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UNIVERSIT SORBONNE NOUVELLE PARIS 3

cole doctorale 120 Littrature franaise et compare






THSE DE DOCTORAT
Discipline : Langue, littrature et civilisation franaises




Choonwoo YEE


LA NATURE DANS LUVRE DE FRANCIS PONGE

Thse dirige par M. Michel COLLOT
Soutenue le 10 novembre 2011





Jury :
M. Michel COLLOT (Professeur lUniversit Paris 3)
M. Dominique COMBE (Professeur lcole normale suprieure)
M. Grard FARASSE (Professeur lUniversit du Littoral-Cte dOpale)
M. Patrick NE (Professeur lUniversit de Poitiers)



2


3
Rsum :

Lobjet de ce travail est dclairer lesthtique et lthique de la potique de
Francis Ponge partir de la notion de Nature. La premire partie tudie la notion de
Nature chez Ponge en tant que monde extrieur et son matrialisme qui, fortement
influenc par le matrialisme antique, est caractris par lantimtaphysique. Cette
partie met galement en relief le rapport troit entre sa pense matrialiste et la
pense immanente spinoziste, rsume dans lexpression de Dieu ou la Nature .
Les aspects immanents des choses dans ses uvres peuvent tre mieux saisis, en
effet, laide de la notion d immanence spinoziste. La deuxime partie explore,
quant elle, la relation entre la Nature et la littrature et le dveloppement dun
nouveau lyrisme matrialiste chez Ponge. Pour lui, la littrature se naturalise et la
Nature se littrarise. Son approbation de la Nature se traduit par sa contresignature
appose aux choses. Son nouveau lyrisme matrialiste, qui soppose au lyrisme
traditionnel, se caractrise autour de notions telles que la vibration, laspiration, ou la
rson . La troisime partie, enfin, examine le nouvel humanisme de Ponge ainsi
que son thique. La relation entre la Nature et lhomme sarticulera autour de thmes
thiques essentiels comme laltrit, le nouvel humanisme et le salut de lhomme.
Son thique consiste vivre heureux. Nous laborderons travers diffrents thmes
tels que la sagesse antique, lharmonie du non-soi et du soi , lthique de la
joie, le hasard et la libert.



Mots cls : nature, immanence, matrialisme, lyrisme, altrit, humanisme, sagesse,
amor fati, ternel retour, art de vivre, non-soi et soi, approbation





4


5
Abstract :

The purpose of this study is to examine the aesthetics and the ethics of Francis
Ponges poetry through the notion of Nature. The first part examines the concept of
Nature in Ponge as the outside world and his materialism which, heavily influenced
by ancient materialism, is characterized by the anti-metaphysical. This part also
explores the close relationship between his idea and Spinozas immanent idea,
summarized in the expression of "God, or Nature". The immanent aspects of things
in his work can be fully understood with the help of the concept of "immanence" of
Spinoza. The second part examines the relationship between Nature and literature
and the development of Ponges new materialist lyricism. For him, literature
becomes naturalized and nature becomes literarized. The approval of nature is
reflected in his countersignature for things. His new materialist lyricism, contrasted
with the traditional lyricism, is characterized by notions such as vibration, aspiration,
"rson". The third part will focus on the new humanism and the ethics of Ponge. The
relationship between Nature and man will be treated primarily on certain essential
themes of ethics such as otherness, the new humanism and the salvation of man. His
ethics is to live a happy life. Various topics, such as ancient wisdom, the harmony of
the "non-self" and the "self", the ethics of joy, chance and freedom, will be discussed.





Keywords : nature, immanence, materialism, lyricism, otherness, humanism,
wisdom, amor fati, eternal recurrence, art of living, non-self and self, approval


EA 4400 : critures de la modernit. Littrature et sciences humaines.
quipe de Recherches sur la posie contemporaine.





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7
Remerciements



Mes remerciements et mon admiration vont en premier lieu Michel Collot, mon
directeur de recherche, qui ma fait profiter de sa vaste comprhension de la posie et
de Ponge et qui ma aid amliorer ce travail par ses remarques toujours pertinentes
et par son attention la fois rigoureuse et encourageante. Ses crits philosophiques et
littraires ainsi que ses sminaires sur la posie moderne mont ouvert les yeux sur
de nouveaux horizons qui souvrent aux critiques littraires, ce qui a contribu
morienter dans la rdaction de cette thse. Mes remerciements vont aussi ma
famille en Core, dont laide et lattention mont t prcieux, et ma petite famille
Paris, ma femme, Sunghee, qui ma soutenu pendant de longues annes et mon fils,
Sangyoo, qui ma t, lui aussi, un grand soutien moral. Je tiens exprimer ma
profonde gratitude la Fondation des bourses dtudes Kim Hee-Kyung pour les
Humanits Europennes qui me soutient non seulement financirement, mais aussi
moralement depuis 2008. Je remercie galement mes amis franais, Catherine,
Guillaume, Marc et Genevive qui ont contribu rendre mon texte plus lisible.


8


9
SOMMAIRE



INTRODUCTION................................................................................................................. 11

PREMIRE PARTIE
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE
CHAPITRE I : LE MATRIALISME DE PONGE .......................................................36
1. La Nature pongienne................................................................................ 36
2. Lanti-mtaphysique de Ponge et son amour de la matire ........................... 42

CHAPITRE II : LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE ...............................87
1. Ponge, spinoziste ...................................................................................... 87
2. Les choses pongiennes sur le plan dimmanence .................................... 94

DEUXIME PARTIE
ESTHTIQUE DE LA NATURE
CHAPITRE I : LA NATURE ET LA LITTRATURE ................................................143
1. La littrature naturalise et la nature littrarise.......................................... 147
2. Lapprobation de la Nature .......................................................................... 178

CHAPITRE II : LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE.......................................216
1. Le lyrisme hors de soi .................................................................................. 218
2. La nouvelle conception de la posie et de lart ............................................ 250

TROISIME PARTIE
PO-THIQUE DE LA NATURE
CHAPITRE I : LA NATURE ET LHOMME............................................................288
1. Retrouver laltrit dans la Nature............................................................... 290
2. Un nouvel humanisme et le salut matriel de lhomme............................... 304

CHAPITRE II : LART DE VIVRE PONGIEN..........................................................329
1. Laccord entre la Nature et lhomme ........................................................... 331
2. Lart de vivre heureux.................................................................................. 363

CONCLUSION.................................................................................................................... 391
BIBLIOGRAPHIE............................................................................................................... 401
INDEX DES NOMS DE PERSONNES.............................................................................. 429


10


Introduction







La montagne est la montagne et leau est leau
1
.


Cest une phrase nonce par un moine bouddhiste estim de la dynastie Tang
(618-705) de la Chine, Cheongwonyooshin
2
. Cette phrase tautologique, en apparence
banale, est souvent rcite par les moines bouddhistes, car elle est en fait considre
comme un enseignement essentiel condensant la sagesse bouddhique ; en effet, elle
souligne quil est primordial de regarder tout ce qui existe comme tel, sans aucun
prjug. Or, elle pourrait tre interprte de diverses faons selon les points de vue.
Par exemple, pour les grecs platoniciens, la montagne et leau existeraient comme la
copie imparfaite de lIde ; pour les chrtiens du Moyen ge, comme la crature de
Dieu ; pour les modernes cartsiens, comme lobjet de la reprsentation du sujet.
Enfin, pour les contemporains qui croient au dveloppement ininterrompu de la
technique, elles existeraient comme matriau de lexploitation capitaliste. Il est vrai
que la philosophie occidentale, surtout la mtaphysique, a eu pour objet de trouver
lessence immuable des tants au sein de Dieu, de lIde ou de la Subjectivit au lieu
de penser ltre lui-mme de ltant en tant que tel. Par exemple, la philosophie
cartsienne, qui est fonde sur la dichotomie de la subjectivit et de lobjectivit, a
assujetti les tants au sujet. Ainsi, les hommes se sont rendus comme matres et

1
() : ; z+| / '' // /
/ '' // / ]'{ ; / ')' /)/ . Voici notre
traduction : Il y a trente ans, avant dentrer dans le zen, pour moi, la montagne tait la montagne
et leau tait leau. Une fois la connaissance acquise, pour moi, la montagne ntait plus la
montagne et leau ntait plus leau. Mais, maintenant, pour moi, vieux moine bouddhiste, ayant
atteint la srnit, la montagne est la montagne et leau est leau .
2
,]'
INTRODUCTION

12
possesseurs de la nature
3
.

Dsormais, le monde existe seulement comme limage
du monde (Weltbild) re-prsente par lhomme. Les choses naturelles telles que
leau, lanimal, la vgtation tombent dans la catgorie de matriau anonyme .
Dans un monde condamn au mutisme, on ne peut plus leur trouver de raison de
vivre. Mais en ralit le monde des tants dont lhomme fait partie existe hors de la
reprsentation humaine. Le monde, loin dexister comme la copie de lIde, ou
comme la crature de Dieu, ou comme lobjet de la reprsentation du Sujet, existe
par lui-mme. Cette ide du monde peut tre rapproche de la conception orientale
+, (Ja-yeon) de laire culturelle de lExtrme-Orient. Cette conception,
quivalant celle de Nature en Occident, signifie littralement ce qui existe
ainsi (=,) de soi-mme (=+) sans intervention ni humaine, ni divine. Elle
peut tre aussi rapproche de la conception grecque de physis (), qui signifie,
selon Martin Heidegger, ce qui spanouit de soi-mme, linstar de
lpanouissement dune rose, de lapparition du soleil, de la croissance des plantes,
de la naissance des animaux. Selon Heidegger, ltre de ltant est dabord un
vnement merveilleux et nigmatique avant dtre lobjet de lanalyse. Le fait quil
y ait quelque chose plutt que rien suffit nous tonner. Cest par cet tonnement
que les Grecs font lexprience de physis.
Cest justement par rapport ces dernires comprhensions du monde que la
posie de Ponge nous intresse. Son criture rsiste au contre-naturalisme ou
humanisme injuste qui ne considre les choses que comme des objets passifs du
sujet. Ce que Ponge rejette, cest une conception classique du sujet. La catastrophe
des deux guerres mondiales a ruin la prtention la plnitude et la souverainet du
sujet. Il ne sera possible lhomme de se reconstruire et de se renouveler que dans
son ouverture aux choses. Cest la raison pour laquelle Ponge dsire prendre les
choses elles-mmes pour objets potiques. Le matrialisme revendiqu par Ponge
rpond un certain rejet de la tradition potique dans laquelle le sujet demeure une
instance suprieure. Se mfiant des ides, des idologies, et du langage qui les
vhicule, il cherche surprendre un ordre des choses indpendant des significations
culturelles. Il recourt dlibrment la prose, pour se soustraire aux conventions du
vers et il se plat rhabiliter des objets mpriss par la socit et par la tradition

3
Ren Descartes, Discours de la mthode ; suivi des Mditations mtaphysiques, Sixime partie,
Des raisons de publier , Paris, Flammarion, 1908, p. 40.
INTRODUCTION

13
potique. Le pome en prose, prome , fournit Ponge un cadre assez souple pour
sadapter la diversit des choses. Selon lui, jusqu maintenant aucun texte na
jamais saisi de faon authentique la nature de lhomme et des choses, de sorte quil
aspire produire, dun nouveau point de vue, des noncs potiques au sujet de
lhomme et des choses. Comme Suzanne Bernard le dit justement, la posie de Ponge
ne nous invite aucune vasion vers des contres de rve, mais seulement
contempler la ralit de tous les jours
4
. Ce qui est important chez Ponge, cest la
chose elle-mme, et non pas la thorie ou lide qui la concerne. Si Ponge prend les
choses pour des objets potiques, ce nest pas pour largir simplement lensemble
des objets esthtiques, mais bien plus pour comprendre les choses telles quelles sont
dans le but de rafrachir la sensibilit et lintelligence de lhomme. cet gard,
Albert Camus apprcie les vertus des pomes de Ponge : Cest la premire fois, je
crois, quun livre me fait sentir que linanim est une source incomparable
dmotions pour la sensibilit et lintelligence
5
. Si lon ne cesse pas de regarder les
choses comme des objets inanims exploits par le sujet, le monde des choses restera
toujours un monde muet. Ponge ne veut pas que le monde reste muet ; il veut plutt
renouveler la vision des choses et retrouver une certaine familiarit avec elles aussi
bien pour ces choses que pour lhumanit. Il faut lire ses pomes pour se librer du
casse-tte mtaphysique
6
, pour jouir dune intimit retrouve avec les objets de
notre univers familier, et en dfinitive pour trouver des raisons de vivre, de
continuer vivre, et de vivre heureux
7
. Cest pourquoi nous allons tenter
deffecteur une lecture philosophique de luvre de Ponge.

Les tudes sur Ponge, daprs Jaques Derrida, ont t orientes principalement
dans deux directions : la question des choses et la question du langage
8
. En ce qui
concerne la premire direction, cest Jean-Paul Sartre qui a, le premier, ouvert la voie
de ltude phnomnologique sur Ponge dans un article paru en 1944. Sa lecture
phnomnologique a contribu faire connatre Ponge comme un pote des choses.

4
Suzanne Bernard, Ponge et le parti pris des choses , Le pome en prose, Librairie Nizet, 1959, p.
744.
5
Robert Laffon et Valentino Bompiani, Dictionnaires des auteurs, Paris, Robert Laffont, 1994, p.
750.
6
Pages bis , Promes, I, p. 215.
7
Ibid., p. 216.
8
Jacques Derrida, Signponge, Paris, Seuil, 1988, p. 24.
INTRODUCTION

14
Mais la lecture phnomnologique de Sartre, qui fait de Ponge un disciple de
Husserl
9
, tendait minimiser le rle du langage dans la posie de Ponge, au
moment mme o celle-ci accordait au Compte tenu des mots une importance
croissante
10
. Daprs Sartre, Ponge ne se soucie pas des qualits mais de ltre
11
.
Son intuition premire est celle dun monde donn
12
. En ce sens, son effort de mettre
le monde entre parenthses pour retourner aux choses mmes en vue
dchapper tous les prjugs du monde pourrait tre qualifi de
phnomnologique . Pourtant, selon Jean-Claude Pinson, les lectures
philosophiques de luvre de Ponge entre autres celles des phnomnologues
nont pas vraiment fait cas du matrialisme affich par Ponge
13
. Par exemple,
Sartre considre que cest malgr son matrialisme que Ponge est un grand pote,
alors que Pinson considre que cest plutt en raison de son matrialisme, et non pas
malgr celui-ci quil est un grand pote
14
. Daprs Pinson, son travail potique peut
tre appel un matrialisme de la diffrence
15
, qui se dfinit sommairement
comme le refus dadmettre linscription dans ltre dun quelconque ailleurs, dune
quelconque dimension daltrit chappant au principe explicatif de la matire
16
.
Ce matrialisme de la diffrence prend garde ne pas rduire ltre au connatre ou
lobjectivit
17
et, par consquent, il nest pas incompatible avec une phnomnologie
de l tre-au-monde . Les uvres de Ponge offrent un lieu o se rencontrent la
phnomnologie de ltre-au-monde, qui rompt la relation avec lidalisme
husserlien, et un matrialisme de la diffrence, qui nest ni dogmatique ni
mtaphysique. Cest pourquoi, mme quand on accde la posie de Ponge par le
biais de la phnomnologie, on doit procder ensuite partir de catgories
phnomnologiques empruntes une phnomnologie de lappartenance (de ltre-
au-monde) plutt qu une phnomnologie o la conscience reste en position

9
Bernard Beugnot, La mode comme systme de rception : le cas Ponge , Cahiers de lAssociation
Internationale des tudes Franaises, 38, mai 1986, p. 192.
10
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, Champ Vallon, 1991, p. 7.
11
Jean-Paul Sartre, Lhomme et les choses , Situations I, Paris, Gallimard, 1947, p. 263.
12
Ibid., p. 258.
13
Jean-Claude Pinson, Le matrialisme potique de Francis Ponge , Habiter en pote, Seyssel,
Champ Vallon, 1995, p. 139.
14
Ibid., p. 140.
15
Ibid., p. 141.
16
Ibid., p. 139.
17
Ibid., p. 141.
INTRODUCTION

15
dinstance fondatrice
18
. Cest galement pour cela que lon peut appeler la
phnomnologie de Ponge une phnomnologie potique qui, au lieu
didologiser, consiste potiser le rel
19
. Contrairement la phnomnologie de
Husserl ou de Sartre base sur la sparation de la conscience et de la chose
20
, sa
phnomnologie nadmet aucune conscience hors du monde , spare
ontologiquement de la chose. Pour cette raison, Pinson estime que Ponge gagnerait
tre lu partir dune phnomnologie inspire de Heidegger ou du dernier
Merleau-Ponty plutt que de Sartre
21
. Comme le dit Henri Maldiney, lhomme
pongien nest pas un sujet en face dun objet mais, un acteur , ou, comme le
dit Pinson, un habitant du monde
22
qui nignore pas son appartenance au monde,
et qui ne reste donc plus hors du monde comme un pur contemplateur. Ainsi, la
diffrence dans lexpression du matrialisme de la diffrence se comprend
diffrents niveaux : entre la possibilit de rduction du rel et son impossibilit, entre
la sparation de la chose et de la conscience et leur appartenance rciproque, enfin
entre idologiser le rel et potiser le rel.
En dehors des tudes phnomnologiques cherchant accder aux choses
pongiennes, les tentatives critiques, qui visent le matrialisme affich par Ponge, sont
peu nombreuses. Comme la bien observ Bernard Beugnot, la critique
contemporaine a estomp lexcs tout le matriau venu de la tradition avec lequel
il travaille et entre en un dialogue aux modalits multiples
23
, bien que des travaux
tudiant la liaison troite entre Ponge et le matrialisme ancien soient encore

18
Ibid., p. 140.
19
Selon Roland Barthes, on peut distinguer deux attitudes lgard du rel : une attitude idologique
et une attitude potique. Voir Roland Barthes, Le Mythe aujourdhui , dans uvres compltes,
Seuil, t. I, p. 719, cit dans ric Marty, Francis Ponge et le neutre , Matire, Matriau,
Matrialisme, La Licorne, n
o
53, 2000, p. 39.
20
ric Marty estime que, pour Sartre, il sagit dune alternative soit tre chose, soit tre
conscience . Pour Sartre, tre conscience du monde signifie se trouver hors du monde .
Ibid., p. 43.
21
Jean-Claude Pinson, Le matrialisme potique de Francis Ponge , Habiter en pote, art. cit., p.
140-141. Selon Jean-Claude Pinson, la phnomnologie de Sartre o la conscience reste en
position dinstance fondatrice (Ibid., p. 140) comme celle dHusserl nest pas compatible avec
une phnomnologie de lappartenance (Ibid.) de Ponge : Cette phnomnologie, hritire de
lidalisme de Husserl, ne peut penser la rduction de lattitude naturelle que comme un retour la
certitude dun sujet constituant dlest de toute appartenance (Ibid., p. 144).
22
Ibid., p. 144.
23
Bernard Beugnot, Potique de Francis Ponge, Paris, PUF, 1990, p. 203.
INTRODUCTION

16
ncessaires
24
. Parmi les tudes qui abordent les uvres de Ponge partir de son
matrialisme, notons dabord ltude de Marcel Spada intitul Francis Ponge
(1974)
25
. Son essai initial, qui se compose de sept parties aux intituls tels que
Dun crivain matrialiste , De lobjet lobjeu , La rhtorique de lobjet ,
ou encore Usage de la mtaphore , est une approche fonde sur le matrialisme
rotique
26
. Il explore le rapport aux mots et au monde travers sensation,
rhtorique et mtaphore. Le travail de Patrick Meadows, intitul Francis Ponge and
the Nature of Things : from ancient Atomism to a modern Poetics (1997)
27
, mrite
notre attention, car il interroge en profondeur linterrelation entre son uvre et la
philosophie matrialiste de Lucrce. Cette tude vise, dans la vision gnrale du
monde matrialiste de Ponge, rvler plus nettement linteraction entre les choses
et les mots, le monde et la langue, la construction naturelle des phnomnes et la
construction humaine duvres littraires.
En ce qui concerne la deuxime direction des recherches, cest--dire la question
du langage, cest surtout un mouvement comme Tel Quel qui sest intress au rle
du langage dans la posie de Ponge. Ce mouvement, dsireux de rendre la
littrature son autonomie et sa spcificit
28
, a reconnu en Ponge un modle. Si
Philippe Sollers, un des plus importants reprsentants de ce mouvement, prend un
certain temps Ponge pour son matre, cest parce quil dcouvre chez Ponge un
monisme linguistique
29
o toute autre ralit, objective ou subjective, se dissout
en la seule ralit du langage, considre comme la seule ralit littraire. Ce
monisme linguistique sera nomm par lui-mme matrialisme smantique
30
qui
ne soccupe que des aspects matriels du langage tels que lhistoire des mots, de

24
Patrick Meadows, Francis Ponge and the Nature of things: from Ancient Atomism to a Modern
Poetics, Cransbury, Bucknell University Press, 1997, p. 21.
25
Marcel Spada, Francis Ponge, Paris, Seghers, 1974.
26
Bernard Beugnot, Jacinthe Martel, Bernard Veck, Bibliographie des crivains franais : Francis
Ponge, Paris-Rome, Memini, 1999, p. 67.
27
Patrick Meadows, Francis Ponge and the Nature of Things : from ancient Atomism to a modern
Poetics [Ponge et la nature des choses. De latomisme antique une potique moderne], Cransbury,
Bucknell University Press, 1997.
28
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 7.
29
Ibid., p. 97.
30
Cest une expression donne par Philippe Sollers loccasion de ses entretiens avec Ponge : Je
voudrais savoir si vous tes daccord avec lexpression de matrialisme smantique, qui a t
employe propos de ces textes. Dun tel matrialisme smantique, il me semble que Le Pr
apporte la plus clatante confirmation (Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, Paris,
Gallimard-Seuil, 1970, p.162.)
INTRODUCTION

17
leur tymologie, des variations de signification
31
. Sappuyant sur cette
dnomination, Sollers veut non seulement faire de Ponge lartisan dun langage, mais
aussi lenrler sous la bannire de la Rvolution culturelle
32
. Le matrialisme
smantique sera ainsi li au matrialisme historique qui, selon Michel Collot,
na jamais t le sien, et dont il ne partage plus gure les ambitions subversives
33
,
parce que, comme le rappelle Ponge dans Le Savon, il ne renonce pas le moins du
monde aux valeurs quune formation, bourgeoise sans doute, mais enfin humaine
aussi, la amen considrer une fois pour toutes comme les plus dignes dtre
recherches ou dfendues
34
. Il faut noter que la lecture dinspiration structuraliste,
qui ne voit plus en Ponge que lartisan dun langage, mconnaissait lun des
versants constitutifs du projet de Ponge, pour qui le monde extrieur existe autant
que lunivers des signes
35
. En fin de compte, le matrialisme smantique de
Sollers na rien voir avec le matrialisme de la diffrence de Ponge qui vise
interroger simultanment le langage et le rel. La diffrence dans lexpression du
matrialisme de la diffrence sarticule encore entre le seul compte tenu des mots
et le compte tenu simultan des choses et des mots.
Ainsi, la lecture dinspiration phnomnologique qui sintresse la chose
tendait minimiser le souci du langage de Ponge ; et la lecture dinspiration
structuraliste qui sintresse au langage tendait minimiser son souci de la chose.
Comme lindique Collot, les tendances dominantes de la critique ont propos une
fausse alternative entre deux lectures ; il fallait donc essayer de la dpasser pour les
questions quelle avait laisses en suspens
36
. Depuis les annes soixante-dix, ont
t proposes des tentatives de synthse critique qui souhaitent maintenir un
quilibre entre le Parti pris des choses et le Compte tenu des mots. Les travaux de
Maldiney, qui a propos une lecture hglienne, voire heideggrienne de
luvre
37
, ont situ Ponge comme un homme entre les choses et les mots
38
. Son

31
Ibid., p.164.
32
Ibid., p. 93. Sollers crit : Il me parat vident que cest cette inscription matrialiste qui vous
distingue absolument du contexte culturel de la littrature idaliste et bourgeoise, en gnral
(Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p.162).
33
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 98.
34
Le Savon, II, p. 384.
35
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 7.
36
Ibid., p. 8.
37
Mohamed El Habib Mellakh, La Pratique potique pongienne, Tunis, Publications de la Facult des
Lettres de Manouba, 1989, p. 9.
INTRODUCTION

18
enseignement majeur se rsumera par son propos : Dans luvre de Ponge, les
choses comme horizon des mots et les mots comme horizon des choses sont dans un
perptuel change
39
. Le travail de Collot, Francis Ponge : entre mots et choses
40
,
mrite une grande attention dautant quil essaie de rtablir le statut du sujet en tant
que mdiateur dans lchange des choses et des mots, qui a t quelque peu nglig
ou minimis par la plupart des critiques, en particulier par les critiques du
textualisme. Selon lui, toute criture engage un sujet dans son rapport au monde et
au langage
41
. Dans cet ouvrage, il poursuit la relation troite entre les modifications
intervenues chez Ponge dans sa situation affective, littraire, ou politique et les
changements stylistiques et thmatiques ; et il examine galement linteraction et les
interfrences du langage et du monde dans luvre de Ponge pour montrer
comment, dans un diffrend intime entre mots et choses, Francis Ponge trouve
sexprimer mais aussi se transformer
42
. Il a donn un nouvel accs Ponge en
harmonisant lopposition de la critique littraire entre perspective synchronique et
perspective diachronique, entre lanalyse immanente des textes et ltude de leurs
contextes
43
.

Or, pouvons-nous explorer une autre nouvelle piste dans la recherche sur luvre
de Ponge qui nous permette de mieux comprendre son uvre en tenant compte en
mme temps de son souci du langage et de son souci de la chose ? Notre tude
dbute par cette question. Ponge cite, plusieurs reprises, dans Comment une figue
de paroles et pourquoi
44
, une remarque de Symmaque, grand paen de Rome : Il est
impossible quun seul chemin mne un mystre aussi sublime
45
. Cette citation,
qui vise videmment une critique de la notion de Dieu unique du christianisme,
rsume en fait la faon dont Ponge comprend le monde. Chez Ponge, il ne sagit plus

38
Danile Leclair, Lire Le Parti pris des choses de Ponge, Paris, Dunod, 1995, p. 51.
39
Discussion , Ponge inventeur et classique, Acte du Colloque de Cerisy-La-Salle, 2-12 aot 1975,
UGE, 1977, p. 300.
40
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, Champ Vallon, 1991.
41
Ibid., p. 8.
42
Ibid.
43
Ibid., p. 9.
44
Francis Ponge, uvres compltes, Tome II, dition tablie par G. Farasse, J.-M. Gleize, J. Martel,
R. Melanon, Ph. Met et B. Veck, sous la direction de B. Beugnot, Paris, Gallimard, Bibliothque
de la Pliade , 2002, p. 759-891.
45
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 765.
INTRODUCTION

19
dune vrit (monothisme), mais de vrits possibles (polythisme)
46
. Cest
pourquoi Ponge dit souvent que la description dfinitive dune chose nest pas
possible, mais que diverses tentatives, seulement, sont possibles. Sa vision du monde,
selon laquelle ce dernier est en tat dimperfection et derreur, le pousse prfrer le
relatif labsolu. Comme le texte de Ponge peut tre considr comme un
phnomne
47
ouvert de multiples interprtations, non point comme un objet clos sur
lui-mme, diverses interprtations seront possibles. En fait, luvre de Ponge nest
pas un systme clos sur lui-mme, mais elle est dj un horizon
48
qui nous ouvre de
nouveaux horizons comportant la fois des visibles et des invisibles au fur et
mesure que nous essayons de nous en approcher. On pourrait donc dire : Il est
impossible quun seul chemin mne une vraie comprhension des uvres de Ponge
.
Le chemin que nous allons nous frayer pour aborder Ponge est une voie qui peut
sembler banale, mais qui paradoxalement nest pas encore suffisamment explore ;
cest celui de la Nature . Comme nous lavons vu, les tudes, quelles soient
phnomnologiques ou linguistiques, se rvleraient insuffisantes pour mettre jour
la potique singulire de Ponge qui ne saurait tre limite ni aux choses ni aux mots.
Il nous semble que cest la notion de Nature qui, plus quune autre, peut apporter un
clairage nouveau sur luvre de Ponge. En effet, cette notion, qui occupe la place
essentielle dans sa potique, nous permettra de comprendre globalement sa vision du
monde ; son ide de la littrature, et son art de vivre. Comme nous le savons bien,
son ambition potique est condense dans une dclaration : Je voudrais crire une
sorte de De natura rerum. [] Ce ne sont pas des pomes que je veux composer,

46
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, les mots et les choses, Belin, 1988, p. 48.
47
Michel Collot, La posie moderne et la structure dhorizon, PUF, 1989, p. 9 : Celle-ci [une
potique dinspiration formaliste] a voulu faire du texte un objet, alors quil est un phnomne,
insparable de la conscience laquelle il apparat, et de lhorizon quil ouvre. La phnomnologie
rend la littrature sa dimension dexprience; dans lcriture comme dans la lecture, elle sefforce
de ressaisir lacte dun sujet qui vise un monde travers le langage .
48
Ibid., p. 10 : Mais si lon considre que les choses ne se donnent jamais quen horizon, cest--
dire sous une apparence et dans une configuration changeantes, qui diffrent dun point de vue et
dun moment lautre, et selon un rapport du dtermin lindtermin, qui laisse toujours autant
deviner qu percevoir, alors on peut comprendre que la fable du monde invente par chaque
crivain ne constitue pas un monde part, la pure fiction dun autre monde, mais une rponse la
provocation de notre monde, qui est fabuleux, susceptible dinterprtations multiples, car dans sa
structure dhorizon est toujours dj inscrite la possibilit dun dpassement du donn et du
visible .
INTRODUCTION

20
mais une seule cosmogonie
49
. Or, son ambition visant clairer par la formule
littraire lorigine de tout ce qui existe et sa raison dtre peut tre qualifi non
seulement de potique, mais aussi de philosophique. Notre tude privilgiant la
notion de Nature, qui va poursuivre son ambition tant potique que philosophique,
pourra donc tre qualifie, elle aussi, de philosophique.
Il est vrai que, comme le dit Collot, les lectures philosophiques comme celle
dinspiration phnomnologique ont minimis le rle du langage dans luvre de
Ponge. Pourtant, cela ne voudra pas dire que la lecture philosophique de Ponge nest
pas ncessaire. Si lon aborde Ponge non pas partir dune phnomnologie base
sur la sparation de la conscience et de la chose qui rduit les choses la conscience,
mais partir dune phnomnologie potique qui va aux choses mmes pour y
rvler limpossibilit dune telle rduction et pour exprimer sous la forme
langagire le sens inalinable des choses, de telles tudes philosophiques seront
prfrables. En fait, la recherche de Ponge est non seulement littraire, mais aussi
philosophique, parce quil aborde le monde avec les moyens langagiers pour y
trouver le sens des choses et des hommes. Ponge regrette dtre souvent trait
philosophiquement, et pas esthtiquement
50
. Mais cela ne veut pas dire que ses
uvres ne sont pas philosophiques. Si les philosophes sintressent Ponge, cest
parce que, comme le dit Derrida dans son entretien avec Grard Farasse, ses uvres
traitent de thmes trs philosophiques : Il [Ponge] parle du texte, de la perception,
du rapport la chose mme, de la langue, de lthique du discours, de la politique : il
y a donc une grande richesse philosophique dans le contenu de luvre de Ponge
mme si luvre ne sy rduit pas
51
. Si Ponge ne veut pas que ses uvres soient
considres comme philosophiques, cest cause de son dgot de la mtaphysique
qui, en partant des ides, rduit souvent le monde concret ses ides, et non pas
cause de son dgot de la philosophie elle-mme. En effet, cest la philosophie de
la Nature dpicure qui la marqu le plus profondment. La philosophie de la

49
Introduction au Galet , Promes, I, p. 204.
50
My creative method , Mthodes, I, p. 519 : En gnral on a donn de mon uvre et de moi-
mme des explications dordre plutt philosophiques (mtaphysiques), et non tellement esthtiques
ou proprement parler littraires (techniques). Cest cette statue philosophique que je donnerais
volontiers dabord quelques coups de pouce. / Rien de plus tonnant (pour moi) que ce got pour
moi des philosophes : car vraiment je ne suis pas intelligent, les ides ne sont pas mon fait .
51
Jacques Derrida et Grard Farasse, Dplier Ponge : entretien de Jacques Derrida avec Grard
Farasse, Villeneuve dAscq, Presses Universitaires du Septentrion, 2005, p. 37.
INTRODUCTION

21
nature grecque est pour lui un antidote contre la mtaphysique ou contre une religion
comme le christianisme
52
. Il regrette que la philosophie de la nature antique,
matrialiste, qui a commenc avec des philosophes grecs depuis Thals, ait t
occulte longtemps par la culture europenne imbibe de la pense monothiste
53
.
Malgr ses manifestations, son travail pourra donc tre qualifi suffisamment de
philosophique. Son refus doit donc tre saisi dans une sorte dantiphrase. Son refus
dtre appel pote peut tre considr de la mme manire. Ponge refuse plusieurs
reprises dtre appel ainsi, en raison de son dgot de la tradition de la posie trop
sentimentale, trop anthropocentrique, voire mtaphysique, et non pas cause du
dgout gnral de la posie. En somme, Ponge souhaiterait que ses uvres soient
considres dun nouveau point de vue esthtique, philosophique, non pas par la
philosophie mtaphysique, mais par la philosophie matrialiste qui prne louverture
de lhomme au monde et son appartenance au monde.
La notion philosophique de Nature nous permettra de saisir lesthtique et
lthique de Ponge dans leur intgralit dans la mesure o on sapproche de Ponge
partir du matrialisme de la diffrence qui na rien voir ni avec le
matrialisme dialectique , ni avec le matrialisme smantique . Il ne sera pas
ncessaire de rduire le matrialisme de Ponge au plan smantique, comme le fait
Philippe Sollers. Il vaudrait mieux accepter la lettre le matrialisme de Ponge,
oppos lidalisme ou au spiritualisme tel que le platonisme ou le christianisme.
Par exemple, ce matrialisme sapparenterait un monisme matrialiste refusant
toutes les dichotomies qui expriment en filigrane la suprmatie de lesprit sur la
matire, telles que celle du corps et de lesprit, ou celle du sensible et de lintelligible.
Avec ce matrialisme privilgiant la notion de matire ainsi que la notion de Nature,
on pourrait bien parler mme dun matrialisme esthtique ou dun
matrialisme thique de Ponge, qui nous permettrait de saisir les sens
pluridimensionnels de son criture. Cest ce que nous examinerons dans cette thse.
Pour examiner le sens de la Nature dans luvre de Ponge, il serait dabord
indispensable dclaircir linfluence de la philosophie de la nature antique, en
particulier, linfluence de latomisme antique sur Ponge. Car le modle potique de

52
Luf , Nioque de lavant-printemps, II, p. 978 : Mais oublier lesprit chrtien, voil
limportant. Donc lantidoter, du grec (par exemple) .
53
Ponge inventeur et classique, op. cit., p. 62-63.
INTRODUCTION

22
Ponge est De la nature de Lucrce qui chante la philosophie dpicure, qui serait
forme dans lhritage de la philosophie de la nature grecque depuis Thals. Le
travail de Patrick Meadow est dautant plus apprciable quil a rigoureusement tudi
luvre de Ponge dans sa relation avec la philosophie de la nature antique. Pourtant
son tude, qui ne porte pas sur la notion de nature, se contente dune dcouverte de la
relation analogique entre le principe de la construction atomiste du monde et celui de
la construction littraire de Ponge. Notre tude, qui privilgie la notion de nature, va
essayer de montrer comment la pense de la nature de Ponge, qui aurait t
influence par la pense atomiste antique, notamment par lpicurisme, se concrtise
dans son esthtique aussi bien que dans son thique. Mais nous ne devrions pas
ignorer linfluence du stocisme sur lthique de Ponge, bien que ce systme de
pense soppose lpicurisme qui lui est cher. Le thme de la nature permettra de
saisir linfluence du stocisme sur Ponge, car cette notion est aussi importante pour
les Stociens que pour les picuriens. Dans la partie rserve lthique de Ponge,
nous allons essayer de montrer sur quelles ides se rejoignent lpicurisme et le
stocisme en ce qui concerne la recherche du bonheur dans la nature.
Lorsque lon aborde Ponge selon le thme de la Nature, cest surtout Spinoza
(1632-1677) qui nous guide. Spinoza est un philosophe rationaliste, considr
comme le plus important reprsentant moderne du panthisme dans lequel la Nature
se confond avec Dieu. Or, les interprtations de la thse de Spinoza ne convergent
pas toujours. Il est parfois considr comme un philosophe idaliste, puisquil ne
renonce pas lide dternit, concrtise dans la notion de Dieu. En effet, la
doctrine spinoziste des essences est apparente la conception scolastique des
ralits et aux Ides de Platon. Et, parfois, il est considr comme un philosophe
athe, matrialiste, puisquil nadmet pas de Dieu qui soit spar ontologiquement de
ses cratures, cest--dire de ses modes selon ses termes. Tous les objets
particuliers sont des modes de Dieu dans lattribut de ltendue. Cela veut dire que
chaque chose dans la nature est dote dune divinit. Or, si Tout est Dieu, autant dire
que Dieu nest rien ; Dieu nest qu une chose tendue
54
ou qu une chose

54
Baruch Spinoza, thique, Deuxime partie De la nature et de lorigine de lme , Dfinitions I,
uvres de Spinoza III, trad. Charles Appuhn, Paris, GF Flammarion, 1965, p. 69 : Jentends par
corps un mode qui exprime lessence de Dieu, en tant quon la considre comme chose tendue,
dune manire certaine et dtermine .
INTRODUCTION

23
pensante
55
. Cest pourquoi on le qualifie souvent de panthiste, voire de
matrialiste ou dathe
56
. Si on peut rapprocher la philosophie de Spinoza et la
philosophie de la nature matrialiste antique, cest parce que lide dternit chez
Spinoza peut tre considre comme limmortalit des atomes. En fait, chez les
atomistes antiques, les atomes ne naissent, ni ne meurent, puisque rien ne nat du rien.
Dans la pense de Spinoza, lme suit le mme ordre que le corps
57
; si le corps
compos datomes est ternel, lme sera aussi ternelle. Il ne faudrait donc pas
considrer lternit de Spinoza uniquement comme idaliste ; elle peut aussi tre
aborde dun point de vue matrialiste. Dans le panthisme de Spinoza, Dieu nest
pas transcendant la nature, mais immanent la nature. Autrement dit, Dieu
spinoziste nexiste pas dans un monde suprasensible, cest--dire hors de ce monde,
mais il existe plutt dans lhorizon immanent, cest--dire, dans lintrieur du monde
matriel. Cest ce que veut dire Gilles Deleuze par le plan dimmanence de la
nature . Ainsi, la philosophie de Spinoza peut tre inscrite dans le monisme
matrialiste, et non pas dans le dualisme mtaphysique. La notion de
limmanence , qui nous permet de relier Spinoza et Ponge, nous guidera toujours
dans lexploration du sens de la Nature dans luvre de Ponge.
Pour bien comprendre les liens entre Ponge et Spinoza, il ne sera pas inutile de
regarder sommairement lhistoire de la rception de la pense de Spinoza en Europe.
En fait, ce sont les philosophes et les crivains allemands du XVIII
e
au XIX
e
sicle
comme Herder (1744-1803), Goethe (1749-1832), Schiller (1759-1805), Humboldt
(1767-1835), Hegel (1770-1831), Schelling (1775-1854) qui ont t fortement
influencs par Spinoza. Linfluence de Spinoza sur les penseurs allemands est
comprendre dans le contexte de la philosophie de la culture , un nouveau domaine
de la philosophie, appel le systme de lesprit par Wilhelm Dilthey (1833-1911)
qui ne date que de la Renaissance. Dans un article La fondation naturaliste et la
fondation humaniste de la philosophie de la culture , Ernst Cassirer (1874-1945)
examine le dveloppement historique de la philosophie de la culture surtout dans un

55
Ibid., Proposition I, p.71 : La pense est un attribut de Dieu, autrement dit Dieu est chose
pensante .
56
Selon Gilles Deleuze, du vivant de Spinoza, on la accus de matrialisme, dimmoralisme et
dathisme. Voir Gilles Deleuze, Spinoza, philosophie pratique, Paris, d. de Minuit, 1981, p. 27.
57
Baruch Spinoza, thique, Troisime partie De lorigine et de la nature des affections , Scolie, op.
cit., p. 137.
INTRODUCTION

24
rapport entre la nature et la culture
58
. Selon lui, les premiers germes de la philosophie
de la culture venir furent longtemps rprims par la formidable force positive et
productive des sciences mathmatiques de la nature : la gomtrie, lanalyse, la
mcanique, etc. Dans ce climat intellectuel, Spinoza a voulu expliquer lthique elle-
mme par la rigueur mathmatique et gomtrique. Cest l que lon voit natre le
monisme strictement mthodique de Spinoza. La philosophie de la culture plus ou
moins empche par le poids des sciences mathmatiques reprend son lan au cours
de la seconde moiti du XVIII
e
sicle, re de la littrature classique allemande que
font clore Goethe, Schiller et Herder. Linfluence de Spinoza est remarquable, entre
autres, chez Schelling. Il prne le monisme spinoziste et lternit de lme
59
.
Schelling ne considre pas la nature comme ce qui spuise dans lextension et le
mouvement mcanique et gomtrique. Il la regarde plutt comme un ensemble de
formes et de forces vitales. Cette ide de Schelling de la nature ne serait pas loin de
celle de laffinit de Goethe, puisque laffinit nest rien dautre quune volont de la
forme intrinsque de la chose. Cette vision de la nature de Schelling, caractrise par
la spiritualisation de la nature
60
, nourrit notamment la philosophie de la culture
du romantisme du XIX
e
sicle.
Selon Cassirer, la philosophie de la culture se dveloppe diffremment en France
et en lAllemagne. La spiritualisation de la nature des penseurs allemands cde sa
place la matrialisation de la culture des penseurs du positivisme franais tels
que Comte (1798-1857), Sainte-Beuve (1804-1869), Renan (1823-1892), et Taine
(1828-1893). Selon eux, si lon veut tablir une vritable science de la culture, la
mtaphysique ou la thologie doit cder sa place la chimie et la physique, la
zoologie et la botanique, lanatomie et la physiologie
61
. Pour eux, la philosophie de

58
Voir Ernst Cassirer, La fondation naturaliste et la fondation humaniste de la philosophie de la
culture , LIde de lhistoire, Paris, Les ditions du Cerf, 1988, p. 25-50.
59
Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling, Darstellung meines Systems der Philosophie, parag. 14, S.
W. IV, 120, cit dans Cassirer, La fondation naturaliste et la fondation humaniste la philosophie
de la culture , art. cit., p. 27 : Puisquil est dans la nature de la philosophie de considrer les
choses telles quelles sont en elles-mmes, cest--dire en tant quelles sont infinies ou en tant
quelles constituent lidentit absolue, la vritable philosophie rside en la preuve que lidentit
absolue (linfini) nest pas sortie delle-mme et que tout ce qui est, en tant que cela est, constitue
linfinit. De tous les philosophes, seul Spinoza a reconnu ce principe, bien quil nen ait pas
apport la preuve intgrale, pas plus quil ne la formule avec suffisamment de prcision pour
carter tout malentendu .
60
Cassirer, La fondation naturaliste et la fondation humaniste la philosophie de la culture , art. cit.,
p. 32.
61
Ibid.
INTRODUCTION

25
la culture nest quune sorte de botanique applique
62
. Anatole France a dcern
Sainte-Beuve le titre de Doctor Universalis du XIX
e
sicle
63
. Hippolyte Taine,
grand disciple de Sainte-Beuve, introduisit un schma constant qui pourrait
sappliquer toute explication de tous les phnomnes de lhistoire de la culture :
race, milieu, moment
64
. En ce sens, leurs intuitions fondamentales taient fondes sur
la vision du monde de Darwin (1809-1882) et Spencer (1820-1903), non sur celle de
Newton (1643-1727) et Laplace (1749-1827). Pour eux, tout comme chez Schelling
et la philosophie de la nature du romantisme, la nature et la culture ne font quun en
ce sens quelles sont rgies par une loi commune : celle de lvolution. La diffrence
entre la nature et la culture est comble par une matrialisation de la culture et
non par spiritualisation de la nature . On peut donc dire que la philosophie de la
culture franaise a enrichi, linverse de la philosophie de la culture allemande, la
science de la nature. Cest dans cette ambiance de la philosophie de la culture
franaise que Spinoza, qui a t longtemps interprt de faon idaliste, voire
mtaphysique par les penseurs allemands, peut tre rinterprt du point de vue
matrialiste dans les annes 1960 par les philosophes franais comme Martial
Guroult
65
, Gilles Deleuze
66
et Alexandre Matheron
67
. Dans notre travail, nous allons
essayer de rapprocher la pense potique de Ponge et la pense du monisme
matrialiste de Spinoza, rinterprte, en particulier, par Deleuze. Nous allons
essayer galement de mettre en avant non seulement la connaissance de la nature de
Ponge en tant que spinoziste, mais aussi son esthtique et son thique qui ne
pourraient pas tre considres sans leur relation la nature.
Deleuze et Nietzsche nous guideront aussi pour quon puisse bien saisir luvre
de Ponge. Deleuze, qui labore la philosophie du devenir en sappuyant sur la pense
de Spinoza, et galement sur la pense stocienne, essaie de donner un sens
ontologique au monde sensible en tant que devenir perptuel. Nietzsche est autant
spinoziste que Deleuze. Dans sa Lettre Franz Overbeck, Sils-Maria date du 30

62
Ibid., p. 34.
63
Sainte-Beuve aimait se qualifier de naturaliste des esprits . Voir ibid., p. 32.
64
Ibid.
65
Martial Guroult (1891-1976), Spinoza, Paris, Aubier-Montaigne, 1968.
66
Gilles Deleuze (1925-1995), Spinoza et le problme de lexpression, Paris, d. de Minuit, coll.
Arguments , 1968.
67
Alexandre Matheron, Individu et communaut chez Spinoza, Paris, d. de Minuit, coll. Le sens
commun , 1969.
INTRODUCTION

26
juillet 1881, Nietzsche exprime la joie de dcouvrir son prcurseur, Spinoza : Je
suis trs tonn, ravi ! Jai un prcurseur et quel prcurseur ! Je ne connaissais
presque pas Spinoza. Que je me sois senti attir en ce moment par lui relve dun
acte instinctif
68
. La pense de ltre et du devenir de Nietzsche, en particulier son
ide d ternel retour , ne sera pas si loin de la pense immanente de Spinoza et de
Deleuze. Nous allons examinerons donc la pense de Ponge sur ltre et sur le temps
en nous rfrant aux penses de Nietzsche et Deleuze.
En abordant lthique de Ponge partir de la notion de Nature, nous allons
recourir diverses penses immanentes telles que celles de Baudelaire, de Lvinas,
de Nietzsche, de Bouddha et dpicure. Nous tudierons la sympathie et la solidarit
de Ponge avec les choses en nous rfrant la potique de la compassion de
Baudelaire qui est en sympathie avec les malheureux. La philosophie de lAutre de
Lvinas nous aidera dans la comprhension de laltrit des choses pongiennes.
Lvinas considre lAutre comme un tre absolument autre, parce que, pour lui,
laltrit de lautre est absolument irrductible ; il souligne quon doit laccueillir
comme Dieu. Un nouvel humanisme de Ponge qui va natre dans la solidarit avec
les choses correspondra au surhumain de Nietzsche. Nous examinerons comment le
dpassement du nihilisme au sens nietzschen du mot se ralise chez Ponge. La
pense de Bouddha, quant elle, peut se rsumer surtout par le non-soi . Le dsir
dterniser ou dabsolutiser le soi est le point commun de beaucoup didologies et
de religions. Le bouddhisme recommande de ne pas sattacher une telle image du
soi ternis, puisquelle se rvle illusoire. Selon cette pense bouddhique,
lattachement au soi est lorigine de tous les vices. Il prche quon ne peut entrer
dans le nirvna , tat de srnit suprme de lme, que lorsquon contemple les
tres comme tels dans leur naissance et leur mort sans sattacher au soi. cet gard,
le nirvna ne serait pas trs diffrent de lataraxie picurienne. Chez picure, le

68
La lettre continue ainsi : Ce nest pas seulement que sa tendance globale soit la mme que la
mienne : faire de la connaissance laffect le plus puissant en cinq points capitaux je me retrouve
dans sa doctrine ; sur ces choses ce penseur, le plus anormal et le plus solitaire qui soit, mest
vraiment trs proche : il nie lexistence de la libert de la volont ; des fins ; de lordre moral du
monde ; du non-gosme ; du Mal. Si, bien sr, nos divergences sont galement immenses, du
moins reposent-elles plus sur les conditions diffrentes de lpoque, de la culture, des savoirs. In
summa : ma solitude qui, comme du haut des montagnes, souvent, souvent, me laisse sans souffle
et fait jaillir mon sang, est au moins une dualitude. Magnifique ! (Friedrich Nietzsche, Lettre
Franz Overbeck, Sils-Maria, le 30 juillet 1881 ; cit dans Le Magazine Littraire, n 370, consacr
Spinoza, Novembre, 1998, traduction de David Rabouin).
INTRODUCTION

27
plaisir ne sobtient pas par la possession de quelque chose, mais plutt par labandon
de faux dsir. Si nous pouvons rapprocher Ponge et Bouddha, mme si nous ne
pouvons pas trouver un lien direct entre eux, cest parce quon peut trouver de fortes
affinits entre lpicurisme et le bouddhisme. Comme on le sait, picure est toujours
le modle moral de Ponge. Si picure sintresse la connaissance de la nature, cest
pour y trouver un fondement solide sa morale. Il en est de mme pour Ponge. Le
premier motif de sa contemplation et de sa description des choses cela constituera
sa Physique , cest lurgence de se trouver des raisons de vivre
69
. La pense de
la nature dpicure nous aidera toujours du dbut la fin de notre travail dans la
comprhension de luvre de Ponge.

Notre thse, qui va examiner la conception de la Nature chez Ponge sous trois
angles distincts, pistmologique , esthtique et thique , se compose de
trois parties. Les trois parties correspondront respectivement aux trois dimensions du
projet potique de Ponge, runies dans Le Tronc darbre dont Collot parle dans la
notice de Promes
70
: la description du monde, la rflexion sur le langage et
lexpression de soi. La description du monde, quoiquelle vise lobjectivation,
rvlera la connaissance de la nature chez Ponge. Pour lui, le langage est un monde
aussi profond que le monde extrieur. Sa rflexion sur le langage ne pourrait donc
tre envisage sans considrer sa rflexion sur la nature. Les recherches du monde et
du langage convergeront finalement vers la recherche ultime du soi qui se proccupe
toujours de trouver la raison de vivre dans la nature. Pour Ponge, la littrature nest
pas seulement un moyen esthtique dexprimer la relation entre la nature et lhomme,
mais aussi un moyen thique dexprimer le soi. Lexpression de soi se situera ainsi
dans le domaine thique.
Pour Ponge comme pour picure, la recherche de la connaissance adquate de la
nature simpose comme la premire tche pour fonder la morale de la vie. Cest
pourquoi notre tude commence par examiner la connaissance de la nature chez
Ponge. Dans la premire partie, intitule Mta-physique de la Nature , nous
allons dabord approfondir la notion de matrialisme de Ponge qui rsume sa

69
Francis Ponge, Jean Tortel, Correspondance (1944-1981), dition tablie par B. Beugnot et B.
Veck, Paris, Stock, 1998, lettre 185, p. 238.
70
Michel Collot, notice sur Promes, I, p. 962.
INTRODUCTION

28
connaissance de la nature, en le confrontant avec son anti-mtaphysique. Puis, nous
allons tudier limmanence des choses pongiennes en rapprochant Ponge de Spinoza,
Nietzsche et Deleuze. Nous essayerons de dgager les traits caractristiques spatio-
temporels des choses pongiennes en nous appuyant sur les conceptions, les relations
ou les dynamiques labores par ces auteurs telles que substance et mode ,
immanence de la nature , devenir fou , effet de la surface , corps sans
organes et ternel retour .
La deuxime partie, intitule Esthtique de la Nature , a pour but dexaminer
la relation entre la nature et la littrature chez Ponge. Ponge envisage toujours la
littrature dans sa relation avec la nature, parce que lhomme, loin dtre un tre
privilgi dans la nature, en fait partie. Pour lui, la nature est un modle unique, par
excellence. Nous allons montrer comment se ralise dans son uvre son approbation
de la nature. La littrature, qui nest considre quen relation avec la nature,
engendrera un nouveau lyrisme que nous appellerons le lyrisme matrialiste .
Nous allons examiner les particularits du lyrisme matrialiste de Ponge et nous
allons essaierons galement de montrer comment ce lyrisme matrialiste modifie les
conceptions de la posie et de lart prsents jusqualors.
laborer lart de vivre en sinspirant de la nature constitue lobjectif ultime du
travail potique de Ponge. Dans la troisime partie, intitule Po-thique de la
Nature , notre tude se focalisera sur les enjeux thiques de la potique de Ponge
qui seraient forms partir de rflexions tant pistmologique questhtique sur la
nature. Le souci de lhomme reste depuis toujours dans lesprit de Ponge, bien quil
ait opt pour une voie dtourne quest la chose. Il souhaite replacer lhomme dans la
nature pour que puisse se raliser une rconciliation entre eux. Dans cette troisime
partie, nous tudierons dabord comment Ponge retrouve laltrit dans la Nature,
puis nous montrerons comment se dessine un nouvel humanisme chez Ponge, form
partir de laltrit retrouve, et la manire dont se ralise le salut humain et le
dpassement du nihilisme. Ensuite nous nous consacrerons montrer la sagesse
de Ponge. Si la littrature a une valeur morale, cest en ce quelle propose un art de
vivre, voire lart de vivre heureux. Nous verrons que cette sagesse est troitement
lie la sagesse antique, quelle soit de source picurienne ou stocienne. Nous
analyserons galement ce que lon pourrait appeler chez Ponge la pense du soi
et du non-soi en nous rfrant la pense bouddhique. Pour finir, nous
INTRODUCTION

29
considrerons les enjeux thiques principaux de Ponge comme le plaisir ou encore la
libert travers des notions philosophiques telles que l Amor fati nietzschen,
l affect spinoziste, et le hasard picurien.



INTRODUCTION

30


PREMIRE PARTIE

Mta-physique de la Nature


- BOUDDHA : Dis-moi encore, Subhti, les particules
de terre que lon peut trouver dans ce systme constitu
dun milliard de mondes sont-elles nombreuses ?
- SUBHTI : En effet, Bienheureux, ces particules sont
nombreuses, Bien-all, vraiment nombreuses.
- BOUDDHA : Pourquoi ? Parce que de ces particules, le
Tathgata a dit quelles ntaient pas des particules. Par
consquent, on les appelle particules. Et ce que le Tathgata
a dit former un systme de mondes, il dclara que ce ntait
pas un systme. Voil pourquoi on peut parler de systme
de mondes .
71




Ponge ne cache pas sa grande ambition potique et philosophique de composer
une seule cosmogonie comme le De Natura rerum de Lucrce : Ainsi donc, si
ridiculement prtentieux quil puisse paratre, voici quel est peu prs mon dessein :
je voudrais crire une sorte de De Natura rerum. On voit bien la diffrence avec les
potes contemporains : ce ne sont pas des pomes que je veux composer, mais une
seule cosmogonie
72
. En fait, crit par Lucrce
73
, inspir par la physique dpicure
74
,

71
Sotra du Diamant, XIII, trad. P. Cornu et P. Carr, Paris, Fayard, 2001, p. 41. Tathgata est lun
des dix appellations du Bouddha. Voici le texte traduit en chinois : .;
'] ) ? / / ,] 7] }] ] 7
] } (Yongok Kim, Kumkangkyeong Kanghae (La lecture explicative du
Sotra du diamant), Soul, Tongnamu, 1999, p. 268).
72
Introduction au Galet , Promes, I, p. 205.
73
Lucrce (v. 99-55 av. J.-C.), pote latin.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


32
De Natura rerum
75
(De la Nature) est un des chefs duvre de la littrature
universelle compos dun pome en six chants. Cette uvre est la source principale
de notre connaissance de lpicurisme, car lcole fut fidle lenseignement du
matre. Dans son pome De la Nature, Lucrce expose lopinion que les Grecs et en
particulier les disciples dpicure avaient sur la Nature. De Natura rerum voque,
la manire biblique, la fois la cration du monde et celle des tres anims
76
. Ce
pome vise aussi persuader les hommes de la ncessit de saffranchir de la peur de
la mort et des dieux. La thorie matrialiste qui y est dveloppe dcrit lunivers et
les tres vivants comme des agrgats fortuits datomes
77
. Lambition de Ponge
linstar de Lucrce, loin de composer de simples pomes sentimentaux, est
d avancer dans la connaissance et lexpression
78
de la nature.
Malgr la mfiance forte de Ponge lgard du mot mtaphysique, nous
pourrons qualifier sa grande ambition de mtaphysique dans la mesure o lon peut
considrer le prfixe mta comme indiquant lautorfrence et non comme indiquant
l au-del ; cela nous permettra de considrer la mtaphysique comme une
physique sur la physique , cest--dire comme une rflexion sur la physique . En
effet, le mot mtaphysique avait un sens simplement ditorial et topique, lorsque
Andronicos de Rhodes (I
er
sicle avant Jsus-Christ) regroupait quelques traits sans
titre dAristote et les classait, aprs les ouvrages traitant de physique, sous la
rubrique mta ta physica ( ), o mta veut dire simplement aprs.
Mais les platoniciens ont voulu y voir la discipline qui porte sur les ralits au-del
de la physique. Heidegger indique deux connotations du mot mta : En grec,

74
picure (341-270 av. J.-C.), philosophe grec, fondateur de lcole du Jardin , que la postrit
retiendra sous lappellation dpicurisme.
75
Le pome De Natura rerum fut publi par Cicron aprs la mort de Lucrce, aprs correction des
imperfections dues une mort prmature. De cet ouvrage qui gnait le christianisme, il ne serait
rest quun unique exemplaire au VIII
e
sicle. Lucrce fut redcouvert la Renaissance (Montaigne)
et mis lhonneur par les philosophes du XVIII
e
sicle. Son uvre a inspir autant les potes
(Ronsard, Du Bellay, Hugo) que les savants de tous temps.
76
Par exemple, ce pome traite de la nbuleuse primitive, du centre de lunivers, de la lumire des
astres, des clipses, de la pesanteur, de la formation des mers et des montagnes, de l(in)galit
des sexes, des bienfaits de la civilisation, du bon voisinage, etc.
77
Quant lme, elle ne serait ni immatrielle ni immortelle mais se rduirait des atomes combins
par le hasard et qui ne survit pas au corps. Dans cette perspective, la crainte mtaphysique et la
peur du surnaturel sont sans fondement et le sage se doit rechercher cette paix de lme dans le
silence des passions quest lataraxie.
78
Le Carnet du Bois de pins , La rage de lexpression, I, p. 398 : Mon dessein nest pas de faire
un pome, mais davancer dans la connaissance et lexpression du bois de pins, dy gagner moi-
mme quelque chose au lieu de my casser la tte et dy perdre mon temps comme jai fait .
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE

33
veut dire aprs , derrire , comme dans les mots (aller aprs),
(pleurer derrire), , la mthode, cest--dire le chemin sur lequel,
la suivant la piste, je vais aprs une chose. Mais en grec, a encore une autre
signification, qui est lie la premire. Quand je vais derrire une chose, aprs elle
en la suivant, je me dplace ainsi en quittant une chose pour me tourner vers une
autre
79
. Selon lui, le mot mta ayant la signification topique, aprs , a cd sa
place pour une autre signification qui vise un virage du contenu, se tourner
dune chose vers une autre . Par consquent, ne dsigne plus ce
qui fait suite aux leons sur la physique, mais ce qui traite de cela qui se dtourne des
et se tourne vers un autre tant, vers ltant en gnral et vers ltant
vritable
80
. Or, cette facult rationnelle capable de saisir des rapports de causalit,
capable de saisir des principes, de se demander pourquoi ? et de remonter, par la
chane de cette question rpte, une origine et un principe premier
81
na-t-elle
pas oubli que son pourquoi porte sur la physique , et quelle est donc ne de
la rflexion sur la physique ? Loubli de l aprs et la survaluation de l au-
del nont-ils pas entran loubli de ltre ? Un vrai au-del ne doit-il pas
comporter l aprs pour quil atteigne son but quest la recherche de la cause
premire de la Nature ? Partout o la mtaphysique reprsente ltant, crit
Heidegger, ltre sest clairci. Ltre est advenu en un dclement
82
. La pense
qui pense lorigine des choses ne pourrait dpasser la mtaphysique que lorsqu elle
en fouille le fondement et en laboure le sol
83
.
Par consquent, si lon admet quune vraie mtaphysique met en cause lorigine
et le principe de la physique qui na rien voir avec la ralit purement spirituelle
spare de la matire, on pourrait dire que la cosmogonie de Ponge, visant une
recherche de lorigine des choses, est une mtaphysique par excellence. En effet,
Ponge souhaite prendre toutes les choses au dbut et comme inconnues pour

79
Martin Heidegger, Les Concepts fondamentaux de la mtaphysique. Monde-finitude-solitude (1929-
1930), trad. D. Panis, Paris, Gallimard, 1992, p. 68.
80
Ibid.
81
Anne Merker, Quest-ce que lthique ? , Le Magazine Littraire, n
o
472, Fvrier 2008, p. 54.
82
Martin Heidegger, Questions I et II, trad. collective, Paris, Gallimard, coll. Tel , 1968, p. 24.
83
Ibid., p. 26 : Une pense qui pense la vrit de ltre ne se contente plus de la mtaphysique ;
mais elle ne pense pas pour autant contre la mtaphysique. Pour parler en image, elle narrache pas
la racine de la philosophie. Elle en fouille le fondement et en laboure le sol. La mtaphysique
demeure llment premier de la philosophie. Elle natteint pas llment premier de la
pense. Dans la pense qui pense la vrit de ltre, la mtaphysique est dpasse .
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


34
constituer leur origine : Le meilleur parti prendre est donc de considrer toutes
choses comme inconnues, et de se promener ou de stendre sous bois ou sur lherbe,
et de reprendre tout du dbut
84
. La cosmogonie, compose du grec kosmos
() (lunivers, lordre) et gonein (engendrer), se dfinit en gnral comme
une thorie scientifique ou mythique expliquant la formation de lunivers. Elle ne
serait donc pas loin de la mtaphysique qui a pour objet la connaissance des causes et
des principes premiers de lunivers. Cependant, Ponge prfrerait le mot
cosmogonie au mot mtaphysique , puisque la mtaphysique lui semble, tout
de mme, ignorer la ralit concrte de la Nature. Cest pourquoi nous somme tents
de faire apparatre, dans le titre de cette premire partie, le terme mta-physique
en mettant un tiret entre mta et physique pour viter toute confusion avec la
mtaphysique traditionnelle. Par ailleurs, ce titre fera une allusion une critique de la
mtaphysique de Ponge tudie plus loin dans ce travail
85
.
Cette ambition mta-physique conduira Ponge composer des pomes dans
lesquels on peut rendre compte dune chose , non pas crire un BEAU texte,
une belle page, un beau livre
86
: Il sagit de savoir si lon veut faire un pome ou
rendre compte dune chose (dans lespoir que lesprit y gagne, fasse son propos
quelque pas nouveau)
87
. Sil peut composer de tels textes, peu lui importe aprs
cela que lon veuille nommer pome ce qui va en rsulter
88
. Daprs lui, la
vritable posie nest pas dans les collections potiques
89
, mais dans les efforts
acharns treindre les choses dans la Nature. En fait, Ponge a voulu laborer une
potique en plusieurs points contraire celle des potes contemporains
90
. Or, ce
qui le distingue le plus nettement des autres potes contemporains se trouverait dans
le fait quil compose sa posie directement partir de la Nature. Selon Ponge,
lhomme ne peut aucunement sortir de lhomme
91
, puisque ce ne sont pas les

84
Introduction au Galet , Promes, I, p. 204.
85
Voir chapitre I-2 : Lanti-mtaphysique de Ponge et son amour de la matire de la premire
partie.
86
Le monde est notre seule patrie , Mthodes, I, p. 631.
87
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 338.
88
Ibid.
89
Le monde est notre seule patrie , Mthodes, I, p. 631.
90
Jean-Marie Gleize, Francis Ponge, Paris, Seuil, 1988, p. 64.
91
On trouve mme formulation dans Faune et Flore : Lon ne peut sortir de larbre par des
moyens darbre ( Faune et Flore , Le Parti pris des choses, I, p. 43)
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE

35
choses qui parlent entre elles mais les hommes entre eux qui parlent des choses
92
.
Dans la mesure o lhomme senivre de ses effusions sentimentales, il ne saurait
fonder sa vie, ni connatre le sens de sa vie dans la Nature. Cest pourquoi Ponge
considre lexploration de la Nature comme sa tche potique principale.
Visant mettre en relief la Nature chez Ponge, notre tude va examiner, dans le
premier chapitre, le matrialisme ainsi que lanti-mtaphysique de Ponge, deux
notions insuffisamment considres malgr leur importance. Dans le deuxime
chapitre, nous essayerons de rapprocher le matrialisme de Ponge de limmanence
spinoziste de la Nature.

92
Raisons de vivre heureux (1928-1929), Promes, I, p. 198.


Chapitre I : Le matrialisme de Ponge
1. La Nature pongienne
Le but final de la potique de Ponge est la Nature, ainsi que nous le constatons
dans son ambition de composer une seule cosmogonie
93
linstar de louvrage
De Natura rerum de Lucrce. Mais quest-ce que la Nature ? Il nous semble que la
notion de Nature nest jamais facile comprendre malgr son usage quotidien et
frquent. Depuis sa premire utilisation par les philosophes naturalistes, qui ont
discouru sur la nature, au lieu de discourir sur les dieux
94
, en particulier, par les
milsiens grecs qui ont cherch une substance commune dont les transformations
sont lorigine de la diversit des tres
95
, cette notion, sopposant en gnral
celle de Culture, a fait lobjet de nombreuses tudes aussi bien philosophiques que
littraires sans compter les matrialistes antiques, Spinoza et le romantisme allemand.
Mais il est vrai quelle fut employe par bien des philosophes et des artistes qui se
lapproprient selon leurs gots, et dans diverses significations parfois contradictoires.
Par exemple, ce que les Stociens entendent par Nature nest pas identique ce que
les picuriens entendent. Quant la Nature chez Ponge, tant donn quelle est
fortement influence par les penseurs matrialistes antiques, en particulier par
picure, il faut dabord examiner linfluence dpicure sur Ponge pour bien en saisir
le sens. Toutefois, avant cela, il ne serait pas inutile dplucher les usages concrets de
la notion de Nature dans ses uvres compltes pour bien comprendre ce que Ponge
entend par Nature .

93
Introduction au Galet , Promes, I, p. 204.
94
Gilles Deleuze, Lucrce et le simulacre , Logique du sens, d. de Minuit, coll. Critique ,
1969, p. 323. Deleuze crit : Le premier philosophe est naturaliste : il discourt sur la nature, au
lieu de discourir sur les dieux .
95
Pierre Pellegrin, Contexte historique et culturel , dans Aristote, Physique Livre II, trad. Pierre
Pellegrin, Nathan, 1993, p. 15 : Thals et ses successeurs prsentent suffisamment de points
communs pour tre regroups dans ce quon a appel lcole milsienne. Ainsi est-il finalement
secondaire que Thals ait soutenu que leau constitue la substance ultime de toutes choses, alors
que pour Anaximandre ctait linfini et, pour Anaximne, lair. Il est beaucoup plus important que
tous aient cherch une substance commune dont les transformations sont lorigine de la diversit
des tres .
LE MATRIALISME DE PONGE

37
Nature en tant que monde extrieur
Le mot Nature veut dire, tout dabord, le fait de natre ou naissance
comme Ponge le constate en se rfrant Littr dans La Fabrique du pr :

La Nature, selon ltymologie de Littr, est, comme je le pensais, du mme
radical que natre, naissance : le sanscrit jan, qui a donn na (pour gna, latin
gignere, grec gignomai), avec le suffixe turus, tri, tor, qui fait des noms dagent ;
natura signifie donc lengendrante, la force qui engendre.
96


Littr numre une trentaine de significations pour le mot Nature dont la
premire semble la plus fondamentale :

1
o
Ensemble de tous les tres qui composent lunivers. (Voir Voltaire
Dialog. XXIX, 2 et Dicti Philos. Dieu.) Citat. importantes de Descartes, Pascal,
Bossuet, Buffon, Chateaubriand, Lamartine, Hugo.
97


En effet, lunivers est compos des choses qui sont nes . Pourtant, outre cette
premire signification, le mot Nature semploie avec des acceptions plus ou moins
abstraites. Tantt la Nature signifie les lois qui prsident lexistence des choses

98
, tantt elle dsigne lessence, les attributs, la condition propre dun tre ou dune
chose
99
. Sopposant lart , elle indique galement la condition de lhomme
telle quon la suppose antrieurement toute civilisation
100
. Il semble que Ponge
sintresse particulirement la premire signification, parce que, pour lui, la Nature
est, avant toute chose, le Monde extrieur ou simplement le Monde (surtout
en majuscule), comme on le constate plusieurs fois dans ses textes :

Nous, Le Monde Extrieur (la Nature) et Notre Langue Maternelle. Nous
et la langue franaise (et rciproquement, la langue franaise et nous)
101


Et (je condamne) plus encore tout jugement de valeur port sur le Monde
ou la Nature.
102


96
La Fabrique du Pr, II, p. 480.
97
Ibid.
98
Ibid., p. 481.
99
Ibid.
100
Ibid., p. 482.
101
Pour un Malherbe, II, p. 143.
102
Pages bis, VII , Promes, I, p. 216-217.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


38
La Nature (le monde extrieur) est chaos-matire paisse. Chaos de pass et
avenir : de cimetire et germes, de cadavres en dcomposition et vers (gains
dnergie).
103


Aujourdhui, pour la premire fois, jai song un pome voquant le
Monde o nous sommes plongs, o nous baignons comme un petit rouage,
minuscule mais indispensable, ridicule mais prcieux et sacr.
104


Pour Ponge, la Nature est plus exactement ce qui constitue les objets concrets du
monde extrieur :

Je naime pas trop me trouver jet au milieu delles (les ides). Les objets
du monde extrieur au contraire me ravissent.
105


Cest dans La Fabrique du pr que lide de Nature chez Ponge sexprime le
plus nettement. Ponge lie le pr aux termes proches soit par ltymologie, soit par la
ressemblance de la prononciation :

Mais revenons mon intuition, rapprochant les trois mots : pr, prs et prt.
Et je men servirai pour prciser mon PR.
*
Prs (proche) la fois de la roche et du {ru | ruisseau}.
Des bois et de la rivire,
Prt patre ou faucher, prt aussi vous servir de lieu de repos ou de
promenade aise,
Prt de la Nature lhomme et aux btes (prt fait volontiers par la
nature), prestation.
Lieu tout prpar
Par de mille fleurs,
le pr... etc. ...
106


Le pr est ce qui a t prpar par la Nature, ce qui nous est prt, ce qui est prs
de nous. La Nature ne se trouve pas loin de nous, mais sous les yeux, sous notre
fentre
107
. Le pr ne fournit pas seulement le repos, mais aussi la nourriture :
Lieu habitable, promenable, surface (tendue limite) amne, prpare par la nature

103
Joca Seria , LAtelier contemporain, II, p. 616-617.
104
Pour un Malherbe, II, p. 60.
105
My creative method , Mthodes, I, p. 525.
106
La Fabrique du Pr, II, p. 448.
107
Ibid., p. 464.
LE MATRIALISME DE PONGE

39
pour notre allongement notre rparation et notre nourriture
108
. Imbib deau, le pr
donne en effet boire et manger
109
aux btes et aux amateurs de djeuner sur
lherbe
110
. Les btes se nourrissant des herbes nous donneront leur tour du lait et de
la viande. Cest pourquoi les herbes sont comparables aux bouteilles lait :

Je me souviens dun pome dAndr du Bouchet o il parlait, propos
dherbe ou de pr, de bouteilles : cela tait trs bon. Pourquoi ? cause du
Sat prata biberunt (dans Virgile). Ces bouteilles sont videmment des bouteilles
lait, c..d. (quasi) des biberons. La musique des bouteilles ressemble celle
des prs. [...] La musique des biberons dansant dans la casserole. [...] Dans le
bain-marie des prs tressautant la danse des biberons de lherbe.
111


Les bouteilles des laitiers dans le pr nous nourrissent en nous donnant un repos
musical. La Nature est non seulement ce qui nous environne, mais aussi ce que
nous sommes nous-mmes :

Notre nature (louons-la !) cest--dire aussi bien ce que chaque matin
notre rveil nous sommes que ce chaque matin qui notre rveil nous
environne, notre nature donc louons-la ! parfois nous a prpar un pr.
112


Le pr comporte aussi par dfinition les dimensions temporelles :

Mais en mme temps, il se trouve que ce prfixe signifie aussi tout ce qui
va venir. Cest lavenir, ce qui prcde, etc., enfin ce qui est au futur. Donc, l,
je me trouve, la racine de ce mot, dans un contradictoire admirable, qui
signifie la fois le pass, le prsent et lavenir.
113


Le pr, qui a t prpar pour nous, prpare aussi le repos et la nourriture pour
notre gnration qui va arriver. Le pr est aussi un lieu de la palabre et un champ
du duel :

Le pr, comme je le dis dans mon texte, est la fois le lieu de la palabre
(mon texte est assez long), la palabre, vous savez ce que cest ? cest la parole,

108
Ibid., p. 477.
109
LHutre , Le Parti pris des choses, I, p. 21.
110
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 206.
111
La Fabrique du Pr, II, p. 454-456.
112
Ibid., II, p. 488-489.
113
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 173.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


40
enfin la discussion ; les paroles ; l, videmment, est voqu le pr-aux-clercs,
lendroit, par exemple, o les tudiants, au Moyen Age, venaient discuter,
recevaient aussi les leons de leurs professeurs : la palabre. Mais en mme
temps, le pr est encore autre chose : cest le pr du duel ; cest le pr de
laction ; on dit appeler quelquun sur le pr ; cest le pr de la dcision.
114


Le pr soutient (au sens du mot propre) non seulement les paroles, cest--dire
les activits intellectuelles humaines telles que la thologie, la philosophie, la
littrature, etc., mais aussi le duel. Le rsultat du duel est toujours un ou deux morts.
Les morts sont enterrs sous le pr. Le pr est donc un espace la fois de la vie et de
la mort. Ainsi, le pr, qui comporte tous les dimensions essentielles de la Nature,
nest-il pas une incarnation de la Nature par excellence ?
Nature comme horlogerie
La Nature de Ponge a un autre visage qui nest plus vert, mais mcanique. Elle
nest plus dynamique, ni vivante. Elle est plutt statique et inerte , fonctionnelle.
Selon Ponge, la Nature apparat comme une montre dont le principe est fait de
roues qui tournent de trs ingales vitesses, quoiquelles soient agies par un unique
moteur
115
qui sappelle le soleil : Le monde est une horlogerie dont le soleil est
la fois le moteur (le ressort) et le principal rouage (la grande roue). Il ne nous
apparat que comme la plus petite. Mais si blouissante !
116
Une fois que des
lments matriels dans la Nature sont agencs, ils fonctionnent comme des rouages :

videmment, jai toujours considr que ce qui permettait quelque chose
dexister, ctait une espce dimbrication trs complexe des lments de la
chose, qui en faisaient une sorte de machine, de mcanique, dhorloge, tant
entendu quil ne sagit que dlments matriels et, par eux-mmes statiques et
inertes [...], mais que leur agencement, la faon de les mettre en rapport les
uns avec les autres, comme des rouages qui se font fonctionner quand on les
met ensemble (tandis que si on ne les mettait pas ensemble, eh bien ! ils

114
Ibid.
115
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 53
116
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 787.
LE MATRIALISME DE PONGE

41
resteraient parfaitement inertes, comme une montre quon a dmonte) eh
bien !
117


Pourtant, cette mtaphore mcanique ne vise point supprimer la vitalit de la
Nature, mais rvler la cohrence des choses et leur condition dexistence. Pour
Ponge, lhomme ne fait pas exception :

Aujourdhui, pour la premire fois, jai song un pome voquant le
Monde o nous sommes plongs, o nous baignons comme un petit rouage,
minuscule mais indispensable, ridicule mais prcieux et sacr ; comme un
petit rouage perdu (exactement lendroit qui convient) dans le botier dune
machine grandiose et complexe, formidable et subtile, nuance (souple) au
maximum [...].
Toute de la mme matire [...] mais varie, modifie linfini, selon la
figure et la vitesse, la longueur donde de chaque lment de ces corps
simples la place quils occupent dans le systme solaire dont ils font partie.
Oui, cest partir des machines quon peut apprcier sa valeur la Nature,
elle aussi une machine, une horlogerie, mais si grandiose, si nuance,
complique, varie tel point !
118


Lhomme nest quun petit rouage comme dautre choses, voire un rouage
perdu . Cependant, il ny a pas dintention chez Ponge dinfrioriser lhomme,
puisque lhomme est perdu exactement lendroit qui convient . Lhomme est
certainement ridicule par rapport au grand systme de la Nature, mais il occupe une
place qui convient son fonctionnement. Lhomme est en ce sens comparable au
soleil qui est la roue la plus petite
119
dans lhorlogerie universelle, mais qui
entrane tout
120
. Son existence est donc indispensable et mme sacre . La
Nature nest point une machine sans vitalit ; elle est plutt nuance, complique,
varie . Ce point de vue matrialiste se rsume bien dans le pome Pluie
(1930) :

Lorsque le ressort sest dtendu, certains rouages quelque temps
continuent fonctionner, de plus en plus ralentis, puis toute la machinerie
sarrte. Alors si le soleil reparat tout sefface bientt, le brillant appareil
svapore: il a plu.
121


117
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 187.
118
Pour un Malherbe, II, p. 60.
119
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 788.
120
Ibid.
121
Pluie , Le Parti pris des choses, I, p. 16.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


42

La pluie, selon Ponge, est un appareil qui svapore aprs avoir fonctionn
pendant une dure dtermine ; sarticule plus nettement le trait caractristique
des choses-machines . Les choses dans la nature ne sont jamais des tres
immuables et dtermins une fois pour toutes. Elles sont tellement fragiles et fugaces.
On rencontre ici un paradoxe : une machinerie fragile oppose une ide reue selon
laquelle la machine doit tre solide. Les choses pongiennes ne sont que des tres
phmres qui rptent lassemblage et la dsintgration suivant le flux lmentaire
de la Nature. Comme lindique justement Bernard Veck, le parti pris des choses,
cest reconnatre le caractre transitoire, non absolu ou dfinitif, de ce qui existe :
tout a une fin
122
. La chose nest jamais en soi affranchie de son rapport au temps.
2. Lanti-mtaphysique de Ponge et son amour de la matire
Peu importe que lon nomme la pense matrialiste de Ponge le matrialisme ,
ou encore le matirisme selon le terme de Jean-Marie Gleize. Ce qui compte,
cest que, pour Ponge, la chose ou la matire ne dsigne pas seulement lobjet,
mais aussi la Nature
123
. Son matrialisme appartiendra donc un naturalisme issu de
la philosophie de la nature antique, plus prcisment celle dpicure, la grande
victime des Pres de lglise et des magisters lacs
124
. En fait, Ponge regrette que la
France semble demeurer une nation catholique, malgr sa filiation directe avec les
matrialistes de lAntiquit :

Il ne se peut pas que notre France demeure alors seulement comme une
nation catholique (chrtienne) ; non, la France paenne, celle qui descend en
droite ligne des matrialistes de lAntiquit grecque et latine, et plus
anciennement encore des civilisations primitives de la Mditerrane (Sumer,

122
Bernard Veck, Le parti pris des choses Francis Ponge, Bertrand-Lacoste, 1994, p. 52.
123
Jean-Marie Gleize, Francis Ponge, op. cit., p. 230 : Si le terme nappartenait pas en un autre sens
lhistoire de la peinture, on aimerait parler dun matirisme pongien. En tous les cas, cest,
nen pas douter, un naturalisme. Et ce naturalisme est un picurisme. La chose, on le sait depuis
le Parti pris, a nest pas seulement, ou pas dabord, lobjet. Mais la Nature .
124
Marcel Spada, Francis Ponge, op. cit., p. 9.
LE MATRIALISME DE PONGE

43
lgypte, ltrurie) demeurera elle aussi ; et peut-tre, celle aussi qui descend
des Celtes et Germains.
125


Avant toute chose, nous allons donc examiner le matrialisme de Ponge par
rapport au matrialisme antique. Puis, nous mettrons en lumire lanti-mtaphysique
de Ponge qui trouve sa source dans le matrialisme antique.
Le matrialisme antique et Ponge
Comme on le sait bien, la science moderne de la nature est fortement influence
par les penses des philosophes antiques naturalistes. Par exemple, comme lcrit
Ponge dans le Texte sur llectricit (1954) qui pourrait tre lu comme une sorte
dhommage aux philosophes naturalistes grecs, cest Thals qui, avant lobservation
et lexprience moderne par William Gilbert (1540-1603) et Benjamin
Franklin (1706-1790), a observ pour la premire fois le phnomne de llectricit :

Tous les articles de dictionnaires concernant llectricit, tous les manuels
et toutes les histoires des sciences nous ont habitus faire commencer
llectricit Thals et lambre jaune tant entendu quil faut attendre
Gilbert, mdecin de la reine lisabeth, pour que la proprit lectrique soit
reconnue lensemble des corps terrestres, et Franklin pour que la liaison soit
opre entre ces phnomnes et ceux de llectricit atmosphrique.
126


Bien des thories physiques modernes, qui ne sont jamais faciles comprendre,
sont redevables lobservation et au raisonnement scientifique des philosophes
antiques naturalistes. En particulier, le fameux clinamen de Dmocrite et dpicure
peut tre trs utile la comprhension du principe dincertitude de la trajectoire des
lectrons. Cest pourquoi les thories de la physique moderne ne semblent pas, aux
yeux de Ponge, tellement difficiles comprendre :

Bien. Certes, jai retenu aussi et la loi de Planck, pas si difficile
encaisser quon pourrait le croire, et le principe dincertitude, et la relativit

125
Pour un Malherbe, II, p. 182.
126
Texte sur llectricit , Lyres, I, p. 493.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


44
de lEspace et du Temps, et la notion de lEspace courbe, voire lhypothse
de lextension indfinie de lunivers.
Mais, en fin de compte, sil faut que je le dise, eh bien, cest la
ressemblance de cette figure du monde avec celle que nous ont prsente
Thals ou Dmocrite qui me frappe, plutt que sa nouveaut.
Lorsque je regarde, par exemple, un schma de la course des lectrons
libres, de leurs imprvisibles zigzags et de leur lent entranement concomitant
dans ce que nous appelons un courant lectrique, je ne vois l rien qui ne me
rappelle, compte tenu de la notion de quantum daction et du principe
dincertitude qui ne font que le confirmer , le fameux clinamen de
Dmocrite et dpicure, appliqu aux corpuscules quils avaient fort bien
conus.
127


Il est significatif que Le Parti pris des choses commence par le pome Pluie
rappelant les chutes libres des atomes et le fameux clinamen et finisse par Le
galet considr comme une sorte de cosmogonie matrialiste pongienne
128
.
Pluie (1935-1936) constitue une mtaphore de la naissance et de la mort des
choses provoques par le clinamen :

La pluie, dans la cour o je la regarde tomber, descend des allures trs
diverses. Au centre cest un fin rideau (ou rseau) discontinu, une chute
implacable mais relativement lente de gouttes probablement assez lgres,
une prcipitation sempiternelle sans vigueur, une fraction intense du mtore
pur. [...] Sur des tringles, sur les accoudoirs de la fentre la pluie court
horizontalement tandis que sur la face infrieure des mmes obstacles elle se
suspend en berlingots convexes. Selon la surface entire dun petit toit de
zinc que le regard surplombe elle ruisselle en nappe trs mince, moire
cause de courants trs varis par les imperceptibles ondulations et bosses de
la couverture. De la gouttire attenante o elle coule avec la contention dun
ruisseau creux sans grande pente, elle choit tout coup en un filet
parfaitement vertical, assez grossirement tress, jusquau sol o elle se brise
et rejaillit en aiguillettes brillantes.
129


La pluie tombe vitesse irrgulire, et de manire discontinue. Elle coule flots
obliques sur les toits. Aprs stre runie totalement dans la gouttire, elle tombe
violemment et verticalement. Enfin, elle se fracasse sur le sol. Les mouvements de la
pluie tantt verticaux, tantt obliques, tantt horizontaux, ainsi que sa dcomposition
correspondent exactement au destin des choses qui subissent sans cesse la naissance

127
Texte sur llectricit , Lyres, I, p. 497-498.
128
Patrick Meadows, Francis Ponge and the Nature of Things : from ancient Atomism to a modern
Poetics, op. cit., p. 78.
129
Pluie , Le Parti pris des choses, I, p. 15.
LE MATRIALISME DE PONGE

45
et la mort. Ce qui est intressant ici, cest que le mouvement de la pluie correspond
mtaphoriquement au mouvement des atomes en chute libre, comme lindique
Patrick Meadows
130
. En effet, la descente verticale de la pluie correspond celle des
atomes, son mouvement oblique celui de la dclinaison des atomes (cest--dire
clinamen) ; la pluie recueillie dans la gouttire correspond aux choses formes par les
rencontres des atomes ; et son fracassement correspond la dcomposition des
atomes. Ainsi, ce pome rsume bien, de manire mtaphorique, la pense pongienne
sur les mouvements des choses dus au clinamen.
Quant au clinamen, cest lune des notions les plus importantes dans la pense
dpicure et de Lucrce. Par clinamen, ce dernier entend le mouvement spontan des
atomes dans le vide, leur permettant de sloigner de la trajectoire verticale qui
devrait tre la leur en vertu de leur poids, pour se rencontrer, sagglomrer et former
les corps de la nature : ce propos, crit Lucrce, il est encore un fait que nous
dsirons te faire connatre : dans la chute en ligne droite qui emporte les atomes
travers le vide, en vertu de leur poids propre, ceux-ci, un moment indtermin, en
un endroit indtermin, scartent tant soit peu de la verticale, juste assez pour quon
puisse dire que leur mouvement se trouve modifi
131
. Selon Lucrce, sans cette
dviation spontane des atomes, aucune cration ne serait possible ; il explique cette
impossibilit en sappuyant sur la mtaphore de la pluie : Sans cette dclinaison,
tous, comme des gouttes de pluie, tomberaient de haut en bas travers les
profondeurs du vide ; entre eux nulle collision naurait pu natre, nul choc se
produire ; et jamais la nature net rien cr
132
.
Le Parti pris des choses se termine par un pome Le galet (1928) qui rsume
bien la cosmogonie pongienne. Ce pome faisant pendant Pluie (1935-1936) en
ouverture ne doit rien la chronologie, mais tout une vision cosmogonique qui
enserre la fois le recueil et les choses dans le concert lmentaire de leau et la

130
Patrick Meadows, Francis Ponge and the Nature of Things, op. cit., p. 78-79.
131
Lucrce, De la Nature, II, v. 217-220, trad. Alfred Ernout, Paris, Les belles lettres, 1990.
132
Ibid., v. 220-224.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


46
pierre
133
. Ponge compose en effet une cosmogonie avec la moindre chose
134
, le
galet, objet simple et commun et grandiose
135
:

Tous les rocs sont issus par scissiparit dun mme aeul norme. De ce
corps fabuleux lon ne peut dire quune chose, savoir que hors des limbes il
na point tenu debout.
La raison ne latteint quamorphe et rpandu parmi les bonds pteux de
lagonie. Elle sveille pour le baptme dun hros de la grandeur du monde,
et dcouvre le ptrin affreux dun lit de mort. [...]
Lon conoit quun pareil sacrifice, lexpulsion de la vie hors de natures
autrefois si glorieuses et si ardentes, ne soit pas all sans de dramatiques
bouleversements intrieurs. Voil lorigine du gris chaos de la Terre, notre
humble et magnifique sjour.
136


Toutes les choses de la Nature sont nes dun mme aeul norme . La vie est
aussi un des rsultats de dramatiques bouleversements intrieurs de cet aeul
norme, la Terre. Ainsi le galet condense, comme une poigne de terre
137
, toute
lhistoire de la Terre, voire lUnivers.
Il est noter que la naissance des choses par le clinamen suppose deux principes
fondamentaux chers aux atomistes grecs : 1
o
lunivers est form des atomes (ou
matire) et de vide, 2
o
rien ne nat du rien, rien ne retourne au nant. Comme rien ne
nat du rien, les combinaisons promues par les chocs entre les atomes dans le vide
sont lorigine de ces grands objets, la terre, la mer, le ciel, et les espces vivantes

138
. Cest Dmocrite qui tablit le premier le principe de rien ne nat du rien .
Diogne Larce nous raconte la doctrine de Dmocrite : Voici maintenant sa

133
Bernard Beugnot, Potique de Francis Ponge, op. cit., p. 141-142.
134
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 226 : Le caillou, le cageot, lorange : voil
des sujets faciles. Cest pourquoi ils mont tent sans doute. Personne nen avait jamais rien dit. Il
suffisait den dire la moindre chose .
135
La Verre deau , Mthodes, I, p. 602.
136
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 50
137
La Terre , Pices, I, p. 749.
138
Lucrce, De la Nature, V, 416-420 et 422-431 : Mais de quelle faon cet amas de matire a-t-il
pu former la terre et le ciel, et les abmes de locan, le soleil, la lune et leurs cours, cest ce que je
vais expliquer dans cet ordre. Car certes ce nest certes pas en vertu dun plan arrt, dun esprit
clairvoyant que les atomes sont venus se ranger chacun leur place; [...] mais les innombrables
lments des choses, heurts de mille manires et de toute ternit par de nombreux chocs
extrieurs, entrans dautre part par leur propre poids, nont cess de se mouvoir et de sunir de
toutes les faons, dessayer toutes les crations dont leurs diverses combinaisons taient
susceptibles; voil pourquoi, force derrer dans linfini du temps, dessayer toutes les unions, tous
les mouvements possibles, ils aboutissent enfin former ces assemblages qui, soudain runis, sont
lorigine de ces grands objets, la terre, la mer, le ciel, et les espces vivantes !
LE MATRIALISME DE PONGE

47
doctrine. Les principes de toutes choses sont les atomes et le vide, et tout le reste
nexiste que par convention. Les mondes sont illimits et sujets gnration et
corruption. Rien ne saurait tre engendr partir du non-tre et rien ne saurait, en se
corrompant, retourner au non-tre
139
. picure est daccord avec le principe de
rien ne nat du rien de Dmocrite : La premire chose quil faut se dire en
abordant ltude des choses invisibles, cest que rien ne vient du non-tre : car si,
pour se produire, les choses navaient pas besoin de germer, tout pourrait natre de
tout
140
. Lucrce consacre ses deux premires livres du De la Nature aux principes
fondamentaux
141
. Selon lui, il faut bien connatre le principe de rien ne nat du
rien pour comprendre que les phnomnes naturels nauront pas besoin de
lintervention des dieux pour apparatre : Le principe que nous poserons pour
dbuter, cest que rien nest jamais cr du rien par leffet dun pouvoir divin. Car si
la crainte tient actuellement tous les mortels asservis, cest quils voient saccomplir
sur terre et dans le ciel maint phnomne dont ils ne peuvent aucunement apercevoir
la cause, et quils attribuent la puissance divine. Aussi ds que nous aurons vu que
rien ne peut tre cr du rien, nous pourrons ensuite mieux dcouvrir lobjet de nos
recherches, et voir de quels lments chaque chose peut tre cre et comment tout
saccomplit sans lintervention des dieux
142
. Les atomistes ne cherchent pas
lorigine des choses dans le non-tre, mais dans ltre, cest--dire dans ce qui existe
dj. Selon eux, la combinaison et la dcomposition des atomes sont seulement
possibles dans la Nature.
Cest en considrant les peintures de Braque que Ponge pense ce principe de
rien ne nat du rien . Dans Braque ou Un mditatif luvre (1970), il estime
que les peintures de Braque suivent les mme principes atomistes que le monde
extrieur :

139
Dmocrite , Les Prsocratiques, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1988, p. 750.
140
picure, Lettre Hrodote , Lettres, trad. Octave Hamelin, op. cit., p. 45.
141
Voir lintroduction de louvrage De la Nature, XIV.
142
Lucrce, De la Nature, I, v. 149-158. Pour Lucrce, le libre arbitre des atomes sexplique aussi par
ce principe : Aussi faut-il accorder aux atomes la mme proprit, et reconnatre quil existe en
eux, outre les chocs et la pesanteur, une autre cause motrice, do provient en nous le pouvoir de la
volont, puisque, nous le voyons, de rien rien ne peut natre. La pesanteur sans doute empche que
tout ne se fasse par des chocs, cest--dire par une force extrieure : mais si lesprit lui-mme nest
pas rgi dans tous ses actes par une ncessit intrieure, sil chappe cette domination et nest pas
rduit une entire passivit, cest leffet de cette lgre dviation des atomes, en un lieu, en un
temps que rien ne dtermine (Lucrce, II, v. 284-294).
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


48

Ce que nous donnent voir les peintures de Braque, ce ne sont que de
nouvelles choses (res) qui comportent (car elles sont faites des mmes
corpores ou atomes que le monde dit extrieur) lobscurit et la lumire des
choses, qui sclairent les unes les autres (ita res accendent lumina rebus).
L seulement, nous pouvons voir comme, dans le vide, se font et se
dfont les choses, comment elles naissent et meurent et renaissent autres, par
la permutation de leurs lments. Et ainsi voyons-nous le tout, o rien ne se
cre jamais de rien.
143


Tout ce qui constitue lactivit picturale est fond sur la substance matrielle :
Cest que la peinture est faite dlments pris la nature elle-mme, dhuiles (par
exemple), sur toile (par exemple) et de poussires minrales ou vgtales (par
exemple), et dpend (dans tous les cas) des seuls rayons du spectre solaire que peut
percevoir (percipere) lorgane de notre vision
144
. Ponge soutient aussi ce principe
en considrant la matire comme une sorte de vie oscillant entre la
dsintgration atomique et la retenue-atomique : Enfin dune sorte de vie (qui
ne serait pas trs diffrente de ce que lon commence nous raconter communment
de la dsintgration atomique, ou alors qui consisterait en la force de retenue-
atomique qui prcde la dsintgration)
145
. Pour lui, la dsintgration atomique et
la retenue-atomique correspondent respectivement la mort et la vie, et celles-ci
conditionnent lune et lautre : Le rapport de lros et de Thanatos est donc vident,
et la mort, en ce sens, fait partie de la vie, naturellement. de trs nombreuses
reprises, jai dit cela, quasi en propres termes et jai insist sur le fait quil fallait, en
quelque faon, mourir pour donner naissance quelque chose, ou quelque
personne
146
.
Si quelque chose pouvait natre du non-tre sans aucune causalit matrielle, que
se passerait-il ? Lucrce insiste sur labsurdit des situations qui peuvent se produire
lorsquon imagine que quelque chose peut tre engendr du rien (non-tre). Si
nimporte quelle chose nat de nimporte quelle autre chose, aucune exprience de
formes fixes et de la dure des choses ne sera possible
147
. Pour Lucrce, comme rien

143
Braque ou Un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 718.
144
Ibid., p. 717.
145
Le Verre deau , Mthodes, I, p. 605.
146
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 171.
147
Lucrce, De la Nature, I, v. 159-173 : Car si de rien pouvait se former quelque chose, de toutes
choses pourrait natre toute espce, rien naurait besoin de semence. De la mer pourraient soudain

LE MATRIALISME DE PONGE

49
ne nat pas du rien, rien ne peut retourner au rien. En dautres termes, comme
quelque chose nat dune chose existante, quelque chose retourne quelque chose
aprs sa mort. Une chose mourra, mais elle ne disparatra jamais dfinitivement dans
la Nature : Rien nest donc dtruit tout fait de ce qui semble prir, puisque la
nature reforme les corps les uns laide des autres, et nen laisse se crer aucun sans
laide fournie par la mort dun autre ?
148
Ponge affirme lactualit de ce principe
fondamental atomiste en disant :

Nous avons la chance de vivre une poque du monde o quelquun, le
plus grand machiniste imaginable, en modifie chaque instant lapparence.
Dun coup de pouce, il fait varier lunivers. Priodiquement, nous rouvrons
les yeux : tout est chang. Non dtruit. Arrang autrement.
149


La cration ex nihilo nest pas possible dans la Nature. Ponge soutient cette ide
essentielle chez les atomistes grecs en disant quil naime pas le mot cration : Je
naime pas trop ce mot, car : cration selon Dmocrite et picure, rien ne se cre de
rien dans la Nature (c..d. rien nest cr). Rien ne se cre de rien
150
.
Fortement influenc par la philosophie naturaliste antique, Ponge entend saisir le
monde au moyen du rationalisme scientifique. Cest pour rsister linterprtation
mythique du monde que Ponge crit le pome Texte sur llectricit :

Il parat que le fameux Tabernacle des Juifs, lArche Sainte construite par
Mose [...] pourrait tre considre comme un trs savant condensateur. Faite,
selon les ordres du Seigneur, en bois de stim (isolant) recouverte sur ses
deux faces, intrieure et extrieure, de feuilles dor (conductrices), surmonte
encore dune couronne dor destine peut-tre, grce au classique pouvoir
des pointes , provoquer la charge spontane de lappareil dans le champ
atmosphrique, lequel, dans ces rgions sches, peut atteindre parat-il jusqu
des centaines de volts un ou deux mtres du sol, il nest pas tonnant que

sortir les hommes, de la terre la gent cailles, et du ciel slanceraient les oiseaux : bestiaux gros
et petits, btes sauvages de toute espce, engendrs au hasard, occuperaient indiffremment lieux
cultivs et dserts. Sur les arbres, les fruits ne demeureraient pas les mmes, mais changeraient ;
tous pourraient tout produire. En effet, puisquil ny aurait point dlments fcondants propres
chaque espce, comment les choses ne pourraient-elles se former que dans une mre dtermine ?
Mais en ralit comme tous les corps doivent leur cration des germes spcifiques, aucun ne peut
natre et aborder aux rives de la lumire ailleurs quau lieu o se trouvent la matire et les corps
premiers qui lui sont propres. Et cest ainsi que tout ne peut tre engendr de tout, puisque chaque
objet dtermin possde des proprits distinctes .
148
Lucrce, De la Nature, I, v. 263-265.
149
Texte sur Picasso , LAtelier contemporain, II, p. 732.
150
Les Sentiers de la cration , La Fabrique du Pr, II, p. 426.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


50
cette Arche Sainte, toute prte foudroyer les impies, ait pu tre approche
sans danger seulement par les grands prtres, tels Mose et Aaron, dont
lcriture nous apprend par ailleurs quils portaient des vtements
entirement tisss de fils dor et orns de chanes dor tranant jusquaux
talons. Comme lajoute le patient commentateur auquel nous empruntons
cette hypothse, cette ingnieuse mise la terre leur permettait de
dcharger le condensateur sans dommage pour leur personne.
151


Ce pome, bas sur larche de lalliance construite par Mose, et sa description
dans le chapitre 25 de lExode, rvle que la puissance de lArche Sainte nest pas du
tout mystrieuse ; si les impies ont t foudroys tandis que les grands prtres ne
lont pas t, cest parce que ceux-ci portaient des vtements en or conducteurs qui
servaient de mise la terre , non parce quils avaient reu la grce de Dieu. Dans
linterprtation scientifique de la bible de Ponge, les puissances spirituelles sont
supplantes par les puissances physiques. Deux chrubins qui se font face sur le
dessus de larche, et dont le rle est dempcher leffraction, sont remplaces par des
lectrodes ; Dieu, qui a lintention dapparatre Mose entre les chrubins, est
remplac par llectricit. Il ne sagit plus de lomniscience de Dieu, mais de la
connaissance scientifique de la nature. Ce sont donc les scientifiques qui expliquent
la nature, et non les prtres. Ainsi, le texte transforme les grands prtres en
scientifiques de gnie pouvant saisir et tudier les lois de la nature. Dans cette
perspective, comme lcrit Patrick Meadows, la mise la terre est une
mtaphore qui nous relie avec les merveilles de la terre et le dynamisme de la
nature
152
. Pour connatre les lois de la nature, lhomme doit tre mis terre ,
symbole par excellence de la nature, et non monter ciel . Ponge veut devenir un
prtre de la posie qui serait un scientifique tudiant les lois de la nature :
Quentends-tu donc par mtier potique ? Pour moi, je suis de plus en plus
convaincu que mon affaire est plus scientifique que potique
153
.
Une des leons importantes de la physique dpicure consiste dans le fait que
lon doit chercher le critre de la vrit dans la sensation. picure recommande
Hrodote de saisir les choses seulement par les sensations : En second lieu, il faut

151
Texte sur llectricit , Lyres, I, p. 495.
152
Patrick Meadows, op. cit., p. 40 : In this light, the mise a la terre (grounding) is especially
ingenious because it is a metaphor of Ponges poetics, which connects us with the wonders of the
earth and the dynamism of nature.
153
Appendice au Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 411.
LE MATRIALISME DE PONGE

51
explorer les choses en les confrontant avec les sensations et, dune manire gnrale,
avec les apprhensions immdiates soit de la pense, soit de nimporte quel critre,
avec les affections prsentes galement : de cette faon nous pourrons faire des
infrences sur ce qui est en suspens et sur linvisible
154
. Si lon explore les choses
avec les sensations et les apprhensions immdiates de la pense, on peut atteindre la
vraie connaissance mme de linvisible. La recommandation dpicure sexprime,
chez Ponge, par la haine des ides et lamour pour les choses : Les ides ne sont
pas mon fort. Je ne les manie pas aisment. Elles me manient plutt. Me procurent
quelque curement, ou nause. Je naime pas trop me trouver jet au milieu delles.
Les objets du monde extrieur au contraire me ravissent
155
. Pour Ponge, les ides
gnrales ne dterminent pas le contenu subjectif, mais cest plutt la sensibilit qui
dtermine les ides gnrales :

Dfiance lgard du contenu subjectif de la posie, qui doit, dit
Fromilhague, qui jemprunte pour partie cette analyse, tre lexpression
non dune sensibilit, mais des ides gnrales . Mais non ! Il na rien
compris. Il sagit, grce lautorit que confre le Verbe, les belles
expressions , de faire devenir ides gnrales votre sensibilit la plus
particulire, vos intuitions les plus audacieuses, votre got, enfin, et quy a-
t-il de plus subjectif ? Mais le plus subjectif nest-il pas, pourtant, en quelque
faon commun ?
156


Les plus pures abstractions ne se ralisent qu partir de la ralit la plus sensible,
cest--dire matrielle : Les plus pures abstractions (formules mathmatiques)
nont lieu que par la craie crase sur lardoise ou lencre tachant le papier
157
.
La Nature et sa conciliabilit avec la raison
Ponge exprime plusieurs reprises son hostilit lencontre de la mtaphysique.
Le mot mtaphysique chez Ponge est donc toujours teint dune connotation ngative.

154
picure, Lettre Hrodote , Lettres, trad. Octave Hamelin, op. cit., p. 45.
155
My creative method , Mthodes, I, p. 525.
156
Pour un Malherbe, II, p. 141.
157
Voici dj quelques htifs croquis pour un portrait complet de Denis Roche , Nouveau nouveau
recueil, III, II, p. 1276.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


52
Mme quand il semble employer le mot mtaphysique au sens positif, en ralit il
signifie plutt une autre chose. Par exemple : Jterais volontiers labsurde son
coefficient de tragique. Par lexpression, la cration de la Beaut Mtaphysique
(cest--dire Mtalogique)
158
. On voit l que le mot mtaphysique est employ au
sens mtalogique. Au fait, le mot mtalogique, qui semploie souvent chez Ponge
pour caractriser le discours potique qui va au-del de la logique, et soppose la
mtaphysique ou une quelconque transcendance
159
, nous montre encore une
fois lusage singulier du mta que lon a dj constat plus haut pour expliquer le
mta dans le mot mta-physique. En effet, le mtalogique se trouve derrire le
Logos en affirmant son pouvoir crateur, et en mme temps il va au-del du
Logos, cest--dire quil le dpasse, pour atteindre une Beaut potique qui ne se
rduira jamais au Logos. Lemploi du mot mtaphysique dans lexpression La
Beaut Mtaphysique devrait tre donc considr dans cette perspective. Selon
Ponge, le souci mtaphysique est lquivalent du souci ontologique
160
, voire
religieux
161
. Pour lui, il sagit de se dbarrasser du casse-tte mtaphysique
162
,
parce que le souci mtaphysique nest quun souci vicieux
163
. Cest pourquoi il
condamne donc a priori toute mtaphysique
164
. Comment peut-on expliquer cette
hostilit de Ponge envers la mtaphysique ? La rponse devra tre cherche dans les
attitudes opposes envers la Nature de Ponge et des mtaphysiciens.
Des mtaphysiciens considrent que la Nature se trouve hors de toute possibilit
dexplication, cest--dire quelle est absurde. Par consquent, ils veulent oublier leur
souci ontologique en sappliquant la recherche de labsolu. Cest en ce sens que
Gleize dnonce dans les philosophies rcentes mettant laccent sur labsurdit du
monde et langoisse qui en rsulte un idalisme et une mtaphysique qui peuvent
ressurgir tout moment
165
. Un lien est donc tabli entre labsurdit du monde et
l inconciliabilit du monde avec la raison humaine :


158
Pages bis, V , Promes, I, p. 213.
159
Note 2 sur Pages bis, V , Promes, I, p. 986.
160
Pages bis, VII , Promes, I, p. 216.
161
Ibid., p. 215.
162
Ibid.
163
Ibid., p. 216.
164
Ibid.
165
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge. Les mots et les choses, op. cit., p. 47-48.
LE MATRIALISME DE PONGE

53
Toute tentative dexplication du monde tend dcourager lhomme,
lincliner la rsignation. Mais aussi toute tentative de dmonstration que le
monde est inexplicable (ou absurde). []
Et (je condamne) plus encore tout jugement de valeur port sur le Monde
ou la Nature.
Dire que le Monde est absurde revient dire quil est inconciliable la
raison humaine.
Cela ne doit amener aucun jugement ni sur la raison (impuissante) ni sur le
monde (absurde).
166


Chez Ponge, lhomme nest certainement quun rouage de la Nature considre
comme une horlogerie complexe. Il est impossible que lhomme en tant que petit
rouage comprenne parfaitement la Nature dans son ensemble. Ce serait la raison pour
laquelle lhomme juge la nature absurde, ou mystrieuse
167
. Cependant, il ne faut
pas se dfaire de tout complexe dinfriorit
168
lgard de la Nature, ni sen
rendre malade
169
, puisque lhomme est une partie sacre de la Nature et que
la nature nexiste que par lhomme
170
. Dailleurs, il est dot dune facult de la
comprendre de faon relative et de la dcrire et explorer mtalogiquement avec le
pouvoir potique bas sur la raison. Il ne sagit donc pas de lexpliquer absolument
ou encore de se lancer dans un trou mtaphysique ou dans lide extriorise de
labsolu. Pour lui, la Nature nest pas inconciliable avec la raison humaine. La tche
propre du pote sera moins dexpliquer absolument le monde que de le
refaire mtalogiquement, cest--dire, potiquement :

Il nest pas tragique pour moi de ne pas pouvoir expliquer (ou
comprendre) le Monde.
Dautant que mon pouvoir potique (ou logique) doit mter tout
sentiment dinfriorit son gard.
Puisquil est en mon pouvoir mtalogiquement de le refaire
171
.

Peu importe ds lors que le monde soit absurde. Pour Ponge, si le monde semble
absurde, cest seulement cause de linfidlit des moyens dexpression : Oui, le
Parti pris nat lextrmit dune philosophie de la non-signification du monde (et de

166
Pages bis, VII , Promes, I, p. 216-217.
167
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 225.
168
Ibid.
169
Ibid.
170
Ibid.
171
Pages bis, VII , Promes, I, p. 216-217.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


54
linfidlit des moyens dexpression)
172
. Cest pour cette raison quil essaie de
rsoudre la situation : Mais en mme temps il [Le Parti pris des choses] rsout le
tragique de cette situation. Il dnoue cette situation
173
. Il croit pouvoir dissiper le
tragique du monde grce aux moyens dexpression mtalogiques :

Bien entendu le monde est absurde ! Bien entendu, la non-signification du
monde !
Mais quy a-t-il l de tragique ?
Jterais volontiers labsurde son coefficient de tragique. Par lexpression,
la cration de la Beaut Mtaphysique (cest--dire Mtalogique).
174


Pour cela, il sadresse aux choses prs de lui. Il est facile de refermer les trous
des choses, tandis quil est difficile de refermer le grand trou mtaphysique ,
cest--dire, labme mtaphysique
175
:

Nimporte quel objet, il suffit de vouloir le dcrire, il souvre son tour, il
devient un abme, mais cela peut se refermer, cest plus petit ; on peut, par le
moyen de lart, refermer un caillou, on ne peut pas refermer le grand trou
mtaphysique, mais peut-tre la faon de refermer le caillou vaut-elle pour le
reste, thrapeutiquement. Cela fait quon continue vivre quelques jours de
plus.
176


Labme mtaphysique, qui se creuse chaque instant
177
, et dont Ponge
avoue quil a lui-mme souffert, sexprime chez Ponge par limage du prcipice.
Selon Ponge, lhomme face ce vertige ontologique aura deux choix possibles :
regarder instinctivement au plus prs ( mise au point dune stratgie
antivertige
178
), sinon se lancer volontairement dans le vide ( le suicide
ontologique
179
). Lhomme picurien tel que Ponge refusera de regarder le vide ; en

172
Pages bis, VI , Promes, I, p. 215.
173
Ibid.
174
Pages bis, V , Promes, I, p. 213.
175
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 781 : LE PLUS BRILLANT des objets du monde nest de
ce fait NON nest pas un objet ; cest un trou, cest labme mtaphysique : la condition
formelle et indispensable de tout au monde. La condition de tous les autres objets. La condition
mme du regard .
176
Tentative orale , Mthodes, I, p. 660.
177
Ibid., p. 659.
178
Jean-Marie Gleize, Lor de la figue , Comment une figue de paroles et pourquoi, GF
Flammarion, 1997, p. 38-39.
179
Pages bis, V , Promes, I, p. 213.
LE MATRIALISME DE PONGE

55
revanche, lhomme qui ne supporte plus labsurdit du monde slancera dans le trou.
Dans Comment une figue de paroles et pourquoi, Ponge dit quil ne commettra pas
une sottise comme le suicide ontologique :

De ne vous laisser bien en vue que mes sandales telle na jamais t mon
intention.
Je ne passerai pas ma vie disposer au bord du prcipice artistement mes
sandales.
180


Mais, quelle sorte de suicide les sandales reprsentent-elles ? Ponge se sert-il
implicitement dEmpdocle comme contre-modle
181
? Il est douteux que les
sandales voquent ncessairement Empdocle, car il ne semble pas que sa mort soit
un suicide ontologique d au sentiment de la non-justification
182
. Ponge qualifie
plutt Empdocle dpicurien prcisant dans une discussion du Colloque de Cerisy :
Le clinamen est une notion qui viendrait plutt dEmpdocle ; et le De natura
rerum fait lloge dEmpdocle
183
. Effectivement, Lucrce fait lloge
dEmpdocle : Elle [la vaste terre digne de ladmiration du genre humain] na
possd rien de plus illustre que cet homme, rien de plus vnrable, de plus tonnant,
de plus prcieux. Les chants de ce divin gnie portent partout sa grande voix et
publient ses sublimes dcouvertes, qui feraient presque douter de son origine
humaine
184
. Lucrce voue en effet le mme respect Empdocle qu picure en le
divinisant. Sil a emprunt picure la doctrine, cest Empdocle qui est son modle
potique. Empdocle a compos lui aussi un pome de la Nature
185
. Empdocle
186

est en fait caractris par une pense atomiste qui semble trs proche de celles de

180
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 826.
181
Note 3 sur Le Savon, II, p. 1511.
182
AD LITEM , Promes, I, p. 200.
183
Ponge inventeur et classique, op. cit., p. 63. Cette ide est pour la premire fois prsente dans une
lettre adresse Tortel : Quant au clinamen, attention ; il semblerait que cela vienne (chez
Lucrce) dune influence de Dmocrite ; peut-tre mme, hlas, dEmpdocle (ce fou, ce mage !) ;
pas de Clinamen chez picure ( ma connaissance, du moins). [Il est vrai que la course des
lectrons libres cf. mon Texte sur llectricit pourrait venir lappui de cette hypothse ?
(Francis Ponge, Jean Tortel, Correspondance (1944-1981), op. cit., lettre 185, p. 241).
184
Lucrce, De la Nature, I, v. 729-734.
185
Voir note 1, De la Nature, v. I, 734.
186
Il vcut probablement entre 490 et 435 av. J.-C.. Sa vie nous est mal connue et a parfois un
caractre lgendaire manifestement d sa personnalit quelque peu excentrique.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


56
Dmocrite et dpicure. Selon les rapports de Mlissos
187
, Xnophane
188
, Gorgias
189

et Philon
190
, Empdocle partage avec Dmocrite et picure la pense fondamentale
atomiste, rien ne nat du rien :

Car de mme que rien nest produit partir du non-tant, rien non plus
nest dtruit en non-tant :
Ainsi du non-tant rien ne peut natre un jour ;
Que ltant soit dtruit, cela ne veut rien dire
Et heurte la pense ; car il sera toujours
L, quelque soit lendroit o lon veuille le mettre.
(Mlissos, Xnophane, Gorgias, II, 6 ; et Philon, De lternit du monde, 2, p. 3.)
191


Simplicius nous rapporte une pense dEmpdocle similaire :

Empdocle, au premier livre de sa Physique, nous livre ces vers :
[]
Car tous [les lments] sont gaux et sont ns
Chacun en mme temps ; cependant chacun deux
Remplit son propre rle et a son caractre :
Chacun tour de rle au cours du temps lemporte.
Outre ceux-ci, ni rien ne nat ni rien ne meurt.
Car, sils staient trouvs sans cesse corrompus,
Ils ne possderaient plus ltre maintenant.
Quelle chose pourrait bien accrotre le tout,
Et do donc viendrait-elle ?
192


Empdocle nadmet pas la cration ex nihilo ; selon sa Physique rapporte par
Plutarque, dans le monde, il ny a ni naissance, ni mort, mais il y a seulement un effet
de mlange et de dissociations des lments
193
. Dans sa physique, toutes les choses

187
Mlissos de Samos (en grec ancien / Mlissos Smios) est un philosophe
prsocratique, un homme politique et un amiral ionien de Grce antique, dernier reprsentant de
lcole latique. Il est n vers 470 av. J.-C., mais la date de sa mort nous reste inconnue.
188
Xnophane, fils de Dixios, ou, selon Apollodore, dOrthomne de Colophon, n vers 570 av. J.-C.
Colophon (Ionie) (Turquie actuelle), mort vers 475 av. J.-C., est un philosophe prsocratique,
pote et scientifique grec.
189
Gorgias (v. 485v. 380 av. J.-C.) est n en Sicile. Il fut lve dEmpdocle d'Agrigente avec qui il
apprit la rhtorique. Sophiste, il enseignait lart de persuader.
190
Philon dAlexandrie (v. 12 av. J.-C.v. 54) est un philosophe juif hellnis n Alexandrie.
191
Empdocle , Les Prsocratiques, op. cit., p. 378.
192
Ibid., p. 379-380.
193
Plutarque rapporte : Il crit en effet au premier livre de sa Physique :
Je te dirai encore : il nest point de naissance
Daucun tre mortel, et point non plus de fin
Dans la mort [ la fois effrayante] et funeste ;

LE MATRIALISME DE PONGE

57
rptent donc leurs formations et leurs dissipations en fonction des luttes des deux
grandes forces, la Haine et lAmour. Simplicius continue :

Tantt la runion
De toutes choses cre et par ailleurs dtruit,
Et tantt sous leffet de la sparation
Ce qui stait form se dissipe et senvole.
Jamais les lments ne cessent de pourvoir
leur mutuel change.
Tantt de par lAmour ensemble ils constituent
Une unique ordonnance, tantt chacun dentre eux
Se trouve spar par la Haine ennemie.
194


Hippolyte rapporte une pense semblable dEmpdocle sur la Haine et
lAmiti
195
. Selon lui, ces deux forces immortelles sont le principe de la
gnration des choses
196
.
Quant la mort dEmpdocle, Diogne Larce nous rapporte une lgende
grandiose selon laquelle il slana dans un cratre de feu en abandonnant sur le bord
lune de ses chaussures dairain pour se purifier au feu voulant confirmer sa
rputation dtre un dieu
197
. LEtna aurait ensuite rejet une sandale dairain
appartenant au philosophe. Ce qui est intressant ici, cest quil sagit de la mort
matrielle , voire anti-platonicienne , et non pas du suicide ontologique.

Il y a seulement un effet de mlange
Et de sparation de ce qui fut ml :
Naissance nest quun mot qui a cours chez les bommes. (Contre Colots, 10, IIII F ;
Opinions, I, XXX, I.) ( Empdocle , Les Prsocratiques, op. cit., p. 376).
194
Empdocle , Les Prsocratiques, op. cit., p. 380.
195
Selon Plutarque, lAmour ne fait pas la diffrence avec lAmiti. Il constitue le principe
bienfaisant : Empdocle appelle le principe bienfaisant Amour et souvent Amiti, et qualifie aussi
lHarmonie de srieuses (Isis et Osiris, 48, 370 D.) (Les Prsocratiques, op. cit., p. 381).
196
Empdocle , Les Prsocratiques, op. cit., p. 379 : Lartisan et lauteur de la gnration de
toutes les choses engendres est la Haine funeste ; en revanche lAmiti est responsable de la sortie
des engendrs hors du monde, de leur changement et de leur restauration en lUn. A propos de la
Haine et de lAmiti, Empdocle dit quelles sont toutes les deux immortelles, non engendres et le
principe de la gnration ; il ajoute quelles nont jamais admis dautres (forces ?) quelles, et dit
peu prs ceci : Comme elles ont t, ainsi elles seront. / Et le temps infini, je crois, de ces deux
forces / Jamais ne sera veuf. Qui sont ces forces ? La Haine et lAmiti. Car leur devenir na pas eu
de commencement ; au contraire, elles ont t et seront toujours (Rfutation de toutes les hrsies,
VII, 29) .
197
Empdocle , Les Prsocratiques, op. cit., p. 324 : Selon Hippobote, il se leva et se dirigea vers
lEtna, puis, arriv prs du cratre de feu, plongea et disparut, voulant confirmer sa rputation
dtre un dieu ; ce fait fut prouv plus tard quand le volcan vomit une de ses sandales. En effet, il
avait lhabitude de se chausser de bronze .
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


58
Comme lindique Deleuze, aux ailes de lme platonicienne, soppose la sandale
dEmpdocle, qui prouve quil tait de la terre, sous la terre, et autochtone
198
. En
effet, son suicide est orn des lments terrestres tels que lairain, le feu, la terre.
Pour Empdocle, se jeter dans le trou du volcan signifierait donc sidentifier avec la
terre. Cest pourquoi ce trou na rien voir avec le trou mtaphysique . On devrait
donc interprter les sandales simplement comme un symbole de suicide.
Lhomme devant le trou ne fera pas de philosophie de la chute ou du
dsespoir
199
. Il considrera les choses les plus proches autour de lui quoiquelles
soient drisoires, puisque chaque chose peut devenir son point damarrage
200
, la
borne indispensable contre les vertiges mtaphysiques
201
. Par exemple, il regardera
trs attentivement le caillou pour ne pas voir le reste
202
. Ponge avoue que Le
Parti pris des choses est aussi fait de cette stratgie de lantivertige, ou de l anti-
nant
203
selon les termes de Spada : Il [lhomme devant le trou] porte son regard
au plus prs. Le parti pris des choses, cest aussi cela
204
.
Ponge se garde du mot mystrieux ou absurde, car juger la Nature mystrieuse
ou absurde, cela revient admettre que les moyens dexpression manquent
lhomme. En effet, si lon raisonne bien avec Logos sur la Nature, on pourrait
reprsenter la Nature comme ce qui est acceptable, voire plein de significations,
mme si lon ne peut le saisir totalement. Avec la connaissance adquate et relative
de la Nature, on naura plus craindre ni lternit, ni la mort. Pour Ponge, il sagit
dapprendre vivre dans le relatif en reconnaissant l absurde du monde au
sens o il nest pas possible de comprendre compltement la Nature:

Mais lautre, moins remarque, est sa facult de vivre dans le relatif, dans
labsurde (mais cela nest jug absurde que par volont).
205

Le Triomphe de la raison est justement de reconnatre quelle na pas
perdre son temps de pareils exercices, quelle doit sappliquer au relatif.
206


198
Gilles Deleuze, Logique du sens, d. de Minuit, coll. Critique , 1969, p. 153.
199
Tentative orale , Mthodes, I, p. 659.
200
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, p. 659.
201
Marcel Spada, Francis Ponge, op. cit., p. 12.
202
Tentative orale , Mthodes, I, p. 660.
203
Marcel Spada, Francis Ponge, op. cit., p. 12 : La rponse lobjet, le texte lanti-nant
permet, dans un mouvement unique, de se prouver au monde et dobturer les petits abmes
intrieurs .
204
Tentative orale , Mthodes, I, p. 660.
205
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 228.
206
Pages bis, VII , Promes, I, p. 216.
LE MATRIALISME DE PONGE

59

La Nature nest pas une scne tragique dans la mesure o la raison sapplique au
relatif. On doit se garder de reprsenter la Nature comme un enfer :

Et pourtant, bien que nous devions nous dfier peut-tre dun penchant
dramatiser les choses, et nous reprsenter la nature comme un enfer,
certaines constatations ds labord peuvent bien justifier chez le spectateur
une apprhension funeste.
207


Les tentatives visant considrer la Nature comme labsolu plutt que comme le
relatif, et y trouver le principe de lexplication des choses sensibles, risqueraient
toujours de dramatiser la Nature, voire de conduire les individus se suicider, si ces
tentatives chouent ou narrivent pas un rsultat satisfaisant. Cest dans ce contexte
que Ponge critique Camus de sa nostalgie dabsolu :

Lhomme et son apptit dabsolu sa nostalgie dabsolu (Camus) : Oui,
cest une caractristique de sa nature.
208

Lindividu tel que le considre Camus, celui qui a la nostalgie de lun, qui
exige une explication claire, sous menace de se suicider, cest lindividu du
XIX
e
ou du XX
e
sicle dans un monde socialement absurde.
209


L absolu ne serait pas trs loin, chez Camus, de l absurde , parce que, plus
le monde se rvle absurde, plus la nostalgie dabsolu simpose fortement. Pour
Camus, le monde est absurde dans la mesure o lon ne trouve pas le mot juste pour
atteindre la vrit. Le malheur de lhomme provient de ce que lon ne peut parvenir
la vrit, cest--dire lunit profonde de lunivers. La recherche de Ponge trouver
des mots pour exprimer des vrits semble donc, aux yeux de Camus, absurde :

Pour vous, dans une certaine mesure, trouver le mot juste, cest pntrer
un peu plus au cur des choses. Et si votre recherche est absurde, cest dans
la mesure o vous ne pouvez trouver que des mots justes et non le mot juste ;
comme la recherche absurde parvient se saisir de vrits et jamais de la
vrit. Il y a ainsi, dans tout tre qui sexprime, la nostalgie de lunit
profonde de lunivers, la nostalgie de la parole qui rsumerait tout (quelque

207
AD LITEM , Promes, I, p. 199-200.
208
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 228.
209
Pages bis, I , Promes, I, p. 209.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


60
chose comme Aum , la syllabe sacre des Hindous), du verbe enfin qui
illumine.
210


Leffort de Ponge pour traduire la diversit de la Nature par divers moyens
dexpression apparait Camus comme un effort absurde, comparable celui de
Sisyphe, pour atteindre la Nature absolue. Les articles indfinis dans des mots et des
vrits ne sont donc rien dautre que ce qui exprime le dsespoir humain ne pas
atteindre lunit profonde de lunivers . Le langage, qui natteint pas cette unit
profonde, ne prouve que la non-signification du monde. Cest pour cette raison
quaux yeux de Camus, le Parti pris est une uvre absurde ltat pur :

Je pense que le Parti pris est une uvre absurde ltat pur je veux dire
celle qui nat, conclusion autant quillustration, lextrmit dune
philosophie de la non-signification du monde. Elle dcrit parce quelle
choue.
211


Pour Camus, limpossibilit de lexplication dfinitive des choses ne prouve que
la non-signification du monde. Par exemple, la difficult de dfinir leau chez Ponge
devient limpossibilit de dfinir le monde chez Camus ; la difficult des arbres de
sexprimer devient limpossibilit datteindre la vrit de lunivers
212
par des moyens
dexpression humain. Mais, pour Ponge, lchec doit sinterprter autrement :
Quand jai pris mon parti de lAbsurde, il me reste publier la relation de mon
chec. [...] Dailleurs, lchec nest jamais absolu
213
. Lchec tient deux natures
des choses : la nature du langage et la Nature elle-mme. Dabord, lchec dune
expression unique est prvisible cause de la nature du langage. Comme lindique
justement Jean Pierrot, lacharnement stylistique de Ponge correspond sans doute
moins la conviction de lexistence dune expression unique et parfaite, qui pourrait
tre atteinte une bonne fois, ralisant et achevant le projet dcriture, quau sentiment

210
Albert Camus, Lettre au sujet du Parti pris , La Nouvelle Revue Franaise, n
o
45, septembre
1956, p. 390.
211
Ibid., p. 386.
212
Ibid., p. 388 : Le sens du monde est comme leau ( elle mchappe, chappe toute dfinition
), le vgtal est lesprit dinsistance qui rpte son chec ( malgr tous leurs efforts pour
sexprimer, ils ne parviennent jamais qu rpter un million de fois la mme expression, la mme
feuille ), la servitude humaine a la figure du cristal ( une volont de formation et une
impossibilit de se former autrement que dune manire ) .
213
Pages bis, I , Promes, I, p. 207.
LE MATRIALISME DE PONGE

61
contraire de linsuffisance de toute expression unique, prise isolment, du fait mme
du caractre analogique, cest--dire approximatif du langage
214
. Mais, si Ponge ne
peut atteindre une description dfinitive des choses, cest surtout parce que la Nature
elle-mme est la fois relative et diverse. La relativit de la Nature doit tre mesure
dans une valeur relative la raison :

Car il y a une notion qui nintervient jamais dans lessai de Camus, cest
celle de mesure (quand je dis jamais, cest trs faux. Dabord elle est dans
lpigraphe, o il est question du possible dans certains autres passages
aussi, o il reconnat une valeur relative la raison). Toute la question est l.
Dans une certaine mesure, dans certaines mesures, la raison obtient des
succs, des rsultats. De mme il y a des succs relatifs dexpression.
215


La sagesse est de ne pas se rendre malade de nostalgie
216
en sachant se
contenter des succs relatifs ; elle sen moquera plutt. Ponge critique le
donjuanisme de Camus qui se caractrise par la nostalgie, lamour et la communion.
La nostalgie pousse Don Juan puiser le champ du possible
217
; mais la femme
idale avec qui il sera en communion parfaite nexisterait pas dans le monde relatif.
Il devrait se contenter du rsultat pratique, cest--dire, lorgasme relatif : Il obtient
un rsultat pratique, voil tout : 1 son propre orgasme ; 2 lexhibition de son
orgasme ; 3 lorgasme de sa partenaire ; 4 la contemplation de cet orgasme. Cest
dj grand-chose, nous sommes daccord
218
. La nostalgie de sunir absolument
nest quune sublimation morbide , parce que labsolu est inaccessible par
dfinition
219
. La communion entre les individus ou entre lhomme et Dieu nest
quun fantasme impossible. Si Sisyphe est heureux, cest non seulement parce quil
dvisage sa destine, mais parce que ses efforts aboutissent des rsultats relatifs
trs importants
220
.

214
Jean Pierrot, Francis Ponge, Paris, Jos Corti, 1993, p. 76. Pierrot estime, pour cette raison, que
pour sympathique quelle soit lgard de son destinataire, lanalyse de Camus est sans doute
inexacte dans le dtail .
215
Pages bis, I , Promes, I, p. 207.
216
Ibid.
217
Ibid.
218
Ibid., p. 208.
219
Ibid.
220
Ibid.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


62
Il nest pas tonnant que le problme du langage chez Camus ne soit pas un
problme dexpression, mais bien un problme mtaphysique et que lobsession de la
vrit de lunivers conduise un choix total, cest--dire un tout ou rien . Pour
Camus, il ne sagit pas des mots relatifs servant dcrire des qualits des choses,
mais du matre mot, de la parole absolue servant rendre les choses transparentes.
Cest pourquoi Camus ne peut se laver du souci mtaphysique dont il sagit de se
dbarrasser pour Ponge. Camus crit :

Je crois ainsi quen ralit le problme du langage est dabord un problme
mtaphysique, et que cest comme tel quil est vou lchec. Il exige lui aussi
un choix total, un tout ou rien . Vous avez choisi le vertige du relatif, selon
la logique absurde. Mais la nostalgie du matre mot, de la parole absolue,
transparat dans tout ce que vous faites. Ceci nest pas du tout pour vous
mettre dans le mme vilain sac que moi, car vous me semblez en mme
temps heureusement trs diffrent. Vous touchez juste dans vos
observations : il est vrai que je reste lhomme nerv et que je ne puis me
laver du souci mtaphysique.
221


Il sagit chez Camus du plan des ides et des passions , non pas de celui de
lexpression qui ne saurait se rduire au plan de la connaissance :

Je ne pose pas, en effet, le problme qui nous intresse sur le plan de
lexpression. Je lai pos seulement sur le plan qui mest le plus intime, celui
des ides et des passions, ou, si vous voulez, de la connaissance (qui se fait
par lide autant que par la passion). Mais notez que le problme de
lexpression nest si vital pour vous que parce que vous lidentifiez celui de
la connaissance (page 22 du Bois de Pins : Mais mon dessein est autre : cest
la connaissance du Bois de Pins ).
222


La nostalgie dabsolu de Camus est, aux yeux de Ponge, due particulirement
une antriorit de lide par rapport lautre , comme le dit Ponge dans lentretien
avec Los Dahlin (1979) :

Mais, malgr tout, ctait lide et ce quil voulait communiquer au point
de vue philosophique (ou au point de vue moral) qui dominait.
Je veux dire que si lui corrigeait, ctait pour approcher davantage lide
quil voulait exprimer. Il y avait chez lui une antriorit de lide par rapport

221
Albert Camus, Lettre au sujet du Parti pris , NRF, n
o
45, art. cit., p. 390.
222
Ibid., p. 389-390.
LE MATRIALISME DE PONGE

63
lautre. Cest assez contraire ce que je pense, qu chaque instant
lexpression modifie lide. Dans le travail dcriture, le signifiant (pour
employer les termes de la linguistique), le signifiant dabord. Enfin pas
dabord, mais au premier chef le signifiant est plus important.
223


Chez Camus, lide domine lexpression (ou le signifiant) ; par consquent, le
sensible et son expression resteront toujours comme secondaires par rapport lide ;
ni le parti pris des choses, ni lindpendance de lart ne seront donc possibles ;
lexpression ne peut plus modifier lide. Lide de diversit de la Nature cdera sa
place telle ou telle ide absolutisant la Nature. Lhomme camusien naura plus
besoin de jeu de mots. Il nprouvera donc pas de besoin de chercher son quilibre
par ce jeu de mots qui consisterait atteindre un rgime o, dbarrass de souci
ontologique ou mtaphysique, il ne vibre plus
224
.
Lanti-mtaphysique de Comment une figue de paroles et pourquoi
Le texte Comment une figue de paroles et pourquoi rvle nettement le
matrialisme de principe
225
. Comme lindique Gleize, cette uvre met en scne
les diverses strates tant personnelles que culturelles : 1. une mmoire personnelle
(lenfance provenale, mditerranenne), 2. une mmoire culturelle,
transpersonnelle : la figue antique (romaine, paenne, le fruit snquiste) et la figue
mythique (originaire, biblique, Le fruit)
226
. Cest--dire que le jardin o se trouve la
figue est la fois un jardin de son enfance et un jardin romain davant la
christianisation et encore un jardin paen parodiant celui dden. Ainsi, le jardin
constitue, avec la figue, un espace diachronique matrialisant et dmystifiant la
Nature. Or, ce qui nous intresse, cest que le jardin de la figue, avant toute chose,

223
Los Dahlin, Entretien avec Francis Ponge : ses rapport avec Camus, Sartre et dautres , Cahier
de lHerne, LI, 1986, p. 528.
224
Pages bis, I , Promes, I, p. 209.
225
Jean-Marie Gleize et Bernard Veck, Francis Ponge : Actes ou textes, Lille, Presses Universitaires
de Lille, 1984, p. 55-56 ; Jean-Marie Gleize, notice sur Comment une figue de paroles et pourquoi,
II, p. 1602-1603.
226
Jean-Marie Gleize, Prenez et mangez (Fragment dun manifeste reliste) , Matire, Matriau,
Matrialisme, op. cit., p. 55.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


64
participe de la strate violemment antichrtienne
227
. Le matrialisme de La
Figue , comme lindique justement Gleize, est le mlange de trois lments
savamment doss : lantichristianisme virulent, le sensualisme, enfin une
reprsentation du langage comme matriau
228
. Aux yeux de Ponge, les meurtres
de Symmaque et de Boce par lempereur Thodoric signifient symboliquement le
triomphe dfinitif du monothisme sur le polythisme dans lhistoire dOccident,
donc la fin du paganisme
229
. Pour lui, le monothisme, en loccurrence le
christianisme, qui force un seul chemin pour la vrit, nest rien dautre que
laveuglement masochiste :

Hlas, {nous savons bien par quel aveuglement masochiste systmatique,
malheureusement on sait du reste pourquoi} nous plaons ailleurs notre
devoir (en un Dieu sans figure).
230


Un seul Dieu sans figure cach dans le ciel nautorise pas dautres explications
de la Nature. Il est un seul garant tout puissant de tous les sens, de tous les
phnomnes et de tous les miracles. Mais, les miracles ne descendent pas dune
quelconque transcendance : La nature seule, dit Ponge ailleurs, fait des miracles.
Rions de ceux qui peuvent croire quune quelconque transcendance nous les envoie
de l-haut
231
. La Nature, mme si elle est conue comme une totalit des choses,
nest pas un sujet totalisant ses propres lments. Comme le dit Deleuze, elle ne
peut tre quune somme infinie
232
. Selon Nietzsche, il ny a dans la Nature que
des choses en tant que devenir qui nest pas de sujet, mais une activit, une
inventivit cratrice, ni causes ni effets
233
. Comme Deleuze lindique
pertinemment dans un article intitul Lucrce et le simulacre ajout Logique du
sens comme un appendice, la Nature pense comme le principe du divers et de sa
production ne se rduit pas une quelconque unit totalisante : Phusis nest pas
une dtermination de lUn, de ltre ou du Tout. La Nature nest pas collective, mais

227
Note 62 sur Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 1614.
228
Jean-Marie Gleize, Lor de la figue , art. cit., p. 34
229
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 804.
230
Ibid., p. 790.
231
Voici dj quelques htifs croquis pour un portrait complet de Denis Roche (1970), Nouveau
nouveau recueil, III, II, p. 1277.
232
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 307.
233
Friedrich Nietzsche, La Volont de puissance. t. I, trad. G. Bianquis, Paris, Gallimard, coll. Tel ,
1995, p. 280.
LE MATRIALISME DE PONGE

65
distributive ; les lois de la Nature (foedera naturai, par opposition aux prtendus
foedera fati) distribuent des parts qui ne se totalisent pas. La Nature nest pas
attributive, mais conjonctive : elle sexprime dans et, non pas dans est
234
. Les
mlanges des causes et des effets constituent des miracles de la Nature. Peu importe
donc que lon nomme cette force spontane de la Nature soit un matrialisme ,
soit un paganisme , soit un polythisme
235
. Ce qui compte, cest que le
mystre de la Nature est abordable par des chemins divers. Pour Ponge, un seul
chemin ne peut pas expliquer un mystre sublime de la Nature :

Il est impossible quun seul chemin mne un mystre aussi sublime.
236


On retrouve la critique dune seule vrit dans Le Soleil plac en abme o
une seule vrit tyrannique est compare au soleil : Nous labhorrons comme le
dieu unique
237
. Le soleil, le plus brillant des objets du monde nest pas un
objet
238
, parce quil est la condition sine qua non de tout ce qui est au monde
239
,
cest--dire parce quil est la condition mme du regard
240
. Il interdit quon le
regarde ; il tue les sujets qui le regardent comme objet
241
: Vraiment, quel
tyran !
242
. Il est donc un trou, labme mtaphysique
243
. Or, la nuit et lombre
que ce tyran sadique a offertes par ses caprices aux objets loignes de lui
leur permettent plutt dapercevoir les myriades dautres soleils :

Et il na pas fallu longtemps pour quils les comptent. Et ne comptent leur
propre soleil parmi linfinit des astres, non comme le plus important. Le plus
proche et le plus tyrannique, certes. Mais enfin, lun seulement des soleils.
244


234
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 308.
235
Jean-Marie Gleize, Lor de la figue , art. cit., p. 32-33 : Depuis la catastrophe de limposition
du christianisme lOccident il y a une histoire parallle du matrialisme censur, un paganisme
spontan et qui ne demande qu resurgir, un polythisme correspondant aux donnes immdiates
de la relation humaine au monde, la nature (et dont le parti pris des choses est une des
expressions potiques possibles) .
236
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 765.
237
Le Soleil plan en abme , Pices, I, p. 788.
238
Ibid., p. 781.
239
Ibid.
240
Ibid.
241
Ibid., p. 790.
242
Ibid., p. 781.
243
Ibid.
244
Ibid., p. 782.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


66

Le soleil, le plus blouissant et tyrannique de notre point de vue, nest en ralit
quune toile petite dans lunivers : Place la distance des toiles les plus
rapproches, elle serait la limite de la visibilit lil nu
245
. Les objets ne seront
plus obligs de contempler uniquement ce tyran, cest--dire une seule vrit ; au
contraire, ils auront la libert de considrer
246
les myriades dautres soleils , cest-
-dire des vrits.
Laveuglement masochiste nous a fait placer ailleurs notre devoir ; on tait
forc de vnrer le ciel vide, cest--dire, Dieu sans figure provenant d une
extriorisation vicieuse . Pour voir resurgir le matrialisme antique, il a fallu
plusieurs sicles :

Cela fait, il fallut attendre plusieurs sicles pour que lon rebaisse les yeux
et regarde nouveau par terre. Cest alors quun beau jour enfin, selon Du
Cange : Icelluy du Rut trouva un petit sachet o il y avait mitraille, qui est appele
billon. (La belle affaire !).
247


Dans une discussion du Colloque de Cerisy, Ponge dplore que le matrialisme
au sens des matrialistes de lantiquit
248
soit systmatiquement occult par les
idologies patheuses
249
qui prchent une vrit :

L, je voudrais dire une chose que jaurais d dire hier, cest que tout de
mme le matrialisme au sens des matrialistes de lantiquit, cest--dire de
Dmocrite, des matrialistes pr-socratiques, cela a t vraiment trs occult,
et continue ltre dailleurs visiblement, certainement, parce que a gnait
les glises, aussi bien lglise platonicienne, que lglise stocienne, que lglise

245
Ibid., p. 788.
246
Il est significatif que le mot considrer veuille dire constater la prsence des astres , tandis que
le mot contempler signifie observer attentivement le ciel , un lieu consacr aux dieux : De
contemplare on est envoy tempio, latin templum. [...] Le mot (templum) dans sa premire
acception, augurale, a signifi une espace quadrato dans le ciel et sur la terre. [...] Quant
considerare, cest, originellement, constatare, in forma augurale , la prsence dun sidus (dun
astre), ou dune constellation ( Braque ou Un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II,
p. 720).
247
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 803.
248
Ponge inventeur et classique, Acte du Colloque de Cerisy-La-Salle, 2-12 aot 1975, UGE, 1977, p.
62.
249
Pages bis, II , Promes, I, p. 209. Comme lindique Michel Collot dans la note, ce nologisme
patheuse runit pathtique et pteuse pour dnoncer les idologies imbibes du sentiment
tragique du monde telles que lexistentialisme, le nihilisme issu du dadasme, son propre
pessimisme lpoque du drame de lexpression .
LE MATRIALISME DE PONGE

67
chrtienne, monothiste, etc., cela a t occult trs svrement, trs
systmatiquement, et cest une des raisons pourquoi jai aim privilgier en
quelque faon le terme matrialisme, cause de cette occultation
systmatique ; ce qui est trs sensible par exemple chez Saint Jrme, qui a
insist sur lalination mentale chez Lucrce, qui a dit quil tait mort fou.
250


Aucune idologie patheuse nest pargne dans sa critique : le platonisme qui
aspire lIde, le stocisme qui absolutise la Nature, le christianisme qui voit un seul
chemin aboutissant Dieu. Il est significatif que la plupart des idologies patheuses
partagent une image de la pense
251
quest le ciel. Comme lindique Deleuze,
limage de la pense du platonisme est le ciel. Le philosophe platonicien doit sortir
de la caverne qui nest quun monde dapparence sans profondeur , il doit slever
et se purifier. En effet, le platonisme est caractris par la pense de la hauteur
dans laquelle il sagit de slever vers le ciel de lIde, tandis que la philosophie de la
nature prsocratique est caractrise par la pense de la profondeur dans laquelle
il sagit de rechercher les substances des choses
252
. Comme nous lavons remarqu
plus haut, la sandale dEmpdocle illustre la philosophie naturelle prsocratique de la
profondeur. Il est naturel que le platonisme, atteint de la maladie de lidalisme
caractris par la fuite et par l ascension , risque toujours de chuter. Deleuze
estime que mme dans la mort de Socrate, il y a quelque chose dun suicide
dpressif
253
. Le suicide des gens qui souffrent de la non-signification et de
labsurdit du monde pourra tre rapproch du platonisme dans la mesure o le
sentiment de non-signification du monde suppose un autre monde plein de
signification, reprsent symboliquement par le ciel, et leur suicide peut tre lu

250
Ponge inventeur et classique, op. cit., p. 62-63.
251
Selon Deleuze, la pense conceptuelle philosophique a son paysage concret et prphilosophique sur
lequel elle senracine. Cest ce quil veut dire par l image de la pense : Les postulats en
philosophie ne sont pas des propositions dont le philosophe demande quon les lui accorde, mais au
contraire des thmes de propositions qui restent implicites, et qui sont entendus sur un mode
prphilosophique. En ce sens, la pense conceptuelle philosophique a pour prsuppos implicite
une Image de la pense, prphilosophique et naturelle, emprunte llment pur du sens commun.
Daprs cette image, la pense est en affinit avec le vrai, possde formellement le vrai et veut
matriellement le vrai (Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, PUF, 1968, p. 172). Il sagit
donc de la dimension gographique dans la formation de la pense philosophique : L il y a des
dimensions, des heures et des lieux, des zones glaciaires ou torrides, jamais modres, toute la
gographie exotique qui caractrise un mode de penser, mais aussi un style de vie (Deleuze,
Logique du sens, op. cit., p. 153).
252
Gilles Deleuze, dix-huitime srie : des trois images de philosophes , Logique du sens, op. cit.,
p. 152-158.
253
Ibid., p. 152.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


68
comme une aspiration ce monde. Dans le christianisme, lesprit descend du ciel
comme une colombe
254
. Jsus est aussi celui qui est descendu du ciel. Il est le
Fils de lhomme qui est dans le ciel
255
et qui est au-dessus de tous
256
. Le
stocisme ne vnre pas le ciel, mais Ponge ne lpargne pas dans sa critique dans la
mesure o il absolutise la Nature. La Nature dogmatise nest rien dautre que le ciel
naturalis. La critique de Nietzsche du stocisme nest pas loin de celle de Ponge. Il
accuse le stocisme de tyranniser la Nature. Selon Nietzsche, limpratif du stocisme
vivre en accord avec la Nature nest quune tromperie verbale, puisquil est
impossible que lhomme, dont la vie consiste juger, prfrer, tre injuste, limit,
vouloir tre diffrent
257
, sidentifie avec la Nature qui est prodigue sans mesure,
indiffrente sans mesure, sans desseins ni gards, sans piti ni justice, fconde, strile
et incertaine tout la fois
258
. Pour lui, le stocisme est donc l autotyrannie dans
la mesure o il ne veut lire dans la Nature que le canon de sa loi
259
. La potique
matrielle de Ponge consiste donc dnoncer toutes les idologies qui ont
contribu occulter trs svrement, trs systmatiquement le matrialisme
antique, entre autres le christianisme, et faire resurgir le matrialisme pour
rafrachir les choses
260
et notre esprit. Cest une chose drisoire comme un galet
plutt quune chose grandiose comme le ciel religieusement sanctifi qui rafrachit
lesprit humain : Ce galet gagna la victoire [...] parce quil est plus intressant que

254
vangile selon Jean, 1 : 32.
255
Ibid., 3 : 13.
256
Ibid., 3 : 31.
257
Friedrich Nietzsche, Par-del bien et mal. Prlude dune philosophie de lavenir (1886), uvres
philosophiques compltes, VII, trad. C. Heim, d. Giorgio Colli et Mazzino Montinari, Paris,
Gallimard, 1971, p. 27.
258
Ibid.
259
Ibid. : Vous voulez vivre en accord avec la nature ? O nobles stociens, comme vous vous
payez de mots ! Imaginez un tre pareil la nature, prodigue sans mesure, indiffrent sans mesure,
sans desseins ni gards, sans piti ni justice, fcond, strile et incertain tout la fois, concevez
lindiffrence elle-mme en tant quelle est une puissance, comment pourriez-vous vivre en accord
avec cette indiffrence ? Vivre nest-ce pas justement vouloir tre autre chose que cette nature ? La
vie ne consiste-t-elle pas juger, prfrer, tre injuste, limit, vouloir tre diffrent ? [...] Vous
exigez que la nature soit conforme la doctrine du Portique et vous voudriez que toute existence
ressemble limage que vous vous en faites, quelle glorifie jamais, immensment, votre propre
stocisme devenu par vos soins doctrine universelle ! [...] Et je ne sais quel insondable orgueil vous
dispense en fin de compte lespoir insens que parce que vous vous entendez vous tyranniser le
stocisme cest lautotyrannie , la nature se laissera tyranniser son tour .
260
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
LE MATRIALISME DE PONGE

69
le ciel. Non pas tout fait noir, plutt gris sombre, gros comme un demi-foie de lapin
[...], bien en mains
261
.
Le jardin ruin o une pauvre chapelle romane est enfouie dans lherbe comme
un fruit tomb
262
nous voque sans difficult le jardin originaire de la Bible.
Pourtant, le jardin de la figue nest plus un jardin perdu cause dun fruit du bien
et du mal , mais un jardin retrouv grce au fruit de la figue. La chapelle, symbole
de la valeur du ciel, est tombe par terre (la matrialisation du sacr), tandis que la
figue, symbole de la valeur de la terre, obtient la valeur du ciel comme le montre
lautel scintillant dans la figue (la sacralisation du profane) : La figue est une
pauvre gourde, comme une pauvre glise de campagne (de la campagne espagnole),
lintrieur de laquelle luit un autel scintillant
263
. Ainsi, par le renversement des
valeurs, la Nature reprend ses droits, et la chapelle ruine o un autel scintillant luit
au fond est de sa part revalorise. Comme le dit Gleize, tout se passe donc comme
si la Nature bafoue par la religion de lanti-nature avait pris sa revanche
264
. Une
figue matrielle remplace un Dieu sans figure se trouvant hors du temps, et de loubli.
La sagesse claire par la consommation de la figue nous montre que la vnration
de Dieu sans figure est sans fond, et que Dieu nest quun reflet du dsir de lhomme.
Cela explique le dgot de limage chez Ponge :

Mais nous, nous ne dsirons pas que les choses deviennent images. Nous
nen sommes pas jaloux. Nous sommes dbarrasss de tout complexe
dinfriorit vis--vis des choses du monde, puisque nous pouvons en crer
dautres. Au contraire, nous les aimons, elles nous ravissent, nous les
remercions de nous tirer de notre nant. Nous nous concevons comme lune
delles. Mais, dautre part, comme gaux du prtendu Dieu qui les cra toutes.
Dieu est matrialiste puisquil voulut crer les choses (et non les images) et
nous sommes matrialistes aussi. Et nous connaissons la joie de la diversit,
si nous refusons la joie mystique de lunit, issue de peur, de tremblement
devant la mort.
265


De mme que Dieu cra les choses, non pas les images, de mme les artistes
doivent crer des uvres darts qui permettent de jouir de la joie de la diversit

261
My creative method , Mthodes, I, p. 527.
262
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 771.
263
Ibid., p. 772.
264
Jean-Marie Gleize, Lor de la figue , art. cit., p. 31.
265
Texte sur Picasso , LAtelier contemporain, II, p. 735-736.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


70
des choses, non pas de la diversit des images ou des ides. En fait, une chose nest
pas une image qui reprsente quelque chose, mais avant tout une prsence
266

vivante qui prsente lavenir , voire lavenir de la nature, lavenir de
lhomme
267
. Dans La Pratique de la littrature , Ponge dit quil croyait que tout
le monde avait le sentiment de la prsence vivante des choses : Mais ce que je veux
dire, cest que ce sentiment de la prsence des choses, cette sensibilit au monde
muet, moi je croyais, quand jtais enfant, que tout le monde lavait, avait cette
sensibilit, et je trouvais, dans certains textes de certains potes franais ou trangers,
cette sensibilit
268
. Pour Ponge, les images ne sont que les ombres des ides
chantant la joie mystique de lunit, issue de peur, de tremblement devant la mort .
On voit ici que le dgot des images nest pas loin de celui des ides :

Si jai choisi de parler de la coccinelle cest par dgot des ides. Mais ce
dgot des ides ? Cest parce quelles ne me viennent pas bonheur, mais
malheur. Allez la malheure, allez, mes tragiques ! Cest quelles me
bousculent, minjurient, me battent, me bafouent, comme une inondation
torrentueuse.
269


Les ides ne sont pas mon fort. Je ne les manie pas aisment. Elles me
manient plutt. Me procurent quelque curement, ou nause. Je naime pas
trop me trouver jet au milieu delles. Les objets du monde extrieur au
contraire me ravissent.
270


Il savre donc que mme la chapelle considre en gnral comme un espace
rserv pour laspiration vers une image transcendante de Dieu nest, en ralit,
quun espace rel qui nest pas pargn par lrosion du temps de la Nature :


266
Selon Jean-Claude Pinson, travers le terme de prsence, Yves Bonnefoy dsigne lexprience du
rel en tant quil ne se laisse pas rduire au concept, cest--dire, lici-maintenant dune
exprience sensible en tant quil ne se laisse pas puiser par le jeu de la prdication (Jean-Claude
Pinson, La posie contemporaine et le sacr , Habiter en pote, op. cit., p. 115).
267
Braque ou lArt moderne comme vnement et plaisir , Le Peintre ltude, I, p. 138. Selon
Ponge, une uvre dart ne reprsente rien ; elle nous prsente lavenir . Comme, pour
Ponge, une chose est une uvre dart (on en discutera dans le deuxime chapitre de la deuxime
partie de notre thse), on pourra dire aussi que la chose ne reprsente rien, mais quelle prsente
lavenir de la nature et de lhomme.
268
La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 674.
269
Pages bis, V , Promes, I, p. 213.
270
My creative method , Mthodes, I, p. 525.
LE MATRIALISME DE PONGE

71
Presque informe, comme certaines petites glises ou chapelles rustiques
({perdues | isoles} dans la campagne) bties sans beaucoup de faons, et
que le temps et lrosion ont rendu extrieurement presque informes.
271


Autrement dit, la transcendance ne peut mener qu la transcendance
immanente , comme le montre bien la chapelle matrialise, voire naturalise. La
figue tombe dans le jardin de la chapelle naturalise ninterdit plus le savoir et la
jouissance, mais elle nous prpare plutt un chemin daccs la jouissance du
savoir
272
par lassimilation matrielle : Il sagit, une fois de plus, de cueillir le
fruit dfendu, nen dplaise aux puissances dombre, Dieu lignoble en
particulier
273
. Ainsi la connaissance comme la religion se naturalisent.
Le Savon et la toilette intellectuelle
Le Savon est un texte qui rsume bien lanti-mtaphysique de Ponge. Le fait
quil ait rdig pendant 23 ans (de 1942 1965) un vritable livre de 128 pages
tmoigne de son importance dans la potique de Ponge. Or, pourquoi cet objet, le
savon, lui est-il tellement important, alors quil ne nous donne pas de consolation
relle comme les objets consommables tels que le pain, lorange, la pomme de terre ?
Cest parce quil a une qualit spciale et unique par rapport dautres choses : la
fonction de la toilette. Or la toilette peut sinterprter selon deux sens, savoir un
sens propre et un sens mtaphorique ; dans le premier, il sagit de la toilette du
dcrassage ; dans le deuxime, il sagit de la toilette intellectuelle.
Si le savon intresse Ponge, cest que, dabord, la rencontre avec le savon est
salutaire pour notre corps, ft-elle courte :

Lon peut, dailleurs, sen dbarrasser aussitt mais cette aventure, cette
brve rencontre vous laisse voil qui est sublime les mains plus pures que
vous ne les etes jamais.
274


271
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 771.
272
Jean-Marie Gleize, Prenez et mangez (Fragment dun manifeste reliste) , Matire, Matriau,
Matrialisme, op. cit., p. 62.
273
Appendice au Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 411.
274
Le Savon, II, p. 367.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


72

Par rapport la fonction de la toilette au sens propre, le premier pome que lon
peut rappeler est la Fin de lautomne (1937)
275
. La Nature se dcrasse par un
beau nettoyage grce auquel elle se renouvelle chaque anne. La macration des
feuilles dans la pluie pendant lhiver permet la Nature de changer de vtement :

Tout lautomne la fin nest plus quune tisane froide. Les feuilles mortes
de toutes essences macrent dans la pluie. Pas de fermentation, de cration
dalcool : il faut attendre jusquau printemps leffet dune application de
compresses sur une jambe de bois.
276


La Lessiveuse , crite partir de 1940, anticipe la problmatique de la toilette
intellectuelle qui atteint son apoge dans Le Savon. Dans les annes de guerre
correspondant une priode dincertitude, Ponge sintresse de plus en plus
lhomme sous la pression de deux exigences difficilement compatibles : un dsir
dtre fidle lobjet et un souci de lhomme
277
. Son exprience de soldat et son
engagement dans la Rsistance font passer lhomme au premier plan de ses
proccupations. Dans une lettre date du 2 fvrier 1943 adresse Jean Paulhan, il
avoue que sa proccupation potique est lhomme :

Mais tient le Bois de Pins pour publiable et mengage mme devenir
philosophe (essayiste si tu veux)... Or je nai pas abandonn mon parti-pris, ni
contre quoi il fut pris... Cependant mon objet actuel se trouve tre lHomme
(rien que cela) : cest cela la suite du Parti-pris. Et peut-tre cela pourra
suffire ?
278


Cest dans le contexte historique que Ponge sintresse aux objets quotidiens
fabriqus par lhomme. Ponge confesse que la mmoire du savon, objet
indispensable mais qui manquait, lui aurait donn linspiration inconsciente pour Le
Savon :


275
Le Parti pris des choses, I, p. 16.
276
La Fin de lautomne , Le Parti pris des choses, I, p. 16.
277
Voir Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 61.
278
Jean Paulhan, Francis Ponge, Correspondance, I. 1923-1946, dition tablie par C. Boaretto, Paris,
Gallimard, coll. Blanche , 1986, lettre 277, p. 286.
LE MATRIALISME DE PONGE

73
Nous tions donc, alors, en pleine guerre, cest--dire en pleines
restrictions, de tous genres, et le savon, le vrai savon, en particulier, nous
manquait. Nous navions que de mauvais erstze qui ne moussaient pas du
tout.
Peut-tre cela fut-il une des raisons, inconsciente, de ce quil me faut bien
appeler mon inspiration du savon en avril 1942... ?
279


Si lon tient compte du contexte historique au cours duquel La Lessiveuse est
crit, ce pome, servant surtout dcrasser les linges par la circulation de leau
bouillie, peut tre galement lu comme comportant le thme de la toilette
intellectuelle : Et vous nous proposez ainsi lexemple de lhrosme qui convient :
oui, cest notre objet quil faut revenir encore ; il faut une fois encore rincer leau
claire notre ide
280
. Comme lindiquent Jacinthe Martel et Philippe Met, le
leitmotiv de lassociation des paroles et de la salet est dj prsent dans un pome
intitul Des raisons dcrire dans lequel lexpression tas de vieux chiffons ,
auquel Ponge compare les paroles, rapparat sous une autre expression amas de
tissus ignobles dans La Lessiveuse
281
. Il est videmment indispensable de
dsaffubler priodiquement la posie
282
au moyen du rinage du langage. Dans le
travail, il sagirait den finir avec le lyrisme conventionnel. Dailleurs, ce thme
concerne la structure profonde de limaginaire et de la sensibilit de Ponge. Il avait,
depuis son jeune ge, le sentiment que la socit est immorale et pervertie. Pour lui,
seule la littrature est un moyen dagir contre ces souillures sociales et langagires
283
.
Or, le thme du dcrassage semble dautant plus important quil concerne la
dimension mtaphysique. Il est intressant de voir que le pote, voquant les soucis
du savon , fait allusion aux soucis mtaphysiques :

Quelle magnifique faon de vivre nous montre le savon ! Son front sche
au soleil, se rembrunit, sendurcit, se ride, se fendille. Les soucis le fendent.
Mais jamais quinactif ainsi, oubli, il ne se conserve mieux.
Dans leau, au contraire, o il sassouplit, circule, semble laise on ly
rattrape avec peine o il se dplace, devient agile, puis volubile, loquent,
il se dpense alors une allure inquitante, il ny demeure pas impunment.

279
Le Savon, II, p. 361
280
La Lessiveuse , Pices, I, p. 740.
281
Note 5 sur La Lessiveuse , Pices, I, p. 1157 et note 2 sur Le Savon, II, p. 1511.
282
Entretien avec Breton et Reverdy , Mthodes, I, p. 689.
283
Voir Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 55.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


74
Est-ce ce quon appelle mener une existence dissolue... ? Jy vois aussi bien le
signe dune dignit particulire...
284


Ce sont les soucis qui font que le savon se fendille. Or, ce qui est intressant,
cest que les soucis du savon naissent lorsque ce dernier oublie son fondement
matriel qui est leau, tout comme le souci ontologique du christianisme nat lorsque
lhomme oublie, en vnrant le ciel vide, son fondement matriel qui est la terre.
Quand lhomme aura t expos, sans mesure, son ciel , il se fera souffrir
inutilement. La terre du savon est leau ; dans leau, il sassouplit, circule, semble
laise malgr son existence dissolue inquitante . Cest dans leau quil peut
sexprimer abondamment et quil peut accomplir sa mission spciale de la toilette
intellectuelle . Ainsi, le but de la toilette intellectuelle se trouve surtout dans le
lavage du souci mtaphysique. Pour Ponge, un tel besoin de la toilette intellectuelle
vient de ce que lon doit affronter plusieurs niveaux de souci, savoir le silence, le
suicide, labsurdit du monde, et le christianisme :

Cest que lhomme, en effet, ne peut se dcrasser leau simple, serait-ce
sous des torrents sy noyer, ni au vent frais, si parfum soit-il, ni par le
silence, ni par la prire (serait-ce, dans le Jourdain, immerg jusqu la
ceinture), ni par le suicide en la plus noire source (malgr toutes sortes de
prjugs courant l-dessus).
Il y faut et il y suffit, mais il y faut dans la main (dans la bouche)
quelque chose de plus matriel et peut-tre de moins naturel, quelque chose
dartificiel et de volubile.
285


Tous ces soucis sont communs en ce quils sont ns du sentiment de la non-
signification et de labsurdit du monde. Pour rsoudre ces problmes ontologiques,
on est tent tantt de se lancer dans la plus noire source , qui nest rien dautre
quune concrtisation du trou mtaphysique , tantt de recourir la religion qui
prche la vie ternelle et paisible dans le ciel , ou encore, de se taire. Quant au
suicide, il est lun des moyens efficaces qui permettent, par un seul geste, de laver
la non-signification du monde . En ce qui concerne le baptme, il sapparente
davantage au suicide qu la toilette par le savon dans la mesure o il qualifie la vie
terrestre de vaine et sans fondement. Il se tient donc aux antipodes de la toilette par le

284
Le Savon, II, p. 365.
285
Ibid., p. 368.
LE MATRIALISME DE PONGE

75
savon, malgr des gestes communs qui consistent laver quelque chose leau. Dans
le baptme, il sagit seulement du lavage symbolique, tandis que, dans la toilette par
le savon, il sagit du lavage tant matriel que symbolique. Limmatrialit du
baptme se traduit par les yeux au ciel de lAbb dans le Savon thtralis :

LAbb relve la tte, saperoit quaucune eau nest tombe, mais il na rien perdu de
son assurance : il se dirige dun pas quasi somnambulique vers la source, o il simmerge
jusqu la ceinture, les bras croiss sur la poitrine, les yeux au ciel comme au Baptme du
Jourdain. Il conservera cette attitude jusqu la fin de lacte.
286


Si lhomme pouvait se dcrasser par le suicide ou par le baptme, on pourrait
appeler cela le triomphe de labsurde
287
. Pourtant, selon Ponge, on ne peut
dcrasser ni par la noire source, ni dans leau du Jourdain la mmoire de toute
salet comme le souci mtaphysique, ou le sentiment de labsurdit du monde. Aux
yeux de Ponge, le baptme dans leau du Jourdain est la solution la plus mauvaise
dans les deux sens du terme (1
o
ensemble de dcisions et dactes qui peuvent
rsoudre une difficult, 2
o
rsultat de la dissolution dune ou plusieurs molcules
dans une autre), parce que leau du Jourdain nest plus une source de la purification,
mais une solution la plus prime
288
comme nous le rappelle le nom de la mer
Morte vers laquelle elle se dirige. Elle ne nous mne nullement ni au
rafrachissement de lesprit, ni la vie , mais plutt la mort :

La mmoire de toute salet se dissout et certainement la plus mauvaise
solution en cette matire, consiste ce que votre ide fixe ou celle de vos
parents vous mne en laisse vous tremper, les bras en croix, dans quelque
fade affluent de la mer Morte.
289


Pour le pote, un verre deau suffit pour le rassurer au sujet du rafrachissement
de lesprit : Et tu es doue de fracheur, tu me rafrachis : si bien que je tabsorbe,
je tingurgite. Je fais profiter de ta fracheur lintrieur de mon corps
290
. Pour la
toilette intellectuelle, il nous faut simplement le petit morceau de savon et la

286
Ibid., p. 376.
287
Ibid., p. 372.
288
Ibid., p. 371.
289
Ibid., p. 368.
290
Le Verre deau , Mthodes, I, p. 589.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


76
moindre cuvette
291
. Un morceau de mdiocre galet
292
suffit laver toutes les
salets intellectuelles telles que le suicide, le souci du ciel , le sentiment
dabsurde :

Pour la toilette intellectuelle, un petit morceau de savon, bien mani, suffit.
O des torrents deau simple ne dcrasseraient rien.
Ni le silence, ni ton suicide en la plus noire source, jeune homme
absolu.
293


Le savon est en un sens un caillou dont Ponge dit que lon peut le refermer
plus facilement que le grand trou mtaphysique
294
. Le caillou drisoire
295
est
un objet fixe
296
rassurant lhomme en proie au vertige face son abme
ontologique. Le savon dans les mains de lhomme ne lui donne pas seulement du
plaisir, mais il lui permet aussi de laver ses mains et son vertige mtaphysique : Sil
sen frotte les mains, le savon cume, jubile. Plus il rage, plus sa bave devient
volumineuse et nacre, plus il rend les mains complaisantes, souples, liantes, ductiles.
Pierre magique !
297
La magie de la toilette intellectuelle sopre ainsi par un des
objets de fabrication humaine les plus courants, indispensables, et que la nature
nous doit
298
. La magie ne dpend pas du tout d une quelconque
transcendance
299
. La valeur de cet objet quasi gratuit napparatra quau
moment voulu , cest--dire au moment dune vritable lecture
300
. Cest la
raison pour laquelle le vritable fabricant du savon nest pas tel ou tel entrepreneur,
mais le pote.
Lune des principales vertus du savon est la volubilit
301
. Il est dot de
moyens efficaces de sexprimer. Ce sont les bulles : Naturellement, cest toujours
la mme chose quil dit. Et il le dit indiffremment quiconque. Il sexprime de la

291
Le Savon, II, p. 371.
292
Ibid., p. 369.
293
Ibid.
294
Tentative orale , Mthodes, I, p. 660.
295
Le Savon, II, p. 393.
296
Tentative orale , Mthodes, I, p. 659.
297
Le Savon, II, p. 366.
298
Ibid., p. 414
299
Petite machine dassertions , Nouveau nouveau recueil, III, II, p. 1277.
300
Le Savon, II, p. 414.
301
Ibid., p. 365.
LE MATRIALISME DE PONGE

77
mme faon avec tout le monde. Pierre bavarde...
302
. Il est oblig de sexprimer de
la mme faon. En ce sens, les bulles sont comparables aux feuilles qui servent, pour
les arbres, de moyen dexpression. Pourtant, sa volont dexprimer nimporte quoi
est prcieuse, parce quelle rsiste au silence ou labsurdit du monde :

Dieu merci, un certain bafouillage est de mise, sagissant du savon,
touchant le savon. Il y a plus bafouiller qu dire touchant le savon. Et il ne
faut pas sen inquiter, sinquiter non plus de dire toujours la mme chose.
Lon peut, lon doit bafouiller.
303


En ce sens, le savon accomplit une double fonction de toilette intellectuelle et de
rsistance au silence. Lexercice du savon convient lhygine intellectuelle
304
;
elle nous dcrasse la mtaphysique en nous rendant plus parfums et requalifis :
Et lon sapercevra alors que lexercice du savon vous aura laiss plus propre, plus
pur et plus parfum que vous ntiez auparavant. Quil vous a chang en mieux,
requalifi
305
.
La Matire en tant que seule providence
Si Ponge prfre la matire la mtaphysique, cest parce que la matire lui
donne en particulier la consolation et la sagesse : Eh bien moi ces jours-ci jai
trouv une figue, qui sera lun des lments de ma Consolation matrialiste
306
. Pour
Ponge, ce nest pas la mtaphysique, mais la physique qui nous permet de
comprendre linfini et la diversit de la Nature, et de nous donner une morale : Ce
nest pas sur une mtaphysique que nous appuierons notre morale mais sur une
physique, seulement, (si nous en prouvons le besoin). Cf. picure et Lucrce
307
.
Ponge cherche, sans recourir une quelconque divinit, fonder sa morale partir
de la Matire qui lui est seule providence. La Table rsume bien sa morale physique :

302
Ibid., p. 371.
303
Ibid., p. 370.
304
Ibid., p. 371.
305
Ibid., p. 381.
306
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 803.
307
La Table, II, p. 931.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


78

La Table, il ne me reste plus que La Table crire, pour en finir
absolument.
La table, ma console et ma consolatrice, comme elle souvient mon corps
en mme temps qu mon esprit sa notion.
Quelle vibre aujourdhui lunisson des cordes.
Ce nest pas sur une mtaphysique que nous appuierons notre morale : sur
une physique seulement.
Quainsi les matires prsentes mthodiquement et en raccourci puissent
{tre vues | pour tre lues} dun seul coup dil
et quainsi devenue table dharmonie elle vibre aujourdhui lunisson des
cordes.
308


Ce qui permet Ponge dcrire nest pas un fondement immatriel comme la
mtaphysique, mais un fondement matriel comme la table en tant quobjet de la
physique. En dautres termes, pour crire, il ne sappuie pas sur telle ou telle ide,
mais sur une matire concrte : la table. Or, il est ncessaire de comprendre la lettre
le verbe sappuyer, et non comme une mtaphore ; en effet, lactivit dcriture
hautement spirituelle nest soutenue que par la matire. Cette table-matire lui
permet non seulement dcrire, mais lui procure aussi une consolation
matrialiste , comme sa figue retrouve dans un jardin ruin. Pour lui, la chambre
o se situe sa table est donc un vrai jardin
309
de lcriture.
On voit ici que plus la haine de la mtaphysique augmente, plus son amour des
choses devient solide. En effet, la religion ou lidologie est un corps qui sera oubli,
tandis que la chose sensible est un corps qui dure sans tre oubli :

Oui, il est loisible lesprit humain de se lancer, corps perdu, je veux
dire corps oubli, dans la mtaphysique ; dans lindicible (linnommable).
Idologies, thories, religions aussitt sen ensuivent... Mais le corps, les
corps ne se laissent pas longtemps oublier. Il ragit, ils ragissent. Exaltations,
dpressions : cest la folie (individuelle ou collective), lescalade vers lapathie
ou le suicide. Dsormais, toute vie heureuse, tout plaisir (pris au prsent) sont
perdus.
Cest ici que la seule philosophie qui permette de vivre nonce les mots
seuls qui soient dire. Les voici :

308
Ibid., p. 943.
309
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 27 : Dans un geste trs
mallarmen, le pote lit pour seul et vrai jardin lespace de la langue. Celle-ci tend devenir,
la limite, lunique objet possible du pome .
LE MATRIALISME DE PONGE

79
Qui referemus enim ? Qui nobis certius ipsis sensibus esse potest, qui uera ac falsa
notemus ?
310


Pour Ponge, il est oiseux de soccuper de lindicible ou de loubliable. Cest sur
le monde sensible que nous devons nous appuyer, puisquil nous permet de
distinguer le vrai du faux. Ce que nous pouvons connatre se passe au-dessus de
linfrarouge et au-dessous de lultraviolet :

Tout comme nous devons reconnatre et ne pouvons contester que nous
ne voyons, cette heure, que grce ce que nous appelons la lumire (que ce
soit celle du jour, diffuse par le soleil, ou celle, dite artificielle, produite par
telle ou telle matire porte lincandescence). Et encore, que nous ne
voyons pas les couleurs dans ce que nous nommons lobscurit : la nuit ou
les chambres noires. Et que, pendant que nous y voyons, notre vue est
strictement limite ce qui se passe au-dessus de linfrarouge et au-dessous
de lultraviolet.
311


Il sagit, pour Ponge, de reconnatre dans leur condition historique et matrielle
les choses dvoiles au milieu de la lumire plutt que de sappliquer lobscurit
(comme le font la mtaphysique ou la religion), parce que, la diffrence de lide
qui disparat, la matire reste. Le pr, symbole de la Nature, dit la vrit verte
dici qui dure, et non celle de lau-del voue la disparition : Notre nature veut
que la vrit aujourdhui soit verte
312
. Ainsi la Nature durable en tant que matire
dpasse les ides humaines phmres ; lhomme ne peut donc pas la dominer. Au
contraire, il en fait physiquement partie. Cest pourquoi les tudes de la Nature
demandent Ponge de senfoncer dans le trente-sixime dessous , au lieu de
soccuper de leurs relations humaines
313
pour retrouver les valeurs terrestres ou
matrielles.
Lamour de la matire quprouve Ponge entrane sa divinisation. Pourtant,
malgr la divinisation de la Matire, elle na rien voir avec un Dieu
anthropomorphique, parce que cette divinit produisant toutes les choses nest pas un

310
Braque ou Un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 700. La phrase crite en latin
est traduite par Alfred Ernout : quoi nous rapporterons-nous donc ? Que pouvons-nous avoir de
plus sr que les sens eux-mmes pour distinguer le vrai et le faux ? (Lucrce, De la Nature, I, v.
699-700).
311
Braque ou Un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 700.
312
La Fabrique du Pr, II, p. 488.
313
Le monde est notre seule patrie , Mthodes, I, p. 630-631.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


80
Dieu sans figure ; au contraire, elle sincarne dans ses lments. La potique de
Ponge a pour but de glorifier cette divinit qui sappelle la Matire :

Sans doute suffit-il de nommer quoi que ce soit dune certaine manire
pour exprimer tout de lhomme et, du mme coup, glorifier la matire,
exemple pour lcriture et providence de lesprit.
314


On voit ici qumerge une expression religieuse : providence. Mais la providence
de Ponge na rien voir avec toute connotation mtaphysique ou mystique
315
lie
un Dieu monothiste. Elle ne provient plus de tel ou tel Dieu transcendant, mais de
la Matire. Plus exactement, la Matire incarne la providence elle-mme :

Mais cest bien partir dici, mon Groeth, si, comme je le pense, la
Matire est lunique providence de lesprit, oui, cest bien partir dici
quabandonnant le buisson htif de ces notes ta gloire, je veux me rejeter
aux vritables buissons
316
.

Pour Ponge, le buisson est une providence, puisquil lui offre non seulement un
repos, mais aussi loccasion dune cration potique. Dans la pense de Ponge, ce qui
est divin nest ni lesprit, ni lintelligible, mais la Matire elle-mme. Or, la divine
Matire na rien voir avec un Dieu parfait qui ne connat pas les erreurs. Ce Dieu
matriel sans aucune intention pralable ne connat que le hasard, la vibration. Cette
ide de providence matrielle apparenterait la pense de Ponge davantage
lpicurisme quau stocisme, bien que lpicurisme ne connaisse pas la notion de
providence. En effet, le stocisme cherche dcouvrir sous toutes choses une
providence impliquant une sagesse divine et une raison absolue
317
, tandis que
lpicurisme, loin de rechercher dans la structure des choses et dans lordre des
vnements une finalit cache , cherche nous rassurer lgard des
phnomnes naturels en nous prsentant leur sujet une pluralit dexplications
possibles
318
.

314
la rveuse matire , Nouveau recueil, II, p. 337.
315
Marcel Spada, Francis Ponge, op. cit., p. 12.
316
Note htive la gloire de Groethuysen , Lyres, I, p. 471.
317
Jean Brun, Lpicurisme, PUF, coll. Que sais-je ? , 1959, p. 30.
318
Ibid., p. 31.
LE MATRIALISME DE PONGE

81
La religion de la Matire chez Ponge est loin de telle ou telle religion qui prche
un paradis seulement pour lhomme, mais elle doit tre un paradis de la diversit qui
prche le salut de toutes les choses, quelles soient petites ou grandes :

Oui, nous entrerons dans un nouveau Paradis, mais non un Paradis de
lHomme, plutt au Paradis (ou aux Jardins) des Raisons adverses, au Paradis
de la Varit, du Fonctionnement, du Libre et Virtuose jeu, de la Jubilation
(trusque), de la Gambade, de la Danse, de la Saltation Universelle (de la
Bouffonnerie au sens shakespearien, celui de la Tempte, du Songe, de La
Nuit des Rois universelle).
319


Pour Ponge, les autres ne sont plus lenfer
320
comme chez Sartre, mais le paradis.
Notre paradis, en somme, ne serait-ce pas les autres ?
321
sinterroge Ponge.
Lhomme qui va se loger dans le paradis de la diversit ne souffrira plus du souci
mtaphysique : Lhomme nouveau naura cure (au sens du souci heideggrien) du
problme ontologique ou mtaphysique
322
. Il aura, au lieu du souci mtaphysique,
le souci de ne rien croire, de ne rien accepter pour tabli
323
. La diversit comporte
non seulement la dimension physique, mais aussi la dimension du sentiment. Cest
pourquoi le sentiment de labsurdit du monde nest quun des sentiments possibles
que la Nature provoque en vous :

Lobjet, dites-vous encore, est limagerie dernire du monde absurde
Mais il ne figure pas seulement certains sentiments ou certaines attitudes. Il
les figure toutes : un nombre immensment vari, une varit infinie de
qualits et de sentiments possibles.
324


Ce que Ponge compose ne sera donc pas seulement De natura, mais De varietate
rerum, selon la recommandation de son ami Groethuysen :

( De varietate rerum : G. me disait que jaurais pu ainsi intituler mon livre
mieux que De natura seulement.)

319
Pour un Malherbe, II, p. 125.
320
Jean-Paul Sartre, Huis clos suivi de Les mouches, Paris, Gallimard, 1947, p. 92 : Pas besoin de
gril : lenfer, cest les Autres .
321
Le Savon, II, p. 416.
322
Pages bis, I , Promes, I, p. 209.
323
Jean-Marie Gleize, Francis Ponge, op. cit., p. 7.
324
Pages bis, VII , Promes, I, p. 217.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


82
La beaut de la nature est dans son imagination, cette faon de pouvoir
sortir lhomme de lui-mme, du mange troit, etc. Dans son absurdit mme
[...]
Nostalgie de lUnit , dites-vous...
Non : de la varit.
325


Lhomme ne peut sortir du sentiment de la non-signification ou de labsurde du
monde tant quil est imbib de nostalgie de lUnit qui linvite regarder
toujours le ciel vide quest Dieu sans figure. Deleuze dit : Penser le divers
comme divers est une tche difficile o, selon Lucrce, toutes les philosophies
prcdentes ont chou
326
. Pourtant, la pense du divers comme divers permet
lhomme de sortir de lui-mme, cest--dire de son mange troit
327
et de
dcouvrir la beaut de la Nature.
Cest dans La Terre (1943) et dans Ode inacheve la boue (1942) que
sexpriment clairement lamour de la matire
328
qui caractrise le matrialisme de
Ponge et son anti-christianisme. Lhomme nest pas form partir de terre ou de
boue, mais la terre le nourrit : ainsi, la terre est une matire symbolisant la maternit.
La Matire est mater
329
, et llmentarit est alimentarit
330
dans la mesure o les
lments nourrissent les tres terrestres. La Terre , qui largit en quelque sorte le
thme d Ode inacheve la boue , est la fois un hommage une matire-
mater fondamentale la vie et une cosmogonie pongienne semblable au Galet .
Si Ponge a choisi, dabord, la boue au lieu de la terre, cest parce que la boue est
plus sympathique que la terre, dautant quelle est davantage mprise que cette
dernire et que le pote peut afficher efficacement avec la boue qui rappelle la
gense biblique le matrialisme anti-chrtien dont il ne cesse de se rclamer. Ponge
dvoile dabord son amour pour la boue : La boue plat aux curs nobles parce que

325
Ibid.
326
Gilles Deleuze, Lucrce et le simulacre , Logique du sens, op. cit., p. 307.
327
Pages bis, VII , Promes, I, p. 217.
328
Jean-Marie Gleize, Francis Ponge, op. cit., p. 228 : Il y a pourtant chez Ponge, ct de cet
imaginaire de la matire continue - amorphe - asthnique - entropique, et peut-tre antrieur lui,
un sentiment violent, irrpressible, incontestable, et qui donne son tout premier sens ce
matrialisme dont il ne cesse de se rclamer : lamour de la matire. Cest bien le mot le plus
simple qui convient le mieux : amour .
329
Voir Jean-Marie Gleize, Francis Ponge, op. cit., p. 228-229.
330
La Fabrique du Pr, II, p. 453 : Cest (aussi) ce qui est merveilleux dans le pr : cette
lmentarit (acquise ?) (exquise aussi) et aussi mais cest autre chose cette alimentarit)
(comme on fait hacher sa viande chez le boucher) .
LE MATRIALISME DE PONGE

83
constamment mprise. [...] Boue si mprise, je taime. Je taime raison du mpris
o lon te tient
331
. En fait, Ponge prouve de la sympathie pour les choses
mprises, humilies telles que le galet, leau, la lessiveuse, le cageot. Le galet est
une pierre actuellement parse et humilie
332
. En dpit de son apparence, il est
trs fragile ; en effet, il ne se reforme pas dans la nature
333
. Pourtant, le pote veut
avec plus dattention
334
lexaminer et bnficier de ses vertus. Leau dans le verre
ayant toutes les qualits ngatives (incolore, inodore et sans saveur) shumilie et
sabme sans cesse. Mais le pote aime ses qualits positives (fracheur, agilit) ; il
nhsite pas ladmirer : Toi qui ris. Toi qui thumilies et tabmes sans cesse, je
puis tlever ma guise hauteur de mes yeux
335
. La lessiveuse se trouve souvent
relgue au fond de la souillarde ; elle est un des objets dont les hommes ne se
rendent habituellement pas le moindre compte
336
, mais elle nest pas en cet tat
moins digne dintrt ni damour
337
. Le cageot, lgrement ahuri dtre dans une
pose maladroite la voirie jet sans retour , est un objet en somme des plus
sympathiques
338
. Ainsi, plus lobjet dcrire parat insignifiant, voire humili, plus
lart de lcrivain, se montrant capable den tirer des rflexions nombreuses et
ingnieuses, en rejaillira par contraste en pleine lumire
339
. La boue, qui, linstar
de leau, renonce toujours toute forme, supporte la constante humiliation ; elle
sexpose sans aucune dfense aux atteintes du pied
340
. Pourtant, elle ne perd pas
son orgueil : elle interdit elle-mme lapproche de son centre, oblige de longs
dtours, voire des chasses
341
. Elle semble donc parfois inhospitalire . Mais,
en ralit, elle est prive daffection ; si une fois lhomme sadresse elle, elle
sattache lhomme jusqu ce qu elle meurt o elle sattache
342
. Si Ponge aime
la boue, ce nest pas pour ses qualits types , mais cest pour ses qualits

331
Ode inacheve la boue , Pices, I, p. 729.
332
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 51.
333
Ibid., p. 53.
334
Ibid., p. 54.
335
Le Verre deau , Mthodes, I, p. 589.
336
La Lessiveuse , Pices, I, p. 737.
337
Ibid., p. 739.
338
Le Cageot , Le Parti pris des choses, I, p. 18.
339
Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 209.
340
Ode inacheve la boue , Pices, I, p. 730.
341
Ibid.
342
Ibid.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


84
propres, diffrentielles
343
. Il refuse la qualit attribue la boue par la culture
religieuse du christianisme. Il qualifie dimposture la cration de lhomme partir de
la boue par Dieu :

Certain livre, qui a fait son temps, et qui a fait, en son temps, tout le bien
et tout le mal quil pouvait faire (on la tenu longtemps pour parole sacre),
prtend que lhomme a t fait de la boue. Mais cest une vidente imposture,
dommageable la boue comme lhomme.
344


Pour lui, le lien mythique de parent dclar par Dieu est dommageable pour
tous les deux. En effet, la boue est une chose qui se dfend le mieux [...] de toute
intention plasticienne
345
; elle est ennemie des formes et se tient la frontire du
non-plastique
346
. Elle ne se soumet pas facilement telle ou telle plasticit. Si la
boue nest donc quune matire pour la cration de lhomme, cest trs dommageable
la boue. Pour lhomme, il est prjudiciable dadmettre quil lui doive son origine,
parce que la boue nest quune chose modeste, humilie par lui sous ses pieds.
Dailleurs, ils nont que peu de points communs ; par exemple, la couleur de leur
chair est diffrente. Ponge refuse donc la filiation mythique entre lhomme et la
boue :

Ils nont, bien sr, pas grand-chose de commun. Pas de filiation, en tout
cas. Lhomme est bien trop parfait, et sa chair bien trop rose, pour avoir t
faits de la boue. Quant la boue, sa principale prtention, la plus vidente,
est quon ne puisse delle rien faire, quon ne puisse aucunement linformer.
347


Pourtant, un an aprs, dans La Terre , Ponge met laccent cette fois sur la
filiation entre la terre et lhomme. Comment comprendre ce changement dopinion ?
On ne doit pas oublier, mme sil refuse une filiation biblique, quil sympathise bien
avec la boue. Dans La Terre , Ponge constate une filiation matrielle au lieu
dune filiation mythique entre lhomme et la terre. Il attribue la terre la maternit :


343
Rflexions sur la jeunesse , Lyres, I, p. 484.
344
Ode inacheve la boue , Pices, I, p. 731.
345
Ibid., p. 730.
346
Ibid., p. 731.
347
Ibid.
LE MATRIALISME DE PONGE

85
Ce qui est tout fait spontan chez lhomme, touchant la terre, cest un
affect immdiat de familiarit, de sympathie, voire de vnration, quasi filiale.
Parce quelle est la matire par excellence.
Or, la vnration de la matire : quoi de plus digne de lesprit ?
348


Lexpression filiale nest pas purement mtaphorique. En effet, les hommes
ont en commun avec la terre leur composition corporelle. Rappelons que toute chose,
y compris les tres vivants, rsulte du rarrangement incessant des mmes atomes. Il
sagit dune co-naissance entre lhomme et les choses. Nous utilisons ici
lexpression co-naissance au sens du terme natre avec , cest--dire au sens
o, comme le dit Claudel, toute chose entretient le rapport infini avec toutes les
autres
349
. Selon Claudel, entre les choses, il y a une srie quasi infinie
dinteractions
350
, dinterdpendance, et de coexistence. Cet environnement matriel
accompagne galement toute existence humaine
351
. Savoir que toutes les choses sont
nes ensemble partir de la ralit matrielle constituera la vraie connaissance de la
nature. Sil sagit, dans le Parti pris, de la connaissance de la nature, cette
connaissance doit tre considre surtout comme une co-habitation avec les choses,
une co-naissance et mme une re-naissance avec elles
352
. Et cest la posie, comme
le dit Gleize, qui exprime naissance ou re-naissance au monde, co-naissance du
sujet et du rel
353
. Ainsi le mot connaissance exprime en filigrane lessence de la
nature o se rptent sans cesse la naissance, la re-naissance ou encore la co-
naissance.
La cosmogonie rvle par le Galet nous montre la co-naissance mutuelle
des choses :

De ce corps une fois pour toutes ayant perdu avec la facult de
smouvoir celle de se refondre en une personne entire, lhistoire depuis la
lente catastrophe du refroidissement ne sera plus que celle dune perptuelle

348
La Terre , Pices, I, p. 750.
349
Paul Claudel, uvre potique, Pliade, p. 125-126, cit dans Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit.,
p. 466 : Connaissance de mon rapport aux choses et des choses entre elles sous le seul rapport de
leur simultanit. [] Toute chose, en dehors de sa ralit propre et du fait du rapport infini quelle
entretient avec toutes les autres, a une valeur de signe du moment de la dure auquel nous sommes
parvenus .
350
Jean Pierrot, ibid.
351
Ibid.
352
Guy Lavorel, Francis Ponge, Lyon, La Manufacture, 1986, p. 93.
353
Jean-Marie Gleize, Prenez et mangez (Fragment dun manifeste reliste) , Matire, Matriau,
Matrialisme, op. cit., p. 59.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


86
dsagrgation. Mais cest ce moment quil advient dautres choses : la
grandeur morte, la vie fait voir aussitt quelle na rien de commun avec elle.
Aussitt, mille ressources.
Telle est aujourdhui lapparence du globe. Le cadavre en tronons de
ltre de la grandeur du monde ne fait plus que servir de dcor la vie de
millions dtres infiniment plus petits et plus phmres que lui. Leur foule
est par endroits si dense quelle dissimule entirement lossature sacre qui
leur servit nagure dunique support. Et ce nest quune infinit de leurs
cadavres qui russissant depuis lors imiter la consistance de la pierre, par ce
quon appelle la terre vgtale, leur permet depuis quelques jours de se
reproduire sans rien devoir au roc.
354


Un roc, aeul norme , engendre tous les rocs plus petits et ils engendrent
leur tour les galets, et les galets les grains de sable. Cette perptuelle
dsagrgation permet la vie son mergence. La terre, forme dune infinit de
cadavres vgtaux, sert en effet de support pour tous les tres vivants ; la terre est
ainsi devenue la mre de la vie. Ainsi, la cosmogonie pongienne dans deux pomes
La Terre et Le Galet tablit la filiation matrielle, qui na rien voir avec la
filiation du christianisme.
Nous pouvons deviner sans difficult que la position anti-mtaphysique de
Ponge sapparente videmment la pense panthiste de Spinoza. Nous examinerons
comment nous pouvons rapprocher la pense matrialiste de Ponge de lide
dimmanence spinoziste, et comment lide dimmanence sexprime dans les pomes
de Ponge.

354
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 51.


Chapitre II : Limmanence de la Nature chez Ponge
1. Ponge, spinoziste
Dans le chapitre prcdent, nous avons tudi linfluence du matrialisme
picurien sur Ponge et les aspects de lanti-mtaphysique de Ponge qui ne sont pas
sans rapport avec son matrialisme. Et nous avons finalement examin comment il
arrive vnrer la Matire comme Dieu. La pense de Ponge dans laquelle la
Matire est rendue comme semblable Dieu nous fait penser sans difficult la
pense spinoziste selon laquelle la Nature elle-mme est Dieu. La conception
rvolutionnaire dune divinit immanente de Spinoza est condense dans une clbre
expression : Deus sive natura (Dieu ou la nature). Par exemple, selon Spinoza, la
puissance de lhomme est une partie de la puissance infinie de Dieu ou de la nature :
La puissance par laquelle les choses particulires, et partant lhomme, conservent
leur tre, cest la puissance mme de Dieu ou de la nature, non pas en tant quinfinie,
mais en tant quelle se peut expliquer par lessence actuelle de lhomme. Ainsi donc,
la puissance de lhomme, en tant quon lexplique par son essence actuelle, est une
partie de la puissance infinie, cest--dire de lessence de Dieu ou de la nature. Voil
le premier point
355
. Une seule substance a une infinit dattributs ; toutes les
cratures sont seulement des modes de ces attributs ou des modifications de cette
substance.

355
Baruch Spinoza, thique, Quatrime partie, Dmonstration de Proposition IV, op. cit., p. 224.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


88
Ponge et Spinoza
Il nest pas facile de trouver un lien direct entre Spinoza et Ponge malgr leurs
fortes affinits. Ponge ne cite son nom que quelques fois en passant
356
. Pourtant, on
pourrait les rapprocher sans difficult, puisquon trouve bien des points communs
dans leur comprhension de la nature. Si Ponge est un spinoziste son insu, cest
parce quil est au milieu de Spinoza . tre au milieu de Spinoza, comme le dit
Deleuze, cest tre sur le plan dimmanence, ou plutt sinstaller sur ce plan ; ce
qui implique un mode de vie, une faon de vivre
357
. On pourrait dire que Ponge est
un habitant du plan dimmanence dans la mesure o il essaie de dcrire les choses
comme telles sans les rduire un schma transcendant. Les choses, qui ne peuvent
pas tre rduites la conscience, sont des tres sacrs. Cest pourquoi Ponge rvre
la matire comme providence de lesprit
358
, voire comme Dieu. Le matrialisme
de Ponge est cet gard un matrialisme quasi religieux
359
, ainsi que Pinson
lappelle. Il est aussi un matrialisme ngatif comme dans la thologie ngative
360
,
parce quil est impossible de donner la matire une dfinition dterminante. La
matire, qui se drobe toute dduction ultime
361
, est en effet ce qui est la fois
le plus proche et le plus mystrieux. Ici se rejoignent Ponge et Spinoza dans la
mesure o la Matire de Ponge en tant quentit de la Nature peut se comparer la
Nature de Spinoza. En effet, les deux dcouvrent dans les matires de la Nature la
divinit immanente. Or, la divinisation de la matire de Ponge, qui apparat comme
la spiritualisation de la nature, appartiendra plutt la matrialisation de la culture,
puisque Ponge ne veut pas rendre Matire = Dieu mystique, voire mtaphysique.
On pourrait donc situer Ponge dans le sillage de la philosophie de la culture franaise
qui sait voir la culture mme dans sa matrialisation. En fait, il nest pas difficile de

356
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 58-59 ; Ghislain Sartoris, Francis
Ponge : entretien familier , Analyses et rflexions sur Ponge, Pices. Les mots et les choses, d.
par Guy Lavorel, Paris, ditions Marketing, 1988, p. 20.
357
Voir Deleuze, Spinoza, philosophie pratique, op. cit., p. 164-165.
358
la rveuse matire , Nouveau recueil, II, p. 337.
359
Jean-Claude Pinson, Le matrialisme potique de Francis Ponge , Habiter en pote, art. cit.,
1995, p. 154.
360
La thologie ngative est une approche de la thologie qui consiste insister plus sur ce
que Dieu nest pas que sur ce que Dieu est.
361
Jean-Claude Pinson, Le matrialisme potique de Francis Ponge , Habiter en pote, art. cit,
1995, p. 155.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

89
retrouver linfluence de Darwin sur Ponge dans ses crits. Dailleurs, Ponge se veut
moins pote que savant , et son but potique est de fonder une science dont la
matire serait les impressions esthtiques
362
.
On voit que, chez Ponge, la Nature sidentifie Dieu : Les infinies varits
derreurs de Dieu, ou de la Nature, ou de la Puissance, voil ce que sont les choses et
les cratures du monde
363
. On voit pourtant quil prfre le mot Nature fminin au
mot Dieu masculin teint de mtaphysique et de christianisme :

La Nature, en franais, est du fminin. (Et notez que ce fminin est une
bonne chose, car il nous permet de laimer ; tandis que nous ne pouvons
gure aimer Dieu, ce masculin ; dailleurs trop videmment une conception
de lhomme).
364


Cette ide de Nature=Dieu se trouve aux antipodes de la religion monothiste
que Ponge critique. En effet, la Nature divinise nest pas revtue de la figure
humaine ; la diffrence de ltre mtaphysique ou du Dieu monothiste, elle ne se
tient pas hors du monde du devenir, cest--dire du monde des choses. En dautres
termes, la Nature Naturante (Dieu, tre) se tient sur le mme plan que la Nature
Nature
365
(le devenir, les choses). Cette pense spinoziste du monisme est dautant
plus rvolutionnaire quelle renverse la pense mtaphysique traditionnelle selon
laquelle ltre et le devenir sont spars. Pourtant, cette pense nest pas originale si
lon se rfre la pense de la Nature dans lAntiquit depuis Thals. En effet, les
philosophes naturalistes grecs ont voulu chercher le principe premier des choses
lintrieur de la Nature, mme sils nont pas partag la mme ide quant la
substance en tant que principe premier des choses. Ces penses ne furent occultes
jusqu ce que lon rebaisse les yeux et regarde nouveau par terre
366
par les

362
La Mounine , La Rage de lexpression, I, p. 425-426.
363
Varits derreurs , Pratiques dcriture, II, p. 1016.
364
Germaine Richier , LAtelier contemporain, II, p. 602.
365
Baruch Spinoza, thique, Premire partie De Dieu , Scolie, op. cit., p. 53 : Car dj par ce qui
prcde, il est tabli, je pense, quon doit entendre par Nature Naturante, ce qui est en soi et est
conu par soi, autrement dit ces attributs de la substance qui expriment une essence ternelle et
infinie, ou encore (Coroll. 1 de la Proposition 14 et Coroll. 2 de la Prop. 17) Dieu en tant quil est
considr comme cause libre. Par Nature Nature, jentends tout ce qui suit de la ncessit de la
nature de Dieu, autrement dit de celle de chacun de ses attributs, ou encore tous les modes des
attributs de Dieu, en tant quon les considre comme des choses qui sont en Dieu et ne peuvent sans
Dieu ni tre conues .
366
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 803.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


90
penses transcendantes qui cherchent le principe premier dans ltre se trouvant hors
du devenir, entre autres le christianisme.
Les rfrences Spinoza dans tous les textes de Ponge sont trs rares. Il en parle
seulement deux fois. Dabord, il lvoque dans ses entretiens avec Philippe Sollers :

Que prfrais-je ? Eh bien, je me souviens parfaitement de ce que je
prfrais, mais alors dune faon trs violente : ctaient, dune part,
Schopenhauer pour rappeler mon got du tragique et de la volont, et dautre
part les logiciens du XVIII
e
sicle anglais. [...] Parmi les professeurs de la
Sorbonne (puisque aprs mon hypokhgne, jtais en licence de philosophie
la Sorbonne, en 17), eh bien, ceux de trs loin, que je trouvais suprieurs,
ctaient dune part Brunschvicg, parce quil nous parlait de Spinoza, qui nest
pas un philosophe lche et mou, et dautre part Lalande, qui nous enseignait
la logique.
367


Pour Ponge, Spinoza est surtout un philosophe dnergie et de vigueur morale,
qui nest jamais lche et mou . Ponge exprime encore une fois cette mme opinion
sur Spinoza dans son entretien avec Ghislain Sartoris :

Il y a des systmes philosophiques plus ou moins harmonieux. Spinoza
(Juif naturellement, que nous expliquait la Sorbonne Brunschvicg autre
Juif), Spinoza est bref et bien construit.
368


Ponge estime la rigueur et lharmonie du systme philosophique de Spinoza.
Mme si lvaluation de Spinoza est ainsi trop brve, on lit ici sans difficult une
approbation implicite de sa philosophie.
Le refus de finalit
Cest lide de finalit qui pousse Spinoza sen prendre au christianisme. Il
note que la croyance nave selon laquelle toutes les choses dans la Nature agissent en
vue dune fin nest quune fiction humaine :

367
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 58-59.
368
Ghislain Sartoris, Francis Ponge : entretien familier , Analyses et rflexions sur Ponge, Pices.
Les mots et les choses, d. par Guy Lavorel, Paris, ditions Marketing, 1988, p. 20.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

91

Tous ceux que jentreprends de signaler ici dpendent dailleurs dun seul,
consistant en ce que les hommes supposent communment que toutes les
choses de la nature agissent, comme eux-mmes, en vue dune fin, et vont
jusqu tenir pour certain que Dieu lui-mme dirige tout vers une certaine
fin ; ils disent, en effet, que Dieu a tout fait en vue de lhomme et quil a fait
lhomme pour que lhomme lui rendt un culte. [...] Comme, en outre, ils
trouvent en eux-mmes et hors deux un grand nombre de moyens
contribuant grandement latteinte de lutile, ainsi, par exemple, des yeux
pour voir, des dents pour mcher, des herbes et des animaux pour
lalimentation, le soleil pour sclairer, la mer pour nourrir des poissons, ils en
viennent considrer toutes les choses existant dans la Nature comme des
moyens leur usage. [...] Pour montrer maintenant que la Nature na aucune
fin elle prescrite et que toutes les causes finales ne sont rien que des fictions
des hommes, il ne sera pas besoin de longs discours.
369


La pense selon laquelle la Nature nexiste que pour les hommes nous empche
de considrer la Nature telle quelle est, puisque cette ide veut toujours voir les
choses en fonction de la fin quelle y a dj mise. Cette pense nest rien dautre
quune pense transcendante qui spare ltre et le devenir ; en effet, elle assujettit le
temps du devenir au temps dune fin particulire. Ponge, linstar de Spinoza, refuse
la finalit de la Nature. La Nature ne connat que des moyens : La nature na point
de fins. Elle ne connat que des moyens. La vie mme, la gnration, la mort mme
ne sont aucunement des fins, mais des moyens
370
. Son refus de la finalit de la
Nature sapplique la littrature. Pour lui, ses textes ne sont pas souvent aboutis ; il
nen existe pas de version finale . Cest le cas pour Le Pr et La Fabrique du
pr, La figue (sche) et Comment une figue de paroles et pourquoi et La
Crevette et La Crevette dans tous ses tats. Comme le dit Sydney Lvy, si une
version finale des textes existait, elle aurait pu tre publie bien avant la
publication du journal potique
371
. Si Ponge sest dcid publier ses carnets, cest
quil dsire montrer les sentiers de la cration
372
sans rien cacher. Pour lui, les
pomes ne sont que des moyens de connaissance de la chose ainsi que de lhomme.
La Nature ne saura pas ce quelle va devenir, puisquelle est pleine de moyens. Cest

369
Baruch Spinoza, thique, Premire partie De Dieu , Appendice, op. cit., p. 61-63.
370
Deux textes sur Braque , LAtelier contemporain, II, 672.
371
Sydney Lvy, Francis Ponge : De la connaissance en posie, Presses Universitaires de Vincennes,
1999, p. 23.
372
Rappelons que La Fabrique du pr est publie dans la collection du mme nom.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


92
pourquoi sa potique soppose telle ou telle philosophie transcendante
mtaphysique qui tend tudier la finalit de la Nature. tymologiquement, le
moyen est ce qui est au milieu . La Nature se tient seulement sous le portique de
l Instant
373
, o deux chemins du pass et de lavenir se runissent.
Cette ide qui rfute lhypothse dun tre supranaturel qui, hors du monde du
devenir et hors de lhistoire, cra le monde selon ses intentions est dj formule
par la pense atomiste antique ; en effet, dans la thorie atomiste antique, il ny a
aucune intervention dun esprit clairvoyant dans le processus de la formation des
choses de la Nature. Lucrce trouve draisonnable de prtendre que le monde est
cr par les dieux, parce que ceux-ci, jouissant dune ternelle batitude dans le repos,
nont pas de raison de crer le monde, de renoncer leur vie paisible afin dtre
reconnus des hommes pour leur entreprise. Mme si lon admet que les dieux ont
cr le monde, ce sera la Nature elle-mme qui leur a fourni lexemple de la cration
(le modle ncessaire pour crer le monde, la notion de lhomme etc.)
374
. En plus, la
nature entache de dfauts est loin de la cration parfaite que devrait produire la
volont divine : Et mme si jignorais encore, dit Lucrce, ce que sont les principes
des choses, joserais pourtant, et sur la simple tude des phnomnes clestes, et sur
bien dautres faits aussi, soutenir et dmontrer que la nature na nullement t cre
pour nous par une volont divine : tant elle se prsente entache de dfauts !
375
.
Selon Lucrce, non seulement les dieux nont pas cr le monde, mais aussi ils
restent indiffrents notre monde en demeurant au-del de la porte de nos sens :
Subtile en effet est la nature des dieux, et bien au del de la porte de nos sens,
peine concevable mme pour lesprit. [...] Voil pourquoi leurs demeures aussi
doivent tre diffrentes des ntres, et subtiles comme leur substance mme
376
. Dans
notre monde, il ny a que les innombrables lments des corps, heurts de mille
manires et de toute ternit par des chocs extrieurs, entrans dautre part dans
lespace par leur propre poids qui nont cess de se mouvoir et de sunir de toutes

373
Friedrich Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra dans Nietzsche uvres, trad. Henri Albert, Robert
Laffont, 1993, p. 406 : Deux chemins se runissent ici : personne encore ne les a suivis jusquau
bout. / Cette longue rue qui descend, cette rue se prolonge durant une ternit et cette longue rue
qui monte cest une autre ternit. / Ces chemins se contredisent, ils se butent lun contre lautre :
et cest ici, ce portique, quils se rencontrent. Le nom du portique se trouve inscrit un fronton,
il sappelle instant .
374
Voir Lucrce, De la Nature, V, v. 156-187.
375
Ibid., v. 195-199.
376
Ibid., v. 148-154.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

93
les faons, dessayer toutes les crations [...] de saccomplir encore dans un perptuel
renouvellement
377
.
Si le monde ne peut commencer par le nant, il ne peut pas davantage retourner
au nant. Car le monde na pas de dehors dans lequel les lments du monde peuvent
se glisser. Selon Lucrce : Et la somme des tres ne peut tre modifie par aucune
force : car il ny a pas dendroit en dehors de lunivers, o, schappant du tout
immense, aucune sorte dlments puisse se rfugier, ni do proviendrait une force
inconnue qui pourrait, par une incursion subite dans ce tout, changer lordre de la
nature et en dranger les mouvements
378
. Or, ce qui est exclu de lunivers nest pas
seulement le Nant, mais aussi Dieu, parce que le Nant en tant que force
supranaturelle nest rien dautre que Dieu. Cest pourquoi, pour Ponge, ce nest pas
le crateur artistique qui doit savoir se contenter du nant originel
379
, mais Dieu
lui-mme qui croient des potes lyriques ou autres, fantaisistes, surralistes, [...]
tous ceux qui prnent en beaucoup de mots le silence, qui se promnent du ct de la
sortie du monde
380
et qui croient en la Cration plutt quen la cration artistique.
Pour Ponge, comme le monde est un espace dynamique plein derreurs, le nant
divin caractris par limmobilit absolue na rien voir avec lunivers vital : Hors
de limmobilit, du nant (que nous rcusons, renions, dtestons), il ny a querreurs.
Vivent donc les erreurs ! Les plus graves, les plus divins des hommes sont ceux qui
errent au plus loin
381
. Pour picure, la Nature nest affecte par aucun agent
extrieur puissant. Elle ne connatra donc aucun changement fondamental : Et le
tout a toujours t tel quil est maintenant et sera toujours tel. Car il nest rien en quoi
il puisse se changer ; et, en dehors du tout, il nest rien qui, tant entr en lui, ferait le
changement
382
. Il est intressant de voir que la pense bouddhique dit la mme
chose. Sotra du cur, qui rsume la vision du monde bouddhique, souligne lainsit
du monde : Tous les dharmas ont pour caractre le vide. Ils ne sont ni produits ni
dtruits, ni souills ni purs, ils nont ni augmentation ni diminution
383
.

377
Ibid., v. 187-194.
378
Lucrce, De la Nature, II, v. 295-308.
379
Texte sur Picasso , LAtelier contemporain, II, p. 734.
380
Ibid.
381
Ibid., p. 737.
382
picure, Lettres et Maximes, trad. Marcel Conche, PUF, 1999, p. 101.
383
Sotra du cur, dans Hui Neng, Le Sotra de lestrade du don de la loi, trad. F. Morel, Paris, La
Table Ronde, 2001, p. 395. Ainsit }7 tathat : un des noms du Rel ineffable. Dharma , : le

MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


94
2. Les choses pongiennes sur le plan dimmanence
La pense de Ponge, qui trouve une consolation moins dans lide transcendante
que dans la Matire, sapparenterait sans difficult celle de Spinoza qui met sur le
mme plan la Nature Naturante et la Nature Nature. Base sur le monisme
matrialiste, la pense immanente rvolutionnaire de Spinoza, qui place mme Dieu
dans la Nature, est concrtise par limpossibilit de la sparation du mode et de la
substance. Il considre les choses comme le mode
384
en tant que modification de la
substance. Selon lui, la substance est ce qui est en soi et est conu par soi : cest--
dire ce dont le concept na pas besoin du concept dune autre chose, duquel il doive
tre form
385
. Par consquent, elle est la cause de soi
386
, tandis que le mode a
besoin dune autre cause pour exister. Autrement dit, la substance ne tire pas son
origine dautre chose, tandis que le mode doit tirer son origine des autres choses, de
la substance en loccurrence. On se rend compte que la substance infinie nest rien
dautre que la seule Nature divine, cest--dire Dieu
387
. Dieu nest pas seulement
cause efficiente de lexistence, mais aussi cause de lessence des choses. Pourtant,
bien que le Dieu en tant que substance soit la cause de toutes les choses dans la
Nature, il ne les domine pas. En ce sens, la relation entre la substance et le mode est
univoque ; lunivocit signifie que la voix du mode est justement celle de la
substance. la diffrence des relations ingales entre le Dieu chrtien et ses croyants,
les relations entre le Dieu spinoziste et les modes sont loin dtre ingales. Il faut
noter que le Dieu nest pas sparable du mode, tandis que le Dieu chrtien ou lIde
platonicienne sont indpendants du mode. Cest--dire que la substance ne sexprime
que par le mode, et le mode nexprime son tour que la substance. Chez Goethe, qui

Rel ; avec un petit d : les ralits, phnomnes, choses, qualits, vrits. Voir Glossaire
technique , Sotra de la Libert inconcevable, Paris, Fayard, 2000.
384
Baruch Spinoza, thique, Premire partie De Dieu , Dfinitions V, op. cit., p. 21: Jentends
par mode les affections dune substance, autrement dit ce qui est dans une autre chose, par le
moyen de laquelle il est aussi conu (De Dieu, dfinitions V).
385
Ibid., De Dieu , Dfinitions III.
386
Ibid. : Jentends par la cause de soi ce dont lessence enveloppe lexistence ; autrement dit, ce
dont la nature ne peut tre conue sinon comme existante ( De Dieu , dfinitions I).
387
Baruch Spinoza, thique, Premire partie De Dieu , Dmonstration de Proposition XV, op. cit.,
p. 36 : Dautre part, des modes ne peuvent exister ni tre conus sans une substance ; donc ils ne
peuvent exister que dans la seule nature divine et tre conus que par elle. Or rien nexiste en
dehors des substances et des modes. Donc rien ne peut sans Dieu exister ni tre conu .
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

95
aurait t fortement influenc par Spinoza
388
, lunivocit entre la substance et le
mode de Spinoza sexprime par celle entre le particulier et luniversel : Le
particulier est ternellement soumis luniversel ; luniversel doit ternellement
sincliner devant le particulier
389
.
Or, pourquoi Spinoza distingue-t-il le mode de la substance ? Cest seulement
pour expliquer la Nature dans ses aspects dynamiques. Nature Naturante et Nature
Nature, qui correspondent respectivement la substance et au mode, ne sont rien
dautre que deux aspects de la mme Nature, comme Deleuze crit : une seule
Nature pour tous les corps, une seule Nature pour tous les individus, une Nature qui
est elle-mme un individu variant dune infinit de faons
390
. Cela revient dire
que Spinoza entend regarder la Nature comme ce qui est en mme temps actif et
passif, et non pas ce qui est seulement passif comme cest le cas de la croyance
cartsienne. Elle est ltalement dun plan commun dimmanence o sont tous les
corps, toutes les mes, tous les individus
391
. Ce plan dimmanence ou de
consistance nest pas un plan au sens de dessein dans lesprit, projet, programme ,
mais un plan au sens gomtrique, section, intersection, diagramme
392
o le mode
et la substance ne se sparent plus. Ce plan ne prsuppose pas le sujet formateur ; il
na jamais une dimension transcendante extrieure lui
393
. Seulement le mode et la
substance sy mlent insparablement. Cest pour cela que Deleuze lappelle le

388
Le monisme mthodique de Spinoza a marqu trs fortement les penseurs allemands comme
Goethe. Son intrt de la couleur et la botanique le prouvent bien. En effet, Goethe a voulu trouver
dans la nature un modle qui pourrait expliquer la relation universelle de tous les phnomnes.
Benjamin dit quil ny aurait pas dautre priode que celle de Goethe o les contenus les plus
essentiels de lexistence peuvent laisser leur empreinte dans le monde des choses (Walter
Benjamin, Les Affinits lectives de Goethe , uvres I, trad. M. de Gandillac, P. Rusch et R.
Rochlitz, Paris, Gallimard, coll. folio/essais , 2000, p. 276). En effet, il nest pas difficile de
trouver les traces spirituelles de Spinoza dans les uvres de Goethe.
389
Johann Wolfgang von Goethe, Maxime 199 , crits sur lart, trad. J.-M. Schaeffer, Paris,
Flammarion, 1996, p. 308.
390
Gilles Deleuze, Spinoza, philosophie pratique, op. cit., p. 164.
391
Ibid.
392
Ibid.
393
Le rgime de limmanence que Christiane Vollaire emploie pour qualifier lhomme pongien qui
assume lexistence des choses comme telle sapparentera au plan dimmanence dans la mesure o
les deux notions veulent considrer la nature comme telle en excluant le surrgime
mtaphysique (Christiane Vollaire, La matire des choses , Objet : Ponge (augment du
Manuscrit de Lne ), textes runis et dits par Grard Farasse, Paris, LImproviste, coll. Les
Aronautes de lesprit , 2004, p. 63). Ibid., p. 62 : Ce rgime de ladquation est le rgime de
limmanence, dune prsence totale et immdiate au monde sensible, dune assomption totale de la
condition physique et sensitive de lhomme .
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


96
plan de Nature
394
. Cest prcisment sur ce plan de Nature que tous les individus se
rencontrent librement selon leurs affects et leurs puissances. Sur le plan
dimmanence, tous les modes sont les tres dpendants au sens o ils ne sont pas
cause de soi ; mais ils sont aussi les tres ncessaires et autonomes, car, fussent-ils
drisoires, ils expriment toujours la substance quest la Nature. Le monde fourmillant
de ces modes est donc un lieu absolument gal o toutes les choses expriment
lessence de Dieu, cest--dire la Nature.
La Nature spinoziste dans laquelle sunissent de faon univoque la substance et
le mode se prsente, chez Ponge, sous la forme dimages mtaphoriques : la mer et le
soleil. La mer et le soleil sont objets du sublime kantien qui abment limagination de
lhomme
395
. En effet, la mer assomme par son immensit lhomme qui veut la
dfinir : Cest pourquoi lhomme, et par rancune aussi contre leur immensit qui
lassomme, se prcipite aux bords ou lintersection des grandes choses pour les
dfinir
396
. Le soleil, condition sine qua non de tout ce qui est au monde
397
,
interdit tyranniquement quon le regarde : Qui plus est, elle [la condition sine qua
non] sy montre de telle faon quelle interdit quon la regarde, quelle repousse le
regard, vous le renfonce lintrieur du corps ! Vraiment, quel tyran !
398
En fait, la
mer et le soleil crasent lhomme respectivement par son tendue quantitative et par
son intensit qualitative. Ils sont donc chaos-matire paisse : La Nature (le monde

394
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille plateaux. Capitalisme et schizophrnie, Paris, d. de
Minuit, coll. Critique , 1980, p. 326 : Rien ne se subjective, mais des heccits se forment
daprs les compositions de puissances ou daffects non subjectivs. Ce plan, qui ne connat que les
longitudes et les latitudes, les vitesses et les heccits, nous lappelons plan de consistance ou de
composition (par opposition au plan dorganisation et de dveloppement). Cest ncessairement un
plan dimmanence et dunivocit. Nous lappelons donc plan de Nature, bien que la nature nait
rien voir l-dedans, puisque ce plan ne fait aucune diffrence entre le naturel et lartificiel. Il a
beau crotre en dimensions, il na jamais une dimension supplmentaire ce qui se passe sur lui.
Par l mme il est naturel et immanent .
395
Selon Kant, on prouve le sentiment du sublime devant les objets qui rendent impuissante notre
imagination : Ceci peut aussi suffire pour rendre compte de la stupeur ou de cette sorte
dembarras qui, comme on le rapporte, saisit le spectateur lorsquil pntre pour la premire fois
dans lglise de Saint-Pierre Rome. En effet, il prouve ici le sentiment de limpuissance de son
imagination pour prsenter lIde dun tout ; en ceci limagination atteint son maximum et dans
leffort pour le dpasser, elle sabme en elle-mme, et ce faisant est plonge dans une satisfaction
mouvante (Emmanuel Kant, Critique de la facult de juger, trad. Alexis Philonenko, J. Vrin,
1993, p. 130). Ainsi, le sublime outrepassant toute limite slve au-dessus de la sensibilit ; il
conduit la sensibilit vers le suprasensible.
396
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 29.
397
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 781.
398
Ibid.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

97
extrieur) est chaos-matire paisse. Chaos de pass et avenir
399
. Or, cest par leurs
modes que ces objets du sublime peuvent entrer dans le domaine de lesthtique. La
mer, qui nest quune masse amorphe, son milieu, la plus simple et la plus
paisse , mais qui sexprime depuis lternit
400
par ses modes, cest--dire par
les flots, ne devient comprhensible que quand ses modes sapprochent de ses limites,
cest--dire aux plages : Depuis sa formation par lopration sur une platitude sans
bornes de lesprit dinsistance qui souffle parfois des cieux, le flot venu de loin sans
heurts et sans reproche enfin pour la premire fois trouve qui parler
401
. Cest
pourquoi lhomme qui est aussi un mode de la mer, puisque son corps est
principalement compos deau
402
se prcipite aux bords de la mer pour exprimer sa
substance. Le soleil, abme mtaphysique qui nest pas un objet puisquil
ne peut tre remplac par aucune formule logique
403
devient un objet esthtique
par les regards de ses modes, savoir les spectateurs : Dans les derniers temps de
son pouvoir, il cre des tres capables de le contempler ; puis ils meurent tout fait,
sans cesser pour autant leur service de spectateurs (ou de gens descorte)
404
.
Dailleurs, cest grce ses flammes, une sorte de flots de la mer, que le soleil peut
sortir de son immobilit ternelle afin dtre apprci esthtiquement dans ses
aspects dynamiques : Ct minral (fixe, lointain et immobile) du soleil. Ct
animal, donc mouvant et dvorant (beaucoup plus proche) des flammes (qui ont des
hauts et des bas imprvus)
405
. La mer, grande substance, possde et contrle ses
modes, flots et fleuves : En ralit, polie avec tout le monde, et plus que polie :
capable pour chacun deux de tous les emportements, de toutes les convictions
successives, elle garde au fond de sa cuvette demeure son infinie possession de
courants. Elle ne sort jamais de ses bornes quun peu, met elle-mme un frein la
fureur de ses flots
406
. Mais elle nest pas tyrannique vis--vis de ses modes, puisque

399
Joca Seria , LAtelier contemporain, II, p. 616.
400
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 29.
401
Ibid.
402
Laffinit entre leau des larmes et leau de mer tmoignerait de lorigine de lhomme : Entre
leau des larmes et leau de mer il ne doit y avoir que peu de diffrences, si, dans cette diffrence,
tout lhomme, peut-tre... Camarades des laboratoires, prire de vrifier ( Leau des larmes ,
Pices, I, p. 741).
403
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 781.
404
Ibid., I, p. 779.
405
Ibid., p. 786.
406
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 30.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


98
les modes sassurent dans lamour de leur substance : Profitant de lloignement
rciproque qui leur interdit de communiquer entre eux sinon travers elle ou par de
grands dtours, elle laisse sans doute croire chacun deux quelle se dirige
spcialement vers lui
407
. Le soleil, sorte de mduse
408
dans le ciel, contrle
galement ses modes en sortant peine de ses bornes : Le soleil (fixe, toujours
une place sre trs loigne, dailleurs , toujours identique lui-mme et ne sortant
de ses bornes quun peu) parat, est videmment moins terrible, moins sauvage,
moins froce que les flammes
409
. Ses spectateurs sont fidles leur substance en ne
cessant de le contempler tant quils sont vivants. La mer et le soleil ne rvlent
daucune transcendance, puisque leur substance et leur mode existent dans le mme
plan. En ce sens, Bernard Beugnot a raison quand il dcouvre dans Bords de mer
(1933-1934) lautonomie de la mer et le refus de toute transcendance
410
. Or, comme
les vies tirent leur origine de leau (dont la mer constitue une norme rserve) et de la
lumire (dont le soleil est lunique source), on pourrait donc dire que la mer et le
soleil reprsentent non seulement mtaphoriquement, mais aussi rellement une
relation de la substance et du mode, dans la mesure o les substances les plus
essentielles dans la Nature telles que leau et la lumire sont partages dans les
modes les plus reprsentatifs tels que les tres vivants composs. Les tres vivants
terrestres ne sont donc, en quelque sorte, que flots de la mer ou atomes de
soleil
411
qui tmoignent de lternit de leurs substances, leau et la lumire.
Lexpression et le monisme du corps et de lesprit
Cest prcisment dans ce contexte que le problme de lexpression chez Ponge
est mis en relief. Du point de vue de limmanence, tous les tres sont com-pliqus

407
Ibid.
408
Il est intressant que Ponge compare la mer la mduse qui pourrait tre compar son tour au
soleil ayant ses pieds de flammes (sinon ses serpents de flammes) autour de lui-mme. En effet, le
soleil interdit que lon le regarde, comme la mduse dans le mythe : la mduse quelle [la mer]
abandonne aux pcheurs pour image rduite ou chantillon delle-mme, fait seulement une
rvrence extatique par tous ses bords ( Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 30).
409
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 786.
410
Voir note 16 sur Bords de mer , I, p. 910.
411
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 395.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

99
dans la Nature et les modes existent par l ex-pression de soi-mme. Par
consquent, la Nature nest point un sujet qui moule des matires selon son Ide,
mais elle se ralise plutt par les choses qui sexpriment. Il nest pas rare de
rencontrer dans les pomes de Ponge des choses qui sefforcent de sexprimer :

Ils [les arbres] ne sexpriment que par leurs poses.
Pas de gestes, ils multiplient seulement leurs bras, leurs mains, leurs doigts,
la faon des bouddhas. Cest ainsi quoisifs, ils vont jusquau bout de leurs
penses. Ils ne sont quune volont dexpression. Ils ne peuvent garder
aucune ide secrte, ils se dploient entirement, honntement, sans
restriction.
412


Les arbres ne peuvent sexprimer que par leurs feuilles, puisquils ne peuvent
parler ou se dplacer comme les animaux. Mais ce qui est important, cest que
lexpression des arbres est galement expression de la Nature, tant donn que les
arbres font partie de la Nature. En dautres termes, les arbres sexpriment tout en
exprimant la Nature. ce double statut de lexpression sajoute son double attribut ;
les expressions des arbres relvent la fois du corporel et du spirituel, comme le
montre bien la phrase ils vont jusquau bout de leurs penses . En fait, pour les
arbres, leurs expressions corporelles sont leurs seuls moyens dexprimer leur
intrieur, puisquils nont dautres moyens dexpression. Ainsi, lexpression ne
relve pas seulement du domaine spirituel, mais aussi du domaine corporel. Il sagit
de lesprit en tant quil est li au corps
413
.
Ce monisme du corporel et du spirituel nest pas du tout tranger la pense de
Spinoza ; en effet, il considre la pense et le corps comme insparables, car ils ne
sont que les modes divers de la mme substance quest la Nature : Lme et le
Corps, dit Spinoza, sont une seule et mme chose qui est conue tantt sous lattribut
de la Pense, tantt sous celui de ltendue. Do vient que lordre ou
lenchanement des choses est le mme, que la Nature soit conue sous tel attribut ou
sous tel autre ; et consquemment que lordre des actions et des passions de notre
corps concorde par nature avec lordre des actions et des passions de lme
414
.

412
Faune et Flore , Le Parti pris des choses, I, p. 43.
413
Plus-que-raisons (1930), Nouveau recueil, II, p. 312.
414
Baruch Spinoza, thique, Troisime partie De lorigine et de la nature des affections , Scolie,
op. cit., p. 137.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


100
Selon Spinoza, lme et le corps suivent le mme ordre de la Nature ; ils partagent
la fois lattribut de la pense et celui de ltendue. Par consquent, un schma, selon
lequel le corps appartient purement la sphre de ltendue, et lme la sphre de
pense, nest plus valable chez Spinoza. En effet, le corporel et le spirituel
sentremlent mme dans un phnomne ; cest--dire que la passion du corps
correspond la passion de lme et laction du corps laction de lme. Pour
Ponge, lactivit intellectuelle saccompagne toujours de lactivit corporelle. Il en
va de mme pour lcriture ; le corporel est chaque instant prsent dans lactivit
spirituelle de lcriture. Son porte-plume lui apparat comme un des ses organes
corporels :

Et, bien sr, je pense que ce qui est intressant dans le phnomne de
lhomme qui parle pour dire quelque chose, cest le fait que tout se passe en
somme corporellement cest--dire que dans lhomme qui prononce un
discours, une confrence, il y a une mimique, il y a des gestes, le corps est
prsent chaque instant. Il sagit dans lcriture de faire de mme et que tout
passe lintrieur du corps et sexprime galement de cette faon-l. Jai dit
parfois que mon porte-plume mapparaissait comme une espce dorgane
supplmentaire, vraiment attach mon corps, la trace bout de bras de ce
qui vient du fond, cest--dire de lros qui fait parler.
415


La pense rvolutionnaire de Spinoza lgard de lunion du corps et de lme
est dautant plus tonnante que cette union nest pas seulement rserve aux hommes,
mais concerne aussi les autres individus de la Nature. En effet, comme lide dune
chose quelconque dont Dieu est la cause est ncessairement donne en Dieu, tout ce
que nous disons de lide du corps humain, il faut le dire ncessairement de lide de
toute autre chose quelconque
416
. Cest ce que veut dire Deleuze en disant que : ce

415
Entretien avec Marcel Spada (1979), II, p. 1428. Cet entretien a t publi dans Le Magazine
littraire, n
o
260, dcembre 1988.
416
Baruch Spinoza, thique, Deuxime partie De la nature et de lorigine de lme , Scolie, op. cit.,
p. 84 : Par ce qui prcde nous ne connaissons pas seulement que lme humaine est unie au
Corps, mais aussi ce quil faut entendre par lunion de lme et du Corps. Personne cependant ne
pourra se faire de cette union une ide adquate, cest--dire distincte, sil ne connat auparavant la
nature de notre Corps. Car ce que nous avons montr jusquici est tout fait commun et se rapporte
galement aux hommes es aux autres individus, lesquels sont tous anims, bien qua des degrs
divers. Car dune chose quelconque de laquelle Dieu est cause, une ide est ncessairement donne
en Dieu, de la mme faon quest donne lide du Corps humain, et ainsi lon doit dire
ncessairement de lide dune chose quelconque ce que nous avons dit de lide du Corps
humain .
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

101
plan ne fait aucune diffrence entre le naturel et lartificiel
417
. On peut donc dire
que toutes les choses quelles quelles soient existent sur le mme plan de Nature en
tant qutres tant spirituels que corporels. Cela revient dire que le statut des tres
humains dans la nature nest pas vraiment exceptionnel. Ponge conoit effectivement
lhomme comme partie, lment ou rouage non privilgi de ce grand Corps
Physique que nous nommons Nature ou Monde extrieur
418
. Chez Ponge, les objets
artificiels occupent une place aussi importante que des objets naturels. En effet, les
objets artificiels intressent de plus en plus Ponge aprs Le Parti pris des choses o
prdominent les objets naturels. Comme lindique Collot, le choix de certains objets,
comme la pomme de terre, les poles, le grenier, lanthracite dans Pices ou Le
Savon, est videmment li au contexte conomique
419
durant loccupation
allemande. Ponge, qui ne peut exprimer les proccupations de lhomme qu
travers des choses
420
, accordera dsormais une attention plus grande aux produits
de lintelligence et de lindustrie humaines
421
. Mme lobjet qui semble en
apparence naturel comme le Platane est teint de la connotation culturelle et
historique : le Platane est charg dy incarner la permanence de lesprit
franaise dans le Languedoc occup
422
.
Le problme de lunion du corps et de lme est galement essentiel chez
Nietzsche
423
. Selon lui, les contempteurs du corps sont ceux qui mprisent la Terre et

417
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille plateaux, op. cit., p. 326. Il le rpte ailleurs : On voit bien
que le plan dimmanence, le plan de Nature qui distribue les affects, ne spare pas du tout des
choses qui seraient dites naturelles et des choses qui seraient dites artificielles. Lartifice fait
compltement partie de la Nature, puisque toute chose, sur le plan immanent de la Nature, se dfinit
par des agencements de mouvements et daffects dans lesquels elle entre, que ces agencements
soient artificiels ou naturels (Gilles Deleuze, Spinoza, philosophie pratique, op.cit, p. 167).
418
Pour un Malherbe, II, p. 169.
419
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 71.
420
Ibid.
421
Ibid., p. 72. Jean Pierrot explique les choix des objets artificiels de Ponge dans les annes 1940 par
son souci de varit : En mme temps, peut-tre par souci de varit, lintrt du pote soriente
plus souvent vers des objets non plus naturels mais fabriqus : [...] La Chemine dusine (1942), La
Lessiveuse (1943), La Radio (1946), Le Volet (1946-1947), la Valise et La Cruche (1947),
LAssiette (1951) (Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 57).
422
Ibid., p. 71.
423
Friedrich Nietzsche, Des contempteurs du corps , Ainsi parlait Zarathoustra (1883-1885),
uvres philosophiques compltes, VI, trad. Maurice de Gandillac, d. Giorgio Colli et Mazzino
Montinari, Paris, Gallimard, 1971, p. 45 : Corps suis et me, ainsi parle lenfant. Et pourquoi
ne parlerait-on comme parlent les enfants ? Mais lhomme veill, celui qui sait, dit : Corps suis
tout entier, et rien dautre, et me nest quun mot pour dsigner quelque chose dans le corps. Le
corps est une grande raison, une pluralit sens unique, une guerre et une paix, un troupeau et un
pasteur. [] Tu dis je et de ce mot tenorgueillis. Mais plus grande chose est celle quoi tu

MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


102
la vie. Le corps est pour eux une chose maladive. Cest pourquoi ils ncoutent
attentivement que la voix de lme provenant des arrire-mondes, nentendant pas la
voix du corps en bonne sant. Ils coutent les prdicateurs de la mort. En outre, ils
prchent eux-mmes pour les gouttes du sang rdempteur
424
. Mais ils sont lches,
puisquils ne savent ni inscrire sur des nouvelles tables de nouvelles valeurs
425
, ni
crer un sens la Terre
426
. En un mot, ils ne savent pas crer au-dessus et au-
del deux-mmes
427
. Zarathoustra dclare dun ton dcid : Je ne suis votre
chemin, vous les contempteurs du corps ! Pour moi vous ntes des ponts vers le
surhomme !
428

Dans LAraigne , Ponge confirme sa manire lunion du corps et de lme
en parodiant Descartes :

SACHEZ, QUOI QUIL EN SOIT DE MA PANSE SECRTE ET BIEN QUE JE
NE SOIS QUUN CHRIVEAU CONFUS QUON EN PEUT DMLER POUR
LHEURE CE QUI SUIT : SAVOIR QUIL EN SORT QUE JE SUIS VOTRE
PARQUE ; SORT, DIS-JE, ET IL SENSUIT QUE BIEN QUE JE NE SOIS QUE
PANSE DONC JE SUIS (SACHET, COQUILLE EN SOIE QUE MA PANSE
SCRTE) VOTRE MAUVAISE TOILE AU PLAFOND QUI VOUS GUETTE
POUR VOUS FAIRE EN SES RAIS CONNATRE VOTRE NUIT.
429


Dans ce pome, ce qui garantit lexistence de laraigne (lauteur) nest plus sa
pense immatrielle, mais la panse matrielle grce laquelle il peut
continuer scrter son fil (son uvre). Pour Ponge, lactivit hautement spirituelle
comme penser nest possible qu partir dun fondement matriel tel que la panse. Il
est aussi noter que la matrialit de la langue sarticule ici ; en donnant linitiative
aux jeux du signifiant dans leur fantaisie la plus dbride
430
, les trois variations
joues sur lhomophone sachez, quoi quil en soit de ma panse secrte , sachet,
coquille en soie que ma panse scrte , bien que je ne sois que panse donc je
suis montre la subversion de la logique cartsienne qui remet en cause le primat

refuses de croire, ton corps et ta grande raison, qui nest je en parole mais je en action. [] Le soi
cherche galement avec les yeux du sens ; avec les oreilles de lesprit il pie galement .
424
Cf. Friedrich Nietzsche, De ceux des arrires-mondes , ibid., p. 44.
425
Friedrich Nietzsche, Prologue de Zarathoustra , Ibid., p. 33.
426
Friedrich Nietzsche, De ceux des arrires-mondes , Ibid., p. 43.
427
Friedrich Nietzsche, Des contempteurs du corps , Ibid., p. 46.
428
Ibid.
429
LAraigne , Pices, I, p. 764.
430
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 179.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

103
de la conception sur lexpression . Il sagit, pour un sujet pongien, moins de la
transparence du cogito
431
, garant de son identit, que du corps propre ,
fondement de lintersubjectivit, par lequel le sujet communique avec la chair du
monde
432
.
Voici un autre pome dans lequel est surmont le dualisme du corps et de lme :

La colre des escargots est-elle perceptible ? Y en a-t-il des exemples ?
Comme elle est sans aucun geste, sans doute se manifeste-t-elle seulement
par une scrtion de bave plus floculente et plus rapide. Cette bave dorgueil.
Lon voit ici que lexpression de colre est la mme que celle de leur orgueil.
Ainsi se rassurent-ils et en imposent-ils au monde dune faon plus riche,
argente.
433


Pour les escargots, la bave apparat comme le seul moyen de sexprimer. Ils sont
donc obligs de manifester par ce moyen limit leurs sentiments divers : par exemple,
la colre et lorgueil. Cependant la contrainte du moyen dexpression ne semble pas
les gner ; en effet, la bave argente suffit pour les rassurer. La tranquillit desprit
chez les escargots est ainsi rvle par le corporel.
Le monisme de lesprit et du corps npargne pas la chose artificielle. Le savon,
galet inerte
434
, est comparable lescargot, puisquils ont tous les deux le mme
moyen dexpression qui est la bave : Plus il bave, plus sa rage devient volumineuse
et nacre
435
. Du point de vue de lexpression, le savon serait donc la chose la plus
expressive dans la nature, puisque son corps entier est toujours prt sexprimer par
les grappes de plthoriques bulles
436
: Il nest, dans la nature, rien de
comparable au savon
437
. Le monisme de lesprit et du corps du savon se traduit par
son destin vou, par sa nature, la disparition :


431
Rimbaud refuse aussi la transparence du cogito qui permet au sujet de concider avec lui-mme en
disant Cest faux de dire : Je pense, on devrait dire : On me pense (Cit dans Michel Collot,
voir La matire-motion, PUF, 1997, p. 41).
432
Selon Michel Collot, la notion de chair, labore par Merleau-Ponty sera utile dans lexplication
des appartenances du sujet lyrique au monde, lautre et au langage. Voir Michel Collot, La
matire-motion, op. cit., p. 32.
433
Escargots , Le Parti pris des choses, I, p. 26.
434
Le Savon, II, p. 365.
435
Ibid., p. 362.
436
Ibid., p. 363.
437
Ibid.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


104
Il se colle plutt au fond et comment dirais-je ? je ne dirai pas quil
rend lme, car cest son corps entier quil laisse se disperser en fumes
tranantes, en tranes fuligineuses, lentes smouvoir et disparatre. Tout
son corps rend lme en fumes lentes se dissiper. Ou plutt, il rend son
corps en mme temps que son me, et lorsquil rend le dernier souffle, cest
en mme temps que la dernire trace de son corps a disparu.
438


Le savon dont le corps rendant lme en fumes lentes est aussi lger que
son me sextnue jusqu disparition complte, puisement du sujet
439
au fur
mesure quil sexprime par les amenuisements corporels. Quand il aura tout dit, il
mourra : Le savon a beaucoup dire. Quil le dise avec volubilit, enthousiasme.
Quand il a fini de le dire, il nexiste plus
440
. Pour le savon, le destin de lme nest
pas diffrent de celui du corps.
La dshumanisation et lhumanisation
Lide de lunion du corps et de lme est dautant plus intressant quelle nous
permet douvrir une nouvelle vision des choses. En effet, de mme quil ny pas de
corps sans esprit, il ny a pas desprit sans corps ; tout ce qui existe dans la Nature est
donc un tre tant corporel que spirituel. On peut donc dire que toutes les choses ont
leur propre vie sur le plan de Nature. De ce point de vue, toutes les distinctions
anthropocentriques entre les choses soit entre le corps organique et le corps
inorganique, soit entre la plante et lanimal, soit entre lobjet naturel et lobjet
artificiel doivent sestomper. Ponge dcrit souvent lhomme comme la chose, et
inversement la chose comme lhomme. Cela signifie-t-il la minralisation des
hommes comme le dit Sartre ? Il crit : Sil prte aux minraux des conduites
humaines, cest afin de minraliser les hommes. Sil emprunte des manires dtre
aux choses, cest afin de se minraliser
441
. Il estime que lentreprise rvolutionnaire
de Ponge consiste ensevelir tout ce qui vit, lhomme surtout, dans le suaire de la

438
Ibid., p. 399.
439
Ibid., p. 362.
440
Ibid.
441
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 287.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

105
matire
442
. Mais, du point de vue du monisme de lesprit et du corps, cela tiendra
plutt au fait quil ne tient plus compte du classement humain des choses. En un mot,
la dshumanisation des hommes comme lhumanisation des choses, loin dtre une
intention de minraliser les hommes, nest quune stratgie de Ponge pour rtablir
une relation gale entre les choses dans la Nature. Suzanne Bernard soutient aussi
cette opinion. Elle dit : Une vraie posie des choses devraient tre dpourvue de
mtaphores. Or, il y en a beaucoup dans la posie de Ponge. Et sans doute elles (les
mtaphores) sont destines en principe tablir une quivalence entre les choses et
les hommes, humaniser les choses et dshumaniser les hommes, de manire les
mettre tous sur un mme plan, suivant une volont rsolument matrialiste
443
. Le
Gymnaste se dshumanise :

Plus rose que nature et moins adroit quun singe il bondit aux agrs saisi
dun zle pur. Puis du chef de son corps pris dans la corde nuds il
interroge lair comme un ver de sa motte.
Pour finir il choit parfois des cintres comme une chenille, mais rebondit
sur pieds, et cest alors le parangon adul de la btise humaine qui vous
salue.
444


Excluant le souvenir ou le sentiment personnel, le pote dcrit avec calme le zle
pur et le mouvement du gymnaste. Il enlve le privilge de la tte, organe le plus
important pour lhomme, en lappelant le chef de son corps au lieu de la tte ou la
face ou encore le visage
445
. Il nous prsente le gymnaste plutt comme une sorte de
ver. Certainement, comme le dit Sartre, Ponge le dcrit comme Buffon faisait le
cheval ou la girafe
446
. Or, doit-on lire ici une intention de rabaisser lhomme ? La
rification de ltre humain a-t-elle pour but de le priver de sa dignit humaine ou de
sa libert ? Ponge ne semble pas avoir une telle intention, puisquil comble le
gymnaste de louanges pour son zle de lexpression . Les essences de ltre
humain ne se dgagent plus du projet humain dont Sartre reproche Ponge le
blocage
447
, mais d une simple initiative du corps ou de la chair
448
. En ce sens, la

442
Ibid.
443
Suzanne Bernard, Ponge et le parti pris des choses , Le pome en prose, op. cit., p. 751.
444
Le Gymnaste , Le Parti pris des choses, I, p. 33.
445
Voir Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 254-255.
446
Ibid., p. 255.
447
Sartre reproche Ponge le blocage du projet humain dans son univers potique. Daprs son
analyse, chaque chose dans le monde pongien apparat comme un projet, un effort vers

MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


106
diffrence de lhomme qui ne sait plus danser, qui ne connat plus le secret des
gestes, et qui na plus le courage ni la science de lexpression directe par les
mouvements
449
, le gymnaste, qui sait sexprimer par son initiative corporelle, est
un parangon adul de la btise humaine
450
. Comme lindique justement Jean-
Pierre Richard, si Ponge semble paralyser la signification humaine, cest afin de la
librer bien au contraire
451
. Une fois lhomme dbarrass de sa
superstructure
452
, cest--dire, de la priorit de sa conscience, de son projet, il
partagera pleinement ds lors livresse animale ou vgtale
453
. La
dshumanisation de Ponge ne consiste donc pas, comme le pense Sartre, traiter
les hommes en mannequins , ni les rduire par la force au rang
dautomates
454
; elle ne vise pas rduire la libert humaine, mais trouver son
solide fondement matriel dans la nature.
Du point de vue du zle de lexpression , la distinction entre lanimal et
lhomme nest plus valable. Envisag comme un objet naturel parmi les autres, ltre
humain nest que le mollusque homme
455
qui secrte ses paroles comme les
escargots secrtent la bave. L homme pieuvre napparat plus comme sujet ;
mme ses sentiments sont rifis
456
:

Accole au rocher crnien, la petite pieuvre la plus sympathique du monde
y resterait coite, [...] si quelque accs soudain de houle sentimentale, un

lexpression (Jean-Paul Sartre, ibid., p. 263) ; elle a un effort matriel, une contention, un projet
qui fait son unit et sa permanence (p. 269). En revanche, lhomme y est prsent par ses
entreprises, mais absent comme esprit et comme projet (p. 281). La phnomnologie de Sartre o
la conscience et son projet restent en position dinstance fondatrice nest pas compatible avec une
phnomnologie de ltre-au-monde de Ponge. La phnomnologie de Sartre, dit Pinson,
demeure inscrite dans le cadre dune philosophie du sujet (Jean-Claude Pinson, Le matrialisme
potique de Francis Ponge , Habiter en pote, art. cit., p.144). Selon Pinson, il nest pas tonnant
que Sartre regrette labsence chez Ponge de la primaut du projet, du pour soi donateur de sens
(Ibid.).
448
Jean-Pierre Richard, Francis Ponge , Onze tudes sur la posie moderne, Paris, Seuil, 1964, p.
208.
449
La promenade dans nos serres , Promes, I, p. 176.
450
Il est significatif que Ponge compare le gymnaste au parangon, perle sans dfaut. Les choses
pongiennes cachent en elles-mmes les formes prcieuses comme dans lHutre : Parfois trs
rare une formule perle leur gosier de nacre ( LHutre , Le Parti pris des choses, I, p. 21).
451
Jean-Pierre Richard, op. cit., p. 208.
452
Ibid.
453
Ibid.
454
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 289.
455
Notes pour un coquillage , Le Parti pris des choses, I, p. 40.
456
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 74.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

107
brusque saisissement parfois (regrettable ou bni) ne la pressait (plus fort) de
sexprimer (mieux). (Il se penche.)
Cher visage ! Alors, quen rsulte-t-il ?
Une formule perle au coin nasal de lil. Tide, sale...
457


La larme, symbole des motions humaines, est matriellement constitue deau
sale similaire leau de mer. Or, cette comparaison ne reste pas au niveau
rhtorique, mais elle rvle plutt des ralits les plus profondes :

Ainsi parfois peut-on cueillir de la tte de lhomme ce qui lui vient des
ralits les plus profondes, du milieu marin...
Dailleurs la cervelle sent le poisson ! Contient pas mal de phosphore...
[...]
Entre leau des larmes et leau de mer il ne doit y avoir que peu de
diffrences, si, dans cette diffrence, tout lhomme, peut-tre...
Camarades des laboratoires, prire de vrifier.
458


Lhomme, gardant ses origines marines dans ses larmes, est mis au mme niveau
que la pieuvre ; en effet, du point de vue scientifique, il nest pas si loin de la pieuvre.
Mme la mre, tre le plus humain en tant quelle garantit lexistence humaine,
se dshumanise :

Quelques jours aprs les couches la beaut de la femme se transforme.
Le visage souvent pench sur la poitrine sallonge un peu. Les yeux
attentivement baisss sur un objet proche, sils se relvent parfois paraissent
un peu gars. Ils montrent un regard empli de confiance, mais en sollicitant
la continuit. Les bras et les mains sincurvent et se renforcent. Les jambes
qui ont beaucoup maigri et se sont affaiblies sont volontiers assises, les
genoux trs remonts. Le ventre ballonn, livide, encore trs sensible ; le bas-
ventre saccommode du repos, de la nuit des draps.
459


Ce pome dcrit de faon impressionnante le corps de la jeune mre qui
commence perdre sa beaut ds quelle donne naissance un bb : le visage ovale,
le regard morne, les jambes amaigries, le ventre ballonn, livide et contrastant avec
dautres parties amaigries. Ce contraste saisissant entre la naissance et la mort
tmoigne, selon lanalyse de Collot, que la naissance tend se confondre avec la

457
LEau des larmes , Pices, I, p. 740.
458
Ibid., p. 741.
459
La jeune mre , Le Parti pris des choses, I, p. 33.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


108
mort et que se donne lire dans les premiers textes de Ponge une domination de
Thanatos sur toute forme dEros
460
. On a limpression que les organes sisolent de
sorte que lunit humaine scroule. Selon lobservation pntrante de Sartre, nous
avons affaire un polypier plutt qu une femme
461
. On constate encore une fois
que lme et le corps sentremlent au niveau de lexpression. En effet, ses affections
ne se rvlent que par ses tats corporels : le visage pench sur la poitrine, les yeux
gars, les bras incurvs, les jambes maigres. Cependant, on naura pas de mal
comprendre, comme le montre bien son regard empli de confiance , les sentiments
de la jeune mre, qui a souffert, mais se rassure maintenant dans lesprance de la
continuit de la vie heureuse avec son bb. On y dcouvre la sympathie du pote
plutt que son antipathie envers la jeune mre malgr la description impassible quil
en fait. En effet, il ne sera pas difficile dimaginer, cette fois, le regard du pote
empli de confiance en la jeune mre, souhaitant son rtablissement prompt et la
continuit de la vie. Ainsi, la dshumanisation de lhomme ne prouve nullement que
le pote lui soit indiffrent, mais elle tmoigne plutt de son aspiration trouver un
point dappui concret et indubitable dans sa recherche de lhumain
462
. En ce sens,
la lecture de Camus ne dcouvrant dans le Parti pris des choses que la nature sans
hommes
463
est errone. Le projet potique de Ponge consiste plutt dans la
naturalisation des hommes par la dshumanisation.
prsent examinons les pomes dans lesquels se ralise lhumanisation des
choses, ce qui nest pas rare dans luvre de Ponge. Dans ce processus, il est
important de noter que, si lon le considre sous langle de lexpression,
lhumanisation de Ponge na rien voir avec lanthropocentrisme dans lequel la
valeur des choses est sacrifie la valeur humaine. Elle vise plutt la mise en valeur
des choses. Dans De leau (1937-1939), leau amorphe ressemble ltre humain
par son comportement :


460
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 202.
461
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 255.
462
Vronique Bartoli-Anglard, Francis Ponge : un itinraire dans lhistoire des mots , Lcole des
lettres, II, fvrier 1989, p. 21.
463
Albert Camus, Lettre au sujet du Parti pris , NRF, n
o
45, art. cit., p. 388 : Mais ce qui
personnellement me frappe le plus dans votre livre, cest la nature sans hommes, le matriau, la
chose comme vous dites. Cest la premire fois, je crois, quun livre me fait sentir que linanim est
une source incomparable dmotions pour la sensibilit et lintelligence .
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

109
Elle seffondre sans cesse, renonce chaque instant toute forme, ne tend
qu shumilier, se couche plat ventre sur le sol, quasi cadavre, comme les
moines de certains ordres.
464


Elle se couche toujours plat ventre en obissant la pesanteur. Elle nous
semble donc se comporter la manire des moines et la manire du cadavre la
fois. Ainsi, leau matrielle sidentifie, grce la mtaphore humaine, aux moines,
tres les plus spirituels, qui se sont dcids volontairement mener une humble vie
pour se vouer la contemplation religieuse. Leau nest plus un tre inorganique,
mais elle est plutt ltre le plus sensible et le plus contemplatif. Ponge sefforce
ainsi de saisir en mme temps lintrieur et lextrieur des choses comme sil tait
devant la personne :

Puis sa personne : une petite torche beaucoup moins lumineuse que
parfume, do se dtachent et choient selon un rythme dterminer un
nombre calculable de petites masses de cendres.
Sa passion enfin : ce bouton embras, desquamant en pellicules argentes,
quun manchon immdiat form des plus rcentes entoure.
465


La cigarette est considre comme une personne ; elle mne sa vie selon un
rythme ; elle a lintrieur fervent : la passion. Elle nest donc plus une simple chose
inanime, mais un tre vivant trs expressif. Dans Le Papillon , le vol du papillon
erratique sinterprte comme une vengeance contre les fleurs :

Allumette volante, sa flamme nest pas contagieuse. Et dailleurs, il arrive
trop tard et ne peut que constater les fleurs closes. Nimporte : se
conduisant en lampiste, il vrifie la provision dhuile de chacune. Il pose au
sommet des fleurs la guenille atrophie quil emporte et venge ainsi sa longue
humiliation amorphe de chenille au pied des tiges.
466


Ayant t oblig de passer longtemps dans un tat de chenille amorphe, le
papillon venge aprs la mtamorphose sa longue humiliation en volant autour de
la fleur. Ainsi le vol est pour le papillon un moyen dexpression le plus efficace. La

464
De leau , Le Parti pris des choses, I, p. 31.
465
La Cigarette , Le Parti pris des choses, I, p. 19.
466
Le Papillon , Le Parti pris des choses, I, p. 28.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


110
mer, un grand corps massif inorganique, devient un tre plein de la
maternit dans le monde expressif :

Non loin de l, la mer aux genoux rocheux des gants spectateurs sur ses
bords des efforts cumants de leurs femmes abattues, sans cesse arrache des
blocs quelle garde, treint, balance, dorlote, ressasse, malaxe, flatte et polit
dans ses bras contre son corps ou abandonne dans un coin de sa bouche
comme une drage, puis ressort de sa bouche, et dpose sur un bord
hospitalier en pente douce parmi un troupeau dj nombreux sa porte, en
vue de ly reprendre bientt pour sen occuper plus affectueusement,
passionnment encore.
467


La mer soigne les roches comme la mre soigne ses enfants. Elle treint,
balance, dorlote, ressasse, malaxe, flatte et polit dans ses bras contre son corps . Et
puis elle les reprend sur un bord pour sen occuper plus affectueusement,
passionnment encore .
La spatialit du plan de Nature
Examinons maintenant le caractre de lespace o les choses sexpriment sans
trve. Les choses dans la nature nont pas besoin, pour vivre, dautre espace
transcendant que le monde dont elles font partie. Dans ce monde immanent , elles
naissent, croissent, mrissent, et finalement meurent. La Nature est donc un espace
suffisant pour leur vie. Dans Vgtation (1932), le laboratoire compos des
appareils vgtaux est un espace dou dune originale perfection , parce que, pour
peu que quelques conditions matrielles ncessaires leur survie soient obtenues, les
appareils vgtaux nauront aucune difficult pour vivre heureux :

A y regarder de plus prs, lon se trouve alors lune des milles portes
dun immense laboratoire, hriss dappareils hydrauliques multiformes, tous
beaucoup plus compliqus que les simples colonnes de la pluie et dous
dune originale perfection : tous la fois cornues, filtres, siphons, alambics.

467
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 52.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

111
[] Nanmoins en beaucoup dendroits demeure ils forment un tissu, et ce
tissu appartient au monde comme lune de ses assises.
468


La pluie constitue la premire matire essentielle pour leur vie ; et les appareils
savent bien comment ils en bnficient. Ils appartiennent depuis longtemps au monde,
assise fondamentale de leur vie.
Dans Le Mollusque , la coquille o se loge le mollusque est un excellent
espace allgorique qui rappelle la Nature immanente :

La nature renonce ici la prsentation du plasma en forme. Elle montre
seulement quelle y tient en labritant soigneusement, dans un crin dont la
face intrieure est la plus belle.
Ce nest donc pas un simple crachat, mais une ralit des plus prcieuses.
Le mollusque est dou dune nergie puissante se renfermer. Ce nest
vrai dire quun muscle, un gond, un blount
469
et sa porte.
Le blount ayant scrt la porte. Deux portes lgrement concaves
constituent sa demeure entire.
Premire et dernire demeure. Il y loge jusquaprs sa mort.
Rien faire pour len tirer vivant. [...]
Mais parfois un autre tre vient violer ce tombeau, lorsquil est bien fait, et
sy fixer la place du constructeur dfunt.
Cest le cas du pagure.
470


Le mollusque est un tre informe se logeant dans une demeure solide. Certes, il
est loin de lide de perfection de la Nature. Il est donc une des erreurs de
Dieu
471
; en effet, il na pas de corps symtrique ; il nest qu un petite rouage
perdu
472
comme lhomme. Pourtant, il nest pas un simple crachat , mais une
ralit des plus prcieuses . Il est perdu, mais exactement lendroit qui
convient
473
dans la nature. Il nest jamais un tre inerte malgr une physionomie
qui semble faible, puisquil est dou dune nergie puissante se renfermer . En
plus, il se loge dans une demeure entire , et la plus belle . Il y a un paradoxe :
un tre le plus fragile habite dans une maison la plus solide et la plus belle. On

468
Vgtation , Le Parti pris des choses, I, p. 48.
469
Note 2 sur Le Mollusque , Le Parti pris des choses, I, p. 906 : Marque dun systme
automatique de fermeture dune porte .
470
Le Mollusque , Le Parti pris des choses, I, p. 24.
471
Prface , Nouveau nouveau recueil, III, II, p. 1318.
472
Pour un Malherbe, II, p. 60.
473
Ibid.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


112
constate ici lHarmonie des Erreurs
474
. Tant que le mollusque fonctionne
lendroit qui convient , les Erreurs se compensent ou sharmonisent
475
. Pourtant,
cet espace, pour mollusque, nest pas seulement le lieu de lharmonie et de la vie,
mais aussi le lieu de la tristesse et de la mort. Il mourra l o il est n ; il ne peut en
sortir vivant. Il y logera mme aprs sa mort jusqu ce que son voisin profite de son
trpas. La naissance et la mort se droulent sur le mme plan de la Nature. La Nature
est donc notre premire et dernire demeure , cest--dire, notre humble et
magnifique sjour
476
.
LHutre nous montre une vision semblable de la Nature quant la spatialit :

Lhutre, de la grosseur dun galet moyen, est dune apparence plus
rugueuse, dune couleur moins unie, brillamment blanchtre. Cest un monde
opinitrement clos. [...]
lintrieur lon trouve tout un monde boire et manger : sous un
firmament ( proprement parler) de nacre, les cieux den dessus saffaissent sur
les cieux den dessous, pour ne plus former quune mare, un sachet visqueux
et verdtre, qui flue et reflue lodeur et la vue, frang dune dentelle
noirtre sur les bords.
Parfois trs rare une formule perle leur gosier de nacre, do lon trouve
aussitt sorner.
477


La Nature est un monde opinitrement clos . Ce monde clos correspond
celui des atomistes antiques o aucun tre transcendant nintervient, et o rien ne nat
du rien. Il est un monde boire et manger suffisant pour que les choses issues
des rencontres et des sparations des lments atomiques mnent leur vie. cet
gard, ce monde nest pas un monde trange , comme le montre lanalyse de
Sartre, rempli de linhumanit des choses , o lon ne peut ni entrer ni sortir
mais qui rclame prcisment un tmoin humain
478
. Lhutre est plutt un
microcosme portant en lui-mme son firmament, ses toiles et sa terre
479
. Il est

474
LHarmonie des erreurs , Pratique dcriture, II, p. 1017.
475
Ibid.
476
Le Galet , Le Partis pris des choses, I, p. 50.
477
LHutre , Le Parti pris des choses, I, p. 21.
478
Jean-Paul Sartre, Lhomme et les choses, op. cit., p. 281.
479
Selon Bernard Groethuysen, Ponge aurait dit que le coquillage est un microcosme. Dans une lettre
du 14 janvier 1931, Groethuysen dit : Je viens de relire Paracelse. Il dit des choses trs belles sur
lhomme qui porte en lui-mme son firmament, ses toiles et sa terre. Ne dites-vous pas vous-
mme que le coquillage est un microcosme ? (Bernard Beugnot, Notice sur Notes pour un
coquillage , I, p. 914). Marcel Spada estime que Ponge dcouvre en chaque chose les

LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

113
un sapate caractris par l alliance contenant grossier / contenu prcieux
480
,
puisque, mme si son apparence est drisoire, il garde en lui sa prcieuse formule
perle , comparable un autel scintillant
481
cach dans une figue
482
.
On trouve galement dans La maison paysanne une image du monde
immanent et autosuffisant :

Il y a dans la maison une vieille paysanne de quatre-vingt-cinq ans dans
son armoire-lit (lit-placard), qui va mourir de sa vie sans avoir jamais t
malade, et ses deux filles de quarante cinquante ans, exactement de la mme
taille, assez courte : le corps entier de lane penche gauche, tandis que la
seconde a un il ferm et toute la face plisse vers lautre pour essayer de le
fermer aussi. [...]
La nuit, je mclaire la bougie, dans cette cabane de granit et de sapin. Il
fait grand vent : cela menace et gmit aux portes, triomphe rageusement et
ruisselle dans les feuilles en face : une fameuse tourne...
La fentre est ouverte, le ciel tout fait net. Lornant, des points et des
broderies, comme un napperon toil.
Ni la musique de Pythagore, ni le silence effrayant de Pascal : quelques
choses trs proches et trs prcises, comme une araigne doit apercevoir de
lintrieur sa toile quand il a plu et que des gouttelettes chaque croisillon
brillent.
483


Dans ce pome, on ne peut ressentir latmosphre morne malgr lagonie dune
vieille dame, car le gmissement humain nest quun instant passager par rapport au
temps infini de la Nature. Le ciel net de la nuit est parsem dtoiles comme si rien

microcosmes reprsentant un mouvement perptuel de lunivers. Marcel Spada, Francis Ponge,
op. cit., p. 12.
480
Note 64 sur Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 1614. On peut trouver, dans La
Seine, une dfinition exacte du sapate : Et comme enfin, sans aucun doute, nous aimerions bien
avoir la certitude que lintrieur de notre fruit, de notre pomme, de notre orange, de notre terre,
de notre rgion, de notre Paris est une pulpe savoureuse et claire, sous lcorce la plus boueuse,
la plus fangeuse (La Seine, I, p. 284). Pour Ponge, les sapates ne dsigneront pas seulement les
choses comportant en elles-mmes ce qui est prcieux, mais galement ses propres pomes, forms
partir delles : Ce que tendent montrer mes crits, mes sapates, cest linfini tourbillon du
logos, ce remous insondable ( Premire et seconde mditations nocturnes , Nouveau nouveau
recueil, II, t. II, p. 1180).
481
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 793 : Mais pourtant, parfois (trs rare), le
portail ouvert, luit au fond (en plein jour) un autel scintillant . Lexpression trs rare reliera
lhutre la figure. Voir note 67, II, p. 1614.
482
La figue est comparable un sapate deux niveaux : elle cache en elle sa perle (un autel
scintillant) ; les figues se trouvent aplaties et tasses parmi beaucoup dautres dans quelque
bote . Il sagit l dune problmatique de lembotement. Voir note 96 sur Comment une figue de
paroles et pourquoi, II, p. 826.
483
La maison paysanne , Pices, I, p. 713.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


114
ne stait pass. Comme le dit Lao-Tseu
484
dans son ouvrage Tao-t King
485
,
considr comme rsumant la pense de la Nature en Extrme-Orient, la Nature
parle rarement . Les phnomnes naturels, qui se droulent dans cette Nature
silencieuse, sont phmres. Sils ne peuvent subsister longtemps, ceci est aussi vrai
plus forte raison pour lhomme !
486
La fugacit, concrtise par la mort, voisine
avec la dure, incarne par la vie au milieu de la Nature infinie et muette. Autrement
dit, la vie et la mort coexistent harmonieusement sous un mme ciel o il ny a ni la
musique mystrieuse de Pythagore, ni le silence affreux de Pascal. Il ny a que des
choses trs proches comme celles que regarde une araigne lintrieur de sa toile.
Les choses trs proches suffisent au bonheur du pote ; il ne sagit donc pas du ciel
de Pascal ou de Pythagore, cest--dire, du trou mtaphysique .
La temporalit du plan de Nature
La spatialit du plan de Nature peut tre ainsi qualifie dimmanente, puisque ce
plan de Nature na pas de dimension complmentaire, cest--dire transcendante.
Pour les choses, la Nature est une seule scne, qui nest pas triste, mais qui leur est
plutt donne comme leur unique possibilit de vie. Or, comment les choses
sexpriment-elles dans cet espace immanent ? Quelle est la temporalit qui les
traverse et les conditionne ? Nous examinerons prsent les traits caractristiques
des choses en tant qutres temporels.
Les choses pongiennes qui ne peuvent exprimer leur tat desprit que par les
moyens corporels ne connaissent pas le repos ; elles sexpriment sans cesse . Si

484
Lao-Tseu en pinyin Laozi, (v. 570-490 ou v. le IV
e
sicle av. J.-C.), personnage semi-lgendaire
qui la tradition attribue la rdaction du texte principal du taosme philosophique, le Tao-t-king (ou
Daodejing).
485
Le Tao-t King () est un ouvrage classique chinois qui, selon la tradition, fut crit autour de
600 av. J.-C. par Lao-Tseu, le sage fondateur du taosme, dont lexistence historique est toutefois
incertaine.
486
Texte original chinois : |+,. (, ,(|. ,)? _. _;
, ] ? et sa traduction : Parler rarement est conforme la nature. / Un tourbillon
ne dure pas toute la matine. / Une averse ne dure pas toute la journe. / Qui les produit ? Le ciel et
la terre. / Si les phnomnes du ciel et de la terre ne sont pas durables, comment les actions
humaines le seraient-elles ? (Tao-t king, XXIII, op. cit., p. 26).
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

115
Ponge ne peut pas enfermer la crevette dans une forme mtaphorique dfinitive, cest
surtout cause de la rapidit de ses mouvements dans leau qui rend la crevette
insaisissable
487
. Cette rapidit entrane en effet ses incessantes mtamorphoses. Il
transforme la crevette successivement, en quelques lignes, en un petit signe
dinterrogation , puis en un petit doigt connaisseur , puis en un flacon , puis
en un bibelot translucide , puis en une capricieuse nef qui tient du capricorne ,
puis en un chssis vitreux gr dune antenne hypersensible , puis en une
chenille , puis en un ver agile et lustr
488
. Ponge souhaite ainsi saisir le monde
du point de vue du changement perptuel. cet gard, il rejoint Hraclite pour qui
le monde se caractrise par un changement perptuel et une pluralit qui en
rsulte
489
. Comme le rapporte Atius
490
, Hraclite tait du monde le repos et
limmobilit
491
: On ne saurait, dit Hraclite, entrer deux fois dans le mme
fleuve
492
. Pour Ponge, cette fameuse formule se traduit par le sort fragile du cageot
jet sans retour , objet phmre qui ne sert pas deux fois :

Agenc de faon quau terme de son usage il puisse tre bris sans effort,
il ne sert pas deux fois. Ainsi dure-t-il moins encore que les denres
fondantes ou nuageuses quil enferme.
493


Hraclite confre le mouvement toutes les choses. Selon lui, le repos et
limmobilit ne sont attribuables quaux cadavres
494
. Chaque chose se trouve donc

487
Alain Frontier, La posie, Paris, Belin, 1992, p. 83.
488
Voir La crevette dans tous ses tats , Pices, I, p. 699.
489
Guy Lavorel, Francis Ponge, Lyon, La Manufacture, 1986, p. 215.
490
Flavius Aetius (parfois francis en Atius) (v. 395 - 454) est un snateur et gnralissime des
lgions romaines.
491
Hraclite , Les Prsocratiques, op. cit., p. 137 : Atius. Hraclite tait du monde le repos et
limmobilit : car cela est le propre des cadavres. Mais il confrait le mouvement toutes choses :
un mouvement ternel aux choses ternelles, un mouvement de corruption aux choses corruptibles
(Opinions, I, XXIII, 7) .
492
Platon rapporte les ides essentielles dHraclite : Hraclite dit quelque part que tout passe et que
rien ne demeure ; et, comparant les existants au flux dun fleuve, il dit que lon ne saurait entrer
deux fois dans le mme fleuve. (Cratyle, 402 a.) ( Hraclite , Les Prsocratiques, op. cit., 1988,
p. 136).
493
Le Cageot , Le Parti pris des choses, I, p. 18.
494
Cest Atius qui rapporte la pense du mouvement dHraclite : Hraclite tait du monde le repos
et limmobilit : car cela est le propre des cadavres. Mais il confrait le mouvement toutes choses
: un mouvement ternel aux choses ternelles, un mouvement de corruption aux choses corruptibles
(Opinions, I, XXIII, 7) ( Hraclite , Les Prsocratiques, op. cit., p. 137).
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


116
dans un moment du mouvement ternel. Il nest pas tonnant que Ponge puisse voir
dans une minute lternit :

Un pas de plus pour se perdre et on se trouve. Toujours vers lavenir,
toujours en avant dans la nuit. J. T. ma dit hier que dans Le Soleil, je
rconciliais Hraclite et Parmnide. Bigre ! Cest un peu gros ! Attention au
ridicule, lui ai-je rpondu ! mais cest bien un peu cela. Le Temps (Le Temps : je
veux dire la tnacit, le travail) dbouchant dans lIntemporel. Une minute de
plus vivre, peiner encore, et cest lternit.
495


La remarque de Jean Tardieu est en fait un peu grosse, parce que ce que Ponge
veut entendre par lternit ou par lintemporel nest pas limmobilit du monde
comme le prtend Parmnide
496
, mais lternit de la ralit du changement. Dans le
Soleil, il y a plutt le principe hracliten de lalliance des contraires
497
, comme
le dit Jacinthe Martel. Le commencement et la fin sincarnent dans chaque objet :

Le dabord et lenfin sont ici confondus.
Tambour et batterie.
Chaque objet a lieu entre deux bans.
498


Dans Le Galet , la pierre est en ce sens une chose hraclitenne. En effet,
mme si elle semble impassible et immobile, la pierre est en ralit la seule chose
qui y meure constamment
499
. Elle na pas un cur de pierre , symbole de duret,

495
Pour un Malherbe, II, p. 49.
496
Pseudo-Plutarque rapporte la pense dimmobilit de Parmnide : Parmnide dle [...] affirme
que lunivers est ternel et immobile, conformment la vrit des choses, car il est tout dune
pice, / Soustrait au mouvement et dpourvu de fin. [...] ; et les sensations, il les exclut du critre de
la vrit. Il dit encore que sil existe quelque chose en plus de ltre, ce quelque chose nest pas
ltre et que le non-tre nexiste pas dans la totalit des choses. Cest en ce sens quil admet que
ltre est inengendr (Stromates, 5, cit dans Eusbe, Prparation vanglique, I, VIII, 5)
( Parmnide , Les Prsocratiques, op. cit., p. 241). Aristote estime que labolissement de la
gnration et la corruption contredisent la physique : Les uns abolissaient compltement la
gnration et la corruption, car ils affirmaient que nul existant nest engendr ni ne se corrompt, et
que cest l seulement pour nous une apparence. Telle est la doctrine des disciples de Mlissos et
de Parmnide, qui, mme si par ailleurs elle parat fort remarquable, ne saurait tre considre
comme parlant le langage de la physique. Car si certains existants sont inengendrs et parfaitement
immobiles, leur cas relve dune discipline diffrente et premire par rapport la physique (Ibid.,
p. 242). Cest pourquoi Sextus Empiricus dit que Aristote a qualifis les disciples de Parmnide et
de Mlissos dimmobilistes et dantiphysiciens : immobilistes venant dimmobilit, et
antiphysiciens parce que la nature est le principe du mouvement, et que prtendre, comme eux, que
rien ne se meut, revient abolir la nature. (Contre les mathmaticiens, X, 46.) (Ibid., p. 243).
497
Note 11 sur Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 1181.
498
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 779.
499
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 53.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

117
mais un cur palpable et prissable : Les pierres attendent dclater ou de devenir
du sable
500
. Elle manifeste autre chose que le seul symbole de la duret : Voil
quoi sert la pierre. Un cur de pierre, cela sert pour les rapports dhomme
homme, mais il suffit de creuser un peu la pierre pour se rendre compte quelle est
autre chose que dure ; dure, elle lest, mais elle est aussi autre chose
501
. Chaque
chose vit la mort chaque instant et ternellement. Cest pourquoi ni la mort, ni
lternit ne peuvent tre considres comme spares de linstant. Le fatal va dun
pas gal
502
; tout instant est fatal
503
.
Il faut donc saisir les choses de Ponge, qui se trouvent dans le changement
perptuel, non plus du point de vue du repos ou de limmobilit, mais du point de vue
du mouvement et de la vitesse. Cette perspective correspondra celle de Spinoza,
selon qui les corps se distinguent les uns des autres par rapport au mouvement et au
repos, la vitesse et la lenteur, et non par rapport la substance
504
. En ce sens, les
notions labores par Deleuze spinoziste telles que le devenir fou , le
simulacre , l effet de la surface seront trs utiles pour apprhender des choses
pongiennes. Selon Deleuze, Platon distingue deux dimensions des choses ; la
dimension des choses qui sont limites et mesures, et celle des choses qui sont sans
mesure et qui ne sarrtent jamais. La premire correspond aux qualits fixes, et la
seconde au pur devenir et aux mouvements. Les choses ayant des qualits fixes
supposent des arrts et des repos en tablissant le prsent et en assignant les sujets,
tandis que les choses du pur devenir esquivent toujours le prsent, faisant
concider le futur et le pass
505
. Les deux dimensions correspondent respectivement
ce qui reoit laction de lIde et ce qui se drobe cette action. Par consquent, il
sagit davantage de distinguer les simulacres (=ce qui se drobe cette action) des
copies (= ce qui reoit laction de lIde) que de diffrencier la copie du Modle. Le
simulacre rsiste donc la fois au Modle et la copie
506
. Le simulacre en tant que

500
La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 673.
501
Tentative orale , Mthodes, I, p. 665.
502
De la nature morte et de Chardin , LAtelier contemporain, II, p. 666.
503
Ibid.
504
Baruch Spinoza, thique, Deuxime partie De la nature et de lorigine de lme , Lemme I, op.
cit., p. 85.
505
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 9.
506
Ibid. : Ce nest pas la distinction du Modle et de la copie, mais celle des copies et des
simulacres. Le pur devenir, lillimit, est la matire du simulacre en tant quil esquive laction de
lIde, en tant quil conteste la fois et le modle et la copie .
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


118
devenir-fou rend inutiles tous les efforts de saisir les choses dans leurs arrts et
leurs repos. Il fait galement fondre tous les substantifs et adjectifs qui sattachent au
Mme (lidentit) ; le moi, le monde et le Dieu
507
. Cest pour cette raison que, bien
quils soient aussi rels (matriels) que lobjet dont ils manent
508
, les simulacres
doivent tre considrs plutt comme vnements verbaux. Cela explique pourquoi
le simulacre sappelle devenir-fou . Selon Deleuze, le plan dimmanence ne
permet ni des sujets ni des formations de sujets ; cest--dire quil ne
prsuppose ni le Sujet privilgi, ni le Mme, ni lUn. Sur ce plan, il sagit donc de la
vitesse, des mouvements, dagencements collectifs des molcules et particules
509
.
Les choses en tant que pur devenir doivent donc tre traites la fois au niveau
de la molcule et au niveau de la vitesse. La Nature, en tant que champ des
simulacres, ne laisse pas les choses demeurer chaque instant identiques.
En ce qui concerne le caractre temporel de la chose considre comme
vnement verbal , les olives exemplifient de faon excellente le
simulacre pongien :

Olives vertes, vtres, noires.
Lolivtre entre la verte et la noire sur le chemin de la carbonisation. Une
carbonisation en douce, dans lhuile o simmisce alors, peut-tre, lide du
rancissement
Mais... est-ce juste ?
Chaque olive, du vert au noir, passe-t-elle par lolivtre ? Ou ne sagit-il
plutt, chez daucunes, dune sorte de maladie ?
510



507
Ibid., p. 11 : Car le nom propre ou singulier est garanti par la permanence dun savoir. Ce savoir
est incarn dans des noms gnraux qui dsignent des arrts et des repos, substantifs et adjectifs,
avec lesquels le propre garde un rapport constant. Ainsi le moi personnel a besoin du Dieu et du
monde en gnral. Mais quand les substantifs et adjectifs se mettent fondre, quand les noms
darrt et de repos sont entrans par les verbes de pur devenir et glissent dans le langage des
vnements, toute identit se perd pour le moi, le monde et Dieu .
508
Braque ou Un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 707 : celui-ci [picure]
expose son hypothse des simulacres, faits datomes aussi rels (matriels) que lobjet dont ils
manent .
509
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille plateaux, op. cit., p. 326 : Et puis il y a un tout autre plan,
ou une tout autre conception du plan. L il ny a plus du tout de formes ou de dveloppements de
formes ; ni de sujets et de formations de sujets. Il ny a pas plus structure que gense. Il y a
seulement des rapports de mouvement et de repos, de vitesse et de lenteur entre lments non
forms, du moins relativement non forms, molcules et particules de toutes sortes. Il y a seulement
des heccits, des affects, des individuations sans sujet, qui constituent des agencements collectifs.
Rien ne se dveloppe, mais des choses arrivent en retard ou en avance, et forment tel ou tel
agencement daprs leurs compositions de vitesse .
510
Les Olives , Pices, I, p. 753.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

119
Les olives subissent une transformation progressive dans leau sale. Le mot
olivtre rsume bien cette transformation de la couleur des olives passant du vert au
noir. Olivtre est une expression faisant terminer les adjectifs en -tre afin de leur
faire signifier une couleur intermdiaire, comme dans noirtre, verdtre, blanchtre,
rougetre, bleutre. En fait, le substantif olive dvoile peu de choses par rapport au
changement de ses tats, puisque, durant son marinage, lolive nest pas identique
chaque instant malgr la constance de son nom olive. Par consquent, tous les essais
visant dcrire les olives dans leurs repos et leurs arrts choueront sans aucun doute.
En revanche, lolivtre, un nom de lolive en tant que simulacre, nous permettra de
saisir lessence de lolive en train de mariner.
La Crevette nous demande de la saisir dans sa vitesse. Lexistence de la
crevette se dvoile dans la cinmatique plutt que dans larchitecture :

Objets pudiques en tant quobjets, semblant vouloir exciter le doute non
pas tant chacun sur sa propre ralit que sur la possibilit son gard dune
contemplation un peu longue, dune possession idale un peu satisfaisante ;
pouvoir prompt, sigeant dans la queue, dune rupture de chiens tout
propos : sans doute est-ce dans la cinmatique plutt que dans larchitecture
par exemple quun tel motif enfin pourra tre utilis... Lart de vivre dabord y
devait trouver son compte : il nous fallait relever ce dfi.
511


La crevette se dplace trop vite pour quon puisse la contempler en vue d une
possession idale . Cest la raison pour laquelle il vaut mieux la saisir par sa vitesse,
non pas par ses arrts ou ses repos.

Il est noter aussi que tous les mouvements des choses pongiennes se font
surtout en surface plutt que dans la profondeur. travers le pome La Robe des
choses (1928) crit au milieu des annes 1925-1930, dans lequel il souhaite se
dmarquer de lhritage de Mallarm pour se tourner vers le monde sensible
512
,
Ponge exhorte son lecteur dcouvrir des changements la surface des objets dont
les ordinairement inaperus vnements sensationnels
513
suffisent notre
motion :

511
La Crevette , Le Parti pris des choses, I, p. 48.
512
ce propos, voir Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 50-55.
513
La Robe des choses , Pices, p. 696.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


120

Une fois, si les objets perdent pour vous leur got, observez alors, de parti
pris, les insidieuses modifications apportes leur surface par les
sensationnels vnements de la lumire et du vent selon la fuite des nuages,
selon que tel ou tel groupe des ampoules du jour steint ou sallume, ces
continuels frmissements de nappes, ces vibrations, ces bues, ces haleines,
ces jeux de souffles, de pets lgers.
514


Deleuze appelle ce mouvement des vnements incorporels la surface : Les
mlanges en gnral dterminent des tats de choses quantitatifs et qualitatifs : les
dimensions dun ensemble, ou bien le rouge du fer, le vert dun arbre. Mais ce que
nous voulons dire par grandir, diminuer, rougir, verdoyer, trancher, tre
tranch, etc., est dune tout autre sorte : non plus du tout des tats de choses ou des
mlanges au fond des corps, mais des vnements incorporels la surface, qui
rsultent de ces mlanges
515
. Le changement de la Vgtation relve des
vnements incorporels la surface opposs lpaisseur des corps. Les appareils
vgtatifs grandissent et rougissent :

Ils [les appareils vgtatifs] grandissent en stature mesure que la pluie
tombe. [...] Enfin, lon retrouve encore de leau dans certaines ampoules
quils forment et quils portent avec une rougissante affectation, que lon
appelle leurs fruits.
516


Des vnements incorporels la surface de la vgtation, ayant le minimum
dtre qui convient ce qui nest pas une chose, entit non existante
517
, sexpriment
par le verbe comme grandir, rougir, non pas par des substantifs ou des adjectifs.
Comme lindique Deleuze dans Logique du sens, ce sont les Stociens qui ont
dcouvert la surface en tant qu image de la pense
518
. Ils nattendent plus le
salut des profondeurs de la terre (comme les Prsocratiques), pas davantage du ciel
de lIde (comme Platon). Il sagit toujours de destituer les Ides et de montrer que
lincorporel nest pas en hauteur, mais la surface
519
. Lincorporel nest pas

514
Ibid., p. 695-696.
515
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 15.
516
Vgtation , Le Parti pris des choses, I, p. 49.
517
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 13.
518
Cf. Gilles Deleuze, Dix-huitime srie, des trois images de philosophes , Logique du sens, op.
cit., p. 152-158.
519
Ibid., p. 155.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

121
essence, mais vnement, cest--dire effet superficiel. Platonisme, qui prtendait
enfoncer encore plus le monde prsocratique, lcraser sous tout le poids des
hauteurs, se voit destitu de sa propre hauteur, et lIde retombe la surface comme
simple effet incorporel
520
. Ainsi, les Stociens, qui sopposent la fois aux
Prsocratiques et Platon, ont dcouvert lautonomie de la surface,
indpendamment de la hauteur et de la profondeur
521
. Le sens nest rductible ni
aux corps profonds, ni aux Ides hautes ; il apparat et se joue la surface
comme des lettres de poussire, ou comme une vapeur sur la vitre o le doigt peut
crire
522
: La philosophie coups de bton chez les Cyniques et les Stociens, dit
Deleuze, remplace la philosophie coups de marteau. Le philosophe nest plus ltre
des cavernes, ni lme ou loiseau de Platon, mais lanimal plat des surfaces, la tique,
le pou. Le symbole philosophique nest plus laile de Platon, ni la sandale de plomb
dEmpdocle, mais le manteau double dAntisthne
523
et de Diogne de
Sinope
524

525
.
Bords de mer nous montre le mouvement de la mer qui se produit sur la
surface :

La mer jusqu lapproche de ses limites est une chose simple qui se rpte
flot par flot. Mais les choses les plus simples dans la nature ne sabordent pas
sans y mettre beaucoup de formes, faire beaucoup de faons, les choses les
plus paisses sans subir quelque amenuisement. Cest pourquoi lhomme, et
par rancune aussi contre leur immensit qui lassomme, se prcipite aux
bords ou lintersection des grandes choses pour les dfinir. Car la raison au
sein de luniforme dangereusement ballotte et se rarfie : un esprit en mal de
notions doit dabord sapprovisionner dapparences.
526


La mer, si grande soit elle, est une chose immense et uniforme avant quelle
narrive ses limites. En effet, le fond de la mer nest rempli que de silence. Cest au

520
Ibid., p. 157.
521
Ibid., p. 158.
522
Ibid.
523
Antisthne, en grec ancien / Antisthns (Athnes v. 444 365 av. J.-C.), philosophe
grec, considr comme le fondateur, ou au moins linitiateur, de lcole cynique vers 390 av. J.-C.
524
Diogne de Sinope, en grec ancien / Diogns (Sinope v. 413 Corinthe, v. 327 av. J.-
C.), aussi appel Diogne le cynique, est un philosophe grec de lAntiquit et le plus clbre
reprsentant de lcole cynique. Il tait aussi le matre de Znon de Citium et le crateur du mot
cosmopolitisme .
525
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 158.
526
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 29.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


122
bord de la mer que les chose se rencontrent et saffectent au risque de samenuiser.
Cest pourquoi le pote se prcipite aux bords pour dfinir les choses dont le
changement observable plutt sur la surface quen profondeur rvle leur essence.
Ponge rejoint sur ce point Henri Bergson qui dit : lart dilate notre perception, mais
en surface plutt quen profondeur
527
. Selon Bergson, le changement, qui ne sera
pas diffrent de lvnement incorporel la surface chez Deleuze, est la substance
mme, accessible soit la pense, soit lexprience
528
: Faisons effort, au
contraire, pour apercevoir le changement tel quil est, dans son indivisibilit
naturelle : nous voyons quil est la substance mme des choses, et ni le mouvement
ne nous apparat plus sous la forme vanouissante qui le rendait insaisissable la
pense, ni la substance avec limmutabilit qui la rendait inaccessible notre
exprience
529
. Ainsi, le plan dimmanence donne la priorit la surface ; daprs
Antonio Negri, de nouvelles tudes de Spinoza dans les annes 60 ont propos

527
Henri Bergson, La Pense et le mouvant, PUF, coll. Quadrige , 1998, p. 175.
528
Cette vision sur le mouvement et le changement de Bergson se rapporte la tentative de surmonter
la mtaphysique de Znon dle. Daprs Bergson, la mtaphysique de Znon prend le
mouvement et le changement pour labsurdit : La mtaphysique est ne, en effet, des arguments
de Znon dle relatifs au changement et au mouvement. Cest Znon qui, en attirant lattention
sur labsurdit de ce quil appelait mouvement et changement, amena les philosophes Platon le
premier chercher la ralit cohrente et vraie dans ce qui ne change pas (Henri Bergson, La
Pense et le mouvant, op. cit., p. 156). Comme on le sait, Znon souligne limpossibilit du
mouvement par ses arguments clbres : par exemple, Achille ne peut jamais atteindre la tortue
! , La flche lance est toujours immobile . Pour cette raison, il cherche la ralit des choses
au-dessus du temps, par-del ce qui se meut et ce qui change, en dehors de ce que nos sens
peroivent : elle ne faisait en ralit que substituer lexprience mouvante et pleine, susceptible
dun approfondissement croissant, grosse par l de rvlations, un extrait fix, dessch, vid, un
systme dides gnrales abstraites, tires de cette mme exprience ou plutt de ces couches les
plus superficielles (Ibid., p. 8-9). En bref, Znon prtend dpasser lexprience pour trouver la
vrit. Mais Bergson le rfute en disant que limpossibilit du mouvement nest que lenveloppe
conceptuelle (Ibid., p. 9). Par exemple, le paradoxe d Achille et la tortue rsulte de la
conviction fausse que lon peut traiter le mouvement comme on traite lespace. Bergson dit que la
solution de ce paradoxe est trs simple. A savoir, cest dinterroger Achille, car il aurait, sans doute,
finit par rejoindre et dpasser la tortue. Bergson imagine la rponse dAchille : Znon veut que je
me rende du point o je suis au point que la tortue a quitt, de celui-ci au point quelle a quitt
encore, etc. ; cest ainsi quil procde pour me faire courir. Mais moi, pour courir, je my prends
autrement. Je fais un premier pas, puis un second, et ainsi de suite : finalement, aprs un certain
nombre de pas, jen fais un dernier par lequel jenjambe la tortue (Ibid., p. 160). Lexprience
dpasse la thorie. Et le mouvement comprend les repos, puisque le repos est une sorte de
mouvement inactif. Cest la raison pour laquelle tout mouvement est indivisible. En un mot, le fond
de toute la pense doit se trouver dans lexprience. Cest dans ce contexte que Bergson dit : La
mtaphysique deviendra alors lexprience mme (Ibid., p. 9). Restituer au mouvement sa
mobilit, au changement sa fluidit, au temps sa dure, telle est la mtaphysique de Bergson.
529
Ibid., p. 174.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

123
dinterprter limmanence spinoziste au niveau de la surface, non pas au niveau de la
profondeur
530
.
Dans Le Pain , cest dabord par le changement divers de la surface que le
pain nous donne une impression magnifique, quasi panoramique :

La surface du pain est merveilleuse dabord cause de cette impression
quasi panoramique quelle donne : comme si lon avait sa disposition sous la
main les Alpes, le Taurus ou la Cordillre des Andes.
Ainsi donc une masse amorphe en train dructer fut glisse pour nous
dans le four stellaire, o durcissant elle sest faonne en valles, crtes,
ondulations, crevasses... Et tous ces plans ds lors si nettement articuls, ces
dalles minces o la lumire avec application couche ses feux, sans un regard
pour la mollesse ignoble sous-jacente.
Ce lche et froid sous-sol que lon nomme la mie a son tissu pareil celui
des ponges.
531


Le pain se mtamorphose en montagnes par le changement de la surface
provoqu par la chaleur du four. Sur la surface du pain, il y a des valles, des crtes,
des ondulations et des crevasses, etc. On a limpression dassister une scne
remontant la nuit des temps, o se produit le changement de la crote terrestre. En
ce sens, le Pain constitue la cosmogonie de Ponge avec le Galet . Cependant,
on a du mal trouver les transformations lintrieur du pain par rapport celles qui
interviennent lextrieur. Cest pour cette raison que le pote regarde lintrieur du
pain avec indiffrence en le qualifiant d ignoble et de lche . Les changements
panoramiques de la surface du pain ne sont que les effets incorporels
532
qui
rsultent des corps constituant le pain, de leurs actions et de leurs passions.

530
Antonio Negri, Une philosophie de laffirmation , Le Magazine Littraire, n 493 consacr
Spinoza, trad. Judith Revel, Janvier, 2010, p. 70 : La nouvelle interprtation dtruisait lide
dune immanence conue comme profondeur ; elle en donnait au contraire une lecture de surface.
Ctait donc un Dieu superficiel que se confrontait le destin de lhomme, un Dieu qui
constituait lhorizon immanent de la possibilit . Ce sont surtout Gilles Deleuze et Alexandre
Matheron qui ont contribu la nouvelle interprtation de Spinoza dans les annes 1960. Deleuze
publie Spinoza et le problme de lexpression en 1968 (Paris, d. de Minuit, coll. Arguments ).
Matheron publie Individu et communaut chez Spinoza en 1969 (Paris, d. de Minuit, coll. Le
sens commun ).
531
Le Pain , Le Parti pris des choses, I, p. 22.
532
Quant aux effets de la surface, Deleuze dit que ce qui se produit la surface de ltre nest pas un
tre mais une manire dtre. Cette manire dtre est loin de changer la nature. Elle ne prsuppose
ni la passivit ni lactivit ; elle est purement un rsultat, un effet. Pour Deleuze, les effets de la
surface ne suivent pas lordre de ltre, mais lordre du devenir ; il se demande : Pourtant quoi de
plus intime, quoi de plus essentiel au corps que des vnements comme grandir, rapetisser, tre
tranch ? (Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 14).
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


124
En ce sens, la lecture de Sartre semble contredire ce que le pote veut dire. En
effet, celui-ci estime que Ponge sintresse moins aux apparences (cest--dire la
surface) qu la substance interne de lobjet : Ponge na pas pour but, ne loublions
pas, de dcrire londoiement des apparences, mais la substance interne de lobjet, au
point prcis o elle se dtermine elle-mme
533
. Et il ajoute : Et ltre de chaque
chose lui apparat comme un projet, un effort vers lexpression, vers une certaine
expression dune certaine nuance de scheresse, de stupeur, de gnrosit,
dimmobilit
534
. Or, il semble que Sartre ignore que le projet ou lexpression des
choses ne se ralise qu travers le mouvement de leur surface, et que lintrieur des
choses est insparable de leur extrieur, comme, chez Spinoza, le corps est
insparable de son me. Dans la potique de Ponge, les qualits des choses ne sont
plus fixes, mais se transforment tout moment par linteraction entre lintrieur et
lextrieur.

Les choses de Ponge se trouvant sur le plan de Nature sans finalit semblent
souvent tre des corps abandonns au hasard. Pourtant elles ne sont ni des tres
inertes, ni des tres purement passifs ; elles sont plutt pleines dintensit. Elles sont
ouvertes toutes les possibilits, puisquelles ne savent pas ce quelles vont et
doivent devenir. Elles ne sont fidles qu leur dsir. En ce sens, lide des choses de
Ponge nest pas sans rappeler lide du Corps sans organes (CsO) de Deleuze. Ce
concept, emprunt Antonin Artaud par Deleuze et Guattari, dsigne le corps qui
nest pas encore organis ; il se dfinit surtout par le continuum des intensits
535
.
On peut donc dire que ce corps constitue le champ o coule lnergie. Il organise
librement des rencontres avec dautres corps selon son dsir. Il ny a aucune
intervention de la force extrieure, voire transcendante. Cest pourquoi ce plan

533
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 276.
534
Ibid., p. 263.
535
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille plateaux, op. cit., p. 191 : Mais si le CsO est dj une
limite, que faut-il dire de lensemble de tous les CsO ? Le problme nest plus celui de lUn et du
Multiple, mais celui de la multiplicit de fusion qui dborde effectivement toute opposition de lun
et du multiple. Multiplicit formelle des attributs substantiels qui constitue comme telle lunit
ontologique de la substance. Continuum de tous les attributs ou genres dintensit sous une mme
substance, et continuum des intensits dun certain genre sous un mme type ou attribut.
Continuum de toutes les substances en intensit, mais aussi de toutes les intensits en substance.
Continuum ininterrompu du CsO. Le CsO, immanence, limite immanence. [] Le CsO, cest le
champ dimmanence du dsir, le plan de consistance propre au dsir .
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

125
dimmanence sappelle aussi le champ dimmanence du dsir
536
. Le morceau
de viande est un des CsO pongiens :

Chaque morceau de viande est une sorte dusine, moulins et pressoirs
sang.
Tubulures, hauts fourneaux, cuves y voisinent avec les marteaux-pilons,
les coussins de graisse.
La vapeur y jaillit, bouillante. Des feux sombres ou clairs rougeoient.
Des ruisseaux ciel ouvert charrient des scories avec le fiel.
Et tout cela refroidit lentement la nuit, la mort.
537


Le morceau de viande est un corps vital et nergique comme sil tait une sorte
dusine . Peu importe quil soit dtach dun corps organique dun animal plus
parfait que lui-mme, puisquil est encore plein dnergie. Il est mort du point de vue
de la notion de vie accepte en gnral, mais il nest pas encore mort du point de vue
de lintensit. Dans cette usine, il y a diffrents appareils en activit : moulins,
pressoirs sang, tubulures, hauts fourneaux, etc. Le fonctionnement continuel de
lusine modifie chaque instant le corps du morceau de viande. Celui-ci nest donc
pas un tre fixe, mais un corps en train de se crer sans cesse. Des vnements
incorporels la surface continueront jusqu ce quil soit dfinitivement mort, cest-
-dire jusqua ce que l usine refroidie ferme sa porte.
Dans la Pomme de terre , il y a des CsO qui se trouvent profondment
modifis par les interactions entre eux :

Elle [leau] est en colre, au moins au comble de linquitude. Elle se
dperd furieusement en vapeurs, bave, grille aussitt, pfutte, tsitte : enfin, trs
agite sur ces charbons ardents.
Mes pommes de terre, plonges l-dedans, sont secoues de soubresauts,
bouscules, injuries, imprgnes jusqu la moelle.
Sans doute la colre de leau nest-elle pas leur propos, mais elles en
supportent leffet et ne pouvant se dprendre de ce milieu, elles sen
trouvent profondment modifies. [] Elles sont devenues molles, dociles.
Toute acidit a disparu de leur pulpe : on leur trouve bon got. [...] Reste ce
bloc friable et savoureux, qui prte moins qu dabord vivre, ensuite
philosopher.
538



536
Ibid.
537
Le Morceau de viande , Le Parti pris des choses, I, p. 32.
538
La Pomme de terre , Pices, I, p. 734.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


126
Dans cette scne, il y a trois agents : la pomme de terre, leau bouillante et le
pote en tant que metteur en scne. Or, quest-ce qui peut tre attribu la passion ou
laction parmi ces trois choses ? La pomme de terre relve-t-elle de la passion et
leau relve-t-elle de laction ? Le pote relve-t-il aussi de laction, puisquil met en
scne les deux choses ? Dabord, leau ne semble pas, au contraire, appartenir
purement laction, puisquelle est trs agite sur les charbons ardents . En fait,
elle bout de colre ; elle sinquite. Elle est passive par rapport aux charbons. Par
contre, elle fonctionne comme une action par rapport la pomme terre, puisque leau
bouillante rend par son intensit les pommes de terre molles, dociles. Les pommes de
terre se trouvent encore une fois passives, puisquelles sont prtes tre consommes
dans la bouche de lhomme. Pourtant, les pommes de terre ne relvent pas forcment
de la passion, puisquelles permettent au pote de vivre, ensuite de philosopher.
Ainsi, les trois choses ne sont pas purement des actions, ni des passions. Il ny a que
des interactions du fait de leur intensit.
Cest l que lon rencontre le problme de l interpntration des
CsO, comme on le voit dans Escargots :

Ils [les escargots] en [la terre] emportent, ils en mangent, ils en
excrmentent. Elle les traverse. Ils la traversent. Cest une interpntration du
meilleur got parce que pour ainsi dire ton sur ton avec un lment passif,
un lment actif, le passif baignant la fois et nourrissant lactif qui se
dplace en mme temps quil mange.
539


Lescargot et la terre ne sont pas toujours attribus respectivement lactif et au
passif. La terre est considre souvent comme passive par rapport lescargot,
puisquelle ne semble avoir aucune volont dagir. Pourtant, ce nest pas toujours
lescargot qui provoque des modifications entre eux, puisque la terre la fois baigne
et nourrit lescargot. La boue, un des aspects de la terre, nourrit aussi les tres
semblables aux escargots ; elle passe et cest rciproque au travers des
escargots, des vers, des limaces comme la vase au travers de certains poissons :
flegmatiquement
540
. Il sagit seulement de ton sur ton , cest--dire lharmonie
entre les choses. Lhomme ne fait pas exception au ton sur ton : Si vous lavez

539
Escargots , Le Parti pris des choses, I, p. 25.
540
Ode inacheve la boue , Pices, I, p. 731.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

127
empreinte de votre pas, elle vous a cachet de son sceau. La marque rciproque...
541
.
Entre la boue et les hommes, il y a une interaction. La boue sattache aux hommes en
laissant ses traces daffection sous les chausses des hommes ; les hommes trouvent
leur tour dans la boue une occasion de sexercer peu facile
542
.
Le thme de linterpntration entre lhomme et la chose slargit dans Pour un
Malherbe. Il sagit l de linterpntration entre lhomme et le monde. Le monde
muet nous traverse en nous nourrissant, comme la terre traverse lescargot. Nous
engendrons notre tour le monde qui nous environne par nos expressions. Le monde
a besoin de nous et rciproquement nous avons besoin du monde :

Nous avons nous panouir, dvelopper, engendrer le monde qui nous
environne ; plongs donc, baigns dans le monde muet qui est notre
milieu naturel, notre seule notre vritable patrie ; qui nous environne, nous
traverse, nous alimente ; dont nous faisons partie ; [...] dont nous avons
besoin comme il a besoin de nous ; o nous respirons comme il respire par
nous.
543


Il sagit ici dune respiration rciproque du monde et des hommes et dune
perception rciproque entre eux
544
. Ton sur ton, cest un parfait mlange stocien,
comme lindique Deleuze : Lensemble des choses pris dans sa totalit forme
ncessairement un mlange parfait, qui nest rien dautre que lunit des causes entre
elles ou le prsent cosmique
545
. Les mlanges parfaits signifient aussi les corps
unifis du grand Cosmos dpassant la distinction entre lactif et le passif : Sil y a
des corps-passions, il y a aussi des corps-actions, corps unifis du grand Cosmos
546
.
Dans les mlanges stociens, il ne sagit plus, contrairement ce que croyait Platon,
ni de mesure en hauteur, des combinaisons dides qui permettraient de dfinir de
bons et de mauvais mlanges , contrairement aux Prsocratiques, ni de mesure

541
Ibid.
542
Ibid.
543
Pour un Malherbe, II, p. 56-57.
544
Pour Merleau-Ponty, le problme de ton sur ton se traduit par la rciprocit dans la perception
de laction et la passion : Il ny a pas de frontire nette entre celui qui voit et ce qui est vu. Ce
quon appelle inspiration devrait tre pris la lettre : il y a vraiment inspiration et expiration de
ltre, respiration dans ltre, action et passion si peu discernables quon ne sait plus qui voit est
qui est vu, qui peint et qui est peint (Maurice Merleau-Ponty, Lil et lEsprit, Gallimard, coll.
Folio essais , 1964, p. 31-32).
545
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 168.
546
Ibid., p. 168.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


128
immanente capable de fixer lordre et la progression dun mlange dans les
profondeurs de la Phusis
547
. Le hros de la pense stocienne nest non plus
Dionysos au fond, ni Apollon l-haut, mais lHercule des surfaces, dans sa double
lutte contre la profondeur et la hauteur
548
. Le monde des mlanges dans lequel les
corps se pntrent et les parties coexistent est celui dune profondeur noire o tout
est permis
549
. En consquence, il sagit l de lvnement qui se produit par
linterpntration des corps. Cest justement le pur vnement ou le pur
exprim deleuzien : Lclat, la splendeur de lvnement, cest le sens.
Lvnement nest pas ce qui arrive (accident), il est dans ce qui arrive le pur
exprim qui nous fait signe et nous attend
550
. Lvnement ne se trouve pas dans
lavenir. Il est dj l dans ce qui arrive.
Il sagit aussi dune temporalit spciale des corps et des vnements. Selon
Deleuze, les Stociens distinguent deux sortes de temps correspondant
respectivement deux sortes de choses : le prsent vivant (Chronos) et le prsent
vide, cest--dire le pass-futur (Ain
551
). Le premier constitue le temps des corps
(ou les tats des choses) ayant leurs actions et passions, et le deuxime le temps des
effets incorporels (ou les vnements) qui sont causs par les corps
552
. Si les pomes
cits plus haut ( Les Olives , Bords de mer , Le Pain , Le Morceau de
viande , etc.) montrent une temporalit de lAin illimit prsidant aux effets

547
Ibid., p. 156.
548
Ibid., p. 157.
549
Ibid.
550
Ibid., p. 175.
551
Cf. Ibid., p. 176.
552
Ibid., p. 13-14 : Les Stociens leur tour distinguent deux sortes de choses : 1
o
Les corps, avec
leurs tensions, leurs qualits physiques, leurs relations, leurs actions et passions, et les tats de
choses correspondants. [...] Le seul temps des corps et tats de choses, cest le prsent. Car le
prsent vivant est ltendue temporelle qui accompagne lacte, qui exprime et mesure laction de
lagent, la passion du patient. Mais, la mesure de lunit des corps entre eux, la mesure de
lunit du principe actif et du principe passif, un prsent cosmique embrasse lunivers entier : seuls
les corps existent dans lespace, et seul le prsent dans le temps. Il ny a pas de causes et deffets
parmi les corps : tous les corps sont causes, causes les uns par rapport aux autres, les uns pour les
autres. [...] 2
o
Tous les corps sont [...] causes de certaines choses, dune tout autre nature. Ces effets
ne sont pas des corps, mais proprement parler des incorporels . [...] Ce ne sont pas des prsents
vivants, mais des infinitifs : Ain illimit, devenir qui se divise linfini en pass et en futur,
toujours esquivant le prsent. Si bien que le temps doit tre saisi deux fois, de deux faons
complmentaires, exclusives lune de lautre : tout entier comme prsent vivant dans les corps qui
agissent et ptissent, mais tout entier aussi comme instance infiniment divisible en pass-futur, dans
les effets incorporels qui rsultent des corps, de leurs actions et de leurs passions .
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

129
incorporels, La Terre montre une temporalit du prsent vivant, cest--dire du
Chronos :

Ce mlange mouvant du pass des trois rgnes, tout travers, tout infiltr,
tout chemin dailleurs de leurs germes et racines, de leurs prsences
vivantes : cest la terre. []
Voici aussi notre aliment ; o se prparent nos aliments. Nous campons
l-dessus comme sur les silos de lhistoire, dont chaque motte contient en
germe et en racines lavenir. []
Voici enfin limage prsente de ce que nous tendons devenir.
Et, ainsi, le pass et lavenir prsents.
Tout y a concouru : non seulement la chair des trois rgnes, mais laction
des trois autres lments : lair, leau, le feu.
Et lespace, et le temps.
553


Une poigne de terre concentre deux lectures simultanes du temps : le pass et
lavenir prsents . En effet, dans une motte de terre, il y a une histoire
universelle
554
. La terre rsorbe le pass matriel et contient lavenir possible, de
sorte que chaque homme peut toucher en chair et en os tous les possibles de ce
monde dans son jardin
555
. La terre exprime ainsi une prsence vivante
556
.

Heidegger a raison, quand il crit que linterprtation du temps comme
lhorizon possible de toute entente de ltre en gnral est dornavant son but
557
,
puisque lon ne peut voir louverture de ltre qu travers le temps. Il en va de mme
pour Ponge, puisque les choses dont Ponge traite dans ses pomes se trouvent surtout
dans lhorizon temporel. Les choses pongiennes ne sont pas des tants qui attendent
leur salut dans lavenir ou dans ltre transcendant. En revanche, elles sont des tants

553
La Terre , Pices, I, p. 749-750.
554
Ibid., p. 749.
555
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 54.
556
Cette pense nous ne rappelle pas celle de Lovelock. Celui-ci considre la Terre comme un
organisme vivant, qui sappelle Gaa : La partie principale de ce livre concerne une nouvelle
thorie de lvolution qui ne nie pas la grandiose vision de Darwin, mais la complte en faisant
observer que lvolution des diffrentes espces dorganismes nest pas indpendante de
lvolution de leur environnement matriel. De fait, les espces et leur environnement sont
troitement lis et voluent comme un systme unique. Je me propose de dcrire lvolution du
plus grand organisme vivant, Gaa (James Lovelock, Les ges de Gaa, ditions Robert Laffont,
1990, p. 16). Selon lui, les roches, lair et les ocans font partie de Gaa comme la coquille fait
partie de lescargot. La Terre est un grand organisme vivant. Autrement dit, elle est le grand
espace-temps . Cela revient dire quil nest donc pas possible de concevoir le temps pur spar
des choses. On peut dire plutt que le temps nest quun devenir des choses.
557
Martin Heidegger, tre et temps (1927), trad. F. Vezin, Paris, Gallimard, 1986, p. 10.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


130
purement temporels qui, se trouvant dans un grand cycle de lunivers, vivent
pleinement leur instant en refusent les dterminations dfinitives. Les choses
temporelles de Ponge doivent tre saisies, en particulier, dans leur temporalit
spciale : lternel retour nietzschen :

Le rien ne se perd, rien ne se cre des anciens matrialistes (picure)
le retour ternel (Nietzsche), le cyclisme (La socit du gnie) (Borgs).
558


Il est significatif que Nietzsche soit mentionn avec picure. En effet, on trouve
l une forte affinit entre la fameuse formule atomiste rien ne se perd, rien ne se
cre et lternel retour nietzschen. Tout ce qui existe a dj exist ; tout ce qui
existe nest donc quun retour de ce qui existait. En dautres termes, lide atomiste
du perptuel assemblage et dsintgration des choses nest rien dautre que lternel
retour de Nietzsche, considr comme le cycle matriel ternel des choses. Selon
Marcel Spada, cest encore en rfrence picure que Ponge ne voit pas en
lhomme un tre lme spirituelle et immortelle, mais un lment de qualit
replacer dans le grand cycle de lunivers
559
. Pour Nietzsche, lternel retour est
saisi comme le cycle de lexistence : Tout part, tout revient ; ternellement roule la
roue de ltre. Tout meurt, tout refleurit, tout jamais court lan de ltre. Tout se
brise, tout se remet en place ; ternellement se rebtit la mme maison de ltre. Tout
se spare, tout nouveau se salue ; ternellement fidle reste lui-mme lanneau de
ltre. A chaque instant ltre commence ; autour de chaque ici roule la sphre L-bas.
Le centre est partout. Courbe est la sente de lternit
560
.
Selon Deleuze, lternel retour nous demande aussi deux lectures du temps
correspondant respectivement un ternel retour physique et un autre ternel
retour (li lthique des Effets)
561
. Dabord, sur le plan du temps du prsent

558
La Fabrique du Pr, II, p. 434.
559
Marcel Spada, Francis Ponge, op. cit., p. 11.
560
Friedrich Nietzsche, Le convalescent , Ainsi parlait Zarathoustra, trad. Maurice de Gandillac,
op. cit., p. 239.
561
Ibid., p. 77-78 : La grandeur de la pense stocienne est de montrer la fois la ncessit des deux
lectures et leur exclusion rciproque. Tantt lon dira que seul le prsent existe, quil rsorbe ou
contracte en lui le pass et le futur, et, de contraction en contraction de plus en plus profondes,
gagne les limites de lUnivers entier pour devenir un prsent vivant cosmique. Il suffit alors de
procder suivant lordre des dcontractions pour que lUnivers recommence et que tous ses
prsents soient restitus : le temps du prsent est donc toujours un temps limit, mais infini parce
que cyclique, animant un ternel retour physique comme retour du Mme, et une ternelle sagesse

LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

131
vivant, il y a un ternel retour physique . Comme nous lavons vu dans La
Terre , tous les lments de la Nature reviennent une motte de terre. Sur le plan du
temps de lAin, il y a un autre ternel : celui de Maintenant de toujours selon les
termes de Heidegger. Le temps de lAin est un prsent vide, parce que le prsent
se divise linfini en pass et en futur, toujours esquivant le prsent
562
. Le
prsent nayant pas plus dpaisseur que la glace
563
nest rien dautre que
lInstant. Nietzsche reprsente cet Instant par limage du portique : Vois ce
portique, nain, repris-je. Il a deux faces. Deux voies ici se joignent, que ne suivit
personne jusquau bout. Cette longue voie derrire dure une ternit. Et cette longue
voie devant est une seconde ternit. Elles se contredisent, ces voies, se heurtent de
plein front ; et cest ici, sous ce portique, quelles se joignent. Le nom de ce
portique est l-haut inscrit : Instant !
564
Pour Nietzsche, les deux ternits, le
pass et le futur, nont pas t suivies jusquau bout. Elles sont en ralit des illusions,
puisquelles ne sarticulent qu linstant. Cest plutt cet instant qui dure
ternellement. Lternit nest donc plus le pass, ni le futur. Linstant lui-mme est
lternit, comme lindique Heidegger : Les trois phases du temps convergent, vers
le Mme et se rejoignent dans un unique Prsent, dans un Maintenant stable. Ce
Maintenant de toujours, la mtaphysique le nomme : lternit
565
. La Nature, qui
est le champ de lternel retour en tant que Maintenant de toujours , ne connat
donc pas le futur, ni lavenir. Pourtant, les deux retours ternels doivent tre saisis de
faon complmentaire. En ralit, la Nature ne se divise pas en plan temporel et en
plan spatial. Lternel retour doit donc tre abord dans une dimension tant
temporelle que spatiale. Comme le souligne Deleuze, ce qui est important dans
lternel retour est le problme du passage . Ce qui revient nest pas le Mme, ni

morale comme sagesse de la Cause. Tantt au contraire on dira que seuls le pass et le futur
subsistent, quils subdivisent linfini chaque prsent, si petit soit-il, et lallongent sur leur ligne
vide. La complmentarit du pass et du futur apparat clairement : cest que chaque prsent se
divise en pass et en futur, linfini. Ou plutt un tel temps nest pas infini, puisquil ne revient
jamais sur soi, mais il est illimit, parce que pure ligne droite dont les deux extrmits ne cessent de
sloigner dans le pass, de sloigner dans lavenir. Ny a-t-il pas l, dans lAin, un labyrinthe
tout autre que celui de Chronos, encore plus terrible, et qui commande un autre ternel retour et
une autre thique (thique des Effets) ?
562
Gilles Deleuze, Logique du sens, op. cit., p. 14.
563
Ibid., p. 176.
564
Friedrich Nietzsche, De la vision et de lnigme , Ainsi parlait Zarathoustra, trad. Maurice de
Gandillac, op. cit., p. 177.
565
Martin Heidegger, Qui est le Zarathoustra de Nietzsche ? , Essais et confrences, trad. A. Prau,
Paris, Gallimard, coll. Tel , 1958, p. 126.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


132
ltre immuable et non-historique, mais le revenir lui-mme constituant ltre en
tant quil saffirme du devenir et de ce qui passe
566
. Dans ce monde immanent, les
diverses et multiples choses, qui se trouvent au milieu du passage universel et ternel,
reviennent sans cesse. Cest pourquoi Nietzche considre lhomme comme un
passage
567
.
Lternel retour de Ponge se prsente surtout comme le jeu et comme le cycle de
la matire. Dans De leau , on trouve le jeu puril et ternel de leau et son
cyclisme perptuel :

LIQUIDE est par dfinition ce qui prfre obir la pesanteur, plutt que
maintenir sa forme. [...] De ce vice, [...] si bien que lon peut faire de lui ce
que lon veut, et conduire leau dans des tuyaux pour la faire ensuite jaillir
verticalement afin de jouir enfin de sa faon de sabmer en pluie : une
vritable esclave.
... Cependant le soleil et la lune sont jaloux de cette influence exclusive, et
ils essayent de sexercer sur elle lorsquelle se trouve offrir la prise de grandes
tendues, surtout si elle y est en tat de moindre rsistance, disperse en
flaques minces. Le soleil alors prlve un plus grand tribut. Il la force un
cyclisme perptuel, il la traite comme un cureuil dans sa roue. [...]
Inquitude de leau : sensible au moindre changement de la dclivit.
Sautant les escaliers les deux pieds la fois. Joueuse, purile dobissance,
revenant tout de suite lorsquon la rappelle en changeant la pente de ce ct-
ci.
568


Leau refuse toute la forme pour obir la pesanteur. Mais elle jouit plutt de
son caractre exceptionnel ; rus, filtrant, contournant . De plus, elle veut tre
volontairement lobjet du jeu de lhomme comme leau dans des tuyaux prte jaillir
et sparpiller. Malgr son caractre inquitant d son dplacement incessant, elle
ressemble un enfant puril qui sinfiltre innocemment dans la vie humaine. En effet,
comme le dit Ponge dans La Seine (1947-1948), on est habitu leau ds lenfance :

566
Gilles Deleuze, Nietzsche et la philosophie, Paris, PUF, coll. Quadrige , 1962, p. 54-5 :
Lternel retour est donc rponse au problme du passage. En ce sens il ne doit pas tre interprt
comme le retour de quelque chose qui est, qui est un, ou qui est le mme. Dans lexpression de
lternel retour, nous faisons un contresens quand nous comprenons : retour du mme. Ce nest pas
ltre qui revient, mais le revenir lui-mme constitue ltre en tant quil saffirme du devenir et de
ce qui passe. Ce nest pas lun qui revient, mais le revenir lui-mme est lun qui saffirme du divers
ou du multiple .
567
Friedrich Nietzsche, Prologue de Zarathoustra , Ainsi parlait Zarathoustra, trad. Maurice de
Gandillac, op. cit., p. 25 : Ce que chez lhomme on peut aimer, cest quil est un passage et un
dclin .
568
De leau , Le Parti pris des choses, I, p. 31.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

133
Il me fallait commencer par leau, que la nature nous prodigue en quantits plus
quindustrielles, dont nous sommes habitus ds lenfance recevoir
quotidiennement des impressions sensorielles, que nous pouvons, enfin, considrer
avec volupt et dtachement la fois
569
. Mais elle est essentiellement une chose qui
se trouve dans un cyclisme perptuel , cest--dire dans son cycle matriel. Le
monde est en train de jouir de son ternel retour. Selon Nietzsche, les enfants sont
vraiment le philosophe d un saint dire Oui qui jouit de lternel retour en tant que
jeu : Innocence est lenfant, et un oubli est un recommencement, un jeu, une
roue qui delle-mme tourne, un mouvement premier, un saint dire Oui
570
. Comme
le dit Maldiney, lhomme pongien nest pas un sujet en face dun objet mais, jouant
de la parole, il entre comme acteur dans le jeu du monde
571
.
L objeu de Ponge pourrait saccepter dans ce contexte de jeu. Pour Ponge,
entre les mots et les choses, il y a un jeu. Se situant dans cet cart, le pome ne peut
tre quune expression toujours provisoire et susceptible dtre remise en jeu. Le
pote participe avec humour ce jeu qui resterait inachev, mais perptuel. On peut
donc dire que le pome jouit de son jeu, comme leau jouit de son jeu. Ponge
souhaite rendre compte, par ce double jeu de la chose et du mot, de la profondeur
substantielle, de la varit et de la rigoureuse harmonie du monde :

Quon le nomme nominaliste ou cultiste ou de tout autre nom, peu importe :
pour nous, nous lavons baptis lObjeu. Cest celui o lobjet de notre
motion plac dabord en abme, lpaisseur vertigineuse et labsurdit du
langage, considres seules, sont manipules de telle faon que, par la
multiplication intrieure des rapports, les liaisons formes au niveau des
racines et les significations boucles double tour, soit cr ce
fonctionnement qui seul peut rendre compte de la profondeur substantielle,
de la varit et de la rigoureuse harmonie du monde.
572


Pour le pote, il sagit dun jeu gratuit , tant que la posie est considre
comme la forme extrme de ce jeu verbale :

569
La Seine, I, p. 252.
570
Friedrich Nietzsche, Des trois mtamorphoses , Ainsi parlait Zarathoustra, trad. Maurice de
Gandillac, op. cit., p. 38.
571
Henri Maldiney, Le vouloir dire de Francis Ponge, Paris, Encre marine, 1993, p. 181 : Lhomme
nest pas un sujet en face dun objet mais, jouant de la parole, il entre comme acteur dans le jeu du
monde .
572
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 778.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


134

Cest--dire quil semble sagir vritablement dun jeu, dune activit de
loisir au milieu de la vie automatique quotidienne, laquelle vous pouvez
instantanment revenir. Dun jeu sans consquence, du moins le semble-t-il,
et, comme on dit, gratuit.
Et il va sans dire que la forme extrme de ce jeu est la posie, le jeu
purement verbal, sans imitation ni reprsentation de la vie elle-mme,
donc non le roman, lhistoire, le drame, mais le pome.
573


La posie apparat certes comme un jeu gratuit, parce quelle joue avec des
objets gratuits, cest--dire des objets banals, sans consquence. Est-elle une forme
vraiment sans consquence pour autant ? En ralit, elle nest pas gratuite, parce
quelle est un outillage trs prcieux, qui a lair de ne servir rien , mais qui
savrera, en de certains moments, inconcevablement utile
574
. Les potes nimitent
pas la vie ; ils ne se transforment pas en moralistes, mais ils rvlent la profondeur du
monde en nous communiquant leur propre motion, leur surprise, leur
merveillement, leur sentiment de linou, du fatal, voire du tragique en prsence de
la ralit quotidienne
575
. En somme, linverse de son apparence, la posie est un
jeu prcieux, cest--dire une sorte de cl ou grille universelle
576
.
Malgr laffinit de leau avec lhomme, il est aussi vrai que le pote exprime
des rserves sur leau :

Leau mchappe... me file entre les doigts. Et encore ! Ce nest mme pas
si net (quun lzard ou une grenouille) : il men reste aux mains des traces, des
taches, relativement longues scher ou quil faut essuyer. Elle mchappe et
cependant me marque, sans que jy puisse grand-chose.
Idologiquement cest la mme chose : elle mchappe, chappe toute
dfinition, mais laisse dans mon esprit et sur ce papier des traces, des taches
informes.
577


Pour Ponge, leau est comparable lide qui, chappant toute dfinition, laisse
dans lesprit les traces du souci. Lobissance de leau la pesanteur, qui nest pas
sans rappeler lobissance de lhomme lide, lui semble donc un scrupule maladif.

573
Appendice IV , Le Savon, II, p. 414.
574
Ibid.
575
Ibid.
576
Ibid.
577
De leau , Le Parti pris des choses, I, p. 32.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

135
Les qualits diffrentielles de leau constituent, aux yeux de Ponge, ses vices plutt
que ses vertus : De ce vice, qui le [le liquide] rend rapide, prcipit ou stagnant ;
amorphe ou froce, amorphe et froce, froce trbrant
578
. Cest avec La Seine
(1946-1948) que la phobie de leau, qui caractrise limaginaire et lcriture de
Ponge, est surmonte de faon dfinitive. La Seine, tmoignant dun changement
dattitude, esthtique et existentielle
579
, est en effet un texte charnire dont la
rdaction fait prendre conscience Ponge dun changement de modle
fantasmatique ; au cristal ou au rocher, au solide jusque-l dominants mais non
exclusifs, se substitue le liquide, dont il dcouvre quil est plus apte rendre compte
de son travail par rcritures et formulations multiples
580
. La Seine est certes un
texte dterminant dans lequel saccomplit son appropriation du liquide amorce avec
De leau (1937-1939), Berges de la Loire (1941) et Le Verre deau
(1948)
581
. Ponge nignore pas quon lui reproche de ne soccuper que du solide. Les
critiques entre autres de Sartre et Camus lont pouss tudier le liquide :

On mavait beaucoup reproch, propos du Parti pris des choses de ne
moccuper que du solide, que des objets solides. Cest un des leitmotive de
linterprtation de Sartre et aussi de celle de Camus, que je suis lcrivain, un
crivain pour les objets du solide. L, javais donc moccuper du liquide, ce
qui tait particulirement intressant disons polmiquement pour moi, et jen
suis arriv, bien sr, penser, comme il est crit dans mon texte, que,
finalement, il y aurait moins dutopie, si vous voulez, raliser ladquation
des crits aux liquides, plutt quaux solides.
582


Dans La Fabrique du Pr, leau, qui semblait attache nagure au cyclisme
servile, est enfin considre comme un lment essentiel l lan vertical
583
de la
vie. Les deux principes inertes , leau et le minral, sunissent, en effet, pour crer
une nouvelle matire vitale : Le pr est lmulation mme. Il reprsente la
transmutation au prsent en une nouvelle matire (principe de la vie) des deux autres
principes inertes : leau et le minral, diviss et mls lextrme
584
. La phobie du

578
Ibid., p. 31.
579
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 203.
580
Bernard Beugnot, notice sur La Seine, I, p. 996.
581
Ibid.
582
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 129-130.
583
La Fabrique du Pr, II, p. 459.
584
Ibid., p. 489.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


136
liquide de Ponge, que lon rencontre surtout dans ses premires uvres,
sexpliquerait, comme nous le montre bien lanalyse de Collot, par des facteurs
complexes : esthtiques, idologiques et psychologiques
585
. Esthtiquement, le
liquide identifi avec le flot intarissable des paroles ne convient pas lesthtique du
pote qui veut une criture lapidaire. Idologiquement, leau reprsente pour Ponge
le courant du non-plastique, de la non-pense qui traverse constamment lesprit
586
.
Psychologiquement et existentiellement, leau est pour lui quelque chose dinquitant,
puisquelle voque la fminit et toute gense se confondant avec la mort. Cela ne
sera pas sans rapport avec la mort de son pre : dans les premiers textes de Ponge,
Thanatos domine sur Eros. La rsistance du liquide sattnue avec lexprience
bien certaine dune persvrance dans son identit
587
, particulirement, par la
procration dun enfant et par celle dun livre
588
.
On peut dcouvrir le cycle microcosmique de leau mme dans lobjet artificiel
comme La Lessiveuse :

La lessiveuse est conue de telle faon quemplie dun amas de tissus
ignobles lmotion intrieure, la bouillante indignation quelle en ressent,
canalise vers la partie suprieure de son tre retombe en pluie sur cet amas
de tissus ignobles qui lui soulve le cur et cela quasi perptuellement et
que cela aboutisse une purification.
589


La lessiveuse, ni rutilante, ni si solennelle
590
, mais simple , et tout fait
digne dadmiration , est comparable lhutre qui constitue elle-mme un monde
opinitrement clos , o lon dcouvre un monde miniaturis au niveau du cycle
matriel. Le feu du foyer rchauffe leau se trouvant en bas de la lessiveuse, puis elle
remonte le long du tuyau jusquau sommet de la lessiveuse afin de tomber en
pluie . Pourtant, ce ne sont pas les appareils vgtaux comme dans Vgtation
591

que la pluie rencontre avant datteindre le son
592
, mais des tissus ignobles. Ces
derniers, comme les appareils vgtaux, font lexprience dune modification

585
ce propos, voir Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 200-207.
586
La Seine, I, p. 278.
587
Ibid., p. 247.
588
Ibid.
589
La Lessiveuse , Pices, I, p. 739.
590
Ibid.
591
Vgtation , Le Parti pris des choses, I, p. 48-49.
592
Ibid., p. 49.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

137
corporelle par la rencontre avec la pluie ; ils deviennent de plus en plus dcrasss
mesure que la pluie chaude tombe jusqu ce quils atteignent une blancheur
extrme , signe de la propret corporelle des habitants de lendroit
593
, tandis que
les appareils vgtaux grandissent mesure que la pluie tombe jusqu ce quils
forment leurs fruits avec une rougissante affectation
594
. Le cyclisme perptuel de
leau reprsent dans ce pome nest plus teint dune nuance plus ou moins ngative
comme le montre lexpression d un cureuil dans sa roue dans De leau , mais
il symbolise plutt une maturit et un renouvellement perptuel, voire une
purification perptuelle. Dans La Fin de lautomne , cest grce la pluie que les
feuilles mortes macres pendant lhiver fonctionnent comme la base du
recommencement du printemps. La vrit verte nest possible que par la pluie.
Ainsi, la Lessiveuse rappelle, par sa fonction propre de dcrassement, le
renouvellement de la Nature ralis par le cycle de leau lchelle de la Terre. Il ne
sagit donc pas, dans ce pome, d une pure et simple mtaphore comme le
montre la lecture de Sartre : Comment ne pas voir en effet quil sagit dune pure et
simple mtaphore ? Y a-t-il besoin dune lessiveuse pour raliser ce schma de la
purification qui habite toutes les consciences et dont lorigine est bien plus lointaine
et bien plus profondment enracine en nous ?
595
Comme lindique Collot, la
signification du texte ne se rduit ni la rfrence ni la lautorfrence
596
, cest--
dire au texte lui-mme. Dailleurs, Ponge ne veut pas sacrifier les choses au profit de
telle ou telle leon moralisante. Il ne faut donc pas rduire la signification de La
Lessiveuse la dimension purement mtaphorique ; en effet, le texte raconte le
fonctionnement rel et spcifique de la lessiveuse en mme temps quil rappelle la
toilette intellectuelle et le cycle de leau dans la nature. Si lon rduit, comme Sartre,
la description objective de la lessiveuse la dimension purement mtaphorique, on
ne pourra jamais comprendre, comme lindique Collot, ni la lessiveuse, ni la
connotation affective et subjective que comporte la description objective : Un
passage de La Lessiveuse runit, exemplairement ces trois dimensions du sens ; il
dcrit assez prcisment le fonctionnement dune machine vapeur, mais voque

593
La Lessiveuse , Pices, I, p. 740.
594
Vgtation , Le Parti pris des choses, I, p. 49.
595
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 293.
596
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, Seyssel, Champ Vallon, 1991, p. 183.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


138
galement une explosion de colre, dont la valeur cathartique nous renvoie
videmment la fonction purificatrice du texte lui-mme
597
.
Lucrce nous montre bien la ralit de lternel retour en tant que cycle matriel :
La masse de la matire na jamais t plus condense ni plus parse
quaujourdhui : car rien ne vient sy ajouter, comme rien ne sen perd. Aussi le
mouvement qui anime aujourdhui les atomes est le mme quils ont eu dans le
temps pass, et qui les emportera dans la suite infinie des temps ; et ce qui a coutume
de natre natra dans les mmes conditions, vivra, grandira, et vaudra par sa force,
suivant la part assigne chacun par les lois naturelles
598
. Les atomes dans la
Nature naugmentent pas ; et ils ne diminuent pas non plus. En consquent, il ny a
que le grand cycle matriel selon la lois de la Nature. Dans Le Galet , lambition
de Ponge de composer une sorte de cosmogonie le fait commencer par contempler ce
grand cycle des matires :

Tous les rocs sont issus par scissiparit dun mme aeul norme. []
Ainsi aprs une priode de torsions et de plis pareils ceux dun corps qui
sagite en dormant sous les couvertures, notre hros, mat (par sa conscience)
comme par une monstrueuse camisole de force, na plus connu que des
explosions intimes, de plus en plus rares, dun effet brisant sur une enveloppe
de plus en plus lourde et froide. [...] De ce corps une fois pour toutes ayant
perdu avec la facult de smouvoir celle de se refondre en une personne
entire, lhistoire depuis la lente catastrophe du refroidissement ne sera plus
que celle dune perptuelle dsagrgation. Mais cest ce moment quil
advient dautres choses : la grandeur morte, la vie fait voir aussitt quelle na
rien de commun avec elle. Aussitt, mille ressources. Telle est aujourdhui
lapparence du globe. Le cadavre en tronons de ltre de la grandeur du
monde ne fait plus que servir de dcor la vie de millions dtres infiniment
plus petits et plus phmres que lui. [...]
Il est vrai que la pierre elle-mme se montre parfois agite. Cest dans ses
derniers tats, alors que galets, graviers, sable, poussire, elle nest plus
capable de jouer son rle de contenant ou de support des choses animes.
Dsempare du bloc fondamental elle roule, elle vole, elle rclame une place
la surface, et toute vie alors recule loin des mornes tendues o tour tour
la disperse et la rassemble la frnsie du dsespoir.
599



597
Ibid.
598
Lucrce, De la Nature, II, v. 295-304.
599
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 50-51.
LIMMANENCE DE LA NATURE CHEZ PONGE

139
De mme quune motte de terre condense en elle l Histoire Universelle
600
, de
mme un galet rsume une cosmogonie. Un aeul norme engendre tous les rocs par
des explosions intimes , et puis tous les rocs engendrent leurs derniers tats par
une perptuelle dsagrgation . En outre, ce processus minral fait apparatre le
phnomne de la vie, qui va bientt recouvrir toute la surface de la Terre. Les rocs
dtachs de la grandeur du monde ne supportent que des choses animes qui sont
plus phmres queux. En ce sens, la vie nest pas un phnomne si grand par
rapport la grandeur du monde. Elle nest qu une dgradation de lnergie
solaire
601
, cest--dire, une tideur proche de la mort : Songez combien plus
proche de la mort est la vie, cette tideur, que du soleil et de ses milliards de degrs
centigrades !
602
Selon lui, la vie nest quune tideur de 37 degrs
centigrades
603
. La mort et la vie sont imbriques lune dans lautre. Le destin des
rocs nest pas diffrent de celui des vies, parce que les rocs sont aussi obligs de finir
leur vie dans la misre passant par des formes plus petites telles que galets, graviers,
sable, poussire . Mme sils semblent mourir, ils vont en ralit renatre dans les
tres soit anims soit non-anims. Ils se trouve donc dans le grand cycle de la
Nature ; ils ne sont pas epargns par les lois de la Nature. Si le cycle de la pierre est
pris en compte difficilement, cest simplement parce que la pierre tourne moins vite
que les autres choses telles que les vgtaux, les animaux :

lesprit en mal de notions qui sest dabord nourri de telles apparences,
propos de la pierre la nature apparatra enfin, sous un jour peut-tre trop
simple, comme une montre dont le principe est fait de roues qui tournent
de trs ingales vitesses, quoiquelles soient agies par un unique moteur.
604


Dans ce chapitre, nous venons dtudier comment les choses pongiennes existent
concrtement sur le plan spatio-temporel dimmanence de la Nature. Les pomes de
Ponge, qui nous rvlent une nouvelle comprhension des choses, ne sauraient tre
saisis selon la catgorie esthtique de la tradition potique, puisquil installe une
nouvelle esthtique matrielle avec ses objets potiques. Dans la partie suivante,

600
La Terre , Pices, I, p. 749.
601
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 782.
602
Ibid.
603
Une parole ltat naissant (propos recueillis par Marcel Spada), Le Magazine littraire, n
o

260, dcembre 1988.
604
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 53.
MTA-PHYSIQUE DE LA NATURE


140
nous allons examiner sous divers angles une nouvelle littrature de Ponge qui sera
forme partir dune comprhension matrialiste et immanente de la Nature.


DEUXIME PARTIE

Esthtique de la Nature
La voie qui peut tre exprim par la parole nest pas la
Voie ternelle ; le nom qui peut tre nomm nest pas le
Nom ternel.
605













Ponge nous demande de nous concevoir comme une partie non privilgie de la
Nature. Il nous demande galement de concevoir la littrature comme une partie de
la Nature : De mme, ne devons-nous concevoir nos crits que comme partie,
lment ou rouage de cette horloge, ou comme branchette ou feuille de ce grand
arbre galement physique que lon nomme la Langue ou la Littrature
franaise
606
. Pour Ponge, la littrature, pas plus que lhomme, noccupe de place

605
Tao-te-King, trad. Stanislas Julien, Paris, Librio, 2005, p. 19. Voici le texte original chinois :
, }. , } . signifie littralement la voie. Tao dans le titre Tao-t king est
une transcription phontique du chinois . Ldition de la Pliade suit la transcription phontique
pour cette premire ligne de Tao-t king : Le Tao quon saurait exprimer / nest pas le Tao de
toujours. / Le nom quon saurait nommer / nest pas le nom de toujours (Tao-t king, I,
Philosophes taostes, t. I, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1980, p. 3). Le tao est
souvent traduit en langue europenne par des termes comme la voie, la signification, le principe, la
nature.
606
Pour un Malherbe, II, p. 170.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

142
privilgie dans la Nature. En apparence, elle semble tre une activit purement
spirituelle, mais elle est en ralit base sur la matrialit de la langue et de son sujet.
En effet, le sujet de Je ne sois que panse donc je suis
607
enracin dans le monde
matriel sexprime par la langue galement matrielle. Chez Ponge, sil sagit, sur le
plan ontologique, de limmanence de la Nature, il est prsent question, sur le plan
esthtique, de limmanence de la littrature dans laquelle mme la littrature est
considre comme un mode de la substance quest la Nature. En ce sens, lide de
lart de Ponge sapparente celle de Goethe selon qui lart est une autre nature
608
.
Pour Goethe, lart consiste exprimer le rapport entre la nature et lhomme
609
. En
remettant la littrature dans la Nature, Ponge veut que, loin de fonctionner comme un
moyen de fuir la ralit, elle contribue au rtablissement du rapport entre lhomme et
la Nature, de sorte que lhomme vive harmonieusement avec les choses dans la
Nature. Cest pourquoi son projet esthtique se distingue dun simple projet
existentiel : Dune tentative de rsolution existentielle (par opposition ce qui
ntait dabord quun projet existentiel
610
. Son projet esthtique ne demeure pas
quune intention purement esthtique, mais il est bien un programme pratique qui
veut rsolument exalter la vie.
Dans cette partie, nous allons examiner comment la comprhension de la Nature
physique de Ponge sexprime dans la littrature en suivant deux enjeux majeurs : la
relation entre la Nature et la littrature, ainsi que le nouveau lyrisme matrialiste.

607
LAraigne , Pices, I, p. 764.
608
Goethe, crits sur lart, op. cit., p. 323 : Lart est une autre nature, mystrieuse elle aussi, mais
davantage intelligible ; car elle nat de la raison .
609
Ibid., p. 322 : Nous ne connaissons de monde quen tant quil est en rapport avec lhomme ; nous
ne voulons dart quen tant quil est empreint de ce rapport .
610
Pour un Malherbe, II, p. 169.


Chapitre I : La Nature et la littrature
Pour Ponge, les uvres individuelles des auteurs sont comparables un mode au
sens spinoziste du terme, tandis que la littrature en tant quensemble des crits
individuels est comparable la substance galement au sens spinoziste du terme. Les
modes des crits individuels comparables aux feuilles expriment la substance de
la Littrature comparable un grand arbre. Mais ce qui est important, cest que la
substance quest larbre nexiste pas sans ses modes que sont les feuilles, comme la
Nature en tant que substance nexiste pas sans ses modes que sont les choses. On
trouve l une analogie entre Nature et Littrature. Lexpression la littrature
littrante qui fait sans doute rfrence la Nature Naturante de Spinoza
renforce cette analogie : Pourquoi cest seulement par la littrature littrante quon
peut choisir de vivre
611
. La Nature Naturante en tant que substance divine cherche
se produire elle-mme, cest--dire persvrer dans son tre, mais elle est aussi
Nature Nature, en tant quelle est le rsultat de cette production. La Nature est donc
la fois Nature Naturante et Nature Nature. En dautres termes, la substance nest
pas spare de ses modes. Il en est de mme pour la Littrature. La Littrature
littrante cherche se produire elle-mme, et elle est aussi en ce sens Littrature
littre, le rsultat de sa production. La Littrature ne peut pas tre considre sans
ses modes que sont les crits individuels ; elle nexistera que par les efforts de
chaque crit cherchant se produire. Si Ponge rapproche la Littrature de la Nature,
cest pour montrer que la Littrature nat et crot comme le suggre ltymologie du
mot Nature, et quelle est une activit tant spirituelle que matrielle mene par
lhomme faisant lui-mme partie de la Nature. De mme que la Nature se donne et
saffirme comme telle, de mme la littrature savoue comme telle

ayant le
souci de la lettre, plus que des ides
612
. La littrature que vise Ponge nest pas celle
qui cherche expliquer la Nature selon des thories toutes faites, mais celle qui

611
Pages bis, VIII , Promes, I, p. 218-219
612
Note 2 sur Pages bis, VIII , Promes, I, p. 988.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

144
cherche dcrire la Nature comme telle. Cest pourquoi sa potique est caractrise
par ladjectif phnomnologique :

Seule la littrature (et seule dans la littrature celle de description par
opposition celle dexplication : parti pris des choses, dictionnaire
phnomnologique, cosmogonie) permet de jouer le grand jeu : de refaire le
monde, tous les sens du mot refaire, grce au caractre la fois concret et
abstrait, intrieur et extrieur du VERBE, grce son paisseur
smantique.
613


Comme il sagit, chez Spinoza, de la Nature comme telle, il sagit, chez Ponge,
de la littrature comme telle faisant partie de la Nature.
La littrature en gnral sassimile un arbre dont les feuilles et les branches
sont comparables aux uvres individuelles des crivains. Sans elles, larbre de la
littrature naurait aucune raison dtre. Or, les uvres des crivains ne sont pas
seulement les feuilles ou les branches de larbre de la littrature, mais ils sont aussi
la cime, la feuille suprme de la Littrature franaise
614
face lavenir : Pour ce
qui est de notre appartenance la Langue et Littrature franaises, naturellement
nous leur appartenons en cime, en plein ciel, face lavenir, linconnu, la nuit
615
.
De mme que la Nature, qui signifie tymologiquement natre, crot sans cesse, de
mme larbre de la littrature auquel les crivains appartiennent en cime
tymologiquement le mot cime vient du grec cuma, pousse extrme
616
doit
pousser de toutes ses forces : Non, nous ne renoncerons pas lavenir. [...] Non
certes, pour ce que nous nous occupons aujourdhui de notre tronc et de nos racines,
nous ne nous dsintressons pas de notre cime, nous ne renonons pas notre projet
de fleurir
617
. Cest pourquoi Ponge prfre le verbe crotre, li la Nature, au verbe
croire, li aux ides :

Voici aussi pourquoi nous prfrons et de loin ! crotre croire : cause
de cette lettre de plus, le T, qui exprime la pousse de la cime, la pousse du
tronc vers le haut, vers lavenir. Nous naimons croire que dans la mesure o

613
Pages bis, VIII (1943), Promes, I, p. 218-219.
614
Pour un Malherbe, II, p. 171.
615
Ibid.
616
Ibid. Ponge prcise le sens tymologique du mot cime dans Le Carnet du Bois de pins : Cimes
: de cuma, tendron, de : tre gonfl par ce qui est engendr (la jeune pousse) (La Rage de
lexpression, I, p. 403).
617
Pour un Malherbe, II, p. 166.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

145
cela nous aide crotre ; nous dtesterions croire dans la mesure o ce ne
serait plus que crotre amput de son T, et ds lors tonsur, ou chtr, ou
reclus dans linaction physique, dans leuphorie trompeuse de la satisfaction
et du repos.
618


Il nest pas difficile de relever lantimtaphysique de Ponge devant le mot
croire , puisque le verbe croire rappelle les ides mtaphysiques. Ce qui est
intressant, cest que le verbe crotre reprsentant limmanence de la Nature
sobtient facilement en ajoutant simplement le T symbolisant le dynamique de la
Nature au verbe croire reprsentant la transcendance. En dautres termes, si elle perd
son T plein dnergie vitale, la mtaphysique matrielle (ou immanente) se dgradera
pour cder sa place la mtaphysique transcendante tonsure, ou chtre, ou
recluse dans linaction physique . La littrature ne doit pas tre freine par les ides,
mais elle doit pousser, comme la lettre T , vers le haut et vers lavenir. la
diffrence du verbe croire encourageant l euphorie trompeuse , le verbe crotre
promet une vraie satisfaction en montrant que le fondement de la littrature est la
terre, et que la littrature est ouverte au monde extrieur spatiotemporel. Ponge
souligne que nous ne devons pas nous endormir pour faire crotre larbre de la
littrature :

Nous voyons bien aussi que notre nature est telle, notre temprament tel,
que nous ne nous endormirons jamais, ne nous reposerons jamais (quitisme)
en lune ou lautre de ces attitudes... Du moins, tant que nous continuerons
crotre.
619


La thmatique de ne pas dormir mrite notre attention, parce quelle est
galement importante dans latomisme antique. Lucrce chante qu il est vident
quaucun repos nest accord aux corps premiers travers les profondeurs du
vide
620
. Comme les atomes sont tous emports sans cesse dans le vide soit par leur
propre poids, soit par le choc dun autre atome, rien ne les retient. Dans lunivers, il
ny a pas de fond, ni de lieu o puissent se fixer ces corps premiers
621
. On la
retrouve plusieurs fois cette thmatique dans Le Carnet du Bois de pins . Par

618
Ibid., p. 170.
619
Ibid.
620
Voir Lucrce, De la Nature, II, v. 80-99.
621
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

146
exemple, Des pingles cheveux odorifrantes [...] / Et parmi ces rubans au tissu
sans sommeil / ces rubans obliques sans sommeil / ces tissus obliques sans sommeil

622
. Sur le sol recouvert dun tapis lastique et vermeil
623
la lueur crpusculaire,
il y a des feuilles de pins compares parfois aux pingles cheveux, parfois aux
rubans. Les rubans, tombs de pins, ne connatront pas le repos, parce quils
participent toujours au renouvellement de la nature mme aprs leur mort, comme on
le voit dans La Fin de lautomne
624
. Ce nest pas seulement les rubans qui sont
tisss datomes sans sommeil, mais le bois entier est aussi tiss par les atomes sans
sommeil : Quun peignoir de pnombre entache de soleil / Obliquement tissu
datomes sans sommeil / Constamment travers de mouches sans sommeil
625
. Le
bois de pins est un peignoir fait dombre entache de soleil que Vnus vt. Tous
les lments fondamentalement atomiques constituant le bois tels que les pins, les
mouches tissent le peignoir de Vnus. Et ce peignoir comme les rubans sont tisss de
manire oblique. Le mouvement oblique des atomes sans sommeil qui nest pas
sans rappeler le fameux clinamen lucrtien dsigne la mobilit incessante des
corpuscules
626
. Les atomes ne dorment jamais, puisque, loin de disparatre, ils
rptent inlassablement leurs rencontres et leurs sparations. Comme nous sommes
nous aussi constitus datomes, nous ne devrions pas nous endormir afin de faire
pousser nos esprits, notre littrature. Larbre de la littrature na jamais dit son
dernier mot. Ce que nous devons faire, cest surtout enlever les obstacles qui
empchent larbre de la littrature de slever plus haut :

En particulier, peut-tre avons-nous balayer, arracher de notre pied,
toutes les tudes, gloses, etc. qui ltoufferaient bientt, empcheraient larbre
de respirer, de slever plus haut, qui nous empcheraient de faire notre devoir
face au ciel, face lavenir, et peut-tre empcheraient larbre (considr
objectivement) de crotre encore, puisque nous ne pensons pas nous ne
pouvons penser quil ait dit son dernier mot.
627



622
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 392.
623
Ibid., p. 393.
624
La Fin de lautomne , Le Parti pris des choses, I, p. 16.
625
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 395.
626
Note 17 sur Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 1040.
627
Pour un Malherbe, II, p. 172.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

147
Ainsi, pour Ponge, la littrature doit tre saisie comme expression de la nature, et
galement dans sa relation avec la Nature. Afin de mettre en vidence lesthtique
naturelle de Ponge, nous allons dabord examiner lanalogie entre la littrature et la
nature, puis nous tudierons la littrature de Ponge en tant quapprobation de la
Nature.
1. La littrature naturalise et la nature littrarise
Pour Ponge, la comprhension de la Nature matrielle ne peut tre spare de son
esthtique dautant que la littrature fait partie de la Nature. Il dsire toujours placer
la littrature au sein mme de la nature pour quelle y fonctionne comme une
machine. Rappelons que, chez Ponge, la Nature elle-mme est une machine
nuance, complique, varie
628
. Et, selon lui, la nature est galement une criture.
Il est ncessaire de considrer la nature dj structure comme le texte, de sorte
quelle sincorpore au domaine de lcriture humaine. Il sagirait donc, pour Ponge,
de confondre lcriture finie et la nature infinie en rendant la littrature naturelle
et en rendant la nature littraire . Cest ce que veut dire le titre de cette section
La littrature naturalise et la nature littrarise .
Lcriture de type lapidaire
Il est significatif que, pour Ponge, les textes idaux soient ceux qui sont inscrits
dans la pierre comme des pitaphes, des inscriptions romaines, qui sexposent aux
lments naturels et qui subissent l uvre du temps
629
:

tort ou raison, et je ne sais pourquoi, jai toujours considr, depuis
mon enfance, que les seuls textes valables taient ceux qui pourraient tre
inscrits dans la pierre ; les seuls textes que je puisse dignement accepter de

628
Pour un Malherbe, II, p. 60.
629
Ibid., p. 160.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

148
signer (ou contresigner), ceux qui pourraient ne pas tre signs du tout ; ceux
qui tiendraient encore comme des objets, placs parmi les objets de la nature :
en plein air, au soleil, sous la pluie, dans le vent. Cest exactement le propre
des inscriptions. Et certes, je me souvenais, inconsciemment ou non, pensant
cela, des inscriptions romaines de Nmes, des pitaphes, etc.
630


Pour Ponge, la littrature nest pas une reprsentation manant dun esprit
purement immatriel, mais dun esprit tant corporel quincorporel qui fait partie de la
Nature. Les inscriptions, idal littraire de Ponge, montrent symboliquement que la
littrature ne peut quitter ses fonds matriels et naturels. Sil aime surtout les
inscriptions latines, cest quelles exposent la matrialit de la langue latine et leur
appartenance au monde physique dautant plus quelles nexistent que comme
criture :

Les beaux textes en langue morte (par ex., pour nous, les textes latins)
nous intressent dautant plus quils nexistent pour nous que comme criture,
puisque nous ne savons du tout comment ils taient prononcs. Parce que
leur matrialit est vidente (inscriptions, gravures dans la pierre ou sur la cire,
ou dans la glaise des tablettes ou typographiquement sur les pages de nos
livres de classe). Par ailleurs ce mutisme les rapproche encore pour nous des
choses du monde physique.
631


la diffrence des paroles qui disparaissent ds quelles snoncent, la littrature
peut transmettre longtemps ses valeurs aux gnrations suivantes, tant quelle est
inscrite dans la pierre. Ponge avoue quil sintresse depuis longtemps davantage aux
lments stables quaux lments changeants, mme dans une chose : Jai toujours
prfr aux clochers les tours carres, les maisons tuiles rondes ; et presque, aux
statues, leurs socles ; et presque, aux feuillages (voire aux fleurs et aux fruits), les
troncs darbre
632
. Sa prdilection pour le solide par rapport au liquide et au gaz
sexplique de la mme faon. Tout ce qui maintient une constance relative, quel quil
soit, peut acqurir quelque assurance
633
au pote qui tait obsd par la mort
depuis lge de 20 ans :


630
Ibid.
631
Les Sentiers de la cration , La Fabrique du Pr, II, p. 433.
632
Pour un Malherbe, II, p. 160.
633
La Seine, I, p. 247
LA NATURE ET LA LITTRATURE

149
Je cherchais un tai, une boue, une balustrade. Plutt donc quun objet
liquide ou gazeux devait bien me paratre propice un caillou, un rocher, un
tronc darbre, voire un brin dherbe, et enfin nimporte quel objet rsistant
aux yeux par une forme aux contours dfinis, et aux autres sens par une
densit, une compacit, une stabilit relatives galement indiscutables.
634


Lobsession de la mort cause principalement par la mort de son pre a pouss le
pote sattacher aux formes durables qui pourront vaincre la mort. Cest un remde
qui laide surmonter le thanatos. Il dit dans SCVLPTVRE que, pour que les
formes ternelles soient nes, il faut comme condition la nuit la plus complte et
linstant le plus fugitif
635
. Cest paradoxalement le plus fugitif qui peut sterniser.
Ainsi, la vie la plus fugitive sera ternise par la littrature fondue dans la pierre ,
caractrise par son indestructibilit et son indiffrence :

Jai toujours pens que ces textes [les textes classiques] contenaient au
moins autant de passion et de sensibilit et de nuances que les textes
romantiques ou impressionnistes, mais possdaient en plus [...] la qualit
suprme, dindestructibilit, dindiffrence impassible aux Quatre lments
du Temps : lEau, lAir, le Feu, la Terre [...] qui caractrise les inscriptions.
Que le classicisme le seul tolrable soit la corde la plus tendue du baroque.
[...] Mais encore faut-il que le baroque soit bien fondu dans la pierre.
636


Le mollusque et les escargots, qui laissent une trace solide aprs leur mort,
symbolisent de ce point de vue lcriture lapidaire ; ils ternisent leur vie fugitive en
inscrivant leurs paroles dans la coquille aussi solide que la pierre, dautant que la
coquille quils savent tirer de leur propre substance
637
les exprime et les dpasse
la fois
638
. Ainsi, ils surmontent leur finitude en transformant leurs paroles
phmres en monuments solides
639
.

634
Ibid., p. 246
635
SCVLPTVRE , LAtelier contemporain, II, p. 582 : O il sera donc avanc premirement que la
sculpture contient dans son principe une contradiction absurde puisquelle se propose gageure
dinstituer la lumire du jour des formes ternelles, tandis que son ide eut pour condition la nuit
la plus complte et tient dailleurs non de lternel mais de linstant le plus fugitif .
636
Pour un Malherbe, II, p. 161-162.
637
Escargots , Le Parti pris des choses, I, p. 27 : Leur scrtion mme se produit de telle manire
quelle se met en forme. Rien dextrieur eux, leur ncessit, leur besoin nest leur uvre.
Rien de disproportionn dautre part leur tre physique. Rien qui ne lui soit ncessaire,
obligatoire .
638
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 195.
639
Bernard Beugnot, Potique de Francis Ponge, op. cit., p.142 : Ainsi Le mollusque et Les
escargots, tres coquilles, symbolisent le rapport de la parole au monument, cest--dire de la
survivance de la parole celui qui la profre .
ESTHTIQUE DE LA NATURE

150
Pour le pote qui, pour penser et pour crire , sappuie sur les choses
extrieures
640
, une pratique dcriture de type lapidaire est dautant plus essentielle
quelle sert de parapet contre les penses et les ides :

Et cest ainsi quil est naturel peut-tre de concevoir un proverbe, voire
nimporte quelle formule verbale et enfin nimporte quel livre comme une
stle, un monument, un roc, dans la mesure o il soppose aux penses et
lesprit, o il est conu pour sy opposer, pour y rsister, pour leur servir de
parapet, de voile, de pantagnre, enfin de point dappui.
641


Pour ce type dcriture, il faut des mots aussi concrets que les choses, et non des
mots abstraits qui conviennent lexpression des ides : Pour parvenir des textes
qui puissent tenir sous forme dinscriptions, il faut [...] que les mots soient surveills.
Et presque prfrs aux ides (bien sr). Quils soient employs dans leur sens le
plus certain, le plus immuable, celui qui ne risque pas de leur manquer un jour
642
.
La figue est une chose quivalente mtaphoriquement lcriture de type
lapidaire. Dabord, la figue a la couleur de la pierre : Ces sortes de bourses molles,
ces gros ttins couleur de pierre sche, comportant cette sorte de pte ou de confiture
trop cuite
643
. La couleur grise et la minralit de la figue la rapproche de
linscription :

En voici un commencement danalyse :
1) Moins de verdeur (hostile, acidit, crudit), plus de sucre (moins de vie
animale, plus de minralit mais assimilable chimiquement).
Id. pour la couleur : moins de violet, de pourpre et de vert ;
plus de gris, de pourpre (plus fonc, cardinalice) et dor.
2) Plus dternit (relative)
rapprochement avec la pierre (mais savoureuse)
rapprochement avec les inscriptions.
644



640
La Seine, I, p. 246 : Tu le sais aussi, il mest naturel (et vrai dire je ne puis faire autrement)
pour penser et pour crire, de mappuyer sur les choses extrieures .
641
La Seine, I, p. 247.
642
Pour un Malherbe, II, p. 160.
643
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 763-764.
644
Ibid., p. 821.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

151
La figue est plus encore rapproche de linscription, lorsquelle est compare
une chapelle romane en ruine, btie par des Romains qui auraient laiss des
inscriptions qui ont toujours attir Ponge :

Cest ainsi quil a bien d vous arriver de rencontrer dans la campagne, au
creux dune rgion bocagre, quelque pauvre glise ou chapelle romane
enfouie dans lherbe, comme un fruit tomb. Btie par des esprits simples
sans beaucoup de faons, lherbe, le temps, loubli lont rendue
extrieurement presque informe. Et sa matire et sa couleur sont de la pierre.
Mais pourtant, parfois (trs rare), le portail ouvert, luit au fond (en plein
jour) un autel scintillant.
La figue (sche, comme je laime) ressemble certes beaucoup cela, avec
cette diffrence pourtant quelle me semble assurment beaucoup plus sainte
encore.
645


La pauvre figue est abandonne dans la nature comme une petite glise ruine
par lopration de loubli du temps. Mais elle garde pourtant, lintrieur, un autel
scintillant qui luit encore mme en plein jour. Il ne sera donc pas difficile de
rapprocher cet autel scintillant, qui chappe linfluence de loubli du temps, de
linscription romaine. Les inscriptions romaines sont en effet abandonnes comme
les figues, mais elles luisent toujours dans lesprit du pote. En ce qui concerne la
chapelle, il nous semble quelle est plutt proche dun temple polythiste que dun
temple monothiste comme lglise chrtienne, dautant plus que, btie par les esprits
simples, elle sombre dans loubli, comme le matrialisme de lantiquit est
systmatiquement occult dans la culture europenne. Les autels dans cette chapelle
spinoziste vnrant la Nature-Dieu ne tmoignent-ils pas de la renaissance dun
courant matrialiste minoritaire
646
et galement du paradis de la varit des
choses, contrairement au paradis d une chose , voire d une vrit ?

Oh ! le triomphe, le jardin, le paradis de la merveilleuse varit des choses,
et des sensations quelles nous procurent, et des propositions de qualits
quelles nous offrent,
et des morales, des arts de vivre quelles nous proposent,
des faons dtre.
Oh ! lhrosme de la moindre chose.
647


645
Ibid., p. 793.
646
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 46.
647
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 769.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

152

La figue vritable et son criture vritable seront au paradis de la merveilleuse
varit des choses. Il sagit, pour le pote, de rapprocher la figue des paroles de la
figue relle par la pratique de lcriture de type lapidaire : Mon but est de sortir la
figue du monde des paroles et de la rejeter dans le paradis de lexistence
648
. Les
paroles qui seraient inscrites dans la chapelle de la nature luiraient longtemps en
tmoignant du paradis de lexistence.
La non-substantialit de la littrature
Ponge tend certes crire les textes comme les inscriptions dans la pierre qui
garantissent leur transmission, mais il est aussi vrai quil veut que ses textes soient
naturaliss en subissant des preuves de la nature telles que le vent, le soleil, la pluie,
sans tre idologiquement immortaliss. Ce quil veut nest pas une stabilit absolue,
mais relative. La littrature en tant quinscription ne peut viter, comme les autres
choses dans la nature, son destin de la dgradation, voire de la disparition, tant que
lauteur et la littrature font partie de la nature. Il faut noter que le mot elementa en
latin dsignant les atomes signifie en mme temps les lettres qui servent de matriaux
de la littrature. Cela revient dire que les atomes et les lettres suivent la mme rgle
pour former le corps ou le texte : la rgle de permutation des lments
649
. Ponge ne
mconnat pas une telle analogie entre le texte et la chose : Il est bien vident que
les opera litteraria le sont partir des lettres et des mots et des signes de ponctuation,
etc. (par simple permutation de ce que Lucrce appelle elementaria)
650
. Il exprime
cette analogie par une formule impressionnante : PARTI PRIS DES CHOSES gale
COMPTE TENU DES MOTS
651
. Le parti pris des choses se double ainsi dun compte

648
Ibid., p. 823.
649
Patrick Meadows, op. cit., p. 22-23 : The same Latin word that means atoms in Lucretiuss
explanation also signifies letters : elementa, elements. Both the world of phenomena and the
world of language exist through the permutation of their elements. We therefore find the same
fundamental analogy linking world and language, things and words, in our poets precursor, whose
project he claimed as a model .
650
La Fabrique du Pr, II, p. 426.
651
My creative method , Mthodes, I, p. 522.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

153
tenu des mots
652
. tant donn lanalogie entre la composition atomique du monde et
le tissage du texte
653
, les textes suivront les mme lois que les choses naturelles,
cest--dire les lois de la naissance, de la mort, de lassemblage et de la dissociation.
Autrement dit, le destin du texte littraire en tant quinscription ne sera pas diffrent
de celui des choses dans la nature. Le texte inscrit, au prix de la mort de lauteur, sur
la pierre des formules claires, et impersonnelles
654
ne peut pas viter le destin
fatal des choses ; il deviendra de jour en jour illisible au fur et mesure que la pierre
subit sous lopration du temps lamenuisement continuel jusqu la dmolition
totale. La pierre, ne des rocs issus par scissiparit dun mme aeul norme
655
,
est en fait voue la mort ; elle disparatra, passant par le sable, en poussire, comme
nous le constatons dans Le Galet .
Ponge prfre la matire, qui dure longtemps, aux ides qui soublient facilement.
Parmi les matires, il prfre celles qui ont une forme solide celles qui sont
informes. Mais sil prfre le solide au liquide ou au gaz, cest parce quil le croit
moins fugitif, et non parce quil croit sa consistance ternelle. Ne dit-il pas que la
pierre, utilise souvent comme symbole de duret, est en fait la seule chose qui
meure constamment
656
? Il en est de mme pour les troncs darbre qui sont prfrs
par Ponge aux feuillages. Ils sont solides comme les socles des statues, les tours
carres aux cloches et les maisons tuiles rondes, mais leur destin ne sera pas
diffrent de celui des feuilles fugitives ; ils finiront leur vie dans la misre des
cendres, qui se soumettront leur tour lautorit du vent : Jai toujours prfr
aux clochers les tours carres [...] ; et peut-tre encore les bches ; et peut-tre encore
les cendres (la braise dabord, puis les cendres) ; et peut-tre encore le vent qui les
disperse
657
. Ponge veut que ses textes survivent relativement longtemps comme des
inscriptions dans la pierre ; il tend inscrire de faon solide ses textes dans la nature

652
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 83.
653
Michel Serres, La Naissance de la physique dans le texte de Lucrce, Paris, Minuit, 1977, p. 175 :
Les atomes, on le sait, sont des lettres ou sont comme les lettres. Leur entrelacement constitue le
tissu des corps, de la mme manire que les lettres, entre elles, forment des mots, des vides blancs,
des phrases et des textes. La vieille discussion sur le nombre fini, indfini ou infini, des lments
originaux se reproduit pour lalphabet. Lensemble des lettres diffrencies reste fini, et leurs
combinaisons, avec omission et rptition, sont en nombre infini .
654
My creative method , Mthodes, I, p. 536.
655
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 50.
656
Ibid., p. 53
657
Pour un Malherbe, II, p. 160.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

154
comme la nature inscrit ses galets sur les plages, bien que ses textes soient vous
disparatre en poussire comme les galets en sable : Je prfre donc cela ; et les
galets dans la mer et sur les plages, etc
658
. Une uvre, qui nat par les tapes du
cycle telles que rvler, laborer, raffiner, abolir
659
, si belle soit-elle, doit tre
dtruite aprs avoir atteint son point de perfection, comme les atomes se dsagrgent
aprs avoir form quelque corps. Mais cette destruction ne veut pas dire la fin
dfinitive, mais la promesse dun renouvellement
660
. Rappelons laxiome de
latomisme antique que rien ne peut retourner au rien, puisque rien ne nat du rien .
LAraigne rsume bien ces enjeux : la relation entre lauteur et le lecteur, la
non-substantialit de luvre, son incessant renouvellement :

Beaucoup plus tard, ma toile abandonne de la rose, des poussires
lempseront, la feront briller la rendront de tout autre faon attirante...
Jusqu ce quelle coiffe enfin, de manire horrible ou grotesque, quelque
amateur curieux des buissons ou des coins de grenier, qui pestera contre elle,
mais en restera coiff.
Et ce sera la fin...
Mais fi !
De ce rpugnant triomphe, pay par la destruction de mon uvre, ne
subsistera dans ma mmoire orgueil ni affliction, car (fonction de mon corps
seul et de son apptit) quant moi mon pouvoir demeure !
661


Dans ce pome o le texte littraire est compar la toile, la toile-texte nest
pas une substance imprissable ; elle sera tremp de rose et se couvrira de poussire
au fil du cours du temps. Elle sabmera enfin par la tte de quelque amateur curieux.
Mais l araigne-auteur ne sy attachera pas, parce quelle sait bien que son
toile-texte est voue la destruction sous luvre du temps. Elle ne se
dcouragera pas pour cela, parce quelle a encore le pouvoir de crer nouveau des
toiles-textes
662
.

658
Ibid.
659
Ibid., p. 111.
660
Cf. Notice sur LOpinion change quant aux fleurs , NNR, II, II, p. 1699.
661
LAraigne , Pices, I, p. 765.
662
Jean Pierrot envisage ce pome sous un autre aspect, cest--dire, sous langle de la non-priorit du
langage parl sopposant au langage crit : Cest aussi la trace de lescargot et la toile de
laraigne, toutes deux voues une fin rapide, la premire la moindre pluie qui
immanquablement lefface, la seconde dtruite au premier coup de vent, ou par le passage dun
animal (Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 340).
LA NATURE ET LA LITTRATURE

155
Il est intressant de voir que le destin du texte ressemble celui de la coquille.
Le texte rapproch de linscription lapidaire est comparable la coquille, tandis que
le lecteur du texte est comparable au pagure qui vient sy fixer la place du
constructeur dfunt
663
. Mme aprs la disparition de lauteur, sa coquille-texte
servira encore dune demeure de pagure-lecteur . Mais ce texte solide nvitera
pas finalement le destin fatal dune dsagrgation totale ; il se rduira en mille
morceaux en se mlant aux sables fins dune plage. De mme que la plage de la
coquille devient blanche par sa dsagrgation totale, de mme la page du texte
deviendra un jour vide. Ainsi, la page littraire se naturalise en plage naturelle. Mais,
ce processus de la dsagrgation ne finit pas ltape de la plage. La coquille-
texte deviendra enfin immatriel passant par le stade de la poussire. Dans Notes
pour un coquillage , le destin de la coquille-texte se prsente de faon
dramatique :

Louvre de lecture, qui pourra tre habit, aprs la fin de la race peut-
tre par dautres htes, quelques singes par exemple, ou quelque oiseau, ou
quelque tre suprieur, comme le crustac se substitue au mollusque dans la
tiare btarde.
Et puis, aprs la fin de tout le rgne animal, lair et le sable en petits grains
lentement y pntrent, cependant que sur le sol il luit encore et srode, et va
brillamment se dsagrger, strile, immatrielle poussire, brillant rsidu,
quoique sans fin brass et tritur entre les laminoirs ariens et marins, enfin !
lon nest plus l et ne peut rien reformer du sable, mme pas du verre, et
CEST FINI !
664


Le Louvre de lecture
665
, monument textuel comparable linscription
lapidaire, nest pas une substance qui dure ternellement, mme sil surmonte sa
fugacit par sa forme solide. En effet, il va connatre son tour la dsagrgation sur
les grves du temps
666
; en subissant le changement conscutif des lecteurs
(lhomme lanimal le minral), le monument textuel se dsagrgera jusqu ce
quil devienne poussire immatrielle. Le Louvre de lecture , ainsi que le galet ,

663
Le Mollusque , Le Parti pris des choses, I, p. 24.
664
Notes pour un coquillage , Le Parti pris des choses, I, p. 40.
665
On retrouve cette expression dans Pour un Malherbe : Mais Malherbe navait pas couter cette
objurgation. / Il fallait bien abattre beaucoup darbres dans la fort barbare de Brocliande pour y
entendre parler les chnes, pour y crer aussi la clairire o btir ensuite notre Louvre de Lecture
(o lon ne se nourrit plus de glands) (p. 209).
666
Bernard Beugnot, Potique de Francis Ponge, op. cit., p.143.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

156
concrtise le travail du temps caractris par le constant procs de destruction.
Toutes les choses ayant une forme telles que lcriture, la coquille, le monument sont
galement prises dans un mme devenir hracliten.
Sartre voit une crise de lhomme et de la littrature dans la pense radicale de
Ponge sur la non-substantialit du monde et du texte. Il estime que Ponge prpare
une inoffensive et radicale catastrophe par ses textes. Selon lui, cette catastrophe
nest rien dautre que la minralisation de lhomme, cest--dire sa totale adhsion
soi
667
. Dans des pomes de Ponge, lhomme nest plus un sujet sensible qui se
projette vers le monde, mais un tre minral qui existe avec sa conscience entire
sur le mode dtre de la chose
668
: Monde trange, crit Sartre, o lhomme est
prsent par ses entreprises, mais absent comme esprit et comme projet
669
. Il est
insensible au monde extrieur ; il ny a plus de fuite anxieuse, ni de colre, ni
dangoisse
670
. Toutes les choses se trouvent dans les places qui leur conviennent,
sauf les hommes dpouills du projet : Nous voici donc la campagne. Mme
au centre de la ville, la campagne sest glisse. Un chou dans un jardin, un galet sur
la grve, un camion sur la place, une cigarette dans le cendrier ou plante dans une
bouche, cest tout un, puisque nous nous sommes dpouills du projet
671
. Aux yeux
de Sartre, Ponge semble vouloir que la civilisation humaine entire soit une immense
ncropole de coquillages : Et son dsir ultime, cest que cette civilisation entire
apparaisse un jour, avec ses livres, comme une immense ncropole de coquillages
aux yeux dun singe suprieur, chose lui-mme, qui feuillettera distraitement ces
rsidus de notre gloire
672
. Mais Ponge na aucune intention de sous-estimer
lhomme et sa civilisation. Pour lui, il sagit seulement de le replacer dans la nature,
cest--dire de lui ter sa place privilgie dans la nature pour le naturaliser, non pas
pour le minraliser. En gardant en tte la critique de Sartre, Ponge souligne quil ne

667
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 287-288 : Il pressent le
regard de ce singe, il le sent dj sur lui : sous ces yeux mdusants, il sent ses humeurs se solidifier,
il se transforme en statue ; tout est fini, il est de la nature du roc et du galet, la stupfaction de la
pierre paralyse ses bras et ses jambes. Cest cette inoffensive et radicale catastrophe que ses crits
visent prparer. [...] Mais, plus encore, il semble quil ait choisi un moyen rapide de raliser
symboliquement notre dsir commun dexister enfin sur le type de len-soi. Ce qui le fascine dans
la chose, cest son mode dexistence, sa totale adhsion soi, son repos .
668
Ibid., p. 288.
669
Ibid., p. 281.
670
Ibid., p. 288
671
Ibid., p. 260.
672
Ibid., p. 287
LA NATURE ET LA LITTRATURE

157
veut ni que lhomme disparaisse, ni que, laisses comme les coquillages vides, ses
uvres tmoignent de son passage sur la Terre :

Loin de moi, en effet, la pense, bien quon ait cru pouvoir me lattribuer,
de dsirer une catastrophe telle que lhomme y disparaisse et que mes crits,
seuls incorruptibles tmoins de son passage sur la terre, y demeurent comme
tels coquillages vides sur une grve dserte, au su et au vu de la seule
tendue.
673


Ponge na pas daversion envers lhomme au point de vouloir sa disparition ; il
ne pense pas pour autant que lhomme a le privilge de dominer la nature : Et loin
de moi, aussi bien, lide nave que lhomme puisse jamais proprement parler
domestiquer la nature et la plier sa volont. Je ne suis pas dnatur au point de me
dsolidariser davec mon espce, ni fou au point de considrer lhomme bien autre
chose quun ciron
674
. Lhomme nest quun tre fragile et insignifiant par rapport
la nature puissante. Il considre la faiblesse de la civilisation humaine dans le rapport
entre le soleil et la terre sur laquelle lhomme se tient : La moindre aggravation un
peu consquente du phnomne des taches solaires suffirait provoquer un tel
refroidissement la surface de notre globe que toute vie en disparaisse jamais
675
.
La civilisation humaine, y compris la littrature, est certes, aux yeux des hommes, un
grand vnement dploy sur la Terre, mais elle est, aux yeux de la Nature, presque
insignifiante. Cette relation entre le soleil et la terre peut sappliquer
mtaphoriquement la relation entre notre corps et les microcosmes qui lhabitent ;
le moindre geste ou la moindre perte dune cellule de notre corps peut provoquer la
disparition de millions de civilisations microscopiques de microbes qui parasitent
notre corps :

Songe-t-on aux catastrophes que provoque dans une quantit incalculable
dunivers microscopiques le moindre de nos gestes, ou mme, sans que nous
bougions le petit doigt, la moindre priclitation dune des innombrables
cellules qui composent le tissu dont est fait longle de ce petit doigt ? Il se
peut que des millions de civilisations microscopiques sy trouvent
irrmdiablement englouties.
676


673
La Seine, I, p. 256.
674
Ibid.
675
Ibid.
676
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

158

La potique de Ponge, qui envisage la civilisation de lhomme dans la nature,
sarticule notamment dans La Seine. Le fleuve, un des symboles importants de la
nature, coule au sein de la civilisation : Oui, le fleuve est ce cours deau sauvage
qui passe travers tout, travers les monuments des civilisations les plus
raffines
677
. La raison pour laquelle lhomme a choisi les bords des rivires est
surtout quils lui offrent la nourriture et le logement
678
. Or, la civilisation humaine
aurait t possible en particulier par sa volont plastique face au grand chaos de la
nature quest le fleuve non-plastique : Cest le courant du non-plastique, de la non-
pense qui traverse constamment lesprit, coulant ses dtritus, ses dbris, ses
ressources, les jetant la mer. Aveugle et sourd. Froid, insensible
679
. Pourtant,
lhomme civilis ne peut pas toujours saisir la nature sauvage comme le fleuve de la
Seine : elle coule Paris o nous pouvons commodment la saisir, ou plutt, vrai
dire, nous dsesprer (ou nous exalter) de ne pouvoir la saisir
680
. En effet, la Seine
existe depuis toujours, mme avant lentre de lhomme sur la scne de la Terre.
Mme si elle ne montre aucune gorge, aucun canon, aucune cataracte, enfin aucun
accident grandiose ni pittoresque qui exige de nous des sentiments violents
681
, la
Seine se trouve hors de la porte de lhomme. Elle tait couverte par la mer jusqu
la fort de Fontainebleau ; aprs le recul de la mer, elle y court encore comme
la lumire de ces toiles, mortes depuis des millnaires, qui ne cesse pourtant de
nous parvenir
682
; elle garde non seulement les traces dune poque glaciaire telles
que des ossements de rennes et de mammouths , mais aussi les traces dune
poque o la Seine coulait au sein dune fort tropicale telles que des os de
tigres et dlphants . Les civilisations avances ne sont que trs rcentes, si lon les
replace lchelle du temps immmorial de la nature. Or, le contraste entre la
civilisation et la nature ne permet pas daboutir ncessairement la divinisation ou
labsolutisation de la nature. Ponge naime pas que les fleuves soient diviniss :

677
Ibid., p. 278.
678
Ibid., p. 255 : Toujours est-il quils ont pris lhabitude de boire et de cuire leurs aliments leau
douce[...]. Voil pourquoi ils choisirent souvent les bords des rivires pour sy installer. Peut-tre
aussi parce que ces bords constituaient les seules clairires dans une fort obscure o ils se seraient
tiols .
679
Ibid., p. 278.
680
Ibid., p. 253.
681
Ibid.
682
La Seine, I, p. 254.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

159

Et nest-il pas plaisant de penser, une telle ide de notre fleuve tant
acquise, que de pareilles rigoles aient pu jamais tre divinises ! Mais certes
elles pouvaient ltre, par les cirons que nous sommes ! Je ne men tonnerai
pas plus longtemps.
683


La divinisation du fleuve nest quune ide fausse que lhomme a invente vis--
vis du courant du non-plastique, de la non-pense , comme lide de Dieu
invente pour chapper la peur de la nature. Cest pourquoi Ponge dteste la
littrature qui divinise le fleuve : Sil est une littrature que jabhorre, cest bien
celle, en termes lyriques, qui divinise lve, lOnde : cette littrature la Reclus
684
.
Si le fleuve intresse Ponge, cest que, en lui rappelant la grandeur de la nature, il
concerne ltre humain et ses crits en tant que partie de la nature. Contrairement la
Seine, ses textes, qui tmoigneraient de lexistence dune civilisation humaine
comme celle de Paris, ne survivraient de toute faon pas la nature :

Certes, Paris est lune des plus clbres villes du monde. Et certes, il y a
probabilit quelle le reste longtemps encore. Longtemps encore, comme
Ninive ou Babylone, aprs avoir t matriellement efface de la surface de la
terre. Nos crits, et leur souvenir dans la mmoire des hommes,
contribueront principalement cette longue survivance. Mais nos crits eux-
mmes pourront leur tour avoir disparu, et mme de la mmoire des
hommes, et toute humanit, toute vie mme de la surface du globe, que la
Seine y coulera encore.
685


La littrature est en un sens un acte de nommer la nature. La nature ainsi
nomme sintroduit dans la sphre humainement significative au nom de la culture.
Mais la nature coulait avant la nomination humaine et coulera sans se soucier dune
telle nomination :

Bien avant quaucune notion ait pu en tre forme, bien avant tout
entendement, bien avant la formation daucun crne, un fleuve ici dj coulait,
sans nom. Et il coulera encore, de nouveau sans nom, lorsque toute notion
en aura disparu, faute dentendement qui lui survive, faute dhumanit, faute
de crnes.
686


683
Ibid., p. 289.
684
Ibid., p. 277.
685
Ibid., p. 254.
686
Ibid., p. 255.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

160

Il sagira ici de la nature sans nom. Les noms donns aux choses de la nature ne
sont que provisoires. La nature chappe toute figuration comme toute
dnomination
687
; trangre toute signification, elle est un fond irrductible
toute figure
688
et un abme du sans nom
689
. Selon Ponge, la posie est ne dune
lexprience de la merveilleuse et singulire irrductibilit
690
des choses la
connaissance et la dfinition : Une chose existe justement, dit-il, parce quelle
sera toujours incompltement rductible son esprit
691
. On retrouve cette nature
innommable chez Andr du Bouchet : Cest la nature qui, sitt nomme, se perd
derechef dans limmensit de la nature sans nom
692
. Nanmoins, lexprience
abyssale de la nature est une puissante invitation adresse lartiste le plus prsent,
le moins distant du monde
693
lexprimer par une nouvelle langue. Mme si elle
chappe toute figuration, la nature devient, pour le pote comme Ponge, source
inpuisable de la posie. Cest pourquoi on ne peut sparer la littrature de Ponge de
la nature. Pour Ponge, la littrature nest possible qu partir de lexprience concrte
de la Nature qui est dj une criture.
La relation analogique entre la Nature et le texte
Pour Ponge, il faut dabord lire la Nature pour crire, puisquelle est dj
ordonne et structure comme un texte :


687
Michel Collot, Paysage et posie du romantisme nos jours, Paris, Jos Corti, 2005, p. 133.
688
Ibid.
689
Henri Maldiney, Le vouloir dire de Francis Ponge, op. cit., p. 52.
690
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 779.
691
Ibid., p. 778-779.
692
Orion, Deyrolle, 1993, p. 19-20, cit dans Michel Collot, Paysage et posie du romantisme nos
jours, op. cit., p. 133 : Cette grande nature qui le peintre, un moment, donne des traits, il prte
un nom, pour quelle se dessine, et surgisse, est en mme temps une divinit qui sefface aveugle
dj, et qui perd son nom : cest la nature qui, sitt nomme, se perd derechef dans limmensit de
la nature sans nom le jour .
693
Christiane Vollaire, La matire des choses , Objet : Ponge, art. cit., p. 71-72 : Chez lartiste,
ce rapport originel la matire du monde est en quelque sorte naturellement exacerb. Lartiste est
ainsi celui qui est le plus concrtement ancr dans le rel. Il est celui qui ralise en lui le plus grand
potentiel daffects. Cest pourquoi il est le plus prsent, le moins distant du monde .
LA NATURE ET LA LITTRATURE

161
Le fait de lcriture (de la production, cration textuelle, scripturale) est la
lecture dun texte du Monde.
Que les choses, telles que nous les distinguons, reconnaissons et telles
que nous les aimons que les phnomnes, du monde physique, du monde dit
extrieur, soient dj des mots : voil ce qui ne fait pour moi aucun doute.
694


Selon Ponge, la Nature est dj un grand Pote, puisquelle cre toutes les choses
par sa prodigieuse imagination
695
: Probablement, tout et tous et nous-mmes
ne sommes-nous que des rves immdiats de la divine Matire
696
. Ainsi, la
nature entire, y compris les hommes, nest quune criture
697
. Comme la nature est
dj une criture et que les motions potiques sont dues aux choses dans la nature,
le texte idal chez Ponge existe dj dans la nature :

Tout mon travail consiste aller... retrouver... et que mon texte rende
compte de la force de cette premire motion, de la puissance et de la
ncessit... oui, tout ce qui... je sais davance... je sais quelle tait mon
motion et donc mon texte idal existe dj
698


Il sagit donc de faire correspondre une ralit des mots une autre ralit des
choses :

En somme, les choses sont, dj, autant mots que choses et, rciproquement,
les mots, dj, sont autant choses que mots. Cest leur copulation, que ralise
lcriture (vritable ou parfaite) : cest lorgasme qui en rsulte, qui provoque
notre jubilation. Il sagit de les faire rentrer lun en lautre : de ny voir plus
double : que les deux apparences se confondent (exactement) (ce quon
appelle le registre en termes dimprimerie).
699


Ce qui est important dans le rapport analogique entre la Nature (en tant que
prtexte) et le texte (en tant quexpression de la nature), cest le problme de
lallgorie : lanalogie, ou, si lon veut, lallgorie ou la mtaphore
700
.
tymologiquement, lallgorie signifie parler autrement , dire une chose pour

694
La Fabrique du Pr, II, p. 430.
695
Ibid.
696
la rveuse matire , Nouveau recueil, II, p. 337.
697
Ibid.
698
Une parole ltat naissant (propos recueillis par Marcel Spada), Le Magazine littraire, n
o

260, dcembre 1988, p. 31.
699
La Fabrique du Pr, II, p. 430-431.
700
La Seine, I, p. 251.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

162
une autre . Dans ce plan dimmanence de la nature, les choses ne sont pas des
symboles qui reprsentent un idal ou une vrit absolue, mais elles sont plutt des
allgories qui expriment la caractre fragmentaire de la Nature. Lallgorie est, en
gnral, sous-estime par rapport au symbole. Le terme a un sens presque toujours
pjoratif : en effet, il a pour connotations la froideur, la pauvret, la fadeur, et
larbitraire
701
. linverse, on attribue au symbole le vivant, lvocateur, et le
naturel
702
. Il nest donc pas tonnant que lon trouve chez Goethe une prdilection
pour le symbole
703
. Lapprciation de Diderot nest pas diffrente de celle de
Goethe : selon lui, lallgorie est la ressource ordinaire des esprits striles
704
.
Selon Michel Pougeoise, lallgorie peut encore rendre compte du cheminement
dune rflexion qui, partant dune observation concrte, rvle, par analogie ou
similitude une ralit abstraite
705
. Bref, lallgorie est rarement sublime et
presque toujours froide et obscure
706
. Or, paradoxalement, ce sont ces traits
ngatifs de lallgorie qui nous intressent. En effet, lallgorie descend , en
rappelant toutes les valeurs ngatives, vers la terre pour atteindre la mort ou la
destruction ; tandis que le symbole monte , en rappelant toutes les valeurs
positives, vers le ciel pour atteindre la vie ternelle ou la totalit. Les fragments
allgoriques descendent , comme les corps composs datomes tombent
librement dans le vide. Rappelons que, dans la philosophie de Spinoza, des modes
expriment ncessairement la substance quest la Nature, puisquils sont en un sens
des fragments de la Nature. Dans Origine du drame baroque allemand, Walter
Benjamin (1892-1940) met laccent sur le caractre terrestre, fragmentaire de
lallgorie sopposant au symbole. Selon lui, lallgorie joue un rle invers par

701
Selon Andr Lalande, les lments qui forment lallgorie nont pas dintrt propre, ni mme
souvent de signification quelconque, en dehors du rle qui leur est intentionnellement attribu.
Elles sont ncessairement artificielles et presque toujours compliques

(Andr Lalande,
Vocabulaire technique et critique de la philosophie, PUF, 1996, p. 37).
702
Selon Todorov, lallgorie a un sens quon transmet et quon apprend ; le symbole produit un
effet, une signification (Tzvetan Todorov, Thories du symbole, Paris, Seuil, 1985, p. 239).
703
Goethe, crits sur lart, op. cit., p. 310 : Il y a une grande diffrence entre le pote qui descend
de luniversel vers le particulier et celui qui regarde luniversel dans le particulier. La premire
dmarche produit lallgorie, dans laquelle le particulier ne possde quune valeur dexemple,
dillustration de luniversel ; la seconde correspond la vritable nature de la posie, elle nonce
quelque chose de particulier sans penser luniversel et sans y renvoyer. Celui qui comprend ce
particulier de manire vivante recueille en mme temps luniversel, sans sen apercevoir, ou alors
seulement sur le tard .
704
Pascal Maillard, Lallgorie Baudelaire , Romantisme (107), 2000, p. 29.
705
Michel Pougeoise, Dictionnaire de potique, Belin, 2006, p. 28.
706
Pascal Maillard, Lallgorie Baudelaire , art. cit., p. 29.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

163
comparaison au symbole. Par exemple, les figures comme les statues antiques, les
uvres de la Renaissance et du Classicisme symbolisent la libert,
laccomplissement et la beaut du corps ; au contraire les figures comme les uvres
baroques allgoriques voquent le manque de libert, linachvement et la
destruction de la beaut du corps. On pourrait donc dire que lallgorie fragmente le
symbole. Dans le monde des allgories, la vraie omniprsence divine nest ralise
que par la fragmentation du monde
707
. On peut retrouver chez Ponge cette
thmatique du symbole et de lallgorie de Benjamin, bien que Ponge nemploie pas
les expressions comme symbole, allgorie. Pour Ponge, les canons de la beaut
grecque ne sont plus valides dans le monde moderne dans lequel lhomme est de
nouveau jet nu comme lhomme primitif. Les symboles qui chantaient les idaux
esthtiques se sont effondrs comme les temples antiques ; loin de les enrichir, ils
dgotent les hommes :

Nous sommes de nouveau jets nus, comme lhomme primitif, devant la
nature. Les canons de la beaut grecque, les charmes de la perspective,
lhistoriographie, les ftes galantes, il nen est vraiment plus question. Ni
mme de dcoration. Quaurions-nous dcorer ? Notre demeure est
dtruite, et nos palais, nos temples : dans notre esprit du moins ; ils nous
dgotent.
708


Dans le monde moderne, toutes les choses sont jetes dans la Nature. Pour les
rtablir dans leurs valeurs propres, il nous faut non plus les symboles, mais les
allgories.
Les choses fragmentes sont dj les mots ; elles veulent toujours dire quelque
chose, mais leur existence est une criture qui nest pas facile comprendre. En ce
sens, elles sont prsentes comme des rves immdiats de la divine Matire
709
qui
attendent linterprtation. Elles sont donc des hiroglyphes pleins dambiguts ; elles
sont des critures non-significatives : une criture dun certain genre ; une criture
non-significative, du fait quelle ne se rfre aucun systme de signification ; quil

707
Selon Benjamin, Trauerspiel [le drame baroque allemand] caractris par lallgorie souligne le
caractre terrestre des choses ; il insiste sur le fait que les images de la rconciliation du monde
doivent tre dtruites. Trauerspiel a lide de la catastrophe au lieu de lide de lidal
historique de la restauration. Voir Walter Benjamin, Origine du drame baroque allemand (1928),
trad. S. Mller, Paris, Flammarion, 1985, p. 66.
708
Braque ou lArt moderne comme vnement et plaisir , Le Peintre ltude, I, p. 140.
709
la rveuse matire , Nouveau recueil, II, p. 337.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

164
sagit dun univers indfini : proprement parler immense, sans mesures
710
. La
mission du pote est donc de dchiffrer les hiroglyphes. Mais, le monde en tant
quobjet de linterprtation ne se prsente pas automatiquement nimporte qui pour
quil puisse linterprter facilement. Cest pourquoi il faut un il interprtatif ,
non un il purement biologique . Comme le dit Charlotte dans les Affinits
lectives de Goethe, plus on regardait autour de soi, plus on dcouvrait de
beauts
711
; le Beau est en quelque sorte une chose qui doit tre dcouverte
plutt quune chose qui existe. Car le Beau nest rserv qu celui qui est attentif. Il
est donc primordial de prsenter, dans un premier temps, un monde hiroglyphique
comme un texte lisible, et puis de linterprter. Cette difficult double de
linterprtation du pote moderne ressemble celle de Daniel dans lAncien
Testament qui devait prsenter dabord le contenu du rve de Nabuchodonosor, le roi
de Babylone, et puis en dvoiler la signification
712
. Prsenter et interprter les pr-
textes que la Nature a dj crits, mais qui sont illisibles pour la plupart des
hommes nest possible que pour un pote comme Ponge qui est sensible aux choses.
Cest pourquoi on doit souvent aux artistes lexprience esthtique du monde. La
vie comme simple flux libre ne peut pas produire une forme partir delle-mme
713
,
dit Cassirer. Cest grce aux artistes que la vie comme flux libre peut se concentrer
et en quelque sorte se rassembler en un point prcis pour participer la forme
714
.
Lillisibilit des choses se traduit, pour Ponge, par le mutisme des choses qui
empche de les rduire leur nom. Mais, plus les choses sont couvertes par leur
mutisme, plus Ponge a envie de les lire soit en sappuyant sur leur nom, soit en les
considrant comme non nommes :

710
Ibid. Cette phrase est rpte lgrement diffremment dans Rponse une enqute sur la diction
potique (Mthodes, I, p. 647).
711
Johann Wolfgang von Goethe, Les Affinits lectives, trad. Pierre du Colombier, Paris, Gallimard,
1954, p. 257.
712
Nabuchodonosor, le roi de Babylone, eut un songe troublant et devint ds lors insomniaque. Il
convoque alors les magiciens, les devins et les enchanteurs pour leur ordonner dinterprter le
songe. Ces derniers lui demandent de leur raconter, au pralable, le contenu de son rve. Mais le roi
dit : La chose ma chapp ; si vous ne me faites connatre le songe et son explication, vous serez
mis en pices, et vos maisons seront rduites en un tas dimmondices. (La Sainte Bible, Valence,
Bibles & Publications Chrtiennes, 1985, Daniel, 2 : 5-6.). Comment peut-on excuter
linterprtation de quoi que ce soit, sans le texte ? Daniel, prisonnier amen Babylone suite
loccupation de Jrusalem par le roi, intervient pour exposer ce dont le roi a rv, et puis il russit
en dvoiler la signification : la statue composite et lhistoire prophtique du royaume.
713
Ernst Cassirer, La fondation naturaliste et la fondation humaniste la philosophie de la culture ,
art. cit., p. 40.
714
Ibid.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

165

Quant aux qualits de lobjet qui ne dpendent pas tant de son nom que
de tout autre chose, ma tentative dexpression de ces qualits doit se produire
plutt contre le mot qui les offusquerait, qui tendrait les annihiler, remplacer,
prcipitamment emboter (mettre en bote), aprs les avoir simplifies, plies,
condenses exagrment.
Et voil une autre faon de tenter la chose : la considrer comme non
nomme, non nommable, et la dcrire ex nihilo si bien quon la reconnaisse.
Mais quon la reconnaisse seulement la fin : que son nom soit un peu
comme le dernier mot du texte et napparaisse qualors.
715


Le premier vers de Tao-t King de Lao-Tseu rsume bien ce rapport entre le
texte de nature en tant que pr-texte non-significatif et le texte de lhomme visant
atteindre le texte de la Nature par ses actes de nomination :

Le sans-nom : lorigine du ciel et de la terre.
Layant-nom : la mre de tous les tres.
Ainsi cest par le nant permanent
que nous voulons contempler son secret,
cest par ltre permanent
que nous voulons contempler son accs.

Ces deux issus dun mme fond
ne se diffrencient que par leurs noms.
Ce mme fond sappelle obscurit.
Obscurcir cette obscurit,
voil la porte de toutes les subtilits.
716


Le texte qui sappelle la Nature existe depuis toujours sans se soucier de la
nomination humaine ; pourtant, cela ne veut pas dire que leffort de lhomme pour
nommer les choses soit inutile. En effet, la nomination nous permet de bien
comprendre les tres dans la nature, puisque le sans-nom (les choses naturelles) et
layant-nom (les textes littraires) partagent le mme fond : celui de la Nature
obscure.
La raison pour laquelle on trouve sans difficult dans les pomes de Ponge
lassimilation des choses naturelles aux textes est que la nature est gorge
dallgories qui attendent linterprtation par le pote. Dans Bords de mer (1933-

715
My creative method , Mthodes, I, p. 532.
716
Tao-t king, I, op. cit., p. 3. Voici le texte original chinois : , _". , ,|'.
;, ;. // ], ,]`, ,.. .., "[ .
ESTHTIQUE DE LA NATURE

166
1934), il y a une assimilation de la mer au livre. La mer est un grand livre qui attend
dtre lu, et qui ne peut tre lu que sur une plage-page :

Tandis que lair mme tracass soit par les variations de sa temprature ou
par un tragique besoin dinfluence et dinformations par lui-mme sur chaque
chose ne feuillette pourtant et corne que superficiellement le volumineux
tome marin, lautre lment plus stable qui nous supporte y plonge
obliquement jusqu leur garde rocheuse de larges couteaux terreux qui
sjournent dans lpaisseur. Parfois la rencontre dun muscle nergique une
lame ressort peu peu : cest ce quon appelle une plage.
717


La mer feuillete superficiellement par lair, ft-elle grosse, est un livre simple
jusqu ce quelle soit lue, sur la portion de ltendue
718
sallongeant entre les
deux plus ou moins fauve quest la plage, par lhomme qui se prcipite aux bords
ou lintersection des grandes choses pour les dfinir
719
. Lhomme peut y lire
nettement les significations de la mer par un trsor de dbris inlassablement polis et
ramasss par le destructeur
720
, cest--dire par des galets ou des coquilles
comparables aux textes inscrits sur la plage, vraie page de la nature ; en effet, la
plage est un lieu textuel dbordant des paroles de flots et de galets, lesquelles
constitueraient les strophes impersonnelles inscrites
721
de la nature.
La page de la nature se multiplie dans Nioque de lavant-printemps. Cest le cas
de lespalier portant les poiriers. Les poiriers voulant se dire sexpriment par leurs
troncs et par leurs branches qui crivent lentement sur la page naturelle de lespalier :

Voici que les poiriers aujourdhui veulent se dire. La partie basse du
registre du verger est rgle. Les troncs et les branches matresses sy crivent
lentement, avec application. La partie haute reste vierge, rserve la libert
printanire.
Leur criture (dans le verger) sur lespalier est plutt lente, un peu plus
haute que ronde, fort applique, assez irrgulire, noueuse, torse et tremble ;
un peu appuye, assez noire : voil pour le tronc, les branches et
branchettes.
722



717
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 29.
718
Ibid.
719
Ibid.
720
Ibid.
721
Pour un Malherbe, II, p. 160.
722
Nioque de lavant-printemps, II, p. 975.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

167
La Nature crit et le pote interprte ce quelle crit. Ce travail nous rappelle
encore une fois le travail dinterprtation de Daniel dans lAncien Testament, mais il
est cette fois un peu diffrent du travail prcdent. Daniel, appel cette fois pour
aider Balthazar, roi de Babylone, le fils de Nabuchodonosor, russit lire et
interprter lcriture nigme trace au mur par les doigts dune main dhomme que
personne narrive mme lire
723
. Dans cet pisode, le songe de Nabuchodonosor est
remplac par lcriture au mur, et linjonction de raconter le rve par celle de lire
lcriture. Toutefois, il nest pas difficile de constater un dnominateur commun de
ces deux pisodes. Dans lhistoire de Balthazar, lcriture nest pas physiquement
absente, mais hermneutiquement absente, puisquelle est illisible ou impossible
prononcer. Elle peut donc tre considre comme une allgorie qui est aussi une
image quil faut regarder avant den avoir le sens. Sa prsence matrielle nest pas
encore ancre dans un systme reprsentatif, de sorte quil faut avant tout prsenter
ce signe dans un autre langage ; autrement dit, il faut le traduire comme la fait
Daniel. Dans un contexte scularis, Daniel est lemblme du narrateur-interprte ,
quil soit historien, psychanalyste, critique littraire, pote ; le rve de
Nabuchodonosor aussi bien que lcriture dans lpisode de Balthazar est la ralit
pleine de mystres qui doit tre prsente verbalement avant dtre analyse. Cest
aussi le travail potique de Ponge.
Le bois est un cabinet particulier de la nature
724
. Lcrivain Nature
perfectionne ses textes crits sur les feuilles parfois en les dchirant : La Nature
dchire ses manuscrits, dmolit sa bibliothque
725
. La Nature fait llagage, de
sorte que ses textes sortiront rajeunis au printemps. Le texte de la Nature sera ainsi
renouvel par la rcriture perptuelle. Or, ce pome ne se borne pas montrer la
nature en tant que mtaphore de lcriture ; il dsaffuble la tradition romantique de

723
Balthazar donna, un jour, un grand festin ses grands au nombre de mille. Il fit apporter les vases
dor et dargent que son pre Nabuchodonosor avait vols du temple de Jrusalem. Tous burent du
vin en louant les dieux dor et dargent, dairain, de fer, de bois, et de pierre. En ce mme moment,
les doigts dune main dhomme sortirent, et crivirent, vis--vis du chandelier, sur le pltre de la
muraille du palais du roi (Daniel, 5 : 1-30). Boulevers par cette scne bizarre, le roi fit venir les
enchanteurs, les Chaldens et les augures. Mais ils ne purent lire lcriture ni faire connatre au roi
linterprtation. Le roi convoqua alors, selon le conseil de la reine, Daniel, qui devint chef des
devins, des enchanteurs, des Chaldens aprs avoir russi interprter le rve de son pre
Nabuchodonosor. Il accomplit sa mission cette fois aussi avec succs.
724
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 387.
725
La Fin de lautomne , Le Parti pris des choses, I, p. 16.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

168
la mlancolie automnale
726
en dcrivant lautomne non plus comme une saison
mlancolique, mais comme une saison de nettoyage ncessaire au renouvellement de
la nature.
La plus grande page dans la nature est le ciel, et lcriture la plus blouissante est
trace par le soleil, qui est la fois le moteur (le ressort) et le principal rouage (la
grande roue)
727
. Le ciel offre une grande page, et le soleil traverse le ciel-page
en titrant la nature :

Le soleil en quelque faon titre la nature. Voici de quelle faon.
Il lapproche nuitamment par en dessous. Puis il parat lhorizon du texte,
sincorporant un instant sa premire ligne, dont il se dtache dailleurs
aussitt. Et il y a l un moment sanglant.
Slevant peu peu, il gagne alors au znith la situation exacte de titre, et
tout alors est juste, tout se rfre lui selon des rayons gaux en intensit et
en longueur.
Mais ds lors il dcline peu peu, vers langle infrieur droit de la page, et
quand il franchit la dernire ligne, pour replonger dans lobscurit et le silence,
il y a l un nouveau moment sanglant.
Rapidement alors lombre gagne le texte, qui cesse bientt dtre lisible.
728


Le soleil est la fois lcriture de la nature et la condition ncessaire pour que le
pote puisse la lire et linterprter, puisque le pote ne peut avancer aucun travail
sans lui ; il traverse donc non seulement la page textuelle de la nature, mais aussi la
page textuelle du pote. Une fois le soleil couch, le texte de la nature comme le
texte du pote sera illisible. La nature sans soleil deviendra un texte illisible.
Lapparition rptitive du soleil rend la nature significative. Le soleil est donc un
titre-courant
729
prsent dans toutes les pages de la nature plutt quun contenu du
texte de la nature. On peut donc dire que le titre du grand livre de la Nature est
Soleil .
Cest dans la Seine que, partant de la pr-textualit trouve dans la nature, Ponge
cherche trouver une correspondance entre la nature et le texte en essayant de faon
intensive de mettre la nature en texte. La correspondance entre le fleuve et le livre se

726
Bernard Beugnot, notice sur La Fin de lautomne , Le Parti pris des choses, I, p. 900.
727
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 787.
728
Ibid., p. 790-791.
729
Note 26 sur Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 1182 : Le Soleil titre-courant de la Nature
[...] Comme il slve lhorizon du texte, puis redescend vers signature... (ms. BJ-D, f. 11. 26).
LA NATURE ET LA LITTRATURE

169
trouve dabord dans une correspondance entre les trois tats de leau et les trois types
dactivit spirituelle de lhomme : cest--dire que la pense pure correspond ltat
gazeux, la parole ltat liquide, et lcrit ltat solide :

Cest surtout, je dois lavouer, pour montrer que les plus rcentes
hypothses viennent lappui dune conviction qui sest peu peu forme en
moi [...] selon laquelle il est un tat de la pense o elle est la fois trop agite,
trop distendue, trop ambitieuse et trop isotrope pour tre du tout exprimable,
et cet tat correspond celui dun gaz nettement au-dessus de sa
temprature critique [...] ; un autre tat de la pense o elle se rapproche de
lexprimabilit, et cet tat est analogue celui dun gaz liqufiable, ou vapeur ;
il suffit que la pression saccroisse et que la temprature sabaisse encore,
pour que la parole ce moment puisse apparatre[...]. Mais voici le plus
important : ds ce moment, et malgr la trs certaine non-discontinuit entre
la pense et son expression verbale, comme entre ltat gazeux et ltat liquide
de la matire, lcrit prsente des caractres qui le rendent trs proche de la chose
signifie, cest--dire des objets du monde extrieur, tout comme le liquide est
trs proche du solide.
730


Ponge pense que la notion de temprature critique peut sappliquer la
potique. Si lhomme fait fondre le solide en levant sa temprature critique dans son
imagination, le solide atteindra ltat de la parole, cest--dire son exprimabilit, do
la posie :

Je veux seulement ajouter un mot, propos de la notion si importante, on
la vu, de temprature critique, et plus prcisment de la limite infrieure de
ltat liquide, ou solidification (ou en sens contraire fusion). Lensemble du
monde extrieur (les objets, la nature) ne pourrait-il tre compar aux
solides ? Lapparition, au milieu de ce monde, de lhomme, du sujet crant des
conditions dlvation de temprature telles que la nature fonde, devienne
mallable, si bien que nous aurions alors, avant mme toute pense,
lexpression, le pome ?
731


Limagination potique a un pouvoir tel quelle peut amener les choses non-
plastiques ltat plastique. Autrement dit, elle peut considrer les solides comme
sils taient dans leur tat liquide. La matire solide devenue mallable par
limagination du pote se transformera en pome. Cest ce que lon constate dans le
Galet , pome cosmogonique. Donner la priorit au liquide est pour Ponge un

730
La Seine, I, p. 251.
731
Ibid., p. 252.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

170
changement dattitude remarquable dautant plus quil sattachait fortement aux
solides : Je me sens maintenant port me fliciter de ce quils [objets fluides]
existent, car ils me semblent prsenter avec la parole et les crits tant de caractres
communs quils vont sans doute me permettre de rendre compte de ma parole mme
et de mes crits
732
. Il arrive mme penser que les liquides sont plus proches des
crits que les solides : Jai t amen penser quils ressemblent beaucoup plus
aux crits que les cristaux, les monuments ou les rocs. Et tent ds lors de considrer
comme une perversion davoir pu nagure souhaiter organiser mes textes comme des
solides trois dimensions, enfin de madonner la posie plastique
733
. Cest
cause de rvlations scientifiques rcentes que Ponge est devenu gnreux envers les
liquides : Je dois le dire, jai t puissamment aid dans le franchissement de cette
tape par la rvlation des plus rcentes hypothses de la science physique, selon
lesquelles ltat liquide de la matire serait plus proche du solide que, comme on
lavait cru dabord, du gazeux
734
. Le changement de son attitude vis--vis du
liquide le pousse relever le dfi de la Seine pour en crire un livre.
Le thme de linterpntration des choses pos dans Escargots slargit dans
la Seine avec le thme de linterpntration entre les choses et le texte :

Et puisquil sagit de la Seine, et dun livre en faire, dun livre quelle doit
devenir, allons ! Allons ! Ptrissons, nouveau, ensemble, ces notions de
fleuve et de livre. Voyons comment les faire pntrer lune dans lautre.
Confondons, confondons sans vergogne la Seine et le livre quelle doit
devenir.
735


La Seine mise en texte tmoigne de sa relle existence ; la Seine relle affecte
son tour la Seine mise en texte, par exemple, dans sa structure physique : Et
dabord, faut-il que je couche mon papier dans le sens large et ne rsiste mme peut-
tre la tentation de le plier en deux ? etc
736
. Ponge essaie de confondre plusieurs
niveaux la Seine et le texte en sinterrogeant sur des problmes suivants : Quels
caractres adopter ? Comment rendre compte de la profondeur des eaux ? Comment

732
Ibid., p. 248.
733
Ibid.
734
Ibid.
735
Ibid., p. 263.
736
Ibid.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

171
justifier le texte ? La justification du texte central troit au dbut, et sans plus de
marge aucune la fin ? Comment figurer lapproche des affluents et leurs
confluents ?
737
etc. Il arrive lide dappliquer au texte les chiffres concrets
concernant la Seine. Si le texte doit comporter 471 pages, cest que la Seine nat
471 mtres daltitude ; sil doit comporter 776 pages, cest quelle coule selon une
ligne deau de 776 kilomtres ; si lon souhaite confondre exactement les deux,
devraient tre employs 77 769 caractres correspondant la surface de la Seine
738
.
Cependant, Ponge sait que, part cette confusion formelle, la confusion de deux
choses est plus compliqu que prvu : comment exprimer le paysage naturel et
culturel trs vari autour de la Seine ?

Comment, par exemple, faire se reflter lenvers dans le miroir du texte
liquide central les expressions (ou devrait-ce tre seulement des ides) tantt
de nature vgtale, tantt de nature minrale, et ces beaux et grands
monuments dternelle structure dont la description ferait la matire des
textes marginaux ?
Et comment la lumire, les cieux, les nuages, qui devraient jouer aussi,
mais dune bien autre manire, sur les objets solides voqus sur les bords.
Lumires solaires quil faudrait remplacer la nuit (la nuit, quest-ce donc pour
un livre ?) par celles du ciel toil ? Comment le beau et le mauvais temps ?
[...] Et comment lanimation rgnant la surface ou sur les bords ? Comment
les baigneurs, les canotiers, les laveuses, les pcheurs, les remorqueurs,
toueurs, les pniche ?
739


Ces exigences difficiles satisfaire ne prouvent-elles pas quil est en fait
impossible de confondre compltement le fleuve et le texte ? Ponge devrait se borner
donc voquer certaines caractristiques de son objet : Je vois bien quil faut que
jy renonce, heureux si, den avoir nonc seulement quelques-unes, certaines
caractristiques de mon objet se sont trouves voques, qui, sans doute, nauraient
pu ltre autrement !
740
Cette impossibilit fournira une preuve indirecte que le
texte de lhomme ne peut reflter que partiellement le texte de la Nature, puisque la
Nature dpasse toujours lhomme.

737
Ibid., p. 263-264.
738
Ibid., p. 265.
739
Ibid., p. 265-266.
740
Ibid., p. 266.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

172
Le Lzard est une allgorie montrant de faon plus directe une relation
analogique et allgorique entre la Nature et lcriture : Ce petit texte presque sans
faon montre peut-tre comment lesprit forme une allgorie puis volont la
rsorbe
741
. Pourtant, comme dans la plupart des pomes de Ponge, il ne sagit pas
dune allgorie dans laquelle lobjet est sacrifi lexpression des valeurs abstraites,
mais dune allgorie, chre galement Baudelaire, genre si spirituel, que les
peintres maladroits nous ont accoutums mpriser, mais qui est vraiment lune des
formes primitives et les plus naturelles de la posie
742
, dans laquelle les choses
ayant la forme et la couleur rvlent, par les analogies et les correspondances, la
profondeur de la vie. En dautres termes, il sagit plus dune allgorie qui devient
transparente au fur et mesure que les traits caractristiques du lzard font
correspondre le mouvement du lzard celui de lesprit que dune allgorie qui
sacrifie le lzard pour la valeur du mouvement de lesprit : Plusieurs traits
caractristiques de lobjet surgissent dabord, puis se dveloppent et se tressent selon
le mouvement spontan de lesprit pour conduire au thme
743
. Si Ponge recourt
lallgorie ou lanalogie ou la mtaphore, cest pour extraire de lobjet [] telle
ou telle de ses qualits constituantes
744
, cest--dire pour approcher la singularit
de lobjet
745
, et non pour illustrer sa pense laide de lobjet : Les analogies
verbales, dit Ponge, sont un des moyens de scruter lobjet
746
. Pour lui, lallgorie
ne domine pas lobjet, mais elle provient plutt de lobjet :

Confer ma dmarche dans mes pices depuis La Rage de lexpression,
exprime le plus explicitement, je crois, dans le Lzard, le Volet, etc. ; je

741
Le Lzard , Pices, I, p. 745.
742
Charles Baudelaire, Les Paradis artificiels , uvres compltes, Tome I, texte tabli, prsent et
annot par Claude Pichois, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1975, p. 430 :
Fourier et Swedenborg, lun avec ses analogies, lautre avec ses correspondances, se sont
incarns dans le vgtal et lanimal qui tombent sous votre regard, et au lieu denseigner par la
voix, ils vous endoctrinent par la forme et par la couleur. Lintelligence de lallgorie prend en
vous des proportions vous-mme inconnues ; nous noterons, en passant, que lallgorie, ce genre
si spirituel, que les peintres maladroits nous ont accoutums mpriser, mais qui est vraiment lune
des formes primitives et les plus naturelles de la posie, reprend sa domination lgitime dans
lintelligence illumine par livresse .
743
Le Lzard , Pices, I, p. 745.
744
Jean-Pierre Richard, Francis Ponge , Onze tudes sur la posie moderne, op. cit., p. 203.
745
Marcel Spada, Francis Ponge, op. cit., p. 40.
746
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 338.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

173
naperois, moi, le symbole ou lallgorie, ou le thme abstrait qu la toute
dernire minute, et, quand je laperois, je le dvoile, je le rcite, je le dis.
747


Au moment o le thme abstrait devient clair, sopre la disparition
automatique de lobjet et se rsorbe lallgorie qui atteint son but. Ce processus
dallgorie rappelle le dveloppement de la mtaphore dans La Mousse . En effet,
une srie de mtaphores engendre une personnification et une tendance
labstraction, dont tmoignent des termes comme stupfaction, crispation,
proccupations
748
. Ponge fait filer la mtaphore militaire pour voquer les
diffrentes tapes de cette occupation
749
. Il sagit ici de lisotope
750
. Selon Collot,
dans certains pomes de Ponge, il arrive souvent que le comparant se dveloppe au
point de crer sa propre isotope, et de faire oublier le compar
751
. Cette isotopie
entendue comme la mtaphore file, qui prend parfois les proportions dun
vritable rcit
752
, est un trait dcriture prcieux de Ponge. Loubli du compar est
comparable la disparition de lobjet. Pourtant, comme lindique ric Marty, chez
Ponge, jamais la mtaphore ne bave ou ne dborde sur ce quelle qualifie
753
.
Lobjet qui a disparu momentanment sera revenu avec la disparition de lallgorie
qui a atteint son but. Le comparant et le compar ne sexcluent pas, mais ils
sentraident. cet gard, la lecture de Sartre qui ne lit dans La
Lessiveuse qu une pure et simple mtaphore
754
ne semble pas pertinente. On
pourra dire que le thme abstrait de la purification (ou la toilette intellectuelle)
sajoute la toute dernire minute la dcouverte des qualits diffrentielles de
la lessiveuse. En ce sens, la critique de Marty qui donne son accord Sartre ne
semble pas non plus juste : aucun moment la mtaphore ne prend le dessus sur le
compar, aucun moment lhutre ne devient monde, la bougie, plante et
labricot, cul dange ou enfant-jsus. [] Il nen tait pas de mme pour la

747
Pour un Malherbe, II, p. 209.
748
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 164.
749
Ibid.
750
Selon lanalyse de Kingma-Eijgendaal et Smith, dans La Mousse , deux isotopies sont utilises :
lisotopie militaire et celle du tissu-couche. Voir Tineke Kingma-Eijgendaal et Paul Smith, Francis
Ponge : lectures et mthodes, Amsterdam - New York, ditions Rodopi B.V., 2004, p. 46-48.
751
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 163.
752
Ibid.
753
ric Marty, Francis Ponge et le neutre , Matire, Matriau, Matrialisme, art. cit., p. 44.
754
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 293.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

174
malheureuse lessiveuse devenue le feu purificateur dont elle ntait que le support :
la lessiveuse ntait plus la lessiveuse
755
.
Certes, ce pome Le Lzard , comme lanalyse Jacinthe Martel, sapparente
lart potique dans lequel Ponge pose la question des origines littraires ou familiales
par la figure allgorique du lzard
756
. Pourtant, le lzard doit-il disparatre jamais
pour lart potique ? En citant un texte intitul Dj de Baudelaire
757
, Tzvetan
Todorov souligne que le compar ne doit pas tre rinterprt, mme si le comparant
semble dominant au fur et mesure que le texte avance. Dans ce pome, la mer
concrte et relle sefface peu peu pour se transformer en une transparente allgorie
de la vie. Mais, la mer du dbut est bien la mer, mme si elle est devenue une
transparente allgorie
758
. Limportant est que lallgorie ne commence pas partir
des ides, mais des choses concrtes. Si les choses ont une tendance se diriger vers
les valeurs allgoriques, cest parce quentre les choses et lhomme, il y a toujours
une relation tant analogique quallgorique, cest--dire quil y a une rsonance
existentielle entre eux. Le jardin o le lzard sort du mur lzard doit donc tre
dabord considr comme un espace rel tmoignant dune longue histoire de
lapparition du lzard sur Terre, avant dtre considr comme un espace dorigine
familiale ou littraire :

Lorsque le mur de la prhistoire se lzarde, ce mur du fond de jardin (cest
le jardin des gnrations prsentes, celui du pre et du fils), il en sort un
petit animal formidablement dessin, comme un dragon chinois, brusque
mais inoffensif chacun le sait et a le rend bien sympathique.
759


Ce jardin est un espace allgorique familial o pousse larbre gnalogique de la
famille de Ponge, comme on le voit dans lexpression celui du pre et du fils .

755
ric Marty, Francis Ponge et le neutre , Matire, Matriau, Matrialisme, art. cit., p. 44-45.
756
Jacinthe Martel, notice sur Lzard , Pices, I, p. 1161 : Dune vidente porte didactique, ce
texte sapparente un art potique; la rflexion samorce par le biais de la mdiation dun objet du
monde muet, mais, la diffrence des textes du Parti pris, cest la figure de lallgorie et la
question des origines, littraires ou familiales, qui en rvlent limportance et la porte au sein de
luvre .
757
Charles Baudelaire, Dj , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 338 : Semblable un prtre
qui on arracherait sa divinit, je ne pouvais, sans une navrante amertume, me dtacher de cette mer
si monstrueusement sduisante, de cette mer si infiniment varie dans son effrayante simplicit, et
qui semble contenir en elle et reprsenter par ses jeux, ses allures, ses colres et ses sourires, les
humeurs, les agonies et les extases de toutes les mes qui ont vcu, qui vivent et qui vivront !
758
Tzvetan Todorov, Symbolisme et interprtation, Paris, ditions du Seuil, 1978, p. 55.
759
Le Lzard , Pices, I, p. 745.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

175
Faudrait-il pourtant limiter ce jardin la dimension familiale ? Si lon tient compte
de lantichristianisme de Ponge dvelopp en particulier dans Comment une figue de
paroles et pourquoi, ce jardin sopposant celui de la Bible ne reprsente-il pas un
espace dorigine immanente o se dploie la prhistoire des tres anims ? En ce sens,
Le Lzard sapparenterait au Galet . Le lzard correspondrait la vie de
millions dtres infiniment petits et phmres
760
, tandis que le jardin et sa roche
correspondraient l ossature sacre qui leur servit nagure dunique
support
761
. Ainsi, le jardin allgorise la profondeur du temps
762
dans la mesure
o il met en scne lorigine des tres terrestres.
Le Lzard passe peu peu de lallgorie de lorigine des choses lallgorie
de lcriture, au fur et mesure que les traits caractristiques du lzard surgissent. Le
lzard est lallgorie du pote, tandis que louvrage de maonnerie o il apparat est
lallgorie de lendroit de lcriture. Louvrage de maonnerie est une sorte de plage
comme dans Bords de mer : Et pourquoi donc saffectionnent-ils aux surfaces
des ouvrages de maonnerie ? cause de la blancheur clatante (et morne tendue)
de ces sortes de plages, laquelle attire sy poser les mouches, queux guettent et
harponnent du bout de leur langue pointue
763
. Cette plage nest rien dautre que la
page : Tiens-je tellement laisser un pome, un pige ? Et non, plutt, faire
progresser dun pas ou deux mon esprit ? quoi ressemble plus cette surface
clatante de la roche ou du mle de maonnerie que jvoquais tout lheure, qu
une page ?
764
Les diverses conditions ncessaires et suffisantes pour que le lzard
apparaisse deviennent dun point de vue allgorique aussi celles pour lcriture :

Voici les conditions ncessaires et suffisantes..., pratiquement voici
comment disposer les choses pour qu coup sr apparaisse un lzard.
Dabord un quelconque ouvrage de maonnerie, la surface clatante et
assez fort chauffe par le soleil. Puis une faille dans cet ouvrage, par quoi sa
surface communique avec lombre et la fracheur qui sont en son intrieur ou
de lautre ct. Quune mouche de surcrot sy pose, comme pour faire la
preuve quaucun mouvement inquitant nest en vue depuis lhorizon... Par

760
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 51.
761
Ibid.
762
Charles Baudelaire, Les Paradis artificiels, t. I, op. cit., p. 430-431 : Profondeur de lespace,
allgorie de la profondeur du temps .
763
Le Lzard , Pices, I, p. 747.
764
Ibid., p. 748.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

176
cette faille, sur cette surface, apparatra alors un lzard (qui aussitt gobe la
mouche).
765


Louvrage de maonnerie est visiblement lallgorie du papier sur lequel se
posent les mots. Pourtant, il sera aussi possible de lenvisager dans sa dimension
temporelle, lorsque lon tient compte de lhistoricit du jardin comme dans le mur
de la prhistoire ; cest--dire quon pourra rapprocher louvrage de maonnerie du
monument romain et de ses inscriptions. En renforant une parent de Ponge avec les
crivains romains, louvrage de maonnerie allgorisera lorigine spirituelle de
lcriture. En fait, Ponge souligne souvent sa parent avec les anctres romains :
Pourtant, ils [les textes latins] sont signes aussi, sans aucun doute, et nous y
reconnaissons (dans une certaine mesure, pour une certaine proportion) la parent
(plus ou moins lointaine) de lesprit de nos anctres avec notre propre esprit, ceci
encore est touchant, exaltant (profondment intressant)
766
.
La faille dans louvrage de maonnerie par laquelle le lzard apparat et disparat
pourrait tre allgoriquement rapproche de lesprit de lcrivain. Lesprit est tantt
rafrachi par louvrage clatant, tantt assombri par un train de pense grises :
Quun mot par surcrot sy pose, ou plusieurs mots. Sur cette page, par cette faille,
ne pourra sortir quun... (aussitt gobant tous prcdents mots)... un petit train de
penses grises, lequel circule ventre terre et rentre volontiers dans les tunnels de
lesprit
767
. Mais cette faille pourrait tre galement rapproche du passage de la
naissance et de la mort desprits potiques, si lon tient encore une fois compte de
lhistoricit du jardin et de louvrage de maonnerie. Les matres de Ponge tels que
Lucrce, Horace, Malherbe, Mallarm seraient entrs dans la scne de lcriture par
cette faille pour laisser leurs chefs-duvre et ils auraient disparu de la scne
galement par cette faille. Grce eux, louvrage de maonnerie devient plus
clatant. Ponge a lui-aussi envie de laisser son tour ses chefs-duvre sur louvrage
de maonnerie historique : Page par un violent dsir dobservation y inscrire
claire et chauffe blanc
768
. En ce qui concerne la mouche, elle est une allgorie

765
Ibid., p. 747.
766
Les Sentiers de la cration , La Fabrique du Pr, II, p. 433.
767
Le Lzard , Pices, I, p. 748.
768
Ibid.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

177
des mots : Quun mot par surcrot sy pose, ou plusieurs mots
769
. Les mots que le
lzard gobe avec sa langue sont comparables aux mots ou aux phrases que le pote
supprime pour la perfection du texte. Il sera aussi possible de rapprocher les mots de
certains chefs-duvre des matres que Ponge a d assimiler.
Si louvrage de maonnerie est un support culturel qui rend possible lcriture, le
soleil est un support naturel de lcriture. Le soleil, qui est une condition majeure de
la vie sur la Terre, est galement une condition du texte. En effet, cest le soleil qui
dcide de la lisibilit ou de la non-lisibilit dun texte. En plus, il titre le texte de
maonnerie tout en constituant un grand thme du texte, dans la mesure o il est
considr comme le principal rouage
770
dune montre universelle quest la Nature.
Lidentification du lzard avec le pote est dautant plus intressante quelle
rvle le caractre naturel de lexistence du pote. Le pote nest pas un tre
surnaturel et ternel ; il va disparatre un jour aprs avoir laiss ses traces littraires.
Le pote, qui est un tre aussi matriel que le lzard, crit en sappuyant sur un
support naturel comme la roche, ou sur un support tant naturel que culturel comme
louvrage de maonnerie. Ce dernier peut tre considr en un sens comme une
culture naturalise
771
, puisquil est ralis par lesprit humain (cest--dire le maon)
partir de matriau naturel comme la pierre, le sable ou le pltre. Louvrage de
maonnerie allgorise donc la scne de la nature qui permet au pote de vivre et
dcrire. Cest l que louvrage de maonnerie sapparente au pr qui fournit
manifestement une condition naturelle lexistence du pote. Le pr est une surface
limite prpare depuis longtemps par la Nature, comme le mur de la prhistoire
ou la roche limite : Le pr nest quun fragment {despace | dtendue} : une
surface limite, figurant ou signifiant pour moi la fois un participe pass et le
prfixe des prfixes
772
. Le pr, ainsi que la roche limite, est un lieu qui permet
lhomme de sy reposer et de se nourrir
773
, cest--dire le vert paradis
774
:


769
Ibid.
770
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 787.
771
En ce sens, il en est de mme pour linscription dans la pierre. Linscription fondue dans la pierre
montre que lactivit culturelle de lhomme se ralise harmonieusement dans le milieu naturel.
772
La Fabrique du Pr, II, p. 467. Rectangle de tapis limit (Ibid., p. 464).
773
Rappelons que les herbes du pr sont compares au bouteilles des laitiers (La Fabrique du Pr,
II, p. 454).
774
Ibid., p. 459.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

178
Tout coup au petit jour 4 h. du matin se {prsente | rvle} un -plat
horizontal, strictement limit, un coup de brosse horizontal, un carr le tapis
Trs invitant sy reposer, allonger
Repose, mesure pour rien, pause.
775


De mme quun lzard-pote doit quitter la scne de maonnerie aprs avoir
joui du soleil et du repos en esprant que son ouvrage servira de rfrence
quelquun dautre, de mme le pote du pr doit quitter la scne verte aprs avoir
joui du repos en esprant que ses traces existentielles soient une nourriture spirituelle
pour la gnration suivante. Si louvrage de maonnerie et le pr existant depuis
longtemps ont nourri le pote, il revient au pote de lenrichir en laissant ses
empreintes sur des ouvrages de maonnerie et de le verdir en mettant son corps et ses
textes sous le pr.
2. Lapprobation de la Nature
Ponge avoue que Le Parti pris des choses a failli tre intitul lApprobation de la
Nature : En somme, japprouve la Nature (Le Parti pris des choses a failli tre
intitul lApprobation de la Nature), exactement par Stocisme : Vouloir ce que
Dieu veut est la seule science qui nous mette en repos
776
. Le thme de
lapprobation de la nature semble trs important, dautant quil rvle une
relation entre la Nature et sa potique. Or, que veut dire approuver la nature ? On
voit dabord que dans lusage de Ponge, le verbe approuver voisine avec les verbes
comme louer, applaudir, considrer : Oui, il sagit du caractre que cela reprsente,
pris du bon ct, lou, applaudi, approuv, considr comme une leon, un
exemple
777
. Ponge est prpar louer, applaudir, considrer les nouveaux
caractres des choses, trouvs et nomms par les associations de qualits

775
Ibid., p. 464.
776
Pour un Malherbe, II, p. 160.
777
My creative method , Mthodes, I, p. 532 : Il sagit aussi de ne pas se laisser drouter par les
associations de qualits habituellement interdites. Cest mme en cela que tout (ou le principal)
consiste : avouer les anomalies, les proclamer, lui en faire gloire, les nommer : un nouveau
caractre. / Oui, il sagit du caractre que cela reprsente, pris du bon ct, lou, applaudi,
approuv, considr comme une leon, un exemple .
LA NATURE ET LA LITTRATURE

179
habituellement interdites
778
. Les ides demandent toujours Ponge son agrment,
et il est facile de le leur donner ; mais cet accord ne lui procure aucun plaisir. En
revanche, les choses du monde extrieur lui donnent de lagrment, mme sils ne lui
demandent pas son agrment :

Les ides me demandent mon agrment, lexigent et il mest trop facile de
le leur donner : ce don, cet accord ne me procure aucun plaisir, plutt un
certain curement, une nause. Les objets, les paysages, les vnements, les
personnes du monde extrieur me donnent beaucoup dagrment au
contraire. Ils emportent ma conviction. Du seul fait quils nen ont
aucunement besoin.
779


La Nature nest point faite par lhomme, mais elle est une source de plaisir. La
nature en tant que pr-texte devient ainsi sa raison dtre, cest--dire son
prtexte
780
. Son texte est un moyen de donner son agrment la nature, mme si elle
ne le lui demande pas : Et, si elle [la varit des choses] nest que mon prtexte, ma
raison dtre, sil faut donc que jexiste, partir delle, ce ne sera, ce ne pourra tre
que par une certaine cration de ma part son propos. Quelle cration? Le texte
781
.
Il souhaite applaudir la nature par ses textes. Mais il ne veut pas se contenter dun
simple applaudissement ; en plus, il veut aussi rciter la nature :

Enfin, si tu le peux, reparle, .... mieux que nous.
Contre ce qui dabord taura dsespr
Faisant jouer les mots et leur autorit,
Change plaisir le nom de tout ce qui tirrite
Approuve la nature, ou plutt la rcite.
782



778
Ibid.
779
My creative method , Mthodes, I, p. 517.
780
Ibid. : Cest beau parce que je ne l[lobjet]aurais pas invent, jaurais t bien incapable de
linventer, tout cela est ma seule raison dtre, proprement parler mon prtexte .
781
Ibid.
782
Extrait du manuscrit du monument , Dans latelier de Lyres , I, p. 819. Le monument a
t publi dans une note de la lettre 114 de la Correspondance avec Paulhan (Jean Paulhan, Francis
Ponge, Correspondance, I. 1923-1946, op. cit., p. 113-114). Cest une version concentre de
mon pre dcharn (Textes hors recueil, II, p. 1352-1353). Dans mon pre dcharn , on
retrouve la formule similaire dans laquelle approuver la nature sidentifie avec rciter la nature :
Cest une description qui me sauvera lme, / Approuvant la nature ou bien la rcitant, / Faisant
jouer les mots et leur autorit / Contre ce qui dabord pouvait nous effrayer (Jean Paulhan,
Francis Ponge, Correspondance, I. 1923-1946, op. cit., p. 113 ; Textes hors recueil, II, p. 1353).
ESTHTIQUE DE LA NATURE

180
Approuver veut dire aussi ne pas parler contre. Au printemps, la fort, qui
commence sexprimer par ses feuilles, devient plus volubile cause du vent qui la
traverse. Le pote se demande si elle parle pour ou contre le vent : Elle [la fort]
parle (tout haut) parce quil y a du vent. [...] Elle rend un son. Peut-on dire quelle
rpond au vent ? Peut-on dire quelle exprime sa rsistance au vent, quelle parle
contre le vent ? ou au contraire quelle lapprouve ?
783
On voit ici sans difficult
quapprouver signifie parler pour . Cest pourquoi lapprobation se rsume
simplement lexpression Oui. Selon Ponge, Malherbe sait donner un concert de
vocables en disant oui la nature :

Le monde entier nest que lorchestration des harmoniques varies de la
Parole : les articulations du OUI (oui ou non, selon lhumeur de celui qui
parle ou coute : mode majeur ou mineur volont).
Malherbe fait ainsi. Il donne un concert de vocables.
784


Lapprobation de la Nature suppose que lon accepte volontiers le tremblement
de certitude de la Nature. La connaissance renouvele de la Nature permettra
darticuler plus fort oui et de nous accorder avec le monde :

Posie du certainement. Larticulation du Oui.
Le dveloppement articul du Oui.
partir du monde, se dptrer.
La perfection obtenue peut-tre par violence faite la manie de la
perfection.
Posie du parti pris. loge. Savoir louer.
Sans rsignation ni humiliation.
Tremblement de certitude.
La vibration, les harmoniques de la corde sensible tendue lextrme,
partir de cette base fondamentale : laccord avec le monde.
785


Or, comment est-il toujours possible dapprouver la Nature, alors que la Nature
nest pas seulement harmonieuse, mais aussi cruelle ? En fait, le soleil, aeul
prodigue et symbole de la nature, afflige ses cratures par le vieillissement et la
mort :


783
Tentative orale , Mthodes, I, p. 661.
784
Pour un Malherbe, II, p. 121.
785
Ibid., p. 257.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

181
Le Soleil, la main ouverte : aeul prodigue, magnificent. Semeur. [...]
Sa seule apparition, sa seule vue hle, fait rougir ou blmir, dfaillir, se
pmer.
Sous sa chaude caresse, ce vieillard prodigue abuse de ses descendants,
prcipite le cours de leur vie, exalte puis dlabre physiquement leurs corps.
Et dabord les pntre, les dshabille, les incite se dnuder, puis les fait
gonfler, bander, clater ; jouir, germer ; faner, dfaillir et mourir.
786


En produisant de quelque manire une incarcration
787
, le soleil commande
tous les lments du systme
788
: La nuit cest le spectacle, la considration ;
mais le jour la prison, les travaux forcs de lazur
789
. Lhomme est noy dans le
rayonnement du soleil comme une de ses taches et des ses imperfections :

Le jour est la pulpe dun fruit dont le soleil serait le noyau. Et nous, noys
dans cette pulpe comme ses imperfections, ses taches, ses crapauds, nous
sommes asymtriques par rapport son centre. Son rayonnement nous
enrobe et nous franchit, va jouer beaucoup plus loin que nous.
790


Il serait donc naturel que lhomme prouve une rsignation et une humiliation
devant une Nature si puissante. Transgresser la loi de la nature signifiera la mort. En
ce sens, lapprobation de la nature pourrait tre un choix raliste pour viter la mort,
comme le montre lanalyse de Gleize et Veck
791
. Mais, Ponge souligne que lon doit
approuver la nature sans rsignation ni humiliation . Lapprobation peut donc tre
plutt un choix volontaire quun choix forc. Mais, il est aussi vrai que la nature
existe sans se soucier de lapprobation de lhomme. Lapprobation nest pas en un
sens un problme de choix. En fait, la nature existe hors de lapprobation de
lhomme, et lhomme ne peut donc pas destituer la nature : Les objets du monde
extrieur au contraire me ravissent. Il leur arrive de me causer de la surprise, mais ils
ne paraissent en aucune mesure se soucier de mon approbation : elle leur est aussitt
acquise. Je ne les rvoque pas en doute
792
. Mais, Ponge dsire affirmer cette Nature
telle quelle est, parce que, bien quelle reste indiffrente lhomme, la nature suffit

786
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 783-784.
787
Jean-Marie Gleize et Bernard Veck, Francis Ponge : Actes ou textes, op. cit., p. 40.
788
Ibid.
789
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 778.
790
Ibid.
791
Jean-Marie Gleize et Bernard Veck, Francis Ponge : Actes ou textes, op. cit., p. 40 : Transgresser
amnerait la mort (cosmique, littraire) ; le ralisme consistera approuver .
792
My creative method , Mthodes, I, p. 525.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

182
le ravir et le surprendre. Cette vision de la nature sapparentera celle des Grecs
qui ont envisag la nature comme physis, pleine de merveille
793
.
Manifester pour la nature
Sartre explique lapprobation de la nature par la notion damour en sappuyant
sur Conception de lamour en 1928
794
. Selon lui, lapprobation totale et le total
respect de la nature ne sont ralisables que par lamour. Lamour ne se borne pas
observer les choses, mais sinstalle dans leur tre : Bref, dit Sartre, il sagit moins
dobserver le galet que de sinstaller en son cur et de voir le monde avec ses yeux,
comme fait le romancier qui, pour peindre ses hros, se coule dans la conscience de
ceux-ci et dcrit choses et gens tels quils leur apparaissent
795
. Autrement dit,
lamour ne veut pas dire observer distraitement, mais attentivement, cest--dire,
estimer et considrer
796
: Plus lamour (lestime, la considration) que je lui [
lobjet] porte est violent ; plus je le considre comme grave, urgent
797
. Cest
pourquoi Sartre dit que Ponge vise moins la description des choses que leur tre :
Cest quil ne sagit pas de dcrire. [...] Il ne se soucie pas des qualit mais de

793
Selon Heidegger, cest par le sentiment de merveille que les Grecs font lexprience de physis.
Physis est ce qui se donne comme une sorte dexprience travers louverture des tants ; par
exemple, lapparition du soleil, la croissance des plantes, la naissance des animaux : Or, que dit le
mot ? Il dit ce qui spanouit de soi-mme (par exemple, lpanouissement dune rose), le
fait de se dployer en souvrant et, dans un tel dploiement, de faire son apparition, de se tenir dans
cet apparatre et dy demeurer, bref il dit la perdominance perdurant dans un spanouir (das
aufgebend-verweilende Walten) (Martin Heidegger, Introduction la mtaphysique (1935), trad.
G. Kahn, Paris, Gallimard, coll. Tel , 1967, p. 27).
794
Promes, I, p. 172.
795
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 263.
796
Selon Ponge, considrer a un sens augural comme contempler. Il sagit dobserver attentivement la
prsence dun sidus (dun astre), cest--dire de lobjet. Dsirer, driv de desiderare sopposant
considerare, signifiera la constatation de labsence dun astre. Lamour a deux sens en mme
temps : considrer lobjet prsent ou dsirer lobjet absent : Contemplare, cest observer
attentivement le ciel. Quant considerare, cest, originellement, constatare, in forma augurale, la
prsence dun sidus (dun astre), ou dune constellation. Merveilleuse confirmation, quant moi.
Naturellement, considerare est exactement en opposition (aussi bien au sens astronomique du mot)
desiderare dont, dans son acception augurale, la signification originelle devait tre : constater
labsence dun astre ou dune constellation dtermine, ou si vous voulez, puisque aussi bien le mot
a fini par signifier dsirer ( Braque ou un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p.
720).
797
La Table, II, p. 922.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

183
ltre
798
. Sinstaller dans le cur des choses constitue le devoir de Ponge envers la
Nature. Cest manifester pour elle, mais ce nest pas une manifestation gidienne :

De l ce devoir que Ponge ressent son gard : manifester pour elle. Car il
sagit ni plus ni moins de manifester. Mais les tentatives de Ponge
diffrent profondment de la manifestation gidienne. Gide en manifestant
veut recoudre la Nature, resserrer sa trame et la faire exister enfin sur le plan
de la perfection esthtique, de faon que se vrifie le paradoxe de Wilde : La
nature imite lart.
799


Manifester pour la nature ne vise pas sacrifier la Nature au plaisir esthtique de
lhomme, comme le dit Ponge dans Berges de la Loire :

Que rien dsormais ne me fasse revenir de ma dtermination : ne sacrifier
jamais lobjet de mon tude la mise en valeur de quelque trouvaille verbale
que jaurai faite son propos, ni larrangement en pome de plusieurs de
ces trouvailles.
En revenir toujours lobjet lui-mme, ce quil a de brut, de diffrent :
diffrent en particulier de ce que jai dj ( ce moment) crit de lui.
800


Ponge est prt sacrifier nimporte quelle trouvaille verbale (potique) ce
quil croit tre le droit de la chose, de lobjet
801
. Autrement dit, la nature nest pas
un moyen pour la littrature, mais une fin dont notre connaissance esthtique et
thique tire leurs ressources. Il sagit, pour Ponge, darranger les expressions pour les
choses ; il est hors de question darranger les choses pour les expressions : Ne
jamais essayer darranger les choses. Les choses et les pomes sont
inconciliables
802
. Il ne se contente pas de dire quil faut aller aux choses , mais il
plonge vraiment dans la Nature
803
, comme il le dit dans La Seine : Nous
pouvons lingrer, en boire un verre, mais nous pouvons aussi nous y plonger
entirement, voire nous y noyer et tout cela trs naturellement, sans que cela
ncessite aucun effort dimagination excessif
804
. La nature supporte non seulement
notre corps physiquement, mais elle rafrachit aussi nos esprits : Ainsi, crivant sur

798
Ibid.
799
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 262.
800
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 337.
801
Jean-Marie Gleize, A Noir : posie et littrature, Paris, Seuil, 1992, p. 12.
802
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 338.
803
Jean-Marie Gleize, A Noir, op. cit., p. 12.
804
La Seine, I, p. 252.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

184
la Loire dun endroit des berges de ce fleuve, devrai-je y replonger sans cesse mon
regard, mon esprit. Chaque fois quil aura sch sur une expression, le replonger
dans leau du fleuve
805
. Pour lui, lart nest pas la sublimation-esthtisation du
rel , mais il consiste se rendre au rel, rendre le rel, rendre rel
806
. Nous
avons besoin des choses qui freinent nos dsirs de les esthtiser : Il nous faut donc
choisir des objets vritables, objectant indfiniment nos dsirs. Des objets que nous
rechoisissions chaque jour, et non comme notre dcor, notre cadre ; plutt comme
nos spectateurs, nos juges
807
. Si notre personnalit est affecte par les choses, ce
nest pas un mal, mais un bonheur : Tout le secret du bonheur du contemplateur est
dans son refus de considrer comme un mal lenvahissement de sa personnalit par
les choses
808
.
Le monde de lesthtique suit les ordres diffrents de ceux que le monde des
choses suit. Or, les artistes confondent souvent les deux mondes, de sorte quils
jugent les choses selon leur propre subjectivit en croyant quils aiment les choses :
Sils [les artistes] croient quils peuvent passer trs facilement dun monde lautre,
alors cest ce moment-l quils disent : Ah, jaime les chevaux ! Ah que je
voudrais entrer dans la pomme ! et tout a
809
. Ponge propose que, tant donn
ltanchit entre les choses et le monde, le compte rendu des choses doive se
raliser partir du texte constituant un monde gal celui des choses :

Cest un texte fait avec des mots. Et ce nest pas parce que je dirai jaime
la pomme, que je rendrai compte de la pomme. Jen aurai beaucoup plus
rendu compte, si jai fait un texte qui ait une ralit dans le monde des textes,
un peu gale celle de la pomme dans le monde des objets.
810


Pour atteindre les choses, lamour des choses doit commencer partir des choses,
non pas partir des artistes eux-mmes :

805
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 337.
806
Selon Jean-Marie Gleize, Ponge partage lide de lart avec du Bouchet, Czanne, Giacometti : 1.
lart ne consiste pas arranger les choses (nest pas la sublimation-esthtisation du rel) ; 2.
lart ne consiste pas reproduire (encore moins raconter) ce que lon croit percevoir. Il consiste
se rendre au rel, rendre le rel, rendre rel ; 3. cela est impossible, interminable, inachevable,
ncessaire (Jean-Marie Gleize, A Noir, op. cit., p. 13).
807
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, p. 659.
808
Introduction au Galet , Promes, I, p. 203.
809
La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 678.
810
Ibid.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

185

Eh bien, les potes qui disent jaime les choses, je veux entrer dans la
pomme, quant connatre bien une pomme, ils manquent le train. Quant
exprimer leur amour de la pomme, ils manquent encore le train. Et ils le
manquent encore quant exprimer quoi que ce soit deux-mmes.
811


Ponge fait ici allusion au texte Magie dHenri Michaux
812
. En sabandonnant
aux choses, Michaux ne les dcrit plus, pas plus quil ne les nomme ; il atteint la
chose par une preuve corps (souffrir) ou par laffect de lexprience
813
.
Ponge, pour qui la description des choses est chre, ne voit dans la confession de
Magie que la dissolution du sujet dans une illusoire indistinction du langage et
du rel, des mots et des choses
814
. Selon Jrme Roger, lincomprhension entre
Ponge et Michaux tient davantage des positions diamtralement opposes dans
la langue franaise qu des conceptions opposes de la posie
815
. Lamour
des choses de Ponge se ralise moins dans une confusion du langage et du rel que
dans la description du rel : Tandis que, comprenez-moi bien, entre une description
parfaite et un cri, un appel, il ny a pas tellement de distance. Une description
parfaite cest une faon de serrer les dents, une faon de ne pas crier, vous me
comprenez bien ?
816
Daprs Roger, la description pongienne consiste refuser
de croire toute possibilit de passage entre le sujet et les choses et assumer le
matrialisme irrductible de lobjet, compte tenu des mots qui le dfinissent et
larticulent dans le monde du langage
817
. La description suppose que lesprit
retourne aux choses pour les rafrachir, de sorte quelle montre une voie qui permet

811
La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 679.
812
Henri Michaux, uvres compltes, t. I, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , p. 559 :
Jtais autrefois bien nerveux. Me voici sur une nouvelle voie. Je mets une pomme sur ma table.
Puis je me mets dans cette pomme. Quelle tranquillit ! / a a lair simple. Pourtant il y a vingt ans
que jessayais ; je neusse pas russi, voulant commencer par l. Pourquoi pas ? Je me serais cru
humili peut-tre, vu sa petite taille et sa vie opaque et lente. Cest possible. Les penses de la
couche du dessous sont rarement belles. [...] il y eut des ttonnements, des expriences ; cest toute
une histoire. Partir est peu commode et de mme lexpliquer. Mais en un mot, je puis vous le dire.
Souffrir est le mot. Quand jarrivai dans la pomme, jtais glac .
813
Jrme Roger, Henri Michaux : posie pour savoir, Lyon, Presses universitaires de Lyon, 2000, p.
206.
814
Ibid., p. 207.
815
Voir ibid., p. 206-207.
816
La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 679.
817
Jrme Roger, op.cit., p. 207.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

186
datteindre les choses dune manire acceptable par les choses
818
sans quelles
soient lses. Dcrire les choses de leur propre point de vue, cest applaudir ce
qui est, ce qui soffre
819
. Il sagit de rafrachir les choses par la description afin
que lesprit soit aussi rafrachi par les choses.
La Terre nous offre un exemple dans lequel lapprobation des choses
rafrachit le sentiment de lhomme : Matire la porte de tous, du moindre bb ;
quon peut saisir par poignes, par pelletes. [...] Or, la vnration de la matire :
quoi de plus digne de lesprit ?
820
Un simple contact avec la terre est suffisant pour
rafrachir lhomme. La terre est la chose la plus banale, mais aussi la plus
fondamentale ; en effet, elle est la mre de toutes les choses, parce quelle les nourrit.
Elle mrite donc notre profonde vnration. Lapprobation de la nature se lie ainsi
la dimension de la vnration : motion-approbation-vnration
821
.
Le Vin montre encore une fois laspect sensuel de lapprobation qui se
ralise au niveau de lacte de toucher :

Comme de toutes choses, il y a un secret du vin ; mais cest un secret quil
ne garde pas. On peut le lui faire dire : il suffit de laimer, de le boire, de le
placer lintrieur de soi-mme. Alors il parle.
En toute confiance, il parle.
822


Les choses de la nature comme le vin ne rvlent leurs secrets que quand on les
touche. En ce sens, elles ne sont pas des objets connatre, mais sentir.
Lapprobation de la figue nest galement possible que lorsquon lassimile par lacte
tant physique que spirituel de mordre :

La posie est lart de traiter les paroles de faon permettre
lesprit de mordre dans les choses et de sen nourrir.
(Il sagit donc plus que dune connaissance : dune assimilation.)
823



818
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198 : Il ny a que lesprit pour rafrachir les choses.
Notons dailleurs que ces raisons sont justes ou valables seulement si lesprit retourne aux choses
dune manire acceptable par les choses : quand elles ne sont pas lses, et pour ainsi dire quelles
sont dcrites de leur propre point de vue .
819
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 55.
820
La Terre , Pices, I, p. 749-750.
821
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 55.
822
Le Vin , Pices, I, p. 745.
823
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 788.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

187
Ainsi, ce qui est important dans lapprobation de la nature nest plus la
connaissance, mais lassimilation. Lorsque le vin est assimil, une dlicieuse ivresse
gagne le corps, de sorte que toutes les choses commencent se correspondre et
sapplaudir dans un tat dionysiaque. Ce serait un des meilleurs moments que
lapprobation des choses peut atteindre :

Le bras verse au fond de lestomac une flaque froide, do slve aussitt
quelque chose comme un serviteur dont le rle consisterait fermer toutes
les fentres, faire la nuit dans la maison ; puis allumer la lampe.
enclore le matre avec son imagination.
La dernire porte claque rsonne indfiniment et, ds lors, lamateur de
vin rouge marche travers le monde comme dans une maison sonore, o les
murs rpondent harmonieusement son pas,
O les fers se tordent comme des tiges de liseron sous le souffle man de
lui, o tout applaudit, tout rsonne dapplaudissement et de rponse sa
dmarche, son geste et sa respiration.
Lapprobation des choses qui sy enlacent alourdit ses membres. Comme
le pampre enlace un bton, un ivrogne un rverbre et rciproquement.
824


La maison o rsonnent toutes les choses ltat extatique peut se lire comme
allgorie de la nature. En fait, la nature est pleine des choses qui se parlent pour par
leurs expressions corporelles comme les arbres, lescargot, le bois de pins, lorange,
etc. On pourrait dire que la nature entire est une fort de la correspondance au sens
baudelairien du mot.
La contresignature
Selon Derrida, il ny a pas de signature sans oui
825
. La signature nest pas
lacte de mettre le nom de lauteur, mais elle est synonyme de oui : Vous signez,
crit Derrida, la fin dun texte pour dire oui : oui, cest bien mon nom. Lacte de
signature consiste acquiescer, confirmer...
826
. Le thme de lapprobation est li
ainsi au thme de la signature. Pour Ponge, signer est proche de contresigner :

824
Le Vin , Pices, I, p. 744.
825
Jacques Derrida et Grard Farasse, Dplier Ponge : entretien de Jacques Derrida avec Grard
Farasse, op. cit., p. 53.
826
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

188

Les seuls textes que je puisse dignement accepter de signer (ou
contresigner), ceux qui pourraient ne pas tre signs du tout ; ceux qui
tiendraient encore comme des objets, placs parmi les objets de la nature : en
plein air, au soleil, sous la pluie, dans le vent.
827


Le contreseing consiste ratifier une dcision dj prise. Il vient aprs ; il
soutient une signature antrieure contre laquelle il se place, il la double et la
couvre
828
. La signature du pote est donc lapprobation dune uvre ralise sous
linfluence du temps ; cest ainsi quun dcalage sintroduit entre deux signatures.
Cest donc le temps qui intervient toujours dans le contreseing : Je contresigne
luvre du Temps
829
. Nous savons bien que Ponge aurait aim titrer lApprobation
de la Nature
830
au lieu du Parti pris des choses, une pope de la Nature. Comme le
montre lanalyse de Derrida, le contreseing est lacte dapprobation de la Nature :

Japprouve la Nature, dit-il. Car la Nature, contrairement aux apparences,
a besoin dtre approuve. Elle a besoin que je signe dun oui, vu, vcu, lu et
approuv, que je redouble son affirmation de la mienne, que je lapprouve et la
prouve en lui donnant raison. Le double signe, et rciproque, de
reconnaissance sans dette : di-simul des signatures. Ma signature doit
approuver et faire preuve.
831


Comme le dit lisabeth Cardonne-Arlyck, le pote est toujours en retard par
rapport laction du temps qui affecte depuis toujours les choses
832
. Le thme
dapprobation est dautant plus important quil rvle la relation entre la littrature et
la nature.
Or, on se demande ce que luvre du Temps veut dire exactement. Dabord,
comme le montre lanalyse de Cardonne-Arlyck, on pourrait envisager luvre du
Temps comme les textes qui sont ouverts lhorizon temporel : Ponge retourne
ces composantes de son uvre comme il retourne aux choses
833
. Selon elle, cest

827
Pour un Malherbe, II, p. 160.
828
lisabeth Cardonne-Arlyck, Vracits : Ponge, Jaccottet, Roubaud, Deguy, Belin, 2009. p. 23.
829
Pour un Malherbe, II, p. 160.
830
Ibid.
831
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 105.
832
lisabeth Cardonne-Arlyck, Vracits, op. cit., p. 23 : Plantes qui croissent et dprissent, terre
qui srode, corps qui vieillissent, objets qui susent, traces qui seffacent, ne sommes-nous pas
toujours en retard vis--vis dune action qui nous devance .
833
Ibid., p. 28.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

189
une double pousse, rtrospective et prospective
834
qui rgit luvre de Ponge. Si
Ponge revient sans cesse sur ses anciens textes, cest pour approuver le temps qui les
aurait travaills en faveur de l objet brut :

En revenir toujours lobjet lui-mme, ce quil a de brut, de diffrent :
diffrent en particulier de ce que jai dj ( ce moment) crit de lui.
Que mon travail soit celui dune rectification continuelle de mon
expression (sans souci a priori de la forme de cette expression) en faveur de
lobjet brut.
835


Comme le dit Cardonne-Arlyck, prendre le parti pris des choses est prendre
son parti du temps . Simpose l la tension entre perfection et imperfection,
exactitude et approximation, formule et recherche
836
. Comme le dit Sydney Lvy,
si luvre de Ponge a une paisseur comparable celle de la chose, cest parce que
ses travaux potiques se ralisent, non de faon linaire, ou chronologique, mais
avec des allers et retours, des liens et des rfrences
837
. Cest pour cela que une
approche chronologique de son uvre est exclue. Comme le dit encore Lvy,
presque tous ses crits sont en un sens contemporains les uns des autres
838
.
Le temps intervient non seulement entre lauteur et ses anciens crits, mais aussi
entre ses textes et ses lecteurs. Une fois que les textes quittent lauteur, ils vont
attendre dtre approuvs par des lecteurs. Les lecteurs futurs se feront, leur tour,
en les approuvant, les contresignataires de luvre du temps
839
. La temporalit du
texte de Ponge se ralise ainsi dans la considration de la tension entre divers crits
et des lecteurs venir. Selon Cardonne-Arlyck, contresigner luvre du temps est
donc souscrire son travail drosion et de ruine, cest--dire dennoblissement,
de pathtisation, de simplification, en se rjouissant du sceau de rmanence que le
temps appose aux vestiges du pass, et anticiper sur les legs de lavenir, enrler le
temps dans son parti futur
840
. Cest le nous plutt transpersonnel quimpersonnel
qui relie Ponge ses contresignataires, cest--dire ses lecteurs futurs ; il instaure

834
Ibid., p. 25.
835
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 339.
836
lisabeth Cardonne-Arlyck, Vracits, op. cit., p. 25.
837
Sydney Lvy, Francis Ponge : De la connaissance en posie, op. cit., p. 20.
838
Ibid., p. 17.
839
lisabeth Cardonne-Arlyck, Vracits, op. cit., p. 24.
840
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

190
une communaut, fonde sur le partage dune langue et dun monde
841
: Nous,
Le Monde Extrieur (la Nature) et Notre Langue Maternelle. Nous et la langue
franaise (et rciproquement, la langue franaise et nous)
842
. Cest par ce nous que
a pu se transmettre luvre de Malherbe, qui exige une double signature, un principe
de contresignature :

Ces considrations, au dbut dun essai sur Malherbe, tonneront, juste
titre peut-tre. Elles sont significatives de la diffrence de notre temps et du
sien, du chaos dans lequel nous sommes et dont nous avons sortir (dabord
nous sortir). Mais Malherbe, consciemment ou non, eut faire le mme
effort. Voil ce qui nous le rend si prsent et sympathique.
Ajoutons quil signa de son nom, et plutt deux fois quune. Cest que son
projet tait le moins abstrait qui soit. Il voyait clair et jugeait clairement de ses
chances, et des chances de la Beaut dans son sicle.
843


Selon Ponge, Malherbe est le seul personnage qui a rform la langue et
impos si longuement sa loi
844
dans lhistoire de la littrature franaise ; il est
peut-tre le seul nom propre quaucune Histoire [...] ne saurait omettre
845
.
Comme le montre Vincent Kaufmann, lcrit qui sprouve en faisant loi pour un
autre sera dj contresign, donn comme apte fonctionner, indfiniment,
comme un proverbe
846
. Leffort de Malherbe pour sortir du chaos est approuv par
nous, le futur lecteur, qui fait le mme effort que Malherbe en son temps. Dans
luvre de Malherbe, il y a ainsi deux signatures : celle de Malherbe et celle du futur
lecteur, cest--dire la ntre.
Ensuite, comme le fait Gleize, on pourrait entendre par luvre du Temps les
hritages culturels tels que les crivains franais (y compris Malherbe), la langue
franaise, le Donn humain
847
. Gleize crit : Pour ce qui concerne le Donn
(historique, culturel, littraire) franais, il faut contresigner luvre du Temps,
selon une des mthodes qui, au plan de lcriture, font rechercher les racines des

841
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 224.
842
Pour un Malherbe, II, p. 143.
843
Ibid., p. 33.
844
Ibid., p. 68.
845
Ibid., p. 178.
846
Vincent Kaufmann, Co-ralisations , Le Livre et ses adresses (Mallarm, Ponge, Valry,
Blanchot), Paris, Mridiens Klincksieck, 1986, p. 123.
847
Pour un Malherbe, II, p. 57.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

191
mots comme garantes des significations
848
. Si Ponge contresigne lhritage culturel
qui aurait t form avec le temps, cest parce que le maintien de sa valeur est non
seulement lun des devoirs qui simposent nous , mais il est aussi un
repoussoir naturel qui nous pousse la cration de valeurs nouvelles :

Nous navons sans doute quune raison dtre au monde, cest le maintien
des valeurs dont nous avons reu lhritage, une poque o le progrs
extraordinaire des sciences et de loutillage, dont dispose lhomme,
saccompagne dune rgression non moins extraordinaire des valeurs
esthtiques et morales ; o une grossiret sans nom submerge la conscience
publique ; o dailleurs nous assistons la dfaite (au sens fort) de notre pays.
Le maintien est donc lun des devoirs qui simposent nous ; lautre tant
la cration de valeurs nouvelles.
849


En fait, toutes les entreprises humaines visant le bonheur de lhomme ne
ravissent pas Ponge, parce quil constate seulement certains succs relatifs. Mais
elles vont pousser tout de mme Ponge soccuper la pratique littraire :

Nous constatons certains succs antrieurs nous dans ce genre
dentreprises. Cela nous encourage et nous saisit dmulation et damour [...],
cela nous irrite et nous ravit cela nous enseigne, cela nous repousse ; et cela
donc est aussi notre raison dtre, notre repoussoir naturel.
Voila comment nous considrons le Muse la Bibliothque, enfin le
Donn humain, lhistoire, la littrature historique.
850


Il sagit daccepter, voire dassumer la ralit et den tirer la leon. Ce ralisme
nquivaut ni au fatalisme, ni un tymologisme pseudo-scientiste
851
.
Enfin, on pourrait comprendre la notion d uvre du Temps dans le sens des
choses dans la Nature, ou dans le sens de la nature elle-mme, comme le montre
lanalyse de Derrida. Pour Derrida, contresigner luvre du Temps signifie
approuver la Nature. Effectivement, pour Ponge, le Temps quivaut souvent la
Nature : hommes ! Informes mollusques, foule qui sort dans les rues, millions de

848
Jean-Marie Gleize et Bernard Veck, Francis Ponge : Actes ou textes, op. cit., p. 40.
849
Pour un Malherbe, II, p. 18.
850
Ibid., p. 57.
851
Jean-Marie Gleize et Bernard Veck, Francis Ponge : Actes ou textes, op. cit., p. 40-41
ESTHTIQUE DE LA NATURE

192
fourmis que les pieds du Temps crasent !
852
Dans Pour un Malherbe, le travail du
temps sidentifie au travail de la Nature :

La Mmoire Naturelle. Et qui rende compte du travail de la Nature, ou du
Temps. Le Temps (ou, si lon veut parler ainsi, la Nature ne pourrions-nous
dire, dune seule expression, la Mmoire Naturelle ?) procde une
magnification, et simplification, des uvres et des figures du pass. Cela, qui
est positif, et en quelque mesure propre, net, pur, et inluctable, nous
lassumons volontiers.
853


Ponge dsire ici remplacer plutt le travail de la Nature, ou du Temps par une
expression ramasse qui est propre exprimer la temporalit des choses de la
Nature : la Mmoire Naturelle. Les choses dans la Nature qui deviennent, sous
linfluence du Temps, de plus en plus ruineuses, simples, mais qui deviennent en
mme temps magnifiques et raffines constitueront la Mmoire Naturelle :

Les monuments de lart plastique sont plutt amliors par le Temps. Je
veux dire par le Soleil et la Pluie, les mouvements de lair et de la terre, le feu
parfois, et enfin le flux et le reflux des populations, seffectuant de faon plus
ou moins violente. Je nentends pas seulement les populations humaines,
voire animales (sagirait-il des fourmis), mais les populations vgtales aussi
bien.
854


Bien quils soient ruins, fragments par le Temps, les monuments sont plutt
amliors sous linfluence des lments naturels : Un Monument [...] tel au
contraire quil nous est offert, rod, magnifi, par la Mmoire Naturelle
855
. Les
grandes uvres en mmoire naturelle ny perdent rien, mais y gagnent au
contraire
856
. Il en est de mme pour les monuments de lordre de lesprit
857
. Par
exemple, Malherbe ne perdra rien mme si on loublie parfois, mais il gagnera dans
la mmoire humaine :

Quant Malherbe, nen resterait-il quun fragment, peu importerait,
puisquil na finalement crit jamais que toujours la mme chose et toujours

852
Des Raisons dcrire , Promes, I, p. 195.
853
Pour un Malherbe, II, p. 237.
854
Ibid., p. 236.
855
Ibid., p. 258.
856
Ibid., p. 237.
857
Ibid., p. 236.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

193
de la mme faon. Quelle chose et de quelle faon ? Ce quil fallait pour que
le moindre fragment ou tronon de lui nous apparaisse comme le tronc
vritable, oui, plus que le socle, le tronc de la littrature, voire de la langue et
donc de lesprit franais.
858


Pour Ponge, crire, cest approuver et ratifier les empreintes du Temps sur les
choses. Autrement dit, cest, selon lexpression de Cardonne-Arlyck, ramasser le
temps en une diction efficace
859
. Un texte sur la moindre chose peut donc garder
des mmoires naturelles immenses. On pourrait dire plutt que les mmoires
naturelles des choses forment le texte. Cest pourquoi, pour Ponge, il sagit moins
dune rhtorique par auteur que dune rhtorique par pome : Mais si lon pensait
rigoureusement selon lide prcdente, il faudrait non point mme une rhtorique
par auteur mais une rhtorique par pome
860
. La rhtorique par pome est plutt
une rhtorique par objet
861
, dautant que la rhtorique du pome est dtermine
par lobjet. Les traits caractristiques de lobjet affectent le pome pour que les
rhtoriques particulires soient cres, de sorte que la moindre machine
verbale agence propos de la moindre des choses contienne une espce dart
potique
862
. Ainsi, tous les textes du Parti pris des choses, dit Ponge, comportent
un art potique
863
. Par exemple, si le pome de la gupe est caractris par les
zigzags, le dsordre, la discontinuit, cest que la gupe lest :

Il se trouvera bien quelque critique un jour ou lautre assez pntrant pour
me REPROCHER cette irruption dans la littrature de ma gupe de faon
importune, agaante, fougueuse et musarde la fois, pour DNONCER lallure saccade
de ces notes, leur prsentation dsordonne, en zigzags, pour SINQUITER du
got du brillant discontinu, du piquant sans profondeur mais non sans danger,
non sans venin dans la queue quelles rvlent enfin pour TRAITER
superbement mon uvre DE TOUS LES NOMS quelle mrite.
864


Il en est de mme pour le cheval. Les traits caractristiques du cheval produiront
un pome qui na pas de forme close : Cest facile. Mais je sais que si javais fait

858
Ibid., p. 237.
859
lisabeth Cardonne-Arlyck, Vracits, op. cit., p. 25.
860
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
861
My creative method , Mthodes, I, p. 534.
862
Entretiens, 1978 , Textes hors recueil, II, p. 1424.
863
Ibid.
864
La Gupe , La Rage de lexpression, I, p. 345.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

194
du cheval un texte compltement en forme, rond ou cristallin, jaurais perdu ce ct
impatience, ce ct fougueux du cheval qui, quant moi, est sa principale
caractristique
865
. Ainsi, les temps particuliers de la gupe et du cheval sont
ramasss dans le pome, et le pote les approuve : Et certes on peut toujours
trouver une justification, dans lobjet quon prend pour thme, une justification de la
forme quon a donne luvre
866
.
Si les choses sont elles-mmes des uvres du Temps, comment se fait la
signatura rerum qui attend dtre contresigne par le pote ? Comme lindique
Derrida, chaque signature comme chaque chose est unique, mais lanalogie entre la
signature et la chose commence dans ce caractre irremplaable
867
. Par exemple, les
corps des crevettes sont leur signature ; elles pourraient donc tre traites en
idogrammes indiffrentes
868
:

Par bonds vifs, saccads, successifs, rtrogrades suivis de lents retours, il
aperoit dun endroit lautre de ltendue de sa vision remuer dune faon
particulire une sorte de petits signes, assez peu marqus, translucides,
formes de btonnets, de virgules, peut-tre dautres signes de ponctuation,
qui, sans lui cacher du tout le monde loblitrent en quelque faon, sy
dplacent en surimpression, enfin donnent envie de se frotter les yeux afin de
re-jouir par leur viction dune vision plus nette.
869


Cest loiseau dans le ciel qui contrefait la signatura rerum de la thologie
chrtienne
870
:

Loiseau parfait voluerait avec une grce... il descendrait nous apporter
du ciel, par lopration du Saint-Esprit bien entendu, en des orbes gracieux
comme certains paraphes, la signature du Dieu bon et satisfait de son uvre
et de ses cratures. Demander Claudel quelle est la signification de la
colombe du Saint-Esprit. Y a-t-il dautres oiseaux dans la religion chrtienne,
en gnral dans les religions ? Japerois les vautours de Promthe qui me
font signe, le cygne de Lda... En voil plusieurs prts sbrouer et
renatre, hors de la compilation.
871



865
La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 671.
866
Ibid.
867
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 110.
868
La Crevette , Le Parti pris des choses, I, p. 48.
869
Ibid., p. 47.
870
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 107.
871
Notes prises pour un oiseau , La Rage de lexpression, I, p. 348.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

195
Dans des contextes mythologiques, les oiseaux ne sont que les signes rappelant
lexistence des Dieux. Mais Ponge ne veut pas les rduire aux signes mtaphysiques
ou thologiques. Il tente une approche nave ; il procde un geste de
dmystification de loiseau pour que loiseau soit dchu de sa dignit mtaphysique
et sacre
872
:

La grce des orbes tracs en vol, la gentillesse des mines, et des petits cris
ou des roulades, font gnralement que les oiseaux sont pris en bonne part.
Ce sont pourtant pour la plupart des mignons crasseux et pouilleux, aux
fraises sales, aux crevs, aux bouillons frips et dchirs, aux collerettes et
aiguillettes poussireuses, et qui plus est, crottant en vol, crottant au pas,
partout.
873


Vus de loin, les oiseaux semblent voler gracieusement ; leurs chants semblent
apporter les messages du ciel. En ralit, vus de prs, la plupart des oiseaux ne sont
pas tellement gracieux ; ils ne sont pas physiquement beaux ; ils sont crasseux et
pouilleux . Ainsi, Ponge met laccent sur leur laideur et leur salet pour dmystifier
et librer les oiseaux, pris en otage par les reprsentations religieuses : Tnacit,
courage [], got de la modernit et de lavenir de lhomme, got de la raison et
dgot de la mysticit, culture et pratique dorigine scientifique, accumulation de
connaissances de visu et tactu
874
. Il veut navement tirer autre chose
875
; il tente
de dcouvrir la qualit essentielle de loiseau :

Deux choses : le petit sac de plumes, et le foudroyant dpart capricieux en
vol (ltonnant dpart en vol). A ct de a, aussi la petite tte, le crne
broyable, les pattes allumettes, le truc du dploiement-dplacement, la
bizarrerie des courbes de vol. Quoi encore ? Allons, cela ne va pas tre facile.
Je vais retomber peut-tre dans mes erreurs de la crevette. Il vaudrait mieux
alors en rester ces notes, qui me dgotent moins quun opus rat.
876


Ponge nignore pas que la contemplation du ciel est depuis longtemps lie lart
augural. Dans le mot contempler, le mot templum dsigne un espace carr dans le
ciel, consacr aux dieux :

872
Note 7 sur Notes prises pour un oiseau , La Rage de lexpression, I, p. 1029.
873
Notes prises pour un oiseau , La Rage de lexpression, I, p. 348.
874
Pour Max Bense , Nouveau nouveau recueil, III, II, p. 1264.
875
Notes prises pour un oiseau , La Rage de lexpression, I, p. 349.
876
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

196

Voici ce qui sy trouve. De contemplare on est envoy tempio, latin templum (...).
partir dici, je traduis : le mot (templum) dans sa premire acception, augurale, a
signifi un espace quadrato dans le ciel et sur la terre, au milieu duquel si
raccolgone les prsages ; par extension, cf. lexpression de Lucrce templa
caeli ; enfin, un lieu consacr aux dieux.
877


Le vol des oiseaux dans le temple du ciel devient un excellent signe augural
rvlant les messages surnaturels. Ainsi, lhomme veut volontiers lire son destin
mme dans le moindre arrangement des choses dans lespace :

Voil pourquoi le moindre arrangement des choses, dans le moindre
fragment despace, le fascine :
Dun coup dil, il y juge de son slalom, de son destin.
Le moindre arrangement des choses, dis-je, dans le moindre fragment
despace,
Et non seulement la disposition des entrailles des poulets sacrs, celle des
cartes battues puis tales sur la table, celle du marc de caf, celle des ds
quand ils viennent dtre jets.
878


Or, aux yeux de Ponge, cest parce que lhomme est une sorte de vagabond,
qui, le temps de sa vie, cherche le lieu de son repos qu il attache tant
dimportance lespace
879
et quil veut y lire des valeurs transcendantes. Ce
vagabond, qui ne se rend pas compte que chaque instant est fatal, tend recourir sans
cesse un moment considr comme fatal et un espace spcial pour connatre son
destin. Mais, les grands signes ne sont pas quaux cieux, ni dans les entrailles des
poulets, ni dans les cartes battues ; toutes les choses sont plutt de grandes choses,
tant quelles comportent en elles-mmes lavenir. Tout instant est fatal :

Les grands signes ne sont pas quaux cieux.
Et il ny a pas dinstant fatal, ou plutt tout instant est fatal.
Ce nest pas seulement le dernier matin quun homme sensible gote dans
une juste lumire la cigarette ou le verre de rhum.
Il se rveille dans cette disposition chaque jour.
880



877
Braque ou un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 720.
878
De la nature morte et de Chardin , LAtelier contemporain, II, p. 666.
879
Ibid.
880
Ibid.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

197
Tout est lisible dans le moindre fragment despace, mais seulement lesprit, qui
nest pas attentif aux choses, ne le voit pas :

Certes le temps scoule, mais pourtant jamais narrive.
Tout est l.
Tout lavenir, aussi bien, dans le moindre fragment despace.
Tout y est lisible,
Pour qui veut bien, pour qui sait bien ly voir.
881


Ponge oppose la connaissance scientifique de telles interprtations mystiques.
Tous les mysticismes tiennent lignorance des phnomnes de la nature : Pour
viter que cela tourne au mysticisme, il faut : 1
o
se rendre compte prcisment, cest-
-dire expressment de chacune des choses dont on a fait lobjet de sa
contemplation
882
. Leffort de comprendre les choses sans mysticisme permettra de
voir les oiseaux dans le ciel comme une expression, et non comme une
reprsentation. la diffrence de la reprsentation qui suppose la sparation entre le
reprsentant et le reprsent, lexpression ne connat pas une telle sparation entre
lexprimant et lexprim. Par exemple, une image qui reprsente un oiseau nest pas
loiseau reprsent, mais lui ressemble picturalement. En revanche, comme le dit
Deleuze, dans un visage tordu qui exprime la terreur, la terreur nexiste pas ailleurs
que dans ce visage ; la terreur est enveloppe et implique dans lexprimant, dans ce
visage terrifi
883
. Lexprim nexiste pas hors de ses expressions, et chaque
expression est comme lexistence de lexprim
884
. Loiseau nest plus victime
dune quelconque reprsentation humaine. Il ne reprsente rien ; il sexprime plutt
dans le ciel, dbarrass de valeurs transcendantes. Le ciel devient ainsi une page pour
lexpression de loiseau. Lhirondelle sexerce et sexprime dans le ciel en y
inscrivant sa signature :

881
Ibid.
882
Introduction au Galet , Promes, I, p. 203.
883
Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, op. cit., p. 334 : Par expression, nous entendons comme
toujours cette relation qui comporte essentiellement une torsion, entre un exprimant et un exprim,
telle que lexprim nexiste pas hors de lexprimant, bien que lexprimant sy rapporte comme
quelque chose de tout fait autre .
884
Gilles Deleuze, Spinoza et le problme de lexpression, op. cit., p. 34. Gilles Deleuze remet en
valeur lide de lexpression qui a une longue histoire cache et maudite en raison de sa
tendance panthiste, mais qui prend une place centrale dans la philosophie de limmanence de
Spinoza et aussi dans la philosophie de Leibniz, reprsentative de la pense baroque. Ibid., p. 299 ;
Gilles Deleuze, Le pli. Leibniz et le Baroque, Paris, d. de Minuit, coll. Critique , 1988.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

198

Chaque hirondelle inlassablement se prcipite infailliblement elle
sexerce la signature, selon son espce, des cieux.
Plume acre, trempe dans lencre bleue-noire, tu tcris vite !
Si trace nen demeure...
Sinon, dans la mmoire, le souvenir dun lan fougueux, dun pome
bizarre,
Avec retournements en virevoltes aigus, pingles cheveux, glissades
rapides sur laile, acclrations, reprises, nage de requin. Ah ! je le sais par
cur, ce pome bizarre !
885


Lhirondelle signe avec ses plumes trempes dans lencre bleue-noire du ciel.
Comme le montre Derrida, le t (apostrophe) rflchi dans tu tcris montre bien
que lhirondelle est elle-mme une criture signante dans cette mise en orbite
graphique de la chose
886
: Chacune, crit Ponge, corps perdu lance parmi
lespace, passe, signer lespace, le plus clair de son temps
887
. Chaque hirondelle
est la fois sa signature et un pome, mais qui semble bizarre aux yeux du pote,
parce quelle ne laisse aucune trace
888
. Ponge tente donc de faire de ce pome bizarre
un pome acceptable par les choses
889
:

Je le sais par cur [...] mais ne lui laisserai pas, plus longtemps, le soin de
sexprimer.
Voici les mots, il faut que je les dise.
(Vite, avalant ses mots mesure.)
LHirondelle : mot excellent ; bien mieux quaronde, instinctivement rpudi.
LHirondelle, lHorizondelle : lhirondelle, sur lhorizon, se retourne, en nage-
dos libre.
LAhurie-donzelle : poursuivie poursuivante, senfuit en chasse avec des
cris aigus.
890



885
Les Hirondelles ou Dans le style des hirondelles , Pices, I, p. 795.
886
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 106.
887
Les Hirondelles , Pices, I, p. 796.
888
Selon Jean Pierrot, le pome bizarre tient la fugacit de la parole par rapport au texte
crit caractris par la stabilit, la rsistance lie la duret, la densit. Ponge prfre ltat parl
ltat crit ; en plus, il prfre le signe dactylographique lcriture manuscrite qui est trop soumise
aux variations. Sous cet angle, lcriture de lhirondelle sera proche de ltat parl, ou de le
manuscrit : On pourrait linfrer, par exemple, dune lecture symbolique de LHirondelle : si
lcriture de lhirondelle garde aux yeux du pote quelque chose dun peu vain, et, comme le dit
deux reprises le texte lui-mme, de bizarre, ce nest pas seulement parce quelle crit dans le ciel.
Cest aussi parce que cette criture, par sa facilit mme, est loccasion de bien des fioritures et des
gracieusets inutiles (Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 341).
889
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
890
Les Hirondelles ou Dans le style des hirondelles , Pices, I, p. 795.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

199
Grce aux observations assidues du pote respectant la fois le parti pris des
choses et le compte tenu des mots, se rvlent quelques nouveaux traits
caractristiques de lhirondelle, tels que la relation troite entre lhirondelle et
lhorizon, sa passion sexuelle
891
, qui ntaient pas encore exprims dans le pome
bizarre . Lhirondelle deviendra un autre pome, pas bizarre cette fois, grce un
travail propre du pote qui contresigne lhirondelle, une uvre du temps. Le pome
entier de lhirondelle, qui tmoigne la fois dun travail potique original du pote et
de lapprobation quil donne lhirondelle, peut tre donc lu la fois comme la
signature du pote et comme sa contresignature. La signature de lhirondelle dans le
ciel peut tre lue cette fois comme sa contresignature appose au travail du pote. Il y
a un change de signatures entre les choses et le pote. Comme le dit Derrida, ce qui
schange entre le pote et la chose, qui passent un contrat sans contrat , nest pas
quelque chose de dtermin, mais la signature mme, toute seule
892
. Il ny a pas
de texte qui reste sans l effet de contresignature
893
. Ponge intresse la chose qui
le regarde signer elle-mme, devenir, en restant ce quelle est, tout autre, aussi
une partie consigne de son texte
894
. La chose et le pote sont ainsi la fois sujets
de signature et sujets de contresignature. Le texte contresign smancipera de Ponge
comme une fuse nobissant qu sa propre catapulte, affranchie [...] de son
nom
895
.
Lchange de la signature entre la chose et le pote se ralise explicitement dans
La Fabrique du Pr :

Messieurs les typographes,
Tirez donc ici, je vous en prie, le trait final.
Puis, dessous, sans le moindre interligne, couchez mon nom,
Pris dans le bas-de-casse, naturellement,


Sauf les initiales, bien sr.
Puisque ce sont aussi celles
Du Fenouil et de la Prle
Qui demain crotront dessus


891
L ahurie-donzelle qui est poursuivie par les hirondelles mles nest pas sans rappeler la chienne
traque, cruellement importune par les mles quteurs, grondeurs, musiciens qui montrent
la passion spcifique dans Murs nuptiales des chiens (Pices, I, p. 742).
892
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 102.
893
Ibid.
894
Ibid.
895
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

200
Francis Ponge
896


Il sagit l de deux approbations, cest--dire de deux (contre)signatures du pote
et de la Nature. Ponge approuve la nature en (contre)signant au-dessous de la barre.
Mais une (contre)signature secrte est dcouverte galement au-dessus de la barre
sous la forme des initiales du fenouil et de la prle qui ne sont pas sans voquer le
nom de Francis Ponge. En fait, Ponge signe indirectement le pr en transformant ses
composants (le fenouil et la prle) en la signature. Comme le dit Derrida, il sagit de
faire signer la chose et transformer la chose en sa signature
897
. Il signe ainsi deux
fois ; une fois par son nom propre et une autre fois par les noms gnraux des choses.
La Nature, quant elle, approuve Ponge, comme si elle le remerciait pour ses efforts
potiques, en (contre)signant par ses modes : le Fenouil et la Prle. Les signatures
dbordent au-dessus et au-dessous de la barre
898
. Autrement dit, les signatures
schangent. Pourtant, lchange nest pas limit lacte symbolique de la signature ;
il se ralise aussi au niveau de lexistence. Car le nom de Ponge couch sous le
fenouil et la prle est non seulement sa signature, mais aussi son corps, plus
exactement son cadavre rigide ou en dcomposition
899
. Les initiales du mort
poussent au-dessus de son nom entier, spares de lui par une barre horizontale,

900
. Comme le pr a nourri Ponge, ce dernier doit maintenant nourrir le pr. Il y
a un change corporel entre eux : le Fenouil et la Prle devenus Francis Ponge et
Francis Ponge devenu Fenouil et la Prle. Il sagit ainsi dun double change :
change de signatures et change de corps. En ce sens, la barre est la fois la fin du
texte et la fin de la vie. Si on tient compte de ce double change, lacte de signer sous
le pr peut donc tre considr comme un retour la nature aussi bien de son texte
que de son existence. Comme lindique Derrida, la signature devient nature
901
,

896
La Fabrique de Pr, II, p. 512.
897
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 102.
898
Ibid., p. 92 : Au-dessus et au-dessous de la barre, passant la barre, la signature est la fois dedans
et dehors, elle dborde, elle se dborde, mais le dehors est encore dans le texte, le nom propre fait
partie, comme cadavre en dcomposition lgendaire, du corpus. Deux fois sign, contresign,
effac dans et sous la pierre, le texte, le tissu .
899
Ibid., p. 92.
900
Ibid.
901
Ibid., p. 99 : Si une signature (pure) est sans signification, elle quivaut la nature, larbitraire et
le naturel se confondant enfin, puisque la nature est une criture non significative . La signature
devient nature (spulture et gense) .
LA NATURE ET LA LITTRATURE

201
criture non-significative
902
, car une signature pure est sans signification. Avec la
signature qui retourne la nature, son texte va tre inscrit dans la nature. Ponge
dsire inscrire non seulement son texte, mai aussi son corps dans le pr, symbole de
la Nature par excellence. Autrement dit, son idal existentiel est de sinscrire lui-
mme dans le pr de la Nature, comme son idal littraire est dinscrire ses textes
dans la pierre de la Nature. En ce sens, le pr est un support de linscription
comparable la pierre. Linscription de son nom dans le texte du Pr signifiera son
adhsion totale la Nature, car, pour Ponge, le pr est un grand texte de la Nature. Il
se peut que son texte disparaisse un jour aprs sa mort, mais, comme rien ne retourne
au rien comme dans la thorie de latomisme antique , Ponge et ses textes ne
disparatront pas jamais ; ils retourneront dans le futur pr et dans la future
littrature.
La contresignature contient toujours deux fois la signature : la signature de la
chose et la contresignature du pote, ou la signature du pote et la contresignature de
la chose : Le double signe, et rciproque, de reconnaissance sans dette
903
. Or, la
contresignature de la chose semble parfois plus importante que la signature du
pote
904
:

Mais je veux rappeler, pour finir, la (toujours prsente) modeste (dans
lintention) et fire (dans lexcution) rfrence lobjet de lmotion.
Ce qui est la fois dfrer et, par acte volontaire, nommer.
Il sagit ici dune sorte de contre-signature. De la signature de lautre, votre
conjoint momentan.
la signature (toujours la mme) de lartiste, vient sajouter, combien plus
volumineuse, grandiose et passionne (et chaque fois diffrente), celle
impose par lmotion ne la rencontre de lobjet et qui fut la cause
occasionnelle de luvre, quon peut, alors, abandonner, tous risques : cela
ne nous regarde plus.
905


Ponge a limpression quen suscitant son motion, la chose intervient toujours
dans son uvre sous la forme de la contresignature. Une telle uvre comportant
ainsi toujours deux signatures provoquera une autre motion du lecteur qui va la

902
la rveuse matire , Nouveau recueil, II, p. 337.
903
Ibid., p. 105.
904
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 187 : Tout se passe comme si
lobjet apportait luvre une sorte de contre-signature , plus importante, aux yeux de Ponge,
que la signature de lartiste lui-mme .
905
LAtelier contemporain, II, p. 686.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

202
contresigner son tour. En effet, si les choses sont dcrites de leur propre point de
vue
906
, chaque pome plairait tous et chacun, tous et chaque moment
comme plaisent et frappent les objets de sensations eux-mmes
907
. On se rend
compte de ce que Ponge veut dire en disant que les seuls textes que je puisse
dignement accepter de signer (ou contresigner), ceux qui pourraient ne pas tre
signs du tout
908
. Dans une uvre du Temps, il y a dj une signature de la chose ;
Ponge contresigne luvre du Temps en la mettant en texte. Ce texte attend dtre
invisiblement approuv par de nombreux futurs contresignataires anonymes. Ponge
nest donc quun premier contresignataire. Il nprouvera donc pas le besoin dy
mettre son nom. Rappelons que Ponge veut toujours que son uvre soit une formule
claire et impersonnelle
909
, cest--dire proverbe ou maxime
910
. Le proverbe (ou la
maxime) est transmis par les contresignataires anonymes. Il ne sagit pas de nom
propre. Ponge veut que ses textes devenus proverbes ou maximes affectent les
anonymes dans leur vie pratique.
La contresignature de Ponge se ralise de faon secrte par les choses et dans les
choses, plus exactement par les initiales des choses comme on la dj constat dans
le cas de Fenouil et Prle , puisque les textes, devenus une sorte de monument
comme le proverbe ou la maxime, nont pas besoin dtre signs. Comme le montre
lanalyse de Derrida, Ponge dguise tous les noms propres en descriptions et toutes
les descriptions en noms propres , de sorte qu on ne sait jamais sil nomme ou sil
dcrit, ni si ce quil dcrit-nomme est la chose ou le nom, le commun ou le
propre
911
. Cest--dire que, comme le dit Hayez-Melckenbeeck, la signature de
Ponge fait se croiser les catgories du commun et du propre
912
. En entrant son nom
dans le texte, il fait de son nom un des noms communs de la langue franaise. Selon
Derrida, le propre de Ponge consiste faire entrer son nom propre dans le texte, dans

906
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
907
Ibid.
908
Pour un Malherbe, II, p. 160.
909
My creative method , Mthodes, I, p. 536 : Il sagit pour moi daboutir des formules claires,
et impersonnelles .
910
Pour un Malherbe, II, p. 115 : Ses besoins les plus contingents, les plus particuliers [...] sont
rsolus en proverbes des plus ncessaires ; ce sont des maximes, des expressions vitales . ;
Examen des Fables logiques, Pratiques dcriture, II, p. 1057 : Il sagit de trouver des
formules. Des maximes, des proverbes qui puissent servir aux gens dans une discussion pratique .
911
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 96.
912
Ccile Hayez-Melckenbeeck, Lautre signe, de Ponge Derrida , Objet : Ponge, op. cit., p. 104.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

203
la langue franaise
913
. Ponge veut inscrire son nom galement dans la Nature.
Rappelons quil met volontiers son nom propre sous le pr. Le propre de Ponge se
mle au commun de la Nature. Autrement dit, la singularit de Ponge et sa gloire ne
se rvleront que dans le lieu commun de la Nature. Comme le dit Hayez-
Melckenbeeck, Ponge a fait de chaque texte un monument la gloire de son nom,
un double colossal, mais ce monument se rfre plus au porteur du nom lextrieur
du texte, il se rfre au nom lintrieur
914
. Il ne sagit donc plus de la signature
nominale (li au nom dans un discours) , mais de la signature en contrebande
915
.
Le texte contresign se trouve pourvu de son idiome irremplaable et donc dune
signature dlie du nom permanent de lautre gnral
916
. Par exemple, dans
Notes pour un coquillage , sa contresignature en tant quapprobation de la Nature se
ralise de faon indirecte laide des choses :

Mais alors il me faut imaginer un norme colosse en chair et en os, qui ne
correspond vraiment rien de ce quon peut raisonnablement infrer de ce
quon nous a appris, mme la faveur dexpressions au singulier, comme le
Peuple Romain, ou la Foule Provenale.
917


On peut lire sans difficult dans le Peuple Romain, ou la Foule Provenale
les initiales de Ponge
918
. Hayez-Melckenbeeck les dcouvre mme dans des titres des
pomes de Ponge, comme Particularit des fraises , La Fabrique du pr ,
Comment une figue de paroles et pourquoi
919
. Serge Martin numre beaucoup
de (contre)signatures de Ponge sous les formules acrostiches
920
: ce pome est fait

921
; le ppin [...] la raison dtre du fruit
922
; une formule perle
923
;

913
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 96-97.
914
Ccile Hayez-Melckenbeeck, op. cit., p. 104.
915
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 103.
916
Ibid.
917
Notes pour un coquillage , Le Parti pris des choses, I, p. 39.
918
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 91 : On retrouve dans ces noms, la fois de choses et de
personnes, ces noms de personne, ces noms anonymes que sont une foule et un peuple, toutes les
lettres de son propre nom .
919
Selon Sydney Lvy, les initiales de Francis Ponge, inscrites subrepticement dans ce titre,
constituent, avec le quoi, le comment, et le pourquoi, une des questions scientifiques sous-jacentes
son projet, savoir : le qui. Voir Sydney Lvy, Francis Ponge : De la connaissance en posie, op.
cit., p. 13.
920
Serge Martin, Francis Ponge, Paris, Bertrand-Lacoste, 1994, p. 84.
921
Les Mres , Le Parti pris des choses, I, p. 18 : Sans beaucoup dautres qualits, mres,
parfaitement elles sont mres comme aussi ce pome est fait .
ESTHTIQUE DE LA NATURE

204
franchise premire pris Rimbaud
924
; peindre fresque . La dernire formule,
entre autres, mrite notre attention, dautant quelle met en cause la toilette
intellectuelle opre sur le niveau du langage
925
:

Il ne reste plus qu se crever dimitations, [...] enfin tenter de faire
apparatre lide en filigrane par des ruses dclairage au milieu de ce jeu
puisant dabus mutuels. Il ne sagit pas de nettoyer les curies dAugias, mais
de les peindre fresque au moyen de leur propre purin : travail mouvant et
qui demande un cur mieux accroch et plus de finesse et de persvrance
quil nen fut exig dHercule pour son travail de simple et grossire
moralit.
926


Ponge souhaite, au lieu de nettoyer simplement, refaire radicalement les curies.
Il sagit donc de repeindre tout ce qui est dgrad fresque laide de ce
quon trouve dans les curies, cest--dire le purin . Ce thme du renouvellement est
considrer dans le cadre de la toilette intellectuelle qui a dj t tudie dans les
cas de la Fin de lautomne et de La Lessiveuse . Il milite contre la souillure
impose la langue et la pense par un mauvais ordre des choses, rduites par le
capitalisme leur seule valeur marchande
927
en appuyant sur sa propre langue, et
non en se taisant. Il est donc prfrable de crer de nouvelles rhtoriques en abusant
des langues souilles plutt que de les dplacer dun cot un autre
928
. Remarquer

922
LOrange , Le Parti pris des choses, I, p. 20 : Mais la fin dune trop courte tude, [...] il faut
en venir au ppin. Ce grain, de la forme dun minuscule citron, offre lextrieur la couleur du
bois blanc de citronnier, lintrieur un vert de pois ou de germe tendre. Cest en lui que se
retrouvent [...] la duret relative et la verdeur [...] du bois, de la branche, de la feuille : somme toute
petite quoique avec certitude la raison dtre du fruit (Cest nous qui soulignons).
923
LHutre , Le Parti pris des choses, I, p. 21 : Parfois trs rare une formule perle leur gosier
de nacre, do lon trouve aussitt sorner .
924
Les Illuminations Lopra-comique , Lyres, I, p. 482 : Ne se peut-il, comme le suggre le
pote des Illuminations, que les accidents de ferie scientifique... soient chris comme restitution
progressive de la franchise premire ? .
925
Serge Martin, Francis Ponge, Paris, Bertrand-Lacoste, 1994, p. 85 : Lapposition du nom propre
sur toute la langue : [...] Le linge sale du langage lav en famille en usant dune mthode
proprement parl propre : il ne sagit pas de nettoyer les curies dAugias, mais de les peindre
fresque au moyen de leur propre purin avec le Peindre Fresque comme signature .
926
Les curies dAugias , Promes, I, p. 192.
927
Michel Collot, notice sur Les curies dAugias , Promes, I, p. 979.
928
Ponge compare les improprits et les limites des expressions langagires aux vtements sales et
une action de les dplacer dune malle une autre : Et mon got pour lcriture cest souvent,
rentrant chez moi aprs une conversation o javais eu limpression de prendre de vieux vtements,
de vieilles chemises dans une malle pour les mettre dans une autre malle, tout a au grenier, vous
savez, et beaucoup de poussire, beaucoup de salet, un peu transpirant et sale, mal dans ma peau
( La Pratique de la littrature , Mthodes, I, p. 672).
LA NATURE ET LA LITTRATURE

205
une (contre)signature dans peindre fresque ne sera pas impossible. Mais cette
lecture semble premire vue plus ou moins arbitraire comme les autres acrostiches.
Pourtant, elle se montre convaincante avec lanalyse pntrante de Derrida. La
fresque est un procd de peinture murale qui consiste utiliser des couleurs
dlayes leau sur un enduit de pte frache. La pte est compose de terre et deau.
En ce sens, le Pr, compos de la terre mouille, est comparable au mur frais des
curies. Ladjectif propre de leur propre purin dsignera la fois la langue
propre que Ponge sapproprie et son nom propre : La fresque, dit Derrida, ptrit (il
aime ce mot pour tout ce quil ptrit) mme le frais, son nom lindique, elle mle la
couleur la fracheur humide de la pte mouille, dans les crases de terre et deau.
En ce sens aussi le Pr donnera lieu, parmi dautres choses, fresque. [...] Leur
propre purin. Le mot propre joue, il sexproprie et lui-mme se rapproprie,
mme le purin. Il travaille mme la matire
929
. Ainsi, lacte de peindre
fresque , qui consiste appliquer au mur frais sa propre langue, insparable de sa
personnalit propre, enfin de son nom propre, nest pas sans voquer un autre acte
de signer sur et sous le pr. Il ne sera donc pas tellement abusif de dcouvrir les
initiales de Ponge dans les mots peindre fresque .
Ponge met rarement dune manire ostensible son nom en guise de la
contresignature sous sa forme latine comme dans Comment une figue de paroles et
pourquoi :

Francis Ponge
Nemausensis Poeta.
Septembre 1958
Franciscus Pontius Faber
Nemausensis Auctor
930


Il laisse galement sa signature, mais cette fois, en majuscules sur une seule ligne
comme une inscription romaine
931
:

FRANCISCUS PONTIUS NEMAUSENSIS AUCTOR
ANNO MCMLVIII FECIT
932


929
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 41.
930
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 800.
931
Voir note 78 sur Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 804.
932
Ibid., p. 804.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

206

Pourtant, les noms propres peuvent tre considrs comme les noms
communs , parce que, comme le dit Derrida, le nom inscrit dans le texte devient un
monument, un nom commun en perdant son identit : La loi qui produit et interdit
la signature du nom propre (la premire), dit Derrida, cest qu ne plus la laisser
tomber hors texte, en souscription soussigne, linsrer dans le corps du texte, on la
monumentalise, linstitue, lrige en chose ou objet pierreux, mais on en perd du
mme coup lidentit, le titre de proprit du texte, on la laisse devenir un moment
ou une partie du texte, une chose ou un nom commun. Lrection-tombe
933
. Selon
Derrida, Ponge a tent trs tt de faire de son texte un monument dans lequel son
nom apparat seulement en filigrane
934
, comme le montre LAvenir des paroles
crit en 1925 :

Quand aux tentures du jour, aux noms communs draps pour notre
demeure en lecture on ne reconnatra plus grand-chose sinon de hors par ci
nos initiales briller comme pingles ferres sur un monument de toile.
935


Le nom de Francis Ponge, prsent subrepticement dans pingles ferres sous
la forme dinitiales, cette fois les bras croiss ou en chiasme
936
fera partie des
noms communs draps crits sur les tentures funraires : Est-il abusif, se
demande Derrida, de lire ponge et francis dans pingles ferres, croises comme
ces lettres mtallises sur les tentures de Pompes Funbres (P.F./ F.P.)
937
. Selon
Derrida, il faut que la signature reste pour disparatre ou quelle disparaisse pour
rester . En un mot, il faut quelle reste disparatre
938
. Par exemple, dans le Pr,
le nom propre de Ponge reste pour disparatre : en effet, il est absorb par les noms
communs tels que Fenouil, Prle. En mettant son nom sous le pr en guise de

933
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 48.
934
Ibid., p. 93.
935
LAvenir des paroles , Promes, I, p. 168.
936
Jacques Derrida, Signponge, op. cit., p. 93.
937
Ibid.
938
Ibid., p. 48-49 : Il faut donc la fois que la signature reste et disparaisse, quelle reste pour
disparatre ou quelle disparaisse pour rester. Il faut, cest cela qui importe. Il faut quelle reste
disparatre, double exigence simultane, double postulation contradictoire, double obligation. [...]
Il faut la signature pour quelle reste--disparatre. [...] Il faut [...] voil la signature contresigne,
inutile et indispensable, supplmentaire .
LA NATURE ET LA LITTRATURE

207
(contre)signature, lauteur descend au lieu commun sous la terre
939
de la mort. Il
va disparatre physiquement, mais il va rester pour toujours dans les esprits grce aux
noms communs des espces herbaces : le Fenouil et la Prle. Paradoxalement, cest
ainsi grce aux noms communs de la Nature que le nom propre peut rester. Le nom
propre, qui devient une partie du texte, voire de la Nature, nest plus propre. Le nom
de Ponge nest plus proprit dun Ponge, mais il est le bien commun, cest--dire le
monument commun tous. Cest pourquoi la signature de lauteur peut tre lue
comme un nom commun.
Dans Le volet, suivi de sa scholie , Ponge ne se donne plus la peine de signer
soit ostensiblement, soit de faon subreptice, puisque sa signature est dj inscrite
dans le texte :

VOLET PLEIN NE SE PEUT CRIRE
VOLET PLEIN NAT CRIT STRI
SUR LE LIT DE SON AUTEUR MORT
O CHACUN VEILLANT LE LIRE
ENTRE SES LIGNES VOIT LE JOUR.
(Sign lintrieur.)
[...]

VOLET PLEIN NE SE PEUT CRIRE
VOLET PLEIN NAT CRIT STRI
SUR LE LIVRE DE LAUTEUR MORT
O LENFANT QUI VEILLE LE LIRE
ENTRE SES LIGNES VOIT LE JOUR.
940


Ponge vise ici leffet de linscription (ou du proverbe, ou de la maxime) en
mettant ses textes en majuscule, de sorte quil est inutile, pour lui, de mettre une
signature personnelle dans le texte devenu impersonnel. Dans une lettre adresse
Paulhan, Ponge insiste sur le fait que sa signature est dj lintrieur du texte :

Dautre part, il ne devrait pas tre sign. Ou plutt, ntre sign qu
lintrieur, comme tu verras quil lest en effet. Mais au sommaire ? Ou sur le

939
Jean-Marie Gleize, La posie mise en orbite , Posie et figuration, Paris, Seuil, coll. Pierres
vives , 1983, p. 191 : Cest ainsi que Francis Ponge descend aux lieux communs, au lieu
commun sous la terre, au nom commun .
940
Le Volet, suivi de sa scholie , Pices, I, p. 758-759.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

208
faux-titre ?... Il nest pas anonyme, puisquil est sign en dedans, (et
comment !)
941
.

Dans ce pome, il ne sagit plus dun individu Ponge, mais de lauteur, nom
commun, et du futur lecteur reprsent par chacun et lenfant . La mort de
lauteur signifie celle dune signature propre et la naissance dun livre. Lauteur ne
ressuscitera que par le lecteur qui veille le lire entre ses lignes .
La mise en orbite du texte
Luvre du Temps, qui ne pourrait pas tre signe, ou qui va perdre bientt
lidentit du signataire, est dj un monument ou un proverbe ou une maxime
impersonnelle. Limpersonnalit du texte vise donner aux textes une autonomie
comparable celle des choses
942
: Cest ainsi, dit Ponge, que luvre complte
dun auteur plus tard pourra son tour tre considre comme une chose
943
. Pour
quil fonctionne bien, le texte doit quitter lauteur ; la fuse mise en orbite reprsente
ce texte. Dans Appendice V (1965) du Savon, Ponge compare le savon, entre
autres, la fuse place en orbite :

Voil donc ce livre boucl ; notre toupie lance ; notre SAVON en orbite.
(Et tous les tages ou chapitres successifs mis feu pour sa lance peuvent
bien, dj, tre retombs dans latmosphre, lieu commun de loubli, comme il
fut celui du projet.)
Son sort ne dpend plus que de la nature matrielle dont ces signes et leur
support font partie.
944


Cette mtaphore de la parole en orbite , prsente dans lun des titres auxquels
Ponge pensait pour des extraits de Pour un Malherbe paratre dans Tel Quel
945
,
remonte aux annes 50. Dans un entretien avec Philippe Sollers, Ponge rappelle que,

941
Jean Paulhan, Francis Ponge, Correspondance, II. 1946-1968, tablie par C. Boaretto, Paris,
Gallimard, coll. Blanche , 1986, lettre 397, p. 50.
942
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit. p. 187.
943
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
944
Le Savon, II, p. 416.
945
Note 6 sur Le Savon, II, p. 1517.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

209
dans Pour un Malherbe (1951-1957), il est dj question de fuse, de dpart, de
plate-forme pour un lancement de V 2
946
. En fait, cette mtaphore nest pas sans
rapport avec son exprience de la seconde guerre mondiale. Cela montre que, ds les
annes cinquante, il en tait venu lui-mme reconnatre une certaine autonomie
au fonctionnement du langage
947
. Malherbe est une sorte de tremplin, de plate-
forme de lancement du texte, qui doit franchir latmosphre (historique), puis la
stratosphre (esthtique) avant de rester en orbite. Latmosphre est un lieu
commun de loubli
948
; de nombreuses paroles y sont nonces, mais elles sont
bientt oublies. Ce que Ponge souhaite souligner par la mtaphore de la fuse en
orbite, cest la diffrence entre la parole place dans lespace de loubli et lcriture
place dans lespace stable de lunivers :

Le Savon est en orbite dans sa forme crite et il ne dpend plus, somme
toute, de latmosphre, cest--dire de la parole. Laccent est mis l sur la
diffrence entre lcriture et la parole. Il y est mis chaque instant dans mon
texte. Cest seulement la mise en orbite du texte par son criture qui permet
de transcender la parole comme souffle, etc.
949


Ponge voque plusieurs reprises limportance des inscriptions, ce qui montre sa
prdilection particulire pour lcriture par rapport la parole. Mme dans un
contexte biblique o la Parole divine est dominante, Ponge nhsite pas affirmer
que lcriture prcde la parole
950
:

Ce mot [SCVLPTVRE] du modle de ceux pour lternit qui se trouvrent
alors du mme coup gravs sur les tables de pierre de la loi, mais la Parole,
contrairement ce que lon croit, ne se fit entendre quaussitt ensuite comme
un craquement interminablement rpercut depuis lors en proclamations de
plus en plus indistinctes et lointaines des INSCRIPTIONS mystrieuses qui,
comme toutes autres choses du monde retombes dans lobscurit, ne seront
pas lues de sitt.
951



946
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 191.
947
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 97.
948
Le Savon, II, p. 416.
949
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 186.
950
Voir note 3 sur SCVLPTVRE , LAtelier contemporain, II, p. 1554 ; Jean Pierrot, Francis Ponge,
op. cit., p. 342.
951
SCVLPTVRE , LAtelier contemporain, II, p. 582.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

210
Selon Ponge, la Parole divine ne peut que redire les inscriptions originelles
952

graves sur les tables de pierre de la loi, retombes dans lobscurit . En ce qui
concerne la stratosphre , espace esthtique, Ponge ne veut pas que le texte reste
l : La fuse dans la stratosphre, qui finit, force de relancer son dsir, par
chapper lattraction, et entrer dans lharmonie des sphres, dans lhorlogerie
universelle
953
. Il veut que son texte se place, non pas dans lespace historique, ni
dans lespace esthtique, mais dans lespace cosmique, cest--dire dans la Nature.
Le texte plac en orbite aprs avoir rejoint la catgorie des toiles fixes
954
na
plus besoin ni de technicien, ni dauteur. Le texte, en tant que chose, se trouve dans
le fonctionnement universel
955
:

Nous retrouvons encore l lide de la mise en orbite, de lternisation, si
vous voulez, des lments par le fait quils sont rapprochs dune certaine
faon et quils sont agencs, ajusts, et qualors, ils se mettent fonctionner
tout seuls, le mcanicien lui-mme, le fabricant ayant disparu, et que tout cela
fonctionne sans que la personne qui a arrangs, ajusts, soit encore
ncessaire ; enfin que lauteur peut mourir, ce moment-l.
956


Selon Ponge, le texte mis en orbite est une machine comme les autres choses.
Pour Ponge, un tat dfinitif dun texte nest possible que sous le rapport de l
efficacit
957
, et que par le facteur contingent . Pourtant, une fois quun texte est
mis en orbite, il devient une machine ayant une fonction autonome dans
l imbrication trs complexe des lments
958
:

Il y a dautres raisons qui font que le texte est vraiment achev. Et vaut
mieux que ses brouillons. Cest parce quil dit plus que ses brouillons. Une
fois que le texte est agenc, vraiment, cest une machine ; il ralise quelque

952
Note 3 sur SCVLPTVRE , II, p. 582.
953
Pour un Malherbe, II, p. 49.
954
Ibid., p. 166.
955
Ibid., p. 166.
956
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 187-188.
957
Entretiens, 1978 , Textes hors recueil, II, p. 1423 : Jean RISTAT : Cest le mot brouillon qui
marrte. Existe-t-il vraiment un tat dfinitif, achev, dun texte ? // Francis PONGE : Eh bien, a
existe dans la mesure o un certain tat du texte obtient un certain succs []. Il y a une efficacit
dans la mesure o il y a un lecteur qui en engendre dautres. Alors, voil un signe de lachvement.
Je me dis parfois dailleurs, que le moment mme o je crois ou laisse croire quun texte est
achev, un moment donn, nest quun moment comme un autre, tout aussi contingent que ceux
pendant lesquels jai crit les brouillons qui prcdent... ..
958
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 180.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

211
chose comme le mouvement perptuel : cest--dire quil est comme une
montre en tat de fonctionnement. Il ne sagit que dagencer.
959


Un texte-machine mis en orbite hors de porte de lauteur entre dans le
mouvement perptuel de l horloge-nature tant que le ressort garantit le
fonctionnement de cette horloge. Dans Au lecteur de LAtelier contemporain,
Ponge prsente ses textes comme des petites machines verbales : Le prsent
volume nest que le recueil complet de toutes les petites ou moins petites machines
verbales de ce genre que jai agences et laiss schapper de chez moi, depuis les
plus anciennes jusquau plus rcentes, indites en librairie courante jusquici
960
.
Selon Ponge, son matre Malherbe a aussi fait de la posie une machine :

Il fait de la posie un vhicule, une montre (une horloge), une machine, un
outil, une arme, une demeure, un appartement, un vtement modernes sans
quils dpendent trop de la mode ; maniables, habitables ou portables sans ridicule.
961


La posie de Malherbe se trouve dans une fonctionnalit concrte de la vie
quotidienne. Non seulement sa posie est une machine, mais Malherbe lui aussi est
une machine :

Chez lui, pas de bonheur dexpression. Pas de grce (venue dabord). Pas
de fantaisie. [] Il ne sagit pas de cela.
Rien jamais qui puisse curer.
Cest une machine, dailleurs plus forte et plus diverse, plus varie que
nimporte quelle autre machine ; une horloge grave, robuste, sereine,
imperturbable. Cest le mouvement perptuel. [...]
Cest le langage absolu ; quasi sans signification ; ou plutt cest la
signification mme.
962


En comparant le texte la machine mise en orbite, Ponge veut que sa littrature,
loin dtre confine au domaine esthtique, soit comprise dans la dimension spatio-
temporelle universelle.

959
Entretiens, 1978 , Textes hors recueil, II, p. 1424.
960
Au lecteur , LAtelier contemporain, II, p. 566.
961
Pour un Malherbe, II, p. 46.
962
Ibid., p. 18.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

212
Lobjeu et le textualisme
Le texte mis en orbite pourrait tre rapproch de l objeu , puisque lobjeu est
un texte autonome qui se rjouit en refusant de se rduire ni lobjet ni au langage,
mme sil est form de lobjet plac [...] en abme et de lpaisseur vertigineuse
et labsurdit du langage
963
. Or, nous savons bien que lobjeu peut prter
malentendu cause de son autonomie tant quil peut tre lu comme labsolutisation
du texte ou du langage, qui serait lune des causes de la sparation de Tel Quel et de
Ponge. En effet, Ponge souligne souvent les caractres autonomiques de
lcriture qui peuvent prter malentendu :

Oui ! Oui ! cest bien ainsi quil faut concevoir lcriture : non comme la
transcription, selon un code conventionnel, de quelque ide (extrieure ou
antrieure), mais la vrit, comme un orgasme : comme lorgasme dun tre,
ou disons dune structure, dj conventionnelle par elle-mme, bien entendu,
mais qui doit, pour saccomplir, se donner, avec jubilation, comme telle : en
un mot, se signifier elle-mme.
964


Les pronoms rflchis se, qui se rptent dans saccomplir , se donner ,
se signifier , montrent bien lautorflexivit de lcriture. Ce nest donc pas sans
raison que Philippe Sollers entend par lobjeu l exclusion de lobjet, disparition du
sujet
965
. Comme le dit Collot, lobjeu est prsent par Sollers, de manire
rductrice, comme un pur jeu de langage
966
. Pour les tenants dune thorie de la
littrature, comme Sollers, qui fait peu de place au monde et au sujet
967
, la
signification du texte pourra tre saisie dans le texte lui-mme sans rfrence ni au
sujet, ni au monde. Pourtant, dans la potique cosmogonique de Ponge, une telle
autorflexivit nest pas rserve seulement lcriture, mais elle sappliquera
galement toutes les choses dans la nature qui se trouvent dans lhorlogerie du

963
Le Soleil plac en abme , Pices, I, p. 778.
964
Le Savon, II, p. 415-416.
965
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 137 : Dabord, quest-ce que vous
dsignez par objeu ? Pourquoi tes-vous oblig, ce moment-l, dinventer ce mot ? Tout se
passe comme si vous entriez dans un mouvement qui consisterait exclure lobjet, et en mme
temps vous placer, comme scripteur, dans ce que lon pourrait appeler une disparition du sujet.
Exclusion de lobjet, disparition du sujet qui crit, qui est compris dans le texte .
966
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit. p. 98.
967
Michel Collot, Paysage et posie du romantisme nos jours, op. cit., p. 146.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

213
monde
968
. Ponge na aucune raison de ne pas mentionner un fonctionnement
comme tel
969
du texte ; selon lui, tout ce qui est structur a son autonomie : ce qui
me parat vraiment merveilleux [...], cest le fait mme que nimporte quelle structure
puisse se concevoir comme telle, et se vouloir comme telle, saccepter et savouer, et
se donner, se dclarer hautement pour ce quelle est
970
.
Pour ce qui est de la disparition du sujet, Ponge ne pense pas que la subjectivit
puisse tre supprime dans le texte. Sil a dit la disparition du sujet, cest pour
souligner le fait que, une fois que le texte quitte lauteur, il attend dtre contresign
par les lecteurs anonymes. Il dit depuis Promes que le pote a pour mission
dexprimer sa subjectivit envers et contre tout : Il faut que lhomme, tout comme
dabord le pote, trouve sa loi, sa clef, son dieu en lui-mme. Quil veuille lexprimer
mort et fort, envers et contre tout. Cest--dire sexprimer. Son plus particulier
971
.
Lautonomie du texte ne se ralise pas sans subjectivit du pote. Pour quun texte se
dise, les mots doivent passer travers une certaine complexion de lauteur, faite
dun caractre, faite dun got, faite de scrupules, faite de hardiesses
972
, comme,
pour que le filament rougisse, le courant lectrique doit passer lintrieur dune
ampoule :

Quand la parole passe travers la complexion de quelquun qui est la
fois dsireux, violemment, parfaitement furieux de dsir, et conscient, et sans
illusions quant ce quil peut produire, eh bien ! la parole rougit et claire, du
fait quelle ne fait que se dire elle-mme.
973


En ce qui concerne lexclusion de lobjet, il est ncessaire de noter que Ponge est
toujours contre une conception autotlique de lcriture
974
. Pour lui, le sujet nest
pas intransitif, mais transitif par rapport lobjet :


968
Texte sur llectricit , Lyres, I, p. 506.
969
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 188.
970
Ibid., p. 190.
971
Pages bis, IV , Promes, I, p. 212.
972
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 191-192.
973
Ibid.
974
Michel Collot, Paysage et posie du romantisme nos jours, op. cit., p. 148. Selon Collot, le souci
du langage des textualistes nest pas loin de celui de lcriture intransitive : Celle-ci [la scne
littraire et artistique] va tre domine pendant deux dcennies par le souci du langage, qui
deviendra mme, aux yeux des textualistes et des formalistes, le principal objet dune criture
intransitive (Ibid., p. 139).
ESTHTIQUE DE LA NATURE

214
Les objets sont en dehors de lme, bien sr ; pourtant, ils sont aussi notre
plomb dans la tte.
Il sagit dun rapport laccusatif.
Lhomme est un drle de corps, qui na pas son centre de gravit en lui-
mme.
Notre me est transitive. Il lui faut un objet, qui laffecte, comme son
complment direct, aussitt.
Il sagit du rapport le plus grave (non du tout de lavoir, mais de ltre). [...]
Lourds ou lgers donc je ne sais, nous avons besoin dun contrepoids.
975


Il est vrai que Ponge a pass un certain temps pour le matre de Tel quel. Mais il
est du que le group Tel Quel tienne trop compte des mots, et pas assez des choses.
Ponge commence prendre ses distances vis--vis du groupe, qui tend
subordonner la littrature la science et la politique, et qui sacrifie tout souci
dexpression et de reprsentation au culte exclusif de la littrarit
976
. Pour lui,
linitiative cde aux mots doit rester au service de lexpression de soi et du
monde
977
. Aprs la rupture avec le group Tel quel, Ponge manifeste son
approbation de la nature muette dans lphmre, qui regroupe des auteurs pour
qui la posie vise plutt une ralit situe en dehors voire au-del du langage
978
. Il
y publie en 1967 la premire partie de Nioque de lavant-printemps o son parti pris
des choses est encore affirm :

Il y a dune part vous, hommes, avec vos civilisations vos journaux, vos
artistes, vos potes, vos passions, sentiments [...].
Et dautre part nous, le reste : les muets, la nature muette, les campagnes,
les mers et tous les objets et les animaux et les vgtaux. Pas mal de choses,
on le voit. Enfin tout le reste.
Cest cette seconde partie parfaitement en dehors des hommes, quil est de
ma raison dtre de reprsenter, quoi je donne la voix.
979



975
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, p. 657-658.
976
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit. p. 99.
977
Ibid.
978
Michel Collot, Paysage et posie du romantisme nos jours, op. cit., p. 141. Lphmre tait un
lieu daccueil et dexpression privilgi pour une posie qui nentend pas se rduire un travail sur
la langue mais engage une exprience du monde (Ibid., p. 148) pour les potes qui se sont
dtourns de Tel Quel aprs le tournant textualiste. propos de la rupture de la relation entre Tel
Quel et Ponge, voir p. 148-149.
979
Nioque de lavant-printemps, II, p. 971-973.
LA NATURE ET LA LITTRATURE

215
Son manifeste pour les choses nest pas nouveau. Il ne pense pas depuis toujours
lexclusion de lobjet. Pour lui, la connaissance de la chose est plus importante que
tel ou tel pome, comme il le dit dans Berges de la Loire (1952) :

Il sagit de savoir si lon veut faire un pome ou rendre compte dune
chose (dans lespoir que lesprit y gagne, fasse son propos quelque pas
nouveau). Cest le second terme de lalternative que mon got (un got
violent des choses, et des progrs de lesprit) sans hsitation me fait choisir.
980


Il faut noter que Ponge noublie jamais la transitivit de la posie
981
, et que la
posie, pour lui, nest pas la fin, mais le moyen datteindre le rel.
On pourrait dire que la rupture entre Tel Quel et Ponge tient aux dsaccords sur
le texte et sur la posie. Lautorflexivit du texte, chez Ponge, ne veut pas dire que
rien dautre nexiste que le texte, mais que le texte devenu chose doit sincorporer
dans la nature pour quil y fonctionne bien. Autrement dit, la mise en orbite du texte
et la mort de lauteur ne veulent pas labsolutisation du texte, mais la naturalisation
du texte.

980
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 338.
981
Michel Collot, Paysage et posie du romantisme nos jours, op. cit., p. 148 : Contre une
conception autotlique de lcriture, le Prire dinsrer joint au premier numro revendique la
transitivit de la posie : Lphmre a pour origine le sentiment quil y a une approche potique
du rel dont luvre est le moyen, non la fin .


Chapitre II : Le nouveau lyrisme matrialiste
Ponge dclare plusieurs reprises quil ne veut pas tre appel pote
982
. Or, ces
dclarations doivent-elles tre prises au srieux ? Elles doivent plutt tre comprises
dans une perspective de crire contre . La formule crire contre se trouve dans
l Appendice au Carnet du Bois de pins (1941) : Je tiens en tous cas que
chaque crivain digne de ce nom doit crire contre tout ce qui a t crit jusqu lui
(doit dans le sens est forc de, est oblig ) contre toutes les rgles existantes
notamment. Cest toujours comme cela, dailleurs, que se sont passes les choses
983
.
Comme le dit Gleize, Ponge est un crivain engag, parce quil crit pour et contre.
Il crit contre Dieu, ou contre les images, ou contre lanthropocentrisme, ou contre
les ides, et pour les choses concrtes, ou pour les Lumires
984
, ou encore pour des
vrits relatives
985
. Il ncrit pas seulement contre telle ou telle uvre dsigne par
un nom propre
986
, mais il crit aussi au-del du nom propre, cest--dire contre tel

982
On notera beaucoup de dclarations anti-potiques de Ponge : Je ne me veux pas pote
( Appendice au Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, 410). ; Je ne me
prtends pas pote ( Lillet , La Rage de lexpression, I, p. 356). ; On va bien voir que je ne
suis pas pote. Cette fois, on ne mennuiera plus avec la posie ( Le Verre deau , Mthodes, I,
p. 591). ; Nous sommes autre chose quun pote ( Le Carnet du Bois de pins , La Rage de
lexpression, I, p. 387). ; Je ne me laisserai pas volontiers enfermer dans telle ou telle catgorie
conventionnelle desprits : pote, artiste, artisan, ou philosophe. [...] Je naccepterai pas de me
laisser considrer comme un fournisseur de pomes ( Nouveau prome du 18 fvrier 1954),
Dans latelier du Grand Recueil , I, p. 814). ; Je ne me mets pas au nombre de ceux que
jappelle potes (La Table, II, p. 934). ; On ma class rapidement, on ma fourr dans la
compagnie des potes, alors que je nai cess de dclarer que je ne voulais pas tre considr
comme un pote, que je ne me croyais pas mettons digne de cette appellation, et que jcrivais en
prose, que jai toujours crit en prose (Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit.,
p. 16).
983
Appendice au Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 409-410.
984
La Mounine , La Rage de lexpression, I, p. 425 : Il sagit de militer activement (modestement
mais efficacement) pour les lumires et contre lobscurantisme cet obscurantisme qui risque
nouveau de nous submerger au xx
e
sicle du fait du retour la barbarie voulu par la bourgeoisie
comme le seul moyen de sauver ses privilges .
985
Jean-Marie Gleize, crire contre , Ponge, rsolument, Lyon, ENS ditions, coll. Signes ,
2004, p. 117.
986
Ponge crit, lpoque o il sagit de proposer un art potique moderne (fin des annes 1950),
pour et avec Horace et Lautramont, et contre Rimbaud et Michaux. Il crit contre la voyance, la
folie, les potiques du rinvestissement de linspiration . Ponge crit mme contre soi-mme. Il
veut dpasser ses tapes antrieures. Il procde par ngations, abandons successif dun terrain
formel : criture srielle, fugue et variations, monstration des brouillons, etc. Si Ponge crit

LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

217
effet dcole ou de mouvement, contre telle idologie constitue, historiquement
dfinie de la posie
987
. Il crit galement, en un sens plus large, contre la littrature
dj l, contre tout ce qui a t crit jusqu lui . Il ne veut jamais tre un pote au
sens conventionnel, mais une sorte de pote antipotique qui se voue un
travail de lordre scientifique
988
, et qui compose des pomes emplis dimpressions
esthtiques et scientifiques. Il ne rcuse pas le statut dartiste : Je suis artiste en
prose
989
. Mme sil accepte lappellation de pote, il veut plutt tre appel pote
mineur : Si parler ainsi de la terre fait de moi un pote mineur, ou terrassier, je
veux ltre ! Je ne connais pas de plus grand sujet
990
. Effectivement, il est pote
mineur dans les deux sens du mot mineur. Il ne veut plus se trouver dans une
tendance majoritaire de la posie qui ne soccupe que des sentiments humains. Il
prend volontiers parti pour la posie minoritaire qui tudie le monde des choses ; il
veut tre un mineur, ouvrier qui travaille la matire concrte comme la langue. Il
raffirme sa prfrence dans Le Carnet du Bois de pins : Un pote mineur, voire un
pote pique sen contenterait peut-tre. Mais nous sommes autre chose quun pote
et nous avons autre chose dire
991
.
Ce quun pote mineur souhaite composer, ce ne sont plus des pomes, mais
une seule cosmogonie
992
. Son ambition qui se trouve moins dans la composition
des pomes conventionnels que dans la connaissance de la nature se rsume dans la
qualification de savant quil revendique :

Oui, je me veux moins pote que savant . Je dsire moins aboutir un
pome qu une formule, qu un claircissement dimpressions. Sil est
possible de fonder une science dont la matire serait les impressions
esthtiques, je veux tre lhomme de cette science.
993



contre la posie, il se trouve logiquement dabord confront la ncessit dcrire contre le pote
Francis Ponge . Voir Ibid., p. 120-122.
987
Ibid., p. 119. Ponge, ainsi que Leconte le Lisle (1818-1894), Corbire (1845-1875), Mallarm
(1842-1898), crit contre le romantisme.
988
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 31.
989
Pages bis, VI , Promes, I, p. 215.
990
La Terre , Pices, I, p. 749.
991
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 387.
992
Introduction au Galet , Promes, I, p. 204.
993
La Mounine , La Rage de lexpression, I, p. 425-426.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

218
Les dclarations antipotiques de Ponge ne sont donc quun violent refus du
lyrisme traditionnel dans lequel lhomme est isol du monde extrieur. Ponge
souhaite rtablir la relation entre lhomme et la nature en sappuyant sur une nouvelle
notion de lhomme, qui na rien voir avec la vieille ide dune suprmatie ou
prcellence quelconque de lhomme sur les autres espces
994
. Il trouve ses vrais
matres parmi les philosophes naturalistes et potes matrialistes de lAntiquit
grecque et romaine
995
, ce qui montre que son ambition, loin dtre limite la
littrature, stend sur un domaine plus large tant potique que philosophique qui
consiste remettre lhomme sa place dans la nature. Son ambition potique nest
pas de supprimer le lyrisme, mais de llargir pour quil puisse atteindre une
dimension universelle.
Dans ce chapitre, nous allons dabord examiner le lyrisme matrialiste de Ponge
dont le fondement est une notion nouvelle du sujet lyrique en tant qutre naturel
face aux choses du monde. Puis nous tudierons le nouveau conception de la posie
et de lart qui proviendrait du lyrisme matrialiste.
1. Le lyrisme hors de soi
Le titre de lun des textes sur la peinture, Lobjet, cest la potique
996
, a bien
la valeur dun manifeste qui rsume lesthtique de Ponge caractrise par lanti-
lyrisme. Par lobjet, Ponge remplace le je dont lutilisation est caractristique
dans le lyrisme o le pote exprime sa sensibilit et sa subjectivit. Ainsi, il
privilgie un nouveau lyrisme dont le centre nest plus le je , cest--dire lhomme,
mais lobjet, cest--dire les choses naturelles. En fait, le je nest rien dautre que

994
Pour un Malherbe, II, 124.
995
Ponge avoue quil est descendant spirituel des crivains romains : Jai le choix entre I) Rome (et
Nmes) : en tant que descendant de Csar ou dun lgionnaire de ses armes mes valeurs
hrditaires tant alors reprsentes par les noms de Lucrce, Tacite, Horace, Ptrone, Snque,
Ovide (Pour un Malherbe, II, p. 6-7).
996
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, p. 657. Cest une expression de Braque :
Le peintre pense en formes et en couleurs ; lobjet, cest la potique. (Georges Braque, Le Jour
et la Nuit. Cahiers 1917-1952, coll. Blanche , Gallimard, 1952, p. 11 ; voir note 1 sur Lobjet,
cest la potique , II, p. 1576).
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

219
lhomme, tant que le lyrisme traditionnel ne traite toujours que des sentiments de
lhomme. La chose nest plus un simple objet potique, mais elle est aussi un sujet
potique qui, en inspirant infiniment lhomme, sexprime. Le nouveau lyrisme de
Ponge souhaite sadresser, non plus lhomme, mais au monde extrieur, cest--dire
la Nature :

Il nous est arriv de constater que pour nous satisfaire, ce ntait pas tant
notre ide de nous-mmes ou de lhomme que nous devions tcher
dexprimer, mais en venir au monde extrieur, au parti pris des choses. Et
quenfin lhomme son chant le plus particulier il ait des chances de le
produire au moment o il soccupe beaucoup moins de lui-mme que dautre
chose, o il soccupe plus du monde que de lui-mme.
997


Aux yeux de Ponge, lhomme a fait le sujet de millions de bibliothques
998
,
mais personne navait jamais parl des objets autour de nous, sujets faciles : Le
caillou, le cageot, lorange : voil des sujets faciles. Cest pourquoi ils mont tent
sans doute. Personne nen avait jamais rien dit. Il suffisait den dire la moindre chose.
Il suffisait dy penser : pas plus difficile que cela
999
. Un sobre portait de
lhomme nest jamais non plus fait, puisque personne na jamais essay de peindre
lhomme dans sa relation avec les choses autour de lui : Pourtant lon na jamais
tent, ma connaissance en littrature un sobre portrait de lhomme. Simple et
complet. Voil ce qui me tente. Il faudra dire tout en un petit volume
1000
. Les
uvres littraires ne soccupent que des sentiments de lhomme, comme sils taient
les seuls sujets traiter. Mais ce nest que chanter la mme chanson qui mne
lhomme labme : Lhomme, le plus souvent, ntreint que ses manations, ses
fantmes. Tels sont les objets subjectifs. Il ne fait que valser avec eux, chantant tous
la mme chanson ; puis senvole avec eux ou sabme
1001
. Ponge qualifie la
rptition des objets subjectifs de ronron potique : Quant moi, le moindre
soupon de ronron potique mavertit seulement que je rentre dans le mange, et

997
Braque le Rconciliateur , Le Peintre ltude, I, p. 130.
998
Notes premires de lHomme , Promes, I, p. 226 : Lhomme a fait plusieurs titres le
sujet de millions de bibliothques. / Pour la mme raison que personne na jamais parl du caillou,
personne qui nait parl de lhomme. On na parl de rien, sinon de lui .
999
Ibid.
1000
Ibid., p. 227.
1001
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, p. 659.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

220
provoque mon coup de reins pour en sortir
1002
. Le lyrisme sentimental est un
mange, voire un infime mange, puisque la mme chanson (le mme ronron) sy
rpte : Il est tout de mme plusieurs points de vue insupportable de penser dans
quel infime mange depuis des sicles tournent les paroles, lesprit, enfin la ralit de
lhomme
1003
. Sopposant la posie active qui pourra aider au progrs de lesprit,
la posie en tant que mange nest quune posie inactive, caractrise par leffusion
trs personnelle, compare un mouchoir :

Vous voyez quil y a l une conception de la posie active qui est
absolument contraire celle qui est gnralement admise, la posie
considre comme une effusion simplement subjective, la posie considre
comme, par exemple, je pleure dans mon mouchoir, ou je my mouche , et
puis je montre, jexpose, je publie ce mouchoir, et voil une page de posie.
Il sagit videmment de bien autre chose. Je lai dit, il sagit dune activit et
dun travail.
1004


Pour Ponge, lamour personnel ou le sentiment patriotique nest pas diffrent du
mouchoir publi : Je sais quil y a des potes qui parlent de leur femme (de grands
potes que jaime), de leurs amours, de la patrie. Moi, ce qui me tient de cette faon
au cur, je ne peux gure en parler
1005
. Il sagit, pour Ponge, de ne pas entrer dans
le mange lyrique ou de sortir des poussireux salons
1006
. Pour ce faire, il faut
choisir non pas des sentiments humains, mais des objets vritables, objectant
indfiniment nos dsirs
1007
:

Je choisis comme sujets non des sentiments ou des aventures humaines
mais des objets les plus indiffrents possible... o il mapparat
(instinctivement) que la garantie de la ncessit dexpression se trouve dans le
mutisme habituel de lobjet.
1008


Ponge propose aussi de choisir des objets non comme notre dcor, notre
cadre
1009
pour sortir du mange. Par exemple, lorsque on sarrte de considrer la

1002
Berges de la Loire , La Rage de lexpression, I, p. 338.
1003
Introduction au Galet , Promes, I, p. 201.
1004
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 27.
1005
Tentative orale , Mthodes, I, p. 659.
1006
Introduction au Galet , Promes, I, p. 202.
1007
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, P. 659.
1008
Lillet , La Rage de lexpression, I, p. 357.
1009
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, P. 659.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

221
pierre dans notre cadre, on peut sortir du mange : Si lon arrive sortir de la pierre
dautres qualits quelle a en mme temps que la duret, on sort du mange. Il me
semble que cela vaut la peine
1010
. Lorsque Ponge choisit la Seine comme objet
potique, il na aucune intention de la considrer comme le dcor sentimental. Il est
vrai que la Seine est en gnral un objet favori des potes, puisquelle rveille des
sentiments tendres :

Oui, la Seine est aussi ce fleuve qui a inspir maint pote, illustre ou
anonyme : il ne serait pas juste doublier cela, de nen tenir aucun compte.
Oui, la Seine est aussi ce fleuve au sujet duquel Bernardin de Saint-Pierre
crivit ceci, Nodier cela, Apollinaire cela encore.
1011


Pourtant, contrairement aux potes cits, la Seine ne rappelle Ponge aucun
sentiment tendre : La Seine ne minspire naturellement aucun des sentiments
tendres ou idylliques que je vois si communment montrs dans les crits auxquels
elle a jusqu prsent donn lieu
1012
. Pour Ponge, qui croit qu il est possible
de faire des discours infinis entirement composs de dclarations indites
1013
sur
la Seine, de telles chansons tendres ne sont que des manges qui ne lintressent
jamais : Mais certes aussi, de telles chansons ne sont nullement notre propre. Nous
ne sommes pas trop dsign pour les dire. Il ne nous intresse donc pas trop de les
dire. Ni vous de les entendre de nous
1014
.
Ponge semble certes avoir lambition de promouvoir une posie objective en
opposition avec le lyrisme sentimental. Mais est-ce que cela signifie pour autant la
suppression de la place du sujet dans la posie et le refus de valeurs motionnelles
dans la posie ? Peut-on dire, comme Sartre, que louvrage potique de Ponge
exclut rigoureusement le lyrisme
1015
? Son uvre peut-elle se dfinir, comme le
fait Sollers dans ses entretiens avec Ponge, comme un antilyrisme
1016
? Comme le
montre lanalyse de Collot, le privilge accord lobjet de sensation et de langage
par Ponge et Rimbaud nimplique pas pour eux la disparition pure et simple du

1010
Tentative orale , Mthodes, I, p. 665.
1011
La Seine, I, p. 272.
1012
Ibid., p. 275.
1013
Introduction au Galet , Promes, I, p. 201.
1014
La Seine, I, p. 274.
1015
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p.265.
1016
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 11.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

222
sujet au profit dune improbable objectivit, mais plutt sa transformation
1017
.
Autrement dit, le parti pris des choses qui anime toute une tendance de la posie
moderne nimplique pas ncessairement un objectivisme, mais peut tre un mode
dexpression paradoxal du sujet lyrique hors de soi
1018
. Il sagit donc moins du
sujet pur sopposant lobjet que dun nouveau sujet sentimental qui ne se renferme
plus dans lui-mme, mais qui sort hors de soi vers la connaissance du monde.
Comme lindique Jean-Michel Maulpoix, il nest pas absurde de dclarer que son
projet est lyrique, puisque cest de se rendre voix quil sagit dans et par lcriture,
ou plutt dtablir une relation personnelle, un systme personnel, une potique
intime susceptible de raccorder le sujet au monde et la langue
1019
. Ce que Ponge
refuse dans le lyrisme traditionnel nest pas le sujet lui-mme, mais lpanchement
dun moi qui se soumet aux images que le langage et le monde ont dj fixes. Si le
moi rpte les mmes images fixes, il ne peut sortir jamais du mange. Comme le
dit Collot, Ponge dcouvre une nouvelle dimension de la subjectivit o, en se
rendant compte dune profondeur irrductible du langage et du monde, le je savre
un autre : Non plus un moi, mais un soi, qui, accdant la parole, peut tre
transmis dautres, et devenir un nous
1020
. Cest un sujet qui sort de soi pour se
rejoindre et rejoindre les autres lhorizon du pome
1021
. Il nest plus renferm
dans sa rflexion et lintrospection ; il est plutt ouvert aux autres, voire au monde. Il
ressaisit la vrit la plus intime hors de soi, de sorte quil peut ek-sister et sex-
primer
1022
et quil peut saccomplir soi-mme comme un autre
1023
. Ce nest pas
moi qui me construit, mais les autres : Et la varit des choses est en ralit ce qui
me construit
1024
. Les choses me renouvellent, en un sens, en mannihilant
1025
.
Cest justement par le fait de soublier que lhomme peut se dfinir, se rendre compte
de lui-mme :


1017
Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 40.
1018
Ibid.
1019
Jean-Michel Maulpoix, Francis Ponge sans illusion ? , Le Pote perplexe, Corti, 2002, p. 279.
1020
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 186.
1021
Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 40.
1022
Ibid., p. 32.
1023
Ibid.
1024
My creative method , Mthodes, I, p. 517.
1025
Ibid.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

223
Disons quil arrive lhomme de soublier, pour considrer le monde, et
croire y dcouvrir quelque chose. Et jamais plus qualors il ne se montre
homme, jamais il ne rpond mieux sa dfinition, ou destination. Jamais il ne
rend mieux compte de lui-mme.
1026


On peut dire que le lyrisme de Ponge nest possible qu partir de la rgnration
du sujet hors de soi. En partant de lobjet, et non du sujet, un haut lyrisme
1027
,
une grandeur lyrique
1028
se dressera contre la vulgarit lyrique
1029
. Comme le
dit Maulpoix, Ponge est alors bel et bien un hraut du lyrisme, en dpit de son
prosasme revendiqu
1030
.
La potique de la vibration
Le mot lyrisme est driv de la lyre, instrument de musique cordes qui est
lattribut des muses antiques de la posie lyrique et rotique. Ainsi, ltymologie du
mot nous rappelle que le lyrisme garde un lien avec la musique et la chanson. Le
lyrisme traditionnel peut chanter la rencontre avec Dieu ou ltre idal, sinon la
sparation davec eux, comme le lyrisme lgiaque. Mais, il sagit toujours dune
relation entre un moi et un tre transcendant, et non dune relation entre le moi et le
monde extrieur. Le moi est renferm en lui, parce quun tre transcendant qui il
aspire nest quun autre Moi idal. Le moi lyrique ne pourrait donc ni sexprimer, ni
saccomplir dans la mesure o ses chansons sont chantes pour revenir sur lui-mme.
la diffrence du sujet lyrique traditionnel, le sujet moderne se retrouve jet dans
un monde et un langage dsenchants
1031
, et il ne peut se rejoindre quen se
dirigeant vers les autres. Comme le dit Jean-Michel Maulpoix, lloge potique nest
plus du temps moderne. Cest une pratique prime, dsute, en complet porte--
faux avec le profond dsenchantement de ce que Mallarm appelait le tunnel de

1026
Braque le Rconciliateur , Le Peintre ltude, I, p. 130.
1027
Jean-Michel Maulpoix, Francis Ponge sans illusion ? , art. cit., p. 283.
1028
Pour un Malherbe, II, p. 150.
1029
Ibid., p. 66.
1030
Jean-Michel Maulpoix, Francis Ponge sans illusion ? , art. cit., p. 283.
1031
Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 31.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

224
lpoque
1032
. Alors, dans le monde dsenchant
1033
o Dieu est dj mort, o la
seule qualit remarquable de lesprit parat tre de pouvoir dire non
1034
, est-ce
que chanter peut avoir encore du sens ? Il semble que lexpression Ponge et le
lyrisme soit dautant plus incompatible que Ponge manifeste son attitude non
lyrique, voire ouvertement (et rageusement) anti-lyrique
1035
. En effet, en se
donnant pour tche den finir avec la subjectivit, la musicalit, les lieux communs
potiques
1036
, Ponge, ainsi que Rimbaud, Lautramont et Mallarm, a appel une
posie impersonnelle ou objective.
Nanmoins, il sera difficile de dire que, malgr son anti-lyrisme affich, Ponge a
abandonn compltement la musicalit de la posie. Ponge tend plutt trouver une
nouvelle musicalit propre au lyrisme renouvel qui peut saccomplir par la
transformation du sujet mis en relation avec le monde. Autrement dit, lpoque o
chanter nest plus possible, il veut dcouvrir une autre forme de musicalit que la
chanson lyrique traditionnelle. Il faut noter aussi, comme le montre Gleize, que
lapprobation de la nature fait de la posie une posie dloge
1037
. Mais lloge dans
ce sens ne dsigne pas un pome subjectif, ni sentimental, mais un pome de parti
pris, dailleurs le plus structur, le plus dgag, le plus transpos, le plus froid
possible
1038
. Rappelons galement que Ponge souhaite rciter la nature. On peut
dire quil est tout de mme lyrique au sens traditionnel du mot, malgr son anti-
lyrisme, car, comme le dit Lavorel, toute rflexion, mme critique, nexclut pas le
lyrisme
1039
.
Le mot rptitif lyre et le thme de la vibration dans Pour un Malherbe montrent
clairement que Ponge nabandonne jamais le lyrisme et sa musicalit, mais quil

1032
Jean-Michel Maulpoix, Pour un lyrisme critique, Corti, 2009, p. 48.
1033
Dans le temps moderne, se succdent prcipitamment ce que Michel Deguy appelle les coups de
d : dsenchantement, dsastre, dfaite (Ibid., p. 49).
1034
Ibid., p. 48.
1035
Jean-Marie, Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge. op. cit., p. 52.
1036
Ibid.
1037
Jean-Marie Gleize, Lectures de pices de Ponge, op. cit., p. 53
1038
Appendice IV , Le Savon, II, p. 414 : Et il va sans dire que la forme extrme de ce jeu est la
posie, le jeu purement verbal, sans imitation ni reprsentation de la vie elle-mme, donc non le
roman, lhistoire, le drame, mais le pome. Jentends non le pome sentimental, subjectif, mais
celui dloge ou de parti pris, dailleurs le plus structur, le plus dgag, le plus transpos, le plus
froid possible .
1039
Guy Lavorel, Francis Ponge, op. cit., p. 169 : Il faut tout dabord dire que tous les textes de
Ponge peuvent faire apparatre la posie, mme si elle est plus frquente dans des uvres comme le
Parti pris, Pices ou Lyres, Le Nouveau Recueil. Car toute rflexion, mme critique, nexclut pas le
lyrisme .
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

225
dsire atteindre un nouveau lyrisme et sa musicalit. Ce nest donc pas un hasard
quun des trois tomes du Grand Recueil (1961) est intitul comme Lyres. Collot
souligne que lutilisation du mot Lyres pour le premier de son Grand Recueil nest
point une antiphrase. Il est significatif que Lyres commence par La Famille du
Sage
1040
, un pome ayant la tonalit indiscutablement lyrique
1041
. Mais, ce qui
est important pour Ponge nest pas seulement lmotion intrieure dun moi, mais
aussi celle des choses qui pourraient sexprimer par leur vibration. Les choses sont
causes de mon motion ; rciproquement, mon existence affectera les choses en leur
causant une vibration. Il sagit ainsi des vibrations rciproques entre le sujet et les
choses. Les choses objectent le dsir du sujet pour quil ne soit pas renferm en lui,
et quil garde son quilibre.
Le thme de la vibration est dautant important quil signifie un effondrement de
la certitude du sujet du monde : Tel est le Paradis, le Jardin des Raisons Adverses.
Larticulation du OUI. Les vibrations (le tremblement) de la certitude. De la
vibration des certitudes
1042
. Le sujet traditionnel exprime la certitude de son moi et
du monde par ses chants. Mais le sujet moderne se rend compte que de telles
certitudes ne sont que des illusions. Le sujet lyrique moderne nappartient plus soi-
mme, mais dautres tels que le temps, le monde, le langage
1043
. Ponge propose
dans Braque le Rconciliateur un nouveau sujet lyrique. la diffrence dun
sujet romantique qui cherche exprimer des sentiments personnels intenses,
mystiques ou fugitifs en exaltant lirrationnel et linconscient, il est un sujet qui
dsire entretenir par ses chants lquilibre lyrique dans des relations avec le monde,
mme sil lui semble souvent chaotique et vertigineux :

Je ne parle pas ici des artistes par persuasion, ni de ces gens qui cherchent
des sensations, plongent dans linconnu pour trouver du nouveau,

1040
I, p. 447.
1041
Voir Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 45.
1042
Pour un Malherbe, II, p. 112.
1043
Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 31-32 : Si le sujet lyrique cesse de sappartenir,
cest quil fait comme tout un chacun lpreuve de cette appartenance lautre, au temps, au
monde, au langage, que la philosophie moderne et les sciences humaines nous ont appris
reconnatre. La psychanalyse a rvl que le sujet avait affaire, au plus secret de lui-mme, une
intime tranget, qui est aussi la marque de sa dpendance vis--vis du dsir de lautre. La
linguistique a montr que loin dtre le sujet souverain de la parole, il est aussi pour une part
assujetti elle. La phnomnologie a mis laccent sur son ek-sistence et son incarnation, son tre au
monde et pour autrui .
ESTHTIQUE DE LA NATURE

226
demandent tre projets, secous, aiguillonns, chatouills, exalts : ceux-l
ne mintressent gure. Mais de ceux au contraire qui ressentent violemment
le chaos et le dangereux balancement du monde, la lgret de la personne, sa
vertiginosit, sa tendance sa propre perte, et qui dsirent violemment des
murs dquilibre. Quon sen persuade, lorsquun rossignol chante, cest que
son quilibre lexige, et quil tomberait de la branche sil ne chantait
linstant.
1044


En offrant la nouvelle possibilit de la musicalit du lyrisme matrialiste, le
thme de la vibration, qui pourrait remplacer lmotion romantique rserve au sujet
lyrique traditionnel, semble rsumer le lyrisme de Ponge. Selon Ponge, les choses
dans la nature, y compris lhomme, sont les rsultats des vibrations continuelles de la
Nature
1045
; elles ne sont jamais cres dun seul coup par Dieu : La cration
continue, qui ne sest pas faite en six jours
1046
. Lhomme garde la mmoire de la
vibration de la nature, puisquil est un des rsultats de la vibration de la nature.
Lhomme et son uvre qui chante son existence immanente la nature peuvent tre
considrs comme une lyre. Par exemple, pour Ponge, luvre de son matre
Malherbe doit tre considre comme la lyre par excellence qui na jamais t
dtendue :

Pour que la lyre sonne, il faut quelle soit tendue. Or, Malherbe layant
tendue plus haut point que personne, accorde ce point et plusieurs fois
fait sonner, sans doute tenons-nous en lui le plus grand pote des temps
modernes et peut-tre de tous les temps, le gnie suprieur de notre nation, le
modle ingal de nos auteurs, et devons-nous tenir son uvre comme la lyre
elle-mme.
1047


Or, comme toutes les choses dans la nature ainsi que lhomme rsultent de la
vibration de la nature, Ponge nhsite pas qualifier les choses de lyre. Lavenir de
lhomme se confondra avec celui des choses, ds que les choses en tant que lyres
sonnent leur gloire
1048
: Tout un avenir de raisons, abolies ds que rsonne la
corde sensible de chacun de nos objets. Abolies dans la vibration ( lunisson) de la

1044
Braque le Rconciliateur , Le Peintre ltude, I, p. 129.
1045
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 228.
1046
Germaine Richier , LAtelier contemporain, II, p. 602.
1047
Pour un Malherbe, II, p. 34.
1048
Pour un Malherbe, II, p. 111 : Que la lyre rsonne sa propre gloire, comme un instrument bien
tendu .
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

227
corde sensible de cet objet et de nous-mme
1049
. Pour Ponge, les hommes et les
choses produits par les vibrations successives de la nature se concernent les uns les
autres, puisquils se trouvent dans un mme rgime, cest--dire, dans une mme
vibration : Par bonheur, pourtant, quest-ce ltre ? Il nest que des faons dtre,
successives. Il en est autant que dobjets. Autant que de battements de paupires. /
Dautant que, devenant notre rgime, un objet nous concerne, notre regard aussi la
cern, le discerne
1050
.
La gupe est une lyre par excellence qui chante par la vibration corporelle :

Elle semble vivre dans un tat de crise continue qui la rend dangereuse.
Une sorte de frnsie ou de forcnerie qui la rend aussi brillante,
bourdonnante, musicale quune corde fort tendue, fort vibrante et ds lors
brlante ou piquante, ce qui rend son contact dangereux.
1051


Le corps de la gupe ayant les ailes vibrantes et la tte vibrante
1052
est la
fois une note majeure, dise, insistante
1053
et un instrument musical une corde
trs tendue. Le Bois de pins est un espace musical o diverses choses (des pins, les
roches, les fleurs) font de la musique : De rares rochers les meublent, quelques
fleurs trs basses. Il y rgne une atmosphre rpute saine, un parfum discret et de
bon got, une musicalit vibrante mais douce et agrable
1054
. Dans Le Lzard ,
le lzard incarne le lyrisme matrialiste de Ponge. La langue potique de Ponge,
caractrise par lquilibre et par la vibration matrialiste, na rien voir avec la
langue romantique caractrise par livresse, la flamme des motions :

Il lance alors sa petite langue comme une flamme. Ce nest pourtant pas
du feu, ce ne sont pas des flammes qui sortent de sa bouche, mais bien une
langue, une langue trs longue et fourchue, aussi vite rentre que sortie, qui
vibre du sentiment de son audace.
1055



1049
Pour un Malherbe, II, p. 111.
1050
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, P. 658.
1051
La Gupe , La Rage de lexpression, I, p. 339.
1052
Ibid., p. 343.
1053
Ibid., p. 345. Labricot est aussi compar une note insistante, majeure ( LAbricot , Pices,
I, p. 802)
1054
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, p. 378.
1055
Le Lzard , Pices, I, p. 747.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

228
Les chansons lyriques de Ponge jaillissent moins dun sujet enivr de soi-mme
que des choses elles-mmes. Autrement dit, le lyrisme matrialiste provient dun
objet sensible, et non plus dun esprit purement immatriel. La musique et loracle
que Ponge souhaite atteindre par la posie ne sont possibles qu partir des moyens
matriels : Lvidence de lharmonie (de la musique) et la certitude quil ny aurait
pas de musique sil ny avait pas dinstrument ; quen pire y aurait-il eu du vent, il
ny aurait eu doracles sil ny avait pas eu de chnes et de feuillages (de
frondaisons)
1056
.
Si les monuments romains intressent Ponge, cest non seulement parce quils
gardent des inscriptions, mais aussi parce quils servent des caisses de rsonance
comme la lyre :

Je nvoque pas, et cest un manque, ce qui rsonne, les monuments qui
rsonnent, les instruments de musique, les caisses de rsonance, et par
exemple les sarcophages des Alyscamps, les sarcophages en poterie des
Etrusques, objets particulirement sonores en raison du caractre poreux de
la poterie (en mme temps que les inscriptions sur les dalles tumulaires
verticales des Romains) ; par exemple encore le rsonnement des colonnes
(grecques ou gyptiennes), lgal des cordes de la lyre.
1057


Les monuments qui rsonnent, quils soient tombeaux, ou temples, procurent
Ponge du plaisir : Il me faut dire quelque part que des monuments comme le
Parthnon, ou la Maison carre, ou nimporte quel monument comportant un
pristyle colonnes, voque le plus adquatement, dans lordre de larchitecture, un
instrument cordes
1058
. la diffrence des lyres sentimentales humaines, les lyres
en pierre caisse de rsonance joueront de faon durable la musique de la nature.
Malherbe est, aux yeux de Ponge, une lyre hautement tendue comparable un
monument trois dimensions :

Cest de cette faon que nous admirons, que nous aimons dans Malherbe
sa haute tension, son ct mle. Pourtant, gare ! Il ne sagit pas darc band
(figure hraclitenne, habituelle dans Char et Camus). Non pas larc band, ni
la vibration de la flche : mais un monument qui rsonne. Si cest band, ce
nest pas comme un arc, mais comme une lyre, accorde, comme un

1056
Pour un Malherbe, II, p. 156.
1057
Ibid., p. 162.
1058
Pour un Malherbe, II, p. 162.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

229
instrument de musique. Donc parole, ordre et volume : monument trois
dimensions, harmonie. Cet instrument rsonnera ds lors tout propos,
propos de nimporte quoi.
1059


Hraclite prend lexemple de la lyre et de larc pour montrer une harmonie de
mouvements opposs, comme le bois qui tend la corde et la corde qui tend son tour
le bois
1060
. Or, Ponge prend pour modle de son lyrisme la lyre trois dimensions au
lieu de larc bidimensionnel. Larc, ft-il tendu, ne rsonne pas ; en revanche, la lyre,
si elle est bien tendue, rsonne musicalement. Celui-l finit par se dtendre aprs
avoir lanc une flche ; en revanche, celle-ci continue faire de la musique sans se
dtendre. Le monument trois dimensions comme la lyre rsonne en rponse tout
propos du pote ; une correspondance musicale sy produit ainsi. Il ne sagira donc
pas dune arme destine tuer dun seul coup lobjet, mais il sagit dun instrument
musical permettant une correspondance durable avec lui.
Le contraste entre larc et la lyre se retrouve au niveau de lcriture. Dans
Escargots , il y a un contraste entre lcriture bidimensionnelle et lcriture trois
dimensions :

Lexpression de leur colre, comme de leur orgueil, devient brillante en
schant. Mais aussi elle constitue leur trace et les dsigne au ravisseur (au
prdateur). De plus elle est phmre et ne dure que jusqu la prochaine
pluie.
Ainsi en est-il de tous ceux qui sexpriment dune faon entirement
subjective sans repentir, et par traces seulement, sans souci de construire et
de former leur expression comme une demeure solide, plusieurs
dimensions. Plus durable queux-mmes.
1061


La trace de lescargot est compare lcriture subjective, voire automatique qui
ne ncessite aucun effort de repentir, mais qui ne dure pas longtemps. En revanche,
la coquille est compare lcriture plusieurs dimensions qui se forme lentement
par les efforts sans rpit, et qui rsonne de faon durable. La littrature que Ponge

1059
Pour un Malherbe, II, p. 58.
1060
Hraclite , Les Prsocratiques, op. cit., p.157-158 : Que tous les hommes ne savent pas cela
et ne saccordent pas sur cela, il sen plaint en ces termes : Ils ne savent pas comment le diffrent
concorde avec lui-mme, / Il est une harmonie contre tendue comme pour larc et la lyre . Le bois
et la corde constituant larc ou la lyre sopposent, mais ils sharmonisent. Le traducteur utilise un
nologisme harmonie contre tendue pour le double travail en sens contraire du bois et de la
corde (Voir note 1, p. 1237).
1061
Escargots , Le Parti pris des choses, I, p. 27.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

230
cherche atteindre nest pas une littrature de leffusion et de la spontanit
1062
,
mais une littrature de la rsonance produite par les efforts tenaces.
Le fait que les choses qui rsonnent comme la lyre soient vides semble dautant
plus significatif quil rappelle la diffrence entre le sujet lyrique traditionnel et le
sujet lyrique pongien. En fait, le sujet lyrique traditionnel, se contemplant dans le
narcissisme du moi, ne connat pas la vacuit ; il est sr de lui ; il croit quil concide
avec lui-mme sur le mode de lidentit qui exclut laltrit. Le moi tendu, comme
larc qui ne comporte pas en lui le vide, ne peut rsonner, de sorte quil ne peut
affecter les autres. En revanche, le sujet lyrique pongien ne sattache pas soi-mme.
Il sait se vider volontiers, comme larbre qui se dtermine un nouveau
retournement
1063
moral en disant : Lon ne sort pas des arbres par des moyens
darbres. [...] Laissons tout a jaunir, et tomber
1064
. Il peut galement affirmer
mme sa mort, puisquil ne sattache pas sa vie. Il cde volontiers sa place
lAutre quest la Mort, de sorte que les traces de sa mort peuvent rsonner comme
une posie posthume, comme le montrent les sarcophages et les coquilles. la
diffrence dun sujet lyrique traditionnel qui finit par mourir malgr son attachement
la vie, ce nouveau sujet peut saccomplir paradoxalement par sa mort.
Ainsi, le vide constitue un thme potique important pour Ponge, comme il lest
dans latomisme antique. Rappelons que, dans la pense atomiste antique, on
naccepte que le vide et latome comme substance. Dans la potique de Ponge, le
vide est la fois une condition de la vibration des choses et une reprsentation de la
mort. Si lorgue rsonne mieux, cest quil est vide dedans : Mais bien sr !
Quest-ce qui rsonne mieux que ce qui est creux ? Les tuyaux dorgue aussi sont
creux. Il faut bien quils le soient pour quils rsonnent
1065
. Le cageot est une chose
dautant plus sympathique quil est vide. Il est une lyre simple caissette claire-
voie
1066
. Il sait se vider pour les autres, cest--dire les fruits. Il est vou la mort
aprs lusage, mais il ne sappesantit longuement
1067
sur son sort. Il en est de
mme pour le mollusque, particulirement le coquillage. Il est sympathique parce

1062
Voir note 7 sur Escargots , Le Parti pris des choses, I, p. 907.
1063
Le Cycle des saisons , Le Parti pris des choses, I, p. 24.
1064
Ibid.
1065
Pour un Malherbe, II, p. 189.
1066
Le Cageot , Le Parti pris des choses, I, p. 18.
1067
Ibid.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

231
que, aprs sa mort, il sait cder son corps un autre tre comme le pagure : Mais
parfois un autre tre vient violer ce tombeau, lorsquil est bien fait, et sy fixer la
place du constructeur dfunt
1068
. Aprs le dpart du pagure, la coquille deviendra
enfin une lyre de la nature. Ainsi, les choses qui savent accepter volontiers la mort
peuvent chanter pour les choses qui vivent encore.
La potique de laspiration
Ponge approuve une formule de Maldiney en la citant plusieurs fois dans Pour
un Malherbe : Le classicisme nest que la corde la plus tendue du baroque
1069
. En
gnral, le baroque a t longtemps peru dans une acception ngative par rapport au
classicisme, parce que, comme le rappelle le terme baroque qui dsigne une perle
irrgulire, le baroque qualifie ce qui est irrgulier, cest--dire non conforme aux
rgles. Mais le baroque, aux yeux de Ponge, ne soppose pas au classicisme, dautant
que le monde est quilibr par les deux aspects. Comme la lyre de Hraclite, le
monde sharmonise par lunion des deux forces opposes. Le monde nest pas
toujours constitu par lharmonie et la mesure. Par exemple, Ponge rfute les lieux
communs accords aux caractres des civilisations de la Mditerrane
particulirement connus pour leur clart et leur mesure :

La nuit interstellaire y est visible en plein jour, et voici donc la nuit,
lternit nocturne, et tout ce qui est, par exemple, dans la tragdie grecque,
comme aussi dans les mythes des plus anciennes civilisations de ces rgions,
voici qui y prdomine quelque chose de beaucoup plus sauvage et tragique
que ce quon pense gnralement de l harmonie , de la mesure , de la
grce mditerranennes.
1070



1068
Le Mollusque , Le Parti pris des choses, I, p. 24.
1069
Pour un Malherbe, II, p. 147. On notera les citations comportant cette formule : Que le
classicisme le seul tolrable soit la corde la plus tendue du baroque, et non lenkystement en figures
abstraites (Ibid., p. 162). ; Le classicisme de Malherbe (et le ntre) : cest le seul que nous
tolrions : la corde la plus tendue du baroque (Ibid., p. 163). ; Ce classicisme-l, le seul quil
soit de notre got dadmettre ou de prner, nest que la corde la plus tendue du baroque (Ibid., p.
186).
1070
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 44.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

232
Le paysage de la Mditerrane semble ne comporter aucune ombre ni physique,
ni morale, dautant quil est caractris par le soleil et par une mer belle. En ralit,
ce qui prdomine dans cette rgion nest ni lharmonie, ni la mesure, mais quelque
chose de sauvage et de tragique comparable la tragdie grecque : Je ne pense pas
que la mollesse soit une caractristique des rgions mditerranennes, absolument
pas. [] Il y a autant de tragique et de baroque dans les objets ou dans les paysages
de la Provence et du Languedoc quailleurs
1071
. Le beau paysage ensoleill se
dploie sous le ciel dazur comportant la nuit interastrale qui rappelle le chaos de la
nature et la mort. Il y a un mariage du jour et de la nuit
1072
. Ainsi coexistent le
baroque reprsent par la nuit et le classicisme reprsent par le soleil dans le mme
paysage. Il en est de mme pour la chose. Chaque chose contient en elle en mme
temps sa lumire et son ombre
1073
: Chaque chose est comme au bord dun
prcipice. Elle est au bord dune ombre, si nette et si noire quelle semble creuser le
sol. Chaque chose est au bord de son prcipice comme une bille au bord de son
trou
1074
.
Pour Ponge, le lzard, animal trs mditerranen, montre galement le caractre
baroque de la Mditerrane :

Lapparition, sur une surface plane et violemment claire, par une faille
zigzagante, dun animal zigzaguant, ceci reprsentant en quelque faon et
cest dit trs nettement dans le texte lapparition sur la page des lignes
dcriture, tant entendu que cela vient du plus obscur de lesprit et aussi du
chaos du dictionnaire, cela est aussi trs significatif de mes origines.
1075


Le lzard est un animal profondment baroque
1076
comme lvoquent les
divers lments baroques tels que les formes de la faille zigzagante, le mouvement
aussi zigzaguant du lzard et lombre dune faille, comparable au ciel nocturne et au
chaos de la nature et de lesprit. Le lzard, allgorie du baroque, ne se prsente que

1071
Entretien avec Marcel Spada (1979), II, p. 1429.
1072
Ibid.
1073
Selon Henri Scepi, il en est de mme pour lcriture : Toute expression creuse galement son
trou, fore dans lobscur, pour le garder en elle, comme la mort dans la vie, le relief cendreux de
lombre dans le creux de la lumire (Henri Scepi, Lclat, le voile : Ponge et le part dombre ,
Ponge, rsolument, op. cit., p. 100).
1074
La Mouine , La Rage de lexpression, I, p. 422.
1075
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 43.
1076
Ibid., p. 44.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

233
sur la surface claire par le soleil, allgorie du classicisme. Ainsi, il y a aussi une
coexistence du baroque et du classicisme.
Ponge tend rapprocher le baroque du classicisme, comme le montre une image
du baroque fig dans la pierre : Mais encore faut-il que le baroque soit bien fondu
dans la pierre
1077
. Pour Ponge, le classicisme nest pas lenkystement en figures
abstraites
1078
, mais la corde la plus tendue du baroque , cest--dire les formules
concrtes obtenues du baroque sensible au rel changeant et phmre, comme les
inscriptions sur la pierre. La pierre solide garde longtemps les textes inscrits ; et le
monument creux comportant ces textes fait de la musique comme la lyre. Avec le
baroque fondu dans le classicisme, la parole fugitive deviendra texte durable ; et la
vie voue la mort sera sauve dans lternit. Autrement dit, le baroque phmre
deviendra classicisme ternel. Ce rapprochement est ainsi important la fois pour la
littrature et pour la morale.
La tour de feu que Ponge a vue Rouen est dautant plus importante quelle
fournit Ponge une exprience de la fusion du baroque et du classicisme, et quelle
rsume son lyrisme :

La parole en un sens slve comme la fume, mais elle nest touchante,
impressionnante, que dans la mesure o des flammes sont sensibles en son
centre. La parole doue de force ascensionnelle, ardente, fougueuse, et qui
monte tout droit malgr le mouvement baroque, hlicodal des flammes, et
qui donne limpression dune haute tour, qui nous porte irrsistiblement, dun
seul coup, ds les premiers mots, un niveau suprieur. Penser aussi aux
tuyaux dorgue, aux grandes orgues, aux chemines, par o passe le souffle,
lanimation, et qui vibrent et produisent des ondes, contagieusement
entendues, ressenties fort loin. En un sens les strophes des pomes dans la
page ressemblent des tronons de tuyaux ou de tours ou de chemines.
Lesprit y circule, volue un peu la faon des flammes, slevant en spirales
lintrieur. [...] (Cest aussi de conserver son importance au fait qui me saisit
si fort Rouen, savoir que ces colonnes bien que parfaitement verticales, se
rejoignaient au znith).
1079


Le mouvement baroque des flammes hlicodales se transforme, grce leur
force ascensionnelle, en une forme classique, cest--dire en une haute tour solide et
toute droite qui voque les tuyaux dorgue. La flamme qui y circule produit une

1077
Pour un Malherbe, II, p. 162.
1078
Ibid., p. 186.
1079
Ibid., p. 153.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

234
musique passionnante, do un lyrisme baroque devenu classique qui lve la fois
lesprit et les choses phmres. On peut retrouver dans les hirondelles une image
dans laquelle sont combins le baroque et le classique. Lhirondelle au bord du toit,
du fil est une flche timide (flche sans tige)
1080
classique. Les hirondelles qui
sont regroupes sur une ligne ou deux sont des notes pour lhymne : Leur
notation de lhymne ?
1081
. Elles sont des choses qui peuvent tre reprsentes par
lesprit, ou le langage. Pourtant, une fois quelles quittent les lignes, elles sont des
flammes vloces et fougueuses qui rsistent la reprsentation humaine. Ces
flammches
1082
ressemblent notre me, notre dsir
1083
tant baroque que
classique : Quoi quil en soit, ce sont les flammes, ce sont les flches que nous
sentons les plus proches de nous; et presque qui font partie de nous, qui sont
ntres
1084
. Revenons aux flammes de Rouen. Dans cette image de la flamme, il y a
tout ce que Ponge veut atteindre par son criture potique. Il veut exprimer avec la
parole doue de force ascensionnelle la vitalit baroque des choses. La raison pour
laquelle Ponge apprcie beaucoup Malherbe est quil a exhauss la littrature
franaise grce la force ascensionnelle de la parole : Il ne sagit que du Verbe
(le Verbe franais) et de sa rigueur et force ascensionnelle, la plus magnifique qui ait
jamais t. [...] Tout est dirig (droites et courbes, flches et volutes), trs
nergiquement et trs constamment vers le haut
1085
. Le pome pouss au plus haut
du ciel par cette force ascensionnelle nest plus la parole qui va disparatre dans
latmosphre, mais un texte mis en orbite qui va durer longtemps parmi les toiles.
Ainsi, la mtaphore de la tour de feu montre que le lyrisme de Ponge na rien voir
avec le mouvement de descente, caractristique de linspiration du romanticisme,
mais quil tend lascension. Dans le lyrisme traditionnel, linspiration descend du
ciel transcendant jusquau sujet potique ; en revanche, dans le lyrisme de Ponge, il
sagit dun mouvement dascension des choses, puisquun tel ciel, qui sert
dinspiration, nexiste plus. Ce qui est important nest plus le dsir dun tre

1080
Les Hirondelles , Pices, I, p. 795.
1081
Ibid., p. 796.
1082
Ibid. On pourra dire aussi que, comme le dit Sydney Lvy, cette mtaphore flammches est
utilise par Ponge pour dire le dsordre incontrlable et la haute complexit du rel (flamme)
ainsi que la tendance du langage le simplifier et le rduire (flche) (Sydney Lvy, Francis
Ponge : De la connaissance en posie, op. cit., p. 39).
1083
Les Hirondelles , Pices, I, p. 797.
1084
Ibid., p. 796.
1085
Pour un Malherbe, II, p. 154.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

235
transcendant qui aurait cr les choses pour son plaisir, mais le dsir des choses elles-
mmes qui aspirent slever. Rappelons que le plan dimmanence de la Nature est
aussi le champ dimmanence du dsir
1086
. Pour Ponge, linspiration nest donc
plus transcendante, mais immanente. Dans un entretien avec Marcel Spada (1979),
Ponge dit que linspiration qui le fait partir vient de sensations produites par des
rencontres avec les choses sensibles :

Alors, linspiration ? Quest-ce qui me fait partir ? Quest-ce qui fait que je
me mets crire, vouloir absolument mexprimer ? Cest parce que jai
prouv une sensation ou un ensemble de sensations, un complexe de
sensations, qui est une trs violente motion la rencontre dun ensemble,
disons esthtique, quil sagisse dune personne, dun objet, dun paysage,
dune uvre picturale, enfin de lensemble homme, peintre...
1087


la diffrence de linspiration transcendante qui pousse des potes crire
rapidement avant que linspiration volatile ne disparaisse, linspiration immanente ne
presse pas les potes, puisque cette inspiration vient des choses matrielles qui sont
relativement stables. Linspiration immanente sacclre de plus en plus dans le
travail potique au fur et mesure que les motions provenant des choses
saccumulent. Linspiration matrielle se situerait donc, comme le dit Marcel Spada,
la fin du travail potique, tandis que linspiration transcendante se situerait en
dbut :

SPADA : Ce que dautres appellent linspiration se situerait donc pour vous
la fin plutt quau dbut.
PONGE : Jai mme not dans le texte sur Le Verre deau... le galop de
lcriture... je continue crire mme en sortant du sujet, pour ne pas perdre
le pourchas, lallure de la chasse. Tout afflue et tout semble bon.
1088


Ici simpose une potique matrialiste de Ponge sopposant la potique de
linspiration : la potique de laspiration.

1086
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille plateaux, op. cit., p. 191.
1087
Une parole ltat naissant (propos recueillis par Marcel Spada), Le Magazine littraire, n
o

260, dcembre 1988, p. 31.
1088
Une parole ltat naissant (propos recueillis par Marcel Spada), Le Magazine littraire, n
o

260, dcembre 1988, p. 32.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

236
La Pompe lyrique (1941), dnonant le lyrisme habituel, rsume bien la
potique de laspiration de Ponge :

Lorsque les voitures de lassainissement public sont arrives nuitamment
dans une rue, quoi de plus potique ! Comme cest bouleversant ! A souhait !
On ne sait plus comment se tenir. Impossible de dissimuler son motion. Et
si lon se trouve avec quelque ami, ou fiance, lon voudrait rentrer sous terre.
Cest une honte comparable seulement celle de lenfant dont on
dcouvre les posies.
Mais par soi-mme comme cest beau ! Ces lourds chevaux, ces lourdes
voitures qui font trembler le quartier comme une sorte dartillerie, ces gros
tuyaux, et ce bruit profond, et cette odeur qui inspirait Berlioz, ce travail
intense et quelque peu prcipit et ces aspirations confuses et ce que lon
imagine lintrieur des pompes et des cuves, dfaillance !
1089


Ce pome est dautant plus important pour la comprhension du lyrisme de
Ponge quil est le seul parmi tous ses pomes qui revendique dans son titre la
dimension lyrique. Ce qui choque le lecteur dans ce pome o le parti pris de
prosasme
1090
se radicalise, cest tout dabord le choix de lobjet de la posie.
Comme on le sait, pour sopposer la posie lyrique traditionnelle, Ponge choisit trs
tt les objets rejets par la tradition lyrique pour leur prosasme, par exemple, la
crevette (1928), le morceau de viande (1931-1932), lallumette (1932), le crottin
(1932), le cageot (1934), les escargots (1936), la cigarette (1939), les poles (1936-
1939), lappareil du tlphone (1939), ldredon (1939). Le choix de certains objets
obscnes, voire antipotiques comme Murs nuptiales des chiens (1946), Le
Crottin (1932), La Pompe lyrique (1941) suffit pour dnoncer la rpartition
habituelle des thmes
1091
et pour provoquer un bon got et une tradition lyrique
oriente vers lexpression de certaines des formes les plus raffines de la vie
intrieure
1092
. Il sagit de la pratique systmatique de lobscnit
1093
, ou de la
dmystification outrance
1094
de Ponge. Son parti pris ne cache rien. Les uvres

1089
La Pompe lyrique , Pices, I, p. 727.
1090
Sophie Coste, La parole mise au monde - Potique de la parole dans luvre de Francis Ponge,
Thse de doctorat, sous la direction de Bruno Gelas, Universit Lyon 2, 2008, p. 86.
1091
Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 377.
1092
Ibid., p. 210. Didier Alexandre, La matire lyrique , Francis Ponge Matire, Matriau,
Matrialisme, op. cit., p. 37 : Matire fcale, dans la Pompe lyrique, elle sert tourner en drision
le lyrisme traditionnel .
1093
Jean-Marie Gleize et Bernard Veck, Francis Ponge : Actes ou textes, op. cit., p. 55.
1094
Prire dinsrer de La Fabrique du Pr , II, p. 561.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

237
dart ne peuvent avoir quen lieu obscne
1095
: Tout a lieu en lieu obscne. / Les
plus pures abstractions (formules mathmatiques) nont lieu que par la craie
crase : sur lardoise ou lencre tachant le papier
1096
. Selon Jean Pierrot, Mauriac,
auteur de recueils lyriques minemment lgants, aurait prouv un sentiment
dagression la lecture du Parti pris, spcialement du Cageot cause du mlange
de stupeur et dironie quil contient. Il sera donc inutile dimaginer les ractions
dauteurs comme Mauriac la Pompe lyrique en tant quobjet potique, qui
peut se lire comme le ple extrme de la condamnation du lyrisme
1097
habituel.
La Pompe lyrique est visiblement une expression euphmique qui dsigne la
pompe de vidange des fosses septiques. Cet euphmisme comme le titre de pome
est exceptionnel chez Ponge. Il semble que cela tienne deux stratgies potiques.
Dabord, ce choix amortit le choc que pourrait avoir le lecteur inaccoutum ses
pomes. En second lieu, en rapprochant ladjectif lyrique du double sens du mot
pompe, il viserait la fois montrer efficacement sa potique et condamner la
posie lyrique traditionnelle. En fait, le mot pompe a deux sens : le faste et la
machine
1098
. Par faste, Ponge semble dnoncer la pompe caractristique de la
tradition lyrique. Aux yeux de Ponge, le faste nest plus dans les choses
habituellement considres comme belles, mais dans les choses les plus quotidiennes,
voire bafoues. En effet, Ponge, comme le dit Gleize, prfre constater
linsignifiant plutt que de se perdre dans la fascination dun Dieu sans figure
1099
.
Les matires fcales les plus honteuses qui sont rejetes dans les lieux les plus bas
peuvent tre rtablies dans leur valeur potique, voire lyrique grce la machine,
pompe de vidange. Rappelons aussi que les matires fcales sont souvent prsentes
dans les pomes de Ponge. Le plus humble se transforme en posie ; en un sens, la
chose la plus humble est elle-mme posie. Comme le montre lanalyse frappante de
Pierrot, le caca que lenfant fait est de la posie, puisque le mot posie est driv du
mot grec qui signifie faire
1100
. Lenfant prouvera une honte devant la

1095
Pour Roger Drieux , LAtelier contemporain, II, p. 693 : Les uvres dart les moins
empiriques qui soient, les quations mathmatiques, ne peuvent avoir lieu, quon me permette cette
obscnit, quen lieu obscne .
1096
Voici dj quelques htifs croquis pour un portrait complet de Denis Roche , Nouveau nouveau
recueil, III, II, p. 1276.
1097
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 54
1098
Jacinthe Martel, notice sur La Pompe lyrique , Pices, I, p. 1148.
1099
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 46.
1100
Jean Pierrot, Francis Ponge, op. cit., p. 395.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

238
posie quil vient de faire. Aspirer les choses sous-estimes, bafoues pour
quelles soient considres leur propre valeur sous la forme de pome, telle sera la
fonction propre de la pompe, instrument lyrique
1101
. Ainsi, ladjectif lyrique
sadresse la fois lobjet potique et au pome qui en sera form
1102
. Comme
lindique Guy Lavorel, le titre amphibologique est bien significatif pour le sort de
la posie
1103
.
La multiplication des exclamations lyriques Comme cest bouleversant ! ,
Comme cest beau ! , Quoi de plus potique ! , Impossible de dissimuler son
motion ! , dfaillance ! peut se lire deux niveaux. Dune part, elle a pour
but de se moquer du lyrisme traditionnel en parodiant son effusion excessive
1104
.
Dautre part, elle maximise un choc potique ; en effet, si lon attribue les
exclamations les plus potiques aux choses considres les moins potiques, un
grand choc va se produire. Le choc est d au dcalage entre thme et
expression
1105
, cest--dire entre mots et choses . Le choc potique rend les
matires fcales vraiment lyriques.
Ce pome mrite dtre interrog en profondeur, car il met en avant le thme de
laspiration sopposant au thme de linspiration chre au lyrisme sentimental.
Comme le montre lanalyse lucide de Philippe Met, le rseau dimages de pompe
renverse la notion dinspiration en lui substituant la notion daspiration et

1101
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 52
1102
Ibid. : On comprend trs vite que lpithte qualifie et la pompe [...] et le pome que Ponge
dcide de lui consacrer : pompe lyrique, pome lyrique .
1103
Guy Lavorel, Francis Ponge, op. cit., p. 169 : Ponge ne montre-t-il pas finalement autant de
passion pour dcrire les voitures de lassainissement public , ce qui nous vaut un titre joliment
amphibologique, mais bien significatif pour le sort de la posie: La Pompe lyrique .
1104
Selon Jean-Marie Gleize, la rhtorique de lirrpressible enthousiasme rvle une confirmation du
mpris pongien pour la solution lyrique : Il sagit sans dtours de la dnonciation dune certaine
forme dexaltation (Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 52-53).
Lionel Verdier indique que la mme stratgie potique de la parodie peut sappliquer Murs
nuptiales des chiens : Lemphase, le got de lpithte et de lexclamation, lemploi par
drision du biophonme , la parodie du style lev appliqu un sujet bas dans le registre
hrocomique oprent le mme retournement ironique dans dautres pomes comme Murs
nuptiales des chiens (Lionel Verdier, Souffrance du sujet lyrique dans La Mounine de Francis
Ponge , Francis Ponge. Preuves et preuves, Lyon, Presses universitaires, 2002, p. 11). Michel
Collot souligne son tour que, dans Murs nuptiales des chiens , Ponge parodie le style le plus
lev en mlant de faon dconcertante les tons et les niveaux de langue (Michel Collot,
Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 154). En effet, dans ce pome, les expressions
grossires succdent aux expressions lgantes.
1105
Michel Collot, Francis Ponge : entre mots et choses, op. cit., p. 154.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

239
dlectrisation
1106
. Pour faire marcher la pompe, on doit la mettre sous tension
laide de llectricit. Les tuyaux sous tension ne sont pas sans rappeler la corde la
plus tendue du baroque . Le rle de la pompe lyrique des paroles est daspirer, par
les tuyaux sous tension, les choses baroques phmres, voues la mort, se trouvant
sous terre, de sorte quelles soient ternises en formes littraires et classiques. En ce
sens, la potique de laspiration dans laquelle le pote sinspire des choses concrtes
est aux antipodes de la potique de linspiration dans laquelle le pote sinspire des
ides abstraites. La source de linspiration nest plus dans le ciel mtaphysique,
mais dans la terre matrielle. Les bruits, lodeur, le tremblement inspireraient
Ponge comme Berlioz. On peut noter encore une fois un thme musical. Les gros
tuyaux sont comparables ceux dun orgue. Les bruits produits dans les tuyaux
deviendront, chez Berlioz, une musique.
Laspiration des matires fcales pourrait tre comprise de deux faons : la
potisation des objets non potiques et la toilette intellectuelle. Dabord, les objets
les plus honteux, bafous peuvent donner autant dimpression potique que les objets
traditionnellement potiques. En second lieu, laspiration sidentifiera au nettoyage.
Ce que doit nettoyer la pompe lyrique est le vieux langage, la socit immorale et le
souci mtaphysique.
Limage de la pompe se retrouve dans La Gupe (1939-1943). La gupe est
une pompe naturelle vivante : Toujours fourre dans la nectarothque : tte
vibrante, pompant avec ferveur, et coups de reins. / Sorte de seringue ingurgiter le
nectar
1107
. La gupe compare la petite voiture de lassainissement public aspire
les aliments des fleurs tout en les nettoyant ; de ce quelle a aspir elle fabrique
quelque chose de prcieux, comme lhutre fabrique une forme de perle
1108
.
Laspiration de la gupe rappelle la cration potique :


1106
Philippe Met, La formule de Francis Ponge : du lieu commun au proverbe , Formules de la
posie : tudes sur Ponge, Leiris, Char et Du Bouchet, Paris, PUF, 1999, p. 47 : Cest quen effet
les contraintes formelles ou impratifs techniques sont aussi pour Ponge autant de clefs de
tension servant crer un champ de forces ou bien encore une accumulation de forces,
induire le courant, [pour] amorcer la pompe. A la manire de lanalyse corporelle du subjectif, ce
rseau dimages subvertit le concept dinspiration en lui substituant, non plus celui dexpulsion,
mais ceux daspiration et dlectrisation .
1107
La Gupe , La Rage de lexpression, I, p. 343.
1108
LHutre , Le Parti pris des choses, I, p. 21.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

240
Une petite voiture de lassainissement public : la gupe ressemble en
somme ces vhicules qui se nourrissent eux-mmes et fabriquent en route
quelque chose, si bien que leur apparition comporte un lment certain de
merveilleux, parce que leur raison dtre nest pas seulement de se dplacer,
ou de transporter, mais quils ont une activit intime, gnralement assez
mystrieuse.
1109


Dans Pour un Malherbe, Ponge prcise la relation analogique entre lactivit
potique et la pompe. De mme que, pour amorcer la pompe, il faut crer une tension
maximale dans les tuyaux, de mme, pour exprimer les choses selon son got, il faut
crer une matire verbale tendue au maximum :

Ainsi faut-il ressasser incessamment son exigence ; tant donn son sujet
[...], ressasser incessamment la forme vide de son rythme initial, sa couleur,
dans une certaine mesure sa forme (plastique), et ressasser tout cela avec une
telle aspiration, une telle force dappel, que dans cette exigence vide, dans cette
forme, on appelle incessamment la matire verbale, exactement comme on
amorce une pompe. Cette aspiration se fait par les moyens, les tuyaux, les
conduits les plus troits, les plus autoritaires, les plus imprieux : il faut
aspirer trs fort, crer une tension maxima et en mme temps tre assez
adroit, savoir capter, appeler, retenir, enfin je ne peux mieux dire, cest le
travail damorage dune pompe.
1110


Comme nous lavons dj remarqu, la diffrence du platonisme caractris par
la pense de la hauteur , la philosophie de la nature prsocratique est caractrise
par la pense de la profondeur . Ponge sapparente aux prsocratiques, car il tend
aspirer de la profondeur de la terre une potique matrielle. Contrairement
linspiration chaude provenant du soleil mtaphysique, laspiration ne connat pas
une telle chaleur. La pompe nest pas un instrument qui sert aspirer la matire
chaude comme lair, mais la matire froide comme leau ; elle ne se rchauffe pas
mme si elle se trouve dans la tension maximale. Elle sait contrler sa passion ;
autrement dit, laspiration sait matriser linspiration. Si Ponge aime Boileau,
Malherbe, La Fontaine, cest quils montrent une matrise des passions : La
matrise des passions donne en posie la matrise de linspiration (ingenium soumis

1109
La Gupe , La Rage de lexpression, I, p. 340.
1110
Pour un Malherbe, II, p. 216.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

241
au judicium). [...] Ainsi faut-il laisser refroidir linspiration
1111
. Ponge considre
que lart doit tre froid (grand principe classique)
1112
.
Laspiration suppose une relation entre ce qui aspire et ce qui est aspir, comme
celle entre le sujet et lobjet. Mais les relations entre les deux ne sont pas
des relations de dpendance, parce que le verbe aspirer a en mme temps deux
aspects : intransitifs (comme dsirer, souhaiter) et transitifs (comme inspirer,
absorber). Il faut donc tenir compte en mme temps des deux aspects de laspiration.
On peut dire que les choses aspirent toujours slever comme une flamme qui
monte tout droit vers le ciel (comme on le voit dans la tour de feu de Rouen) et que le
pote aspire, son tour, aspirer les choses dans ses tuyaux lyriques pour les faire
slever afin quelles puissent sexprimer et se raliser dans le ciel-page
immanent. Le rle du sujet lyrique sera donc daider les choses remplies
daspirations slever. En ce sens, les aspirations confuses peuvent dsigner la
fois la difficult du travail potique comme celle quprouve Ponge et la difficult de
slever quprouvent les choses.
Cest dans La Mousse (1926-1928) que lexpression aspirations confuses est
pour la premire fois prsente :

Les patrouilles de la vgtation sarrtrent jadis sur la stupfaction des
rocs. Mille btonnets du velours de soie sassirent alors en tailleur. [...]
proccupations poils de plus en plus longs ! Les profonds tapis, en prire
lorsquon sassoit dessus, se relvent aujourdhui avec des aspirations
confuses. Ainsi ont lieu non seulement des touffements mais des
noyades.
1113


La mousse commence occuper les rocs comme des soldats vaillants, de sorte
quelle forme les assises de ces paillassons humides . La mousse est une sorte de
pompe ; elle aspire le minral et leau par mille btonnets . Sa volont de les
exalter continue, bien quelle soit parfois rprime par une autre volont religieuse
en prire . On pourrait considrer cette volont religieuse comme les penses
transcendantes qui ont rprim les penses immanentes bases sur le monisme
matrialiste. Rappelons que Ponge estime que la tradition matrialiste depuis la

1111
Ibid., p. 140-141.
1112
Pratiques dcriture, II, p. 1043.
1113
La Mousse , Le Parti pris des chose, I, p. 28.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

242
philosophie de la nature grecque a t systmatiquement refoule pendant trs
longtemps. Il y a donc un affrontement entre linspiration chaude transcendante et
laspiration froide immanente. La mousse, qui sait se relever malgr les touffements
et les noyades, nous voque la renaissance de la pense matrialiste qui a t
longtemps refoule. Il sagit moins de brindilles fragiles sur un roc dur et sec que
de plaques de mousse souples, tenaces, qui ont vaincu et survcu
1114
. Il y a une
victoire de la mousse aspirant slever
1115
. Rappelons encore une remarque de
Ponge : Il fallut attendre plusieurs sicles pour que lon rebaisse les yeux et regarde
nouveau par terre
1116
. Le Pr ressemble la Mousse dans sa fonction
daspiration :

De (depuis) la roche (jusqu) leau, le pr. Il pompe, aspire et refoule, et
refoule et florit. (Sat prata biberunt.) [...]
Un milliard de petites pompes (aspirantes) que lon peut fouler (non
refouler). Leur diffrence avec les mousses. Moins uniformes, moins
rgulires, moins tresses, moins frises, moins boucles.
En foule. Varie.
Une foule (varie) de petites pompes aspirantes. On la peut fouler. Alites,
elles se redressent.
Une vaporation presque termine, alors aide (et qui alors saide elle-
mme) (Elle construit ses tuyaux. Elle se mtamorphose. Aux fates,
spanouit.) (tout la tige et aux (ou la) fleur, aux fleurs, presque rien la
feuille).
1117


Dans le Pr, il y a un milliard de petites pompes qui savent, comme la
mousse, se redresser malgr le refoulement rpt. Ils pompent sans cesse par leurs
tuyaux les deux principes inertes, mais essentiels la vie, cest--dire leau et le
minral : La transmutation chaque instant en une nouvelle matire (la matire
vgtale, forme lmentaire de vie) de deux principes inertes : leau et le minral,

1114
Tineke Kingma-Eijgendaal et Paul Smith, Francis Ponge : lectures et mthodes, op. cit., p. 48.
1115
Danile Leclair estime que la thmatique de la hauteur et de la dignit est apprcie trs
positivement par Ponge : Dans tout Le Parti pris, loppos des liquides, visqueux ou non, qui
saffaissent, fuient et sont associs une morale ngative (rus, vicieux, contournant etc.), ce qui
est susceptible de sriger tisse une thmatique trs positive de la hauteur et de la dignit : cest,
contre toute attente, lescargot qui redresse firement la tte, les tapis de mousse qui se relvent,
la masse du pain en train dructer [...] (Danile Leclair, Lire le parti pris des choses de Ponge,
op. cit., p. 74).
1116
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 803.
1117
La Fabrique du Pr, II, p. 438-439.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

243
diviss et mls (mixs) lextrme
1118
. Laspiration lascension du pr, vgtal
lmentaire ltat naissant , se rsume bien par lexpression, lan vertical :

La merveille des prs, et ce quil men faut dire, si simple que ce soit et
donc si difficile, est {que cest un plat | quils apparaissent pourtant comme
un amne plat} mais daiguilles dresses merveilleusement debout, dans un lan
vertical un jet (deau incarne) dune merveilleuse lenteur, douceur, et dune
merveilleuse simultanit.
uni mais millier (mais un millier uni de consciences dresses)
dans une renaissance simultane
Le vgtal lmentaire ltat naissant.
1119


La pompe d une magnifique nergie fait monter lentement de bas en haut
le liquide, de sorte que le vert paradis
1120
sinstalle dans le pr. Mais noublions
pas que cette pompe est galement une pompe lyrique. Si La Fabrique du pr,
comme lindique Philippe Met, consiste retrouver le langage ltat naissant
1121
, la
pompe qui fabrique partir du pr un texte est elle-mme un sujet lyrique. Et le
principe de fonctionnement de sa subjectivit, comme lvoque le mot subjectivit,
est comparable celui de la pompe qui, soutenue par la terre, jette vers le haut le
minral et leau : Cette hardiesse, cest ma subjectivit (ceci dit en insistant sur le
sub (ce qui me pousse du fond, du dessous de moi : de mon corps) et sur le jectif (qui
est dans subjectivit) : il sagit dun jet : dune projection, de projectiles
1122
. Ainsi,
le lyrisme de Ponge nest pas bti partir des lments immatriels transcendants,
mais partir des lments matriels immanents.
Raison et rson
Si le lyrisme de Ponge, caractris surtout par la vibration et laspiration, se
distingue du lyrisme romantique, caractris par la passion et linspiration, cest
quil est dot dun dispositif de contrle de lexcs sentimental qui sappelle la

1118
Ibid., p. 489.
1119
Ibid., p. 459.
1120
Ibid.
1121
Philippe Met, La formule de Francis Ponge : du lieu commun au proverbe , art. cit., p. 43.
1122
La Fabrique du Pr, II, p. 429.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

244
raison. La lyre de Ponge, comme la lyre dHraclite o les forces opposes
sharmonisent, est quilibre par la raison qui entretient les cordes baroques de la
passion pour quelles ne soient ni trop tendues, ni trop dtendues :

La matrise des passions donne en posie la matrise de linspiration
(ingenium soumis au judicium).
Lusage des rgles (beaux prceptes) doit mme tre oppos linspiration
ds lorigine. Autre chose : de ce got des beaux prceptes, des sentences,
rsulte une posie gnomique.
Cest la fondation dune raison qui est en but.
1123


Si Malherbe est un des plus grands matres
1124
de la littrature franaise, cest
quil sait contrler sa passion par les rgles de la raison. Pour que la lyre sonne, la
rgle est ncessaire en tant que contrepartie de lmotion :

Pour que la lyre sonne, il faut quelle soit tendue.
Tremblement de certitude.
Jaime la rgle qui corrige lmotion.
Elle est tendue par lmotion. Aussi, par le sentiment de la certitude. La
vibration de la corde.
1125


La raison pour laquelle la raison simpose lpoque de Malherbe nest pas sans
rapport avec le trouble et le fanatisme religieux de lpoque : Il faut videmment
noter limportante influence de Snque cette poque (sur Vauquelin dj, puis sur
Malherbe et Du Vair). / Influence explicable par le stocisme naturel aux grands
esprits dans les poques de trouble et de fanatisme
1126
. Ponge lui aussi se mfie
toujours du fanatisme. Quand le groupe Tel Quel recourt la subversion gnralise,
politique, littraire, Ponge ny voit quun retour des doctrines rvolutionnaires
appuyes sur des masses fanatises
1127
. Lapologie dune transgressivit du
groupe heurte le rigorisme protestant de Ponge
1128
. La libert sans frein du
groupe nest pas compatible avec la conscience morale et esthtique de Ponge. La
distance quil maintient vis--vis des surralistes sexplique de la mme manire :

1123
Pour un Malherbe, II, p. 140-141.
1124
Ibid., p. 44.
1125
Ibid., p. 267-268.
1126
Ibid., p. 140-141.
1127
Pour Marcel Spada , Nouveau nouveau recueil, III, II, p. 1256.
1128
Voir Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 101.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

245

Mais jtais trs diffrent des surralistes dans la mesure o jprouvais un
certain recul devant leur activit spectaculaire. [] Cela vient aussi
probablement de mes origines, trs proches dune certaine retenue, rserve et
presque austrit, qui est ma tare protestante, trs proche des Cathares, trs
proche aussi des Romains du temps de Caton.
1129


Pourtant, la raison que Ponge rclame nest pas rductible aux rgles en tant que
principes dogmatiques de la cration artistique, qui excluent les passions et les
sentiments. En fait, les textes classiques contenaient au moins autant de passion et
de sensibilit et de nuances que les textes romantiques ou impressionnistes
1130

malgr leur tension lextrme . La raison pour laquelle la corde tendue de
Malherbe sest dtendue est que lon part des rgles, au lieu de les atteindre :

Ronsard et son cole avaient ajout je ne sais combien de cordes la vielle
de nos anciens potes : cordes et rubans hellnistiques.
Aprs Malherbe, durant le XVII
e
sicle, la corde se dtend nouveau. Elle
se dtend ds la Satisfaction . Ds (dautre part) que lon part des rgles, au
lieu dy aboutir.
1131


Ainsi, pour Ponge, il faut une nouvelle raison qui nest pas incompatible avec le
sentiment. Cette raison doit tre non seulement une raison qui raisonne, mais aussi
une raison qui rsonne. Aux yeux de Ponge, cest Malherbe qui sait faire vibrer la
raison : Malherbe ne raisonne pas, beaucoup prs, autant quil ne rsonne. Il fait
vibrer la raison
1132
. La raison qui, en rsonnant, sait refroidir lexcs de la passion,
et entretenir son quilibre dans le temps qui amortit les lans, et qui est le grand
matre du repos et de lquilibre
1133
, cest rson, raison convaincante,
frappante
1134
: Il sagit chez lui [Malherbe] dun vritable surralisme de la
raison (ds lors mieux nommer rson)
1135
. Avec un nologisme rson, Ponge tend
rapprocher deux dimensions de lesprit humain : rationnel et motionnel : Son

1129
Une parole ltat naissant (propos recueillis par Marcel Spada), Le Magazine Littraire n
o

260, dcembre 1988, p. 29.
1130
Pour un Malherbe, II, p. 161-162.
1131
Ibid., p. 186.
1132
Ibid.
1133
Ibid., p. 141.
1134
Ibid., p. 140.
1135
Ibid., p. 186.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

246
ambition, me semble-t-il (je lai dit) est doprer la confusion de la raison et de la
rson. Ou si lon veut, du raisonnement et du rsonnement
1136
. Et ce
rapprochement lui permet de distinguer sa raison en tant que sujet tant rationnel
qumotionnel de la raison cartsienne en tant que sujet pensant. En mettant laccent
sur le dcalage dge entre Descartes et Malherbe, Ponge insiste dune manire
allusive sur la diffrence entre la raison de Malherbe et celle de Descartes :

Je ne sais quelles sont les sources de Descartes, et ne me donnerai, ayant
trop faire, beaucoup de peine maintenant pour men instruire, mais il me
semble bien remarquable que Malherbe, de quarante-cinq ans antrieur
notre philosophe, ait pu crire : Dites-moi, ma Raison, si cest chose
possible
Davoir du jugement et ne ladorer pas [].
(Descartes navait pas trente ans la mort de Malherbe.)
Mais cette raison, quest-ce, sinon plus exactement la rson, le rsonnement
de la parole tendue, de la lyre tendue lextrme.
1137


La raison devenue rson de Malherbe nest pas une raison lourde
1138
et pure
1139

qui prche une vrit, mais une raison gaie qui jouit de la varit des vrits :

Raisons, rsons : un concert de vocables, de sons significatifs.
Le paradis des Raisons adverses. La signification venant de surcrot.
Jubilation de la note fondamentale dans la varit et laudace de ses
harmoniques (pour cela, il faut quelle soit trs tendue et vibre trs fort).
1140


la diffrence de la raison de Descartes qui est la raison purement thorique, la
raison de Malherbe est la Raison en Acte :

Pourquoi prfrons-nous finalement Malherbe Descartes ? Parce quau
Je pense, donc je suis , la rflexion de ltre sur ltre et au prne de la
raison, nous prfrons la Raison en Acte, le Je parle et tu mentends, donc
nous sommes : Le Faire ce que lon Dit.

1136
Ibid., p. 154.
1137
Ibid., p. 79-80.
1138
Deux textes sur Braque , LAtelier contemporain, p. 676 : Penser nest pas raisonner, disait
Braque. Il avait raison, cest peser .
1139
Pour un Malherbe, II, p. 125 : Mais non la raison toute pure. Mais non les nouveaux mythes
(marxistes) ; donc, contre les mythologies anciennes et modernes .
1140
Pour un Malherbe, II, p. 111.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

247
Plutt quune uvre devant sintituler comme celle de Valry : Charmes
ou Pomes, nous tentons une uvre dont le titre puisse tre : Actes ou
Textes.
1141


Cette raison nest pas une raison intransitive, mais une raison transitive qui
retourne aux choses pour les rafrachir et pour rafrachir finalement lesprit humain :

Si je les nomme raisons cest que ce sont des retours de lesprit aux choses.
Il ny a que lesprit pour rafrachir les choses. Notons dailleurs que ces
raisons sont justes ou valables seulement si lesprit retourne aux choses dune
manire acceptable par les choses.
1142


Pour saisir le monde du devenir dbordant de vibrations des choses dans sa
relation avec ltre, il faut confondre la raison et la rson. La confusion de la raison
et de la rson correspond au rapprochement du baroque et du classicisme : Ce
classicisme-l, le seul quil soit de notre got dadmettre ou de prner, nest que la
corde la plus tendue du baroque
1143
. Le baroque devient le classicisme, lors quil
rencontre une forme verbale propre exprimer son nergie. Les confusions diverses
telles que le devenir et ltre, la rson et la raison, le baroque et le classicisme ne sont
possibles que quand la lyre est tendue au maximum : Cette confusion, ou
coordination sublime entre Raison et Rson rsulte de (ou sobtient par) la tension au
maximum de la lyre. Le style concert. Le concert de vocables
1144
. En fait, Ponge a
dj confondu la rson et la raison :

Oui, oui, le Parti pris, lObjeu, les Paradis de la Raison adverse, Eugnies,
Sapates, Momons.
Le raisonnement confondu avec le rsonnement (cf. Le Jeune Arbre et
la Tentative orale ) = Novum Organum ; un nouveau concert de vocables.
1145


La phrase Auteur dun fort raisonnement
1146
dans Le jeune arbre tait
crite comme Auteur dun fort rsonnement , mais elle est corrige selon le

1141
Ibid., p. 176.
1142
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
1143
Pour un Malherbe, II, p. 186.
1144
Ibid., p. 186.
1145
Ibid., p. 125.
1146
Le Jeune arbre , Promes, I, p. 184-185 : Parle ! Dress face tes pres / Pote vtu comme
un arbre / Parle, parle contre le vent / Auteur dun fort raisonnement .
ESTHTIQUE DE LA NATURE

248
conseil de Paulhan
1147
. Si Ponge ne sentte pas dans son expression, cest que
confondre les deux mots nentrane aucun problme tant quil sagit dun
rapprochement de la rson et de la raison.
La confusion de la raison et de la rson est dabord une confusion de lhomme et
la chose. Pour Ponge, il sagit dobtenir, par les oprations de la raison, les
expressions verbales des choses qui existent de droit divin et rsonnent leur gloire.
Cette confusion est une source de plaisir :

Que la lyre rsonne sa propre gloire, comme un instrument bien tendu.
Et donc la ntre, au-dessus de tout pouvoir temporel.
Raliser ainsi notre projet : vivre (et tre aim) au trne de notre paresse.
En harmonie avec les choses, grce notre pouvoir de formulation (celle
de nos intuitions les plus personnelles).
Une existence de droit divin, selon notre bon plaisir.
1148


Lorsque la raison de lhomme rencontre la rson des choses, il y aura un concert
de vocables : Raisons, rsons : un concert de vocables, de sons significatifs. [...]
Jubilation de la note fondamentale dans la varit et laudace de ses
harmoniques
1149
. Comme dans Bords de mer , un concert lmentaire des choses
et des vocables commence, lorsque se rencontrent sous la forme de la posie les
efforts de la raison de lhomme pour dfinir la nature et les choses qui rsonnent
leur gloire :

Un concert lmentaire, par sa discrtion plus dlicieux et sujet rflexion,
est accord l depuis lternit pour personne. [...] Mais une seule et brve
parole est confie aux cailloux et aux coquillages, qui sen montrent assez
remus, et il expire en la profrant. [...] Chacun par-dessus lautre parvenu
lorchestre se hausse un peu le col, se dcouvre, et se nomme qui il fut
adress.
1150


Dans Pluie , il y a aussi un concert des lments : La sonnerie au sol des
filets verticaux, le glou-glou des gouttires, les minuscules coups de gong se
multiplient et rsonnent la fois en un concert sans monotonie, non sans

1147
Jean Paulhan, Francis Ponge, Correspondance, I. 1923-1946, op. cit., Lettre 76, p. 71 : Le fort
rsonnement me choque un peu .
1148
Pour un Malherbe, II, p. 111.
1149
Ibid.
1150
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 29-30.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

249
dlicatesse
1151
. Le rsonnement de la pluie se transforme en concert par la raison de
lhomme.
La confusion de la raison et de la rson se concrtise par la fusion des mots et
des choses. Les mots sont la fois un reflet de lesprit humain et une ralit propre,
voire matrielle. Selon Ponge, lartiste est un tre qui travaille la matire concrte
comme les mots chez lcrivain, la pierre chez le sculpteur. Sa conception artistique
se ralise dans et avec la matire artistique quil vainc
1152
. Ainsi, sont rsolues les
antinomies entre lesprit et la matire, entre la conception et lexcution
1153
. tant
donn la matrialit des mots trouvs, le pote peut facilement rapprocher les choses
et les mots. La Cruche montre que les mots et les choses se correspondent bien
grce lactivit raisonnable et potique de lhomme :

Pas dautre mot qui sonne comme cruche. Grce cet U qui souvre en
son milieu, cruche est plus creux que creux et lest sa faon. Cest un creux
entour dune terre fragile : rugueuse et flable merci.
Cruche dabord est vide et le plus tt possible vide encore.
Cruche vide est sonore.
Cruche dabord est vide et semplit en chantant.
De si peu haut que leau sy prcipite, cruche dabord est vide et semplit
en chantant.
1154


La cruche est une chose creuse dote dune caisse de rsonance ; les chants de la
cruche sen dgagent. Une paronomase, chant des mots, qui est cr par la matrialit
du mot cruche et par lun des rseaux de signification quil voque, rpond
linguistiquement aux chants de la cruche
1155
: cruche est plus creux que creux
1156
.

1151
Pluie , Le Parti pris des choses, I, p. 15-16.
1152
Braque ou un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 718 : Habilet dexcution,
mais rien de plus, en parlant de la peinture, de la sculpture ; le talent acquis, de vaincre facilement
la matire. Il se dit dans le mme sens de la littrature. Cest ici quil convient de nous demander si
lexcution et la conception ne se chevauchent pas troitement et si vaincre la matire nest pas
moins important que de la sduire collaborer louvrage .
1153
Braque ou un mditatif luvre , LAtelier contemporain, II, p. 719 : Un des plus grands
mrites de Braque est que sa mditation, id est son recueillement en sa complexion psycho-
physiologique, lamne refuser, rcuser, rsoudre les antinomies de lancienne culture. [...]
Lune des antinomies rsolues par lui est celle jusqualors admise entre lesprit et la matire.
(Lesprit vainc la matire, disait-on.) Entre la conception et lexcution .
1154
La Cruche , Pices, I, p. 751.
1155
Selon lanalyse de Gleize, dans les mots, il y a un lment verbal qui reprsente matriellement les
choses quils signifient, comme u, , t dans cruche, hutre, table. Ces lments principaux joueront
un rle essentiel dans la formations du paronomase : Le u de cruche est la cruche, comme
laccent circonflexe de hutre est lhutre, comme le t de Table est la table. Mais cruche et
creux sont peu prs le mme mot, et la cruche est creuse comme son u lindique ou le dessine.

ESTHTIQUE DE LA NATURE

250
Ce qui importe Ponge, cest de faire les mots et les choses consonner et
rsonner
1157
, parce que les mots et les choses sont dj significatifs
1158

matriellement, cest--dire quils sont prts sonner leur gloire. La raison peut
faire correspondre la rsonance des mots celle des choses par lassociation des
aspects graphiques et phontiques des mots.
2. La nouvelle conception de la posie et de lart
Une nouvelle conception de la posie et de lart fait son apparition, au moment
o Ponge tablit un nouveau lyrisme hors de soi dans la relation entre lhomme et la
nature. Nous allons dabord examiner ce que veut dire la posie impersonnelle et
claire, puis nous tudierons lart idal chez Ponge.
La posie ne nat pas du rien
On sait bien que Ponge dclare que les seuls textes valables quil puisse
dignement accepter de signer sont ceux qui pourraient ne pas tre signs du tout

1159
. En effet, dans la nature, il existe dj des choses potiques en tant que pr-
textes qui servent de source de cration potique chez Ponge. Ponge ne prtend
donc pas loriginalit de ses textes. Autrement dit, il ne croit pas pouvoir crer
quelque chose dinou partir du rien. Il sinspire plutt des choses de la nature qui
existent : loriginalit venant de lobjet, non du sujet
1160
. Il veut aussi que son

La paronomase se trouve exemplairement, et potiquement, justifie Jean-Marie Gleize,
Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 66).
1156
La Cruche, Pices, I, p. 751 : Pas dautre mot qui sonne comme cruche. Grce cet U qui
souvre en son milieu, cruche est plus creux que creux et lest sa faon. Cest un creux entour
dune terre fragile : rugueuse et flable merci .
1157
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 66.
1158
Ibid., p. 66-67 : Lorsquil rflchit sur les rapports entre la musique, la peinture, et lcriture,
Francis Ponge a pour habitude de dire que ce qui spcifie son art, cest que les lments dont il se
sert sont (hlas) toujours dj significatifs .
1159
Pour un Malherbe, II, p. 160.
1160
Prome , Nioque de lavant-printemps, II, p. 971.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

251
texte revienne la nature comme les autres choses. Ici simpose une nouvelle
conception de la posie dans laquelle il ne sagit pas de la cration ex nihilo, mais de
la cration ex materia (cration partir de certaines choses prexistantes).
Les choses qui existent dj, quelles soient naturelles, ou quelles soient
culturelles, contribuent la composition de sa posie. On voit que la fameuse devise
des atomistes grecs rien ne peut tre cr du rien sapplique sans peine la
littrature de Ponge. Il ne compose pas de pomes de table rase. Rappelons que
Ponge dit ne pas aimer le mot cration
1161
, parce que ce mot voque en gnral la
cration ex nihilo. Pour crire un texte potique, il sappuie sur la chose naturelle
comme sur la chose culturelle. Il soutient la ncessit du plagiat proclam par
Lautramont selon qui la posie nest pas faite par un, mais par tous :

Alors, je suis all l et jai pill ces livres savants. Je dis, dans une note de la
dernire dition de mon texte, repris dans mon ouvrage Tome Premier, que jai
jongl avec des expressions prises dans ces livres savants, et mme avec des
paragraphes entiers.
L, je rejoins ce qui a t proclam de la faon la plus violente par
Lautramont : ncessit du plagiat, si on veut, et jemploie le mot le plus fort,
pour affirmer que la posie ne doit pas tre faite par un, mais par tous, et
quon prend son bien o on le trouve. Il sagit simplement que cela soit utilis
de telle faon que le tout fasse quelque chose dhomogne.
1162


Pour crire La Seine (1946-1948) command par un diteur suisse La Guilde,
Ponge consulte des livres scientifiques et il ne le cache pas :

Jai beaucoup lu de livres scientifiques, propos, dune part, de ltat
liquide de la matire (par exemple celui de Darmois), et dautre part, des
livres de haute gographie, de gographie gnrale, le meilleur livre tant celui
dEmmanuel de Martonne, qui tait un grand crivain, par parenthse.
1163


Pour lui, il est invitable de se rfrer aux connaissances scientifiques, parce que
ce quil veut crire nest pas un texte plaisant , mais un texte qui demande une
certaine attention quand on le lit
1164
. Rappelons que ce que Ponge souhaite
composer nest pas un pome, mais une seule cosmogonie. Il sagit donc dun plagiat

1161
La Fabrique du Pr, II, p. 426.
1162
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 129.
1163
Ibid., p. 128.
1164
Ibid.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

252
positif visant adapter les connaissances scientifiques la cration potique. De
mme que la Seine est le rsultat de la collaboration de nombreux lments naturels,
de mme le texte sur la Seine est le rsultat de la mobilisation de nombreuses
connaissances culturelles. Ainsi, se compose une cosmogonie potique. Texte sur
llectricit sapparente La Seine, dans la mesure o il sagit du plagiat dans la
cration potique. Dans un entretien de Cerisy, Ponge avoue galement quil a
recouru des connaissances prexistantes pour crire Texte sur llectricit :

Jai fait un travail, je suis all la bibliothque, et jai lu des crits
scientifiques, et puis jai fait ce que prconisait Lautramont aussi, il appelait
a le plagiat... Mais enfin, il sagissait de quelque chose de prcis, il sagissait
de faire comprendre aux architectes. [...] Jai parl des desses sumriennes.
Et aussi de lion... le cuivre est rouge, ionis a devient bleu. Je prends a
dans la Collection Que Sais-je ?, je le mets en note, dailleurs je prends a dans
la Grande Encyclopdie. Parce que, propos dune commande, je veux tre
la hauteur des dernires hypothses, je ne veux pas tre dmenti, pas trop !
1165


Une cosmogonie de Ponge ne serait pas possible sans le concours de nombreux
esprits scientifiques, comme une poigne de la Terre ne peut exister sans le
concours de nombreux lments de la nature
1166
. De mme quune chose merge
travers les procds dextraction et de ramnagement des atomes, une posie nat
par les mmes procds agissant sur les penses humaines. La pense potique de
Ponge ne nat pas du rien ; il a pour matre beaucoup de penseurs tels qupicure,
Lucrce, Malherbe, Mallarm, Lautramont, Rimbaud. Lucrce, lui aussi, ne prtend
pas avoir loriginalit philosophique ; sa potique est une rcriture de lpicurisme.
tant donn limpossibilit de la cration ex nihilo, une originalit absolue nest pas
possible
1167
. Ponge nest original que dans son inoriginalit
1168
. Il estime dans

1165
Ponge inventeur et classique, op. cit., p. 422.
1166
La Terre , Pices, p. 750.
1167
Pour Ponge, limpossibilit dune cration ex nihilo sapplique galement au domaine politique.
De ce point de vue, il critique le matrialisme dialectique qui fait aux gens une premire
rvolution : Bien sr, alors que cest parfaitement le contraire, cest--dire que le matrialisme
prsocratique est quelque chose qui est parfaitement loppos du matrialisme dialectique. Ce qui
est grotesque, cest... Tout le monde croit quon na jamais pens, ni fait, ni agi comme on le fait
maintenant, que nous sommes dans la premire rvolution, tous les points de vue, du point de vue
de lcriture, du point de vue de ceci et de cela alors que, bien videmment, il y a le retour ternel.
Cette prtention et cette ignorance vraiment grossire, cette inculture enfin qui fait quon ne se rend
pas compte que tout a dj t pens, sinon crit... parce que tout reste crire ( Une parole
ltat naissant (propos recueillis par Marcel Spada), Le Magazine littraire, n
o
260, dcembre
1988, p. 33).
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

253
Pour un Malherbe que les exercices de pastiche ou de copie sont trs lgitimes et
naturels, parce quils visent matriser nos prdcesseurs pour que notre recherche
avance :

Ne serait-ce que pour le [lacquis] possder mieux, lavoir vritablement
acquis, pour nous en tre rendus matres, pour que notre recherche
commence seulement partir de l, cest--dire partir de la matrise de nos
prdcesseurs. Et sans doute des exercices de pastiche ou de copie, comme
ceux auxquels les peintres sont accoutums de se livrer au Louvre, sont alors
trs lgitimes, tout ce quil y a de plus naturel.
1169


Comme son texte Texte sur llectricit est fait dun plagiat duvres de
scientifiques, Ponge veut quil soit plagi son tour par les scientifiques : Il se
trouve aussi que des spcialistes de la gologie mettent en exergue de leurs travaux
une citation de moi, comme ils en mettent une de Pline le Jeune ! a colle, a leur
va : jen suis ravi
1170
.
Une nouvelle conception de la posie saccompagne dune nouvelle conception
du pote. Pour Ponge, la posie est le moyen par excellence de comprendre et
dexprimer la Nature. En ce sens, le pote sapparente aux scientifiques. Aux yeux de
Ponge, il ny a aucune raison de ne pas appeler le scientifique pote , ou
crivain , tant quil donne accs la connaissance de la nature. Ponge dplore que
se soit rtrcie avec le temps la notion d crivain , qui avait aussi dsign les
scientifiques dans les temps anciens :

Depuis quelque temps, on a lhabitude de ne considrer comme grands
crivains que des potes, des romanciers ou des gens comme cela, mais dans
les temps anciens, dans lantiquit romaine, par exemple, des gographes ou
des botanistes, des hommes de sciences naturelles, taient classs parmi les
plus grands crivains. Eh bien ! je crois quon peut trs facilement classer
Emmanuel de Martonne parmi les meilleurs crivains franais de la fin du
XIX
e
sicle et du commencement du XX
e
.
1171


1168
Patrick Meadows, Francis Ponge and the Nature of Things, op. cit., p. 77 : Ponges notion of
originality diverges from the present-day norm, for the analogical connection he maintains
between the subject of the text and the text itself requires that he be original only in his very
unoriginality. If his texts are to present a homologue of the external world, they can succeed only
if they exhibit their derivation .
1169
Pour un Malherbe, II, p. 58
1170
Ponge inventeur et classique, op. cit., p. 422.
1171
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 128-129.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

254

Pour Ponge, les scientifiques mritent dtre appels crivains puisquils
contribuent la connaissance de la nature. Ils sont ses vrais coauteurs ventuels dans
la composition dune cosmogonie potique. Comme nous le savons, Ponge refuse
plusieurs reprises la dsignation de pote . Mais ce que Ponge refuse est la vieille
notion du pote renferm dans lui-mme ; par ce refus, il veut que la notion du pote
slargisse. Pour lui, le pote nest plus la personne qui travaille partir de
linspiration immatrielle, mais un savant qui travaille la matire concrte dbordant
d impressions esthtiques
1172
. Les gens qui travaillent sur linspiration ne sont
que de simples contemplateurs, mais les gens qui travaillent sur la matire sont de
vritables fabricants :

Parmi les objets de fabrication humaine les plus courants, indispensables,
et que la nature nous doit (nous semble-t-il) mais qui peuvent nous manquer,
etc., etc., parmi ceux quon utilise ordinairement sans sen rendre compte [...]
se trouvent aussi bien que le pain, le savon ou llectricit les mots et les
figures de langage : il apparatra aussitt que les vritables fabricants (et non
simples contemplateurs) de ces objets-l sont les crivains, les potes.
1173


Pour Ponge, le pote est artisan, comme artisan du pain, ou du savon, qui
fabrique les figures langagires comme le pain en langage, ou le savon en langage.
La conception du pote de Ponge se distingue ici de la notion romantique de gnie en
partie drive du platonisme. Le gnie platonique voit ce que les individus ordinaires
ne voient pas ; il reoit la parole dun tre transcendant que les individus ordinaires
ne reoivent pas. Il est ainsi le mdiateur entre le divin et lhumain qui transmet les
messages du ciel aux tres terrestres. Mais, dans le monde moderne dsenchant, le
pote nest plus un tel mdiateur, mais un chercheur, ou un travailleur, ou un homme
de laboratoire qui travaille avec la matire langagire :

Considrer lartiste comme un chercheur (dsireux, acharn, ravi) qui
trouve parfois, un travailleur dsintress. [...]
Qui trouve parfois, mais il ne sintresse pas ses trouvailles comme
telles : il continue chercher. Homme de laboratoire : laboratoire de

1172
La Mounine , La Rage de lexpression, I, p. 425-426.
1173
Le Savon, II, p. 414.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

255
lexpression. partir 1
o
de la matire brute, des motions quelle donne, du
dsir quelle inspire 2
o
de son moyen dexpression.
Cest un homme (entier) comme un autre.
1174


Il veut volontiers tre considr comme un exprimentateur (conscient) ou pire
encore (cest--dire mieux encore) comme un fou ou un malade, un infirme conscient
qui expose tous yeux, livre la dissection, lautopsie ou lanalyse son cas
1175
.
Il ne se soucie pas de ce quon le considre comme un pauvre type
1176
, puisquil
est un exprimentateur qui invente un genre rhtorique nouveau
1177
. Le pote est,
pour Ponge, un travailleur qui sefforce dexprimer les motions que lui donne une
matire concrte comme la terre, matire par excellence
1178
. Comme le dit Ponge
en citant Baudelaire, linspiration se rapporte au travail quotidien :

Si lon entend par inspiration le dsir de sexprimer, il existe chaque
instant et si lon entend par inspiration les moments o lexpression est facile,
accompagne de plaisir par sa facilit mme, je dis que {cest une affaire |
cela est affaire} de prparation, de travail, dhabitude. Linspiration cest de
travailler tous les jours a dit un crivain {Flaubert ? | Baudelaire ?}. Ce
quon admire chez la plupart des crivains (du franais analytique) cest
lapparition dune expression heureuse, la matrialisation de linspiration
aprs une longue priode o lcrivain cherche avec nous, et dit tout, et nous
rend lisible tout leffort de sa recherche.
1179


Linspiration, entendue comme le dsir de sexprimer , nest pas donne dun
seul coup, mais elle se concrtise par un travail continuel. Cest pourquoi il sagit de
la matrialisation de linspiration . Ponge ne hait pas quon lappelle pote
mineur, ou terrassier
1180
. Le pote-terrassier est une taupe qui construit la
galerie des uvres en se frayant son chemin travers les matires langagires,
malgr elles :

1174
Dclaration, condition et destin de lartiste , Nioque de lavant-printemps, II, p. 981.
1175
Nouveau prome du 18 fvrier 1954 , Dans latelier du Grand Recueil , I, p. 815.
1176
Ibid.
1177
Ibid.
1178
La Terre , Pices, I, p. 750.
1179
Dans latelier de Pratiques dcriture , II, p. 1054. La citation Linspiration cest de travailler
tous les jours est de Baudelaire (cf. Pratiques dcriture, II, p. 1043) ; mais elle nest pas exacte.
Linspiration, en un mot, nest que la rcompense de lexercice quotidien (Charles Baudelaire,
Les Martyres ridicules par Lon Cladel , section Critique littraire , uvres compltes, Tome
II, texte tabli, prsent et annot par Claude Pichois, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 1976, p. 183).
1180
La Terre , Pices, I, p. 749.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

256

Je travaille parmi ou travers le dictionnaire un peu la faon dune taupe,
rejetant droite ou gauche les mots, les expressions, me frayant mon
chemin travers eux, malgr eux. Ainsi mes expressions mapparaissent-elles
plutt comme des matriaux rejets, comme des dblais et la limite luvre
elle-mme parfois comme le tunnel, la galerie, ou enfin la chambre que jai
ouverte dans le roc, plutt que comme une construction, comme un difice,
ou comme une statue.
1181


Le pote est un homme comme un autre
1182
qui fournit des efforts soutenus
pour parvenir la formule claire
1183
, cest--dire forger les cls du monde
1184

propre exprimer la nature muette
1185
.
Le lieu commun comme un pome-proverbe
La posie que le pote en tant quartisan va composer en sappuyant sur
lhritage culturel nest plus une uvre personnelle, mais un proverbe qui sera utile
tous. Ponge lappelle lieu commun :

Lorsque La Fontaine dit : La raison du plus fort est toujours la meilleure cest
bien videmment une constatation et non pas une rgle. Cest une chose que
les hommes ont coutume de dire et de faire. Cest un lieu commun. Cest un
proverbe.
1186


Le pote doit fournir des proverbes gratuits
1187
comme les armes : Nouvelle
conception de lartiste, comme devant fournir des armes, des proverbes (proverbes
du gratuit, de lternel)
1188
. Le proverbe, formule autonome, qui peut donner

1181
Rponse une enqute radiophonique sur la diction potique , Mthodes, I, p. 645.
1182
Dclaration, condition et destin de lartiste , Nioque de lavant-printemps, II, p. 981.
1183
Ibid.
1184
Le Savon, II, p. 414.
1185
Dclaration, condition et destin de lartiste , Nioque de lavant-printemps, II, p. 981.
1186
Pratiques dcriture, II, p. 1029.
1187
Lexpression proverbe gratuit est dj prsente dans un des premiers pomes de Ponge,
Notes dun pome (sur Mallarm) : Proverbes du gratuit. Folie, capable de victoire dans une
discussion pratique (Promes, I, p. 182).
1188
Dclaration, condition et destin de lartiste , Nioque de lavant-printemps, II, p. 982.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

257
limpression dun nouvel idiome
1189
, est mobilisable et (r)utilisable tout instant
et en toute situation. Cest pourquoi Ponge identifie le proverbe avec le lieu commun
malgr lacception plus ou moins ngative du mot
1190
. Si Ponge sest dcid crire,
cest pour sortir des lieux communs ngatifs, non originaux et banals, voire
impropres. Certains lieux communs, pleins de reprsentations historiquement figes,
empchent dexprimer les choses leur propre valeur. Ils ne peuvent nous donner du
plaisir. Ils sont une sorte de mort-vivant
1191
. Cela explique la faon qua Ponge
dcrire contre les mots, contre le langage, en se dfiant toujours de leur faon
dabuser de soi
1192
. En revanche, il est vrai quil existe dautres lieux communs
positifs, considrs comme un sdiment historique de nombreuses subjectivits
anonymes. Cest en arrivant au tuf [...] ou [] lhumus, lendroit o se rejoignent
les objets du monde et ceux du verbe lieu commun gnratif, originel
1193
que
lon rejoint les expressions les plus anciennes de la langue
1194
. En ce sens, ces
lieux communs sont une sorte de vivant-mort . Ils dorment dans les dictionnaires,
mais ils fournissent une source de jouvence
1195
. Lhumus des lieux communs
peut ainsi nourrir lesprit actuel, comme le pr, prpar depuis longtemps par la
nature, nourrit moralement et physiquement lesprit humain. La confiance en mots et
expressions correspond lapprobation de lhritage culturel et aux lieux communs
positifs, tandis que la mfiance leur gard correspond la dsapprobation de
lhritage culturel et aux lieux communs ngatifs.
Le lieu commun, qui ne peut rafrachir aucunement lesprit, est en fait demi
mort. Leffort de sortir du lieu commun est donc celui de sortir de la mort. En effet,
pour Ponge, le lieu commun signifie la mort sur le plan existentiel. Comme la mer,
lieu commun de la matire liquide
1196
qui, dans Bords de mer , garde au

1189
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
1190
En rhtorique, le lieu commun, qui consiste en ides toutes faites, est considr comme un
rservoir de thmes communs au locuteur et linterlocuteur. Les plus gnraux constituent la doxa
dune poque, savoir plus ou moins vulgaris, comme les concepts rudimentaires de psychanalyse
que chacun possde aujourdhui. Il est donc loin de loriginalit ; il sapparente plutt la banalit.
Voir Jolle Gardes-tamine et Marie-Claude Hubert, Dictionnaire de critique littraire, Paris,
Armand Colin, 1993.
1191
Philippe Met, La formule de Francis Ponge : du lieu commun au proverbe , art. cit., p. 44.
1192
Premire et seconde mditations nocturnes , Nouveau nouveau recueil, II, p. 1182.
1193
Entretien avec Francis Ponge, Cahiers critiques de la littratures, 2, dcembre 1976, p. 23, cit
dans Philippe Met, La formule de Francis Ponge : du lieu commun au proverbe , art. cit., p. 43.
1194
Ibid.
1195
Ibid., p. 44.
1196
Bords de mer , Le Parti pris des choses, I, p. 30.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

258
fond de sa cuvette demeure son infinie possession de courants
1197
, la mort avale
tous les individus par son grand silence. Ponge souligne que le projet existentiel de
son uvre
1198
est de restaurer les vies diverses, ardentes, et pures, mais englouties
par le lieu commun de la mort :

En effet, [...] il sagit dexprimer [...] quelque chose de diffrentiel, de
particulier, la sensibilit la plus particulire, la corde sensible, la qualit
diffrentielle, ce qui fait que la jeune fille qui gt sous cette pitaphe tait elle,
et seulement elle, et nulle autre (et parfaitement belle et dsirable dans sa
diffrence) ; dexprimer cela le plus audacieusement possible, avec le plus de
got possible pour cette diffrence, sans aucun doute sur sa justification, et le
plus de mpris possible pour la mort qui a voulu, sans y russir, la rduire au
lieu commun.
1199


Dans Le Tronc darbre (1926-1929), apparat une forte volont de surmonter
la mort du pote. Le sol sur lequel le tronc, jeune pote, sappuie est un lieu commun
comportant des morts des autres sicles
1200
: Dcde aux lieux communs tu es
faite pour eux
1201
. En mettant laccent sur le tronc moins phmre que les feuilles
et lcorce, le pote tend se dpouiller aussi bien des lieux communs que des
effusions dune parole trop subjective
1202
. Le monde est lui-mme un grand
tombeau, lieu commun de la mort, dans la mesure o il est submerg de silence.
Ponge souhaite volontiers sortir les choses du tombeau vivant du monde pour que les
qualits diffrentielles des vies des choses puissent se rvler ; ce faisant, il veut que
le monde ne soit plus un tombeau, mais le champ du dsir et du possible, en un mot
un champ de vie, o les choses peuvent saccomplir et sexprimer. Le monde du
silence est aussi celui de loubli. Si excellent que soit le projet existentiel, le monde
restera toujours dans le silence, sil ne se ralise pas de faon durable. Cela explique
lambition de Ponge dinscrire ses textes dans lespace constant, et non dans
latmosphre, lieu commun de loubli
1203
.

1197
Ibid., p. 31.
1198
Pour un Malherbe, II, p. 161.
1199
Ibid.
1200
Le Tronc darbre , Promes, I, p. 231.
1201
Ibid.
1202
Notice sur Le Tronc darbre , Promes, I, p. 991.
1203
Le Savon, II, p. 416.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

259
Ainsi, le lieu commun ngatif est une sorte de mange dont on doit sortir et
quon doit dfaire :

Ni Dieu, ni matre.
Le Matre serait-il le Logos, le langage, les mots. []
Cela explique [] mon souci de prendre corps corps les objets, les
sentiments communs quils provoquent, de procder des dissociations
dides, de dfaire les lieux communs, etc.
1204


Le lieu commun ngatif pousse le pote produire un nouvel idiome des objets
sensationnels, cest--dire un nouveau lieu commun :

Du moins, par un ptrissage, un primordial irrespect des mots, etc., devra-
t-on donner limpression dun nouvel idiome qui produira leffet de surprise
et de nouveaut des objets de sensations eux-mmes.
1205


Le travail visant ce nouveau lieu commun dcrassera les vieux mots et les
vieilles expressions, de sorte quune nouvelle parole natra : Je pris mon propre
parti : celui de la parole naissante ( ltat naissant)
1206
. Sortir des vieux lieux
communs signifie donc la recherche dune criture ltat naissant
1207
, cest--
dire ltablissement des nouveaux lieux communs littraires. Ainsi, le lieu commun
est la fois viter et chercher.
Les lieux communs tablir, qui nont rien voir avec leffusion subjective, sont
pomes-formules : plus clairs, frappants, dcisifs que toute explication
1208
, qui
sont accessibles tous et pratiques pour tous : Voil exactement le pote, lcrivain.
Il trouve des formules frappantes, valables, capables de victoire dans une discussion
pratique
1209
. Rappelons que Ponge veut que ses textes soient cits librement par les
autres scientifiques. Or, un nouveau lieu commun en tant qucriture ltat naissant
nest ni plus obscur, ni plus banal. En fait, Ponge nignore pas les deux reproches
quon fait constamment aux potes : obscur, ou au contraire, banal
1210
. Les objets

1204
Premire et seconde mditations nocturnes , Nouveau nouveau recueil, II, p. 1182.
1205
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 198.
1206
La Table, II, p. 934.
1207
Texte sur Picasso , LAtelier contemporain, II, p. 724.
1208
My creative method , Mthodes, I, p. 534.
1209
Pratiques dcriture, II, p. 1029.
1210
Ibid., p. 1030 : Dailleurs Paulhan montre trs bien que par un curieux effet contraire au lieu
dtre honors les proverbes, quand ils ne sont pas appliqus mais pris absolument part, sont

ESTHTIQUE DE LA NATURE

260
de son criture sont certes banals, mais cela ne veut pas dire que son criture soit
aussi banale. Son criture fait dun lieu commun banal un autre lieu commun
original, et clair. Ponge explique ce paradoxe de lieu commun laide dun exemple
de la femme que nous pourrions rencontrer dans la rue :

Pour ce qui est de la prsence presque invitable de clichs, prenez par
exemple la premire femme que vous allez rencontrer, qui vous semblera si
inoue, si non-pareille : et, en effet, elle lest. Pourtant, cest videmment
encore une femme, doue de tous ces lieux communs : deux bras, deux
jambes, un torse, une tte, etc. Et peut-tre tout cela ne lui est-il pas, non
plus qu nous, inutile. On ne monte pas au ciel sans chelle, serait-ce au ciel
de la Rvlation.
1211


Comme rien ne nat du rien, rien nest compltement nouveau dans la nature. Ce
qui est important est de rvler que, dans les choses qui semblent banales, il y a, en
fait, des qualits inoues. Le secret de la potique hermtique de Ponge consiste dans
la transformation de la banalit en originalit venant de lobjet, non du sujet
1212
.
Cest un bon lieu commun, celui qui ne peut natre que dun respect pour les choses
et dune fraternit avec elles :

Certains artistes ont essay de vraiment voir les animaux, de les traiter
autrement quen serviteurs, [ou esclaves, ] ou amuseurs [ou gibier] de
lhomme. Quels artistes ? Ceux qui les ont contempls avec amour, respect,
sentiment de fraternit. (ceci est un bon lieu-commun).
1213


Le bon lieu commun se ralise sur le chemin de la connaissance potique en
allant du particulier au commun
1214
. Selon Ponge, le plus subjectif est de quelque
faon commun : Verbe, les belles expressions, de faire devenir ides gnrales
votre sensibilit la plus particulire, vos intuitions les plus audacieuses, votre got,
enfin, et quy a-t-il de plus subjectif ?
1215
Si le lieu commun est valable pour
plusieurs gnrations, cest quil y a une espce de consensus profond, officieux,

moqus soit quon les trouve obscurs soit au contraire quon en dise quel intrt ? ce sont des
Lieux communs . / Voil bien les deux reproches quon fait constamment aux potes : obscur, ou
au contraire, banal .
1211
Germaine Richier , LAtelier contemporain, II, p. 603.
1212
Prome , Nioque de lavant-printemps, II, p. 971.
1213
Prface un Bestiaire , Nouveau nouveau recueil, II, II, p. 1224.
1214
My creative method , Mthodes, I, p. 534.
1215
Pour un Malherbe, II, p. 141.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

261
des hommes
1216
. Ponge suppose une dimension psycho-anthropologique de lieu
commun en citant le nom de Jung :

Il y a une espce de consensus au sens par exemple de Jung qui fait quil
se trouve que chaque homme, exprimant son plus particulier, ce quil peut
considrer comme sa diffrence, comme quelque chose qui est absolument
unique, particulier, subjectif, sil lexprime la fois sans vergogne et
rigoureusement, il y a lintrieur de lecteurs, dauditeurs, de spectateurs,
enfin des autres hommes, et souvent des sicles de distance, quelque chose
qui fait quils sy reconnaissent. Et que a devient proverbe, etc. [...] Tout cela
dailleurs est srement un lieu commun.
1217


Si lon exprime avec charme, rythme, dune manire durable ce que tous les
hommes disent en plus de mots, plus maladroitement
1218
, ces textes seront reconnus
par les contresignataires futurs de toutes les gnrations. Les textes qui peuvent tre
librement cits ne seront-ils pas des proverbes, des lieux communs ? : Voil ce
quon appelle le Beau langage. Cest ce qui est assur de pouvoir donner lieu des
citations propos de nimporte quelle discussion pratique. Cest un langage capable
deffets pratiques
1219
. En ajoutant une qualit la chose, la posie devenue un lieu
commun pourrait plaire lhomme, comme les choses lui plaisent. Or, ce nest pas
une petite affaire de renouveler les lieux communs attachs aux choses, parce que les
nouvelles penses des choses apparaissent toujours trangres aux yeux de lhomme,
habitu aux lieux communs existants. Pourtant, si le pote les exprime bien, cela
permettra lhomme dlargir son horizon de la connaissance des choses : Mes
penses les plus chres sont trangres au monde, si peu que je les exprime lui
paraissent tranges. Mais si je les exprimais tout fait, elles pourraient lui devenir
communes
1220
. Par exemple, le lieu commun accord au papillon sera largi par
leffort potique de Ponge. Il se demande : Si je dfinis un papillon ptale
superftatoire, quoi de plus vrai ?
1221
Il en est de mme pour le verre. En ajoutant

1216
Entretiens, 1976 , Textes hors recueil, II, p. 1420.
1217
Ibid.
1218
Pratiques dcriture, II, p. 1029.
1219
Ibid.
1220
Drame de lexpression , Promes, I, p. 175.
1221
My creative method , Mthodes, I, p. 534.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

262
un nouveau caractre au verre, il enrichit le lieu commun concernant le verre, de
sorte que le got commun des usagers de la langue
1222
se multipliera :

Eh bien, le verre est le symbole disons mme le synonyme, dans le lieu
commun, de la fragilit. On pourrait citer un grand nombre de phrases o
verre est synonyme de fragilit. Mais si jai assez de respect, si vous voulez,
pour le verre et de mpris pour la langue commune, pour les lieux communs,
eh bien je fais revenir du verre dautres qualits que la fragilit. Si je dis que le
verre est la fois dur et fragile, eh bien, jai cr un caractre.
1223


Le lieu commun rapproch du proverbe nest pas loin de la maxime sous la
tension maxima
1224
. Comme les maximes dpicure, les maximes potiques
doivent tre utiles dans la vie pratique pour tous les publics, en toutes circonstances :

Je crois que si lon crit, mme quand on ne fait quun article de journal,
on tend au proverbe ( la limite bien sr). On veut que cela serve plusieurs
fois et, la limite, pour tous les publics, en toutes circonstances, que cela
gagne le coup quand ce sera bien plac dans une discussion. Mme dans un
march, celui qui sort un proverbe [...], celui qui sort un proverbe au bon
moment, il a gagn. [...] Ainsi tend-on une espce de qualit oraculaire.
1225


Les proverbes ou les maximes ne sont pas diffrents des oracles, tant quils
jouent un rle dans les situations dcisives et pratiques de lhomme. Or, selon Ponge,
les vritables oracles ne sont rien dautre que les choses elles-mmes, car les choses,
qui sont ouvertes aux diverses possibilits de linterprtation, nous affectent :

Mais alors, quels sont les vritables oracles ? Quels sont ces oracles
(galement la limite) quon peut toujours interprter de toutes les faons,
qui demeurent ternellement disponibles pour linterprtation. Ne seraient-ils
pas justement autre chose que les nigmes, si parfaites soient-elles ? Ne
seraient-ce pas les objets.
1226



1222
La Fabrique du Pr, II, p. 429.
1223
Entretiens, 1978 , Textes hors recueil, II, p. 1424.
1224
Pour un Malherbe, II, p. 216.
1225
Tentative orale , Mthodes, I, p. 655.
1226
Ibid.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

263
Ainsi, les choses sont les sources des maximes ou des proverbes. Cela explique
le dsir de Ponge de rapprocher la posie des choses : Donc, dsirer crer quelque
chose qui ait les qualits de lobjet, rien ne me semble plus normal
1227
.
Lexistence en tant quart
On ne saurait pas dcouvrir une expression qui rsume mieux la thorie de lart
de Ponge que cette phrase : Que la lyre rsonne sa propre gloire, comme un
instrument bien tendu
1228
. Ponge dcouvre les lyres dans des choses rejetes par la
tradition lyrique, comme les voitures de lassainissement public, la gupe, les
tombeaux, les coquilles. La chose en tant que lyre chante pour elle-mme, et non pas
pour lhomme. Cette lyre na gure besoin des doigts, du toucher dun sujet
particulier
1229
; cest--dire quelle se passe de sujet lyrique
1230
. Le pote
comme Ponge qui sait apprcier les chants des choses pourra y participer pour les
enrichir en ajoutant son tour ses chants. Pour Ponge, lart ne consiste pas
emprunter les choses pour exprimer mes sentiments, mais il consiste dans
lexistence elle-mme des choses qui sont lorigine de mes expressions
motionnelles. Ponge assume volontiers lexistence des choses, puisquen remettant
tout en question, elle lui donne des impressions esthtiques qui sont infinies et
indites : Comme aprs tout si je consens lexistence cest condition de
laccepter pleinement, en tant quelle remet tout en question
1231
. On se rend compte
sans difficult que Lobjet, cest la potique veut dire Lobjet, cest lart . Il
sagit donc de l art de lexistence . La thse de lexistence des choses est lart
pourra tre justifie par le schma de mode et de substance spinoziste. Selon Spinoza,
Dieu est ternel et tous ses attributs sont ternels
1232
, si bien que les choses en

1227
Ibid.
1228
Pour un Malherbe, II, p. 111.
1229
Jean-Michel Maulpoix, Francis Ponge sans illusion ? , art. cit., p. 282.
1230
Ibid.
1231
Introduction au Galet , Promes, I, p. 201.
1232
Spinoza, op. cit., p. 45 : Dieu est ternel et tous ses attributs sont ternels, cest--dire que
chacun de ses attributs exprime de lexistence. Donc les mmes attributs de Dieu qui expliquent
lessence ternelle de Dieu, expliquent en mme temps son existence ternelle, cest--dire cela

ESTHTIQUE DE LA NATURE

264
tant quattributs de Dieu expliquent lessence ternelle de Dieu, expliquent en
mme temps son existence ternelle
1233
. Les choses divines ne sont plus les tres
phmres, mais les tres qui savent rendre leur existence belle et ternelle. Cette
nouvelle thorie de lart est prsente dans Escargots :

Mais sans doute eux, nprouvent-ils pas ce besoin. Ce sont plutt des
hros, cest--dire des tres dont lexistence mme est uvre dart, que des
artistes, cest--dire des fabricants duvres dart.
1234


Lescargot na pas besoin dautre chose que de son corps. Il saccomplit
lentement coll la nature sans le moindre souci ni pour la nourriture, ni pour le
logement. Dailleurs, il est quip dun monument qui sappelle la coquille quilibre
qui lui survit. Lescargot est un tre dont lexistence est un art, cest--dire un tre
qui fait de son corps propre et de sa vie une uvre dart :

Mais cest ici que je touche lun des points principaux de leur leon, qui
dailleurs ne leur est pas particulire mais quils possdent en commun avec
tous les tres coquilles : cette coquille, partie de leur tre est en mme
temps uvre dart, monument. Elle, demeure plus longtemps queux.
Et voil lexemple quils nous donnent. Saints, ils font uvre dart de leur
vie, uvre dart de leur perfectionnement. Leur scrtion mme se produit
de telle manire quelle se met en forme. Rien dextrieur eux, leur
ncessit, leur besoin nest leur uvre. Rien de disproportionn dautre
part leur tre physique. Rien qui ne lui soit ncessaire, obligatoire.
1235


Si les choses sont potiques, ce nest pas parce quelles fabriquent quelque chose,
mais parce que leur existence a une beaut potique. Les choses tendent se
vouloir comme telle, saccepter et savouer, et se donner, se dclarer hautement
1236
.
Elles existent dans le Paradis des Raisons Adverses
1237
, o coexistent la raison et
la rson, o mes raisons sont aussi chres que les autres raisons ; elles sexpriment
sans ni Dieu, ni matre
1238
selon leur volont propre. Par exemple, la figue,

mme qui constitue lessence de Dieu, constitue aussi son existence, et ainsi lessence et lexistence
sont une seule et mme chose .
1233
Ibid.
1234
Escargots , Le Parti pris des choses, I, p. 27.
1235
Ibid.
1236
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 190.
1237
Pour un Malherbe, II, p. 186.
1238
Premire et seconde mditations nocturnes , Nouveau nouveau recueil, II, p. 1182.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

265
incarnation de la matrialit anti-mtaphysique, est une des choses qui sont au
paradis de lexistence

La figue sche est le modle ou lexemple dune de nos savoureuses
difficults dici-bas.
La figue vritable est au paradis de lexistence, je veux dire celui des
raisons adverses, au paradis de ses propres raisons.
1239


Ponge dsire affirmer ce qui existe comme tel, et cela engendrera une sorte
dorgasme : Il y a l une sorte de morale qui consiste dclarer quil faut quun
orgasme se produise et que cet orgasme ne se produit que par lespce daveu et de
proclamation que je ne suis que ce que je suis, quil y a une sorte de tautologie
1240
.
Cette dclaration tautologique je ne suis que ce que je suis sapplique galement
la posie et la beaut :

Comme dans ce pome de Malherbe, par exemple : Il nest rien de si
beau comme Calixte est belle. Tout le Sonnet nest quune tautologie.
Pourquoi ? Parce que Calixte signifie dj, tymologiquement, la plus belle.
Alors, le fait de dire : Il nest rien de si beau comme Calixte est belle , eh
bien ! cest une pure tautologie, et tout le pome est une pure tautologie. La
beaut est la beaut, ce nest que la beaut, et il ne sagit que de dvelopper
cela, et de structurer cela, cette tautologie, qui est, au fond, contenue
seulement dans le nom ; il sagit de dvelopper cela dans la joie, dans la
jubilation.
1241


Si une chose est belle, ce nest ni parce quelle est proche de la vrit, ni parce
quelle existe pour quelque chose dautre, ni parce quelle fabrique quelque chose,
mais parce quelle est ce quelle est. Entre le sujet et lobjet, il ne sagit pas dune
relation de vrit
1242
, mais dune relation esthtique. Comme le dit Nietzsche, entre
deux sphres totalement diffrentes, comme entre sujet et objet, il ny a pas causalit,
aucune prcision, aucune expression, mais, tout au plus, une relation
esthtique
1243
; par consquent, selon lui, sera possible une sphre intermdiaire,

1239
Comment une figue de paroles et pourquoi, II, p. 824.
1240
Entretiens de Francis Ponge avec Philippe Sollers, op. cit., p. 190.
1241
Ibid., p. 190-191.
1242
Rappelons que la vrit est souvent dfinie comme laccord de la pense avec la chose.
1243
Selon Nietzsche, la foi invincible que les choses existent dans une vrit en soi tient au fait que
lhomme est renferm dans le mur de sa conscience en loubliant comme sujet de la cration
esthtique. Si lhomme se demande, malgr la diffrence des perceptions de lhomme et de

ESTHTIQUE DE LA NATURE

266
une force intermdiaire o on peut librement composer, librement inventer
1244
.
Pour Ponge, dans la nature, il ne sagit pas de la vrit absolue, mais de vrits
relatives. Si lon souhaite juger les choses selon la norme de la vrit absolue, on
tombe toujours dans labsurdit :

Vouloir donner son opinion pour valable objectivement, ou dans labsolu,
me parat aussi absurde que daffirmer par exemple que les cheveux blonds
boucls sont plus vrais que les cheveux noirs lisses, le chant du rossignol plus
prs de la vrit que le hennissement du cheval.
1245


Le critre de jugement des choses cites ci-dessus nest pas la vrit, mais le
got qui appartient au domaine de lesthtique. Ponge souhaite considrer les choses
comme telles sans aucun sentiment dune hirarchie des choses dire
1246
selon
ses critres esthtiques. Ponge et Goethe se rejoignent ici. Selon Benjamin, jamais
on ne rencontre chez Goethe un effort pour fonder une hirarchie de phnomnes
originaires
1247
. En effet, Goethe, un spinoziste, entend, comme on le voit dans une
phrase du Trait des couleurs, la voix de ltre mme dans le bruit le plus simple
sans valeur esthtique
1248
. Cest la nature qui parle, et cette voix nest rien dautre
que celle du Dieu spinoziste. On peut donc sentir ltre au milieu des tants dont
lunivers est plein de voix divine. Cette attitude de Ponge, qui veut dcouvrir la

linsecte ou de loiseau, quelle perception est plus prcise, la question est insense, car il faut
appliquer une norme de la perception, qui nexiste pas en ralit. Nietzsche souligne que entre
lhomme et le monde, il nest possible quune relation esthtique, et non pas une relation de vrit.
Il sagit seulement dexprimer librement leurs relations esthtiques : On the whole it seems to me
that the right perceprion-which would mean the adequate expression of an object in the subject-is
a nonentity full of contradictions : for between two utterly different spheres, as between subject and
object, there is no causality, no accuracy, no expression, but, at the utmost, an aesthetic relation I
mean an allusive transposition, a stammering translation into quite a distinct foreign language, for
which purpose, however, there is needed at any rate an intermediate sphere, an intermediate force,
freely composing and freely inventing (Friedrich Nietzsche, Philosophical writings, op. cit., p.
94).
1244
Ibid. : I mean an allusive transposition, a stammering translation into quite a distinct foreign
language, for which purpose, however, there is needed at any rate an intermediate sphere, an
intermediate force, freely composing and freely inventing .
1245
My creative method , Mthodes, I, p. 516.
1246
Le monde muet est notre seule patrie , Mthodes, I, p. 631.
1247
Walter Benjamin, Les Affinits lectives de Goethe , art. cit., p. 312.
1248
Johann Wolfgang von Goethe, Le Trait des couleurs, trad. H. Bideau, Paris, Triades, 1973, p.
49 : Fermons les yeux, ouvrons et affinons nos oreilles, et du souffle le plus tnu jusquau bruit le
plus sauvage, du son le plus simple lharmonie la plus haute, du cri passionn le plus violent la
parole raisonnable la plus douce, ce nest que la nature qui parle, et rvle son existence, sa force,
sa vie, ses structures ; de telle sorte quun aveugle qui linfini visible est interdit peut saisir dans
laudible une vie infinie .
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

267
beaut des choses dans leur existence, correspondra une devise de la
phnomnologie aux choses mmes
1249
: Renonant me modifier moi-mme,
ni dailleurs les choses, renonant galement me connatre moi-mme, sinon en
mappliquant aux choses
1250
. Il veut changer la faon de regarder le monde. Pour
cela, il faut dabord le dpouiller des reprsentations prtablies, pour en ressaisir
le surgissement ltat brut
1251
. Par exemple, Ponge souligne que lon doit librer
la fleur pour que lon puisse la considrer comme telle. En effet, la fleur est pige
dans les reprsentations prtablies : La fleur est une des passions typiques de
lesprit humain. Lune des roues de son mange. Lune de ses mtaphores de routine.
/ Lune des involutions, des obsessions caractristiques de cet esprit
1252
. Les
mtaphores de la fleur compltement uses empchent de la regarder comme telle
1253
.
Il faut rendre la fleur ce quelle est pour la librer du mange de lesprit
humain :

Pour nous librer, librons la fleur.
Changeons dopinion quant elle.
Hors de cet involucre :
Le concept quelle devint,
Par quelque rvolution dvolutive,
Rendons-la, sauve de toute dfinition, ce quelle est.

1249
Malgr la parent de la devise entre Ponge et Husserl, on rencontre seulement une fois le nom de
Husserl dans les uvres de Ponge : Dans ce monde de labsurde et de la rvolte, [...] il y a ceux
qui envisagent dabord lindividu (lhomme), le ressentent, le dcrivent tel quils le ressentent (les
philosophes : Sartre, Camus, Nietzsche et certains artistes : potes divers, Michaux, Char (?),
Giacometti) ; ceux qui scrient en choeur : allons aux choses (Husserl) ou la terre (Nietzsche)) (
Joca Seria , LAtelier contemporain, II, p. 606).
1250
Introduction au Parti pris des choses , Pratiques dcriture, II, p. 1033. On retrouve dans les
textes de Ponge beaucoup de variantes de cette devise Allons aux choses mmes ; par exemple,
Si je les nomme raisons cest que ce sont des retours de lesprit aux choses ( Raisons de
vivre heureux , Promes, I, p. 198) ; Do je raisonne que lon pourrait faire une rvolution dans
les sentiments de lhomme rien quen sappliquant aux choses ( Introduction au Parti pris des
choses , Pratiques dcriture, II, p. 1034) ; Lesprit, dont on peut dire quil sabme dabord
aux choses (qui ne sont que riens) dans leur contemplation, renat, par la nomination de leurs
qualits ( Ressources naves , Promes, I, p. 197) ; tout dsir dvasion, opposer la
contemplation et ses ressources. Inutile de partir : se transfrer aux choses, qui vous comblent
dimpressions nouvelles, vous proposent un million de qualits indites ( Introduction au
Galet , Promes, I, p. 202). Cest nous qui soulignons.
1251
Michel Collot, Francis Ponge, entre mots et choses, op. cit., p. 99.
1252
LOpinion change quant aux fleurs , NNR, II, II, p. 1204.
1253
Grard Farasse souligne que Ponge vise une dissolution de la mtaphore attache aux fleurs.
Pour Ponge, il est donc important de maltraiter les fleurs pour ne pas cder la sduction des
images toutes faites . Farasse qualifie la mtaphore en tant quimage toute faite d un miroir
dformant : Lart, crit-il, ne doit pas nourrir lillusion . Voir Grard Farasse, Lne musicien,
Paris, Gallimard, coll. NRF essais , 1996, p. 124.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

268
Mais quoi donc ?
Bien videmment : un conceptacle.
1254


Si lexistence des choses elles-mmes est la beaut, la posie qui va exprimer
leur beaut est ncessairement tautologique. Cest--dire que la posie ne peut viter
une tautologie, parce quelle est oblige dexprimer la beaut de ce qui est dj beau.
Revenons lescargot. Si lon dit de lescargot, qui fait dj de son existence une
uvre dart, quil est beau, ce nest quune tautologie. Comme le dit ric Marty, la
posie, qui va natre des efforts pour potiser le rel, non pas des efforts pour
lidologiser
1255
, a un objet en horreur : la connotation
1256
. Car une chose nest
pas un moyen pour connoter quelque chose dautre, mais elle est plutt ce quelle est.
Ainsi, bien quelle recourt la mtaphore, la potique de Ponge visant dcrire les
choses comme telles repose sur le principe didentit, qui est exprim sous la forme
A = A . Par exemple, lhutre est une hutre malgr la mtaphore d un monde
opinitrement clos . La bougie est une bougie malgr la mtaphore dune plante
ravive par la nuit. Marty a raison lorsquil dit que, chez Ponge, il sagit donc
dune posie essentiellement tautologique
1257
. Il propose que lon saisisse Ponge
plutt par le nominalisme doctrine qui affirme que les universaux (ou concepts
universels) sont des signes, et non des substances constituant un ordre du rel, car
seules les choses particulires sont pourvues dexistence que par le matrialisme ou
la phnomnologie. Selon lui, le nominalisme de Ponge se traduit par le principe
didentit A = A : On pourrait dire alors que lessence de la posie en tant
quelle est tautologie (et non analogie) na pas trouv en France meilleur abri que
dans les livres de Francis Ponge. A = A, une figue est une figue, un abricot est un
abricot, une grenouille est une grenouille. Voil ce quaffirme obstinment la
posie
1258
. Une expression de Mandelstam cit par Marty Pas de comparaison : le

1254
LOpinion change quant aux fleurs , NNR, II, II, p. 1204.
1255
Roland Barthes, Le Mythe aujourdhui , art. cit., p. 719 : II semble que ce soit l une
difficult dpoque : aujourdhui, pour le moment encore, il ny a quun choix possible, et ce choix
ne peut porter que sur deux mthodes galement excessives: ou bien poser un rel entirement
permable lhistoire, et idologiser ; ou bien, linverse, poser un rel finalement impntrable,
irrductible, et, dans ce cas, potiser. En un mot, je ne vois pas de synthse entre lidologie et la
posie .
1256
ric Marty, Francis Ponge et le neutre , Matire, Matriau, Matrialisme, op. cit., p. 44.
1257
Ibid.
1258
Ibid.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

269
vivant est incomparable
1259
montre bien pourquoi les choses pongiennes ne peuvent
tre exprimes que par la faon tautologique. Les choses sont uniques dans leur
existence. Cest pourquoi, comme on la dj dit, leur existence peut tre considr
comme leur signature. Les choses fatales, voues la mort, et qui ne peuvent tre
utilises deux fois, ne sont pas remplaables par une autre chose. Pour Ponge,
lunicit des choses sappliquent toutes les choses soit animes soit inanimes. Par
exemple, le savon est une chose unique qui est incomparable : Il nest, dans la
nature, rien de comparable au savon. Point de galet (palet), de pierre aussi
glissante
1260
.
La pense, dans laquelle on considre lexistence des choses comme un art, nous
amne rsoudre les antinomies telles que la beaut et la laideur , le sacr et le
profane et loriginal et le banal . En effet, toutes les choses sont belles, sacres
et originales, dans la mesure o elles font de leur vie une uvre dart. Il faut rappeler
que le plan dimmanence nest pas un plan de hirarchie, mais un plan dgalit.
Selon Spinoza, les antinomies traditionnelles telles que le bien et le mal , le
mrite et le pch , la louange et le blme , lordre et la confusion , la
beaut et la laideur ne sont dues quaux faux prjugs provenant de linterprtation
errone, voire trop humaine ou qu lignorance de la nature des choses
1261
. Par
exemple, lopposition entre le beau et le laid est fonde sur une norme trop humaine :
Si, par exemple, le mouvement, que reoivent les nerfs des objets qui nous sont
reprsents par les yeux, convient la sant, alors les objets qui en sont cause sont
appels beaux, et lon dit laids ceux qui excitent un mouvement contraire
1262
.
Comme le montre lanalyse de Gleize, lhomme a t trop longtemps orient vers la
verticalit et la transcendance, les yeux tourns vers le ciel (lazur, encore),

1259
Ibid., p. 45.
1260
Le Savon, II, p. 363.
1261
Par exemple, lopposition entre le bien et le mal est en fait une opposition entre tout ce qui
contribue la sant et au culte de Dieu et ce qui leur est contraire . Dans lopposition entre
lordre et le dsordre, nous disons que les choses sont bien ordonnes, quand elles sont disposes
en effet de faon que, nous les reprsentant par les sens, nous puissions facilement les imaginer et,
par suite, nous les rappeler facilement . ; dans le cas contraire, nous disons quelles sont mal
ordonnes ou confuses. Si les hommes prfrent lordre la confusion, cest parce que nous
trouvons plus dagrment quaux autres, aux choses que nous pouvons imaginer avec facilit ;
cependant, ils attachent un sens spcial au mot ordre comme si lordre tait quelque choses dans
la Nature en croyant que Dieu a cr toutes les choses avec ordre . Voir Baruch Spinoza,
thique, Premire partie De Dieu , Appendice, op. cit., p. 61, 65-66.
1262
Ibid., p. 66
ESTHTIQUE DE LA NATURE

270
occups contempler la grande figure invisible, un Dieu cach et tout-puissant
1263
;
par consquent, il a perdu le sens de lhorizontalit , do notre aveuglement au
visible, notre absence tout ce qui est prsent
1264
. Restaurer lhorizontalit des
choses veut donc dire rtablir les choses dans leurs droits esthtiques et
ontologiques
1265
. Dans lexprience potique de Ponge, le plus banal devient le plus
original :

Sous-bois, aucun de ces vnements ne vous fait arrter votre marche, ne
vous plonge dans la stupfaction de lattention dramatique, tandis que
lapparition de la plus banale forme aussitt vous saisit, lirruption dun
oiseau par exemple.
1266


Le Crottin montre bien comment lantinomie de la beaut et de la laideur est
dpasse :

Brioches paille, de dsagrgation plutt facile. Fumantes, sentant mauvais.
crases par les roues de la charrette, ou plutt pargnes par lcartement
des roues de la charrette.
Lon est arriv vous considrer comme quelque chose de prcieux.
Pourtant, lon ne vous ramasserait quavec une pelle. Ici se voit le respect
humain. Il est vrai que votre odeur serait un peu attachante aux mains.
1267


Dans ce pome, le crottin sapparente la brioche par leur ressemblance des
formes et par leur affinit matrielle malgr leurs oppositions affectives et
esthtiques. En effet, ils partagent quelques caractristiques formelles ; ils se
dsagrgent facilement et ils fument. Il nest pas difficile de trouver une affinit
matrielle entre eux, qui leur permet de se rapprocher plus troitement. Les deux ont
en commun lorigine vgtale, cest--dire la paille. Les graines de la paille
deviennent brioche, tandis que la paille est digre par le cheval pour svacuer sous
la forme du crottin. On peut galement trouver leur affinit dans leur cycle matriel.

1263
Jean-Marie Gleize, Lectures de Pices de Francis Ponge, op. cit., p. 46.
1264
Ibid.
1265
En ce sens, les travaux de Michel Collot portant sur lhorizon sont significatifs. Cest dans
lhorizon que les relations entres les hommes et les choses peuvent tre rtablies : Lhorizon
dfinit donc le paysage comme un lieu dchange entre objet et sujet, comme un espace
transitionnel, la charnire du dedans et du dehors, mais aussi du Moi et de lAutre (Michel
Collot, Lhorizon fabuleux I, Corti, 1988, p. 21).
1266
La Robe des choses , Pices, p. 696.
1267
Le Crottin , Pices, I, p. 721.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

271
Le crottin peut tre utilis comme engrais dans les champs de bl pour renatre en
brioche ; la brioche, une fois digre, devient elle-aussi une sorte de crottin dans le
corps humain : le crottin devenu brioche et la brioche devenue crottin. Ainsi, le
crottin revient la brioche et la brioche revient au crottin. On retrouve ici des thmes
importants chez Ponge tels que lternel retour, linterpntration des choses. On
retrouve galement une vnration de la matire comparable celle que lon voit
dans La Terre : Or, la vnration de la matire : quoi de plus digne de
lesprit ?
1268
En fait, on pourrait dire que le crottin est une sorte de terre, tant quil
se trouve dans le mme grand cycle matriel que la terre. Mais il est intressant de
voir que les moyens de vnration sont diffrents dans les deux choses. On touche
volontiers la terre, tandis que lon hsite toucher directement le crottin. Le crottin
se distingue ainsi de la terre par son odeur attachante . Ladjectif attachant rvle
le caractre double du crottin. Le crottin est une chose intressante et captivante
comme la Terre, mais, la diffrence de la terre, il laisse une odeur tenace,
dsagrable.
Un thme semblable se rpte dans Le Cheval . La vnration de la matire
conduit Ponge considrer le pet comme une chose parfume :

Le cheval, grand nerveux, est arophage.
Sensible au plus haut point, il serre les mchoires, retient sa respiration,
puis la relche en faisant fortement vibrer les parois de ses fosses nasales.
Voil aussi pourquoi le noble animal, qui ne se nourrit que dair et que
dherbes, ne produit que des brioches de paille et des pets tonitruants et
parfums.
Des tonitruismes parfums.
1269


Le pet est une modification de lair par le corps du cheval. Ainsi lair frais
devient pet fumant et parfum. Pourtant, le pet nest quune chose dans un perptuel
cycle de la matire comme toutes les choses. Il va revenir bientt ltat original,
cest--dire lair frais. Les deux choses, lair et le pet, ne sont pas tellement
diffrentes sous langle du cycle de la matire. La modification rciproque des pets
tonitruants et de lair dans le systme circulaire da la nature est un truisme
parfum. La vnration du crottin et du pet, considrs en gnral comme sales et

1268
La Terre , Pices, I, p. 750.
1269
Le Cheval , Pices, I, p. 773.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

272
laids, nest possible quavec la connaissance de la nature des choses, et non avec la
catgorie esthtique traditionnelle trop humaine et trop subjective. Les lieux
communs du crottin et du pet, renouvels par lajout des qualits inoues comme
brioche, parfum, demanderont que nous nous dfassions de notre prjug sur la
beaut et la laideur.
Le temple de la beaut quest la Nature
Cette vision, dans laquelle lexistence des choses est un art, est dautant plus
importante quelle permet aux choses dtre sauves esthtiquement et
ontologiquement. La moindre chose inspire au pote un ravissement de
ltranget
1270
, car elle cache de nombreuses qualits indites. La source de la
posie se trouve prs de nous, sous notre pied mme. Il est donc inutile de partir pour
des contres de rve
1271
la recherche dinspirations :

tout dsir dvasion, opposer la contemplation et ses ressources. Inutile
de partir : se transfrer aux choses, qui vous comblent dimpressions
nouvelles, vous proposent un million de qualits indites. [...] Mme, la
richesse de propositions contenues dans le moindre objet est si grande, que je
ne conois pas encore la possibilit de rendre compte daucune autre chose
que des plus simples : une pierre, une herbe, le feu, un morceau de bois un
morceau de viande.
1272


Cest ici que sapparentent Ponge et Baudelaire, car ils trouvent le merveilleux
dans les objets quotidiens. Pour Baudelaire, le merveilleux est toujours prsent
comme latmosphre, mais il nest pas donn sans effort : La vie parisienne est
fconde en sujets potiques et merveilleux. Le merveilleux nous enveloppe et nous
abreuve comme latmosphre, mais nous ne le voyons pas
1273
. La beaut nest
dcouverte que par lil attentif qui est ouvert au monde. Le merveilleux se niche
dans les objets habituels, voire bafous, non pas dans les objets lointains, exotiques,

1270
Prome , Nioque de lavant-printemps, II, p. 971.
1271
Suzanne Bernard, Ponge et le parti pris des choses , Le pome en prose, op. cit., p. 744.
1272
Introduction au Galet , Promes, I, p. 202-203.
1273
Charles Baudelaire, Salon de 1846 , t. II, op. cit., p. 496.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

273
voire mtaphysiques. Comme le montre la fameuse formule de lhistorien de lart,
Aby Warburg, Dieu est dans le dtail
1274
, la vrit recherche se trouve dans les
choses les plus ngligeables. Rappelons que, dans le monde moderne en tant
quallgorie, Dieu est parpill dans les objets les plus communs, les plus habituels,
terre terre
1275
. Il sagit dune vision nouvelle qui nest pas contamine par la
perception conventionnelle, car la perception conventionnelle nous empche de nous
rendre compte du sens de lexistence des choses. Le simple fait que lAutre existe
manifestement devant moi suffit nous tonner
1276
. Comme le dit Jean Grenier,
Ponge est un pote qui stonne de ce dont personne ne songe stonner, du
spectacle qui lentoure et qui, cause de sa familiarit, passe inaperu
1277
. Selon
Baudelaire, ce sont le convalescent et lenfant qui ont la facult de voir les choses
sous leurs aspects nouveaux
1278
. Les choses dans la nature sont en apparence sans
intrt, mais si on les regarde attentivement de prs et si on les touche, on se rend

1274
La fameuse formule Dieu est dans le dtail dAby Warburg (1866-1929) souligne que la
vrit recherche par lhistorien exige une mosaque dindices, lessai de plusieurs pistes,
lapplication de diverses mthodes (Aby Warburg, Prsentation par Eveline Pinto , Essais
florentins, Paris, Klincksieck, 1990, p. 35). Carlo Ginzburg cite cette formule comme lpigraphe
dans un article Traces : Racines dun paradigme indiciaire (1979) (Carlo Ginzburg, Mythes,
emblmes, traces. Morphologie et histoire, trad. M. Aymard, Ch. Paoloni, E. Bonan et M. Sancini-
Vignet, Paris, Flammarion, 1989, p. 139) qui prsente son nouveau modle pistmologique, le
paradigme indiciaire, qui permet dinterprter les symptmes de la culture populaire cache par la
culture dlite. Le mot indiciaire veut dire que cest travers quelques indices que lon peut
accder la ralit cache. En fait, il doit sa mthodologie Morelli (1816-1891), Arthur Conan
Doyle (1859-1930) et Freud (1856-1939) : la mthode morellienne, lenqute dHolmes et la
psychanalyse de Freud. Selon le connaisseur Morelli, pour identifier lauthenticit de luvre dart,
il faut plutt examiner les dtails les plus ngligeables, et les moins influencs par les
caractristiques propres lcole laquelle appartenait le peintre : par exemple, les lobes des
oreilles, les ongles, la forme des doigts des mains et des pieds (Ibid., p. 140). Sherlock Holmes
dcouvre lauteur sur la base dindices imperceptibles pour la plupart des gens (Ibid., p. 141-142).
Freud dit aussi que des dtails habituellement considrs comme sans importance, ou mme
triviaux et bas , fournissaient la cl pour accder des produits plus levs de lesprit humain
(Ibid., p. 144-146).
1275
Braque ou lArt moderne comme vnement et plaisir , Le Peintre ltude, I, p. 140.
1276
Pour Heidegger, il sagit donc de la question Pourquoi il y a plutt quelque chose que rien ?
(Martin Heidegger. Questions I et II, op. cit., p. 43), et non pas de la question quest-ce que
ltant ? . Heidegger estime que cette question est fondamentale pour la philosophie. Selon lui, la
philosophie doit tre en route vers ltant vis dans son tre (Martin Heidegger, Questions I et
II, op. cit., p. 329), soit vers la vrit de ltre lui-mme

(Martin Heidegger, Questions I et II,
op. cit., p. 25).
1277
Jean Grenier, Prsentation de Francis Ponge , La Nouvelle Revue Franaise, n 45, septembre
1956, p. 393.
1278
Charles Baudelaire, Le peintre de la vie moderne , t. II, op. cit., p. 690 : Or la convalescence
est comme un retour vers lenfance. Le convalescent jouit au plus haut degr, comme lenfant, de la
facult de sintresser vivement aux choses, mme les plus triviales en apparence. [...] Lenfant voit
tout en nouveaut, il est toujours ivre. Rien ne ressemble plus ce quon appelle linspiration, que
la joie avec laquelle lenfant absorbe la forme et la couleur .
ESTHTIQUE DE LA NATURE

274
compte quelles sont des objets merveilleux recelant toute lhistoire de lunivers,
comme on le voit dans La Terre :

Comme on parlait de lHistoire, quelquun saisit une poigne de terre et
dit : Voil tout ce que nous savons de lHistoire Universelle. Mais cela nous
le savons, le voyons ; nous le tenons : nous lavons bien en mains.
1279


Ponge et Goethe se rejoignent ici encore une fois. Pour Goethe, la nature nest
nulle part morte ou muette : Elle [la nature], dit Goethe dans Trait des couleurs, a
mme donn au corps rigide de la terre un confident : le mtal, dont les plus infimes
parcelles nous feront percevoir ce qui se passe dans sa masse tout entire
1280
. Pour
lui, tous les tres sont vivants et leurs voix sont la voix de la Nature divine. Ce quil
poursuit tout au long de sa vie est une religion naturelle , voire une religion
universelle
1281
. Lorigine de lunivers nest pas ailleurs quici et maintenant. Les
choses sous nos pieds sont les origines de lunivers. Autrement dit, comme le dit
Walter Benjamin, lorigine des choses na rien voir avec la Gense ; elle ne dsigne
pas le devenir de ce qui est n, mais bien ce qui est en train de natre dans le
devenir et le dclin
1282
. En dautres termes, lorigine nest pas un vnement rel
lointain comme un point gomtrique, mais elle se niche dans la chose devant nous.
Les choses antiques ne disparaissent jamais, mais elles reviennent sans cesse dans les

1279
La Terre , Pices, I, p. 749.
1280
Goethe, Le Trait des couleurs, op cit., p. 50.
1281
La vie de Goethe tait une qute de la religion universelle, comme il le dit lui-mme dans son
uvre autobiographique, Fiction et Vrit : Il [Goethe] sest tourn dabord avec prdilection
vers une religion naturelle ; ensuite, avec amour, il sest fermement attach une religion positive ;
il a cherch plus tard, en se concentrant sur lui-mme, il a prouv ses propres forces et, finalement,
cest avec joie quil sest confi la religion universelle (Fiction et Vrit, IV, 20. Goethe,
Smtliche Werke, Jubilumsausgabe, t. XXV, Dichtung und Wahrheit, introd. Par Richard M.
Meyer, 4
e
partie et annexes, Stuttgart et Berlin, Cotta, 1904, p. 123, cit dans Walter Benjamin,
Les Affinits lectives de Goethe , uvres I, op. cit., p. 314).
1282
Walter Benjamin, Origine du drame baroque allemand (1928), op. cit., p. 43 : Lorigine
[Ursprung], bien qutant une catgorie tout fait historique [historische Kategorie], na pourtant
rien voir avec la gense [Entstehung]. Lorigine ne dsigne pas le devenir de ce qui est n, mais
bien ce qui est en train de natre dans le devenir et le dclin. Lorigine est un tourbillon dans le
fleuve du devenir [im Fluss des Werdens als Strudel], et elle entrane dans son rythme la matire de
ce qui est en train dapparatre. Lorigine de Benjamin est une catgorie rigoureusement
historique, elle nest pas ce qui est dj n rechercher dans le pass, mais ce qui est en train
dapparatre dans le prsent. Son plan dapparition se trouve dans lhistoire actuelle. Cest le
premier trait caractristique de lorigine qui na rien voir avec la reprsentation de la gense sous
quelque forme que ce soit .
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

275
choses modernes
1283
. Comme le dit Collot, le prsent de la chose ne cesse dtre
dbord par ses lointains
1284
. Les choses ici et maintenant tmoignent la fois du
pass et de lavenir, comme une motte de terre contient en germe et en racines
lavenir
1285
; elles impliquent lhorizon temporel et lhorizon spatial. Dans cet
horizon, sont dpasses toutes les oppositions traditionnelles du sensible et de
lintelligible, du visible et de linvisible, du rel et de limaginaire, de lobjectif et du
subjectif
1286
. Dans le temps visible est cach le temps invisible immmorial et futur.
Le Galet garde la mmoire du dluge et anticipe en mme temps son destin de
disparatre en sable. Comme lindique Bernard Beugnot, lhorizon temporel du galet
souvre la fois vers lorigine et vers la fragmentation future
1287
. Il en est de mme
pour la gense du texte
1288
. Lhistoire du texte, comme celle du galet, est une
histoire des formes qui naissent, voluent, se dgradent
1289
.
Pour le pote qui est sensible la temporalit et la spatialit des choses, chaque
chose est une perle prcieuse. En ce sens, on peut dire que la nature entire est un

1283
Cette pense singulire sur lorigine sapparente celle de lhistorien de lart allemand, Aby
Warburg qui a prch que lantiquit revient dans la modernit. La survivance de lantiquit chez
Warburg, cest une des manifestations importantes de la temporalit spciale moderne, qui a ouvert
une vision trs originale pour la rflexion sur le temps des uvres dart. Toute sa vie durant,
Warburg exprimentait une vision particulire propos du problme de limage en Occident au-
del de la cloison disciplinaire de lhistoire de lart, en sintressant plus gnralement ce quil a
nomm en 1912, la psychologie historique de lexpression humaine (Aby Warburg, Art italien
et astrologie internationale au Palazio di Schifanoia Ferrare (1912), trad. par S. Muller, Essais
florentins, op. cit., p. 215), fonde sur la temporalit de la survivance, sur le principe formel de la
formule du pathos [Pathosformel], et aussi sur la rgion privilgie interprtative du dtail (Carlo
Ginzburg, Traces. Racines dun paradigme indiciaire , art. cit.). La survivance peut tre dfinie
comme lapparition dplace dune image dorigine antique ou prhistorique dans la priphrie
dune poque ultrieure. Ds ses premires tudes, par exemple sur les uvres de Botticelli,
Warburg fait ressortir la survivance de la nymphe antique dans la figure gracieuse de Vnus de la
Naissance de Vnus, par la comparaison dune srie duvres dart contemporaines (la Naissance
de Vnus de Botticelli, le pome de Politien, le roman archologique de Francesco Colonna, le
dessin issu de lentourage de Botticelli et la description duvres dart par Filarete), qui mettent en
pleine lumire la tendance ne du savoir de lpoque sur lAntiquit (Aby Warburg, La
naissance de Vnus et Le printemps de Sandor Botticelli (1893), trad. S. Muller, Essais florentins,
op. cit., p. 65-66).
1284
Michel Collot, Lhorizon fabuleux I, op. cit., 1988, p. 14.
1285
La Terre , Pices, I, p. 750.
1286
Michel Collot, La posie moderne et la structure dhorizon, op. cit., p. 9.
1287
Bernard Beugnot, Potique de Francis Ponge, op. cit., p.143 : Bien que la description impose le
prsent, seul apte saisir la nature et lessence des choses ou des tres, lhorizon temporel clate
vers lorigine Quon ne me reproche pas en cette matire de remonter plus loin que le dluge
et vers la fragmentation future .
1288
Ibid. : La gense du galet crit et mime lhistoire de la terre et la gense du texte .
1289
Bernard Beugnot, Potique de Francis Ponge, op. cit., p.143.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

276
temple. Cela explique lintention de Ponge qui compare souvent au temple les choses
comme la coquille :

Le coquillage formel, cette coquille dhutre ou cette tiare btarde, ou ce
couteau , mimpressionnera comme un norme monument, en mme temps
colossal, et prcieux, quelque chose comme le temple dAngkor, Saint-
Maclou, ou les Pyramides, avec une signification beaucoup plus trange que
ces trop incontestables produits dhommes.
1290


Comme nous lavons dj remarqu, le temple est un espace limit du ciel,
rserv Dieu, qui prdit lavenir. Or, comme chaque chose est une incarnation du
temps qui, comportant toute lhistoire de lunivers, contient en germe lavenir, elle
est elle-mme temple au sens religieux du mot. En dautres termes, les choses
banales sur la terre sont de grands signes rvlateurs. Il sagit donc, pour Ponge, de
reconnatre un temple de la Beaut Mtaphysique
1291
se trouvant sur la terre. Ce
temple est non loin de nous, savoir dans notre patio :

Enfin, notre secret conseil.
Et ainsi composer notre temple domestique :
Chacun de nous, tant que nous sommes, connat bien, je suppose, sa
Beaut.
Elle se tient au centre, jamais atteinte.
Tout en ordre autour delle.
Elle, intacte.
Fontaine de notre patio.
1292


Baudelaire montre aussi dans Les Projets que le temple de la beaut, loin de
se trouver dans un pays exotique loin de nous, se trouve prs de nous :

Il faut, se dit-il, que ma pense soit une grande vagabonde pour aller
chercher si loin ce qui est si prs de moi. Le plaisir et le bonheur sont dans la
premire auberge venue, dans lauberge du hasard, si fconde en volupts.
Un grand feu, des faences voyantes, un souper passable, un vin rude, et un
lit trs large avec des draps un peu pres, mais frais ; quoi de mieux ?
1293



1290
Notes pour un coquillage , Le Parti pris des choses, I, p. 38-39.
1291
Pages bis, V , Promes, I, p. 213.
1292
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, p. 657.
1293
Charles Baudelaire, Les Projets , Le spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 315.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

277
Lendroit utopique idal pour cultiver le rve de la vie
1294
nest ni un
palais , ni une belle case en bois
1295
dun pays tropical, mais une auberge banale
se trouvant prs de nous. Baudelaire crit ailleurs : Les plus grossiers papiers peints
qui tapissent les murs des auberges se creuseront comme de splendides
dioramas
1296
. Ponge et Baudelaire soulignent en commun quil est inutile de
partir la recherche de la beaut et du bonheur ; ils opposent la contemplation
tout dsir dvasion . Pour Ponge, lcurie est un temple de la beaut se trouvant
prs de nous :

Grand saint ! grand horse ! beau de derrire lcurie...
Quel est ce splendide derrire de courtisane qui maccueille ? Mont sur
des jambes fines, de hauts talons ? [...]
Une sorte de saint, dhumble moine en oraison, dans la pnombre.
Que dis-je un moine ? ... Non ! sur sa litire excrmentielle, un pontife !
un pape qui montrerait dabord, tout venant, un splendide derrire de
courtisane, en cur panoui, sur des jambes nerveuse lgamment termines
vers le bas par des sabots trs hauts de talon.
1297


Comme on la vu plus haut, le crottin et le pet du cheval sont, du point de vue
potique de Ponge, les choses qui rvlent la beaut de la nature. Si lon les juge sur
lapparence et selon le got humain, on ne peut jamais dcouvrir leur beaut. La
nature ne connat aucun prjug humain. Le btiment o se loge le cheval qui
produit les choses belles comme le pet et le crottin nest-il pas un temple de la
nature ? En ce sens, le cheval est un pontife, un pape en oraison. Or, il ne sagit point
dun pape qui vit en ascte en se consacrant Dieu mtaphysique, mais un pape
rotique qui veut vivre heureux dans le monde qui ne connat aucun rupture
mtaphysique et esthtique. Cela explique pourquoi le cheval est la fois pape et
courtisane. La distinction entre le sacr et le profane sestompe ainsi l o celle entre
le beau et la laideur perd son sens.
Le Bois de pins est un autre temple de la beaut dans la Nature par excellence :

Chaque bois de pins est comme un sanatorium naturel aussi un salon de
musique... une chambre, une vaste cathdrale de mditation (une cathdrale

1294
Ibid., p. 314.
1295
Ibid.
1296
Charles Baudelaire, Les Paradis artificiels , t. I, op. cit., p. 430.
1297
Le Cheval , Pices, p. 774.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

278
sans chaire, par bonheur) ouverte tous les vents, mais par tant de portes
que cest comme si elles taient fermes. Car ils y hsitent.
1298


Cette cathdrale de la nature na rien voir avec la divinit chrtienne voque
dans le Gnie du christianisme de Chateaubriand
1299
. Dans cette cathdrale, il ny a
pas de chaire et donc pas de parole dautorit. Elle est ouverte tous. Cela veut dire
quune messe solennelle ny est plus ncessaire et que, dans cette cathdrale, il ny a
ni Dieu, ni matre
1300
vnrer jamais, ni aucun dogme garder pour toujours.
Une promenade lgre suffira vnrer la Nature. Une messe de la Nature, salutaire
pour la sant la fois du corps et de lesprit, a lieu dans le temple de la
caducit
1301
. Cest la fois un vrai temple de la Nature et un vrai temple de la
Beaut. Lide de la Nature-Temple de Ponge nous ramne sans difficult celle
de Baudelaire :

La Nature est un temple o de vivants piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles ;
Lhomme y passe travers des forts de symboles
Qui lobservent avec des regards familiers.
1302


La Nature baudelairienne pleine de confuses paroles de la fort correspond la
Nature pongienne gorge de paroles des choses, comme les arbres qui sefforcent de
se confondre les uns dans les autres dans le Cycle des saisons
1303
. Rappelons
que, pour Ponge, les choses se caractrisent par leur volont dexpression et que la
nature est donc son prtexte . Les choses dans la nature rsonnent et sexpriment
sans cesse dans leur langue en attendant dtre interprtes de diverses faons. La
rsonance des choses pongienne correspondra donc la correspondance
baudelairienne qui est souvent considre comme mtaphysique, mais qui peut tre

1298
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 380 :
1299
Note 6 sur Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression I, p. 1038 : Les forts ont t
les premiers temples de la Divinit, et les hommes ont pris dans les forts la premire ide de
larchitecture (Gnie du christianisme, dans Essai sur les rvolutions - Gnie du christianisme,
Bibl. de la Pliade, p. 801).
1300
Premire et seconde mditations nocturnes , Nouveau nouveau recueil, II, p. 1182.
1301
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 381.
1302
Charles Baudelaire, Correspondances , Les Fleurs du mal, t. I, op. cit., p. 11.
1303
Le Cycle des saisons , Le Parti pris des choses, I, p. 22 : Ils [les arbres] lancent, du moins le
croient-ils, nimporte quelles paroles, lancent des tiges pour y suspendre encore des paroles : nos
troncs, pensent-ils, sont l pour tout assumer. Ils sefforcent se cacher, se confondre les uns dans
les autres .
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

279
considre plutt comme immanente, car la correspondance entre les choses nest
pas impossible dans le monde matriel, comme on le voit dans la rsonance de
Ponge. Il ne faudrait donc pas forcment considrer la fort de symboles comme une
fort transcendante. Dans un entretien avec Los Dahlin ralis en 1979, Ponge
souligne le caractre immanent de la correspondance. Selon lui, tout correspond
dans la nature, en particulier entre le langage et les sensations, cest--dire entre
lhomme et les choses. Les correspondances se comprennent surtout par lharmonie
entre lhomme et les choses qui ne suppose aucune relation de domination :

Francis PONGE: Dans les civilisations anciennes o il tait clair que les
mots et les choses taient absolument identiques, on tait dans le domaine
que Baudelaire appelle les correspondances . Il y avait vraiment
correspondance entre les sensations et le langage. Il est vident que nous
sommes loin de l. La plupart des gens ont perdu ce sentiment, cette espce
dinstinct la fois naf, enfantin, et sage...
Los DAHLIN : Harmonieux.
Francis PONGE : Oui. Du fait que tout correspond. [] Il est vident quil
ny avait pas croire quon dominait le moins du monde la nature. On tait
lintrieur encore. Ctait une correspondance, ce ntait pas du tout une
domination.
1304


Baudelaire est un pote qui na pas la nostalgie de lUn comme Camus ; il a une
grande compassion envers les tres fragiles souffrant dans le mal , comme Ponge
a de la sympathie pour les choses phmres. Baudelaire leur reconnat une beaut
comparable celle de la fleur
1305
, comme Ponge dcouvre une beaut dans leur
existence elle-mme. Il ne faudra donc pas hsiter voir une affinit entre Baudelaire
et Ponge
1306
. Pour Ponge, Baudelaire est un des matres se trouvant au mme rang
que Nietzsche et Rimbaud : Oui, nous marchons contre (et avec) Baudelaire,

1304
Entretiens, 1979 , Textes hors recueil, II, p. 1433-1434.
1305
Charles Baudelaire, pilogue , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 364 : Le cur content, je
suis mont sur la montagne / Do lon peut contempler la ville en son ampleur, / Hpital, lupanars,
purgatoire, enfer, bagne, // O toute normit fleurit comme une fleur .
1306
Les commentateurs du Carnet du Bois de pins se rservent de rapprocher Ponge de Baudelaire
en disant : Lautre rfrence est le sonnet des Correspondances des Fleurs du mal. Mais si
couleurs, sons et parfums sont au rendez-vous du bois de pins, et sil y a bien transports de lesprit
et des sens, on ne peut superposer sans risques la leon baudelairienne et mtaphysique de lunit
la potique de la rage de lexpression (Note 6 sur Le Carnet du Bois de pins , La Rage de
lexpression, I, p. 1038).
ESTHTIQUE DE LA NATURE

280
Nietzsche et Rimbaud, mais non en faveur du retour aux anciens genres (sonnets,
odes, etc.)
1307
.
La rfrence Baudelaire est constate par un certain nombre de rseaux
thmatiques insistants dans Le Carnet du Bois de pins tels que limage du navire,
lexotisme rotique (sensualit), la thmatique de la ngritude ou de la crolit, la
thmatique de la musicalit
1308
:

Halle aux aiguilles odorifrantes, aux pingles cheveux vgtales,
auditorium de myriades dinsectes, temple de la caducit (caducit des
branches et des poils) dont les cintres, auditorium solarium de myriades
dinsectes sont supports par une fort de mts sniles tout friss,
lichneux comme des vieillards croles...
Lente fabrique de bois, de mts, de poteaux, de perches, de poutres.
Fort sans feuilles, odorifrante comme le peigne dune rousse.
1309


Or, lrotisme du bois renforc par les images telles que cheveux vgtaux,
peigne, peignoir, parfums hyginiques mlangs nappelle pas seulement la rfrence
Baudelaire, mais aussi la rfrence Lucrce. En voquant Vnus, desse de la
crativit et de la beaut de la nature, Ponge rappelle que le bois de pins est un
temple immanent de la beaut. Comme on le sait, lintroduction De la Nature de
Lucrce commence par linvocation Vnus
1310
qui constitue un hymne au divin
plaisir
1311
. Tous les phnomnes de la nature paraissent travaills par le charme de
Vnus qui excite lamour . Ponge apprcie beaucoup linvocation Vnus de
Lucrce : Je pense que lInvocation Vnus est quelque chose de positif. Ce nest
pas du tout un dvergondage
1312
. Le bois de pins est un salon de coiffure de

1307
Pour un Malherbe, II, p. 125.
1308
Note 8 sur Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 1038-1039.
1309
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 382.
1310
De la nature, I, v. 1-28 : Mre des Enades, plaisir des hommes et des dieux, Vnus nourricire,
toi par qui sous les signes errants du ciel, la mer porteuse de vaisseaux, les terres fertiles en
moissons se peuplent de cratures, puisque cest toi que toute espce vivante doit dtre conue et
de voir, une fois sortie des tnbres, la lumire du soleil. [...] ; sous tes pas la terre industrieuse
parsme les plus douces fleurs, les plaines des mers te sourient, et le ciel apais resplendit tout
inond de lumire. / Enfonant dans tous les curs les blandices de lamour, tu inspires tous les
tres le dsir de propager leur espce. / Puisque tu suffis seule gouverner la nature, et que sans toi
rien naborde aux rivages divins de la lumire, rien ne se fait de joyeux ni daimable, cest ton aide
que je sollicite dans le pome que je mefforce de composer sur la nature. [...] Veuille donc
davantage, Divine, donner mes vers une ternelle beaut .
1311
Jean Salem, LAtomisme antique : Dmocrite. picure. Lucrce, Paris, Librairie Gnrale
Franaise, 1997, p. 10.
1312
Entretiens, 1979 , Textes hors recueil, II, p. 1429.
LE NOUVEAU LYRISME MATRIALISTE

281
Vnus
1313
o le sol est couvert dun pais tapis lastique et vermeil des pingles
cheveux odorifrantes
1314
. Dans le salon, il y a des brosses poils verts et
manches de bois violets tout cisels de lichens vert-de-gris
1315
. Vnus, qui vient de
sortir de la baignoire marine voisine, vient sy coiffer :

La haute brosserie entoure de miroirs
Aux manches de bois pourpre haut touffus de poils verts...
Dans un peignoir fait dombre entache de soleil
Vnus vint sy coiffer sortant de la baignoire
Ou marine ou lacustre au bas-ct fumante...
Do lpaisseur au sol lastique et vermeille
Des pingles cheveux odorifrantes
Secoues l par tant de cimes ngligentes
1316


Linvocation Vnus de Ponge montre que le bois de pins est la fois un temple
de la beaut et un temple de la parole :

Si nous sommes entrs dans la familiarit de ces cabinets particuliers de la
nature, sils en ont acquis la chance de natre la parole, ce nest pas
seulement pour que nous rendions anthropomorphiquement compte de ce
plaisir sensuel, cest pour quil en rsulte une co-naissance plus srieuse.
1317


Dans son cabinet dcriture, la Nature-Vnus compose des pomes avec les
paroles des choses. Ponge y rpond par ses pomes. Par cette rsonance et cette
correspondance, non seulement le pote atteint la connaissance de la nature, mais
aussi il rend compte de la co-naissance de lui-mme et des choses.
La rflexion sur le sens esthtique et ontologique des choses incitera lhomme
rflchir non seulement sur le sens esthtique, ontologique, mais aussi sur le sens
thique de son existence. Cest ce que nous allons tudier dans la partie suivante.

1313
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 387.
1314
Ibid., p. 393.
1315
Ibid., p. 387.
1316
Ibid.,, p. 392.
1317
Ibid., p. 387.
ESTHTIQUE DE LA NATURE

282


TROISIME PARTIE

Po-thique de la Nature
Le cur content, je suis mont sur la montagne
Do lon peut contempler la ville en son ampleur,
Hpital, lupanars, purgatoire, enfer, bagne,

O toute normit fleurit comme une fleur.
1318













Pour Ponge, la vraie fonction de la posie est de nourrir lesprit de lhomme en
labouchant au cosmos
1319
. Lhomme nest quune partie de la Nature ; et la Nature
ne prpare aucune fin pour lhomme
1320
. Il est donc inutile de soccuper de la
mtaphysique qui a comme sujet ltude des fins de la Nature ; il est en revanche
prfrable de saccorder la Nature qui nous fournit suffisamment de moyens
ncessaires notre bien-tre. Voil pourquoi Ponge dit que nous nallons pas,
gnralement, jusqu la mtaphysique, la morale nous suffit
1321
. En effet, la

1318
Charles Baudelaire, pilogue , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 364.
1319
Le monde est notre seule patrie , Mthodes, I, p. 630-631.
1320
Comme nous lavons dj vu dans le deuxime chapitre de la premire partie, Ponge refuse la
finalit de la Nature.
1321
Deux textes sur Braque , LAtelier contemporain, II, p. 671-672.
PO-THIQUE DE LA NATURE


284
Nature nest pas seulement pleine de la Beaut Mtaphysique
1322
, mais aussi de la
morale qui nous permet de vivre, de continuer vivre, et de vivre heureux
1323

avec les choses : Je me suis aperu que la moindre machine verbale que jai
agence propos de la moindre des choses contient une espce de morale
1324
. Si
une expression est belle, cest parce quelle contient non seulement un aspect
esthtique, mais aussi un aspect thique :

Comment une expression est-elle belle ? Quand elle contient sa preuve
rhtorique en elle-mme. Quand elle peut tre comprise comme une loi
thique et esthtique : une formule dart potique.
Une recette pratique. Une recette de vertu artistique.
1325


Le matrialisme de Ponge ne se borne jamais la connaissance de la Nature,
mais stend au domaine esthtique ainsi quau domaine thique. Mais, cest bien
lthique (ou la morale) de sa posie qui prvaut sur la physique et lesthtique. Dans
une lettre adresse Jean Tortel, Ponge souligne cette prdominance de la morale
dans sa potique
1326
. Selon Ponge, la physique ne prcde pas la morale. Cest plutt
lurgence morale de trouver des raisons de vivre qui simpose aux philosophes ou
aux potes ; sils se dirigent vers la physique, cest pour y trouver un fondement de
leur morale. La littrature, pour Ponge, nest pas seulement un instrument de
communication ou de plaisir esthtique, mais aussi un moyen de vivre. Elle se trouve
dans un domaine pratique o nous nous ralisons :

Nous pratiquons la langue franaise, qui est pour nous, non seulement
(non tellement) notre instrument naturel de communication (avec les autres
tres de mme sorte, avec les tres de mme sorte les plus proches, les plus
parents de nous), mais notre faon, notre moyen de vivre. [...]
Notre pouvoir de formuler originalement en cette langue nous parat la
preuve de notre existence particulire ; son exercice, la faon de nous
prouver nous-mme, enfin de nous raliser.
1327



1322
Pages bis, V , Promes, I, p. 213.
1323
Pages bis, VII , Promes, I, p. 216.
1324
Entretiens, 1978 , Textes hors recueil, II, p. 1424.
1325
Pour un Malherbe, II, p. 111.
1326
Francis Ponge et Jean Tortel, Correspondance (1944-1981), op. cit., lettre 185, p. 238-239.
1327
Pour un Malherbe, II, p. 57.
PO-THIQUE DE LA NATURE

285
Les moments lyriques de Ponge ne sont pas spars des moments morales.
Lurgence morale ne nous laisse point nous reposer, tant que nous vivons. Comme
les atomes sans sommeil , nous devrions rester veills pour rsoudre les
problmes thiques. Cela explique pourquoi Ponge souhaite intituler son uvre
complte Pratiques :

Ainsi, nos Moments Critiques , ou Promes , nous ne les concevons
que comme ressortissant la fois lune et lautre de ces disciplines, et ce
sont aussi nos Moments Lyriques . Cest ainsi que nous comprenons fort
bien, partir de l, que Lautramont ait pu intituler Posies ses rflexions ou
maximes morales ou mthodologiques. Voil encore pourquoi, notre uvre
entire, nous pourrions (nous avons srieusement song ) lintituler :
Pratiques. Ainsi, sans doute, de lune lautre de ces ncessits, de ces
urgences momentanes, naurons-nous jamais de repos.
1328


Pour Ponge comme pour picure, le plus urgent est de trouver la raison de vivre.
Sil dsire composer une seule cosmogonie, ce nest pas seulement pour expliquer la
Nature ou pour dsaltrer sa curiosit de la Nature, mais aussi pour en tirer une leon
de la vie, cest--dire pour trouver les raisons de vivre. La Nature fournit
suffisamment de modles de vie. Si lart lui est important, cest parce quil lui
montre des modles de faons de vivre :

Nous-mmes, par lintercession des grands artistes, nous nallons chercher
dans la Nature que des modles de faons dtre, des faons de vivre (et de
mourir). La Nature nous en fournit. Il ne sagit que de sy accorder, et lart ne
nous intresse que dans la mesure o lostentation des mystres conduit
infailliblement une morale.
1329


Ainsi, lexpression Lobjet, cest la potique peut se substituer lexpression
Lobjet, cest la morale , ou Lobjet, cest lthique . En fait, Ponge ne
distingue pas la morale et l thique . Cest pourquoi nous avons aussi
confondu plus haut les deux expressions. Pourtant, nous allons essayer, autant que
possible, de distinguer deux expressions afin de donner lavantage lthique, parce
que la morale de Ponge est plutt proche de l thique au sens spinoziste du
mot. Selon lanalyse de Deleuze, lthique de Spinoza, qui est caractrise par le

1328
Ibid., p. 170.
1329
Deux textes sur Braque , LAtelier contemporain, II, 672.
PO-THIQUE DE LA NATURE


286
corps , le bon et le mauvais et la joie , fait contraste avec la morale
chrtienne, qui est caractrise par la conscience , le bien et le mal et les
passions tristes
1330
. Cela explique pourquoi nous employons, dans le titre de cette
partie de thse, lexpression thique sous la forme de po-thique au lieu de
lexpression morale . En ce qui concerne ce mot-valise emprunt Michel
Deguy
1331
, il montre que la potique de Ponge nest pas limite au domaine
esthtique, mais comprend aussi lthique. Comme le dit Pinson, la lecture dun
pome ne se rduit nullement la recherche dun plaisir du texte
1332
; le lecteur,
comme le souligne Yves Bonnefoy, sintresse surtout des modles de vie,
enseignements pour la sienne
1333
. La lecture dun pome, qui peut influencer, sa
manire, le cours dune vie
1334
, nous suggre de dpasser stade esthtique et
dopter pour un stade thique , cest--dire une po-thique
1335
. La po-
thique de Ponge met laccent sur lexistence comme violent besoin de rester
intgr au monde et sur une connivence premire avec les choses
1336
: Avant
dtre un sujet, dit Pinson, lhomme habite une matrialit du monde o le logos se
perd dans la nuit
1337
. Si, aprs avoir parcouru sa physique et son esthtique, notre
thse examine en dernier la problmatique de lthique de Ponge, ce nest pas parce
que son thique a une moindre importance, mais plutt parce que sa physique et son
esthtique clairent son thique. Dans cette partie, nous examinerons la relation qui

1330
Dans Spinoza, philosophie pratique, Deleuze rsume les trois points sur lesquels lthique de
Spinoza diffre de la Morale : 1. Dvalorisation de la conscience au profit de la pense : Spinoza le
matrialiste, 2. Dvalorisation de toutes les valeurs, et surtout du bien de du mal au profit du
bon et du mauvais : Spinoza limmoraliste, 3. Dvalorisation de toutes les passions
tristes au profit de la joie : Spinoza lathe (Voir Gilles Deleuze, Chapitre II : Sur la diffrence
de lthique avec une morale , Spinoza, philosophie pratique, op. cit., p. 27-43). Cela correspond
une triple dnonciation : de la conscience , des valeurs , et des passions tristes (Ibid., p.
27). Nous allons prciser, dans Ponge et le plan thique du deuxime chapitre de cette partie, la
diffrence entre lthique et la morale chez Spinoza.
1331
Grard Farasse et Bernard Veck, Guide dun petit voyage dans luvre de Francis Ponge, Presses
Universitaires du Septentrion, 1999, p. 81.
1332
Jean-Claude Pinson, Sentimentale et nave, Champ Vallon, 2002, p. 81.
1333
Yves Bonnefoy, Posie et libert , Entretiens sur la posie, Mercure de France, 1990.
1334
Jean-Claude Pinson, Sentimentale et nave, op. cit., p. 81.
1335
Ibid. : Si elle ne fait rien arriver, du moins la lecture peut-elle ainsi influencer, sa manire, le
cours dune vie. Cest suggrer du mme coup la ralit, pour la posie, dun stade thique ou,
mieux, po-thique par lequel elle cesse de se rduire cette alternative ruineuse dun stade
religieux o elle se verrait crdite dun absolu pouvoir et dun stade esthtique o elle ne
pourrait qutre subversion par la forme et pour la forme .
1336
Jean-Claude Pinson, La posie contemporaine et le sacr , Habiter en pote, art. cit., p. 122.
1337
Ibid.
PO-THIQUE DE LA NATURE

287
existe entre la Nature et lhomme, puis nous traiterons de lart de vivre de Ponge
inspir par la Nature.


Chapitre I : La Nature et lhomme
Ponge avoue dans les Pages bis, IV (1944) que, sil a parl des choses, cest
pour parler de lhomme. Lcole des choses est de la haute cole qui rvle la nature
de lhomme :

Jai commenc dj, travers le Parti pris lui-mme, puis par la Lessiveuse,
le Savon, enfin lHomme. La lessiveuse, le savon, vrai dire, ne sont encore
que de la haute cole ; cest lHomme qui est le but (Homme enfin devenu
centaure, force de se chevaucher lui-mme...).
1338


Comme nous lavons vu dans la deuxime partie de notre thse, lobjectivisme
potique de Ponge ne signifie point labandon du sujet lyrique ou de lhomme, mais
il vise plutt une redcouverte de lhomme dans la Nature. En effet, lhomme ne
peut se dcouvrir que hors de soi. Cette stratgie potique de Ponge trouve un bon
rsum dans une expression que Baudelaire prsente dans Mon cur mis nu :
De la vaporisation et de la centralisation du Moi. Tout est l
1339
. Comme on le
voit dans LAmour et le Crne de Baudelaire, considr comme lekphrasis
dune gravure de Hendrick Goltzius (1558-1616) sature dallgories de la mort
1340
,
lexistence de lhomme est fragile, linstar des bulles rondes qui montent dans
lair et qui vont bientt clater. En ce sens, condamn par le temps la mort,

1338
Pages bis, IV , Promes, I, p. 211-212.
1339
Charles Baudelaire, Mon cur mis nu , Journaux intimes, t. I, op. cit., p. 676.
1340
Dans cette gravure, un enfant potel, la jambe gauche pose terre, vient de placer sa cuisse droite
sur un crne, tout en soufflant dans une pipette do sortent des bulles. Le mouvement est encore
sensible dans la draperie qui senvole derrire lui. On voit, gauche, un vase de fleurs, et, droite,
une cassolette o brlent des parfums. Au-dessous une lgende en vers latins : Qui y chappera ?
En un instant cette vie brve, sujette une mort certaine, se perd comme une fume, une petite
bulle, une fleur. [] . On y dcouvre facilement les allgories de la mort qui, sopposant au
symbole de vie comme un enfant-cupidon, voquent directement la vanit et la fugacit de la vie,
telles que le crne, les bulles rondes, les nuages, les fleurs. Dans les uvres de Baudelaire,
lallgorie de la mort nest pas directe. Mais la mort est implicitement voque dans les scnes de
la vie quotidienne, par exemple par les figures montrant la dcrpitude humaine, les nuages, les
rues brumeuses, le crpuscule du matin, les passants, la foule, etc. Les images allgoriques sont
fragmentes partout dans les choses. Lallgorie baroque, dit Benjamin, ne voit le cadavre que de
lextrieur. Baudelaire le voit de lintrieur (Walter Benjamin, Paris, capitale du 19
e
sicle ; le
livre des passages, trad. par J. Lacoste, Paris, CERF, 1993, p. 684).
LA NATURE ET LHOMME

289
lhomme assis sur sa mort
1341
est une vapeur phmre qui se dissipe dans lair ;
il est, comme le dit Ponge, un drle de corps, qui na pas son centre de gravit en
lui-mme
1342
. Mais il est en mme temps un je indniable, un rouage sacr ,
selon les termes de Ponge, qui a de la compassion pour tout ce qui gmit , tout
ce qui roule , tout ce qui chante , tout ce qui parle
1343
; il refait la lgende des
tres humains qui souffrent de la vie pour la raconter lui-mme en pleurant
1344
.
Ainsi, le je se dcouvre par les autres. Le propre des vrais potes est de savoir
sortir deux-mmes. Cest lhomme qui comprend en lui-mme cette tension entre la
dpersonnalisation et la personnalit. Le progrs de lesprit humain ne sera possible
qu partir de cette tension : Le sujet moderne, dit Collot, peut saccomplir dans
cette dpossession, en souvrant laltrit du monde, des mots et des tres
1345
.
Ponge croit que, pour connatre lhomme, on doit dabord sadresser aux choses
qui fournissent des modles de vie tout en lui rappelant quil nest quun tre naturel.
Car les tudes se concentrant uniquement sur lhomme ne permettent pas lhomme
de sortir du mange humain, tandis que les tudes sur les choses lui permettent de se
rendre compte de son existence dans la Nature. Ainsi, il sagit ici de laltrit
constitue par les choses. Nous examinerons comment Ponge tend retrouver
laltrit des choses, et comment un nouvel humanisme serait possible partir de
cette altrit.

1341
Charles Baudelaire, LAmour et le Crne , Les Fleurs du mal, t. I, op. cit., p. 119 : LAmour
est assis sur le crne / De lHumanit, / Et sur ce trne le profane, / Au rire effront, // Souffle
gaiement des bulles rondes / Qui montent dans lair, / Comme pour rejoindre les mondes / Au fond
de lther. // Le globe lumineux et frle / Prend un grand essor,
Crve et crache son me grle / Comme un songe dor. // Jentends le crne chaque bulle /
Prier et gmir : / Ce jeu froce et ridicule, / Quand doit-il finir ? // Car ce que ta bouche cruelle /
parpille en lair, / Monstre assassin, cest ma cervelle, / Mon sang et ma chair !
1342
Lobjet, cest la potique , LAtelier contemporain, II, P. 657.
1343
Charles Baudelaire, Enivrez-vous , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 337.
1344
Charles Baudelaire, Les Fentres , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 339.
1345
Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 51.
PO-THIQUE DE LA NATURE


290
1. Retrouver laltrit dans la Nature
La thmatique de sortir de soi en tant que source dun nouveau lyrisme
matrialiste, qui a dj t traite dans la deuxime partie de ce travail, ne pourrait
tre limite au seul domaine esthtique. Elle sappliquera aussi dans le domaine
thique, parce quil sagit, pour lhomme, de se raliser dans la Nature. En effet, la
Nature est un champ de laltrit o lhomme peut se dcouvrir. Comme nous
lavons vu, selon Ponge, le lyrisme caractris par leffusion sentimentale ne peut
pas sortir dun ronron potique dans la mesure o il ne traite que des sentiments
humains. Il en est de mme pour les enjeux thiques. Si lon ne tient compte que des
relations entre les hommes, lesprit humain ne peut y trouver de vrais modles son
bonheur et sa libert. Pour que lhomme puisse se renouveler et progresser, il
devrait donc rflchir sur son existence travers les relations avec dautres choses
dans la Nature.
Nous tudierons dabord le problme de laltrit en nous rfrant lthique de
lAutre de Lvinas ainsi qu la potique de la compassion de Baudelaire, puis nous
mettrons en lumire un nouvel humanisme issu de cette altrit.
La supplication des choses
Ponge avoue que cest dans le mutisme habituel de lobjet que la garantie
de la ncessit dexpression se trouve
1346
. Car le mutisme-jusqu prsent nous
parat un beau jour insupportable
1347
. Pourtant, plus il senfonce dans le monde
muet des choses, plus il se rend compte que le monde est en ralit plein de volont
de lexpression. Comme nous lavons tudi dans la deuxime partie, la Nature est
dj de lordre du pr-texte . Le mutisme des choses ne veut pas dire que les
choses sont dpourvues de leur capacit dexpression, mais il signifiera plutt une

1346
Lillet , La Rage de lexpression, I, p. 357 : Sans doute seulement ceci, le point suivant : ...
o je choisis comme sujets non des sentiments ou des aventures humaines mais des objets les plus
indiffrents possible... o il mapparat (instinctivement) que la garantie de la ncessit
dexpression se trouve dans le mutisme habituel de lobjet .
1347
Braque le Rconciliateur , Le Peintre ltude, I, p. 131.
LA NATURE ET LHOMME

291
rupture profonde de la communication entre lhomme et les choses. La Nature muette
attend dtre lue par lhomme ; lhomme devrait rpondre cet appel silencieux. Le
pote comme Ponge est un tre sensible la muette supplication des choses :

Il reconnatra aussitt limportance de chaque chose, et la muette
supplication, les muettes instances quelles font quon les parle, leur valeur,
et pour elles-mmes, en dehors de leur valeur habituelle de signification.
1348


Chaque chose est tombe dans la non-signification
1349
du monde. En tant
quAutre, elle sollicite le pote d tre attentif son existence et de le lui exprimer
juste titre afin quelle puisse sortir de son lourd silence.
On voit l que la supplication pongienne des choses rejoint la sollicitation
lvinasienne de lAutre qui voque ma responsabilit envers lui : Dans lexpression,
dit Lvians, un tre se prsente lui-mme. Ltre qui se manifeste assiste sa propre
manifestation et par consquent en appelle moi. Cette assistance, nest pas le neutre
dune image, mais une sollicitation qui me concerne de sa misre et de sa
Hauteur
1350
. Aborder Autrui, selon Lvinas, cest donc recevoir dAutrui au-del
de la capacit du Moi
1351
. Le moi rencontre surtout lAutre comme le visage ,
puisque le visage dvoile son tre : La prsentation du visage me met en rapport
avec ltre
1352
. LAutre en tant que visage en appelle moi de sa misre, de sa
faim, sans que je puisse tre sourd son appel ; la nudit totale de ses yeux me
sollicite de laccueillir : Linfini se prsente comme visage dans la rsistance
thique qui paralyse mes pouvoirs et se lve dure et absolue du fond des yeux sans
dfense dans sa nudit et sa misre
1353
. Le visage me parle et minvite une
relation sans commune mesure avec un pouvoir qui sexerce. La rencontre avec
lAutre ne se mdiatise jamais par un quelconque principe a priori. Le moi rencontre
directement lAutre en tant que visage nu. Dans cette rencontre, laltrit de lAutre
en tant qu autre absolument autre est accepte sans rserve par moi, puis ma

1348
Les Faons du regard , Promes, I, p. 173.
1349
Pages bis, VI , Promes, I, p. 215 : Oui le Parti Pris nat lextrmit dune philosophie de la
non-signification du monde (et de linfidlit des moyens dexpression) .
1350
Emmanuel Lvinas, Totalit et infini. Essai sur lextriorit, Paris, Le livre de poche, 1971, p.
218.
1351
Ibid., p. 43.
1352
Ibid., p. 233.
1353
Ibid., p. 218.
PO-THIQUE DE LA NATURE


292
totalit est mise en pices. Le moi lvinasien se rend vers lautre tranger et
htrogne qui nappartient plus ma totalit, et qui ne peut pas tre rduit au Mme
par moi. Pour Lvinas, cest dabord le moi qui peut annuler son identit : Mais
lanalyse qui conduisit mes conclusions ne partait ni dun Dieu, ni dun esprit, ni
dune personne, ni dune me, ni dun animal rationnel. Chacun de ces termes est
substance identique. Se ddire de son identit est affaire de Moi
1354
. Le moi et
lautre en tant que devenir sont en train de subir sans cesse le changement ; si bien
que lon ne peut prsupposer, ni lautre identique qui doit tre saisi par le moi, ni le
moi identique qui veut saisir lautre. Lautre ainsi que le moi maintiennent la
profondeur substantielle irrductible dautant plus quils sont les modes exprimant la
substance. Lautre en tant que autre absolument autre est, dans un sens, un univers
infini. Dans ce contexte, il sagit de lide de linfini lvinasienne par rapport
lautre. Lautre demeure infiniment transcendant, infiniment
tranger
1355
. Laltrit nest donc pas relative : Autrui nest pas autre dune
altrit relative comme, dans une comparaison, les espces, fussent-elles ultimes, qui
sexcluent rciproquement, mais qui se placent encore dans la communaut de leur
genre. Laltrit dAutrui ne dpend pas dune qualit quelconque qui le distinguerait
de moi, car une distinction de cette nature impliquerait prcisment entre nous cette
communaut de genre qui annule dj laltrit
1356
. En rsum, lautre est lautre en
tant quide de linfini qui ne peut pas se rduire une totalit divine ou humaine

1357
.

Ainsi, lanalyse de lautre commence par le moi et termine par le
dpassement du subjectif
1358
. Certes, la prsence de lAutre devant moi est un
vnement qui, en me rappelant une responsabilit envers lui, mouvre lhumanit
et qui permet finalement de me trouver : Cest seulement en abordant Autrui que
jassiste moi-mme
1359
.
Mais, est-il possible daccueillir compltement lAutre sans soccuper de soi-
mme ? Pour accueillir lAutre, on doit dabord soublier soi-mme, cest--dire
sortir de soi-mme, mais ce nest pas facile. Le texte Faune et Flore nous montre

1354
Emmanuel Lvinas, Entre nous, Essais sur le penser--lautre, Paris, Bernard Grasset, 1991, p.
76.
1355
Emmanuel Lvinas, Totalit et infini, op. cit., p. 211.
1356
Ibid.
1357
Ibid., p. 44.
1358
Ibid.
1359
Ibid., p. 194.
LA NATURE ET LHOMME

293
la difficult de sortir de soi-mme et il nous montre aussi comment une chose peut
tre considre comme un tre de visage :

Ils nont pas de voix. Ils sont peu de chose prs paralytiques. Ils ne
peuvent attirer lattention que par leurs poses. Ils nont pas lair de connatre
les douleurs de la non-justification. [...] Malgr tous leurs efforts pour
sexprimer , ils ne parviennent jamais qu rpter un million de fois la
mme expression, la mme feuille. Au printemps, lorsque, las de se
contraindre et ny tenant plus, ils laissent chapper un flot, un vomissement
de vert, et croient entonner un cantique vari, sortir deux-mmes, stendre
toute la nature, lembrasser, ils ne russissent encore que, des milliers
dexemplaires, la mme note, le mme mot, la mme feuille.
Lon ne peut sortir de larbre par des moyens darbre.
1360


Les arbres croient pouvoir recouvrir toute la nature avec leurs feuilles en sortant
deux-mmes. Mais cette tentative se rvlera illusoire ; ils ne peuvent pas sortir
deux-mmes quels que soient les efforts quils fassent. Les chansons quils chantent
ne touchent personne, puisquelles sont composes des mmes notes. On peut lire ici
sans difficult la critique du lyrisme deffusion qui rpte toujours le mme sujet
quest lhomme. Lhomme, qui ne sait pas sortir de son mange et de son ronron
potique, souffre d une irrmdiable excroissance
1361
. La volubilit sans contrle
de la raison nest quun bruit, quun narcissisme. Aprs des milliers defforts pour
sortir de soi-mme, les arbres se rendent compte quils ne sont que des tres faisant
partie de la Nature, et quil y a un abme infranchissable entre eux et les autres. Ils ne
peuvent pas atteindre entirement la nature en tant quautre absolument autre. Il en
est de mme pour lhomme : Il y a toujours du rapport lhomme ce ne sont pas
les choses qui parlent entre elles mais les hommes entre eux qui parlent des choses et
lon ne peut aucunement sortir de lhomme
1362
.
Mais la distance situe entre eux est paradoxalement lunique possibilit
daccepter lAutre comme tel. Sil ny pas de distance entre le sujet et lobjet,
laltrit de lobjet peut tre absorbe par mon identit. Le moi ne se
solidarise
1363
avec lAutre qu travers cette distance. Cette distance infranchissable

1360
Faune et Flore , Le Parti pris des choses, I, p. 42-43.
1361
Ibid., p. 42.
1362
Raisons de vivre heureux , Promes, I, p. 197.
1363
Introduction au Galet , Promes, I, p. 202 : Je me solidarise dailleurs entirement aussi
bien avec la mer quavec la falaise quelle attaque et avec le galet qui sen trouve par la suite cr
PO-THIQUE DE LA NATURE


294
entre les choses permet de considrer lAutre comme un tre de visage ayant une
personnalit. En fait, les arbres semblent navoir ni de visage ni de voix ; on ne peut
donc pas savoir sils se sentent bien ou pas, sils connaissent les douleurs de la non-
justification . Il semble quils naient pas dtats intrieurs tels que le dsir,
lintention. Mais il nen est pas moins vrai quils peuvent sexprimer bien quils
naient pas de visage. Ils ont un bon moyen dexpression : leurs feuilles. En un sens,
les feuilles sont leur voix et leur tronc est leur visage. On est vraiment devant un
dieu avec visage
1364
trs expressif. Une rencontre avec un arbre suppose ainsi une
relation affective comme si on tait devant une personne.
Selon Lvinas, le simple fait que lAutre se prsente avec le visage nu devant
nous nous rappelle quon doit laccueillir, quel quil soit, et respecter sa vie . En
fait, lAutre nest rien dautre que l autre moi
1365
absolument autre. Cest par ce
respect envers lAutre que peut commencer une rencontre sacre avec lAutre.
Lvinas appelle cette rencontre sacre lpiphanie, au sens o lAutre maborde
partir dune dimension de hauteur
1366
comme un Dieu. Cest pour cela que lon ne
peut ni dominer ni possder lAutre : Le visage, crit Lvinas, se refuse la
possession, mes pouvoirs. Dans son piphanie, dans lexpression, le sensible,
encore saisissable se mue en rsistance totale la prise
1367
. LAutre en tant
quabsolument autre est un tre comparable Dieu ; voil pourquoi on doit avoir du
respect pour lui-mme, mme sil mapproche le visage maci. Lautre est mon
frre et ma sur que je dois nourrir, soigner et qui je dois parler ; il rveille ainsi en
moi une fraternit
1368
. La potique de lpiphanie
1369
de Ponge se ralise aussi par

1364
Emmanuel Lvinas, Totalit et infini, op. cit., p. 215 : Je ne lutte pas avec un dieu sans visage,
mais rponds son expression, sa rvlation.
1365
Cette expression autre moi , bien sr, na rien voir avec alter ego phnomnologique
comme lindique Lvinas comme suit : En tant que phnomnologie, elle reste dans le monde de
la lumire, monde du moi seul qui na pas autrui en tant quautrui, pour qui autrui est un autre moi,
un alter ego connu par la sympathie, cest--dire par le retour soi-mme (Emmanuel Lvinas,
Entre nous, op. cit., p. 145).
1366
Emmanuel Lvinas, Totalit et infini, op. cit., p. 236.
1367
Ibid., p. 215.
1368
Ibid., p. 235 : Cest ma responsabilit en face dun visage me regardant comme absolument
tranger et lpiphanie du visage concide avec ces deux moments qui constitue le fait originel
de la fraternit .
1369
Philippe Met, Pour une potique mineure : Francis Ponge et la pratique du carnet , Recherches
sur la francophonie, Universit de Soul, n
o
18, 2008, p. 147 : Cette potique de lpiphanie du
familier, du simple, du banalement quotidien nous renvoie bien sr au Ponge pote des objets, en
particulier ceux qui sont msestims, ngligs, oublis, mpriss invisibles force dtre ctoys,
utiliss ou consomms .
LA NATURE ET LHOMME

295
la rencontre sacre avec des objets msestims, ngligs, oublis, et par le
rtablissement de leurs droits inalinables. Le pome intitul Les Fentres de
Baudelaire montre bien comment le visage de lAutre rveille ma responsabilit
envers lui. La chambre dune vieille femme est lendroit profond , mystrieux ,
fcond , blouissant ; dans ce trou noir, vit la vie, rve la vie, souffre la
vie
1370
. Le pote, qui sympathise avec cette femme mre , dchiffre les
innombrables lgendes de cette femme ride et pauvre : Par-del des vagues de
toits, japerois une femme mre, ride dj, pauvre, toujours penche sur quelque
chose, et qui ne sort jamais. Avec son visage, avec son vtement, avec son geste,
avec presque rien, jai refait lhistoire de cette femme, ou plutt sa lgende, et
quelquefois je me la raconte moi-mme en pleurant
1371
.
La vie individuelle des choses et la sympathie
La fraternit avec les choses, chez Ponge, sexprime surtout par
lanthropomorphisme. En effet, Ponge personnifie beaucoup de choses dans sa
posie
1372
. Or, cet anthropomorphisme ne doit pas tre un prtexte pour blmer
Ponge davoir trait les choses selon les intrts humains, ou, comme le fait Sartre,
daffirmer les choses en niant lhomme. En fait, Sartre reproche Ponge de dcrire
les choses comme des tres avec une vie intrieure, alors quil dcrit les hommes
comme des tres sans vie intrieure : Le galet a un intrieur, lhomme non : mais il
se perd pour que le galet existe
1373
. Aux yeux de Sartre, Ponge sintresse moins
approfondir notre condition humaine qu acqurir des sentiments
nouveaux
1374
. Mais sa critique manque ce que Ponge veut dire, parce que, pour
Ponge, il sagit dapprofondir la condition de lhomme et des choses la fois. Son
anthropomorphisme montre plutt quil tient traiter subtilement les choses avec

1370
Charles Baudelaire, Les Fentres , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 339.
1371
Ibid.
1372
ce propos, voir La dshumanisation et lhumanisation du premier chapitre de la premire
partie de notre thse.
1373
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 291.
1374
Ibid.
PO-THIQUE DE LA NATURE


296
respect , comme si elles taient une personne ayant sa propre vie . Si Ponge
traite lhomme et les choses sur un mme plan, cest quils partagent une dimension
commune quest la vie : Donc, ni Dieu ni lhomme nexistent : mais la vie existe,
elle est immortelle (ce qui revient affirmer que la matire est la seule ralit)
1375
.
Pour Ponge, si la gupe est une chose touchante, ce nest pas parce quelle a des
comportements particuliers, mais cest parce quelle a surtout une vie intrieure :

Leur apparition comporte un lment certain de merveilleux, parce que
leur raison dtre nest pas seulement de se dplacer, ou de transporter, mais
quils ont une activit intime, gnralement assez mystrieuse. Assez savante.
Ce quon appelle avoir une vie intrieure.
1376


Le Galet , un objet cosmogonique, est dautant plus touchant que,
contrairement aux ides reues, il est une chose ayant une vie intrieure :

Les vgtaux, les animaux, les vapeurs et les liquides, mourir et renatre
tournent dune faon plus ou moins rapide. La grande roue de la pierre nous
parat pratiquement immobile, et, mme thoriquement, nous ne pouvons
concevoir quune partie de la phase de sa trs lente dsagrgation.
Si bien que contrairement lopinion commune qui fait delle aux yeux
des hommes un symbole de la dure et de limpassibilit, lon peut dire quen
fait la pierre ne se reformant pas dans la nature, elle est en ralit la seule
chose qui y meure constamment.
1377


Le galet, qui subit lamenuisement continuel jusqu sa dmolition totale au
cours du temps, est vraiment un tre vital ; il est une chose qui meurt
constamment . Dans le lieu commun, il est un symbole de la dure et de
limpassibilit, mais il est en ralit une existence inquitante. On comprend quil
y a la vie dans le galet comme dans lhomme. Pour le pote, le galet nest plus un
simple objet esthtique, mais plutt une personne vivante.
Cette ide de Ponge dans laquelle la notion de vie sapplique mme aux tres
inanims sera soutenue par la dfinition du corps de Spinoza. Selon linterprtation
de Spinoza par Deleuze, un corps se dfinit de deux faons simultanes ; lune est

1375
Notes pour mon Picasso-Draeger , Nouveau nouveau recueil, III, II, p. 1272.
1376
La Gupe , La Rage de lexpression, I, p. 340.
1377
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 53.
LA NATURE ET LHOMME

297
cintique, lautre est dynamique.
1378
Dans la cintique, un corps se dfinit par des
rapports de lenteur et de vitesse des particules qui le constituent. Dans la dynamique,
un corps se dfinit par le pouvoir daffecter dautres corps et dtre affect par
dautres corps. Ce qui est important dans les deux cas, cest concevoir la vie,
chaque individualit de vie, non pas comme une forme, ou un dveloppement de
forme, mais comme un rapport complexe entre vitesses diffrentielles, entre
ralentissement et acclration de particules
1379
, et comme le pouvoir daffecter
dautres corps et dtre affect par dautres corps. Revenons notre galet. Il est un
corps vital qui connat ses douleurs intrieures reprsentes par les dsagrgements
de ses composants internes ; et il est aussi un corps vital qui est affect par les agents
extrieurs tels que le rocher, leau, le vent, lair, en les affectant galement. Si lon se
contente de vrifier seulement la duret du galet considr comme un tre en soi, cela
veut dire que lon na rien compris de sa vie individuelle. Ponge dsire dcouvrir
lindividualit ainsi quune personnalit dans le galet : Aussi bien, le galet est-il
exactement la pierre lpoque o commence pour elle lge de la personne, de
lindividu, cest--dire de la parole
1380
. Comme le dit Ponge dans Entretiens
1978 , il a voulu confrer des caractres individuels et personnels aux choses
prsentes dans tous les textes du Parti pris des choses :

Tous les textes du Parti pris des choses comportent un art potique, cest--
dire que, lorsque je dis une rhtorique par objet , je dis que le caractre, au
sens psychologique, qui est le complexe de qualits (ou de dfauts), qui est
enferm dans mon texte, cest--dire les traits de caractre de La Figue, cest
comme le caractre dun hros de roman. Cest un complexe de qualits
inoues ! Inoues ! Je donne lexemple souvent du verre, de la matire du
verre.
1381



1378
Gilles Deleuze, Spinoza, philosophie pratique, op. cit., p. 165 : Comment Spinoza dfinit-il un
corps ? Un corps quelconque, Spinoza le dfinit de deux faons simultanes. Dune part, un corps,
si petit quil soit, comporte toujours une infinit de particules : ce sont les rapports de repos et de
mouvement, de vitesses et de lenteurs entre particules qui dfinissent un corps, lindividualit dun
corps. Dautre part, un corps affecte dautres corps, ou est affect par dautres corps : cest ce
pouvoir daffecter et dtre affect qui dfinit aussi un corps dans son individualit. En apparence,
ce sont deux propositions trs simples : lune est cintique, lautre est dynamique .
1379
Ibid., p. 164.
1380
Le Galet , Le Parti pris des choses, I, p. 54.
1381
Entretiens, 1978 , Textes hors recueil, II, p. 1424.
PO-THIQUE DE LA NATURE


298
Comme le font les romanciers, Ponge souhaite crer les caractres des choses,
parce que, ses yeux, ses hros ne sont plus des tres en soi inanims, mais des tres
anims, comme nous composs de chair et dos. Par exemple, en ajoutant de
nouveaux caractres au verre deau, Ponge le transforme en une personne et en un
hros. Il continue : Si je dis que le verre est la fois dur et fragile, eh bien, jai cr
un caractre. Cest--dire quil pourrait y avoir un hros de roman qui serait la fois
dur et fragile
1382
. Dans le bois de pins, les pins constituant le bois sont des
individus qui ont pu surmonter, par leur solidarit, leur solitude et leur dsespoir. Ils
ne sont pas des hros douloureux, mais des hros heureux :

Leur assemble modifia ces tres qui, seuls, se seraient bellement tordus
de dsespoir ou dennui (ou dextase), qui auraient support tout le poids de
leurs gestes, ce qui aurait finalement constitu de trs belles statues de hros
douloureux. Mais leur assemble les a dlivrs de la maldiction vgtale. Ils
ont facult dabolir leurs expressions premires, permission doublier.
1383


Nous avons fait remarquer que ce ne sont pas des choses bidimensionnelles, mais
des choses tridimensionnelles dotes dune caisse de rsonance qui touchent
esthtiquement Ponge. Le caractre tridimensionnel, sinon quadridimensionnel de la
chose (si on tient compte de la dimension du temps de la chose) est encore important
dans le domaine thique, parce que les choses sont plus proches des personnes dotes
de qualits complexes que de simples objets rductibles quelques traits. Or,
lindividualit et la personnalit retrouves dans les choses nont rien voir avec la
perfection. Car les choses comme les hommes ne sont que des erreurs de la Nature.
La quantit derreur constitue la vie ou lexistence :

Le quantum derreur tant alors exactement ce quon nomme vie ou existence.
(Do le caractre baroque de la vie).
La particularit de lerreur tant ce quon appelle personnalit ou caractre... Et,
quant moi (ou au parti pris des choses), ce quil sagit de dfinir. La
particularit de la damnation de chaque chose.
1384



1382
Ibid.
1383
Le Carnet du Bois de pins , La Rage de lexpression, I, p. 401.
1384
ERRARE DIVINUM , Pratiques dcriture, II, p. 1016.
LA NATURE ET LHOMME

299
La damnation de la Nature devient caractre et particularit des choses. Les
choses en tant querreurs sont des tres vous la finitude. Si les choses, aux yeux de
Ponge, sont belles, cest quelles ne perdent pas leur tranquillit malgr leur fatalit :

La mort nest-elle pas prsente dans la pulsation normale du cur, dans le
tempo normal de la respiration ? Certes, elle y est prsente, mais elle y va
sans prcipitation.
Entre le paisible et le fatal, Chardin tient un mritoire quilibre.
Le fatal, quant moi, mest dautant plus sensible quil va dun pas gal,
sans clats dmonstratifs, va de soi.
Voil donc la sant .
Voil notre beaut.
Quand tout se rordonne, sans endimanchement, dans un clairage de
destin.
Voil aussi pourquoi la moindre nature morte est paysage
mtaphysique.
1385


La mort avance dun pas gal ; cest--dire quelle est toujours prsente dans la
vie : tout instant est fatal
1386
. Les potes et les artistes sont initiateurs une
ralit du monde
1387
la fois tragique et tranquille :

Quils se bornent vous communiquer leur propre motion, leur surprise,
leur merveillement, leur sentiment de linou, du fatal, voire du tragique en
prsence de la ralit quotidienne. Quils ne vous proposent pas de la changer,
mais seulement de la voir et cela, dans les conditions mmes de paix, de
scurit, de tranquillit, de confort, dquilibre videmment factices dont
vous jouissez alors, dans le mme temps.
1388


Les choses comme lescargot qui font de leur existence une uvre dart mnent
leur vie sans clats dmonstratifs en se confiant la Nature sans
endimanchement . Pour Ponge, les choses qui savent maintenir leur tranquillit et
leur mesure incarnent la beaut et la sant. Si la mtaphysique peut se dfinir,
comme nous lavons dj vu dans la premire partie, comme une physique sur la
physique, cest--dire comme une rflexion profonde sur le monde sensible, et si elle
a donc pour but de rflchir sur le sens de la mort et de la vie des choses sensibles, la

1385
De la nature morte et de Chardin , LAtelier contemporain, II, p. 665-666.
1386
Ibid., p. 666.
1387
Appendice IV , Le Savon, II, p. 413.
1388
Ibid., p. 414.
PO-THIQUE DE LA NATURE


300
moindre chose devient paysage mtaphysique . Les grands signes ne sont pas aux
cieux, mais sur la terre et aux vies terrestres.
La raison pour laquelle la beaut des choses est la fois tragique et touchante est
quelles maintiennent leur quitude en affirmant mme leur fatalit, do
adviennent la fraternit et lamour des choses : La beaut serait donc la fois
tragique et touchante, absurde (bizarre) et touchante. Lamour et la fraternit des
cratures dcoulant aussi de cela
1389
. Cest dans le Cageot que la sympathie des
choses est marquante :

Agenc de faon quau terme de son usage il puisse tre bris sans effort,
il ne sert pas deux fois. Ainsi dure-t-il moins encore que les denres
fondantes ou nuageuses quil enferme.
1390


Les choses voues la mort ne peuvent vivre deux fois. Cest le sens existentiel
de lexpression il ne sert pas deux fois . Le cageot est plus fragile que les fruits
quil porte. Une fois utilis, il est jet sans retour la voirie. Sa fragilit et sa fatalit
suffisent Ponge pour le rendre sympathique. On retrouve dans la Crevette une
pareille piti :

Non, nen pas douter elle vit tout autant que ces chars malhabiles, et
connat, quoique dans une condition moins terre terre, toutes les douleurs
et les angoisses que la vie partout suppose... Si lextrme complication
intrieure qui les anime parfois ne doit pas nous empcher dhonorer les
formes les plus caractristiques, dune stylisation laquelle elles ont droit,
pour les traiter au besoin ensuite en idogrammes indiffrents, il ne faut pas
pourtant que cette utilisation nous pargne les douleurs sympathiques que la
constatation de la vie provoque irrsistiblement en nous : une exacte
comprhension du monde anim sans doute est ce prix.
1391


Le mouvement rapide des crevettes semble Ponge rvler leur complication
intrieure, voire leur douleur, bien quil lui donne parfois une lche illusion et
une impression d idogrammes indiffrents . Ponge prouve de la compassion
pour les crevettes dont les douleurs ne seront pas diffrentes des ntres. Pourtant il
nen est pas moins vrai que Ponge sympathise plus facilement avec des objets

1389
ERRARE DIVINUM , Pratiques dcriture, II, p. 1016.
1390
Le Cageot , Le Parti pris des choses, I, p. 18.
1391
La Crevette , Le Parti pris des choses, I, p.47- 48.
LA NATURE ET LHOMME

301
proches de lhomme quavec dautres objets inanims. Par exemple, parmi trois
objets dans les trois boutiques , la viande inspire Ponge de la compassion, tandis
que la contemplation du bois et du charbon est une source de joies aussi faciles que
sobres et sres : Quant la viande, un tremblement sa vue, une espce
dhorreur ou de sympathie moblige la plus grande discrtion
1392
. On pourrait dire,
comme lindique Benot Auclerc
1393
, que les pomes du Parti pris des choses mettent
laccent sur la sympathie , mme si le mot sympathie nest prsent que dans ces
trois pomes. Car, sans sympathie pour les choses, il serait impossible de contempler
et de dcrire en profondeur la vie des choses.
Ponge sympathise galement avec les hommes et avec les choses dans La
Gare qui est compare au corps humain :

Il sest form depuis un sicle dans chaque ville ou bourg de quelque
importance [...].
Un quartier phlegmoneux, sorte de plexus ou de nodosit tubreuse, de
ganglion pulsatile, doignon lacrymogne et charbonneux,
Gonfl de rires et de larmes, sali de fumes.
Un quartier matineux, o lon ne se couche pas, o lon passe les nuits.
Un quartier quelque peu infernal o lon salit son linge et mouille ses
mouchoirs.
O chacun ne se rend quen des occasions prcises, qui engagent tout
lhomme, et mme le plus souvent lhomme avec sa famille, ses hardes, ses
btes, ses lares et tout son saint-frusquin. [...]
O les hommes et les chevaux en long ne sont qu peine diffrencis et
mieux traits que les ballots, bagages et caisses de toutes sortes. [...]
Un lieu defforts maladroits et malheureux, o rien ne saccomplit sans
grosses difficults de dmarrage, manuvre et parcours, sans bruits de forge
ou de tonnerre, raclements, arrachements.
1394


Le pote compare la gare un corps humain malade en sappuyant sur la
terminologie de la mdecine comme phlegmoneux, plexus, nodosit, ganglion. Ce
corps malade reprsente une vie au sens deleuzien et spinoziste, puisquil sagit, dans
la gare, des rapports de lenteur et de vitesse des choses. En effet, la gare est
caractrise par des dplacements incessants de diverses choses comme les animaux,

1392
Les Trois boutiques , Le Parti pris des choses, I, p. 41.
1393
Benot Auclerc, Lecture, rception et dstabilisation gnrique chez Francis Ponge et Nathalie
Sarraute (1919-1958), Thse de doctorat, sous la direction de Jean-Yves Debreuille,Universit
Lumire Lyon 2, 2006, p. 121.
1394
La Gare , Pices, I, p. 736.
PO-THIQUE DE LA NATURE


302
les bagages, les hommes. Or, les hommes ny occupent pas une place privilgie. Ce
sont plutt les animaux et les bagages qui partent et arrivent avec les hommes. Les
hommes ne sont que des parties de la gare. En ce sens, la gare est une mtaphore de
la Nature o aucune hirarchie entre les choses nest autorise. Toutes les choses y
souffrent de leur vie, mais elles sont sympathiques, puisquelles font des efforts
maladroits et malheureux .
La compassion de Ponge pour les tres se trouvant dans la gare infernale
nous rappelle sans difficult celle de Baudelaire pour les hommes qui souffrent de la
vie dans le monde dcrit comme un enfer
1395
. De mme que Ponge sympathise
avec les choses rejetes, bafoues, de mme Baudelaire sympathise avec les tres
humains vieux, malades, abandonns. Ce nest pas pour les riches, mais pour les
pauvres faibles et ruins que Baudelaire ressent de la piti : Ces retraites ombreuses
[les alles dans les jardins publics] sont les rendez-vous des clops de la vie. / Cest
surtout vers ces lieux que le pote et le philosophe aiment diriger leurs avides
conjectures. Il y a l une pture certaine. Car sil est une place quils ddaignent de
visiter, comme je linsinuais tout lheure, cest surtout la joie des riches. Cette
turbulence dans le vide na rien qui les attire. Au contraire, ils se sentent
irrsistiblement entrans vers tout ce qui est faible, ruin, contrist, orphelin
1396
.
Baudelaire nhsite pas se diriger volontiers vers les inventeurs malheureux ,
les gloires avortes , les curs briss , toutes ces mes tumultueuses et
fermes
1397
afin de dchiffrer dinnombrables lgendes dans ces traits rigides ou
abattus, dans ces yeux caves et ternes, ou brillants des derniers clairs de la lutte,
dans ces rides profondes et nombreuses, dans ces dmarches si lentes ou si
saccades
1398
, et dy dcouvrir les fleurs de leur vie.
Comme nous lavons vu dans le pome Le Cageot , Ponge prouve une relle
sympathie pour les tres inanims :

Eh bien ! Je tiens dire quant moi que je suis bien autre chose, et par
exemple quen dehors de toutes les qualits que je possde en commun avec
le rat, le lion, et le filet, je prtends celles du diamant, et je me solidarise

1395
Charles Baudelaire, pilogue , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 364.
1396
Charles Baudelaire, Les Veuves , Le Spleen de Paris, t. I, op. cit., p. 292.
1397
Ibid.
1398
Ibid.
LA NATURE ET LHOMME

303
dailleurs entirement aussi bien avec la mer quavec la falaise quelle attaque
et avec le galet qui sen trouve par la suite cr.
1399


Sartre retrouve ici un animisme naf incompatible avec le matrialisme
1400
,
mais les efforts de Ponge trouver des liens de parent avec les choses ne sont pas
aussi mystiques que le pense Sartre. Ponge, qui est attentif la supplication des
choses, naura aucune raison de ne pas sympathiser avec toutes les formes de la vie,
y compris celle des tres inanims. Le sentiment dune solidarit avec les choses peut
tre justifi mme sur le plan physique. Lhomme a leau de mer en soi : Entre
leau des larmes et leau de mer il ne doit y avoir que peu de diffrences
1401
; il est
galement constitu du pr : Lieu habitable, promenable, surface (tendue limite)
[] prpare par la nature pour notre allongement notre rparation et notre
nourriture
1402
. En fait, lhomme, comme la terre, nest quun mlange mouvant
du pass des trois rgnes, tout travers, tout infiltr
1403
. En dautres termes, pour
que lhomme puisse apparatre sur la Terre, tout y a concouru : non seulement la
chair des trois rgnes, mais laction des trois autres lments : lair, leau, le feu
1404
.
Lhomme, puisquil est form partir du monde, communique avec la chair du
monde
1405
. Son corps propre nest pas propre en ralit, puisquil participe dune
intercorporit complexe, fondement de lintersubjectivit
1406
. Ainsi, Ponge
sympathise avec toutes les formes de vie, tandis que Baudelaire sympathise
seulement avec les tres humains. Pourtant, les deux potes ont en commun la
solidarit avec les Autres. De mme que Baudelaire souhaite que lhomme qui
souffre de la douleur de la vie fleurisse comme une fleur , de mme Ponge
souhaite que les choses qui souffrent de toutes les douleurs et les angoisses que la
vie partout suppose
1407
trouvent leur source de joie ici et maintenant.

1399
Introduction au Galet , Promes, I, p. 202.
1400
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 268.
1401
LEau des larmes , Pices, I, p. 740-741.
1402
La Fabrique du Pr, II, p. 477.
1403
La Terre , Pices, I, p. 749.
1404
Ibid., p. 750.
1405
Merleau-Ponty labore la notion de la chair du monde dans Le Visible et linvisible. Par exemple,
cest par la chair du monde quon peut en fin de compte comprendre le corps propre (Le Visible
et linvisible, Paris, Gallimard, 1964, p. 299). ; La chair du monde est indivision de cet tre
sensible que je suis (p. 303).
1406
Michel Collot, La matire-motion, op. cit., p. 32.
1407
La Crevette , Le Parti pris des choses, I, p.47- 48.
PO-THIQUE DE LA NATURE


304
En rponse la supplication des choses, le pote ne dsire pas seulement donner
la parole aux choses, mais il dsire aussi leur rendre la vie propre en les glorifiant.
Cest l que se rejoignent son esthtique et son thique :

Ceux qui nont pas la parole, cest ceux-l que je veux la donner.
Voil o ma position politique et ma position esthtique se rejoignent.
Rabaisser les puissants mintresse moins que glorifier les humbles.
1408


La responsabilit du pote en tant que suscitateur
1409
consiste relever les
tres humbles comme le galet, louvrier, la crevette, le tronc darbre, et tout le
monde inanim, tout ce qui ne parle pas
1410
. Le pote scrie : Debout ! les
damns de la terre
1411
. Ils ne sont plus des objets impersonnels qui nexcitent que
lintrt esthtique de lhomme, mais ils sont, ainsi que lhomme, des sujets thiques
dots de personnalit individuelle.
2. Un nouvel humanisme et le salut matriel de lhomme
La posie de Ponge ne pourrait pas tre considre comme une entreprise anti-
humaniste, mme si elle sadresse davantage aux choses qu lhomme. Car le but de
sa po-thique est dlargir le lieu commun de lthique par la rflexion sur la vie
des choses. Cest sa vocation dcrivain. Le fait mme quil parle prouve son intrt
pour lhomme. Sartre crit : Ponge est humaniste. Puisque parler, cest tre homme,
il parle pour servir lhumain en parlant
1412
. la diffrence de la plupart des
thiques qui dfinissent lhomme lintrieur de lhomme, Ponge tend dfinir
lhomme lextrieur de lhomme, cest--dire dans sa relation avec la Nature afin
de les rconcilier, do un nouvel humanisme. Nous examinerons dans un premier
temps une nouvelle dfinition de lhomme donne par Ponge qui nest pas sans

1408
Je suis un suscitateur (1942), Nouveau nouveau recueil, I, II, p. 1171.
1409
Ibid.
1410
Ibid.
1411
Ibid.
1412
Jean-Paul Sartre, LHomme et les choses , Situations I, art. cit., p. 248.
LA NATURE ET LHOMME

305
rapport avec son matrialisme. Ensuite nous tudierons le dpassement du nihilisme
et le salut de lhomme dans la Nature.
Une nouvelle dfinition de lhomme
Pour Ponge, lapptit dabsolu nest pas loin de lesprit religieux : Quest-ce
que cet apptit dabsolu ? Un reliquat de lesprit religieux. Une projection. Une
extriorisation vicieuse
1413
. Pour Ponge, lide de Dieu nest quune extriorisation
vicieuse que lhomme a projete hors de lui. En dautre termes, ce nest pas Dieu qui
a cr lhomme, mais cest lhomme lui-mme qui, daprs son image, a cr Dieu.
La religion est ne du besoin de justifier lapparent dsordre de lunivers par
laffirmation dun ordre ou la confiance en des desseins suprieurs, que le petit esprit
de chacun serait incapable de discerner
1414
. Aux yeux de Ponge, il est dplorable
que lhomme souscrive une ide de Dieu, un crateur possible
1415
, issue de son
imagination, comme sil existait substantiellement. On retrouve, chez Nietzsche, la
mme critique du Dieu conceptuel
1416
. Selon lui, la croyance en Dieu nest
quune obissance une image qui a t produite par la stimulation nerveuse. Bien
quil ny ait aucune causalit entre la simulation nerveuse et limage produite,
limage est absolutise comme si elle tait unique et ncessaire, parce quelle a t
simplement reproduite historiquement des millions de fois. Autrement dit, si un rve
se rpte ternellement, il passera pour rel
1417
. Pour Ponge, Pascal nest quun
mauvais matre
1418
qui encourage cette sduction ; il est le type mme de l
idologie patheuse
1419
. La pense tragique ne renforce que la croyance en une
transcendance
1420
. Ponge souligne que lon doit rintgrer cette ide de Dieu en

1413
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 228.
1414
AD LITEM , Promes, I, p. 199.
1415
Ibid.
1416
Friedrich Nietzsche, Philosophical writings, New York, The continuum Publishing company,
1997, p. 93.
1417
Voir Ibid., p. 95.
1418
Pour un Malherbe, II, p. 118.
1419
Pages bis II , Promes, I, p. 209.
1420
Note 7 sur Notes premires de LHomme , I, p. 991 : La pense de Pascal est le type mme
de idologie patheuse ( Pages bis, II , I, p. 209), qui met une conception pessimiste de

PO-THIQUE DE LA NATURE


306
lhomme lui-mme : Il a sorti de lui-mme lide de Dieu. Il faut quil la rintgre
en lui-mme
1421
. Avec cette rintgration, lhomme pourrait sortir des brumes et
des fumes religieuses et mtaphysiques, des dsespoirs
1422
. Pour rintgrer
lide de Dieu en lui-mme, il est important de replacer lhomme dans la Nature :

Il faut remettre lhomme sa place dans la nature : elle est assez honorable.
Il faut replacer lhomme son rang dans la nature : il est assez haut.
1423


Il sagit l dun naturalisme de Ponge. Lenqute philosophique de lhomme doit
se dvelopper, non plus partir dune superstition invente par la philosophie
dogmatique comme l esprit pur de Platon, mais en continuit avec les sciences
naturelles. Son naturalisme rejettera toutes les formes de surnaturalisme (moral
ou religieux) qui placent lesprit au-dessus de la nature et qui font de lui un principe
explicatif des phnomnes humains par une causalit spirituelle. La pense de Ponge
dans laquelle toutes les choses (y compris lhomme et ses produits spirituels comme
la littrature) sont machines linstar de celle de Descartes devrait tre considre
dans le cadre de ce naturalisme. Le naturalisme de Nietzsche considre aussi
lhomme comme une machine. Il crit : Ce que lon comprend aujourdhui de
lhomme nexcde pas ce que lon peut comprendre de lui en tant que machine
1424
.
Il souligne que lorigine de lhomme ne se trouve ni dans l esprit , ni dans la
nature divine , mais dans le processus gnral de lvolution des espces
naturelles
1425
. Lhomme nest que lanimal le plus fort. Il nest en rien le
couronnement de la cration
1426
: Nous nous dfendons par ailleurs dune
vanit qui, l aussi, pourrait se faire nouveau indiscrte : celle de croire que

lexistence au service de la croyance en une transcendance. Ponge na de cesse de sen dmarquer,
le rangeant au nombre des mauvais matres .
1421
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 225.
1422
Ibid., p. 229.
1423
Ibid., p. 225.
1424
Nietzsche, LAntichrist, 14, trad. Jean-Claude Hmery, Paris, Gallimard, 1974, p. 25 : En ce
qui concerne les animaux, Descartes est le premier qui, avec une admirable audace, ait os
concevoir lanimal en tant que machine : toute notre physiologie sefforce de prouver cette thse.
Mais, comme il est logique, nous ne mettons plus lhomme part, ainsi que Descartes le faisait
encore : ce que lon comprend aujourdhui de lhomme nexcde pas ce que lon peut comprendre
de lui en tant que machine .
1425
Ibid. : Nous ne cherchons plus lorigine de lhomme dans lesprit, dans la nature divine,
nous lavons replac au rang des animaux. Il est pour nous lanimal le plus fort, parce quil est le
plus rus : lesprit dont il est dou nen est quune consquence .
1426
Ibid.
LA NATURE ET LHOMME

307
lhomme serait la grande finalit secrte de lvolution animale
1427
. Il souligne
aussi tout comme Ponge quil est important de replacer lhomme dans la nature :
Replonger lhomme dans la nature ; faire justice des nombreuses interprtations
vaniteuses, aberrantes et sentimentales quon a griffonnes sur cet ternel texte
primitif de lhomme naturel
1428
. Le texte primitif de lhomme naturel doit tre lu,
non par lesprit pur, mais par lesprit scientifique. Selon lui, lhomme doit se tenir
en face de lautre nature, avec les yeux sans peur dun dipe et les oreilles
bouches dun Ulysse, sourd tous les appeaux des vieux oiseleurs mtaphysiques
qui lui fltent depuis trop longtemps
1429
. Pour Nietzche comme pour Ponge, la
finalit de le la nature et de lhomme est ainsi refuse. Pour Ponge, il faut une
nouvelle conception de lhomme qui soit replace dans la nature, et qui ne prtende
plus tre la mesure de toute chose :

Oui, nous travaillons un renouvellement des esprits, mais non en ce qui
concerne leurs rapports sociaux (si, quand mme): plutt, en ce qui concerne
leur rapport avec le monde muet.
Oui, nous travaillons une nouvelle conception de lhomme par lhomme,
mais non selon la vieille ide dune suprmatie ou prcellence quelconque de
lhomme sur les autres espces.
1430


Le statut de lhomme dans la Nature nest pas si bas . En effet, lhomme est
dot de moyens suffisants pour sen fliciter : linstinct, la science, la morale et la
littrature :

Quil se flicite plutt : il dispose de moyens pour :
1
o
sy tenir en quilibre : linstinct (semblable celui de ces magots cul de
plomb qui se redressent toujours), la science, la morale (cest--dire lart de la
sant physique et mentale) ;
2 lexprimer, la rflchir, se dfaire de tout complexe dinfriorit son
gard : la littrature, les arts.
1431



1427
Ibid.
1428
Friedrich Nietzsche, Par-del bien et mal, 230, op. cit., p. 150.
1429
Ibid.
1430
Pour un Malherbe, II, p. 124.
1431
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 225.
PO-THIQUE DE LA NATURE


308
Malgr lapparent dsordre de lunivers, la chose est possible , et nous en
avons assez de signes manifestes au cours de notre lutte mme avec nos moyens
dexpression
1432
.
Ce nouvel homme ne se dfinit que dans une relation avec la nature. Ponge
donne, dun point de vue matrialiste, une nouvelle dfinition simple et
impressionnante de lhomme :

Une certaine vibration de la nature sappelle lhomme.
1433


Selon Ponge, lhomme nest rien dautre quune vibration de la Nature ; cette
vibration peut tre considre comme une traduction pongienne des chocs continus et
rapides des atomes provoqus par le clinamen dans la physique dpicure. Ce point
de vue scientifique sur la Nature de Ponge nest pas sans rapport avec les
dcouvertes scientifiques privilgiant les notions telles que les ondes et les vibrations
qui permettent dexpliquer le dveloppement de la vie et de la conscience
1434
. Cette
dfinition de lhomme est rvlatrice dun nouveau statut de lhomme dans la nature.
Lhomme nest quun rouage non privilgi de ce grand Corps Physique
1435
.
Selon Ponge, lhomme doit se concevoir comme un phnomne de la nature :

Parler ainsi, cest montrer autant de modestie que de courage, autant de
lucidit que de prtention, cest se montrer assez matrialiste en somme
pour se concevoir seulement un organisme comme un autre, un
phnomne de la Nature comme un autre, se proclamer, saccepter, se
vouloir tel.
1436


Il nest quun mollusque homme
1437
, dpos ici-bas par la Nature
1438
.
Lexistence de lhomme est soutenue par des vibrations continues de la Nature :

Lhomme (comme espce) se maintient par des vibrations continues, par
une multiplication incessante des individus. Voil peut-tre lexplication de la

1432
AD LITEM , Promes, I, p. 199.
1433
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 228.
1434
Note 5 sur Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 990.
1435
Pour un Malherbe, II, p. 169.
1436
Texte sur Picasso , LAtelier contemporain, II, p. 729.
1437
Notes pour un coquillage , Le Parti pris des choses, I, p. 40.
1438
Texte sur llectricit , Lyres, I, p. 510.
LA NATURE ET LHOMME

309
multiplication des individus de mme type dans lespce : lespce maintient
son ide la faveur de cette multiplication, elle sen rassure...
1439


Cette conception de lhomme doit tenir compte de cette dfinition :

Une des dcisions de la nature, ou des rsultats (une des coagulations
frquentes) de la nature est lhomme. Une de ses ralisations (la nature sy
ralise).
Influx de vie dans les proportions choisies. Symtrie du corps de lhomme.
Complexit intime. Mais la nature se ralise entirement sans doute dans
chacune des coagulations quelle russit.
1440


Cette dfinition met en vidence une appartenance de lhomme la Nature. La
Nature se ralise dans lhomme caractris par la symtrie. La dfinition matrielle
de lhomme est remplace vingt ans aprs par une dfinition onirique ; selon Ponge,
lhomme est non seulement une certaine vibration de la nature mais, aussi un rve
immdiat de la Matire :

Probablement, tout et tous et nous-mmes ne sommes-nous que des
rves immdiats de la divine Matire.
1441


Cette nouvelle dfinition de lhomme semble plus ou moins panthiste au sens
spinoziste du mot. Pourtant, lide principale que Ponge se fait de lhomme na pas
chang. Seulement, la Nature est remplace par la Matire et la vibration par les
rves
1442
.
Lhomme est un rsultat de la vibration de la Nature, mais les rsultats de la
vibration ne sont pas toujours positifs. La mme force de la vibration de la Nature
entrane galement des rsultats ngatifs. La ngativit de la Nature se rvle surtout
par sa cruaut envers ses lments. Lordre naturel est aussi cruel que la loi
sociale
1443
. La Nature personnifie dans La Fin de lautomne est exemplaire :


1439
Notes premires de LHomme , Promes, I, p. 227.
1440
Ibid., p. 228-229.
1441
la rveuse matire , Nouveau recueil, II, p. 337.
1442
Cependant, des nuances existent entre ces deux dfinitions. La premire dfinition est teinte de la
pense mcanique comme le fonctionnement, le rouage, lhorlogerie, etc., tandis que la deuxime
dfinition est teinte dune ambiance plus ou moins mystrieuse et religieuse.
1443
Michel Collot, notice sur AD LITEM, Promes, I, p. 981.
PO-THIQUE DE LA NATURE


310
Le dpouillement se fait en dsordre. Toutes les portes de la salle de
scrutin souvrent et se ferment, claquant violemment. Au panier, au panier !
La Nature dchire ses manuscrits, dmolit sa bibliothque, gaule rageusement
ses derniers fruits.
1444


La Nature nest quune destructrice . Elle na rien voir avec les aspects
positifs tels que la vie, la naissance, lharmonie. La Nature dtruit rageusement
tout ce quelle a cr. la diffrence de Vnus cratrice de Lucrce, elle est en
quelque sorte Vnus destructrice . La Nature est cruelle, puisquelle veut assurer
la subsistance de ses cratures aux dpens les unes des autres :

Il semble qu considrer les tres du point de vue o leur priode
dexistence peut tre saisie tout entire dun seul coup dil intellectuel, les
vnements les plus importants de cette existence, cest--dire les
circonstances de leur naissance et de leur mort, prouvent une propension
fcheuse de la Nature assurer la subsistance de ses cratures aux dpens les
unes des autres, qui ne saurait avoir pour consquence chez chacune
dentre elles que la douleur et les passions.
1445


Les vnements les plus importants pour chaque tre, comme sa naissance et sa
mort, sont presque ngligeables
1446
du point de vue gnral de la Nature. Les
douleurs de toute crature provoques par la Nature fcheuse sont incomparables ;
elles sont diffrentes de celles dues tels accidents ou maladies
1447
, puisquelles
sont dues au sentiment de sa non-justification
1448
. Cest pourquoi la Nature (ou
ltre) doit tre considre non plus comme une pleine positivit oppose au nant,
mais comme intgrant sa propre ngation
1449
. En ce sens, la Nature est abme et
non plnitude
1450
. Il nest donc pas tonnant de voir que Ponge sintresse ds sa
jeunesse la conception de limperfection de la Nature
1451
. Selon lui, lhomme est
Errare divinum
1452
; il est donc oblig de supporter le poids de ces

1444
La Fin de lautomne , Le Parti pris des choses, I, p. 16.
1445
AD LITEM , Promes, I, p. 200.
1446
Ibid.
1447
Ibid.
1448
Ibid.
1449
Mic