ru .e*enan); Ainsi$ n#n seule%en) "#us %,a"e= (u1/ .a*a&le e .e
247
/lire a)r#.e$ %ais "#us a"e= %9%e .rain) e "#us C 9)re ex*#s/e *ar "#s &#n)/s *#ur
%#i! A0; si "#us "#us )r#u"e= /1ra/e 2 .e *#in) *ar "#)re a%#ur$ (e suis #n. %#i8
%9%e &ien "il 2 "#s Ceux>
O**ress/ *ar le sen)i%en) #ul#ureux 'ue .e))e i/e %e .ause$ (e *ers 2 la re*#usser
le )e%*s 'ue (e e"rais e%*l#Cer 2 la /)ruire! -,a"#uerai )#u)+ une au)re .#nsi/ra)i#n
%e re)ien) en.#re! 6au)8il #n. re)ra.er es 5ai)s 'ue (e "#urais an/an)ir e) 5ixer "#)re
a))en)i#n e) la %ienne sur un %#%en) ,erreur 'ue (e "#urais ra.0e)er u res)e e %a
"ie$ #n) (e suis en.#re 2 .#n.e"#ir la .ause$ e) #n) le s#u"enir #i) 5aire 2 (a%ais %#n
0u%ilia)i#n e) %#n /ses*#ir> A0; si$ en %,a..usan)$ (e #is ex.i)er "#)re .#l3re$ "#us
n,aure= *as au %#ins 2 .0er.0er l#in "#)re "en1ean.e+ il "#us su55ira e %e li"rer 2 %es
re%#rs!
Ce*enan)$ 'ui le .r#irai)> .e) /"/ne%en) a *#ur *re%i3re .ause le .0ar%e )#u)8
*uissan) 'ue (,/*r#u"e au*r3s e "#us! Ce 5u) lui 'ui %e 5i) #u&lier )r#* l#n1)e%*s une
a55aire i%*#r)an)e$ e) 'ui ne *#u"ai) se re%e))re! -e "#us 'ui))ai )r#* )ar$ e) ne )r#u"ai
*lus la *ers#nne 'ue (,allais .0er.0er!
-,es*/rais la re(#inre 2 l,O*/ra$ e) %a /%ar.0e 5u) *areille%en) in5ru.)ueuse! %ilie
'ue (,C )r#u"ai$ 'ue (,ai .#nnue ans un )e%*s #4 (,/)ais &ien l#in e .#nna7)re ni "#us ni
l,a%#ur$ %ilie n,a"ai) *as sa "#i)ure$ e) %e e%ana e la re%e))re .0e= elle 2 'ua)re
*as e l2! -e n,C "is au.une .#ns/'uen.e$ e) (,C .#nsen)is! Mais .e 5u) al#rs 'ue (e "#us
ren.#n)rai+ e) (e sen)is sur8le8.0a%* 'ue "#us serie= *#r)/e 2 %e (u1er .#u*a&le!
La .rain)e e "#us /*laire #u e "#us a55li1er es) si *uissan)e sur %#i$ 'u,elle u) 9)re
e) 5u) en e55e) &ien)J) re%ar'u/e! -,a"#ue %9%e 'u,elle %e 5i) )en)er ,en1a1er .e))e 5ille
2 ne *as se %#n)rer+ .e))e *r/.au)i#n e la /li.a)esse a )#urn/ .#n)re l,a%#ur!
A..#u)u%/e$ .#%%e )#u)es .elles e s#n /)a)$ 2 n,9)re sBre ,un e%*ire )#u(#urs usur*/
'ue *ar l,a&us 'u,elles se *er%e))en) ,en 5aire$ %ilie se 1ara &ien ,en laisser
/.0a**er une #..asi#n si /.la)an)e! Plus elle "#Cai) %#n e%&arras s,a..r#7)re$ *lus elle
a55e.)ai) e se %#n)rer+ e) sa 5#lle 1aie)/$ #n) (e r#u1is 'ue "#us aCe= *u un %#%en)
"#us .r#ire l,#&(e)$ n,a"ai) e .ause 'ue la *eine .ruelle 'ue (e ressen)ais$ 'ui elle8%9%e
"enai) en.#re e %#n res*e.) e) e %#n a%#ur!
-us'ue8l2$ sans #u)e$ (e suis *lus %al0eureux 'ue .#u*a&le+ e) .es )#r)s$ 'ui seraien)
.eux e )#u) le %#ne$ e) les seuls #n) "#us %e *arle=$ .es )#r)s n,exis)an) *as$ ne
*eu"en) %,9)re re*r#.0/s! Mais "#us "#us )aise= en "ain sur .eux e l,a%#ur: (e ne
1arerai *as sur eux le %9%e silen.e+ un )r#* 1ran in)/r9) %,#&li1e 2 le r#%*re!
Ce n,es) *as 'ue$ ans la .#n5usi#n #4 (e suis e .e) in.#n.e"a&le /1are%en)$ (e
*uisse$ sans une ex)r9%e #uleur$ *renre sur %#i ,en ra**eler le s#u"enir! P/n/)r/ e
%es )#r)s$ (e .#nsen)irais 2 en *#r)er la *eine$ #u (,a))enrais %#n *ar#n u )e%*s$ e
%#n /)ernelle )enresse e) e %#n re*en)ir! Mais .#%%en) *#u"#ir %e )aire$ 'uan .e
'ui %e res)e 2 "#us ire i%*#r)e 2 "#)re /li.a)esse>
Ne .r#Ce= *as 'ue (e .0er.0e un /)#ur *#ur ex.user #u *allier %a 5au)e+ (e %,a"#ue
.#u*a&le!
Mais (e n,a"#ue *#in)$ (e n,a"#uerai (a%ais 'ue .e))e erreur 0u%ilian)e *uisse 9)re
re1ar/e .#%%e un )#r) e l,a%#ur! E0; 'ue *eu)8il C a"#ir e .#%%un en)re une
sur*rise es sens$ en)re un %#%en) ,#u&li e s#i8%9%e$ 'ue sui"en) &ien)J) la 0#n)e e)
le re1re)$ e) un sen)i%en) *ur$ 'ui ne *eu) na7)re 'ue ans une <%e /li.a)e e) s,C
s#u)enir 'ue *ar l,es)i%e$ e) #n) en5in le &#n0eur es) le 5ini); A0; ne *r#5ane= *as ainsi
248
l,a%#ur! Crai1ne= sur)#u) e "#us *r#5aner "#us8%9%e$ en r/unissan) s#us un %9%e
*#in) e "ue .e 'ui (a%ais ne *eu) se .#n5#nre! Laisse= les 5e%%es "iles e) /1ra/es
re#u)er une ri"ali)/ 'u,elles sen)en) %al1r/ elles *#u"#ir s,/)a&lir$ e) /*r#u"er les
)#ur%en)s ,une (al#usie /1ale%en) .ruelle e) 0u%ilian)e: %ais$ "#us$ /)#urne= "#s
Ceux e .es #&(e)s 'ui s#uilleraien) "#s re1ars+ e) *ure .#%%e la Di"ini)/$ .#%%e elle
aussi *unisse= l,#55ense sans la ressen)ir!
Mais 'uelle *eine %,i%*#sere=8"#us$ 'ui %e s#i) *lus #ul#ureuse 'ue .elle 'ue (e
ressens> 'ui *uisse 9)re .#%*ar/e au re1re) e "#us a"#ir /*lu$ au /ses*#ir e "#us
a"#ir a55li1/e$ 2 l,i/e a..a&lan)e e %,9)re renu %#ins i1ne e "#us> "#us "#us
#..u*e= e *unir; e) %#i$ (e "#us e%ane es .#ns#la)i#ns: n#n 'ue (e les %/ri)e+
%ais *ar.e 'u,elles %e s#n) n/.essaires$ e) 'u,elles ne *eu"en) %e "enir 'ue e "#us!
Si$ )#u) 2 .#u*$ #u&lian) %#n a%#ur e) le "J)re$ e) ne %e))an) *lus e *rix 2 %#n
&#n0eur$ "#us "#ule= au .#n)raire %e li"rer 2 une #uleur /)ernelle$ "#us en a"e= le
r#i): 5ra**e=+ %ais si$ *lus inul1en)e$ #u *lus sensi&le$ "#us "#us ra**ele= en.#re .es
sen)i%en)s si )enres 'ui unissaien) n#s .#eurs+ .e))e "#lu*)/ e l,<%e$ )#u(#urs
renaissan)e e) )#u(#urs *lus "i"e%en) sen)ie+ .es (#urs si #ux$ si 5#r)un/s 'ue .0a.un
e n#us e"ai) 2 l,au)re+ )#us .es &iens e l,a%#ur e) 'ue lui seul *r#.ure; *eu)89)re
*r/5/rere=8"#us le *#u"#ir e les 5aire rena7)re 2 .elui e les /)ruire! Hue "#us irai8(e
en5in> (,ai )#u) *eru$ e) )#u) *eru *ar %a 5au)e+ %ais (e *uis )#u) re.#u"rer *ar "#s
&ien5ai)s! C,es) 2 "#us 2 /.ier %ain)enan)! -e n,a(#u)e *lus 'u,un %#)! Hier en.#re$
"#us %e (urie= 'ue %#n &#n0eur /)ai) &ien sBr )an) 'u,il /*enrai) e "#us; A0;
Maa%e$ %e li"rere=8"#us au(#ur,0ui 2 un /ses*#ir /)ernel>
Paris$ .e FQ n#"e%&re FG@@!
249
LETTRE CSSSVIII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
-e *ersis)e$ %a &elle a%ie: n#n$ (e ne suis *#in) a%#ureux+ e) .e n,es) *as %a 5au),$ si
les .ir.#ns)an.es %e 5#r.en) ,en (#uer le rJle! C#nsen)e= seule%en)$ e) re"ene=+ "#us
"erre= &ien)J) *ar "#us %9%e .#%&ien (e suis sin.3re! -,ai 5ai) %es *reu"es 0ier$ e) elles
ne *eu"en) 9)re /)rui)es *ar .e 'ui se *asse au(#ur,0ui!
-,/)ais #n. .0e= la )enre Prue$ e) (,C /)ais &ien sans au.une au)re a55aire: .ar la *e)i)e
V#lan1es$ %al1r/ s#n /)a)$ e"ai) *asser )#u)e la nui) au &al *r/.#.e e Maa%e V@@@!
Le /s#eu"re%en) %,a"ai) 5ai) /sirer ,a&#r e *r#l#n1er .e))e s#ir/e+ e) (,a"ais
%9%e$ 2 .e su(e)$ exi1/ un *e)i) sa.ri5i.e+ %ais 2 *eine 5u)8il a..#r/$ 'ue le *laisir 'ue
(e %e *r#%e))ais 5u) )r#u&l/ *ar l,i/e e .e) a%#ur 'ue "#us "#us #&s)ine= 2 %e .r#ire$
#u au %#ins 2 %e re*r#.0er+ en s#r)e 'ue (e n,/*r#u"ai *lus ,au)re /sir 'ue .elui e
*#u"#ir 2 la 5#is %,assurer e) "#us .#n"ain.re 'ue .,/)ai) e "#)re *ar) *ure .al#%nie!
-e *ris #n. un *ar)i "i#len)+ e) s#us un *r/)ex)e asse= l/1er (e laissai l2 %a Melle$ )#u)e
sur*rise$ e) sans #u)e en.#re *lus a55li1/e! Mais %#i$ (,allai )ran'uille%en) (#inre %ilie
2 #*/ra+ e) elle *#urrai) "#us renre .#%*)e 'ue$ (us'u,2 .e %a)in 'ue n#us n#us
s#%%es s/*ar/s$ au.un re1re) n,a )r#u&l/ n#s *laisirs!
-,a"ais *#ur)an) un asse= &eau su(e) ,in'ui/)ue si %a *ar5ai)e ini55/ren.e ne %,en
a"ai) sau"/: .ar "#us saure= 'ue (,/)ais 2 *eine 2 'ua)re %ais#ns e l,#*/ra$ e) aCan)
%ilie ans %a "#i)ure$ 'ue .elle e l,aus)3re D/"#)e "in) exa.)e%en) ran1er la %ienne$
e) 'u,un e%&arras sur"enu n#us laissa *r3s ,un e%i8'uar) ,0eure 2 .J)/ l,un e
l,au)re! On se "#Cai) .#%%e 2 %ii$ e) il n,C a"ai) *as %#Cen ,/.0a**er!
Mais .e n,es) *as )#u)+ (e %,a"isai e .#n5ier 2 %ilie 'ue .,/)ai) la 5e%%e 2 la Le))re!
]"#us "#us ra**ellere= *eu)89)re .e))e 5#lie8l2$ e) 'u,%ilie /)ai) le *u*i)re!N Elle 'ui ne
l,a"ai) *as #u&li/e$ e) 'ui es) rieuse$ n,eu) e .esse 'u,elle n,eB) .#nsi/r/ )#u) 2 s#n
aise .e))e "er)u$ isai)8elle$ e) .ela$ a"e. es /.la)s e rire ,un s.anale 2 en #nner e
l,0u%eur!
Ce n,es) *as )#u) en.#re+ la (al#use 5e%%e n,en"#Ca8)8elle *as$ .0e= %#i$ 3s le s#ir
%9%e> -e n,C /)ais *as: %ais$ ans s#n #&s)ina)i#n$ elle C en"#Ca une se.#ne 5#is$
a"e. #rre e %,a))enre!
M#i$ 3s 'ue (,a"ais /)/ /.i/ 2 res)er .0e= E%ilie$ (,a"ais ren"#C/ %a "#i)ure$ sans
au)re #rre au C#.0er 'ue e "enir %e re*renre .e %a)in+ e) .#%%e en arri"an) .0e=
%#i$ il C )r#u"a l,a%#ureux Messa1er$ il .ru) )#u) si%*le e lui ire 'ue (e ne ren)rerais
*as e la nui)! "#us e"ine= &ien l,e55e) e .e))e n#u"elle$ e) 'u,2 %#n re)#ur (,ai )r#u"/
%#n .#n1/ si1ni5i/ a"e. )#u)e la i1ni)/ 'ue .#%*#r)ai) la .ir.#ns)an.e!
Ainsi .e))e a"en)ure$ in)er%ina&le sel#n "#us$ aurai) *u$ .#%%e "#us "#Ce=$ 9)re 5inie e
.e %a)in+ si %9%e elle ne l,es) *as$ .e n,es) *#in)$ .#%%e "#us l,alle= .r#ire$ 'ue (e
%e))e u *rix 2 la .#n)inuer: .,es) 'ue$ ,une *ar)$ (e n,ai *as )r#u"/ /.en) e %e laisser
'ui))er+ e)$ e l,au)re$ 'ue (,ai "#ulu "#us r/ser"er l,0#nneur e .e sa.ri5i.e!
-,ai #n. r/*#nu au s/"3re &ille) *ar une 1rane *7)re e sen)i%en)s+ (,ai #nn/ e
l#n1ues rais#ns$ e) (e %e suis re*#s/ sur l,a%#ur u s#in e les 5aire )r#u"er &#nnes!
-,ai /(2 r/ussi! -e "iens e re.e"#ir un se.#n &ille)$ )#u(#urs &ien ri1#ureux$ e) 'ui
250
.#n5ir%e l,/)ernelle ru*)ure$ .#%%e .ela e"ai) 9)re+ %ais #n) le )#n n,es) *#ur)an) *lus
le %9%e!
Sur)#u)$ #n ne "eu) *lus %e "#ir: .e *ar)i *ris C es) ann#n./ 'ua)re 5#is e la %ani3re la
*lus irr/"#.a&le! -,en ai .#n.lu 'u,il n,C a"ai) *as un %#%en) 2 *erre *#ur %e
*r/sen)er! -,ai /(2 en"#C/ %#n C0asseur$ *#ur s,e%*arer u Suisse+ e) ans un
%#%en)$ (,irai %#i8%9%e 5aire si1ner %#n *ar#n: .ar ans les )#r)s e .e))e es*3.e$ il
n,C a 'u,une seule 5#r%ule 'ui *#r)e a&s#lu)i#n 1/n/rale$ e) .elle8l2 ne s,ex*/ie 'u,en
*r/sen.e!
Aieu$ %a .0ar%an)e a%ie+ (e .#urs )en)er .e 1ran /"/ne%en)!
Paris$ .e FQ n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSSSIS
LA PRSIDENTE DE TOURVEL MADAME DE ROSEMONDE
Hue (e %e re*r#.0e$ %a sensi&le a%ie$ e "#us a"#ir *arl/ )r#* e) )r#* )J) e %es
*eines *assa13res; (e suis .ause 'ue "#us "#us a55li1e= 2 *r/sen)+ .es .0a1rins 'ui
"#us "iennen) e %#i uren) en.#re$ e) %#i$ (e suis 0eureuse! Oui$ )#u) es) #u&li/$
*ar#nn/+ is#ns %ieux$ )#u) es) r/*ar/! A .e) /)a) e #uleur e) ,an1#isse$ #n)
su..// le .al%e e) les /li.es! P (#ie e %#n .#eur$ .#%%en) "#us ex*ri%er; Val%#n)
es) inn#.en)+ #n n,es) *#in) .#u*a&le a"e. au)an) ,a%#ur! Ces )#r)s 1ra"es$ #55ensan)s
'ue (e lui re*r#.0ais a"e. )an) ,a%er)u%e$ il ne les a"ai) *as e) si$ sur un seul *#in)$ (,ai
eu &es#in ,inul1en.e$ n,a"ais8(e #n. *as aussi %es in(us)i.es 2 r/*arer>!
-e ne "#us 5erai *#in) le /)ail es 5ai)s #u es rais#ns 'ui le (us)i5ien)+ *eu)89)re %9%e
l,es*ri) les a**r/.ierai) %al: .,es) au .#eur seul 'u,il a**ar)ien) e les sen)ir! Si *#ur)an)
"#us e"ie= %e s#u*D#nner e 5ai&lesse$ (,a**ellerais "#)re (u1e%en) 2 l,a**ui u %ien!
P#ur les 0#%%es$ i)es8"#us "#us %9%e$ l,in5i/li)/ n,es) *as l,in.#ns)an.e!
Ce n,es) *as 'ue (e ne sen)e 'ue .e))e is)in.)i#n$ 'u,en "ain l,#*ini#n au)#rise$ n,en
&lesse *as %#ins la /li.a)esse: %ais e 'u#i se *lainrai) la %ienne$ 'uan .elle e
251
Val%#n) en s#u55re *lus en.#re> Ce %9%e )#r) 'ue (,#u&lie$ ne .r#Ce= *as 'u,il se le
*ar#nne #u s,en .#ns#le+ e) *#ur)an)$ .#%&ien n,a8)8il *as r/*ar/ .e))e l/13re 5au)e *ar
l,ex.3s e s#n a%#ur e) .elui e %#n &#n0eur;
Ou %a 5/li.i)/ es) *lus 1rane$ #u (,en sens %ieux le *rix e*uis 'ue (,ai .rain) e l,a"#ir
*erue: %ais .e 'ue (e *uis "#us ire$ .,es) 'ue$ si (e %e sen)ais la 5#r.e e su**#r)er
en.#re es .0a1rins aussi .ruels 'ue .eux 'ue (e "iens ,/*r#u"er$ (e ne .r#irais *as en
a.0e)er )r#* .0er le sur.r#7) e &#n0eur 'ue (,ai 1#B)/ e*uis$ %a )enre %3re$ 1r#ne=
"#)re 5ille in.#nsi/r/e e "#us a"#ir a55li1/e *ar )r#* e *r/.i*i)a)i#n+ 1r#ne=8la ,a"#ir
(u1/ )/%/raire%en) e) .al#%ni/ .elui 'u,elle ne e"ai) *as .esser ,a#rer+ %ais en la
re.#nnaissan) i%*ruen)e$ "#Ce=8la 0eureuse$ e) au1%en)e= sa (#ie en la *ar)a1ean)!
Paris$ .e l2 n#"e%&re FG@@$ au s#ir!
LETTRE CSL
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
C#%%en) #n. se 5ai)8il$ %a &elle a%ie$ 'ue (e ne reD#i"e *#in) e r/*#nse e "#us> Ma
erni3re Le))re *#ur)an) %e *araissai) en %/ri)er une+ e) e*uis )r#is (#urs 'ue (e e"rais
l,a"#ir reDue$ (e l,a))ens en.#re; -e suis 5<.0/ au %#ins+ aussi ne "#us *arlerai8(e *as
u )#u) e %es 1ranes a55aires!
Hue le ra..#%%#e%en) ai) eu s#n *lein e55e)+ 'u,au lieu e re*r#.0es e) e %/5ian.e$ il
n,ai) *r#ui) 'ue e n#u"elles )enresses+ 'ue .e s#i) %#i a.)uelle%en) 'ui reD#i"e les
ex.uses e) les r/*ara)i#ns ues 2 %a .aneur s#u*D#nn/e+ (e ne "#us en irai %#): e)
sans l,/"/ne%en) i%*r/"u e la nui) erni3re$ (e ne "#us /.rirais *as u )#u)! Mais
.#%%e .elui8l2 re1are "#)re Pu*ille$ e) 'ue "raise%&la&le%en) elle ne sera *as ans le
.as e "#us en in5#r%er elle8%9%e$ au %#ins e 'uel'ue )e%*s$ (e %e .0ar1e e .e
s#in!
Par es rais#ns 'ue "#us e"inere=$ #u 'ue "#us ne e"inere= *as$ Maa%e e T#ur"el
ne %,#..u*ai) *lus e*uis 'uel'ues (#urs$ e) .#%%e .es rais#ns8l2 ne *#u"aien) exis)er
.0e= la *e)i)e V#lan1es$ (,en /)ais e"enu *lus assiu au*r3s ,elle!
Gr<.e 2 l,#&li1ean) P#r)ier$ (e n,a"ais au.un #&s)a.le 2 "ain.re: e) n#us %eni#ns$ "#)re
Pu*ille e) %#i$ une "ie .#%%#e e) &ien r/1l/e! Mais l,0a&i)ue a%3ne la n/1li1en.e:
les *re%iers (#urs n#us n,a"i#ns (a%ais *ris asse= e *r/.au)i#ns *#ur n#)re sBre)/$
n#us )re%&li#ns en.#re erri3re les "err#us!
Hier$ une in.r#Ca&le is)ra.)i#n a .aus/ l,a..ien) #n) (,ai 2 "#us ins)ruire+ e) si$ *#ur
%#n .#%*)e$ (,en ai /)/ 'ui))e *#ur la *eur$ il en .#B)e *lus .0er 2 la *e)i)e 5ille!
N#us ne #r%i#ns *as$ %ais n#us /)i#ns ans le re*#s e) l,a&an#n 'ui sui"en) la
"#lu*)/$ 'uan n#us a"#ns en)enu la *#r)e e la .0a%&re s,#u"rir )#u) 2 .#u*! Aussi)J)
(e sau)e 2 %#n /*/e$ )an) *#ur %a /5ense 'ue *#ur .elle e n#)re .#%%une Pu*ille+ (e
%,a"an.e e) ne "#is *ers#nne: %ais en e55e) la *#r)e /)ai) #u"er)e! C#%%e n#us a"i#ns
e la lu%i3re$ (,ai /)/ 2 la re.0er.0e$ e) n,ai )r#u"/ <%e 'ui "i"e! Al#rs (e %e suis ra**el/
252
'ue n#us a"i#ns #u&li/ n#s *r/.au)i#ns #rinaires+ e) sans #u)e la *#r)e *#uss/e
seule%en)$ #u %al 5er%/e$ s,/)ai) #u"er)e ,elle8%9%e!
En allan) re(#inre %a )i%ie .#%*a1ne *#ur la )ran'uilliser$ (e ne l,ai *lus )r#u"/e ans
s#n li)+ elle /)ai) )#%&/e$ #u s,/)ai) sau"/e ans sa ruelle: en5in$ elle C /)ai) /)enue sans
.#nnaissan.e$ e) sans au)re %#u"e%en) 'ue ,asse= 5#r)es .#n"ulsi#ns! -u1e= e %#n
e%&arras; -e *ar"ins *#ur)an) 2 la re%e))re ans s#n li)$ e) %9%e 2 la 5aire re"enir+ %ais
elle s,/)ai) &less/e ans sa .0u)e$ e) elle ne )ara *as 2 en ressen)ir les e55e)s!
Des %aux e reins$ e "i#len)es .#li'ues$ es sC%*)J%es %#ins /'ui"#'ues en.#re$
%,#n) eu &ien)J) /.lair/ sur s#n /)a): %ais$ *#ur le lui a**renre$ il a 5allu lui ire ,a&#r
.elui #4 elle /)ai) au*ara"an)+ .ar elle ne s,en #u)ai) *as!
-a%ais *eu)89)re$ (us'u,2 elle$ #n n,a"ai) .#nser"/ )an) ,inn#.en.e$ en 5aisan) si &ien
)#u) .e 'u,il 5allai) *#ur s,en /5aire; O0; .elle8l2 ne *er *as s#n )e%*s 2 r/5l/.0ir;
Mais elle en *erai) &eau.#u* 2 se /s#ler$ e) (e sen)ais 'u,il 5allai) *renre un *ar)i! -e
suis #n. .#n"enu a"e. elle 'ue (,irais sur8le8.0a%* .0e= le M/e.in e) le C0irur1ien e
la %ais#n$ e) 'u,en les *r/"enan) 'u,#n allai) "enir les .0er.0er$ (e leur .#n5ierais le )#u)$
s#us le se.re)+ 'u,elle$ e s#n .J)/$ s#nnerai) sa 6e%%e e .0a%&re+ 'u,elle lui 5erai) #u
ne lui 5erai) *as sa .#n5ien.e$ .#%%e elle "#urai)+ %ais 'u,elle en"errai) .0er.0er u
se.#urs$ e) /5enrai) sur)#u) 'u,#n r/"eill<) Maa%e e V#lan1es: a))en)i#n /li.a)e e)
na)urelle ,une 5ille 'ui .rain) ,in'ui/)er sa %3re!
-,ai 5ai) %es eux .#urses e) %es eux .#n5essi#ns le *lus les)e%en) 'ue (,ai *u$ e) e
l2$ (e suis ren)r/ .0e= %#i$ ,#4 (e ne suis *as en.#re s#r)i+ %ais le C0irur1ien$ 'ue (e
.#nnaissais ,ailleurs$ es) "enu 2 %ii %e renre .#%*)e e l,/)a) e la %alae! -e ne
%,/)ais *as )r#%*/+ %ais il es*3re 'ue$ s,il ne sur"ien) *as ,a..ien)$ #n ne s,a*er.e"ra
e rien ans la %ais#n! La 6e%%e e .0a%&re es) u se.re)+ le M/e.in a #nn/ un
n#% 2 la %alaie+ e) .e))e a55aire s,arran1era .#%%e %ille au)res$ 2 %#ins 'ue *ar la
sui)e il ne n#us s#i) u)ile 'u,#n en *arle!
Mais C a8)8il en.#re 'uel'ue in)/r9) .#%%un en)re "#us e) %#i> "#)re silen.e %,en 5erai)
#u)er+ (e n,C .r#irais %9%e *lus u )#u)$ si le /sir 'ue (,en ai ne %e 5aisai) .0er.0er
)#us les %#Cens ,en .#nser"er l,es*#ir!
Aieu$ %a &elle a%ie$ (e "#us e%&rasse$ ran.une )enan)e!
Paris$ .e TF n#"e%&re FG@@!
LETTRE CSLI
LA MARHUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT
M#n Dieu$ Vi.#%)e$ 'ue "#us %e 19ne= *ar "#)re #&s)ina)i#n; Hue "#us i%*#r)e %#n
silen.e> .r#Ce=8"#us$ si (e le 1are$ 'ue .e s#i) 5au)e e rais#ns *#ur %e /5enre> A0;
*lB) 2 Dieu; Mais n#n$ .,es) seule%en) 'u,il %,en .#B)e e "#us les ire!
Parle=8%#i "rai+ "#us 5ai)es8"#us illusi#n 2 "#us %9%e$ #u .0er.0e=8"#us 2 %e
)r#%*er> la i55/ren.e en)re "#s is.#urs e) "#s a.)i#ns ne %e laisse e .0#ix 'u,en)re
253
.es eux sen)i%en)s: le'uel es) le "/ri)a&le> Hue "#ule=8"#us #n. 'ue (e "#us ise$
'uan %#i8%9%e (e ne sais 'ue *enser> "#us *araisse= "#us 5aire un 1ran %/ri)e e
"#)re erni3re s.3ne a"e. la Pr/sien)e+ %ais 'u,es)8.e #n. 'u,elle *r#u"e *#ur "#)re
sCs)3%e$ #u .#n)re le %ien> Assur/%en) (e ne "#us ai (a%ais i) 'ue "#us ai%ie= asse=
.e))e 5e%%e *#ur ne la *as )r#%*er$ *#ur n,en *as saisir )#u)es les #..asi#ns 'ui "#us
*ara7)raien) a1r/a&les #u 5a.iles+ (e ne #u)ais %9%e *as 'u,il ne "#us 5B) 2 *eu *r3s
/1al e sa)is5aire a"e. une au)re$ a"e. la *re%i3re "enue$ (us'u,aux /sirs 'ue .elle8.i
seule aurai) 5ai) na7)re+ e) (e ne suis *as sur*rise 'ue$ *#ur un li&er)ina1e ,es*ri) 'u,#n
aurai) )#r) e "#us is*u)er$ "#us aCe= 5ai) une 5#is *ar *r#(e) .e 'ue "#us a"ie= 5ai) %ille
au)res *ar #..asi#n! Hui ne sai) 'ue .,es) l2 le si%*le .#uran) u %#ne$ e) "#)re usa1e
2 )#us$ )an) 'ue "#us 9)es$ e*uis le s./l/ra) (us'u,aux es*3.es> Celui 'ui s,en a&s)ien)
au(#ur,0ui *asse *#ur r#%anes'ue$ e) .e n,es) *as l2$ (e .r#is$ le /5au) 'ue (e "#us
re*r#.0e!
Mais .e 'ue (,ai i)$ .e 'ue (,ai *ens/$ .e 'ue (e *ense en.#re$ .,es) 'ue "#us n,en a"e=
*as %#ins e l,a%#ur *#ur "#)re Pr/sien)e+ n#n *as$ 2 la "/ri)/$ e l,a%#ur &ien *ur ni
&ien )enre$ %ais e .elui 'ue "#us *#u"e= a"#ir+ e .elui$ *ar exe%*le$ 'ui 5ai) )r#u"er
2 une 5e%%e les a1r/%en)s #u les 'uali)/s 'u,elle n,a *as+ 'ui la *la.e ans une .lasse
2 *ar)$ e) %e) )#u)es les au)res en se.#n #rre+ 'ui "#us )ien) en.#re a))a.0/ 2 elle$
%9%e al#rs 'ue "#us l,#u)ra1e=+ )el en5in 'ue (e .#nD#is 'u,un Sul)an *eu) le ressen)ir
*#ur sa Sul)ane 5a"#ri)e$ .e 'ui ne l,e%*9.0e *as e lui *r/5/rer s#u"en) une si%*le
Oalis'ue! Ma .#%*arais#n %e *ara7) ,au)an) *lus (us)e 'ue$ .#%%e lui$ (a%ais "#us
n,9)es ni l,A%an) ni l,a%i ,une 5e%%e+ %ais )#u(#urs s#n )Cran #u s#n es.la"e! Aussi
suis8(e &ien sBre 'ue "#us "#us 9)es &ien 0u%ili/$ &ien a"ili$ *#ur ren)rer en 1r<.e a"e.
.e &el #&(e); e) )r#* 0eureux ,C 9)re *ar"enu$ 3s 'ue "#us .r#Ce= le %#%en) arri"/
,#&)enir "#)re *ar#n$ "#us %e 'ui))e= *#ur .e 1ran /"/ne%en)!
En.#re ans "#)re erni3re Le))re$ si "#us ne %,C *arle= *as e .e))e 5e%%e
uni'ue%en)$ .,es) 'ue "#us ne "#ule= %,C rien ire e "#s 1ranes a55aires+ elles "#us
se%&len) si i%*#r)an)es 'ue le silen.e 'ue "#us 1are= 2 .e su(e) "#us se%&le une
*uni)i#n *#ur %#i! E) .,es) a*r3s .es %ille *reu"es e "#)re *r/5/ren.e /.i/e *#ur une
au)re 'ue "#us %e e%ane= )ran'uille%en) s,il C a en.#re 'uel'ue in)/r9) .#%%un
en)re "#us e) %#i> Prene=8C 1are$ Vi.#%)e; si une 5#is (e r/*#ns$ %a r/*#nse sera
irr/"#.a&le+ e) .rainre e la 5aire en .e %#%en)$ .,es) *eu)89)re /(2 en ire )r#*! Aussi
(e n,en "eux a&s#lu%en) *lus *arler!
T#u) .e 'ue (e *eux 5aire$ .,es) e "#us ra.#n)er une 0is)#ire! Peu)89)re n,aure=8"#us *as
le )e%*s e la lire$ #u .elui ,C 5aire asse= a))en)i#n *#ur la &ien en)enre> li&re 2 "#us!
Ce ne sera$ au *is aller$ 'u,une 0is)#ire e *erue!
Un 0#%%e e %a .#nnaissan.e s,/)ai) e%*9)r/$ .#%%e "#us$ ,une 5e%%e 'ui lui
5aisai) *eu ,0#nneur! Il a"ai) &ien$ *ar in)er"alles$ le &#n es*ri) e sen)ir 'ue$ )J) #u )ar$
.e))e a"en)ure lui 5erai) )#r): %ais 'u#i'u,il en r#u17)$ il n,a"ai) *as le .#ura1e e r#%*re!
S#n e%&arras /)ai) ,au)an) *lus 1ran 'u,il s,/)ai) "an)/ 2 ses a%is ,9)re en)i3re%en)
li&re+ e) 'u,il n,i1n#rai) *as 'ue le rii.ule 'u,#n au1%en)e )#u(#urs en *r#*#r)i#n 'u,#n
s,en /5en!
Il *assai) ainsi sa "ie$ ne .essan) e 5aire es s#))ises$ e) ne .essan) e ire a*r3s: Ce
n,es) *as %a 5au)e! Ce) 0#%%e a"ai) une a%ie 'ui 5u) )en)/e un %#%en) e le li"rer au
Pu&li. en .e) /)a) ,i"resse$ e) e renre ainsi s#n rii.ule ine55aDa&le+ %ais *#ur)an)$
254
*lus 1/n/reuse 'ue %ali1ne$ #u *eu)89)re en.#re *ar 'uel'ue au)re %#)i5$ elle "#ulu)
)en)er un ernier %#Cen$ *#ur 9)re$ 2 )#u) /"/ne%en)$ ans le .as e ire .#%%e s#n
a%i: Ce n,es) *as %a 5au)e! Elle lui 5i) #n. *ar"enir sans au.un au)re a"is la Le))re 'ui
sui)$ .#%%e un re%3e #n) l,usa1e *#urrai) 9)re u)ile 2 s#n %al!
?On s,ennuie e )#u)$ %#n An1e$ .,es) une L#i e la Na)ure+ .e n,es) *as %a 5au)e!
?Si #n. (e %,ennuie au(#ur,0ui ,une a"en)ure 'ui %,a #..u*/ en)i3re%en) e*uis
'ua)re %#r)els %#is$ .e n,es) *as %a 5au)e!
?Si$ *ar exe%*le$ (,ai eu (us)e au)an) ,a%#ur 'ue )#i e "er)u$ e) .,es) sBre%en)
&eau.#u* ire$ il n,es) *as /)#nnan) 'ue l,un ai) 5ini en %9%e )e%*s 'ue l,au)re! Ce n,es)
*as %a 5au)e!
?Il sui) e l2 'ue e*uis 'uel'ue )e%*s (e ),ai )r#%*/e: %ais aussi$ )#n i%*i)#Ca&le
)enresse %,C 5#rDai) en 'uel'ue s#r)e; Ce n,es) *as %a 5au)e!
?Au(#ur,0ui$ une 5e%%e 'ue (,ai%e /*eru%en) exi1e 'ue (e )e sa.ri5ie! Ce n,es) *as
%a 5au)e!
?-e sens &ien 'ue "#il2 une &elle #..asi#n e .rier au *ar(ure: %ais si la Na)ure n,a
a..#r/ aux 0#%%es 'ue la .#ns)an.e$ )anis 'u,elle #nnai) aux 5e%%es l,#&s)ina)i#n$
.e n,es) *as %a 5au)e!
?Cr#is8%#i$ .0#isis un au)re A%an)$ .#%%e (,ai 5ai) une au)re Ma7)resse! Ce .#nseil es)
&#n$ )r3s &#n+ si )u le )r#u"es %au"ais$ .e n,es) *as %a 5au)e!
?Aieu$ %#n An1e$ (e ),ai *rise a"e. *laisir$ (e )e 'ui))e sans re1re): (e )e re"ienrai *eu)8
9)re! Ainsi "a le %#ne! Ce n,es) *as %a 5au)e!A De "#us ire$ Vi.#%)e$ l,e55e) e .e))e
erni3re )en)a)i"e$ e) .e 'ui s,en es) sui"i$ .e n,es) *as le %#%en): %ais (e "#us *r#%e)s
e "#us le ire ans %a *re%i3re Le))re! V#us C )r#u"ere= aussi %#n ul)i%a)u% sur le
ren#u"elle%en) u )rai)/ 'ue "#us %e *r#*#se=! -us'ue8l2$ aieu )#u) si%*le%en)!!!
*r#*#s$ (e "#us re%er.ie e "#s /)ails sur la *e)i)e V#lan1es+ .,es) un ar)i.le 2
r/ser"er (us'u,au lene%ain u %aria1e$ *#ur la Ga=e))e e %/isan.e! En a))enan)$
(e "#us 5ais %#n .#%*li%en) e .#n#l/an.es sur la *er)e e "#)re *#s)/ri)/! M#ns#ir$
Vi.#%)e!
Du C0<)eau e!!! .e TK n#"e%&re FG@@!
255
LETTRE CSLII
LE VICOMTE DE VALMONT LA MARHUISE DE MERTEUIL
Ma 5#i$ %a &elle a%ie$ (e ne sais si (,ai %al lu #u %al en)enu$ e) "#)re Le))re$ e) l,0is)#ire
'ue "#us %,C 5ai)es$ e) le *e)i) %#3le /*is)#laire 'ui C /)ai) .#%*ris! Ce 'ue (