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L'ternit par les astres : hypothse astronomique / par A.

Blanqui

Blanqui, Auguste (1805-1881). L'ternit par les astres : hypothse astronomique / par A. Blanqui. 1872.

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L'TERNIT
PAR LES
HYPOTHSE

ASTRES
ASTRONOMIQUE

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L'ETERNITE
PAR LES ASTRES

HYPOTHSE ASTRONOMIQUE

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BOECEt.'COLE-BE-XnEf)?!~

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L'ETERNITE
PAR

LES AST RE S
HYPOTHSE ASTRONOMIQUE

1
L'UNIVERS. L'INFINI.

le temps et dans l'espace, terne!, et indivisible. sans bornes Tous les corps, anims et inaet gazeux, sont relis l'un l'autre solides, nims, liquides choses mme Tout se tient. Supparles qui.les sparent. primt-on sans geur doute, les astres, ayant il resterait les trois J'espace, dimensions, absolument vide larmais

L'univers

est infini

dans

et profondeur, espace indivisible de langage Pascal a dit avec sa magnificence L'univers est un cercle, dont le centre est partout et la circonfrence de l'infini? Disons image plus saisissante par t. Quelle L'univers est une sphk'e encore lui, et en prcisant d'aprs et la surface nulle part. dont le centre est partout nulle Le voici sonnement. fondeurs. devant nous, s'offrant sans nombre l'observation brillent dans et au raises proDes astres

longueur, et illimit.

qui sont mettons un instant ds lors la limite

Supposons-nous et dont partout,

l'un de ces centres la surface de cette n'est

de sphre e, nulle part, et adqui se trouve

l'existence du monde.

surface,

L'tTRNtT

PAR

LES

ASTt~S.

solide, liquide ou gazeuse? Quelle de que soit sa nature, elle devient aussitt la prolongation Prenons qu'il n'existe ce qu'elle borne ou prtend borner. sur ce point ni solide, ni liquide, ni gaz, pas mme l'ther. Cette limite sera-t-elle Rien que l'espace, vide et noir. Cet espace n'en possde pas moins les trois dimensions, et il aura ncessairement pour une nouvelle limite, ce qui veut dire pour continuation, portion d'espace de mme nature, et puis aprs, une autre, puis une autre encore, et ainsi de suite, indfiniment, L'infini ne peut se prsenter nous que sous l'aspect de L'un conduit l'autre par l'impossibilit manil'indfini. feste de trouver ou mme de concevoir une limitation l'espace. intini est incomprhensible, Certes, l'univers mais l'univers limit est absurde. Cette certitude absolue de l'infinit du monde, jointe son incomprhensibilit, constitue une des plus crispanies agaceries qui tourmentent l'esprit humain. H existe, sans doute, quelque part, dans les. des cerveaux assez vigoureux globes errants, pour com-

au ntre. Il faut que notre l'nigme impntrable jalousie en fasse son deuil. Cette nigme se pose la mme pour l'infini dans le temps du monde saisit que pour l'infini dans l'espace. L'ternit prendre Si l'intelligence plus vivement encore que son immensit. l'on ne peut consentir de bornes l'univers, comment supLa matire n'est pas porter la pense de sa non-existence? sortie du nant. Elle n'y rentrera point. Elle est ternelle~ Bien qu'en voie perptuelle de transformation, imprissable. elle ne peut ni diminuer, ni s'accroitre d'un atome. Infinie dans le temps, pourquoi ne le serait-elle pas dans l'tendue? Les deux infinis sont insparables. L'un implique l'autre peine de contradiction et d'absurdit. La science n'a pas constat encore une loi de solidarit entre l'espace et

L'UNIVERS.

L'tNFiNt.

les globes qui le sillonnent. La chaleur, le mouvement, la sont une ncessit pour toute l'tendue. lumire, l'lectricit, Les hommes comptents de ses parties pensent qu'aucune ne saurait demeurer veuve de ces grands foyers lumineux, par qui vivent les mondes. Notre opuscule repose en entier sur cette opinion, qui peuple de l'inunit des globes l'infinit de l'espace, et ne laisse nulle part un coin de tnbres, de solitude et d'immobilit.

L'INDFINI.

une ide, mme bien faible, de On ne peut emprunter l'infini qu' l'indfini, et cependant cette ide si faible revt formidables. Soixante-deux chiffrs, dj des apparences environ, donnent occupant une longueur de 15 centimtres 20 octo-dcillions milliards de lieues, ou en termes plus habituels, des de milliards de milliards de milliards de milliards du soleil la terre.

de fois le chemin

Qu'on imagine encore une ligne de chiffres, aMant d'ici au mais soleil, c'est--dire longue, non plus de 15 centimtres, cette nude 37 millions de lieues. L'tendue qu'embrasse mration tendue voici terre n'est-elle mme pas effrayante? pour unit dans Prenez maintenant nombre cette que de la met un nouveau

La ligne de chiffres qui le composent part et aboutit cette toile l-bas, dont la lumire

plus de mille ans pour arriver jusqu' nous, en faisant 75000 lieues par seconde. Quelle distance sortirait d'un: pareil calcul, si la langue trouvait des mots et du temps pour l'noncer sans dOn peut ainsi prolonger l'indfini discrtion, mais aussi sans mme enpasser les bornes de l'intelligence, des plus tamer l'infini. Chaque parole ft-elle l'indication on parlerait des milliards de milloignements, effroyables liards de sicles, un mot par seconde, pour n'exprimer somme qu'une insignifiance ds qu'il s'agit de l'infini. en

III

DISTANCES

PRODIGIEUSES

DES

TOtLES.

L'univers

semble

ne nous montre une des toiles stellaire

nos regards. !) pourtant qu'un bien petit coin. Le soleil est de la voie lacte, ce grand rassemblement immense

se drouler

qui envahit la moiti du ciel, et dont les constellations ne sont que des membres dtachs, pars sur la vote de la nuit. Au del, quelques points imperceptibles, piqus au firmament, signalent les astres demi-teints par la distance, et l-bas, dans les profondeurs qui dj se drobent, le tlescope entrevoit des nbuleuses, petits amas de poussire blanchtre, plans. de ces corps est prodigieux. Il chappe L'loignement tous les calculs des astronomes, qui ont essay en vain de trouver une parallaxe quelques-uns des plus brillants Sirius, Altar, Wga (de la Lyre). Leurs rsultats n'ont point obtenu crance et demeurent Ce sont trs-probtmatiques. des peu prs, ou plutt un minimum, qui rejette les toiles les plus proches au del de 7000 milliards de lieues. La mieux observe, la 61" du Cygne, a donn 23 000 milliards de lieues, 658 700 fois la distance de la terre au soleil. La lumire, marchant raison de 75 000 lieues par seconde, ne franchit cet espace qu'en dix ans et trois mois. Le voyage minute d'annes. en chemin d'arrt de fer, dix lieues par heure, sans une ni de ralentissement, 250 millions durerait on irait au soleil en &00 ans. voies lactes des derniers

De ce mme train,

10

L'TERNIT

PAR

LES

ASTRES.

La terre, qui fait 233 millions de lieues chaque anne, n'arriverait la 61' du Cygne qu'en plus de cent mille ans. Les toiles sont des soleils semblables au ntre. On dit Sirius cent cinquante fois plus gros. La chose est possible, Sans contredit, ces foyers lumineux doimais peu vrinable. vent offrir de fortes ingalits de volume. Seulement, la comparaison est hors de porte, et les diffrences de grandeur et d'clat ne peuvent gure tre pour nous que des questions ou plutt des questions de doute. Car, sans d'loignement, est une tmrit. donnes suffisantes, toute apprciation

IV

CONSTITUTION

PHYSIQUE

DES

ASTRES.

La nature nismes

est merveilleuse

dans

aux milieux, sans s'carter qui domine toutes ses uvres. C'est avec de simples modifications quelle multiplie ses types jusqu' l'impossible. On a suppos, bien tort, dans les corps clestes, des sisans aucune galement fantastiques, analogie avec les htes de notre plante. Qu'il existe des myriades de formes et de mcanismes, nul doute. Mais le plan On peut affirmer sans hsitation qu'aux extrmits les plus opposes de l'univers, les centres nerveux sont la base, et l'lectricit l'agent-principe de toute existence animale. Les autres appareils se su celui-l, suivant mille modes dociles aux milieux. Il en est certainement ainsi dans notre groupe plad'innombrables sries d'organintaire, qui doit prsenter sations diverses. Il n'est mme pas besoin de quitter la terre bordonnent pour voir cette diversit presque sans limites. Nous avons toujours considr notre globe comme la plavanit bien souvent humilie. Nous sommes nte-reine, presque des intrus dans le groupe que notre gloriole prtend agenouiller autour de sa suprmatie. C'esi, ia densit qui dcide de la constitution physique d'un astre. Or, notre densit qu'une n'est point celle du systme solaire. Elle n'y forme infime exception qui nous met peu prs en dehors et les matriaux restent invariables. tuations et des tres

l'art d'adapter les orgajamais d'un plan gnral

12

L'TEttmT

PAR

LES

AS)RES.

famille, compose du soleil et des grosses du cortge, Mercure, Vnus, la plantes. Dans l'ensemble comme volume, pour 2 sur 2417, Terre, Mars, comptent, Auiant et en y joignant le Soleil, pour 2 sur 128168A. de la vritable compter pour zro 1 Devant un tel contraste, il y a quelques annes seulement, le champ tait ouvert la fantaisie sur la structure des corps clestes. La seule chose quine part pointdouieuse, c'estqu'ils ne devaient L'analyse en rien ressembler au ntre. spectrale est venue dissiper contraires, l'identit trer, malgr tant d'apparences position de l'univers. Les formes sont innombrables, ments sont les mmes. Nous touchons tale, celle qui domine les autres; il faut donc l'aborder connu l'inconnu, Sur notre globe On se trompait. cette erreur, et dmonde comles l-

ici la question capide bien haut et annihile presque toutes en dtail et procder du

nouvel ordre, la nature a pour jusqu' lments uniques sa disposition les 64 corps simples, dont les noms viennent ci-aprs. Nous disons < jusqu' nouvel ordre , parce que le nombre de ces corps n'tait que 53 il y a peu d'annes. autre, leur nomeaclatur De'temps s'enrichit de !a dcouverte de quelque mtal, dgag grand'peine, par la chimie, des liens tenaces de ses combinaisons arriveront la centaine, c'est avec l'oxygne. Les probable. Mais les acteurs srieux n vont gure au del de 25. Le reste ne ~gure qu' titre de comparses. On les d6nomaae corps simples, parce qu'on les a trouvs jusqu* Nous les rangeons peu prs dans

prsent irrductibles. l'ordre de leur.importance


1. Hydrogne. Oxygne. 3. Azote.

Carbone. 5. Phosphore. 6. Soufre.

COKSIirCTtON

PHYSIQUE

DES

ASTRLS.

13

7. Calcium. 8. Silicium. 9. Potassium. iO. Sodium. il. Aluminium. 12. Chlore. 13. Iode. l&.Fer. 15. Magnsium. 16. Cuivre. 17. Argent. 18. Plomb. 19. Mercure. 20, Antimoine. 21. Baryum. 22. Chrome. 23. Brome. 2&. Bismuth. 25. Zinc. 26. Arsenic. 27. Platine. 28.Xta)n. 29. Or. 30. Nickel. 31. Glueiaiam. 32. Fluor. 33. Manganse. 34. Zirconium. 35. Cobalt.

SC.Itidiujtt. 37.Uore. 38. Strontium. 39.Mot)bdene. &O.Pa))adium. Titane. tl. 42. Cadmium. 43. Slnium. ~4. Osmium. 45. Rubidium. AS.Ltntane. 47. Tellure. 48. 49. 50. 51. 52. 53. Tungstne. Uranium. Tantale. Lithium. Niobium. Rhodium.

54. Didyme. 55.!ndium. 56. Terbium. 57. Thallium. 58. Thorium. 59. Vanadium. 60. Ytrium. 61. Ceesium. 62. Ruthetmt~. 63. KrMmn. D~Cerium.

quatre premiers, hydrogne, oxygne, azote, carbone, sont les grands agents de la nature. On ne sait auquel d'entre eux donner la pfseanee, tant leur action est universe!!e. L'hydrogne tient la tte, car il est la lumire de tous les soleils. Ces quatre gaz constituent eux seuls presqu' la matire organique, flore et faune, en y joignant le cal;. etc. oiam, !e phosphore, te soufre, !e sodium, le potassium, L'hydrogne tion de chlore, et t'oxygne de sodium, forment d'iode avec l'eau, pour les mers. adjoncLe sili-

Les

combins le magnsium, cium, le calcium, l'aluminium,' les grandes avec l'oxygne, le carbone, etc., composent masses des terrains gologiques, les couches superposes de t'corce terrestre. ont plus d'imporLes mtaux prcieux tance chez les hommes que dans la nature.

lu

L'THBNtT

PAU

LES

ASTRES.

Nagure cialits de sur le soleil, mire

encore, notre

ces lments globe. Que

taient

tenus

pour

sp-

sa composition, querelle encore. sm leur de

de polmiques, par et la nature l'origine l'em~M'o?! escarmouches ondulations une thorie

exemple, de ta lu-

La grande termine. retentissent chafaud

et des o~M/o~ d'arrire' victorieuses assez fantas-

est peine garde avaient

Les dernires Les succs

Le soleil, simple corps tique que voici la premire est envelopp venue, plante la ntre, servant l'une, semblable sphres, indignes nelle Cette contre la seconde, de lumire universellement dite et inpuisable doctrine, la science, photosphre, et de chaleur. accepte,

comme opaque de, deux atmo de parasol aux source ter-

a longtemps

en dpit de toutes les analogies. Le sous nos pieds atteste suffisamment qui gronde a t autrefois le soleil, ce qu'est que la terre aujourd'hui et la terre n'a jamais endoss de phostophre lectrique, gratifie L'analyse d'lectricit ment cours du don de prennit. a dissip et ces erreurs. mais H ne s'agit tout avec sont plus

rgn dans feu central

spectrale inusable

d'hydrogne

perptuelle, l comme brlant,

prosaquele condes jets le disque de

ailleurs,

Les protubrances roses de l'oxygne. de ce gaz enflamm, qui dbordent prodigieux

les clipses totales de soleil. Quant aux tapendant comme ches solaires, on avait eu raison de les reprsenter C'est de vastes entonnoirs dans des masses gazeuses. ouverts la lune, la flamme menses de l'hydrogne, et qui surfaces, sur d'imbalaye par les temptes laisse apercevoir, non pas comme le comme une obscurit relative, liquide, Voici deux soit l'tat gazeux terrestres

mais une opacit noire, soit l'tat de l'astre, noyau fortement Donc, comprim. plus de chimres.

lments

COSSTITFTIOS PHYSIQUEDES ASTRES.

15

qui clairent l'univers, comme ils clairent les rues de Paris et de Londres. C'est leur combinaison qui rpand la lumire et la chaleur. C'est le produit de cette combinaison, l'eau, la vie organique. Point d'eau, point qui cre et entretient d'atmosphre, point vre de la lune. Ocan de flammes de flore ni de faune. dans les toiles Rien que le cada-

pour vivifier, ocan d'eau sur les plantes pour organiser, l'association de l'hyde la matire, drogne et de l'oxygne est le gouvernement et le sodium est leur compagnon insparable dans leurs deux formes opposes, le feu et l'eau. en premire mers. ligne Au spectre solaire, il brille il est l'lment du sel des principal

Ces mers, aujourd'hui si paisibles, malgr leurs rides lgres, ont connu de tout autres temptes, quand elles tourbillonnaient en flammes dvorantes sur les laves de notre C'est cependant bien la mme masse d'hydrogne mais quelle mtamorphose 1 L'volution est d'oxygne sur le soleil. Dj complie. Elle s'accomplira galement taches rvlent, dans la combustion de l'hydrogne, des cunes passagres, et que le temps ne cessera d'agrandir globe. la permanence. Ce temps se comptera sans doute, mais la pente descend. tourner Le soleil est une toile sur son dclin. et acses lade

par sicles,

Un jour viendra o le produit de la combinaison de l'hydrogne avec l'oxygne, cessant de se dcomposer nouveau pour reconstituer part les deux lments, restera ce qu'il doit tre, de l'eau. Ce jour verra finir le rgne des flammes, et commencer celui des vapeurs aqueuses, dont le dernier mot est la .~er. Ces vade leurs masses paisses l'astre dchu, peurs, enveloppant notre monde plantaire tombera dans la nuit ternelle. Avant ce terme fatal, l'humanit aura le temps d'apprendre

)6

).)hR:\tt

PAR LLS ASTHES.

bien des choses. la moiti

Elle sait dj, de par la spectromtrie, que notre plante, des 6~ corps simples, composant

fait galement partie du soleil, des toiles et de leurs cortges. Elle sait que l'univers entier reoit ta lumire, la chaleur et la vie organique, de l'hydrogne et de l'oxygne asassocis, flammes ou eau. Tous les corps simples ne se montrent pas dans le spectre du soleil et des et rciproquement les spectres solaire, toiles accusent l'existence est neuve d'lments encore nous inconnus. Mais cette science Elle et inexprimente. mot et il est dcisif. Les lments

dit peine son premier L'avenir ne fera des corps clestes sont partout identiques. que drouler chaque jour les preuves de cette identit. Les carts de densit, qui semblaient de prime abord un obstacle insurmontable systme, toute similitude isolante, perdent beaucoup quand on voit le soleil, dont la densit est le quart de la des mtaux tels que le fer (densit, 7,80), ntre, renfermer le nickel (8,67), le cuivre (9,95), le zinc (7.-19)), le cobalt (7,8i), le cadmium (8,69), le chrome Que les corps simples existent ingales, d'o rsultent proportions (&,90). sur les divers globes en de dendes divergences entre les plantes de leur signification de notre

les matriaux d'une sit, rien de plus naturel. videmment, nbuleuse doivent se classer sur les plantes selon les lois de la pesanteur, mais ce classement n'empche pas les corps simples de coexister dans l'ensemble se rpartir ensuite selon un certain de la nbuleuse, ordre, en vertu sauf de ces

lois. C'est prcisment le cas de notre systme, et, selon toute apparence, celui des autres groupes stellaires. Nous verrons plus loin quelles conditions ressortent de ce fait.

v
OBSERVATIONSSUR LA COSMOGONIEDE LAPLACE. LES COMTES.

Laplace a puis son hypothse dans de son tlescope. Tout entier tire l'illustre astres gomtre et fort peu

Herschell aux

qui

l'avait

beaucoup s'occupe de leur nature. Il ne touche par calcuis de simples de

mathmatiques, du mouvement des la question affirmations, son

nonchalance, qu'avec physique aux et se hte de retourner objectif

Il est visible que aux permanent. ainsi que la prises avec deux difficults capitales l'origine des nbuleuses, et les comtes. haute temprature Ajournons pour vant pour Tout un instant aucun s'en les nbuleuses titre les et voyons les comtes. dans son systme, loger promener en dbarrasser d'toile nous-mmes. Ne poul'auteur, en ctoile.

la gravitation, sa thorie est

dfaire,

les envoie

Suivons.les,

afin de nous

en est arrive a un profond aujourd'hui ces misrables sumpris des comtes, jouets des plantes les tiraillent en cent faons, prieures qui les bousculent, les gonflent aux feux solaires, et finissent par les jeter dehors en lambeaux. Dchance 1 Quel humble complte respect on saluait en elles des messagres de mort! 1 jadis, quand Que de hues On reconnat Toutefois, d'inquitude. Ainsi Arago, et de sifflets bien depuis n'est qu'on les sait inoffensives 1 l les hommes. pas sans une lgre nuance

le monde

l'impertinence Les oracles aprs avoir

ne se privent proclam

pas de contradictions. vingt fois la nullit abso-

18

!Tt:BKIT

PAR

LES

ASTRES.

lue des comtes, fait d'une dense dans machine

aprs

avoir

assur

pneumatique comtaire,

que le vide le plus est encore beaucoup n'en dclare pas

parplus

que la substance

moins,

un chapitre de ses uvres, de que <tla transformation en satellite B la terre de comte est un vnement qui ne :f sort pas du cercle des probabilits savant Laplace, le pour et le contre < La rencontre aucun si grave, sur cette comte si srieux, question. ne peut professe galement Il dit quelque part sur la terre produire

d'une

II est trs-probable que les comtes /'o~/ M~ <ift'o!'r e<~ o~e~MM. /)/MM'e!<~ fois c?!e/o~ee Et ailleurs Il est facile de se reprsenter les effets de ce choc (d'une )' rotation comte) sur la terre les mers l'axe et le mouvement leurs anciennes de

effet sensible.

changs;

abandonnant

vers le nouvel quateur; une t positions pour se prcipiter x grande et des animaux dans ce partie des hommes noys ou dtruits secousse imdluge universel, par la violente au globe, des espces entires etc. ananties. prime Des plume mental CM! et non de de si catgoriques est sont mathmaticiens. l'astronomie, voir en disant singuliers ce dogme sous fondala

L'attraction,

Nous l'allons

tout aussi parfois un mot de la lumire

maltraite. zodiacale.

a dj reu bien des explications diffCe phnomne attribu du soleil, opi l'atmosphre rentes. On l'a d'abord l'atmosphre Suivant nion combattue lui, par Laplace. )) solaire Les 9 latiles e grande autour ? point < donne n'arrive lueurs pas zodiacales mi-chemin de l'orbe de Mercure. des molcules trop voproviennent l'poque de la unies aux plantes,

pour s'tre formation de l'astre de rsistance cette clart

et qui circulent primitive, aujourd'hui central. tnuit Leur extrme n'oppose la marche permable des corps aux toiles. clestes, 'IJ et nous

OBSERVATIONS

SUR

LA

COSM060M

DE

LAPt.AC.H.

Une telle plantaires, servent

hypothse volatilises

est peu vraisemblable. Des molcules ne conpar une haute temprature, leur les chaleur, glacs matire, cette srieux avec ni dserts consquent de l'tendue. De si tnue qu'on des dsorpar

pas ternellement la forme gazeuse, dans plus, quoi ]a suppose, corps dres. La mme neur

qu'en dise Laplace, serait un obstacle et amnerait

aux mouvements de graves

clestes,

le temps

rfute objection de la lumire zodiacale les ocan temptes

une

ide rcente,

aux dbris

qui fait hondes comtes naufraformeraient

ges dans un vaste

du prihlie.

Ces restes

mme les orbites et dpasse de qui englobe C'est pousser Vnus et la Terre. un peu loin le Mercure, ddain des comtes leur nullit avec celle que de confondre de l'ther, voire mme du vide. Non, les plantes ne feraient route au travers de-ces nbulosits, et la gravipas bonne tation ne tarderait pas s'en mal trouver. encore moins rationnel de chercher Il semble l'origine de la rgion zodiacale des lueurs mystrieuses dans un anneau de mtorites leur~ nature, toiles. En chemin remontant un peu Arago haut, peut-tre trouverait-on le circulant ne sont autour pas du soleil. Les mtorites, la clart de des

trs-permables

e La matire a dit je ne sais o entrer dans notre atmo. comtaire a pu assez frquemment Cet vnement est sans danger. Nous pouvons, ? sphre. la queue traverser d'une t sans nous en apercevoir, co- de la vrit. & mte. Laptace pas moins que les comtes n'est < H est trsexpUcite ont plusieurs fois enveMais on peut ces

dit-il, 'probable, topp la terre sans tre aperues. Tout le monde sera de cet avis. aux deux astronomes ce que

demander comtes.

sont

devenues

2'J

L'TERNIT

PAR

LES

ASTRES.

leur voyage? Leur est-il possible de s'arracher aux treintes de la terre et de passer outre? L'attraclion est donc confisque? Quoi! 1 Cette vague effluve comtaire, qui faligue la langue duoir son nant, braverait la force qui matrise l'univers! 1 On conoit que deux globes massifs, lancs fond detrain, se croisent par la tangente et continuent de fuir, aprs une Mais que des inanits errantes viennent se coller contre notre atmosphre, puis s'en dtachent paisiblement pour suivre leur route, c'est d'un sans-gne peu acceptable. Pourquoi ces vapeurs diffuses ne demeurent-elles double secousse. pas cloues notre plante par la pesanteur? < Justement! Parce qu'elles ne psent pas, dira-t-on. e Leur inconsistance mme les drobe. Point de masse, point d'attraction. -Mauvais raisonnement. Si elles se sparent <)c nous pour rallier leur corps d'arme, c'est que le corps d'arme les attire et nous les enlve. A quel titre? La terre leur est bien suprieure en puissance. Les comtes, on le et tout le monde les drange, sait, ne drangent personne, elles de lui obir, prcisment quand notre globe les saisit au corps et ne devrait plus lcher prise? Le soleil est trop loin pour les disputer qui les tient de si prs, et dt-it entraner la tte de ces cohues, l'arrire-garde, terre. rompue et disloque, resterait au pouvoir de la parce qu'elles sont Comment cesseraient les humbles esclaves de l'attraction.

Ont-elles

continu

Cependant on parle, comme d'une chose toute simple, de comtes qui entourent, notre globe. Perpuis abandonnent sonne n'a fait eet gard la moindre observation. La marche rapide de ces astres suftit-elle pour les soustraire l'action et poursuivent-ils terrestre, leur course par l'impulsion acquise?

OBSERVATIONS

SUR

LA

COSMOGONIE

DE

LAPLACE.

2t

Une nous

pareille devons tre

atteinte

la

gravitation lueurs

sur la voie des

impossible; zodiacales. Les

est

et d-

tachements sidrales, former ces et

comtaires, refouls renflements

faits prisonniers vers l'quateur lenticulaires l'aurore, du jour qu'elle

dans ces rencontres vont par la rotation, qui s'illuminent aux

rayons du soleil, avant cule du soir. La chaleur luminosit plus sensible

et surtout

aprs le crpusles a dilats et rend leur l'est le matin, aprs le

ne

refroidissement Ces masses mables mense, comme tropiques, s'abaissent, On avait de ainsi la

de la nuit. diaphanes, petites d'apparence toiles, toute comtaire, une tendue perim-

aux plus depuis

occupent

leur centre et leur point culminant l'quateur, bien au del des altitude et comme clat, jusque et probablement se contractent jusqu'aux et s'teignent. la lumire de zodiacale une hors place permaqui en sans un que atome lui assigner deux potes, o elles

log jusqu'ici toujours et il tait difficile terre,

la fois avec sa nature conciliables qu'une nence et ses variations. Mais c'est la terre elle-mme porte la cause, enroule le poids de la colonne autour de son atmosphre, en reoive

atmosphrique

donner l' ne pouvait Cette pauvre substance d'augmentation. de son inanit. une preuve plus dcisive renouvellent Les comtes, dans leurs peut-tre visites, ne le pense les contingent prisonniers. qu'on plus souvent une cerdu reste, ne sauraient Ces contingents, dpasser taine hauteur sans tre cumes qui par la force centrifuge, se terrestre son butin dans l'espace. L'atmosphre emporte peu prs comtaire, trouve ainsi double d'une enveloppe Cette zodiacale. sige et source de la lumire impondrable, et des comtes, bien avec la diaphanit s'accorde version de plus, elle tient compt des lois de la pesanteur qui n'an.

33
ton-cnt plantes. Hcprenons vitent Saturne, le policier avant rabat chaleur leur

L'TERNrrf:

PAR

LES

ASfHES.

pas l'vasion l'histoire c'est

des

dtachements

capturs chevelues.

par Si

les

de ces

nibilits

elles

pour tomber En faction sotaire

du systme. qu'un vers dilates

sous )a coupe de Jupiter, dans l'ombre, il les flaire, les rende visibles, L, saisies et les par la

mme perdues et

rayon

les gorges

prilleuses.

forme,

elles perdent jusqu' la monstruosit, se dsagrgent et franchissent la s'allongent, terrible, abandonnant partout des trasous qu' grand'peine, leurs solitudes inconnues. n'ont Ainsi, pas la protection dans les

dbandade nards, du froid, Celles-l traquenards et dfils, grosses comte dborde ses Alors

la passe

et ne parvenant regagner seules

qui chappent, de la zone plantaire. au loin, dans

donn

vitant

de funestes

laissant

se promener araignes de 18H fond des hauteurs et tourne rapidement le

les plaines les zodiacales, au bord de leurs toiles, la polaires sur l'cliptique, rallie et reforme l'ennemi. elle

le soleil, succs les sa

immenses seulement,

colonnes aprs

disperses

puis par le feu de de la

manuvre,

aux regards stupfaits dploie et continue majestueusement les profondeurs Ces triomphes pT volte point ptique. milliers, autour sans elles accourent de l'espace. sont rares.

de son arme, splendeurs retraite victorieuse dans

Les pauvres

comtes

viennent,

se brler

la chandelle.

Comme

les papillons,

du fond de la nuit, leur lgres, prcipiter de la flamme qui les attire, et ne se drobent

depuis vaste cimetire raissant

de leurs paves les champs de l'clijoncher S'il faut en croire des cieux, quelques chroniqueurs le soleil jusque s'tend un terrestre, par del l'orbe de comtes, et matins aux lueurs mystrieuses, On reconnat appales les soirs des jours

purs.

S M (JBSERVAT)0!SSUt LA t.OSMOGOME LAPLACE. mortes ces clarts-fantmes, la lumire vivante des toiles. Ne seraient-ce nes depuis et demandant premier montre qui se laissent traverser

23 par

enchapas plutt les captives suppliantes, de notre atmosphre, des sicles aux barrires en vain ou la libert rayon, ou l'hospitalit? De son le soleil intertropical nous

et de son dernier

ces ples Bohmiennes, qui expient si durement leur visite indiscrte des gens tablis. des tres fantastiques. Les comtes sont vritablement du systme solaire, c'est par millions Depuis l'installation ont pass au prihlie. Notre monde particulier en regorge, et cependant, plus de la moiti chappent la vue, Combien de ces nomades ont lu et mme au tlescope. qu'elles et encore peut-on dire Trois. qu'elles vivent sous la tente. Un de ces jours, elles lveront leurs innombrables le pied et s'en iront rejoindre tribus Il importe peu, en vrit, que dans les espaces imaginaires. domicile chez ellipses, des paraboles ou des hyperboles. Aprs tout, ce sont des cratures inoffensives et gracieuses, qui tiennent souvent la premire place dans les plus belles ce soit par des nuits d'toiles. Si elles viennent l'astronomie mal. Ce sont se folles dans la souricire, et s'en tire encore plus comme des prendre y est prise avec e)les de vrais cauchemars nous?.

avec les corps clestes Les Quel contraste scientifiques. de l'antagonisme, des masses crasantes et deux extrmes l'excs du gigantesque et l'excs du des impondrabilits, rien. propos de ce rien, Laplace parle de conEt cependant, comme s'il s'agissait du premier densation, de vaporisation, les gaz venu. Il assure que, par les chaleurs du prihlie, comtes, la longue, Que deviennent-elles se dissipent entirement aprs cette volatilisation? dans l'espace. L'auteur ne

2&

r.'TEMN!Tt:

PAR

LES

ASTRES.

le

dit

pas, et probablement ne s'agit

ne

s'en

inquite

gure.

Ds

il procde sommairement, plus de gomtrie, de scrupules. et Or, si thre beaucoup que puisse doive tre la sublimation des astres chevelus, elle demeure qu'il sans pourtant reprendre matire. Quelle sera sa destine? Sans doute, de Soit. par le froid, sa forme primitive. plus tard, C'est de l'essence de comte des diaphanits qui reproduit Mais ces diaphanits, ambulatoires. suivant et Laplace d'autres Oh! auteurs, par sont identiques halte-l! leur avec les nbuleuses il faut arrter A~M/e~e fixes. au les mots est suspect. sens diffrents. qui est dcompetites toiles semblable, etqui pine se

passage C'est un nom On dsigne posa

exemple, vrifier pour

contenu.

car il a trois trop bien mrit; 1 une lueur blanchtre, ainsi en innombrables d'aspect

par de forts tlescopes 2 une clart trs-serres; quete laisse La est

ple,

de un ou plusieurs brillants, petits points en toiles; 3 les comtes. pas rsoudre confrontation minutieuse Pour la de ces trois

individualits

indispensable.

toiles,

porte des nbulosits, forment, par soit

point de diicult. tout entire sur les deux rpandues

les amas de petites premire, La contestation On est d'accord. autres. Suivant Laplace, l'univers, soit irrductibles solaires. Il des

un premier degr des nbuleuses points briHanis, comtes, en toiles, et qui se transforment en systmes et dcrit en dtail cette transformation. explique Quant de aux comtes, il se borne

dans profusion de condensation,

les reprsenter

comme

nbuleuses errantes ne dfinit petites qu'il pas, et ne cherche nullement diffrencier en voie des nbuleuses d'enfantement ressemblance que par le stellaire. intime, H insiste, au contraire, sur entre visible leur elles aux

qui ne permet de distinguer des comtes devenu dplacement

0!)ERVAT)0!')S

SUR

LA

COSMOGONIE

DE

LAPLACE.

25

rayons du soleil. En un mot, il prend d'Herschell des nbuleuses irrductibles remment

dans

le tlescope et en fait indiff-

des systmes plantaires ou des comtes. Ce n'est dans qu'une question d'orbites et de fixit ou d'irrgularit la gravitation. Du reste, mme origine <t les nbulosits parses dans l'univers ~partant mme constitution. physicien a-t-il pu assimiler des lueurs d'emprunt, glaciales et vides, aux immenses gerbes de vapeurs ardentes qui seront un jour des soleils? Passe, si les comtes taient que de grandes de l'hydrogne. masses de ce gaz, On pourrait supposer restes en dehors des Comment un si grand

errent en libert travers l'tendue, o nbuleuses-toiles, elles jouent la petite pice de lagravitation. Encore serait-ce du gaz froid et obscur, tandis que les berceaux stello-ptantaires sont des incandescences, si bien que l'assimilation entre ces deux sortes de nbuleuses resterait encore impossible. comtes, buleuse Mais ce pis-aller mme fait dfaut. Compar aux est du granite. Entre la matire nl'hydrogne des systmes stellaires et celle des comtes, il ne L'une glace, si parfaite est force, lumire, vide et tnbres. entre les deux

peut rien y avoir de commun. poids et chaleur; l'autre, nullit, Laplace parle d'une similitude genres de nbuleuses tinguer. tances incommensurables,

de peine les disqu'on a beaucoup sont des disvolatilises Quoi 1 Les nbuleuses les comtes

sont presque porte de la main, et d'une vaine ressemblance entre deux corps de comspars par de tels abimes, on conclut l'identit mais la comte est un infiniment petit, et la nbuposition buleuse est presque UL univers. Une comparaison entre de telles donnes est une aberration. Rptons encore que, si pendant leuses, une partie de l'hydrogne l'tat volatil se drobait quelconque des en nbumme

26

)~;TERK!T6

P~n

LES

ASTRES.

et la combustion, pour s'chapper temps l'attraction libre dans l'espace etdevenir comte, ces astres rentreraient ainsi dans la constitution gnrale de l'univers, et pourraient comme jouer un rle redoutable. Impuissants, mais embrass au masse, dans une rencontre plantaire, choc de l'air et au contact de son oxygne, ils feraient prir par le feu tous les corps organiss, plantes et animaux. Seuest la substance Jement, de l'avis unanime, l'hydrogne comtaire ce que serait un bloc de marbre pour l'hydrogne lui-mme. des lambeaux de nbulosits stelQu'on suppose maintenant laires, errant de systme en systme, l'instar des comtes. Ces amas volatils, au maximum de temprature, passeraient de nous, non pas brouillard subtil, terne et transi, mais trombe effroyable de lumire et de chaleur, qui aurait bientt coup court nos polmiques sur leur compte. L'inautour au sujet des comtes. Discussions et conrien. Quelques points toutefois semjectures ne terminent blent claircis. Ainsi, l'unit de la substance comtaire ne fait pas doute. C'est un corps simple, qui n'a jamais prsent On de variante dans ses apparitions, dj si nombreuses. retrouve constamment cette mme tnuit table jusqu'au vide, cette translucidit en rien le passage des moindres lueurs. Les comtes lastique et dilaabsolue qui ne gne certitude s'ternise d'ailleurs

ne sont ni de l'ther, ni du gaz, ni un liquide, ni un solide, ni rien de semblable ee qui constitue les ne paraiscorps clestes, mais une substance indunissable, de la matire connue, sant avoir aucune des proprits et du rayon solaire qui les tire une minute du nant, pour les y laisser retomber. Entre cette nigme sidrale et les systmes stellaires qui sont l'univers, Ce sont deux modes d'existence isols, radicale sparation. n'existant pas en dehors

OPSEHYATIOSS

SUt

t.A

COSMOGOKfE

DE

LAPLACE.

27 I

deux catgories de la matire totalement et sans distinctes, lien qu'une autre folle. dsordonne, gravitation presque Dans la description il n'y a nul compte du monde, en tenir. celui Elles ne sont rien, ne font rien, n'ont qu'un rle,

d'nigme. Avec ses dilatations glaces

outrance

du prihlie,

et ses contrac-

tions gant en

de l'aphlie, cet astre follet reprsente certain des mille et une nuits, mis en bouteille par Salomon, offerte, nuage, s'pandant peu peu hors de sa prison

et l'occasion immense

humaine, figure pour prendre puis le chemin et reprenant du goulot, revaporis pour disparaitre au fond de son bocal. Une comte, c'est une once de brouillard, remplissant d'abord un milliard de lieues cubes,

puis une carafe. C'est fini de ces joujoux, cette question elles Cette d'toiles d'entre 9 tiples? ou bien ftus

ils laissent

1$ dbat toutes

ouvert

sur

a'Les nbuleuses faut-il d'toiles,

sont-elles voir soit dans

des amas

adultes, des

quelques-unes soit mulsimples,

n'a que deux juges, le tlescope et question Demandons-leur une stricte impartialit, l'analyse spectrale. surtout des grands contre l'influence occulte qui se garde un incline noms. Il semble, en effet, que la spectromtrie peu trouver des rsultats conformes la thorie de

Laplace. La complaisance mathmaticien dans la connaissance capable trale, rationnelle de tenir ce qui n'est

pour

les

erreurs utile

possibles

de l'illustre paise force

est d'autant actuelle

moins du

que sa thorie une solaire systme

tte mme

pas peu et raisonnable de certainement

au tlescope et l'analyse specdire. Elle est la seule explication la mcanique plantaire, et irr-

ne succomberait sistibles.

que sous des arguments

Y!

OR!GF<E

DES

MONDES.

le mme toua un ct faible pourtant. jours, la question d'origine, esquive cette fois par une rticence. Malheureusement, omettre n'est pas rsoudre. Laplace Cette thorie a tourn la diCScutt, la lguant d'autres. Quant lui, il en avait dgag son hypothse, qui a pu faire son chemin dbarrasse de cette pierre d'achoppement. avec adresse La gravitation n'explique qu' clestes, dans leurs mouvements, moiti l'univers. obissent Les corps deux forces,

la force centripte ou pesanteur, qui les fait tomber ou les attire l'un vers l'autre, et la force centrifuge qui les pousse en avant par la ligne droite. De la combinaison de ces deux forces rsulte la circulation plus ou moins elliptique de Par la suppression de la force centrifuge, la terre tomberait dans le soleil. Par la suppression de la force de son orbite en suivant la tanelle s'chapperait centripte, gente, et fuirait droit devant elle. La source de la force centripte est connue, c'est l'attraction ou gravitation. L'origine de la force centrifuge reste un mystre. Laplace ahiss dcote cet cueil. Dans sa thorie, le mouvement de translation, autrement dit, la force cena pour origine la rotation de la nbuleuse. Cette trifuge, hypothse est sans aucun doute la vrit, car il est impossible de rendre un compte plus satisfaisant des phnomnes Seulement, il est perque prsente notre groupe plantaire. tous les astres.

OBK~NE

DES

MONMS.

mis de demander rotation volatilis

l'illustre

de la nbuleuse?

gomtre D'o venait

< D'o venait la chaleur

la

cette masse gigantesque, soleil entour de plantes? La chaleur t on dirait

condense

qui avait t plus tard en

qu'il n'y a qu' se baisser et en dans l'espace. Oui, de la chaleur 270 degrs auprendre dessous de zro. Laplace veut-il parler de celle-l, quand il dit qu'en M~ d'une chaleur excessive, l'atmosphre du soleil s'tendait ~rt~tt~tfCH~M~ au del des orbes de toutes d'aprs Herschell, l'existence, en les plantes ? Il constate, de nbulosits, d'abord diffuses au point grand nombre, peine visibles, et qui arrivent, par une suite de con l'tat d'toiles. Or, ces toiles sont des globes densations, en pleine incandescence comme le soleil, ce gigantesques d'tre Quelle ne qui accuse une chaleur dj fort respectable. devait pas tre leur temprature, rlorsque entirement duites en vapeurs, ces masses normes s'taient dilates jusqu'elles n'offraient qu' un tel degr de volatilisation plus l'il qu'une nbulosit peine perceptible Ce sont prcisment ces nbulosits que Laplace repr profusion dans l'univers, et donsente comme rpandues nant naissance Assertion aux comtes inadmissible, ainsi qu'aux systmes stellaires. comme nous l'avons dmontr pro-

qui ne peut rien avoir de pos de la substance comtaire, Si ces substances commua avec celle des nbuleuses-toiles. les comtes se seraient, taient semblables, partout et toujours, mles aux matires l'existence, et ne feraient stellaires, pour en partager bande part, pas constamment et parleur inconsistance, et par l'unit absolue de Ainsi, on des

trangres tous les autres astres, et par leurs habitudes vagabondes, substance qui les caractrise. Laplace a parfaitement

raison de dire

30

TERNtT

PAR

LES

ASTBES.

de la matire cend, par les progrs de la condensation < Hubuteuse la considration du soleil environn autrefois < d'une vaste atmosphre, considration laquelle on redes pbmonte, comme nous l'avons vu, par l'examen < nomnes du systme solaire. Une rencontre aussi remart quable donne l'existence de cet tat antrieur du soleil une probabilit fort approchante de la certitude. En revanche, rien de plus faux que l'assimilation des coet glaces, aux nbuleuses mtes, inanits impondrables steHaires qui reprsentent les parties massives de la nature, au Ma.c/mMM de temprature et portes par la volatilisation de lumire. esprante, les comtes sont une nigme dsAssurment, car, demeurant inexplicables quand tout le reste elles deviennent un obstacle presque insurmonde l'univers. Mais on ne triomphe Mieux vaut faire la une existence

s'explique, table la connaissance

pas d'un obstacle par une absurdit. part du feu en accordant ces impalpabilits spciale en dehors de la matire proprement

dite, qui peut bien agir sur elles par la gravitation, mais sans s'y mler Bien que fugaces, instables, ni subir leur influence. tous

on les connat pour une substance jours sans lendemain, inaccessible toute modification, simple, une, invariable, pouvant se sparer, se runir, former des masses ou se dchirer en lambeaux, jamais changer. Donc, elles n'interviennent pas dans le perptuel devenir de la nature. Con. de ce logogriphe solons-nous par la nullit de son rle. La question des origines est beaucoup plus srieuse. Laou plutt il n'en tient nul place en a fait bon march, et ne daigne ou n'ose mme pas en parler. Hercompte, schell, au moyen de son tlescope, a constat dans l'espace amas de matire nbuleuse, de nombreux diffrents degrs de diffusion, amas qui, par refroidissements progres-

ORtGINE

DES

MONDES.

31

en toiles. L'illustre sifs, aboutissent explique fort bien les transformations. ces

nbulosits, pas un mot. ment <: Ces nbuleuses, qu'un froid relatif amne ') de soleils et de plantes, d'oviennent-eUes?

raconte et gomtre Mais de l'origine de On se demande nalurelle l'tat

il existerait dans l'tendue D'aprs certaines thories, une matire chaotique, laquelle, grce au concours de ia chaleur et de l'attraction, s'agglomrerait pour former les nbuleuses plantaires. Pourquoi et depuis quand cette matire chaotique? D'o sort cette chaleur extraordinaire qui vient aider la besogne? Autant de questions qu'on ne se pose pas, ce qui dispense d'y rpondre. Pas n'est stituant de dire que la matire chaotique, conles toiles modernes, a aussi constitu les anciennes, ne remonte On accorde pas au del des plus volontiers des dures besoin

d'o il suit que l'univers vieilles toites sur pied. immenses

ces astres; mais de leur commencement, point d'autres nouvelles que l'agglomration de la matire chaocommune tique, et sur leur fin, silence. La plaisanterie ces thories, c'est l'tablissement d'une fabrique de chaleur & discrtion volatilisation les matires Laplace, dans les espaces imaginaires, pour fournir la indfinie de toutes les nbuleuses et de toutes chaotiques possibles.

si scrupuleux est un physicien peu gomtre, H vaporise sans faon, en vertu <fu?:e chaleur rigoriste. excessive. tant donne une fois la nbuleuse qui se condans son tableau de ta dense, on le suit avec admiration naissance successive les progrs leuse sans origine, ment ni pourquoi, l'enthousiasme. des plantes et de leurs satellites par nbudu refroidissement. Mais cette matire partout, on ne sait ni comde est aussi un singulier rfrigrant Il n'est vraiment pas convenable d'asseoir attire de

32

L 'n~tNiTt.

PAR

LES

AS1HES.

son lecteur plantera. La chaleur, pace, Tous ment. elles les

sur uhc

hypothse

pose

dans

le vide,

et

de le

la

lumire, se

ne s'accumulent Elles ont une source refroidissent

point

dans

l'es-

s'y corps

dissipent. clestes

Les toiles,

incandescences

par formidables Nos mers plus

qui s'puise. le rayonne leur dbut, jadis de l'eau. Le taient

aboutissent un ocan soleil qui

une conglation de flammes. elles seront le monde encore d'toiles, limite. dans < Cela est. Elles

noire. ne sont

teint,

que un bloc de glace. Les cosmogonies d'hier leur peuvent premire de nos croire huile. que

prtendent astres en sont Ces tr'Uions

les

brler

Aprs?

illumination Elles ont

qu'une cendie, Suffit-il Prenons

existence elles finiront

n'ont nuits, dans l'incommenc et les tnbres. plus que nous?

le froid durera

de dire ce qui

toujours

Co~e ce qui l'nigme pense.

t~'e?K.

prcd! Qu'importe Non, le dluge! nence chiffrer devant tout chaque

ce qui a Qu'importe suivra? avant et aprs nous de l'univers est en permahumain veut la d-

L'esprit

tait sur la voie, en crivant prix. Laplace c Vue du soleil, la lune parait ces mots dcrire une suite d'picyclodes, dont les centres sont sur la circonfrence de suite l'orbe terrestre. Pareillement, dont autour fait les centres du centre Eniin, dont de dire. Ce prtendu centre la terre sont sur dcrit une la courbe du groupe tui-mm~ sont ce sur la groupe

d'picyclodes, dcrit il dont une suite dcrite de celui

que le soleil d'toiles dcrit courbe autour

de gravit le soleil les centres gravit de

partie.

d'picyclodes par le centre de l'univers. c'est

( De /'tfHtMM/))

beaucoup

de Funivers,

avec l'immense

cortge

lui, n'est qu'un

point imperceptible

qui gravite autour de dans t'tendue. Laplace

OtUCtiS

MS

)<O~Ut:S.

33

de la vrit, et touchait bien sur le chemin cependant De /'~zce met la clef de l'nigme. Seulement, presque sans la voir, ou du moins vers prouve qu'il la touchait tait la regarder. la moelle jusqu' d'une solidit soit. sans C'tait des un os, la ultra-mathmaticien. conviction d'une Il avait, harmonie et cleste. entre

inaltrable I) faut

de la mcanique cependant se distinguer

Solide, l'univers

trs-solide, et une

horloge. une horloge drange, on la raccommode. Mais ? Ces les corps clestes, de flammes, globes elle on la rgle. Quand on la Quand elle est use, qui les rpare ou les re-

Quand se dtriore, remplace. nouvelle tants de

si splendides

reprsen-

la matire,

nit ? Non,

du jouissent-ils la matire n'est ternelle Toutes ses formes,

de la prenprivilge que dans ses lments humbles ou sublimes,

et son ensemble. sont transitoires

s'teignent, leur

et prissables. Les astres naissent, brillent, de sicles et survivant des milliers peut-tre ne livrent flottantes. plus aux lois de la grade de milliards Combien la nuit de l'espace, qui sera, du mme

vanouie, splendeur vitation que des tombes ces cadavres en attendant coup, celle

ainsi dans glacs rampent l'heure de la destruction, de la rsurrection 1

rentrent tous dans la vie, de la matire Car les trpasss est Si la nuit du tombeau quelle que soit leur condition. longue pour les astres comme finis, le moment vient o leur flamme sous vite, mse rallume la foudre. A la surface des plantes, se dsagrge nouvelle. Les

la forme les rayons solaires, qui meurt une forme ses lments pour restituer tamorphoses soleil s'teint Il ne des peut se succdent glac, renatre sans

Mais quand un interruption. et la lumire ? la chaleur qui lui rendra la vie en dtail que soleil. H donne divers. U ne peut la transmettre 3

myriades

d'tres

34

L'TERNIT PAR LES ASfRM. Quelles gants peuvent de la tre lumire? les noces

ses fils que par mariage. et les enfantements de ces Lorsqu'aprs tourbillons achve lui, des millions d'toiles,. nes,

de sicles, gravitant,

un de ces immenses mortes ensemble,

de parcourir il se heurte sur arrivant durant de sa

les rgions de l'espace ouvertes devant ses frontires avec d'autres tourbillons rencontre. Une mle sur lieues vaste un furieuse champ d'tendue. de s'enbaCette de con-

teints, gage taille partie flammes, flagrations ntes.

d'innombrables de

annes, de qu'une

milliards

milliards plus relche

de l'univers sillonnes qui

n'est sans

volatilisent

par la instantanment

atmosphre foudre des toiles

et pla-

Ce pandmonium sance masses solides

ne suspend son obispas un instant aux lois de la nature. Les chocs successifs rduisent les a l'tat de vapeurs, ressaisies aussitt par la

gravitation mmes lation teurs

en nbuleuses tournant sur ellesqui les groupe du choc, et les lance dans une circupar l'impulsion autour de nouveaux centres. Les observaleurs peuvent alors, travers tlescopes, le thtre de ces grandes sous l'asrvolutions, lueur La ple, mle de points plus lumineux. mais cette tache est un peuple de

rgulire lointains

apercevoir pect d'une lueur n'est

tache, qu'une globes qui ressuscitent. Chacun des nouveau-ns taire, temps, nue embrase

vivra

d'abord

son enfance Plus calme

sol.' avec le une et ne

et tumultueuse.

le jeune astre dtachera peu nombreuse bientt refroidie famille, vivant p.us que de la chaleur le ses monde enfants. l'une dans jamais

a peu de son par l'isolement, Il en sera que

sein

paternelle. qui Voil

l'unique lui, et

reprsentant n'apercevra taire,

ne connatra notre

et nous habitons

des plus jeunes

systme planfilles, suivie seu-

OtUCtNE

DES

MOMOES.

35

lement d'une sceur, Vnus, et d'un tout petit frre, le dernier clos du nid. Est-ce bien exactement ainsi

Mercure,

les mondes? que renaissent Je ne sais. Peut-tre les lgions mortes qui se heurtent pour le champ de la ressaisir la vie, sont-elles moins nombreuses, rsurrection moins vaste. Mais certainement, question de chiffre et d'tendue, contre ait lieu, soit entre deux ce n'est qu'une non de moyen. Que la ren-

stellaires groupes simplement, soit entre deux systmes o chaque toile, avec son cortge, ne joue dj que le rle de plante, soit encore entre deux centres o elle n'est plus qu'un modeste satellite, nn coin de foyers qui reprsentent l'univers, c'est ce qu'il n'est permis personne de dcider de cause. La seule affirmation en connaissance lgitime, la voici soit enfin entre deux diminuer, ni s'accroitre d'un atome. Les toiles ne sont que des flambeaux phmres. Donc, une la nuit et la mort, dans un fois teints, s'ils ne se rallument, temps donn, se saisissent de l'univers. Or, comment pourLa matire ne saurait se rallumer, sinon par le mouvement en chaleur dans des proportions gigantesques, par un entre-choc qui les volatilise et les appelle velle existence? Qu'on n'objecte pus que, par sa raient-ils transform c'est--dire une noutransforma-

tion en chaleur, le mouvement serait ananti, et ds lors les n'est que le rsultat de Le mouvement globes immobiliss. est imprissable, comme proprit eti'attraction l'attraction, de tous les corps. Le mouvement renait soudain permanente dans de nouvelles directions peut-tre, du choc lui-mme, mais toujours effet de la mme cause, la pesanteur. sont une atteinte aux que ces bouleversements Vous n'en savez rien, ni moi non plus. lois de la gravitation? Notre unique ressource est de consulter l'analogie. Elle nous Direz-vous

36 rpond millions

t.'tH~fOT

PAR LES ASTHES.

Depuis des sicles, les mtorites tombent par sur notre globe, et sans nul doute, sur les plastellaires. C'est un manquentes de tous les systmes En telle que vous l'entendez. ment grave l'attraction, T fait, pas, c'est une forme de l'attraction que vous ne connaissez ou plutt que vous ddaignez, parce qu'elle s'apnon aux astres. Aprs avoir gravit aux astrodes, plique Il des milliers d'annes, selon toutes les rgles, un beau jour, ils ont pntr dans l'atmosphre, en violation de la rgle, en chaleur, par leur le mouvement et y ont transform de l'air. Ce au frottement ou leur volatilisation, fusion aux grands. M qui arrive aux petits, peut et doit arriver de l'O~e~a~c, la gravitation au tribunal Traduisez M comme prvenue d'avoir, malicieusement ment prcipit ou laiss choir sur la terre, qu'on lui avait confis pou.' les maintenir dans le vide. les a laisss, les laisse et les laissera Oui, la gravitation choir, comme elle a cogn, cogne et cognera les unes contre les autres, de vieilles plantes, de vieilles toiles, de vieilles dans un vieux cimedfuntes enfin, cheminant lugubrement et alors les trpasss clatent comme un bouquet d'arle pour illuminer resplendissent tifice, et des flambeaux un monde. Si le moyen ne vous convient pas, trouvez-en tire, Mais prenez garde. Les toiles n'ont qu'un temps et, en y joignant leurs plantes, elles sont toute la matire. est uni. Du reste, Si vous ne les ressuscitez pas, l'univers sur tous les modes, notre dmonstration nous poursuivrons des redites. Le sujet en vaut majeur et mineur, sans crainte la peine. Il n'est pas indiffrent de savoir ou d'ignorer comment l'univers subsiste. de les astres s'teignent Ainsi, jusqu' preuve contraire, meilleur. et illgitimedes arolithes en promenade

ORIGINE

DES

MONDES.

37

vieillesse,

et se rallument de la autre

transformation rales. Par quel

par matire

un choc. chez les

Tel est

te mode

de sid-

individualits

commune ternelle?

obir la loi procd pourraient-elles et se drober l'immobilisation du changement,

<' il existe dans l'espace dit des corps Laplace aussi considrables, et peut-tre aussi nombreux obscurs, Il Ces corps sont tout simplement les toiles que les toiles. la perptuit teintes. Sont-elles condamnes cadavrique ? Et toutes les pour vivantes, toujours? donne, sans exception, iront-elles les reCdtnment ~rs-vaguement est sans de a ces vacances? pourvoir du reste, par Laplace Ce serait vraisemblance. nuages cosmiques dans volal'espace

joindre aux

L'origine nbuleuses une agrgation tiliss, froideur normes visations Quant ratre l'ombre

stellaires,

de nbulosits, forme

agrgation

incessamment

Mais comment?

est partout ce que nous le voyons, L'espace Les systmes stellaires sont des masses et tnbres. de matire D'o sortent-ils? du vide? Ces impro. ne sont pas acceptables. de nbulosits la matire elle n'aurait.pas d repachaotique, H n'a jamais exist, il n'existera jamai? de l'univers nulle part. L'organisation

au xix" sicle. d'un chaos ternit.

est de toute

Elle n'a jamais varie d'un cheveu, ni fa t relche d'une Il n'y a point de chaos, mme sur seconde. ces champs d'toiles se heurde bataille o des milliards tent et s'embrasent avec durant les morts. une srie La loi .de sicles, de l'attraction de rigueur pour refaire des vivants ces refontes

prside qu'aux de l'unidcs d'une est plus dans trsque

plus paisibles Ces cataclysmes l'tat

avec autant foudroyantes, de la lune. volutions sont rares dans tous

les cantons les

vers, car les naissances civil de l'infini, belle longvit.

ne sauraient et ses habitants libre

excder

L'tendue,

jouissent sur leur route,

t.'TEBNtT

PAR

LES

ASTRES.

pour leur existence, et l'heure de la mort arrive L'infini n'est pauvre longtemps avant la fin de la traverse. ni de temps ni d'espace. Il en distribue ses peuples une suffisante le temps accord, Nous ignorons juste et large proportion. mais on peut se former quelque ide de l'espace par la distance des toiles, nos voisines. L'intervalle milliards minimum de lieues, et assez spacieuse en toute pour y cheminer magnifique, scurit? Notre soleil a ses flancs* assurs. Sa sphre d'act;vit doit toucher sans doute celle des attractions qui nous en spare est de dix mille un abme, N'est-ce point l une voie

les plus

proches. H n'y a point de champs neutres pour la gravitation. Ici, les donnes nous manquent. Nous connaissons notre entourage. Il serait intressant de dterminer ceux de ces foyers lumineux trophes de la ntre, on enferme dans l'univers dont les sphres et de les ranger d'autres d'attraction autour boulets. sont limid'elle, comme Noire domaine La chose est im-

un boulet entre se trouverait

ainsi cadastr.

on possible, sinon elle serait dj faite. Malheureusement ne va pas mesurer de parallaxes bord de Jupiter ou de Saturne. Notre vement soleil marche, c'est incontestable de rotation. Il circule de conserve d'aprs son mouavec des milliers,

et peut-tre des millions d't&ilas qui nous enveloppent et sont de notre arme. i! voyage depuis les sicles, et nous ignorons son itinraire pass, prsent et futur. La priode de l'humanit date dj de six mille ans. On obhistorique servait en gypte ds ces temps reculs. Sauf un dplace* ment des constellations d la prcession des zodiacales, aucun changement n'a t constat dans l'aspect quinoxes, du ciel. En six mille ans, notre systme aurait pu faire du chemin dans une direction quelconque.

ORtGINb

-'ES

MONDES.

39

Six mille notre indice, globe, rien.

ans,

c'est

pour

un marcheur

mdiocre

comme Pas un d'Herplace, route les avec nos

le cinquime de la route Le rapprochement vers Nous Et nous sont

jusqu' Sirius. la constellation 6gs sur en

cule reste toiles elles

une hypothse. cependant, but. le mme

sommes

aussi. vers

sommes

Elles et de

de voyage, compagnes rente immobilit nous long,

nos contemporaines, l vient peut-tre leur ensemble.

avanons

appaLe chemin sera

le temps aussi, jusqu' l'heure des vieillesses, puis des et enfin des rsurrections. Mais ce temps et ce chemorts, min devant l'infini, c'est un tout petit point, et pas un millime de seconde. Entre Que sont distingue,pas. travers les sicles et l'espace? pluie fconde l'univers. C'est pourquoi et la volatilisation minute dans des toiles et l'phmre ces milliards de soleils l'toile l'ternit se succdant Cette ne

Une pluie d'tincelles. des mondes

le renouvellement

les champs

trpasses, de l'infini. Innombrables

par le choc toute s'accomplit et rares

la fois sont ces conflagrations selon gigantesques, que l'on ou une seule de ses rgions. considre l'univers Quel autre moyen pourrait y suppler rale ? Les nbuleuses-comtes sits de la vie gnpour le maintien les nbulosont des fantmes, comment, sont des chi-

on ne sait stellaires, colliges mres. Il n'y a rien dans l'tendue gros, enfants, Enfants, les toiles adultes ou morts, ce sont les nbuleuses et leurs plantes

que les astres, petits et et toute leur existence est volatilises mortes, ce sont adultes, leurs ce

jour. sont

cada-

vres tnbreux. La chaleur, la matire, cipite dans une la lumire, la matire le mouvement, elle-mme. sont des forces de

et non

L'attraction

qui pr-

course

incessante un atome.

tant de milliards Mais elle est

n'y pourrait

ajouter

de globes, la grande force

).'trm~!T

PAR

LES

ASTRES.

fcondatrice, tame,

la force

puisqu'elle des corps. C'est ctcste, fin. des leur. Ces jusqu' l'ordre. soleils tinuaient chaque l'une nuit Elle astres et est

inpuisable est la proprit dans

que

nulle

commune

n'enprodigalit et permanente

elle qui met lance les mondes assez riche

en branle leurs fournir le choc

toute

la mcanique sans prgrit'ations la revivification en cha-

pour que

le mouvement

transforme

rencontres rsurrection,

de

cadavres sembleraient Mais

sidraux volontiers

qui un

se

heurtent trouble de

Un trouble morts, avec leurs

qu'adviendrait-il

si les vieux

indfiniment

de plantes condfuntes, chapelets leur procession funbre, allonge

de lumire

aprs La nuit ternelle Les hautes avoir dont d'autre

funraittes? Toutes ces sources par de nouvelles firmament s'teindraient et de vie qui brillentau comme les lampions d'une illumination. l'autre, se ferait sur l'univers. de la matire force Cette ne peuvent permanente, sublime, la force-

tempratures source que toutes

initites

le mouvement, les autres.

proviennent

uvre qu' Seule, les

d'un soleil, l'panouissement n'appartient reine. Toute autre origine est impossible. tation renouvelle comme les mondes, elle maintient, d'instinct, par aussi le mouvement. C'est

la graviet les dirige

L'exprience, c'est nous de regarder arolithe qui s'enflamme si ce n'est mouvement dsordre, l'image

une vrit presque bien que de raisonnement et d'exprience. nous l'avons chaque jour sous les yeux, 'et de conclure. Qu'est-ce en sillonnant qu'un l'air, et se volatilise

en petit de la cration d'un soleil par le transform en chaleur? N'est-ce point aussi un ce corpuscule dtourn de sa course pour envahir

y faire de normal? Et parmi ces Qu'avait-il l'atmosphre? nues d'astrodes, sur la fuyant avec une vitesse plantaire

ORmtKK

DES

MONDES.

41

voie de leur tous?

l'cart d'un seul pourquoi O est en tout cela la bonne gouverne? orbite,

p)u)'')t que ttf

Pas un point o n'clate incessamment le trouble de cette harmonie et bientt la dprtendue, qui serait le marasme Les lois de la pesanteur de' composition. ont, par millions, ces corollaires d'ou jaillissent, ici une toile inattendus, filante, l'harmonie sommes toujours permanent l une toite-soteit. Pourquoi les mettre dplaisent, de la mort, C'est par au ban et nous de en Ces accidents antagonistes universelle.

gnrale? ns! I)s sonttes ouvertes

les sources un c)!ec

de la vie ordre,

son bon

et repeuple les globes. rait disparaitre dans le nant. L'univers est ternel,

reconstruit que la gravitation Le bon ordre qu'on vante les laisseles astres

et comme sont prissables, chacun d'eux a pass par des toute la matire, ils forment d'existences. La gravitation, milliards par ses chocs rsurrecteurs, bien qu'il les n'en divise, les mle, est pas un seul tous les autres. Chaque a fait muet, partie qui ne raconte les ptrit qui ne soit incessamment, si un compos de ta du terrain que pouce ttais ce n'est entier. a vu dans

poussire de nous foulons tmoin qu'un l'ternit. L'analyse

de l'univers

pas ce qu'il de

spectral,

en rvlant

partio<de1a' corps simples dan, les toiles, vrit. Elle dit le reste peu peu, avec les progrs de/t~jp~ rimentation. Deux remarques importantes. LesdeniHts~ nos plantes proportionnel sentant fidle sans doute diu'rcnt. Mais celle par du soleil ta en est le resutne )e repr et trs-prccis, de la nbuleuse dans toutes les il demeure

la prsence n'a dit qu'une

ptusiepi~ '5

Mme phnomne primitive. les astres sont toiles. Quand sidrale, toutes qui jaillit les substances du choc. Puis

volatiliss

rencontre par'une en une masse se confondenl

gazeuse

'.2

L'rhRNfTt

PAR

LES

ASTttES.

elles -par

se classent le travail

lentement,

d'aprs

les lois de la pesanteur, les densits de sorte que doivent donc

d'organisation

de la nbuleuse.

stellaire, chaque systme s'chelonner selon le mme ordre, se ressemblent, soleil, mais En effet, chaleur, constitution les mlanges volatilisation. triage Certes, par accompli elles non si leur point rang si elles

Dans

possdent est assurment issus, Les des

correspond alors des densit.

appartiennent chez tous conditions Quant aux

les plantes au mme les groupes.

identiques toiles,

de leur

de lumire

et de

car elles reproduisent pareille, de fois, du choc et de la milliards

le au contraire, reprsentent plantes, elle classement des densits.. par la diffrence des lments stello-plantaires, et intime complet que prpar celui de

le mlange

l'infini,

est autrement

cent ans, au pilon continu de soumises, qui seraient de pharmaciens. trois gnrations Mais j'entends des voix s'crier <f O prend-on le droit de supposer dans les cieuxcette tourmente perptueUe qui drogues dvore les astres, si trange < sont rectionnistes? imposante sous prtexte de refonte, etqui inflige dmenti la rgularit de la gravitation? de ces chocs, Les hommes des mouvements de ces conflagrations un O

les preuves

rsur-

ont toujours admir la majest et l'on voudrait remclestes, Qui d'un

en permanence placer un si bel ordre par le dsordre t a jamais aperu nulle part le moindre symptme pareil tohu-bohu? j Les astronomes des phnomnes sont unanimes bilit elle

est un gage absolu des thories & surgir qui prtendent de cataclysmes. L'exprience t universel avec nergie

proclamer l'invariade l'atlraction. De l'aveu de tous, de stabilit, de scurit, et voici l'riger en instrument des sicles et le tmoignage

repoussent

de telles hallucinations.

ORIGINE

DES

MONDES.

Les changements dans les toites observs jusqu'ici sont que des irrgularits toutes priodiques, presque lors exclusives de l'ide de constellation 160A, n'ont de Cassiope brill que d'un avec catastrophe, en 1572, celle clat L'toile de Kpler

ne ds

de la en

inconciliable vers parat Depuis cinq ciel. n'ont

l'hypothse fort tranquille et suit son chemin six mille ans, aucun peur l'humanit trouble sans mal.

circonstance temporaire, d'une volatilisation. L'uni petit bruit.

Il n'y a constat jamais fait que

a le spciale du srieux. Les comtes Six mille ans, c'est du Ces

a quelque chose c'est chose quelque tlescope. Ni le temps, ni l'tendue bouleversements

aussi n'ont

que le champ rien montr.

sont des rves. gigantesques On n'a rien vu, c'est vrai, mais parce qu'on ne peut rien voir. Bien que frquentes dans l'tendue, ces scnes-l n'ont d6 public nulle part. Les observations faites sur les astres lumineux ne concernent que les toiles de notre province et compagnes du soleil, associes contemporaines sa destine. du calme On ne peut conclure par consquent de nos parages la monotone Les de l'univers. tranquillit cleste, conflagrations les aperoit, l'aspect rvle d'une ainsi rnovatrices c'est lueur au tout n'ont d'une jamais lunette de tmoins. Si on sous qui les montre Le tlescope en imperceptible. son tour notre province auront les populations

presque

des milliers. le thtre

LoMqu' de ces drames,

redeviendra

dmnag depuis longtemps. Les incidents de Cassiope en 1&72, de l'toile de Kpler en 160A, ne sont que des phnomnes On est secondaires. libre de les attribuer une ruption ou la d'hydrogne, chute verre une d'une d'huile explosion comte, ou qui sera dans tombe sur l'toile comme un d'alcool un brasier, eu y provoquant Dans ce dernier cas,

de flammes

phmres.

~t /1

L't.TERN!T

PAR

LES

ASTRES.

les comtes

seraient croyait

un gat.. qu'elles

tnbustibte.

porte ? Newton on gnraliser vagabondes

Qui le sait. et qu'imalimentent le soleil. Veutces perruques des toHes? de rallumer

l'hypothse, la nourriture

et considrer rglementaire d'allumer

comme

bien incapable Maigre ordinaire! ces Oambeaux du monde.

ni

Reste donc toujours le problme de la naissance et de la mort des astres lumineux. ? et quand Qui a pu les enflammer ils cessent de briller, se crer il ne peut qui les remplace? un atome de matire, l'univers et si les toiles s'teint. Je lument dilemme: verselle. monde toile trpasses dfie qu'on ou le et ne sorte la mort Or, chaque se ralde ce

pas,

< Ou la rsurrection C'est sidral la troisime est vivant,

des toiles, fois bien que vivant, je

unile

rpte. comme

n'a dans la vie gnrale tous que la dure d'un clair, les astres ont dj fini et recommenc des milliards de fois. J'ai dit comment. de collisions violence nement. le choc entre Eh bien, on trouve extraordinaire l'espace l'ide avec la des globes parcourant de la foudre. !t n'y a d'extraordinaire

Car enfin,

que par se trouve. Qui se cherche De tout l'unit ce qui

ces globes se courent des biais. On ne peut pas toujours on est en droit de

que cettondessus et n'vitent biaiser.

prcde, de composition de de substance t.

conclure pas dire corps

l'univers, Les A.

ce qui ne veut disons les

< l'unit

cent

notre constituent terre, simples, qui forment galement tous les globes sans distinction, moins les comtes qui demeurent un mythe indchiffrable et indiffrent, et qui d'ailleurs varit parti, gne ne sont dans a donc peu de pas des globes. La nature ses matriaux. Il est vrai qu'elle sait en tirer

et quand on la voit, de deux cor/M simples, l'hydroet l'oxygne, la vapeur, faire tour tour le feu, l'eau,

OUiON

DES

MOKDt:?.

M5

la glace, on demeure quelque peu abasourdi. La chimie en sait long sur cet article, bien qu'elle soit loin de tout savoir. cent lments sont une Ma!gr tant de puissance nanmoins, marge fait. bien troite, quand le chantier est l'infini. Venons au

Tous les corps ctestes, sans exception, ont une mme origine, l'embrasement parentre-choc. Chaque toile est un volatilise dans la systme solaire, issu d'une nbuleuse Elle est le centre d'un groupe de plantes dj rencontre. Le rote de l'toile est formes, ou en voie de formation. brille simple foyer de lumire et de chaleur qui s'allume, et s'teint. les plantes par le refroidissement, possdent seules le privilge de ht vie organique qui puise sa source dans la chaleur et la lumire du foyer, et s'teint de tous les astres avec lui. La composition et le mcanisme sont identiques. Seuls, le volume, la forme et la densit varient. L'univers entier est instaU, marche et vit sur ce plan. Rien de plus uniforme. Consolides

\t

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'UNtYEKS.

du langage, Ici, nous entrons de droit dans l'obscurit parce que voici s'ouvrir la question obscure. On ne pelote pas l'infini avec ia parole. Il sera donc permis de se reprendre plusieurs redites. fois sa pense. La ncessit est l'excuse des

Le premier dsagrment est de se trouver en tte--ttc avec une arithmtique riche, trs-riche en noms de nombre, richesse malheureusement assez ridicule dans ses formes. Les trillions, et en outre, etc., sont grotesques, quatrillions, sextillions, ils disent moins a la plupart des lecteurs qu'un

mot vulgaire dont on a l'habitude, et qui est l'expression par excellence des'grosses quantits Milliard. En astronomie, it est cependant peu de chose, ce mot, et en fait d'infini il est zro peu prs. Par malheur, c'est prcisment propos sous la plume il ment alors qu'il vient d'autorit au del du possible, il ment encore lorsqu'il s'agit simplement d'indfini. Dans les pages suivantes, les chiffres, seul tous de justesse, ou sont vides langage disponible, manquent de sens. Ce n'est pasleur faute ni la mienne, c'est la faute du ne iui va pas. sujet. L'arithmtique La nature a donc sous la main cent corps simples pour forger toutes ses uvres et les couler dans un moule uniforme < te systme que des systmes Rien construire stetio-ptantaire et cent cw/M ~M!M stellaires, pour tous d'infini

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'UM\ERS.

~7 7

matriaux, avecun *n'est

c'est plan si

beaucoup monotone d'enfanter l'infini.

pas facile

et peu d'outils. Certes, et des lments si peu varis, il des combinaisons ~e~ qui Le recours aux ~OM~ devient

de besogne

suffisent

peupler

-indispensable. On prtend n'existe

que

la nature

ne se rpte

jamais,

et

qu'il

ni deux feuilles semblables. Cela pas deux hommes, est possible la rigueur chez les hommes de notre terre, dont le chiffre total, assez restreint, est rparti entre plusieurs races. Mais il est, par milliers, des feuilles de chne exactement et des grains de sable, par milliards. pareilles, A coup nombre frentes. Il a une loin. fournir un co~s simples peuvent de combinaisons effrayant stello-plantaires < Les X et les Y se tireraient avec peine de ce calcul. sr, ce nombre limite fixe. n'est Une pas mme indfini, dfense qui, il est fini. plus ds lors, n'est multiadmisun d'aller fois atteinte, celle de l'univers, malgr dans On leur les cent

En somme,

Cette limite

devient

pas infini. tude, sible seul liers,

Les corps

clestes,

innarrable Est-ce

n'occuperaient ? la matire instant soumis

qu'un point est ternelle.

l'espace. ne peut

concevoir

o elle n'ait

en globes pas t constitue aux lois de la gravitation, et ce privilge

rguserait

l'attribut

de quelques bauches perdues au milieu du vide 1 Une masure dans l'infini C'est absurde. Nous posons en de l'infinit de principe 1 inunit de.l'univers, consquence l'espace. Or, la nature de sa mthode, tions infinies, n'est pas tenue l'impossible. L'uniformit de crapartout visible, dment l'hypothse exclusivement

Le chiffre en est originales. born de droit par le nombre trs-fini des corps simples. Ce sont en quelque sorte des combinaisons-types, dont les rp<t<MMM sans fin remplissent l'tendue. jM/eH~s, dif fren-

i.'TEt~tt

PAU

LES

ASTRES.

cies,

<</<C~.

ces mois, nymes de

~r<~M?'</M/ la mme exprimant

)M!&!n<!Mo~M. u l'algbre, si dans l'espce appartiendrait restait indtermin, autrement dit insoluble, donnes. valoir, Cette indtermination, l'infini. d'ailleurs, Chacun des ni conclure

tOUS 0?'<M~/P~, f/~CM/M, nous ide, sont pour synoLa fixation de leur nombre le problme par dfaut ne de

ne saurait

qui-

est corps simples sans doute une quantit forment eux infinie, puisqu'ils seuls toute la matire. Mais ce qui ne l'est pas, infini, c'est la varit de ces lments qui ne dpassent pas cent. Fussentils mille, s'accrotrait et cela n'est pas, le nombre des eon~t'MctsoMs-j~ mais n pouvant atteindre

l'infini, tenir pour dmontre de types Heste

fabuleux, jusqu'au resterait insignifiant leur

en sa prsence. On peut donc peupler l'tendue impuissance L'univers ou ~o/c~'c, a unit

originaux. ce point acquis

pour

orga-

le groupe nique ~c//o-<M~a<?'c, ou plantaire, ou bien encore lement en entier d'une convenables d'une srie et de mme infinie

simplement quatre

s~/a~'e, noms gaIl est tbrm

signification.

de ces systmes, qui s'est corps, central,

nbuleuse

volatilise, derniers du foyer

tous provenant condense en soleil et refroidis, de son se mou-

en plantes. Ces circulent autour volume voir maintient

successivement que l'normit donc

en combustion. d'attraction

lis doivent soleil,

dans lalimite

de leur

et ne sauraient primiainsi fort la nbuVnus, ses bribes, la dous'accrot la

d'ailleurs tive qui restreint. leuse. Terre Jupiter, zaine,

de dpasser la circonfrence les a engendrs. Leur nombre Il dpend de on l grandeur en compte avorte),

la nbuleuse se trouve de

originelle neuf, Mercure, par

Chez (Mars,

nous,

la plante

reprsente

Saturne, par l'admission

Uranus,

Allons jusqu' Neptune. de trois inconnues. Leur cart

ANALTSET SY~THE~EDE L'UNIVERS.

ftt)

dans une telle progression qu'il devient ditHcite d'tendre plus loin tes limites de notre groupe. .j Les autres systmes stllaires varient sans doute de granfort 'circonscrites deur, mais dans des proportions par les On suppose Sirius cent cinquante fois plus lois de l'quilibre. gros que notre. soleil. Qu'en sit-on ? il n'a jusqu'ici. que des parallaxes problmatiques, sans valeur. De plus, le tlescope ne grossissant pas les toiles, l'il seul les apprcie, et ne de causes diverpeut estimer que des apparences dpendant ses. On ne voit donc pas quel titre il serait permis de leur assigner des grandeurs varies et mme des grandeurs quelconques. Ce sont des soleils, voil tout. Si le ntre gouverne douze astres au maximum, pourquoi ses confrres auraientils de beaucoup plus grands royaumes ? < Pourquoi non ~? peut-on rpondre. Et au fait, la rponse vaut la demande. soit. Les causes de diversit restent touAccordons les, ? La principale jours assez faibles. En quoi consistent-elles gt dans les ingalits de volume des nbuleuses, qui entranent des ingalit~ correspondantes dans la grosseur et le nombre les ingalits et de translation, l'aplatissement l'axe sur l'cliptique, etc., etc. Disons aussi les causes tion et de mcanisme: des plantes de leur fabrique. Viennent ensuite de choc qui modifient les vitesses de rotation des ples, ies inclinaisons identit de

de similitude.

de forma-

une toile, condensation d'une nbuleuse et centre de plusieurs orbites plantaires, chelonnes certains intervalles, tel est le fond commun. En outre, des corps l'analyse spectrale rvle l'unit de composition clestes. l'univers n'est partout; qu'un ensemble de familles unies en quelque sorte par la chair et par le sang. Mme matire, classe et organise par la mme mthode, dans le mme ordre. Fond et gou4

Mmes

lments

intimes

5')

i/TttttKITE

PAR

LES

ASTRES.

vernement ment

identiques.

Voil

qui

semble bien

limiter

singulire-

les dissemblances Nanmoins, nombres

et ouvrir rptons-le,

mnechmes. sortir, ~'p~cs en

la porte aux large de ces donnes il peut combinaisons J<~e l'incw~ ~al-

inimaginables,

des

de systmes parce chiure relev

fini ? Non, simples, L'infini gbre.

Ces nombres vont-ils plantaires. sont tous forms avec cent qu'ils de la gomtrie est quelquefois l'aveuglette, de cette formule, et n'a rien voir avec

imperceptible. un jeu; la gomtrie comme la taupe. ttons une un

L'algbre fouille L'algbre trouve qu'au bout une n'entre les trois est souvent gomtrie fixs sur

jamais. Elle ne qui

course

rsultat

belle

La mystification. elle tient nos yeux jamais dans l'ombre, dimensions qui n'admettent pas les soparfois Elle nous de l'univers, les a tirs nbuleuses Par une, nous dit Regardez e[ rappelezdu sein de la immenses, saurons la

et les tours de passe-passe. phismes faible coin de globes, ces milliers vous leur mort origine destine et Une conflagration dans l'espace, les a lancs d'une nouvelle voie lacte. de toutes. rsurrecteur a confondu histoire.

Le choc

en

les volatilisant

tous

les corps Mm~ex pars de nouveau, et dans parties tion chaque

de la nbuleuse.

La condensation

les a s-

lgres les parties denses

puis classs selon les lois de la pesanteur, et dans l'ensemble du groupe. Les plante chez les plantes excentriques, prdominent chez les centrales. mme De l, pour la proportotal des pour le volume entre les plantes grandeur et

et des eor~s simples, ncessaire globes, tendance de mme rang de tous

la similitude

progressives, lgret de plus en et densit capitale. La

les systmes de la capitale

stellaires; aux frontires des Dj

plus prononces, s'entrevoit. conclusion

petitesse frontires la du

l'uniformit

ANALYSE

ET

SYNTHSE

IW

t/UMVERS.

5t

mode ments,

de cration

des astres

et la communaut

de leurs plus Les

lque m-

entre eux des ressemblances impliquaient croissantes de constitution fraternelles. Ces parits videmment nechmes Tel aboutir deviennent est notre point la frquence sosies. de dpart de l'identit.

doivent

des combinaisons quent, de l'tendue. un terme l'infini.

diffrencies leurinsuffisance semer Ces combinaisons, et, ds lors, tire doivent chacun

la limitation pour anirmer de la matire et, par consde corps clestes les champs malgr se /c~ des astres, leur multitude, pour atteindre milliards et la varit, ont

La nature

de ses ouvrages la dissemblance

d'exemplaires. rptition l'exception. Aux prises ler sinon par

Dans la texture forment la rgle, ces ides

la similitude et la

avec
des

Je nombre,

comment

les formu-

Or, ces eh!t)res, leurs uniques interprtes? ou impuissants infiinterprtes obligs sont ici infidles de la matire dles, quand il s'agit des combinaisons-types et vides, ds qu'on impuissants de ces combinaisons. Dans le parle des rptitions infinies ou types, les premier cas, celui des combinaisons originales chiffres valeur seront mme arbitraires: approximative. etc.,etc, simplement. ye~e~'o~M erreur Dans vagues, Mille, toujours, tout pris cent au mille, hasard, un sans million, dont le nombre est limit;

un trillion, en moins, celui des sens mable. A vrai ne sont trouvent

mais erreur cas, ce au

en plus ou contraire, un noninexprirels seuls soutient ils se

le second chiffre

absolu,

infinies, veut puisqu'il

devient qui est

exprimer

dire,

pour en prsence,

il ne peut tre question de chiffres Deux lments nous qu'une locution. le fini et l'M. ne sauraient Notre thse se prter

que les cent corps

simples

la forma-

52

L'TERNIT

PAR

LES

ASTRRS.

tion lutte,

de combinaisons au fond/que

oriyinales

:7:/M!e$.

termins, Les corps

le/?Mt reprsent et l'!M/?M! par un chiffre conventionnel. sont ainsi classs par o~MaM~et clestes c'est l'ensemble des globes

H n'y aura donc en par des chiffres ind-

par qui for-

copies. Les originaux, ment chacun un type ~<~MS,

e~c/H~/a~'M ds co~'cs est born, celui ~B~ ortyMMM.r se constitue. infini. C'est par lui que l'~uni derrire lui une arme de sosies dont

ce sont les r~Les copies, spcial. des de ce type. Le nombre ou preuves ou rptitions, Chaque type a est sans

le nombre

imites. Pour chiffres aucune seconde la premire divers, exactitude; pris classe ou catgorie, celle des types, les volont, ne peuvent avoir et n'auront

preuves mis en usage;

AeaMcoM~. Pour la ilssignifient purement les copies, rptitions, exemplaires, classe, savoir, sera seul le terme milliard (motstoussynonymes), il voudra

dire in fini. infini tre en nombre On conoit que les astres pourraient un tous un seul et mme et reproduire type. Admettons matriel et personnel, instant que tous les systmes stellaires, sans soient un calque absolu du ntre, plante par plante, un iota elle entier. de diffrence. l'infini. Cette Il n'y collection aurait qu'un bien de copies type entendu. formerait seule pour l'univers Le nombre des /tK. qui prcdent,

Il n'en

est point

ainsi,

est incalculable quoique combinaisons-types Appuye sur les faits et les raisonnements ~otre thse affirme dans l'infini, si les lments varit lointains leur infinie, n'ont

ne saurait atteindre que la matire la diversit des combinaisons sidrales. Oh 1 elle dispose taient eux-mmes d'une si l'on avait pu se convaincre que les astres rien que de commun partout la avec nature notre terre avec dans de travaille dont

composition,

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'UNIVERS.

53

l'inconnu, Encore fait de

on aurait pensions-nous des l'infinit milliers

pu

lui dj't,

concder

l'infini

discrtion. ans, que cette par le devait opiabsolu-

il y a trente clestes, notre

corps

plante

exister nion

d'exemplaires.

Seulement,

affaire d'instinct et ne s'appuyait qu'une de !M/?H<. ment que sur la donne a L'analyse spectrale et ouvert les portes la chang la situation compltement ralit qui s'y prcipite. est tombe. Point fantastiques matriaux nulle part que la centaine d'autres de <w;M simples, dont nous avons les deux tiers sous les yeux. C'est avec sans trve qu'il faut faire et refaire en avait autant Paris. l'univers. M. Haussmann pour rebtir Il avait les mmes. Ce n'est pas la varit qui brille dans ses ce maigre btisses. russit La nature, qui dmolit aussi un peu mieux ses architectures. un si riche parti, qu'on hsite indigence terme l'originalit de ses uvres. Serrons laires le problme. Supposant mille billions tous pour reconstruire, Elle sait tirer de son avant d'assigner un assortiment L'illusion sur les structures

n'tait

les

systmes

stel-

d'annes, dure, par exemple, d'gale et finisaussi par hypothse qu'ils commencent imaginons sent ensemble, la mme minute. On sait que tous ces sorte de mme en quelque sang, de mme chair, groupes, aussi par la mme mde mme ossature, se dveloppent thode. les plantes se rangent Dans les divers systmes, syet ces selon l'intimit de leur ressemblance, mtriquement, similitudes simples, cirement binaison de les poussent matriaux uniques solidaire, seront-ils concert a l'identit. d'un Cent ensemble corps fonet communs capables

de fournir

une com-

c'est-et spciale globe, pour chaque diffrente <~tMc~? dire un nombre infini d'o~!MaM~ Non, certes, les combicar les diversits de toute espce qui font varier

L'TEttNJT

PAR

LES

ASTHES.

naisons, astres

dpendent

d'un

nombre

bien

restreint,

cent.

Les

<~<vpKC!M limit, et l'infinit des ?'~p~WM.

ou types sont ds lors rduits un chiffre des globes ne peut surgir que de l'infinit

originales puises sans avoir l'infini. Des myriades de systmes pu atteindre stello-plantaires diffrents circulent de l'tendue, dans une province Ainsi, voil La matire peupler qu'une province. va-t-eUe en rester l et faire figure d'un point dans le ciel ? ou se contenter de mille, dix mille, cent mille points qui lard'une son maigre domaine? giraient insignitiance Non, sa vocation, border Elle l'infini brin sa loi, c'est l'infini. Elle ne ne se laissera pas point son dpar le vide. saura l'envahir ne serait-il et du ciron deviendra cachot. car ils ne sauraient

les combinaisons

L'espace pour bien

le vivifier.

Pourquoi,

d'ailleurs, du

pas l'universel aussi

apanage

Telle blmes.

que du grand est en eflei. la vrit qui ressort de ces cartons maintenant Les systmes le leurs pense bien, l'hypothse plantaires une carrire

? la proprit Tout? vastes

pro-

dmonstration. lement, Loin tous brase on

la qui a fait jaillir ne fournissent nul-

de l les sens de

ges s'enchevtrent les instants,

contemporaine. et s'entrecroisent dans la naissance em-

et tous

depuis

la nbuleuse

choc jusqu'au Laissons un moment

jusqu'au qui la ressuscite.

hcpassement

de l'toile,

de ct les systmes

stellaires

?!<7!M*,pour nous occuper plus spcialementdela la rattacherons tout l'heure l'un d'eux, notre solaire, comprend animaux dont elle fait partie et qui rgle

origiterre. Nous

systme sa destine. On

que, dans notre thse, l'homme, pas plus que les et les choses, n'a de titres personnels l'infini. Par il n'est qu'un phmre. C'est le globe dont il est lui-mme, l'enfant qui le fait participer son brevet d'infinit dans le

ANALYSE

ET

SYKTHSE

DE

L'CNtVEH8.

55

temps terre,

et dans sosie

l'espace. elle-mme

Chacun de

de nos sosies actueDe.

est le fils d'une Nous faisons tout indiles vconte-

la terre

partie du calque. ce qui se trouve vidu, nements nant

La terre-sosie sur la ntre sa maison,

reproduit et, par

exactement suit", chaque

avec sa famille, et contenu. Rien

quand

il en a, tous de notre globe,

de sa vie. C'est

un duplicata

Les systmes du soleil, qui assirent dans

n'y manque. stellaires chelonnent un ordre rgl par

autour plantes les lois de la pesanteur,

leurs

ainsi,

dans chaque

que aux crations analogues. nte partir du soleil, et ce rang conditions

une place symtrigroupe, La terre est la troisime platient sans doute des

de densit, de grandeur, d'atmoparticulires etc. Des millions de systmes stellaires se rapprosphre, chent certainement du ntre, pour le chiffre et la disposition de leurs astres. Car le cortge est strictement selon dispos Dans tous les groupes de huit de la gravitation. douze plantes, la troisime a de fortes chances pour ne pas digrer distance du soleil, d'abord.-la beaucoup de la terre; lois condition mire. essentielle Le volume de chaleur qui donne identit et la masse, de l'inclinaison Encore, il si la nbuleuse raison marche. qui On bornent le rapmilpar une nous, une pour et do lul'axe sur les

varier. l'cliptique peuvent lait peu prs la ntre, dveloppement Supposons prochement liards suive nanmoins

quivaque le

y a toute pas pas la mme des diversits analogie.

une simple des terres de cette entire.

ressemblance des terrains atmosphre, giques, races brables.

avant espce, Tous ces globes auront, flore, une faune,

comptera de rencontrer comme

une tags, des hommes.

des mers,

Mais la dure

des priodes

golo-

la rpartition des les, des des eaux, des continents, animales et humaines, offriront des varits 'nnomPassons.

M6

L'ETERXtT

PAR

LES

ASTRES.

Une terre ses races, trophes. la lancer A toute diffrentes abandonne gauche encore

nait

enfin

avec ses

notre lutts,

humanit,

qui ses

droule catas-

ses migrations, Toutes ces

vont pripties sur des voies qui ne sont point celles toute seconde, s'offrent ce genre jamais les autres. les individus, pass. Mettons pas moins leur cependant. humain. Que

ses empires, ses changer

destines, globe.

de notre

minute,

les milliers H en

de directions choisit droite Ce n'est une, et

d'carts

modifient l notre

l'histoire

Elles ne feront Nous arrivons seset personnes.

de ct. ces preuves chemin et seront des mondes.

point confuses.

Voici un exemplaire Pasuncaillou, pas un arbre,pas

chocomplet, un ruisseau,

pas un animal, trouv sa place ritable les vnements Dsormais, terre, comme

pas un homme, pas un incident, qui n'ait et sa minute dans le duplicata. C'est une vmoins. Car demain, terre-sosie,, ..jusqu'aujourd'buidu et les hommes c'est son pour nous leur marche. poursuivront l'inconnu. L'avenir de notre des c'est globe. chemin milUons le ntre. D'ici qu'on l, de fois de L'avenir chaque

pass, changera route. Le pass est un fait accompli sera clos seulement la mort du seconde amnera sa bifurcation, le

prendra, celui qu'on aurait pu prendre. Quel qu'il soit, celui qui doit l'existence complter propre de la plante jusqu' son dernier de fois. Il ne sera jour, a t parcouru dj des milliards d'avance qu'une copie imprime par les sicles. Les vnements Quel rires frente, duit la ne crent homme ne se trouve ? Celle dont il tout en le laissant la honte, pas seuls des variantes humaines. en prsence de deux carparfois lui ferait une vie bien L'une L'autre difconmenait la mme individualit.

se dtourne

la misre, gloire, la l une On prend

la servitude.

bonheur; sexes.

charmante et le libert. Ici une femme furie et la dsolation. Je parle pour les deux au hasard ou au choix, n'importe, on n'-

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'UNIVERS.

57

Mais la fatalit ne trouve pas pied chappe pas a la fatalit. dans l'inGni, qui ne connat point l'alternative et a place pour tout. tjne terre existe o l'homme suit la route ddaigne se ddouble, dans l'autre un globe par le sosie. Son existence une seconde, une troisime puis se bifurque fois, des milliers de fois. Il possde ainsi des sosies complets et des variantes innombrables de sosies, et qui multiplient pour chacune, sa personne, mais ne prennent toujours que des reprsentent lambeaux de sa destine. Tout ce qu'on aurait pu tre ici-bas, on l'est quelque Outre son existence entire, part ailleurs. de la naissance la mort, que l'on vit sur une foule ditions diffrentes. de terres, on en vit sur d'autres Les grands partie, surtout dix mille

globe ont leur contrequand l fatalit y a jou un rle. Les Anglais bien des fois la bataille de Waterloo sur ont perdu peut-tre la bvue de les globes o leur adversaire n'a pas commis ne Elle a tenu peu. En revanche, Bonaparte Grouchy. pas toujours remporte t ici un raccroc. J'entends en droite ailleurs la victoire de Marengo folie nous qui a l

vnements

de notre

des clameurs

< H!

quelle

arrive

d'exem1 Quoi des milliards ligne de Bedlam plaires de terres milliards D'autres analogues pour des de ressemblance de milcommencements des centaines Puis t lions pour les sottises et les crimes de l'humanit des milliers individuelles. de millions pour les fantaisies Chacune humeurs de nos bonnes ou de nos mauvaises .aura un chantillon carrefours Non, mme dire beau ne non, fort du spcial de globe ses ordres. Tous 1 )) les

ciel sont

encombrs

de nos doublures nulle pari.

ces doublures rares, quoique

ne font foule

Elles sont

comptant plus. parcourir, champ

c'est-comptant par milliards, Nos tlescopes, qui ont un assez n'y dcouvriraient pas, tt elle

58

)/TERNiT

PAR

LES

ASTRES.

visible, cent avant

une fois

seule

dition

de

notre

plante.

C'est

mille

ou

mille

peut-tre la chance

cet intervalle d'une

qui serait

franchir, Parmi mille

d'avoir

de ces rencontres.

millions une seule

de systmes

stellaires,

qui peut dire si Fon trouverait ou de l'un de ses groupe nombre en est infini. Nous disions ft-elle l'nonc des plus de mil. en

membres au dbut

reproduction ? EL pourtant, c Chaque

de notre le

parole

on parierait ainsi des milliards effroyables distances, liards de sicles, un mot par seconde, pour n'exprimer somme qu'une ds qu'il s'agit de l'infini. insignifiance, Cette pense trouve ici son application. Comme types ciaux, chacun diffrence pace. compter ntre, chacune Chacune pour du jour un seul exemplaire, ne seraient quelconque d'elles doit tre quelque chose. de sa naissance cette les myriades

de terres

qu'un point dans l'es rinfini, avant de rpte sosie exact de la La terre,

sa rsurrection,

des secondes

au jour de sa mort, puis de de fo~'M, terre existe milliards pour de sa dure. C'est sa destine comme et toutes les rp-

d'une combinaison ~'e~MMM originale, titions des autres types la partagent. L'annonce d'un duplicata de notre avec tous ses htes l'empereur sans' distinction,

rsidence

terrestre,

jusqu' tirs

d'Allemagne,

lgrement

surtout fantastique, milliards. naturellement, L'auteur, puisqu'il de l'avenir. la mme patron, les a rdites Il lui semble

le grain de sable peut paratre une hardiesse il s'agit de duplicata quand depuis trouve ses raisons sans six fois,

excellentes, prjudice excutant le mme fonte dans

dj cinq difficile

avec les mmes besogne ne soit pas contrainte de couler moule. Il faudrait plutt

que la nature, matriaux et sur souvent sa du

le mme

s'tonner

contraire. Quant aux profusions du tirage, il n'y a pas se gner

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

t.'UNtVERS.

59

tre, il puisse plus que tous les rves. plus que toutes les demandes, possde ne tombe pas en averse sur cette pluie ~w'cM'<?s D'ail!eurs, travers des champs Elle s'parpille incomune localit. avec l'infini, qu'on mensurables. nos voisins. serait faire. H nous importe Fussent-ils dans ni assez peu que nos sosies la lune, la conversation la connaissance l-bas, soient n'en

il est riche.

Si insatiable

pas plus commode, Il est mme flatteur

de se savoir lisant

plus aise bien loin, plus son journal, en ce moment

loin que lediabteVauvert, ou assistant la bataille dans des milliers

en pantoufles de Valmy, qui se livre franaises. de l'infini, bout

de Rpubliques qu'a l'autre

Pensez-vous terre

dans

compatissante, ait permis Sadowa, bataille?. Pharsa!c. Mais voici Pauvre

arrivant le prince royal, Benedeck ao malheureux Pompe qui vient

trop de gagner

quelque tard sur sa de ions

de perdre

celle

homme!

il s'en

va chercher

des consolai

& Alexandrie, rira snat bien. ses

Csar de son bon ami le roi Ptotme auprs en plein Eh tout juste, il esten train de recevoir Bah! c'est f=a ravingt-deux coups de poignard.

du monde, et depuis le non-commencement Il est avec une philosophie imperturbable. Voil le tervrai que ses sosies ne lui donnent pas l'alarme. S'il tait permis de faire passer rible 1 on ne peut pas s'avertir. tion quotidienne il les emmagasine l'histoire qu'on sottises Ceci, aux doubles bons conseils, de sa vie, avec quelques bien des on leur pargnerait dans l'espace, possde et des chagrins. au fond, ma)gr la plaisanterie, est trs-srieux. It

ni d'i!s au ne s'agit nullement d'anti-lions, d'anti-tigres, et de faits posibout de la queue il s'agit de mathmatiques de la journe, tifs. Je dfie la nature de ne pas fabriquer de systmes sodes milliards puis que le monde est monde, laires, calques serviles du ntre, matriel et personne). Je

60

L'TERNtr

PAR

LES

ASTRES.

lui permets le calcul des probabilits, sans en mand'puiser quer une. Ds qu'elle sera au bout de son rouleau, je !a rabats sur l'infini, et je la somme de s'excuter, c'est--dire d'excuter sans fin desduplicata. Jen'ai garde d'allguerpour motif la beaut d'chantillons de ne pas multiplier satit. sain et barbare d'empoisonner ftides. Observations inutiles, d'ailleurs. La nature ne fait, connait elle ni qu'il serait H me semble l'espace grand dommage au contraire mald'un tas de pays

ne pratique la morale en action. Ce qu'elle fait pas exprs. Elle travaille colin-maillard, transforme. applique maticiens riante l'urne. Le reste le calcul ne la regarde des probabilits les yeux une chance

ne le cre,

dtruit,

elle pas. Les yeux ferms, mieux que tous les mathtrs-ouverts. ne demeure Quand Pas une vaau fond rien de au

ne l'expliquent,

ne l'esquive, pas Elle tire tous les numros. la boite

il ne reste

fond du sac, elle ouvre fond celui-l neau aussi, qui des Danades

tonneau sans reptitions, ne se vide jamais, l'inverse du tonse remplir. est sur la matire, un plan diminuent que <eH~, ce unini

aux

qui ne pouvait

la matire, Ain~-procde depuis qu'elle Travaillant qui ne date pas de huitaine. forme, avec cent jamais certaine corps d'un

n'augmentent sans fin une

MM~o/M, qui n elle ne peut atome, de combinaisons quantit

~e~cr

etc., etc.; qu' ce titre on appelle primordiales, originales, il ne sort de son chantier stellaires. que des systmes Par cela seul qu'il a toujours existe, tout astre exist, non pas dans sa personnalit actuelle, toujours, et prissable, mais dans une srie infinie de temporaire travers les personnalits semblables, qui se reproduisent sicles. il appartient une des combinaisons originales, divers des cent corps simples. permises par les arrangements existera

ANALYSE

ET

SYNTHtSR~DE

L'UNiVKRS.

61

ses incarnations Identique prcnenfes, plac dans les mmes, conditions, il vit et vivra exactement la mme vie d'ensemble Tous originale et de dtails les astres ses avatars antrieurs. que durant sont des rptitions d'une combinaison ne saurait se former de nouveaux ~ex. ncessairement ds l'origine des puis les qu'un de toute choses nombre ternit, point eu d'origine. fixe de combinaisons o~ et n'est pas plus susceptible n'aient

ou ~e.Il en est Le nombre choses,quoique Cela signifie Ha/M existe

ni de diminuer Il est et restera d'augmenter que la matire. le mme jusqu' la fin des choses qui ne peuvent pas plus ternit ds types actuels. dans le finir que commencer. pass comme dans le futur, dans l'infini, type rpt est la ralit. Notre ~epe~on toujours terre, ainsi et pas un astre qui ne soit un le temps et dans l'espace, telle

est !a que les autres corps clestes, d'une combinaison primordiale, qui se reproduit la mme, et qui existe simultanment en mitiiards

vit et nat, d'exemplaires Chaque exemplaire identiques. meurt son tour. !t en nat, il en meurt par rniHiards Sur chacun d'eux se succdent chaque seconde qui s'coule. toutes les choses ordre, sur matrieites, au mme les autres lieu, terres, tous les tres organiss, minute dans le mme succdent tous sa la mme ses sosies. o ils se

Par consquent, avant gbbe, mmes dans les pour tous

les faits accomplis mort, s'acomptissent de ses pareils. stellaires, sans

ou accomplir exactement Et comme l'univers matrie!

sur notre les

!Ri!ards les

il en entier

est ainsi

systmes

permanente, jours

fin, d'un

est la reproduction touet d'un personnel

et toujours le mme. L'identit de deux plantes l'identit de leurs exige-t-eHe solaires? A coup sr, celle des deux soleils est de systmes renouvel

62

f.'TRMT

PAR

LES

ASTrES.

ncessit tions

absolue,

d'existence, diffrentes,

peine d'un qui entranerait malgr dans est-elle par Mais les aussi leur

changement les deux

dans astres

les condivers des

destines peu

leur identit deux

originelle, groupes entre d'ordre?

du reste la les

probable.

stellaires, tous

similitude globes double Question Sans

complte

de rigueur numro double

correspondants double Mercure, insoluble doute ces corps

Faut-il etc., etc. ?

Mars,

par insuffisance subissent par pour

Neptune, de donnes. influence

leur

et l'absence neuf

de Jupiter, diximes seraient

ou sa exemple, ses voisins une cause l'loignement En outre, chaleur, attnue le soleil

rciproque, rduction des sensible ces causes rgne seul,

de modification. et peut comme sa masse ai, mme lumire

Toutefois, les annuler. et comme

et quand plantaire norme

est celle de son cortge que cette toute rivalit.

on songe que comme 7A1 est d'attraction doit Les

il semble

anantir

puissance Cela n'est

exercent sur la terre une plantes La question, du reste, est assez

pas cependant. action bien avre. indiffrente

S'il est possible que l'identit pas notre thse. aussi entre les autres deux terres, sans se reproduire placar la nature ne ntes corrlatives, c'est chose faite d'emble, rate porte. pas une combinaison. Dans exigent, le cas contraire, pour condition Que les terres-sosies systmes peu sine imqu sim-

et n'engage existe entre

Ho?:, des

soit. H en rsulte steldes millions de groupes plement, pour consquence, des mau lieu de sosies, possde laires, o notre globe, solaires-sosies, nechmes l'infini, Des nombre oblig. divers ainsi systmes infini, degrs, combinaisons les autres. originales, rptes que toutes solaires, satisfont

et en identiques parfaitement d'ailleurs sans peine au programme <M'!y!fM/. L, toutesles plantes

Ils constituent

un type

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'U~fVERS.

63

correspondantes identit. la Terre sont Mercure

par

chelon,

offrent

la plus

irrprochable

y est le sosie

de Mercure, comme

Vnus de Vnus,

de la Terre, dans les

etc. C'est par milliards l'espace,

rpandus

que ces systmes d'un ~je. ~p~oM en est-il identiques dont d'ab les ~rd

Parmi diu'rences l'heure tions de la ne

combinaisons

surviennent de sont leur

~~e?'e~c~e~, dans des globes ? Il faut

naissance

gure

admissibles La de

distinguer. comme uvrer initiale

Ces mutaspontanes d'un astre matrieUeg. Tant fixe et

matire toute n'a

elfe-mme. la srie que des

minute

dtermine La nature

ses transformations inflexibles,

lois

immuables. une avec marche

tout sui~ seules, qu'elles gouvernent fatale. Mais les variations commencent

les tres

ani-

ms qui ont des volonts, autrement Ds dit, des caprices. la fantaisie interinterviennent que les hommes surtout, vient avec eux. Ce n'est pas qu'ils puissent toucher beaucoup efforts ne remuent plus gigantesques ce qui ne les empche pas de poser en et de tomber en extase devant leur gnie et conqurants leur puissance. La matire a bientt de balay ces travaux myrmidons, Cherchez Memphis, d'habitants mme ces ds qu'ils cessent de les dfendre Ninive, contre elte. villes la plante. Leurs pas une taupinire,

fameuses, Palmyre, activit L'herbe

Perspoiia, avec leur

Babylone, des o puituinient Qu'en recouvrent

Thbes, misions ? Pas leurs un et sur

jvreuse.

reste-il

les dcombres. Que la nature

ou le sable humaines

tombeaux. instant, pour

les uvres commence tarde,

soient

peu qu'on leurs dbris. Si les hommes ils se drangent trouble jamais

paisiblement on la trouve rinstaUe

ngliges les dmolir, florissante

drangent beaucoup srieusement

peu

la matire, Leur

en revanche, turbulence ne

eux-mmes. la marche

naturelle

des ph-

64

L'TEBNtT

PAR

LES

ASIRES.

nomnes donc

mais elle bouleverse physiques, cette- influence subveraive~qui prvoir individuelles, les nations dtruit et culbute sans mme dchire

l'humanit. change

H faut le cours anices

des destines males, brutalits terrestre. trace

ou modifie, les empires:

les: races Certes;

s'accomplissent, La disparition

cgratigaer l'pid&rme ne laisserait des perturbateurs pas

et suffirait soi-disant souveraine, pour prsence " rendre la nature sa virginit peine effleure. font des victimes C'est parmi eux-mmes que les hommes de leur et amnent et des d'immenses en l'ocan entre leur changements. lutte, leur espce l'effort de d'humanits Au souffle intrts que des passions avec plus de Que de

violence diffrences commenc dentit considre viennent lement genre matire, (ilions, sextillions l'homme. variantes, et ainsi

sous la marche

s'agite la tempte. qui ont

carrire

avec le mme matrielles des individus, de

des conditions la mobilit sans des humain. celle cesse

personnel, leurs plantes SI les mille troubles

cependant d l'il'on qui

leur existence, on arrivera facidvoyer sextillions de sextillions de variantes dans le Mais une seule de notre systme de terres, diverses, anne dix combinaison plantaire, qui assurent sorties originale fournit, des de la

des milliards d'Humanits La premire la seconde de suite,

par rpsosies. aux de

des effervescences

de la route

mille,

ne donnera que dix des millions, la troisime proportionnel sait, par, au prodes procds n'ont

avec

un cre~ce~o comme on

qui se manifeste, extraordinaires. grs Ces chose du diffrentes de mme commun, type le

collectivits la dure, or!Me/, Le nombre fasse, est

humaines

qu'une

nes sur des copies puisque chacune en crit son exemde ces histoires toujours un particulires, nombre fini, et

plaire si grand

sa faon. qu'on

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'UNIVERS.

65

nous

est infinie que la combinaison ~~Mor~/e Chacune des histoires par rptitions. particulires, reprsentant une mme se tire milliards d'collectivit, savons /M'eMt;es pareilles, cette collectivit, milliards. On sait' et chaque en individu, partie intgrante de

possde que tout sur

des sosies par consquence homme la fois sur peut figurer de changements leurs vie, terres sans dans la route chanrespectives, toucher la person-

variantes, plusieurs par ses sosies que suivent gements nalit. Condensons des nbuleuses, qui ddoublent

suite

la

La matire, transformes malgr ne peut,

oblige plus

de ne construire tard en groupes

que stello-

plantaires, tain numbre

sa fcondit, spciales. se rpte

de combinaisons

est un systme stellaire qui de pourvoir au peuplement de l'tendue. Notre son cortge de plantes, est une des combinaisons et celle-l, comme toutes les autres, est tire

dpasser un cerChacun de ces types sans fin, seul moyen soleil, avec

originales,

des milliards

De chacune de ces preuves fait partie natureld'preuves. lement une terre identique avec la ntre, une terre sosie quant sa constitution et par suite les matrielle, engendrant et animales la surface mmes espces vgtales qui naissent terrestre. l'heure de l'closion, identiques chacune sur sa plante, la route trace par les passuivent, contribuent la modification de cette sions, et les individus Il rsulte de l que, route par leur influence particulire. Toutes les Humanits, l'identit constante de son dbut, l'Humanit malgr n'a pas et que le mme personnel sur tous les globes semblables, a son Humanit chacun de ces globes, en quelque sorte, spciale, que les sortie
autrf's,

de la mme mais drive

source,

et partie du mme point en chemin par mille sentiers,


j

66

LTEttKtT

PAR

LES

ASTRES.

pour

aboutir

en fin de compte restreint

une

vie et une

histoire

diffrentes. Mais le chiffre permet nombre nombre lors pas des habitants de de chaque terre de dpasser l'Humanit puisse tre, ne un ce

ces variantes Donc,

dtermin.

des collectivits rien,

si prodigieux qu'il humaines ~a/~cM?!

il n'est

identiques, possdaient pareilles,

la quantit compar domaine de la combinaison solaire toutes, leur origine, ensuite une

est fini. Ds des terres infinie type, et qui naissantes Il s'ensuit hu-

des Humanits sans relche. de ces

bien

que chaque maines ~<~?e/tp/ doit se rpter cessits sosies,

que modifies contenant terre, rsultat des milliards

collectivits

de modifications de fois, pour faire

incessantes, face aux nabsolument

de l'infini.

De l des milliards

de terres,

et matriel, o pas un ftu ne varie, soit personnel de seconde, soit en lieu, ni d'un millime ni d'un en temps, fil d'araigne. I! en est de ces variantes comme terrestres ou collecdes systmes stellaires o?'!y!'M<!M.c. des nomparce qu'il a pour lments terre, de mme que les systmes nombre fini, les ses preuves

tivits Leur bres

humaines, chitfre finis,

est limit, hommes

d'une

stellaires cent par

o/y:?<a:M'

corps simples. milliards.

ont pour lments un tire Mais chaque variante commune etc., ou de nos

Telle Vnus, stellaires

est la destine la Terre, etc.,

plantes,

Mercure, systmes ces parmi

et des plantes de tous les types. Ajoutons que du ntre,

systmes, les duplicata,

~M<M'<<K/.y des millions

se rapprochent

sans en tre

et comptent d'innombrables non plus terres, avec celle o nous vivons, mais ayant avec elle identiques tous les degrs possibles de ressemblance ou d'analogie. Tous arment ces systmes, toutes ces variantes d'innombrables sries d'infinis et leurs partiels, ~e~'o/M qui vont

ANALYSE

ET

SYNTHSE

DE

L'UNUEMS.

677

dans le grand s'engouffrer l'ocan. Qu'on ne se rcrie de la plume par ver de la place milliards,

infini,

comme

les

fleuves

dans

point contre ces globes il ne faut pas dire ici

tombant O trou-

des Mais, o trouver pour tant de monde? mondes On peut milliarder sans scrupour tant de place? il demandera son reste. pule avec l'infini, toujours Les doctrines, qui ont parfois le mot pour rire aussi bien que pour pleurer, en nous flicitant fausse. due, gne. limites, lui En effet, en railleront de faire quand un des simple prter tant in<mi millions. peut-tre nos infinis avec est dni procd L'espace figures, de monnaie unique le partiels, une pice l'tensans sans

Rien on

adjuger de plus peut n'en lui

semble tant

cependant. les toutes Tout

prcisment le voici

parce qu'il maintenant Que neuf

a aucune.

l'heure

sphre,

cylindre. traits, perpenQue, par de cha-

de scie partagent en dix planches, diculairement son axe, un bloc de bois cylindrique. la pense, on tende l'M~Mtle circulaire primtre cune

de ces planches. Qu'on les carte aussi, par la pense, de quelques de quatrillions les unes des autres quatrillions de lieues. un peu draient Voil maigres. l'aise, dix infinis Tous partiels domaines irrprochables issus quoique les astres, de nos calculs, tiendans chacun respectifs,

avec leurs

d'en juxtade ces compartiments. De plus, rien n'empche et d'ajouter ainsi de l'infini discrtion. poser d'autres, point parque ces astres ne restent Les conflagrations rnovaqus en catgories par identits. Un systme sans cesse. trices et les mlent les fusionnent de sa propre comsolaire ne renat point, comme le phnix, bien entendu bustion, former des combiau contraire, qui contribue, renfant naisons Il prend sa revanche diffrentes. ailleurs, se trouvant Les matriaux volatilisations. parpar d'autres H est

68

L'TERKtT

PAR

LES

ASTRES.

tout l'infini, nence tuelle

les

mmes,

cent

corps

les probabilits de l'ensemble invariable

et la simples, Le rsultat s'galisent.

donne

tant

est la permaperpcherche com-

par la transformation sur nous ''7H<~Mt, no<~ contraindre

des parties. Que si la chicane,

cheval

d'allemand querelles et lui expliquer prendre sans pourvus jupitriens, des Non, l'on ajoute rait nous ne tente l'espace durant qu'il des ne pouvons sous

pour

aux nous la renverrons l'Infini, doute d'une plus grosse cervelle. et l'indfini. C'est connu dpasser forme de concevoir arrive fort l'Infini. on additionneOn et la pense limites. de sicles bien a cette

que

cette

l'espace, e~ sans myriades

conclusion

Assurment,

que le total serait tou/:n!. Qu'est-ce jours un nombre L'Infini que cela prouve? de d'abord d'aboutir, par l'impossibilit puis la faiblesse notre cerveau. Oui, aprs avoir sem des chiSres soulever les rires et les on demeure essouffl aux premiers paules, pas sur la route et se de l'infini. Il est cependant aussi clair qu'impntrable, dmontre de corps merveilleusement clestes, toujours, en deux mots C'est fort L'espace simple, sans fin. plein bien

qu'incomprhensible. Notre analyse de l'univers ntes, tes seul thtre de la vie

a surtout organique. l,

mis

en scne

Les toiles

les plasont res-

l'arrire-plan. C'est que geantes, point de mtamorphoses. l'incendie source de la colossal, puis ces. sa dcroissance L'toile par n'en progressive,

point de formes chanRien que le tumulte de et de la lumire, chaleur et enfin les tnbres gla-

constitus classe chaque

et rgle

est pas moins le foyer vital des groupes la condensation des nbuleuses. C'est elle qui le systme dont elle forme le centre. Dans elle est diffrente de grandeur et

combinaison-type,

ANALYSE

ET

SYNTHSE

L'ONiVERS.

69

de mouvement. titions de

Elle demeure

immuable

ce type, y compris sont le fait de l'humanit. tl ne faut de globes pas s'imaginer, se fassent pour sottise.

pour les variantes

toutes

les rpqui

plantaires

en effet, les beaux

que

ces

habitent. tout nous.

Le prjug nous, est une

d'gosme

yeux et d'ducation

reproductions des sosies qui les qui rapporte pas de la mesure

La nature

ne s'occupe

Elle fabrique dans des groupes stellaires des matriaux sa disposition. Les uns sont des <M'!y!n<M.r, Il n'y a mme pas les autres des duplicata, dits milliards. proprement mais d'originaux, c'est--dire derrire des types divers, tmes stellaires. Que hommes, espce de les plantes ce n'est soucis, Elle des premiers se rangent lesquels ou qui n'a en date, les sysdes

de ces pas qui

groupes

produisent

non

le souci

de la nature,

aucune

consquences. aux toiles, et le reste, sinon des plus,

sans fait sa besogne, 998 millimes applique ni un brin d'herbe aux plantes, de loger galement En somme, Il ne nous faut pas et qui claire ternelle,

des s'inquiter de la matire ni un ciron, dont la moiti,

o ne poussent < deux millimes

bipdes fait assez bien

se dispense de notre module. les choses. qui

et de nourrir elle Plus chauffe nous

pourtant, murmurer. nous

la lampe modeste, nous abandonnerait ne serions

vite la nuit

ou plutt

dans la lumire. jamais entrs Les toiles seules auraient se plaindre, mais de toiles! leur rle pas. Pauvres plaignent n'est qu'un rle de sacrifice. des Cratrices et elles plantes, se rsigner et doivent de flambeaux. elle~, se cachent Elles ne

elles ne se

splendeur de la servantes

puissance point

productrice

elles-mmes, et monotone ingrate derrire

la possdent leur carrire sans la

ont l'clat

jouissance

invisibles

les ralits

70

L'TERNtTt

PAR

LES

ASTRES.

vivantes.

Ces

reines-esclaves

sont

sujettes. pte que leurs heureuses en font tous les frais. Mais ceux-l dit qu'en dpouillant ils seront la un grandeur. jour

for/M simples ne retrouveront la fconMaintenant tnbres flammes et ne

cependant Les cent

de la

mme

blouissantes,

et glaces,

renailre la vie que plantes', le choc pourront aprs le cortge et sa reine en nbuleuse. qui volatilisera le bonheur En attendant de cette dchance, les souveraines bienfaits. toutes force, toiles! sans le savoir gouvernent leurs royaumes la rcolte. matresses par Elles de les ont la

Elles

font les moissons, sans usent

les charges, elles n'en vous trouvez enfin

jamais bnfice. Seules profit de d'imitateurs. des qu'une L'infinit

qu'au

la faiblesse.

Chres

Concluons de la matire. naissance dans tier. mme n'a

peu l'immanence dure

moindres seconde, dans

Si leur

n'est

parcelles leur reet en-

point de limites. n'est point l'apanage l'espace Elle appartient aussi toutes l'infusoire

exclusif les formes

le temps de l'univers

de la matire,

et au grain de sable. homme Ainsi, par la grce de sa plante, chaque possde dans l'tendue un nombre sans fin de doublures qui vivent sa vie, absolument ternel dans telle la personne non-seulement de son ge actuel, mais de tous ses ges. Il a simultanment, des sosies chaque seconde qui par milliards, prsente, d'autres dont l'ge s'ched'autres naissent, qui meurent, lonne, de seconda en seconde, depuis sa naissance jusqu' deen sa mort. clestes Si quelqu'un les rgions pour leur interroge de ses sosies lvent leur secret, mander des milliards mme pense, temps ettous les yeux, avec la mme se croisent qu'il la vit lui-mme. d'autres lui-mme, Il est infini et

ces regards

dans la question invisibles. Et ce n'est

ANALYSE

Ei

bYKTHSE

DE

L'UNIVERS.

71

une fois que ces muettes trapas seulement interrogations versent mais seconde de l'l'espace, toujours. Chaque a vu et verra la situation ternit c'est--dire d'aujourd'hui, des milliards personnels. Ainsi chacun forme de de terres sosies de la ntre et portant sans nos sosies

de nous d'<?/

a vcu, ego.

vit et vivra

fin,

sous

de milliards

sa vie,

l'ternit. mres puisable dans ont n'est leur en

tel on est strotyp Nous la partageons existence.

Tel on est chaque seconde milliards dans d'preuves destine des plantes, cette nos in-

nourricires,

au sein desquelles s'accomplit Les systmes steltaires nous

entranent

prennit. mme temps clair, est infini

de la matire, ils Unique organisation sa xit et sa mobilit. Chacun d'eux ces clairs illuminent ternellement

qu'un

mais

l'espace. L'univers ses fractions, seconde Toutc mme, et celui dans son ensemble et dans chacune de de poussire. Tel il est la minute sans un atome ni une qui sonne, tel il fut, tel il sera toujours, Il n'y a rien de nouveau sous lessoleils. qui se fait, s'est fait et se fera. Et cependant, quoique le de tout l'heure n'est plus celui d' prsent, l'univers d' de variation. toile ou grain

ne sera pas davantage celui de tantt; prsent car il ne demeure et immobile. Bien au conpoint immuable traire, dans il un se modifie sans cesse. Toutes ses parties ici, elles sont se mouvement indiscontinu. ailleurs, Dtruites comme

reproduisent nouvelles. Les systmes des lments

simultanment

individualits

stellaires semblables

finissent, associs

puis par

recommencent d'autres alliances,

avec re-

production infatigable d'exemplaires dbris diffrents. C'est une alternance, de renaissances par transformation.

pareils puiss dans des un change perptuels

72

L'TRUtT

PAR

LES

ASTRES.

L'univers la cration,

est la fois la vie le

et la mort,

la destruction

et

et la stabilit, le tumulte et le changement Il se noue et se dnoue sans fin, toujours le mme, repos. renouvels. son perptuel avec des tres Malgr toujours devenir, il est clich en bronze et tire incessamment la mme et dtails, page. Ensemble tion et l'immanence. L'homme il est ternellement la transforma-

est un de ces dtails. Tout.

du grand permanence Cgur sur des milliards dans-le rent vcu. l'homme creuset des sicles Car

Il partage Pas un tre

la mobilit humain qui

et la n'ait

de globes, rentrs depuis longtemps des refontes. On remonterait en vain le tortrouver n'a un moment o l'on n'ait pas

pour

l'univers non plus. o tous donc

par consquent point commenc, Il serait de refluer jusqu' impossible les astres nous aussi, n'aient habitants pas dj t dtruits de ces astres et

une poque et remplacs,

un instant ne s'coulera sans que des jamais, dans l'avenir, ne soient en train de natre, milliards d'autres nous-mmes de vivre l'nigme l'gal et de mourir. L'homme de l'infini de l'homme. et de l'ternit, est, l'gal et le grain de l'univers, de sable l'est

Viil

RSUME

est compos de systmes stellaires. Pour les crer, ! nature n'a que cent corps M~/es sa disposition. Malgr le parti prodigieux qu'elle sait tirer de ces ressources et le chiffre incalculable de combinaisons qu'elles sa fcondit, le rsultat est ncessairement un permettent et pour nombre fini, comme celui des lments eux-mmes, la nature doit rpter l'inGni chacune remplir l'tendue, de ses combinaisons originales ou types. Tout astre, quel qu'il soit, existe donc en nombre infini dans le temps et dans l'espace, non pas seulement sous l'un de ses aspects, mais tel qu'il se trouve chacune des secondes de sa dure, tres rpartis nims, La terre ternel depuis la naissance jusqu' la mort. Tous les sa surface, grands ou petits, vivants ou inapartagent le privilge de cette prennit. est l'un de ces astres. Tout tre humain des secondes de son existence. est donc dans chacune

L'univers

tout entier

Ce que j'cris eo ce moment dans un cachot du fort du Taureau, je l'ai crit et je l'crirai pendant l'ternit, sur une table, avec toutes une plume, sous des habits, dans des circonstances semblables. Ainsi de chacun. aprs l'autre, dans les enflammes rnovatrices, pour en renatre et -y retomber core, coulement monotone d'un sablier qui se retourne et Toutes ces terres s'abment, l'une

74

).'TEBP)tT

PAR

LES

ASTRES.

se vide vieux, Les sourire

ternellement et du vieux curieux une

lui-mme.

C'est

du nouveau

toujours

nouveau. toujours de vie ultra-terrestre mathmatique dans le

pourront qui et dans leur

cependant octroie, Le nombre

conclusion

non pas seulement de nos sosies est

l'immortalit, infini

mais l'ternit? temps

En l'espace. Ces sosies on ne peut gure conscience, exiger davantage. en crisont en chair et en os, voire en pantalon et paletot, et en chignon. Ce ne sont de l'actualit ternise. Voici nanmoins Hlas 1 non, Tels mondes les ce sont un grand des noline point l des fantmes, c'est

dfaut

des rditions mondes

reste oule chapitre des bifurcations vert l'esprance. N'oublions pas que tout ce qu'on <!M~'<?~ <w ailleurs. pu ~'e ici-bas, quelque ~j~ Ils ont Le progrs n'est ici-bas que pour nos neveux. plus de chance que nous. Toutes les belles choses que verra notre globe, nos futurs descendants les ont dj vues, les bien entendu, et les verront voient en ce moment toujours, sous la forme vront. Lien Fils bafous de sosies d'une qui humanit les ont prcds ils meilleure, et qui les suinous ont dj

exemplaires futurs. Seul,

a pas progrs. des redites. vulgaires, tels ceux des passs, il n'y

et bien nous. d'o

aprs passant terres vivantes vront

en y sur les terres mortes, conspus sur les Ils continuent nous fustiger nous avons et nous poursuidisparu, sur les terres natre. de notre et du lieu plante, que Notre nous les re-

jamais de leur mpris Eux et nous, et tous les htes prisonniers dans assignent du moment la srie

naissons nous

destins

de ses avatars. Nous

est un appendice nomnes l'heure partiels

de la sienne.

ne sommes Hommes

prennit que des ph-

de ses rsurrections.

du xix- sicle, et nous ramne

de nos apparitions

est fixe jamais,

RESUME.

75

toujours variantes mieux.

les

mmes,

tout Rien

au

plus

avec flatter

heureuses.

l pour

de perspective la soif du beaucoup

la

Je n'ai point cherch mon plaisir, j'ai Qu'y faire? ni prophte, mais la vrit. Mn'y a ici ni rvlation, cherch de l'analyse et de la cosmoune simple dduction spectrale gonie Est-ce Ces deux dcouvertes nous font ternels. de Laplace. Est-ce une'mystiucation? une aubaine? Profilons-en.

Rsignons-nous. Mais n'est-ce

de se savoir constampoint une consolation des personnes ment, sur des miHiards de terres, en compagnie aimes pour nous qu'un souqui ne sont plus aujourd'hui venir ? En est-ce a got et qu'on une autre, en revanche, de penser qu'on sous ternellement ce bonheur, gotera de sosies? C'est pourtant la figure d'un sosie, de milliards de petits esprits, ces flic'ts bien nous. Pour beaucoup par substitution tous manquent les duplicata dans l'dition plment nement, dans notre Au fond, par un peu d'ivresse. Ils prfreraient unnes de supde l'infini trois ou quatre courante. sicle On est pre au cramponet de scepticisme. de dsillusions

de l'homme elle est mlancolique cette ternit des et plus triste les astres; encore cette squestration par l'inexorable identiques existence qui barrire de l'espace. Tant de sans avoir souponn passent enfin au On la dcouvre 1 Si, bien. y croire? le pass pour nous

mondes-frres populations leur mutuelle xn~ sicle.

Mais qui voudra

Et puis, jusqu'ici, la barreprsentait illubarie, et l'avenir science, bonheur, signifiait progrs, sion Ce pass a vu sur tous nos globes sosies les plus brillantes elles nir civilisations disparatront reverra sur des les cruauts disparatre, encore milliards de sans laisser une trace, L'aveles et sans en laisser terres ges

davantage. les ignorances,

sottises,

de nos vieux

76

L'tTERNtTt

PAB

LES

ASTRES.

A l'heure la naissance

prsente, jusqu'

la vie entire la mort,

de notre

des myriades et ses d'astres-frres, malheurs. Ce que nous appelons le progrs est claquemur sur chaque terre, et s'vanouit avec elle. Toujours et partout, dans le camp terrestre, la mme scne troite, le mme drame, le mme dcor, sur une humanit infatue de bruyante,

se dtaille, avec tous ses crimes

plante, depuis jour par jour, sur

se croyant l'univers et vivant dans sa prison sa grandeur, comme dans une immensit, bientt avec le pour sombrer globe qui a port dans le plus profond ddain, le fardeau de son orgueil. Mme monotonie, mme immobilisme dans les astres trangers. L'univers se rpte sans rin et piaSe sur place. L'ternit dans TinSni joue imperturbablement les mmes reprsentations.

FIN

TABLE

DES MATIRES

t Il. t!t. IV. V.

tL'nnivert,L'infini. L'indenni. DxtanMt CotnUtution ObMrratMM predi~tea~M phytiqae des tOte* dM astre* de Laphce. Le* cum&teB

S 8 9 Hi 15 M 46 73

sur la coamo~enie mondes.

Yt.tj!'ori([tnedet VH. Analyse

et ayntheM

de l'nnivers.

V)!M)ne.

Mt

LA

TBLB

DM

tttUtBM.

ttttt.tttttttM~tt

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