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"Thtre potique"? Christian Vzina


Jeu : revue de thtre, n 112, (3) 2004, p. 81-86.

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Document tlcharg le 18 October 2012 01:28

CHRISTIAN V Z I N A

Thtre potique ?
J
e n'aime pas vraiment les tiquettes. Et pour tout vous dire, elles me le rendent bien. Elles ne collent pas plus sur moi que sur mon travail. Ce travail consiste amener sur scne des uvres potiques, trs littraires, et d'en faire des spectacles de thtre. Au dbut, tant la critique que les amateurs parlaient de posie thtralise ; maintenant, l'expression consacre, c'est thtre potique. Je prfre. Mais n'adhre pas non plus. Un des spectacles les plus potiques que j'aie vus s'intitulait Une livre de chair d'ric Jean ; or, il n'y avait rien dans le texte qui et pu figurer dans un recueil de pomes. Pourtant une posie vritable manait de cette uvre, en ce sens qu'il et fallu crire un pome pour la dcrire de faon juste. Mais la posie d'Une livre de chair s'crivait dans cette langue trange et un peu trangre de la mise en espace, de la lumire, de la juxtaposition des gestes, des tres, des tableaux.

Faire un spectacle de thtre partir d'un texte potique, c'est tout autre chose. On doit souvent pour y parvenir crer un petit monde tout fait prosaque dont la fonction sera de sertir le pome. Comme jadis en parfumerie on captait un parfum subtil l'aide d'une huile, comme on l'enchssait de fragrances moins thres qui n'avaient d'autre but que de le porter jusqu' nous tout en le mettant en relief. Cette notion de relief est ici importante. En effet, on est souvent devant le pome comme devant un tableau. Or, c'est d'une sculpture qu'il s'agit, une sculpture dont notre esprit, nos motions sont le matriau. La mise en scne du pome est un peu la mtaphore d'une mtaphore. En un mot, c'est du concret. Du concret un peu drang, je l'admets. Drang par ce qu'il tente de contenir et qu'il ne pourra garder enferm jusqu' la fin : sa potique quadrature. Pour bien comprendre la nature de mon travail, il faut savoir que je n'ai pas fait d'cole de thtre, pas plus que d'tudes thoriques sur le sujet. Jeune, je n'ai jamais rv d'tre acteur ou metteur en scne, un titre que je trouvais cette poque douteusement mystrieux. En fait, je n'ai pas voulu faire du thtre. Pourtant, maintenant, c'est bel et bien mon mtier. Ncessit est mre d'invention, dit-on, et c'est exactement comme a que c'est arriv. Un jour, l'adolescence, j'ai constat qu'en frottant deux mots l'un contre l'autre on pouvait faire du feu, qu'en frappant deux mots l'un contre l'autre le dur cassait le fragile et rvlait ses trsors. Dans le bois, chez nous, il y avait une grosse roche entoure de dizaines de gros cailloux ronds : on aurait dit ses ufs. Ou ses enfants. Comme elle, ils taient ternes et gris. Mais quand on parvenait en casser un par un jour de soleil : oh, le beau trsor inutile qu'on emportait dans sa mmoire ! Si je vais sous les projecteurs, c'est essentiellement pour partager ce trsor. Inutile ? Si on ne le partage pas. La scne fut le lieu de ce partage.
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Mais j'ai vite constat (en quelques soires de lecture de pomes...) qu'on avait enferm la posie dans un ton (celui-l mme qui permet de savoir que quelqu'un dit un pome mme s'il le fait dans une langue qui nous est trangre...) et dans une pose qui, sous prtexte de respect, la guindaient, l'empesaient, la trahissaient dans son essentielle diversit. Dans sa vivacit. Et dans son caractre fraternel. Je la dcouvrais moins grande sur scne que sur la page. Pourquoi ? Parce qu'on ne tenait pas compte des exigences de cette circonstance trs particulire qu'est la scne; le pome n'tait plus dans un livre mais sur les planches. Pas imprim sur du papier mais incarn dans un corps, une voix, une me qui n'tait pas la sienne propre. Et quoi encore ? Voici qu'on invite les gens venir en nombre communier cette parole intime... Tout cela comporte des exigences. C'est ainsi, parce qu'il ne pouvait en tre autrement, que je me suis mis faire du thtre. Deux objectifs aiguillonnent et motivent toute ma pratique artistique et les deux sont pour moi d'une gale importance : je veux favoriser la rencontre entre la posie et le plus grand nombre, je l'ai souvent dit, mais aussi j'prouve un besoin viscral d'arriver une sorte de fusion momentane entre ce que je suis et les pomes que j'aime. Dans cette qute, tout m'est bon. J'assujettis tout ces deux objectifs. Si mon parcours artistique parat insolite, c'est simplement parce qu'il est solitaire et non par le fruit d'une quelconque recherche esthtique. Je n'ai pas de modle. Ni suivre ni fuir. Cela dit, il n'en demeure pas moins qu'une dmarche thtrale aussi spcifique comporte invitablement des particularits formelles : la faon de crer les personnages s'avrera un bon exemple. Jamais je n'ai essay de jouer l'auteur du pome. Je l'ai dit: c'est sa posie que je veux incarner. La psychologie, l'me, l'toffe, je les trouve exclusivement dans les mots. Le vocabulaire, la structure des phrases, le rythme, l'imaginaire ainsi que la teneur des mtaphores et l'volution du style au fil de l'uvre sont mes seuls guides dans l'laboration de mon personnage . Je vais trs peu vers l'anecdote ou l'historique.
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Christian Vzina dans Une veille chez le marchalFerron, adaptation scnique de huit contes de Jacques Ferron, cre au PetitThtre de Sherbrooke en 1999. Photo : Jean-Franois Landry.

De mme, c'est la recherche du point de contact soit le plus sensible, soit le plus large, entre le public et ce monde dstabilisant du pote qui me suggre la mise en situation, la scnographie, le type d'action, etc. Voici quelques exemples concrets. Dans Henri bricole - Petit thtre menuisier, bien sr, je ne jouais pas Michaux. Mais je formais, avec Diane Dubeau, un duo dont les personnages reprsentaient chacun une part de l'esprit de l'auteur namurois et se partageaient son uvre. Le lieu, parfaitement mtaphorique, un atelier d'bniste, permettait au paradoxe intime de cette posie de prendre pleinement corps ; Monsieur Henri et Miss Bi. se confrontaient, se sduisant ou se fuyant au fil d'une action trs concrte qui permettait de mettre en lumire les diverses facettes de l'uvre: il s'agissait de construire une patre sur laquelle accrocher - ou non - le pome servant d'me de secours. La bizarrerie un peu dcale cultive lors de cette production avait pour but de permettre la droutante pense de Michaux d'y rsonner avec une sorte d'vidence contagieuse. En accumulant sous elle de nombreuses strates d'absurde, je voulais la faire ainsi apparatre dans sa vrit toute motionnelle.

Henri bricole - Petit thtre menuisier de Christian Vzina, spectacle sur Henri Michaux prsent l'Espace Libre (NTE, 1999). Sur la photo : Christian Vzina et Diane Dubeau. Photo:Gilbert Duclos.

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Dans le Petit Bistro du Grand Jacques, mon personnage de Grand Jacques se voulait une incarnation de la voix, du ton, du timbre de la posie de Prvert. Violette Chauveau jouait quant elle les personnages de ses pomes qui dfilaient la terrasse dudit bistro, coin Place du peuple et boulevard des Surralistes. Il est vrai que, dans ce spectacle, je jouais galement Kevin, un improbable squeegee qubcois squattant les ponts de Paris; mais lui, bon, c'tait le raton laveur... et aussi une figure permettant de dmontrer que les textes de Prvert taient suffisamment costauds pour tre bardasses par l'accent qubcois et en sortir grandis {la Grasse Matine, Dans ma maison). Par ailleurs, je savais pertinemment que ce spectacle allait tre vu essentiellement par un public d'tudiants du secondaire et j'esprais que ce personnage dtonnant me permette de les rejoindre plus directement et surtout d'viter que la posie de trottoir de Prvert prenne leurs yeux un tour trop exotique. C'est aussi pour cela que j'ai fait jaillir des petites annonces d'un journal les pomes Inventaire et Cortges. Lorsque j'ai visit l'uvre de Jacques Ferron, plus prcisment ses contes ( Une veille chez le marchal-Ferron), ce que je jouais alors, c'tait le narrateur de ces histoires: un mdecin de campagne amoureux de la langue et des gens, la fois narquois et attendri, l'alliage d'un esprit authentiquement moderne et d'un chroniqueur du XIXe sicle, paradoxe lgant et caractrisant l'criture de Ferron. J'ai choisi de monter cette anne un spectacle consacr l'uvre potique de Grald Godin, Ils ne demandaient qu' brler. On peut dire que dans ce spectacle la mise en scne tait au moins aussi parlante que le travail d'acteur : le dcor tait constitu de sections d'chafaudages et de bches blanches et bleues ; vtus de simples bleus de travail, le rgisseur et moi partagions la scne du dbut la fin (pari tenu, ce qui dmontre, encore une fois, que le thtre est affaire de magie et pas d'illusionnisme); soulignons aussi qu'en dbut de reprsentation, c'est moi qui faisais office d'ouvreur de salle et accueillais le public... Toute cette mise en situation du personnagepome, dans une esthtique que n'aurait sans doute pas renie notre pote-ministre, lui permettait de s'incarner brusquement et dfinitivement au simple appel du mot thtre. Mais
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Le Petit Bistrot du Grand Jacques de Christian Vzina, collage de textes de Prvert prsent la Salle Fred-Barry en 2001. Photo : Jean-Franois Landry.

j'ai peu de distance pour parler plus avant de ce travail. Je peux tout de mme ajouter que ce texte a reprsent pour moi un de mes plus grands dfis d'interprte ; la multiplicit des niveaux de langages, des accents, la non-linarit de nombreux pomes, les attributs la fois populaire et savant de cette criture ainsi que la violence des orages traversant la vie et l'uvre de l'auteur, tout contribuait me faire sentir tel un funambule sur un fil quelque peu barbel. En terminant, je mentionnerai que, si la mise en espace exprimait le travail de l'acteur social qu'tait Godin, les jeux d'clairage quant eux figuraient les points de vue du pote. Bon. Je viens de me relire ; il m'apparat clairement que je ne deviendrai jamais un thoricien du thtre, tant s'en faut ! Mais ce n'tait pas l le but de l'exercice. Au fil de ces quelques feuillets, j'ai tent, a posteriori et bien maladroitement, d'dicter les principes sous-jacents un travail que je fais d'abord par passion et d'une manire essentiellement intuitive ; rsultat : ce que vous lisez aujourd'hui m'apparat assez prs du bafouillage. Cela me frustre d'autant plus que si je fais ce mtier, c'est aussi pour cet intense bonheur de ne plus bafouiller pendant toute une heure, ou deux... de temps autre. Ce que j'exprime sur scne travers la posie me semble tellement plus vrai que moi. Le pome fait de ma claudication une danse. Il sait mieux que tout le reste crer ces harmonies insolites parmi lesquelles je ne sonne plus faux. Et je ne crois pas tre seul dans ce cas. De l le got, et mme une sorte de devoir (je le ressens comme a), de partager cette grce. Le rpertoire potique est un des grands trsors de l'humanit ; il n'y a aucune raison qu'il soit si peu frquent. C'est ce que je m'efforce de faire. Sans tre partisan d'un utilitarisme courte vue, j'admets que mon ducation et le milieu duquel je suis issu font en sorte que je ne peux concevoir de sens mon travail que s'il s'avre utile. Et je crois qu'il l'est. Le mien, le vtre. Le travail de l'artiste est plus qu'une fantaisie cosmtique, un luxe existentiel ; il s'intgre dans une entreprise plus vaste, la civilisation, qui consiste instaurer les circonstances les plus propices favoriser l'closion et l'accomplissement plein et entier de notre humanit. Me voici reparti. Sur ces bonnes paroles... un paragraphe de vacances en tout-inclus avec Rainer Maria Rilke, a vous dit ? Effray au fond de lui-mme par le tonnerre lointain du dieu, assailli au dehors par la foule ininterrompue des apparences, le pote, ainsi violent, n'a pour espace que l'troite bande situe entre deux mondes jusqu' ce que, tout coup, un petit vnement indiffrent baigne d'innocence sa position singulire. C'est l'instant qui dpose dans la balance, dont un plateau porte son cur surcharg de responsabilits, pour un quilibre d'une sublime srnit : la grande posie1. Avant de conclure, permettez-moi de revenir sur l'expression posie thtralise. Si la formule ne me plat gure, c'est parce qu'elle suggre qu'en la mettant en scne, on dnature la posie ou plutt qu'on induit en elle une seconde nature qui lui serait trangre. Rien n'est plus faux. La posie est aux autres genres littraires, thtre compris, ce que le loup est aux chiens : l'anctre, celui qu'on idalise ou qu'on craint, l'anctre drangeant mais toujours ncessaire l'heure de se rappeler la vraie couleur de la chasse et du sang. Le pote Homre n'est-il pas l'auteur d'un des grands succs du thtre montralais des dernires annes ? En fait, le thtre n'est autre qu'une
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Ils ne demandaient qu' brler de Christian Vzina, collage de textes de Grald

chorgraphie de conteurs mise en scne par un pote aphasique ! Vous avez cinq secondes de rflexion... Cette boutade double fond n'a d'autre but que de rpter une dernire fois : je hais les tiquettes. Je hais quand le mot cache la vie. J'aime quand la vie jaillit du mot; c'est aussi a, la posie. Et quand la vie jaillit du mot, il faut un espace pour l'accueillir; le thtre peut tre cet espace. Il y gagnera en libert. La posie aussi y gagnera ; l'espace thtral est un espace habit. Dterminant et inspirant. En effet, la collgialit cratrice qui caractrise le travail au thtre constitue une preuve, un rvlateur qui permet alors la posie de s'incarner vraiment, au point de pouvoir tre rompue comme le pain. Pour moi, celui qui fait de la rencontre un art fait du thtre. En passant... merci encore, Monsieur Ronfard. j
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Godin prsent au Thtre la Chapelle en 2004. Photo : Jean-Franois Landry.