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Cour d'appel d'Alger. 24 dcembre 1889 (Clunet 1891. 1171) La Cour; -Sur le dfaut de qualit de la dame Marie Aquilina, veuve Franois Bartholo. -Attendu que lappelante prtend, tort,que la dame Aquilina ne justifie pas, par des documents suffisamment probants, de sa qualit de femme lgitime du de cujus; que, sur ce point, il convient tout d'abord d'observer qu'il n'existe Malte d'autre tat civil que celui qui est dress par l'autorit ecclsiastique; Attendu que la dame Aquilina produit, l'appui de sa demande, un extrait des actes de mariage de la paroisse de Nadur, le de Guzzo (Malte), duquel il rsulte qu'elle a contract mariage avec Franois Bartholo, le 9 mai 1839; Que les nonciations de cet acte, lgalis par le reprsentant de l'autorit locale et le consul de France Malte, doivent tre tenues pour exactes; qu'il appert, en outre, de la volumineuse correspondance change au cours de longues annes entre_Marie Aquilina, les membres de sa famille et Franois Bartholo, que ce dernier ne lui a jamais contest sa qualit d'pouse; que c'est ce titre qu'il s'adresse elle, qu'il lui envoie des fonds, qu'il l'engage prolonger son sjour Malte, en lui laissant entendre qu'elle tirera profit de son loignement; qu'aucun doute ne saurait donc exister sur la qualit de la dame Marie Aquilina, veuve Bartholo, au regard de ce dernier; Sur l'exception d'incomptence:Attendu que l'exception dont s'agit ne soulve pas un moyen d'ordre public; qu'on ne saurait, en l'espce, lui attribuer un caractre aussi rigoureux par suite de cette circonstance qu'elle puise sa raison d'tre dans la qualit des parties, qu'elle leur est personnelle, qu'elle peut, ds lors, tre couverte par leur consentement ou leur acquiescement; -Attendu que si la femme Vall, dans les conclusions signifies le 15 novembre 1881, a accept le dbat au fond sans soulever ce moyen de comptence, observer que lorsque l'instance a t utilement reprise, aprs le dcs de son dfenseur, devant les juges du premier degr, elle a dclin, dans ces conclusions du 17 mars 1886, la comptence du Tribunal de Blida, que c'est dans cet tat que la cause a reu solution; qu'il est donc inexact de prtendre que cette exception doit tre carte en raison de sa tardivet ; -Mais attendu qu'elle ne saurait tre accueillie; que les biens dont le partage est poursuivi par la veuve Bartholo sont situs Blida; -Que l'article 3 du Code civil dispose que les immeubles possds en France par des trangers sont rgis par la loi franaise; -Que cette attribution de comptence est d'ordre public, qu'il n'appartient personne de l'luder ou de la mconnatre; -Que c'est donc bon droit que l'action de la veuve Bartholo a t porte devant le Tribunal de Blida qui est celui de la situation des biens; -Sur le moyen tir de ce que la demande de la veuve Bartholo ne constituerait, de sa part, que l'exercice d'un droit successoral dont les tribunaux ne pourraient connatre aux termes de la loi du 14 juillet 1819 ; -Attendu qu'il est de principe que les lois concernant l'tat et la capacit des trangers les suivent en France lorsqu'elles n'ont rien de contraire une disposition de la loi franaise revtue d'un caractre d'ordre public, et que leur application n'est pas de nature lser des intrts franais;

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-Attendu qu' l'poque de la clbration de leur mariage, les poux Bartholo se trouvaient placs sous l'empire de la lgislation du Code Rohan qui est rest en vigueur, Malte, jusqu'en 1868; que ce sont, par consquent, les dispositions de ce code qu'il chet d'appliquer, qu'elles prvoient, en ce qui concerne la situation de l'poux survivant, lors de la dissolution du mariage, trois hypothses bien distinctes : -1 Celle o des conventions ont t arrtes entre poux et tablies par contrat; -2 Celle o, aucun contrat n'tant intervenu, des enfants sont ns du mariage; -3 Celle, enfin, o il n'y a eu ni contrat, ni survenance d'enfant; -Que c'est cette dernire hypothse, prvue et rglemente par les articles 17 et 18 du Code Rohan, qu'il convient de se reporter, les poux Bartholo s'tant maris sans contrat et aucun enfant n'tant n de leur union; -Que les articles prcits sont ainsi conus: Ile de Malte. Code de Rohan. Livre III, chapitre 1er - Article 17. Aprs la dissolution du mariage contract sans acte crit et lorsqu'il n'est pas n d'enfants, de sorte que les biens n'ont pas t confondus et partags en trois portions, le conjoint survivant aura en usufruit, s'il est pauvre, le quart des biens du conjoint prdcd; il aura en outre la proprit et l'usufruit de la moiti des biens qu'ils auront acquis pendant le mariage par leur travail et leur industrie, le tout aprs prlvement des dettes ; - Article 18. Dans le cas o aucun des conjoints n'est pauvre, les biens acquis pendant le mariage par le travail ou l'industrie des poux appartiendront de plein droit pour moiti la femme ou ses hritiers et, pour l'autre moiti, au mari ou ses hritiers; on n'appliquera pas les dispositions du paragraphe prcdent relativement l'usufruit du quart. -Attendu que l'on ne saurait voir dans cette attribution de part, la femme survivante, autre chose que la conscration, par le fait de la loi, de ses droits de proprit sur les biens acquis pendant le mariage; que le lgislateur reconnat qu'il s'est cr, au cours de l'association conjugale, en ce qui concerne les acquts provenant du travail et de l'industrie des poux, un vritable tat de communaut et qu'il le divise en deux parts, une pour le mari ou ses hritiers, l'autre pour la femme ou ses hritiers; -Attendu que l'appelante soutient, tort, que cet tat de communaut, ainsi dfini, ne pourrait exister que dans le cas o il aurait t expressment convenu ou dans celui de survenance d'enfant; -Que si, dans ces deux hypothses, la part du conjoint survivant n'est plus la mme, cette circonstance n'affecte en rien, quant son essence, la disposition en vertu de laquelle la rpartition des acquts s'effectue; qu' ce point de vue, elle reste invariable; qu'elle tire son origine, non de la qualit des poux au regard l'un de l'autre, mais de ce principe du droit naturel qui veut que chacun fasse sien, dans la limite de sa coopration et de son effort, le bien acquis en commun; -Attendu que s'il ressort des termes de l'article 17 que la confusion ne s'opre pas entre les biens des poux, dans le cas o le mariage a t consacr sans crit et celui o il n'a pas t suivi de survenance d'enfant, on ne saurait en induire que cette disposition est exclusive de toute communaut, qu'elle ne vise que les biens personnels des conjoints, confondus quand ils en ont convenu ou que des enfants leur sont ns, restant leur chose propre dans le cas contraire; qu'en dcidant que l'poux survivant pauvre prendra le quart en usufruit de la fortune personnelle de son conjoint, alors que la confusion des biens ne s'est pas produite, le lgislateur indique nettement qu'il attribue cet tat de pauvret l'effet que la confusion et entran; qu'il parat, ds lors, rationnel de dcider que celle-ci ne s'exerce que sur les biens propres du de cujus; -Attendu, d'autre part, que les termes de

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l'article 18, seul applicable l'espce, sont formels; qu'ils portent: Que la moiti des biens acquis pendant le mariage appartiendra de plein droit la femme survivante ou ses hritiers , que ces expressions de plein droit sont videmment dterminatives de son droit de proprit; -Que cet article se trouve, d'ailleurs, plac au titre du Mariage et de la Socit conjugale et non au chapitre des successions; qu'il convient donc de dcider que la veuve Bartholo puise le principe de son action dans ses droits de femme commune en biens et que la loi du 14 juillet 1819, sur la dvolution des successions aux trangers, ne saurait lui tre oppose; -Sur le moyen tir de l'incomptence des tribunaux franais pour connatre d'une action en partage de communaut d'acquts en dehors de tout contrat,. Attendu que ce moyen doit tre cart, que la veuve Bartholo se borne rclamer le partage judiciaire, dans les formes fixes par la loi franaise, de la communaut ayant exist entre elle et son mari ; -Que de ce chef la comptence des tribunaux franais n'est pas douteuse; -Par ces motifs: -Confirme; -Dit notamment que la qualit de femme lgitime de Franois Bartholo ne saurait tre conteste Marie Aquilina, veuve Bartholo; -Rejette, comme non fonde au fond, l'exception tire de l'incomptence des tribunaux franais; -Dit que l'action de la veuve Bartholo tire son origine du droit de communaut que lui confre l'article 18 du Code Rohan, que la loi du 14 juillet 1819 ne saurait lui tre oppose; -Dit que les tribunaux franais sont comptents pour connatre, dans les conditions imparties par la loi franaise, de l'action en partage de la communaut ayant exist entre les poux Bartholo. Du 24 dcembre 1889. -Cour d'appel d'Alger. MM. Zeys, prs.; Brocard, min. publ. -MMes Jouyne et Mallarm, av.

OBSERVATIONS. -1. La renomme persistante de cet arrt est un hommage au gnie d'Etienne Bartin (1860-1948). Pour les besoins d'une tude intitule De l'impossibilit d'arriver la suppression dfinitive des conflits de lois (Clunet 1897 p. 225, 466 et 720, reproduite in Etudes de droit international priv, 1899, sous le titre: La thorie des qualifications en dr. int. priv p. 1 et s.), Bartin puisa dans cette dcision les lments d'un des exemples les plus clbres de la doctrine de droit international priv. L'exemple illustre la premire prsentation jamais faite en langue franaise du conflit de qualifications (que Franz Kahn avait rvl en Allemagne ds 1891, v. Abhandlungen zum intemationalen Privatrecht, t. l, p. 1). Il est bti sur l'institution, hrite du droit romain, de la quarte du conjoint pauvre, dont on remarquera pourtant qu'elle n'tait pas au cur de la cause. C'est Bartin qui l'y mettra (v. Etudes, p.68). Nanmoins parce qu'elle donnait la difficult tout son relief, cette version rvise de l'affaire a trs vite supplant dans les esprits la relation originelle. Aussi avant de poser avec Bartin la question du conflit de qualifications (II), il convient, afin de prvenir les quivoques, d'examiner d'abord l'arrt lui-mme (1).