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SAN ISIDORO DE SEVILLA (h. 560 - 636) ETIMOLOGIAS (Seleccin) De. San Isidoro de Sevilla, Etimologas I.

Biblioteca de Autores Cristianos (B.A.C.). Madrid, 1993. ACERCA DE LA MATEMATICA

2. Sobre los investigadores de la aritmtica Se afirma que, entre los griegos, el primero que escribi sobre la ciencia del nmero fue Pitgoras, y que ms tarde Nicmaco le dio una disposicin ms amplia. Entre los latinos, primero Apuleyo y luego Boecio fueron los traductores de aquellas obras.

3. Qu es el nmero 1. Nmero es una pluralidad constituida a partir de unidades; pues el uno no es un nmero, sino el origen del nmero. El nummus (dinero) dio nombre al nmero, imponiendo este vocablo a causa de su frecuente empleo. El uno deriva su nombre del griego; los griegos al uno llaman hna. Lo mismo sucede con dos y tres, que ellos dicen duo y trs. 2. El cuatro tom su denominacin de la figura cuadrada. El cinco recibi su nombre, no por su naturaleza, sino por el libre albedro de quien impuso nombres a los nmeros. El seis y el siete derivan tambin del griego. 3. En muchas palabras que en griego comienzan por aspiracin, nosotros colocamos, en lugar de esa aspiracin, una S. De ah que en lugar de hex digamos seis, y en vez de hept, siete; del mismo modo que a la hierba conocida por hrpyllon la llamamos serpullum (serpol). Ocho se dice as por simple traslacin, puesto que la palabra es la misma para ellos que para nosotros. Asimismo, ellos dicen enna y dka, y nosotros, respectivamente, nueve y diez. 4. De acuerdo con la etimologa griega, el nmero diez es as llamado porque compendia y aglutina a todos los dems nmeros que le anteceden. En este sentido, entre los griegos, desms significa "compendiar", "aglutinar". Del mismo modo se dice viginti (veinte), porque el diez en l est "bi generado", con un simple cambio de b por v. Triginta (treinta), porque el diez es por tres veces generado. Y as sucesivamente, hasta noventa. 5. El ciento deriva su nombre de canthus, que significa "crculo"; doscientos, de dos veces cien. Y as las restantes, hasta mil. Por su parte, mil deriva de "multitud", de donde

proviene "milicia", como si se dijera "multicia"; de aqu procede tambin "millar", que los griegos, cambiando una letra, dicen mirada.

4. Sobre la importancia del nmero 1. No debe menospreciarse en absoluto la ciencia de los nmeros. En muchos pasajes de las Sagradas Escrituras se pone de relieve cun profundo es el misterio que entraan. No en vano en las alabanzas a Dios se dice: "Todo lo has creado con medida, nmero y peso". (Sab 11,21). 2. As, el nmero seis, que es perfecto en sus partes, pone con su concepcin en evidencia cunta es la perfeccin del mundo. Del mismo modo, sin el conocimiento de los nmeros no pueden comprenderse los cuarenta das que ayunaron Moiss, Elas y nuestro Seor. 3. Aparecen tambin en las Sagradas Escrituras otros nmeros cuyo sentido no pueden desentraar sino quienes conocen la ciencia de este arte. En cierto sentido es evidente que nosotros vivimos bajo la disciplina de los nmeros, ya que, gracias a ella, sabemos las horas, llevamos el cmputo del paso de los meses y conocemos cundo retorna cada poca del ao. 4. Merced al nmero aprendemos a no ser engaados. Suprime de todas las cosas el nmero, y todo se extingue. Qutale al tiempo su cmputo, y todo quedar envuelto en la ciega ignorancia: el hombre no podra diferenciarse de los restantes animales, que ignoran la nocin del clculo.

5. Sobre la divisin primera, en pares e impares 1. Los nmeros se dividen en pares e impares. El nmero par se subdivide, a su vez, en igualmente par, igualmente impar, desigualmente par, desigualmente impar. El nmero impar, por su parte, se subdivide en primo o simple, segundo o compuesto, y tercero o intermedio. El intermedio en un sentido es primo y simple; en cambio, en otro sentido, es segundo y compuesto. 2. Es nmero par el que puede dividirse en dos partes enteras iguales, como 2, 4 u 8. Es impar, en cambio, el que no es susceptible de ser dividido en partes iguales, ya que o falta o sobra una mitad, como 3, 5, 7, 9, etc. 3. El nmero pariter par es aquel de cuya divisin resulta sucesivamente un nmero par, hasta llegar al final, que resulta indivisible. Por ejemplo, 64, cuya mitad es 32; la de ste, 16; la de 16, 8; la de 8, 4; la de 4, 2; y la de 2, 1, nmero indivisible. 4. El pariter impar es el que se divide en dos partes iguales, pero stas, a su vez, no son divisibles, como 6, 10, 38 y 50. Si divides por dos uno de estos nmeros, obtienes otro que ya no puedes fraccionar entre dos.

5. El nmero es impariter par cuando sus partes pueden tambin ser divididas, pero su fraccionamiento final no llega hasta la unidad, como el 24. Este nmero, dividido por 2, da 12; ste, a su vez, da 6, cuya mitad es 3; esta cifra no admite una segmentacin ulterior: antes de llegar a la unidad se ha obtenido un nmero que es imposible dividir. 6. El impariter impar es el susceptible de ser dividido entre un nmero impar; como 25 v 49, que, siendo nmeros impares, admiten la divisn entre partes impares: as, 7 veces 7, da 49; y 5 veces 5, 25. Los nmeros impares pueden ser simples, compuestos o intermedios. 7. Son simples los que no admiten ms divisin que la unidad; como 3, divisible slo por 3; 5, divisible nicamente por 5; y 7, slo divisible por 7. Es la nica fragmentacin que permiten. Soncompuestos los que, adems de poder ser divididos por la unidad, pueden serlo por otro nmero; como 9, 15 y 21: respectivamente, 3 veces 3; 3 veces 5; y 3 veces 7. 8. Son intermedios los que, desde un punto de vista, son simples y primos, y, en cambio, desde otro, resultan compuestos; por ejemplo, el 9, en comparacin con el 25, es un nmero primo y simple, porque lo nico que ambos tienen en comn es que son divisibles por la unidad; en cambio, si comparamos el 9 con el 15, resulta ser una cifra segunda y compuesta, dado que es divisible por 3: en efecto, 3 veces 3, son 9, y 3 veces 5, son 15. 9. Por su parte, los nmeros pares pueden subdividirse en redundantes, insuficientes y perfectos. Sonredundantes aquellos cuyas partes, sumadas, superan la cifra propuesta; por ejemplo, el 12, que presenta 5 partes: la doceava, que es 1; la sexta, que es 2; la cuarta, que es 3; la tercera, que es 4; y la mitad, que es 6: sumando 1 + 2 + 3 + 4 + 6 dan un total de 16 que supera, con mucho el 12 que se haba propuesto. Lo mismo sucede con otros muchos nmeros, como el 18, etc. 10. Son insuficientes los que, sumadas sus partes, dan un resultado menor que la cifra inicial; por ejemplo, el 10, que presenta las tres partes siguientes: la dcima, que es el 1; la quinta, que es el 2; y la mitad, que es el 5: sumando 1 + 2 + 5 obtenemos 8, mucho menor que el 10. Lo mismo ocurre con el 8 y otros muchos, cuya reduccin a partes da un resultado menor. Es perfecto el nmero que se reproduce como resultado de la suma de sus partes; por ejemplo, el 6, cuyas tres partes son: la sexta, que es el 1; la tercera, que es el 2; y la mitad que es el 3; sumando 1 + 2 + 3 se obtiene el 6, inicialmente propuesto. Son nmeros perfectos el 6, dentro de la primera decena; el 28, en la primera centena; y 496, en el primer millar.

6. De la segunda divisin del nmero en general 1. Todo nmero se considera o en s mismo o en relacin con otro. En el primer caso, los nmeros se dividen en iguales y desiguales. En el segundo, la divisin es en mayores y menores. A su vez, los mayores se subdividen en mltiplos, superparticulares, superpartientes, mltiplos superparticulares y mltiplos superpartientes. En cuanto a los menores, por su parte, se subdividen en submltiplos, subsuperparticulares, subsuperpartientes, submltiplos superparticulares, submltiplos superpartientes.

2. Nmero considerado en s mismo es el que se examina al margen de cualquier relacin con otro, como 2, 3, 4, 5, 6, etc. Es un nmero considerado en relacin a otro el que se examina tomando otros como punto de referencia; v.gr., el 4 en relacin con el 2 se denomina doble y mltiplo; lo mismo cabe decir del 6 respecto al 3, del 8 frente al 4 y del 10 con referencia al 5; de modo semejante el 3 con relacin al 1 es triple, como el 6 frente al 2, el 9 ante el 3, etc. 3. Llmanse nmeros iguales los que, comparados consigo mismos, presentan igual cantidad; v.gr., el 2 frente al 2; el 3 ante el 3; el 10 respecto al 10; o el 100 en relacin al 100. Son desiguales los que, comparados con otros, presentan una desigualdad; v.gr., el 3 frente al 2; el 4 respecto al 3; el 5 confrontado con el 4, o el 10 en proporcin con el 6. Cuando en una comparacin de este tipo resulta que un nmero es mayor o menor que el otro, se dice que es desigual. 4. Es mayor el nmero que contiene en s al nmero menor con el que se compara y algo ms. Por ejemplo, el nmero 5 es mayor que el 3, porque el 5 contiene en s al 3 y otras dos partes ms. Y as en los dems casos similares. 5. [Es menor el nmero contenido por otro mayor al que se compara, formando una parte del mismo; como el 3 con respecto a1 5, que lo engloba y adems presenta 2 partes ms]. Mltiplo es el nmero que contiene 2, 3, 4 o muchas ms veces en s a otro nmero menor. Por ejemplo, el 2 respecto al 1 es doble; el 3 con relacin al 1 es triple; el 4 es cudruple, etc. 6. Por el contrario, es submltiplo el nmero que est contenido 2, 3, 4, o ms veces en un mltiplo. Por ejemplo, 1 est 2 veces contenido en el 2; 3 veces en el 3; 4 veces en el 4; 5 veces en el 5; y as sucesivamente. 7. Se llama superparticular al nmero que contiene en s un nmero inferior al que se compara y adems presenta una parte ms; v.gr., el 3 respecto al 2 contiene en s al 2 y adems una parte ms, que es la mitad de 2; el 4, con relacin al 3, engloba en s al 3 y adems una parte ms, que es un tercio del 3. Del mismo modo, el 5, frente al 4, incluye en s al 4 y una unidad ms, que es la cuarta parte del 4. Y as sucesivamente. 8. Nmero superpartiente es el que contiene en s a todo el nmero inferior y adems otras 2, 3, 4, 5 o ms partes de ste. V.gr., el 5 con relacin al 3 engloba al propio 3 y adems otras 2 partes de l; el 7 frente al 4 incluye en s al 4, y otras 3 partes suyas; el 9 respecto al 5, comporta en s al 5 y 4 partes ms. 9. Subsuperpartiente es el nmero que est contenido en el nmero superpartiente y adems 2, 3 o ms de sus partes tambin lo estn; por ejemplo, 3 est contenido en 5 y adems otras 2 partes suyas; 5 est englobado por el 9 junto con 4 partes ms. 10. Es subsuperparticular el nmero menor que est contenido en otro mayor y adems una parte suya, sea la mitad, la tercera, la cuarta o la quinta parte. Por ejemplo, el 2 con relacin al 3; el 3 respecto al 4; el 4 frente al 5, etc.

11. Mltiplo superparticular es el nmero que, comparado con otro inferior, lo engloba en s repetidas veces junto con alguna otra parte suya. V.gr., el 5 frente al 2 contiene a ste 2 veces y una parte ms; el 9 en relacin con el 4, contiene dos veces ese 4 que son 8 y adems una parte del mismo. 12. [Un nmero es submltiplo [sub] superparticular cuando al compararlo con un nmero mayor se encuentra contenido varias veces en l y adems alguna parte suya tambin lo est. Por ejemplo, el 2 con relacin al 5 est en ste 2 veces contenido junto con una parte ms]. Es mltiplo superpartiente el nmero que, comparado con otro inferior, lo engloba varias veces al par que algunas ms de sus partes. Es el caso de 8 con respecto al 3, que contiene 2 veces ese 3 y otras 2 partes ms del mismo; o el 14 frente al 6, que lo contiene 2 veces adems de 2 partes ms; [o el 16 en relacin con el 7, que est contenido dos veces en aqul y 2 partes ms; el 21 engloba en s 2 veces al 9 y 3 partes ms]. 13. Nmero submltiplo superparticular es el que, puesto en relacin con un nmero mayor, est contenido por l varias veces junto con algunas ms de sus partes. V.gr. el 3 respecto al 8 est englobado por ste 2 veces y dos partes ms; el 4 est 2 veces incorporado al 11 junto con 3 partes ms.

7. Sobre la tercera divisin del nmero en general 1. Los nmeros son discretos o continuos. Este ltimo se subdivide en lineal, superficial y slido. Nmero discreto es el que est integrado por unidades claramente individualizadas; v.gr., 3, 4, 5, 6, etc. 2. Nmero continuo es el integrado por unidades conexas; por ejemplo, el 3 es continuo cuando se emplea para hacer referencia a una extensin, es decir, cuando se aplica a una lnea, a un espacio o a un cuerpo slido. Lo mismo puede decirse del 4 o del 5. 3. Es lineal el nmero que, partiendo de la unidad y siguiendo una proyeccin lineal, llega hasta el infinito. Para representar las lneas se utiliza un alfa debido a que entre los griegos esta letra indica el nmero 1. 4. Es superficial el nmero que est contenido no slo por la longitud sino tambin por la latitud, como los nmeros triangulares, cuadrados, pentagonales o circulares, as como los que estn contenidos en el plano es decir, en la superficie. El nmero triangular es as (sigue la figura). El nmero cuadrado es as (sigue la figura). El nmero pentagonal es as (sigue la figura). 5. Es circular el nmero que multiplicado por s mismo comienza en s y hacia s revierte. V.gr., 5 veces 5, es 25 as (sigue la figura). Es slido el nmero que est contenido por la longitud, la latitud y la altura, como ocurre con las pirmides, que se elevan a manera de una llama, as (sigue la figura).

6. El cubo, como los dados, es as (sigue la figura). Las esferas son aquellas figuras que presentan una redondez igual en todo su cuerpo, as (sigue la figura). Nmero esfrico es el que, multiplicado por un nmero circular, se inicia en s mismo y a s mismo revierte. 5 veces 5, son 25; este crculo al ser multiplicado de nuevo consigo mismo, da lugar a la esfera, ya que 5 veces 25 dan 125.

8. De la diferencia entre aritmtica, geometra y msica 1. La diferencia entre la aritmtica, la geometra y la msica consiste en encontrar la media. El modo de encontrar la media aritmtica es el siguiente: suma los extremos, divide por 2 el resultado y obtendrs la mitad. Por ejemplo, suponte que un extremo es 6 y el otro 12; las sumas y el resultado obtenido es 18; lo divides por la mitad y te resulta 9, lo cual est de acuerdo con la aritmtica, ya que la media supera al primero de los extremos en las mismas unidades que el segundo extremo supera a la media. En efecto, la media 9 supera al 6 en 3 unidades, que son las mismas en que el 12 supera a la media, 9. 2. La media geomtrica puedes hallarla de la siguiente manera: el resultado de multiplicar los extremos es el mismo que el que se obtiene de la multiplicacin de los medios. Por ejemplo, multiplicados 6 por 12 dan un total de 72, que es el mismo producto resultante de multiplicar los medios 8 y 9. 3. La media musical es la siguiente: la media supera al primer extremo en la misma cantidad que supera al segundo. Por ejemplo, 6 y 8: el 8 supera al 6 en dos partes; estas dos partes son a su vez superadas por la media en un tercio, esto es 8, que, a su vez, es superado por la ultima nona.

9. Existen los nmeros infinitos 1. Es algo absolutamente innegable que los nmeros son infinitos; en efecto, cualquier nmero que pudieras imaginar como el ltimo, no digo ya que puede aumentrsele una unidad ms, sino que, por muy grande que sea, por muy desorbitada que sea su cifra, el sentido comn y la ciencia de los nmeros nos indican que puede no slo duplicarse, sino tambin multiplicarse. 2. Cada nmero est determinado de tal forma por sus propiedades, que ninguno de ellos puede ser igual a cualquier otro. En consecuencia, los nmeros son diferentes v distintos entre s; cada uno, en este sentido, es finito; y, sin embargo, considerados en su conjunto, los nmeros son infinitos.

10. Sobre los inventores del nombre de la geometra

1. Se cuenta que la ciencia geomtrica fue iniciada por los egipcios, ya que, al desbordarse el Nilo y borrarse con el limo los lindes de los campos, se comenz y esto dio nombre a esta disciplina a delimitar mediante lneas y medidas las tierras que deban dividirse. Ms tarde esta ciencia lleg a una altura tal, que comenzaron tambin a medirse los espacios marinos, !os del cielo y el firmamento. 2. Pues, arrastrados los hombres por su afn de estudio emprendieron la investigacin de los mbitos del cielo, una vez conocidas las dimensiones de la tierra. Y empezaron as a establecer cul era la distancia entre la luna y la tierra, o entre la luna y el sol, cunto era el espacio existente hasta el vrtice del cielo; del mismo modo determinaron el nmero de estadios, ms o menos, que tienen las distancias del cielo y el mbito del orbe. 3. Pero como esta ciencia tuvo su inicio en la medicin de !a tierra, conserv por ello el nombre de lo que fue su origen. De ah su denominacin de "geometra", derivada de "tierra" y de "medida". En efecto, en griego, "tierra" se dice g, y "medida", metra. El contenido de esta ciencia son las lneas, las distancias, la extensin y las figuras; en las figuras considera las dimensiones y los nmeros.

11. Sobre la divisin de la geometra en cuatro partes 1. Las cuatro partes en que se divide la geometra son: el plano la extensin numerable, la extensin racional y las figuras slidas. 2. Las figuras planas son las que estn delimitadas por la longitud y la latitud. Segn Platn, su nmero es de cinco. La extensin numerable es la que es susceptible de ser dividida por los nmeros de la aritmtica. 3. Son extensiones racionales aquellas cuyas medidas podemos conocer; irracionales, en cambio, aquellas de las que se ignora qu medidas poseen.

12. Sobre las figuras geomtricas 1. Las figuras slidas son las que estn delimitadas por la longitud, la latitud y la altura, como el cubo. Las figuras planas presentan cinco clases diferentes. La primera es el crculo, que es una figura plana limitada por su circunferencia. Su centro es un punto del que equidistan todos los dems, y que los gemetras llaman "centro", y los latinos, por su parte, "punto del crculo". 2. El cuadriltero es una figura plana cuadrada, formada por cuatro lneas rectas, as. El dianatheton grammon es una figura plana, como se ve en la figura. El octgono es una figura plana con un ngulo recto: es decir, el tringulo que presenta un ngulo recto. El isopleuros es una figura plana recta y determinada por debajo....

3. La esfera es una figura de forma redonda igual en todas sus partes. El cubo es la figura slida por antonomasia, que est delimitada por la longitud, la latitud y la altura. 4. Cilindro es una figura cuadrada que presenta en la parte superior un semicrculo. 5. El cono es una figura que, a partir de una base ancha, sube estrechndose hasta acabar en punta. Como el octgono. 6. La pirmide es una figura que, al igual que el fuego, se levanta desde una base ancha hasta terminar en punta de lanza; entre los griegos al fuego se le llama pyr. 7. Del mismo modo que todos los nmeros estn por debajo del 10, as tambin el contorno de todas las figuras est incluido en el crculo. La figura primera de la ciencia geomtrica es el punto, que es lo indivisible. La segunda es la lnea, que, privada de latitud, es longitud nada ms. Lnea recta es la que presenta la misma direccin en todos sus puntos. Superficie, en fin, es lo que posee nicamente longitud y latitud. Los lmites de la superficie son lneas, pero su imagen no aparece en las diez figuras (geomtricas) ms arriba mencionadas, porque se encuentra en el interior de ellas.

13. Sobre los nmeros de la geometra Segn la geometra, los nmeros se buscan de la forma siguiente: la multiplicacin de sus extremos da el mismo resultado que la multiplicacin de sus medios. Por ejemplo, multiplicados (los extremos) 6 y 12 se obtiene 72; al multiplicar los medios 8 y 9 el producto resultante es el mismo.

14. Exposicin de las figuras descritas ms arriba 1. Desde otro punto de vista pueden igualmente determinarse en el movimiento de las estrellas ocho figuras, segn sean diametrales, cuadradas, triangulares, exagonales, inconnexas, conjuntas, circunferentes es decir, que salen a la superficie, o segn sean sacadas a la superficie. Son diametrales cuando intervienen cinco signos. Tetragonales, cuando intervienen dos. Hexagonales, cuando interviene uno.Inconnexas, cuando no interviene ninguno. Conjuntas, cuando se encuentran en !a misma seccin.Circunferentes, cuando sobrepasan el plano y presentan una medida de superficie. Son sacadas a la superficie cuando sobresalen. Triangulares, cuando presentan tres medias. 2. Desde otro punto de vista presentan ocho diferencias, a saber: signo, partes, lmites; en proyeccin conjunta, regresiva o recta; latitud y longitud. 3. Explicacin de su forma interna. Semejante cuestin puede nacer de este planteamiento. Dado que, en el orden numrico, 8 es anterior, se lo ha colocado delante de 9, porque en el planteamiento aritmtico y geomtrico 8 es ms que 9. En efecto, 8 es el cubo o (figura) slida, es decir, el cuerpo, ms completo que el cual, no puede encontrarse ningn

otro. El 9, en cambio, es la superficie, es decir, aquello que no es completo, sino que precisa de algo para su perfeccin. 4. Los dos cubos, esto es, los dos conjuntos unitarios, se hallan de la siguiente forma: el 6 es el primer nmero perfecto; se divide en nmeros semejantes as: en sextas partes mediante la unidad; en terceras partes, mediante la dualidad; 3 veces 2 unidades, 6; en unidades es decir, 2 veces 3 unidades, 6. Encontrars otro medio de dividir mediante nmeros pares que resulte conveniente al planteamiento. 5. Siguiendo un orden, entre el primer nmero es decir, el 10, que por ser el primero es un nmero perfecto, multiplicando el primer nmero que le sigue al contar a la inversa, vemos que 6 veces 9, dan 54; y que 9 veces 6, dan tambin 54. La teora ensea a conocer la obtencin de equis partes de forma ajustada a partir de dos elementos, uno de los cuales aparece en el siguiente cuadro: 1, 2, 3, 4, 9, 8 y otros, hasta el 27, inclusive.