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LIBRAEY OF CONGRESS.

g 7 3 UNITED STATES OP AMERICA.


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LES

AUTEURS LATINS
EXPLIQUS D'APRS UNE MTHODE NOUVELLE

PAR DEUX TRADUCTIONS FRANAISES

Cet ouvrage a t expliqu littralement, traduit en franais


et annot par M. Taillefert, inspecteur d'Acadmie.

Typographie Lahure

rue de Fleurus,

9,

Paris.

LES

AUTEURS LATINS
EXPLIQUS D'APRS UNE MTHODE NOUVELLE

PAR

DEUX

TRADUCTIONS

FRANAISES

L'UNE LITTRALE ET JUXTALINAIRE PRSENTANT LE MOT A MOT FRANAIS EN REGARD DES MOTS LATINS CORRESPONDANTS

L'AUTRE CORRECTE ET

PRCDE DU TEXTE LATIN

avec des sommaires et des notes

PAR UNE SOCIT DE PROFESSEURS


ET BE LATINISTES

HORACE
ART POTIQUE

PARIS LIBRAIRIE HACHETTE ET C


79,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1873
Qt~

AVIS
RELATIF A LA TRADUCTION JUXTALINAIRE,

On a runi
mot
latin.

par des traits les mots franais qui traduisent un seul


les

On

a imprim en italique

mots

qu'il tait ncessaire d'ajouter

pour rendre

intelligible la traduction littrale, et qui n'ont pas

leur quivalent dans le latin.

Enfin, les mots placs entre parenthses, dans le franais, doivent


tre considrs

comme une

seconde explication, plus intelligible que

la version littrale.

ARGUMENT ANALYTIQUE.
24.
se

Vers

1.

Tout

sujet doit tre simple.

Souvent

les

polies

tombent dans

les dfauts

opposs ceux qu'ils veulent viter.

38. L'auteur doit choisir

un

sujet proportionn

ses forces.

4Y Hardiesses que
des mots
:

les potes

peuvent

permettre dans l'emploi

destine des mots.

73. Quels sont les vers appropris

Comdie.

sonnes. 119. Ce que


chaque genre.

89.

Du

ton qui convient la Tragdie et la

99. Il faut tenir compte

du

sujet
s'il

du temps

des per-

doit faire l'auteur,

reproduit sur la scne

un personnage connu

ou

s'il

en invente un nouveau.

ques prceptes sur la posie pique.

153.

136.
les

Quel-

Des

sujets qu'il faut

mettre sur la scne. Horace recommande d'approprier

murs

chacun des ges de la

vie.

179. De

l'action et

du

rcit.

Chur.
220.

202. De
et

la licence qui s'est introduite dans la

193. Du musique.
Origine de

Du drame

Satyrique.

pieds.
la

263. Ngligence des

ol. De l'iambe,
2#.

et

de l'iambique de six

crivains Romains.

275.
et

Tragdie

de la Comdie.

De

l'art

du gnie.
effets

la

323. Funestes de 333. Objet que drgl qui n'a en vue que propose. De vraisemblance. 347. La n'exclut pas une indulgence raisonnable. 366. La mdiocrit 391. Origine loge de aux 408. Pour former pote concours de de nature.
309. Connaissances ncessaires au pote.
ce travail
l'argent.

posie se

la

svrit

est interdite

potes.
le

et

la posie.

il

faut

le

l'art et
,

la

419. L'crivain doit se dfier des flatteurs

et

ne consulter qu'un

juge sincre.

453.

pilogue.

Art potique.

Q.

HORATII FLACCI

ARS POETICA'.
AD PISONES 2
Humano
Jungere
capiti
.

cervicem pictor equinam


et varias inducere

si velit,

Undique

collatis

membris ut
, ,

turpiter

plumas atrum
z
:

Desinat in piscem mulier formosa superne

Spectatum admissi
Persimilem
cujus

risum teneatis

amici ? vanse

Crdite, Pisones,.isti tabulae fore librum


, ,

velut aegri somnia

Fingentur species 4 ut nec pes, nec caput uni

Reddatur forme. Pictoribus atque poetis Quidlibet audendi semper fuit aequa potestas. Scimus et hanc veniam petimusque damusque yicissim Sed non ut placidis coeant immitia non ut Serpentes avibus geminentur, tigribus agni.

Inceptis gravibus
Si

plerumque

et

magna
tte

professis

un

peintre s'avisait de placer


,

une

humaine sur un cou de

cheval ; et que

bigarrant de plumes diverses


,

de membres disparates
pourriez-vous

il

termint un gracieux buste de

la croupe hideuse d'un monstre


,

marin

un assemblage confus femme par devant un pareil tableau

mes amis

vous empcher de rire ? Voil pourtant,


et

jeunes Pisons, voil l'image exacte et fidle d'un livre o les ides
confuses ressembleraient aux songes d'un malade
,

dont

les dii;e-

rentes parties manqueraient d'harmonie et d'ensemble.

Les

potes,

dira-t-on, n'ont-ils pas toujours eu,


lge de tout oser?

Sans doute

comme

les peintres, le privi-

et cette libert

clamons pour nous ,

et l'accordons volontiers,

mme , nous la r nous aussi : mais enfin,

admet-elle l'alliance de la frocit et de la douceur; permet-elle d'ac-

coupler les oiseaux avec les serpents, les tigres avec les agneaux? Souvent, un dbut imposant et qui promet de grandes choses

,,

, ,

, ,

,,

,,

HORACE.

ART POTIQUE.
AUX
Si pictor velit
Si

PISONS.

un

peintre voulait

jungere cervicem equinam joindre un cou de-cheval une tte humaine , capiti humano et inducere plumas varias et mettre des plumes diverses

mambris
undique ut mulier formosa superne desinat iu piscem turpiter atrum :
collatis

sur des membres rassembls de-toute-part en sorte qu'une femme


belle par-le-haut
se termint en un poisson hideusement noir (repoussant) mes amis admis voir cela f
,

amici

admissi spectatum,

teneatis

risum?
,

retiendriez-vous votre rire ?

Pisones fore persimilem


Crdite
isti

Croyez, Pisons,
qu'7 sera tout--fait-semblable

tabule

ce tableau s
le livre les ides vaines ( confuses seront (seraient) reprsentes comme les rves d'un malade en sorte que ni pied ni tte

librum
cujus species vanse fingentur velut somna aegri ut nec pes nec caput reddatur formas uni. Potestas qua audendi quidlibet

dont

ne

Un
a

se rapporte

une forme unique.

privilge gal

d'oser toute-chose

fuit

semper

pictoribus atque poetis.

t de-tout-temps

Scimus, et petimusque hanc veniam

aux peintres et aux potes. Nous savons cela; aussi, et demandons-nous cette permission
et la

damusque vicissim : sed non ut immitia coeant placidis ; non ut serpentes geminentur avibus agni tigribus.
Plerumque unus et alter pannus

donnons-nous -notre-tour : mais non pour que les animaux froce.soient unis aux animaux paisibles ; non pour que les serpents
,

soient accoupls aux oiseaux ni les agneaux aux tigres.

La plupart-du-temps un et un autre (un ou deux) lambeaux

h
Purpureus,
ssuitur pannus

ARS POETGA.
late qui splendeat,
,

unus

et alter

15

quum

lucus et ara DianaB

Et properantis aquae per amnos ambitus agros,

ut flumen Rhenum, aut pluvius


Sed nunc non erat
Scis simulare
;

describitur arcus

his locus.
,

Et fortasse cupressum
enatat exspes

quid hoc

si fractis
*

20

Navibus
Institui
:

sere dato qui pingitur

Amphora cpit

currente rota, cur urceus exit?


sit

Denique

quodvis simplex duntaxat et unum.


,

Maxima pars vatum Pater


Decipimur specie
recti
:

et

Juvenes ptre digni

brevis esse laboro

25

Obscurus

fio

sectantem lenia nervi


;

Deficiunt animique
Serpit

professus grandia turget ;


procellse.

humi

tutus

nimium timidusque

Qui variare cupit rem prodigialiter unam,

on rattache, pour nous blouir distance, un ou deux lambeaux de


pourpre; on dcrit un bois sacr
et l'autel

de Diane, ou bien le ruis,

seau qui serpente en fuyant travers de riantes prairies

ou

le

Rhin

majestueux, ou

les brillantes couleurs

de

l'

arc-en-ciel

descriptions

charmantes, oui, mais qui ne sont pas leur place. Vous savez
peindre un cyprs
paie
:

eh

qu'importe

un cyprs au malheureux qui vous


les
:

pour

le reprsenter

lui-mme chappant au naufrage sur

dbris de son vaisseau ?

On commenait une amphore magnifique

la

roue a tourn
simplicit
,

pourquoi ne vient-il qu'une tasse ?

Enfin
,

que la

que l'unit rgne avant tout dans un ouvrage.


c'est

Ce qui nous trompe souvent, nous autres potes


savez
,

vous
,

le

illustre

Pison

et

vous

ses dignes
,

fils

c'est l'apparence
;

du

bien. Je vise la concision


:

je deviens obscur
;

on court aprs
et se

la grce

adieu le nerf et la chaleur


;

tel vise

au sublime

perd dans l'enflure


tempte
,

par excs de prudence , et pour chapper la

celui-l se trane terre


,

terre

celui-ci croit

trouver la

varit dans le merveilleux

et

son pinceau bizarre nous reprsent

,,

ART POTIQUE.
purpureus,
qui splendeat late, assuitur
inceptis gravibus
et professis

magna

lucus et ara Diana?


et

quum

ambitus

aqua3 properantis per agros amnos , aut flumen Rhenum, aut arcus pluyius
describitur
his.
:

de-pourpre qui puissent-briiler au loin 9 sont cousus (sont rattachs) des commencements nobles et qui promettent de grandes-choses par exemple, lorsqu'un bois-sacr et l'autel de Diane , et le cours-sinueux d'un ruisseau qui se hte travers des champs agrables

ou le fleuve du Rhin ou l'arc pluvieux (F arc-en-ciel)


,

est dcrit

sedlocus non erat nunc

Et

fortasse scis
:

mais le lieu n'tait pas maintenant ces descriptions. Et peut-tre tu sais


reprsenter un cyprs : que fait cela ( quoi bon ) ? si celui qui est peint (qui se fait peindre) son argent tant donn (pour son argent), s'chappe--la-nage et sans-espoir, ses vaisseaux tant briss?

shnulare cupressum

Quid boc
si

qui pingitur,
,

sare dato

enatat exspes,

navibus
institui
:

fractis ?

mpbora cpit
cur, rota currente, urceus exit ? Dni que, quodvis sit duntaxat simplex et unum. Pater, et Juvenes
digni ptre maxima pars

Une amphore a commenc


tre faonne pourquoi la roue tournant,
:
,

une

tasse sort-elle
,

rsulte-t-elle

Enfin

que tout

sujet

soit avant-tout

simple et un. Pre et vous Jeunes-gens dignes de votre pre


, ,

vatnm

la plus grande partie des potes

decipimur
specie recti
:

nous sommes tromps par l'apparence du bien


je tche d'tre concis je deviens obscur ; les nerfs et les esprits

laboro esse brevis, fio obscurus nervi aniniique


;

la chaleur

deficiunt

abandonnent
celui qui recherch les choses trop douces
celui qui
est enfl
;

6ectantem lenia ; prcfessus grandia


turget
;

promet des choses grandioses

nimium

tutus

celui qui est trop sur-ses-gardes

timidusque procellse serpit bumi.

et qui-craint trop la tempte,

rampe

terre--terre.

Qui cupit
variare prodigialiter

rem unam

Celui qui dsire varier par-le-merveilleux un sujet simple

,,

ARS POETICA.
sylvis appingit, fluctibus
si

Delphinum

aprum.

38

In vitium ducit culpae fuga,


,

caret arte.

iEmilium circa ludum faber unus et ungues Exprimet et molles imitabitur are capillos nfelix operis summa quia ponere totum Nesciet. Hune ego me si quid componere curem Non magis esse velim quam naso vivere pravo Spectandum nigris oculis nigroque capillo.
,

35

Sumite materiam vestrs


Viribus
,

qui scribitis

aequam
40

et versate diu quid ferre rcusent

Quid valeant humeri. Cui lecta potenter * erit res, deseret hune nec lucidus ordo. Ordiriis haec virtus erit et venus , aut ego fallor, Ut jam nunc dicat jam nunc debentia dici Pleraque diffrt, et praesens in tempus omittat 2 In verbis etiam tenuis cautusque serendis, Hoc amet, hoc spernat promissi 3 carminis auctor.

Nec facundia

45

Dixeris egregie,

notum

si

callida

verbum

un dauphin dans les


talent et de got,
vice.

bois

un
,

sanglier dans les

flots.

Ainsi , faute de

on

n'vite

un

dfaut, que pour tomber dans


tel artiste

un

Prs du cirque Emilien

vous verrez

qui excelle finir


:

un
je

ongle, qui sait donner l'airain la souplesse des cheveux


il

talent
si

incomplet, au demeurant, car


,

chouera dans l'ensemble. Or,

me mlais d'crire je ne voudrais pas plus ressembler un tel homme que je n'aimerais un nez difforme avec des cheveux d'bne
,

et de

beaux yeux

noirs.
,

Vous qui
forces
est-il
;

crivez

choisissez
,

essayez-vous longtemps

consultez bien vos paules.


:

une matire proportionne vos Le sujet


aussitt
,

proportionn aux moyens de l'auteur


l'expression juste
,

il

trouve sous sa

plume
dont

la clart

et l'ordre

cet ordre

lumineux
tromper,
les dtails

le

mrite et la grce consistent, je ne crois pas


dit, et

me

dire d'abord ce qui doit d'abord tre pour les placer au moment favorable.
Dlicat et chti dans son style
attend, doit montrer
,

diffrer

l'auteur d'un po'me que le public

un got

svre l'gard des mots qu'il emploie


c'est

Le

secret

pour tre admir,

de savoir, par une alliance ing

, ,

, ,

, ,

ART POTIQUE.
appingit delphinum sylvis,
peint
et

un dauphin dans

les forts

aprum fluctibus. Fuga culpse


ducit in vitium si caret arte. Circa lndum -.Emilium, faber unus
et

un

La mne dans un vice (un si elle manque d'art.

sanglier dans les flots. fuite d'un dfaut

dfaut plus grand)*

exprimet ungues,
:

et imitabitur a?re

Prs du cirque Emilien un ouvrier unique en ce genre et reproduira les ongles et imitera avec l'airain
les

capillos molles
infelix

summa
si

operis,

cheveux souples malheureux dans l'ensemble de son uvre,


:
,

quia nesciet ponere totum.

Ego

curem componerequid, non velim magis me esse hune


,

parce qu'il ne saura point former un tont. Moi si je me mlais de composer quelque chose, je ne voudrais pas plus

moi

qnam

vivere naso pravo,

spectandum
oenlis nigris

capilloque nigro.

tre cet homme-l que vivre avec un nez difforme tant remarquable d'ailleurs par des yeux noirs et par des cheveux noirs.

Qui

scribitis,

Vous, qui crivez (auteurs),


choisissez

sumite materiam

un

sujet

sequam

vestris viribus

proportionn vos forces


et pesez (examinez) longtemps ce que vos paules refusent de porter,
et

et versate diu

quid humeri rcusent ferre, quid valeant. Kec facundia nec ordo lucidus
deseret

ce qu'elles peuvent porter.

Ni l'abondance, ni un ordre lumineux


n'abandonnera celui par qui un sujet aura t choisi
selon-ses-forces.

hune

cui res erit lecta potenter.

Virtus et venus ordinis erit hsec aut ego fallor, ut dicat jam nunc debentia
,

Le mrite

et le
,

charme de Tordre

sera celui-ci ou je me trompe que l'on dise ds maintenant


les choses qui doivent

dici

jam nunc,

tre dites ds maintenant,

diffrt pleraque
et omittat

que Von
et

diffre le reste,
le

qu'on
le

rserve

in

tempus praesens. Etiam auctor


,

pour

moment

favorable

carminis promissi tenuis cautusque


in verbis serendis

que l'auteur d'un pome promis au public^


plus,
dlicat et rserv

De

amet hoc
spernat hoc. Dixeris egregie,

dans les mots unir (dans son style) aime telle expression, et ddaigne telle autre expression. Tu te seras exprim
d'une-manire-distingue,

ARS POETICA.

Reddiderit junctura novum. Si forte necesse est


Indiciis

monstrare recentibus abdita rerum

Fingere cinctutis non exaudita Cethegis


Continget, dabiturque licentia sumpta pudenter;

50

Et nova fictaque nuper habebunt verba fidem

si

Grseco fonte cadant, parce detorta. Quid autem


Caecilio

Plautoque dabit

Romanus

ademptum
55

Virgilio

Varioque ? Ego cur, acquirere pauca


et

Si

possum, invideor, quum lingua Catonis 1


ditaverit , et

Enni

Sermonem patrium
Nomina

nova rerum
licebit

protulerit? Licuit

semperque

Signatum praesente nota producere nomen. Ut sylvse


foliis
:

pronos mutantur in annos


ita

60

Prima cadunt
Et juvenum

verborum vtus

interit aetas
,

ritu florent

modo nata

vigentque.

nieuse, rajeunir

une expression suranne. Vous faut-il des termes nou:

veaux

pour exprimer des ides nouvelles

eh bien

vous crerez

des mots inconnus l'oreille de nos vieux Cthgus.

Oui
;

vous

aurez ce privilge, condition que vous n'en abusiez pas

ces

motssi

neufs, ces mots de cration nouvelle sont assurs de faire fortune,


drivs

du

grec,

ils se

latinisent sans effort.

Mais quoi V

les

Romains

accorderaient-ils Ccilius et Plaute

un

droit qu'ils refuseraient

Virgile

Varius

Et quelle raison de
,

me

reprocher

moi
et

certaines innovations utiles

peut-tre

quand

la

plume de Caton

d'Ennius sut enrichir la langue nationale d'une foule de mots qui


n'existaient pas ?

Non

s'il est

un

droit qu'on a toujours eu

qu'on

aura toujours,
coin de l'usage.
feuilles
,

c'est celui

de mettre en circulation

un mot

frapp au

Quand, au

dclin des annes, les forts perdent leurs


:

ce sont les premires venues qui tombent les premires

ainsi passent les

mots vieillis, tandis que les nouveaux s'panouissent?

:, ,

, ,

ART POTIQUE.
ei

junctura callda

readiderit

novum

verbum notum.
Si forte
est necesse

une alliance ingnieuse aura (a) rendu neuve une expression dj connue.
si

Si par hasard

monstrare

indiciis recentibus

abdita

rerum
continget fingere non exaudita Cethegis cinctutis licentiaque
;

ncessaire de dsigner par des termes nouveaux les parties caches ( inconnues des choses (de la nature),
il est il

f arrivera
;

de crer des mots non entendus des Cthgus couverts-du-cinctus et une telle libert
prise avec-discrtion
te

6umpta pudenter
dabitur
;

sera permise

noya fictaque nuper habebunt fidem


et verba
si

et les expressions nouvelles


et cres

rcemment
(

obtiendront confiance
si elles

cadant

tombent

(si elles

faveur ) dcoulent)

fonte grseco detorta parce.

Quid autem Romanus


dabit Csecilio Plautoque,

d'une source grecque, dtournes peu (drives sans-effort). Mais pourquoi le peuple Romain accordera-t-ii Gcilius et Plaute

ademptum
Virgilio Varioque?

un

droit enlev (refus)

Cur ego si possum acquirere


pauca
invideor :

Virgile et Varius ? Et pourquoi moi


je puis acqurir (crer) des mots peu-nombreux (quelques mots), suis-je envi (blm) : lorsque la langue
si

quum

lingua Catonis et Enni


ditaverit

sermonem

de Caton a enrichi

et
le

d'Ennius langage
(

patrium
et protulerit

de-notre-pays
des
Il

de-nos-pres )

et a mis-en-avant

nomina nova rerum ?


Licuit,

licebitque semper

producere

noms nouveaux de choses r a t permis , et il sera permis toujours de produire ( de mettre-en-circulation )


un mot marqu
d'un cachet prsent (actuel).

nomen signatum
nota prsente.

Ut sylvse mutantur
prima cadunt
ita interit

Quand
foliis

les forts

in pronos annos

sont changes (changent) de feuilles, vers le dclin -de Tanne,


les feuilles venues-les-^remieres

tombent

les
(

premires
disparat )

ainsi prit

setas vtus

verborum

la gnration antique des


et les

mot ;

et

nata

modo

mots ns rcemment

, ,

10
,

ARS POET1CA.
*
.

Debemur morti nos nostraque


Rgis opus;

Sive receptus

Terra Neptunus classes Aquilonibus arcet


2 sterilisve diu palus ,

aptaque remis

>

65

Vicinas urbes

alit,

et

grave sentit aratrum;

Seu cursum mutavit iniquum frugibus amnis


Doctus
iter

melius

mortalia facta peribunt


stet

Nedum sermonum
Quae nunc sunt
in

honos

et gratia vivax.
,

Multa renascentur quse jam cecidere

cadentque
volet usus
,

70

honore vocabula

si

Quem
Quo

pnes arbitrium

est, et jus, et

norma loquendi.

Res gestse regumque ducumque


scribi possent
,

et tristia bella

numro monstravit Homerus.

Versibus impariter junctis querimonia

primum

75

Post etiam inclusa est voti sententia compos.

Quis tamen exiguos elegos emiserit auctor,

Grammatici certant,

et

adhuc sub judice

lis est.

tout brillants de force et de jeunesse.

Nous sommes vous


,

la

mort

nous

et tout ce qui vient


,

de nous. Et ce bassin magnifique

chef-d'u-

vre d'une main royale


l'abri des aquilons
;

ce port o Neptune voit flotter nos vaisseaux

et ce

marais longtemps

strile

longtemps battu

par la rame, aujourd'hui terre nourricire que sillonne la pesante


charrue; et ces dignes puissantes par qui

un

fleuve, jadis funeste


:

aux

moissons , apprit suivre un cours meilleur


des mortels priront
:

hlas, tous les ouvrages

et la

langue seule garderait une fracheur, une

grce inaltrable! Que de mots sont dj tombs, qui renatront

un jour sans doute! combien


d'hui, tomberont leur tour,
arbitre absolu
,

d'autres, qui sont de


si

mode aujour-

l'usage le veut jamais, l'usage, cet

ce matre

ce rgulateur

du langage.

Homre a montr
des rois et des hros

sur quel ton peuvent se chanter les hauts faits


,

et les

horreurs de la guerre.

Les distiques ingaux exprimrent d'abord la douleur plaintive,


et ensuite aussi la joie

du bonheur. Mais quel


?

est celui

soupira la premire lgie

Les

dont la muse

rudits ne sont pas d'accord , et le

procs est toujours pendant.

,,,

,,,

,,

, , ,

ART POTIQUE.
forent vigentque
fleurissent et ont-de-la-vigueur,

itu juvenuin.

Nos nostraque debemur morti. Sive Neptunus


receptus terra arcet classes

Nous
Soit

-la-manire des jeunes-gens. et ce-qui-vient-de-nous nous sommes dus la mort.

que Neptune ( la mer )

Aquilonihus opus rgis palusve diu sterilis aptaque remis alit urbes vicinas et sentit aratrum grave ;
: ; ,

reu dans l'intrieur de la terre dfende nos flottes des Aquilons ouvrage d'un roi ;
:

soit
et

qu'un marais

longtemps

strile

seu amnis doctus iter melius

mutavit cursum iniquum frugibus

facta mortalia peribunt

propre aux rames (navigable), nourrisse les villes voisines et sente la charrue pesante ; soit qu'un fleuve ( le Tibre) instruit suivre une voie meilleure ait chang son cours jadis funeste aux moissons : les ouvrages des-mortels priront
bien-loin-que l'clat et le charme des mots
se

neduin bonos
et gratia

sermonum

stet vivax.

maintienne vivace.

Multa vocabula quas ceeidere jam,


renascentur ; quse que sunt
in honore nunc,

Beaucoup de mots qui sont tombs dj,


renatront
;

cadent usus pnes quem est arbitrium, et jus, et norma loquendi


si
,

et des mots qui sont en honneur maintenant tomberont un jour, si l'usage au-pouvoir duquel
,

est

la toute-puissance, et l'autorit,
et la rgle
le

du

parler,

volet.

Homerus monstravit
quo numro
res gest

veut ainsi. Homre a montr en quel rhythme ( en quels vers )


les actions faites (les exploits)

regumque ducumque,
et bella tristia,

et des rois et des chefs

et les guerres funestes

possent scribi.

Querimonia primum
post etiam
sententia compos voti est inclusa versibus junctis impariter.

pouvaient (peuvent) tre crites. La plainte d'abord,


et

plus-tard aussi

la pense

au-comble de son

vu

fut enferme en des vers

joints ingalement.

Grammatici tamen
certant quis auctor emiserit exiguos elegos et lis est adhuc sub judice.

Les grammairiens cependant se disputent ( ne -sont-pas-d'accord ) pour dire quel auteur a mis-au-jour les petites lgies, et leprocs est encore sous le juge ( juger

,,

{2

ARS POETICA.
:

Archlochum proprio rabies armavit iambo

Kunc

socci cepere

pedem grandesque
,

cothurni

80

aptum sermonibus et populares Vincentem strepitus et natum rbus agendis. Musa ddit fidibus Divos, puerosque Deorum,
Altrais
,

Et pugilem victorem Et juvenum curas


,

et

equum certamine primum


vina referre.
colores

et libra

85

Descriptas servare vices

operumque

Cur ego

si

nequeo ignoroque, poeta salutor?

Gur nescire, pudens prave, quam discere malo?


Versibus exponi tragicis res comica non vult
Indignatur item privatis ac prope socco
Dignis carminibus narrari
;

90

cna

Thyestae.

Singula quaeque locum teneant sortita decenter.

Interdum tamen

et

vocem comdia
*

tollit,
;

Iratusque Chrmes

tumido

delitigat ore

Et tragicus plerumque dolet sermone pedestri


Telephus, aut
2

95

Peleus,

quum pauper

et exsul uterque,

La vengeance arma
doutable
;

le

puis le brodequin
si

Piambique,

bien fait
il

fougueux Archiloque de son iambe reet le cothurne majestueux adoptrent car il domine les bruits pour le dialogue
:

de l'amphithtre;

est

n pour l'action.
les

L'ode inspire chante sur la lyre

Dieux,

et les hros fils des

Dieux,
rire
,

et l'athlte

couronn,

et le coursier

vainqueur dans la car

et les
si

tourments de l'amour,

et la libre gat des festins.

Mais,
quoi

je n'ai pas le talent d'assortir


,

chaque genre

le

rhythme

et le ton qui lui conviennent

pourquoi

me

saluerait-on pote ? pour

mon amour-propre insens prfere-t-il l'ignorance l'tude ? Un sujet comique ne veut pas du style de la tragdie et de mme je me rvolterai, si l'on vient, en vers familiers, dignes tout au plus du
;

brodequin,

me

conter l'horrible festin de Thyeste. Chaque genre doit


si

garder la place que lui a


tant la comdie

bien marque la nature. Quelquefois pour:

mme

lve le ton

voyez

comme
et Pele

la colre inspire

Chrmes des accents pathtiques. Souvent


avec simplicit
ses douleurs
:

aussi la tragdie
,

exprime

ainsi,

Tlphe

pauvres et bannis

ART POTIQUE.
Rabies armavit Archilochum iambo proprio
!

13
la

La rage (la soif de arma Archiloque


les

vengeance)
:

socci

cothurnique grandes
cepere

hune pedem

aptumsermonibusalternis,
et vmeentem strepitus populares
et

de l'iambe qui lui est propre brodequins (la comdie) et les cothurnes majestueux (la tragdie) prirent ( adoptrent ) ce pied propre aux discours dialogues,
et

dominant

les

natum rbus agendis. Musa ddit fidibus

et n pour les choses

referre Divos puerosque Deorum et pugilem victorem


et

tumultes populaires, faire (pour l'action). La Muse a donn aux lyres de rappeler ( de chanter) les Dieux

et les enfants des

Dieux

et l'athlte-en-pngilat vainqueur,
et le

equum primum

cheval premier (victorieux)


le

certamine et curas juvenum et vina libra. Cur ego salutor poeta 3i nequeo ignoroque
servare vices descriptas coloresque

dans

combat

de la course,

et les soucis des jeunes-gens, et les vins libres (qui

rendent libre).

Mais, pourquoi
si

moi

suis-je (serais-je) salu pote,

operum?
Cur,

je-no-puis et ne-sais-pas observer les caractres marqus et les tons distincts des ouvrages (des genres diffrents)?

pudens prave,

Pourquoi ayant-une-honte mauvaise


aim-je mieux ne-pas-savoir que d'apprendre?

malo nescire

quam
non

discere ?

Res comica
vult exponi versibus tragicis ; item , cna Thyestse indignatur narrari

Un sujet comique ne veut pas tre expos en vers tragiques de mme le repas de Thyeste
;
,

carminibus privatis ac prope dignis socco. Quseque singula teneant locum


sortita decenter.

Interdum tamen
et

comdia tollit vocem Chremesque iratus


delitigat

s'indigne d'tre racont en vers familiers et presque dignes du brodequin. Que tous les sujets, individuellement, gardent leur place, J'ayant obtenue convenablement. Quelquefois , cependant mme la comdie lve la voix

Chrmes irrit gourmande son fils


et

ore tumido
et

plerumque
:

tragicus
dolet

sermone pedestri Telephus aut Peleus

d'une bouche gone-par-la-colre ; et bien-souvent aussi l'acteur- tragique (la tragdie) se plaint en un langage pdestre (simple) Tlphe ou Pele

ik
Projicit

ARS POETICA.
ampullas et sesquipedalia verba,

Si curt cor spectantis tetigisse querela.

Non
Et,

satis est

pulchra esse poemata; dulcia sunto.


volent,
,

quocumque

animum
flere

auditoris agunto.

400

Ut ridentibus arrident

ita ilentibus adflent


,

Humani Primum
Telephe

vultus. Si vis
ipsi tibi
,
:

me

dolendum

est

tune tua
;

me

infortunia lsedent
loqueris
4

vel Peleu
,

maie

si

mandata

Aut dormitabo

aut ridebo. Tristia


;

mstum
;

05

Vultum verba dcent

iratum

plena minarum
sria dictu.

Ludentem

lasciva

severum

Format enim natura prius nos intus ad omnem


Fortunarum habitum
:

juvat

aut impellit ad iram


4

Aut ad

humum mrore

gravi deducit, et angit;

40

Post, effert animi motus interprte lingua.


Si dicentis erunt fortunis

absona dicta

tous les deux, rejettent bien loin l'emphase et la

pompe

des grands

mots

s'ils

tiennent veiller la sympathie des spectateurs.

Ce

n'est pas assez

pour la posie de charmer

l'oreille

il

faut

qu'elle touche le cur, qu'elle

remue

qu'elle entrane.

Le

rire et les

larmes provoquent chez l'homme ou la joie, ou la

tristesse.

Voulez-vous

me

faire pleurer
,

montrez d'abord vous-mme une douleur vritable;


,

alors Tlphe

alors aussi

Pele

je serai sensible vos

malheurs

mais
Il

si

vous dites mal votre rle, vous

me

ferez biller,
,

ou

rire.

faut que les paroles soient ,

comme

la

physionomie

tristes

dans

l'affliction,

menaantes dans la colre, foltres dans l'enjouement,

graves dans la svrit.

La

nature, en effet,

commence par nous don:

ner le sentiment qui convient chaque situation


joie,

elle

nous porte
le

la

ou nous excite
,

la colre,

ou bien
le

elle
;

nous courbe sous


,

poids

du chagrin
parole,

et

nous dchire
les

cur

ensuite

elle se sert

de la
per-

pour traduire

mouvements de notre me.


,

Si le ton

du

sonnage n'est pas en harmonie avec sa position

nobles et plbiens

,,

, ,

, ,

ART POTIQUE.
uterque pauper et exsul
projicit
et

15

quum

lorsque l'un-et-l' autre


est

pauvre et exil,

ampullas

rejette les paroles-ampoules


et les

verba sesquipedalia curt tetigisse querela cor spectantis.


si

s'il tient

mots d' un-pied-et-demi (l'emphase^ mouvoir

par sa plainte
le

Non

est satis

poemata
et

esse pulclira

cur du spectateur. Ce n'est pas assez que les pomes soient beaux

sunto dulcia,

il

agunto
auditoris

faut qu'ils soient touchants, et qu'ils entranent

animum

quocumque volent. Ut vultus humani


arrident ridentibus,
ita adflent nentibus.

Si vis
est

me
,

flere

l'me de l'auditeur partout-o ils voudront. De mme que les visages humains rient ceux qui rient de mme ils pleurent ceux qui pleurent. Si tu veux que je pleure

dolendum

une douleur-uraze-doit-tre-exprime
:
,

tibi ipsi

primnm

tune
si

Telepbe

vel Peleu

par toi-mme, d'abord alors Tlphe ou Pele


: ,
,

tua infortunia lasdent


ioqueris maie

me

tes infortunes affligeront

moi

mais

si

tu dis

mal

mandata
aut dormitabo, aut ridebo.

les choses qui te sont confies (ton rle)

Verba

tristia
;

dcent vultum mstum plena minarum

ou je m'endormirai, ou je rirai de toi. Des paroles tristes conviennent un visage chagrin


des paroles pleines de

menaces,
\

iratum

un visage

irrit

lasciva, ludentem;
sria dictu,

des paroles enjoues, un visage riant des choses srieuses dire,

severum.

Natura enim
format nos intus prius ad omnem habitum fortunarum
:

un visage svre. La nature en effet forme nous intrieurement d'abord


,

toute manire-d'tre-extrieure des diffrentes fortunes :


elle

juvat, aut impellit ad iram aut deducit ad humum mrore gravi et angit post, offert
;

nous rjouit nous pousse la colre elle nous abaisse vers la terre par le chagrin pesant et elle nous tourmente ;

ou ou

elle

ensuite
les

elle

exprime

motus animi
lingua interprte.
Si dicta

notre me avec la langue interprte. Si les choses dites

mouvements de

erunt absona
fortunis

sont en-dsaccord avec la fortune (la position

16

ARS POETICA.
tollent quits peditesque

Romani
ntererit

cachinnum.

multum Davusne

loquatur,

an hros;

Maturusne senex, an adhuc


Fervidus
;

florente juventa
,

M5
;

an matrona potens

an sedula nutrix
agelli
;

Mercatorne vagus, cultorne virentis


Colchus, an Assyrius
;

Thebis nutritus, an rgis.


,

Aut famam sequere


Scriptor.

aut sibi convenientia finge


forte reponis Achillem
:

Honoratum
nata

si

420

mpiger, iracundus, inexorabilis , acer,

Jura neget
Sit

sibi

nihil

non arroget armis

Medea

ferox invictaque, flebilis Ino,


tristis

Perfidus Ixion, Io vaga,


Si quid

Orestes.
,

inexpertum scenae committis


:

et

audes

25

Personam formare novam


proprie
2

servetur ad
,

imum

Qualis ab incepto processerit


Difficile est

et sibi constet.

communia

dicere; tuque

clateront de rire l'envi. Gardez-vous de faire parler un esclave

un hros

un

vieillard expriment
;

fougue de l'ge

une dame de

comme comme un jeune homme dans la qualit comme une humhle nourrice:
marchand qui court
fertile
;

marquez
et le

la

mme

diffrence entre le

le

monde

colon sdentaire d'un petit


;

champ

entre le sauvage de la

Colchide et l'Assyrien

entre le citoyen de Thbes et celui d'Argos.


;

Suivez la tradition, pote ou bien, que dans vos fictions

il

rgne un

ensemble judicieux. Est-ce la vengeance d'Achille que vous remettez


sur la scne
qu'il
:

montrez-le-nous ardent, colre, inexorable , imptueux ;


lois,

se

mette rsolument au-dessus des


,

et n'en
;

appelle qu'
;

son pe. Montrez-nous Mde altire


Ixion perfide
Est-ce
;

inflexible

Ino gmissante

Io toujours errante

Oreste sombre et farouche.

un

sujet encore vierge

que vous risquez au thtre, un


:

personnage nouveau que vous inventez


la fin, tel qu'il s'est

qu'il se soutienne jusqu' se dmentir.

annonc d'abord, sans jamais


et abstraits,

Mais
de les

ces caractres

gnraux

combien

n'est-il

pas

difficile

, ,

,,

, , ,, ,

, ,

ART POTIQUE.
dicentis

17

de celui qui

les dit,

quits
tollent

Romani
cachinnum.

les chevaliers

Romains

peditesque
Intererit

et les pitons (les plbiens)

pousseront un clat-de-rire.
Cela diffrera beaucoup

multum
;

Davusne loquatur, an hros senexne maturus an fervidus juventa adhuc florente an matrona potens an nutrix sedula
;

Dave qui parle, ou un hros si c'est un vieillard mri par ou un homme bouillant
si c'est
;
;

l'g@

d'une jeunesse encore dans-sa- fleur ;

mercatorne vagus
cultorne
agelli virentis
;

une dame puissante, ou une nourrice attentive (humble) ; un marchand courant-le-monde, ou le cultivateur
si c'est
si c'est

d'un petit-champ verdoyant


si c'est

Colchus an Assyrius nutritus Thebis


;

an rgis.
Scriptor,

un habitant-de-la-Colchide ou un Assyrien un homme nourri (lev) Thbes ou un homme nourri dans Argos.
;

Ecrivain

aut sequere famam aut iinge convenientia sibi. Si forte reponis

ou suis la renomme (la tradition) ou invente des choses


qui-soient-d'accord-avec elles-mmes. Si par hasard tu remets en scne
;

Acbillem honoratum
impiger, iracundus,
inexorabilis
,

acer,

Achille veng qu'il soit ardent, colre inexorable imptueux ;


;
,

neget jura nata sibi, arroget non-nihil armis

qu'il nie

que

les lois

soient nes (soient faites) pour lui;


;

qu'il s'arroge tout

par les armes;

Medea

sit

ferox

que Mde
et

soit fire

invictaque

Ino flebilis, Ixion perfidus, Io vaga,


Orestes
tristis.

qu'Ino

invaincue ( inflexible), soit gmissante,

qu 'Ixion

soit perfide, qu'Io soit vagabonde, qu'Oreste soit sombre.

Si committis scense

Si tu confies la scne

quid inexpertum et audes formare

quelque-sujet non-encore-trait et si tu oses crer


:

personam novam
servetur

un personnage nouveau
qu'il soit

maintenu

ad

imum

qualis processerit ab incepto


et constet sibi.

jusqu'en bas (jusqu' la fin ) tel qu'il se sera avanc (montr)


ds le

commencement
lui-mme.

et qu'il soit-fidle
Il est difficile

Est

difficile dicere

proprie

de traiter (de crer) d'une-manire-propre-et-dtermina

Art Potique.

, ,

18

AUS POETICA.
proferres ignota indictaque primus.
,

Rectius Iliacum carmen deducis in actus

Quam
Non

si

430

Publica materies privati juris erit


circa vilem

si

patulumque moraberis orbem,


,

Nec verbum verbo curabis reddere


Interpres
;

fidus

nec desilies imitator in arctum Unde pedem proferre pudor vetet, aut operis
,

lex.

35

Nec sic incipies ut scriptor cyclicus olim Fortunam Priami cantabo et nobile bellum.... Quid dignum tanto feret hic promissor hiatu?
:

Parturiunt montes

nascetur ridiculus mus.


qui
nil

Quanto

rectius hic

molitur inepte

40

Die mihi, Musa, virum, captae post tempora Trojse,


vidit
*

Qui mores hominum multorum

et urbes.

Non fumum

ex fulgore

sed ex fumo dare lucem


:

Cogitt , ut speciosa dehinc miracula promat

Antiphaten Scyllamque

et

cum

Gyclope Charybdim.

45

personnifier! vous

ferez

donc plus sagement de mettre en action


que d'introduire,
le premier, sur la scne

quelque pisode de

l'Iliade,

une

fable nouvelle et des personnages inconnus.

Un

sujet dj
qu'il

popu-

laire deviendra la proprit de l'auteur,

condition

ne

se trane

pas sans gloire dans l'ornire banale, et ne calque pas servilement

son modle
propre

mais

qu'il n'aille pas

se jeter dans
,

un

cercle trop troit,

non plus imitateur sans ides o le tiendrait captif l'amour*


,
,

ou

le

plan du pome. Enfin


,

qu'il
:

ne dbute pas

comme

autrefois le po'te cyclique

en nous criant

Je chanterai la fortune

de Priam, et cette guerre fameuse....


aprs

Quelles merveilles attendre

un dbut

si

emphatique? Hlas!...
travail enfante

La montagne en

une

souris....

h! que j'aime mieux


/es flancs
,

ce pote plein d'adresse qui, sans se battre

nous

dit

Muse
lui

chantez ce hros qui


ce n'est pas la
il

aprs la chute

de Troie, parcourut tant de contres, et observa les

murs de

tant

de peuples divers.
la lumire
:

Chez

mais de la fume

fait jaillir

fume qui succde une flamme clatante ;


:

puis sa
et

muse va nous prodiguer les rcits merveilleux Antiphate Sylla, et Charybde et Polyphme. Ce n'est pas lui qui remonte

ART POTIQUE.
communia
tuque
,

19
;

les caractres

deducis in actus

et toi

gnraux-et- abstraits tu mets en actes (en tragdie)


tir-de-l'Iliade

carmen Iliacum
rectius

un pome
,

quam

si

primus
.

proferres

indictaque. Materies publica


erit juris privati
si

circa

non moraberis orbem vilem


;

avec-plus-de-raison que si le premier, tu mettais-en-avant des choses inconnues et non-encore-traites* Un sujet public sera de ton droit priv (sera tien) si tu ne restes pas

patulumque
nec curabis

dans l'ornire banale et ouverte tout le monde; et si tu ne t' attaches pas,


interprte trop fidle,

interpres fidus

reddere

verbum verbo

nec desilies,
imitator,

rendre mot pour mot ; et si tu ne te jettes pas, imitateur servile,

in arctum unde pudor,

aut lex operis


vetet proferre

dans un cercle troit (une difficult; d'o la honte ou la loi de l'ouvrage (le plan du pome)

pedem.
:

t'empche de retirer

le pied.

Nec

incipies sic

Et tu ne commenceras pas ainsi

ut olim scriptor cyclicus


comme

autrefois
(

un

pote cyclique

Cantabo fortunam Priami et bellum nobile...

Je chanterai

je vais chanter)

quid bic promissor feret

dignum
hiatu tanto ?

Montes
parturiunt
:

malheurs) de Priam guerre mmorable... quelle chose ce prometteur produir-t-il qui soit digne d'une ouverture-de-bouche aussi-grande ? Les montagnes
la fortune (les
et cette

sont-en-travail-d'enfant

mus

ridiculus nascetur. Quanto rectius

un

rat ridicule natra d'elles.


il

Combien mieux

agit,

hic qui molitur nil inepte :

ce pote qui n'entreprend rien d'une manire ridicule


:

die mibi virur: qui, post tempora


,

Musa

Muse,
,

dis (chante)

Trojae captse,
vidit

mores

et

urbes

bominum multorum. Non cogitt

dare fumum ex fulgore sed lucem ex fumo, ut promat debinc miracula speciosa
:

Antipbaten Scyllamque

qui aprs les de Troie prise vit (observa) les murs et les villes d'hommes (de peuples) nombreux, a Il ne songe pas, lui, donner la fume aprs la lumire mais la lumire aprs la fume, afin d'taler ensuite des merveilles clatantes : savoir, Antiphate et Scylla,

moi le hros temps (l'poque)

, ,

20

ARS POETIGA.
interitu Meleagri

Nec reditum Diomedis ab


Semper ad eventum

Nec gemino bellum Trojanum


festinat
,

orditur ab ovo.
et in

mdias res
;

Non

secus ac notas

auditorem rapit
,

et

quae
$

Desperat tracta ta nitescere pcsse

relinquit.

50

tque

ita

mentitur, sic veris falsa remiscet,

Primo ne mdium, medio ne discrepet imum.

Tu, quid ego,

et

populus
*

mecum
,

desideret, audi.
et

Si plausoris eges aulaea

manentis

usque
\

Sessuri donec cantor Vos plaudite dicat ;


JEtatis cujusque notandi sunt tibi

55

mores,

Mobilibusque dcor naturis dandus et annis.

Reddere qui voces jam


Signt
Colligit

scit

puer 2 et pede certo


,

humum,

gestit paribus colludere, et


,

iram
4

ac ponit temere
,

et

mutatur in horas.

60

Imberbus juvenis
*a

tandem custode remoto


pour raconter
le

mort de Mlagre
,

retour de

Diomde
,

ni

aux

deux ufs de Lda pour chanter la guerre de Troie. Lui


dnouement
,

il
,

court au
si

toujours

il

vous

jette

au milieu des

faits

comme

vous saviez tout dj;


vers,
il les sacrifie.

et les pisodes qu'il dsespre d'embellir


,

par ses

Enfin

dans
,

ses heureuses fictions

il

mle avec

tant d'art la fable et la vrit

que toutes

les parties

de son pome

ont une harmonieuse proportion.

Sachez donc ce qu'il faut pour

me plaire,
jusqu' la

et

pour plaire au public.


forcer de rpondre
:

Charmer

le spectateur, le captiver

fin, le

par ses applaudissements l'acteur qui vient lui dire


c'est l votre

applaudissez....

ambition

Eh bien

distinguez avec soin les


:

murs
ha

des diffrents ges. Le caractre change avec les annes

faites

bilement la part de ces annes qui nous changent.

A peine il
i'

sait

bgayer quelques mots

et se tenir sur ses

jambes,

l'enfant brle de jouer avec les enfants

un

rien le fche ,

un

rien

apaise; son

humeur

varie chaque instant.

L'adolescent imberbe, qui est libre, enfin, et hors de tutelle, adore

ART POTIQUE.
etCharybdimcumCyclope. et Charybde avec le Cyclope. Nec orditur Et il ne commence pas reditum Diomedis le retour de Diomde ab interitu Meleagri la mort de Mlagre nec bellum Trojanum ni la guerre de-Troie ab ovo gemno. l'uf double de Lda, Festinat semper Il se hte toujours vers l'vnement, ad eventum
,
.

21

et rapit

auditorem
;

et

il

entrane son auditeur

in res mdias non secus ac notas et relinquit quse desperat

au milieu des faits non autrement que s'ils lui taient connu 5 et il abandonne (il sacrifie)
les choses lesquelles
il

n'espre-pas

posse nitescere,
tractata.

pouvoir jeter-de-l'clat
si elles taient traites.

Atque mentitur
sic,

ita

remiscet f alsa veris

Et il ment (il invente) de telle-manire il mle les fictions aux choses vraies
de-telle-manire

ne mdium discrepet primo, ne imum medio.

que le milieu n'est-pas-en-dsaccord avec le commencement,


ni la fin avec le milieu.

Tu, audi
quid ego etpopulus desideret mecum.
Si eges plausoris

manentis aulaea, et sessuri usque donec cantor dicat


Vos plaudite
I

Toi , apprends ( sache ) ce-que j'exige, moi, et ce que le peuple exige avec moi. Si tu dsires un approbateur qui attende les rideaux (la fin) et qui-doive-rester-assis toujours jusqu'-ce-que le chanteur dise : Vous, applaudissez 1
les

mores cuj usque getatis sunt notandi tibi decorque dandus naturis et annis mobilibus. Puer, qui scit jam reddere voces
et signt

murs de chaque ge doivent tre observes par toi et la couleur-propre doit tre donne aux caractres et aux annes qui-changent. L'enfant , qui sait dj
prononcer
et qui
les

mots
la terre

humum

marque

pede certo,
gestit

colludere paribns
et colligit

iram

d'un pied assur, dsire-ardemment jouer-avec ses gaux-d'ge et il prend la colre


et il la quitte sans-rflexion

ac ponit temere
et

mutatur
Juvenis imberbus

et

il

est

chang

(il

change)

in horas.

d'heure-en-heure ( chaque instant^

custode remoto

Le jeune-homme imberbe, quand son gouverneur a t loign


enfin,

tandem

,,

22

ARS POETICA.
et aprici

Gaudet equis canibusque


Cereus in vitium
flecti
,

gramine Gampi ;
seris
\

monitoribus asper,

Utilium tardus provisor, prodigus*

Sublimis

cupidusque
,

et

amata relinquere pernix.


virilis

65

Gonversis studiis

tas animusque
,

Quserit opes et amicitias

inservit honori

Commisisse cavet quod

mox mutare

laboret.
:

Multa senem circumveniunt incommoda

vel quod

Quaerit, et inventis miser abstinet ae timet uti;

170

Vel quod res omnes timide gelideque ministrat


Dilator, spe lentus
Difficilis
,

1
,

iners,

pavidusque futuri,

querulus
,

laudator temporis acti

Se puero censor castigatorque minorum.


Multa ferunt anni venientes commoda secum
Hulta recedentes adimunt.

475

Ne

forte seniles
viriles,

Mandentur juyeni partes, pueroque

les

chevaux

les chiens, le
il est

Champ-de-Mars

cire docile
il

aux impresle

sions
il

du vice,

rebelle la censure;

vit

au jour

jour,

est dpensier,

prsomptueux, plein de
:

dsirs, capricieux et volage.

L'ge
il

viril

a des gots diffrents


,

l'homme
,

fait est

ambitieux
;

songe la fortune
,

aux amitis

utiles

aux honneurs
ses pas.

il

calcule

bien

pour n'avoir point revenir un jour sur


le vieillard
:

Bien des travers assigent


pauvre dans sa richesse,
il

il

amasse toujours
or,
il

et

ne jouit pas de son


,

craint d'y
,

toucher. Timide et glac en toutes choses

remettant sans cesse

esp-

rant peu
Il

sans nergie, tremblant pour l'avenir, quinteux, maussade,


le

n'a d'loges que pour

bon vieux temps


s'en

/... le

temps de son en
est jeune.
elles

fance; et son

humeur chagrine
puis

prend tout ce qui

Les annes, jusqu' un certain point, nous apportent avec


bien des avantages
-,

en dclinant

elles

nous

les ravissent.
,

Tenez->ous ne

faire parler ni

un jeune homme en

vieillard

ni

un

, , , ,

, ,

, , ,

,, ,

ART POTIQUE.
t

2S
les
,

equis
,

est
et
;

charm par

chevaux

canibusque

gramine

et

Campi

aprici

par les chiens et par le gazon du Champ-de-3/a rs expos-au-soieii'


de-cire (flexible
(

ereus flecti in vitium asper monitoribus provisor tardus utilium prodigus aeris, sublimis cupidusque et pernix relinquere

il est

comme

l& 013^

tre pli

rcalcitrant

faonn) au. vie* ceux qui 2 'avertissent.

pourvoyeur tardif
des choses utiles
?

prodigue d'argent,

prsomptueux et plein-de-dsirs et prompt quitter


les choses qu'il

amata.
Studiis conversis
setas yirilis

a aimes.

Ces gots tant changs

animusque

l'ge viril et le caractre viril

quserit opes
et amicitias

recherche
il et

le crdit

et les amitis utiles,

inservit honori

est-esclave des

honneurs

cavet commisisse

quod mox
laboret mutare.

prend-garde de commettre une chose que bientt il aurait-la-peine de changer.


:

Incommoda multa circumveniunt senem


vel
et

quod

quasrit

Des inconvnients nombreux entourent le vieillard soit parce qu'il amasse,


:

miser

et que,
il

malheureux
;

abstinet inventis

s'abstient des choses amasses,

vel

ac timet uti quod ministrat


;

et craint d'en

soit

user (d'en jouir) parce qu'il administre


et

omnes

res

toutes les affaires

timide gelideque
dilator,

timidement

d'une-manire-glace ?
);

temporiseur,
lent dans, l'esprance (esprant peu sans-nergie (irrsolu) et ayant-peur de l'avenir, difficile se-plai gnant-/o wjowrs ;
,

lentus spe, iners

pavidusque futuri difficiiis querulus laudator temporis acti se puero censor castigatorque
,
,

louangeur du temps pass quand lui-mme tait enfant censeur et grondeur


des personnes plus jeunes. Les annes en venant nous apportent avec elles des avantages nombreux ; et en s'en retournant (en dclinant),
elles

minorum. nni venientes ferunt secum

commoda multa
recedentes
,

adimunt multa.

nous en tent beaucoup aussi.


rle de-vieillard

Ne

partes seniles

Pour qu'un

mandentur
forte juveni,

virilesque puero

ne soit pas confi par hasard un jeune-homme, ni un rle d'homme-fait un enfant.

,,

2/|

ARS POETIGA.

Semper
Aut

adjunctis

voque morabimur

aptis.

agitur res in scenis, autacta refertur.


4

Segnius irritant animos demissa per aurem

80

Quam

quae sunt oculis subjecta fidelibus, et quae


:

pse sibi tradit spectator

non tamen

intus

Digna geri promes


,

in

scenam; multaque

toiles
.

Ex oculis qua3 mox narret facundia praesens 2 Ne pueros coram populo Medea trucidet Aut humana palam coquat exta nefarius Atreus Aut in avem Procne vertatur, Cadmus in anguem
;
;

85

Quodcumque

ostendis mihi sic, incredulus odi


sit

5
.

Neve minor, neu

quinto productior actu


S

Fabula, quse posci vut, et spectata reponi.

30

Nec Deus

intersit

nisi

dignus vindice nodus

Incident; nec quarta loqui persona laboret.


Actoris partes Chorus officiumque virile

Defendat

neu quid medios

intercinat actus

enfant en

homme mr

attachez- vous scrupuleusement peindre les

traits et la

physionomie de chaque ge.

Un
Mais

fait

s'accomplit sur la scne, ou bien

un
et

rcit
il

nous l'expose.

le

rcit

ne s'adresse qu'

l'oreille,

agit

moins vivetransmet

ment sur

l'esprit,

que ces tableaux anims dont l'il

fidle

directement l'me la sympathique motion. Cependant, ne mettez pas sur la scne ce qui
et drobez

ne doit pas avoir

le

public pour tmoin

ses regards certaines catastrophes que lui redira bientt

un

rcit dramatique.

Que Mde ne vienne pas gorger


;

ses enfants

sous les yeux du peuple

ni l'horrible tre faire bouillir, en plein

Ihtre, des entrailles humaines. Je ne veux pas voir Procn se mtamorphosant en oiseau, ni Cadmus en serpent un pareil spec:

tacle

me

rvolterait, sans

cinq actes,
et

qu'on la

Donnez votre pice ni moins, ni plus, si vous voulez qu'on la redemande joue souvent. Ne faites pas intervenir un Dieu, si l'infaire illusion.

me

trigue n'est la hauteur d'un tel dnouement, et n'embarrassez pas


le

dialogue d'un quatrime personnage.

Le Chur remplira

le rle et l'office

d'un acteur; tout ce qu'il

, ,

ART POTIQUE.
morabimur
seinper

25

nous nous tiendrons toujours


dans
et
les caractres assortis

in adjunctis

aptisque aevo. Aut res agitur in scenis aut acta ,


,

propres chaque ge. Ou une action se passe sur la scn ou bien ayant t faite ,
,

refertur.

Demissa per aurem irritant animos segnius,

elle y est raconte. Les choses qu' on-f ait-entrer par

l'

orei lie

quam
et

quse sunt subjecta

impressionnent l'esprit moins-vivement, que celles-qui sont soumises

oculis fidelibus,

aux yeux
et

fidles,

quse spectator
:

ipse tradit sibi

tamen non promes in scenam


rligna geri in tus
;

que le spectateur lui-mme transmet soi-mme cependant tu ne mettras pas sur la scne les choses qui doivent tre faites au-dedan^
:

tollesque ex oculis

rnulta

qua? facundia

prsesens

n arrt mox.

Ne Medea

trucidet pueros
;

coram populo

aut nefarius Atreus coquat palam exta hum an a aut Procne vertatur in avem
;

Cadmus

in

anguem

odi, increduius,

quodcumque
sic.

ostendis mihi

et tu loigneras des yeux bien des choses, qu'un rcit rendant-les-ob jets-prsents racontera bientt. Que Mde n'gorge pas ses enfants en-prsence du peuple ; ou que le criminel Atre ne fasse-pas-bouillir en-public des entrailles humaines ou bien que Procn ne soit pas change en oiseau ni Cadmus en serpent je hais (je repousse) incrdule, tout ce que tu montres moi de-cette-manire.
; ,
:

Fabula
qua? vult posci et, spectata, reponi
et

Qu'une
,

pi ce-de- thtre

qui veut tre redemande,

ayant

vue dj

tre remise la scne,

ne sit minorye neu productior


actu quinto.

ne

soit ni plus courte

ni plus longue

Nec Deus
nisi

intersit

nodus dignus vindice


inciderit
;

nec quarta persona


laboret loqui. Chorus defendat partes omciumque virile
actoris
;

que l'acte cinquime (cinq actes). Et qu'un Dieu n'y intervienne pas moins qu'un nud digne d'un tel librateur ne se soit prsent et qu'un quatrime personnage ne s'efforce pas de parler.
;

Que

le

Chur

dfende

remplisse)

le rle et l'office individuel

nenintercinat

et qu'il

d'un seul acteur ; ne chante-pas-entre

26

ARS POETICA.
proposito conducat et haereat apte.

Quod non
Ille

49

bonis faveatque et consilietur amice


iratos
,

Et regat
Ille

et

amet peccare timentes


;

dapes laudet mensae brevis

ille

salubrem

ustitiam, legesque, et apertis otia portis;


Ille

tegat

commissa
,

Deosque precetur,

et oret

200

Ut redeat miseris

abeat fortuna superbis.

Tibia, non ut mine orichalco vincta, tubaeque

jEmula

sed tenuis simplexque foramine pauco


utilis
,

Adspirare et adesse choris erat

atque

Nondum

spissa nimis complere sedilia flatu,


,

205

Quo sane populus numerabilis

utpote parvus,

Et frugi, castusque verecundusque coibat.

Postquam cpit agros extendere


Latior amplecti
;

victor; et

Urbem
210

murus vinoque diurno


impune diebus
:

Placari Genius festis

chante dans les entr' actes, doit concourir Faction, et se rattacher


essentiellement au sujet.

Le Chur est le dfenseur naturel

le conseil-

ler, l'ami de la vertu; c'est lui qui apaise les ressentiments et glorifie

l'innocence

c'est

lui qui
,

chante la frugalit , la temprance


,

les "bienfaits

de la justice
:

les lois tutlaires

et la

paix

et les tran-

quilles loisirs des cits

confident discret et sr, c'est lui, enfin, qui

prie, qui conjure les

Dieux de relever l'honnte

homme

abattu,

et

d'humilier l'orgueil triomphant.

La flte

n'avait pas jadis cette


:

monture de laiton qui en

fait,

de nos

jours, la rivale de la trompette

simple et modeste, perce de quelques

trous seulement, elle servait donner le ton, et soutenir les churs.

Alors

elle

suffisait

remplir de ses sons un thtre que n'enet

combrait pas encore une fouie immense,


peuple facile compter, car
il

se runissait
;

un

tait

peu nombreux

peuple frugal,

vertueux
ses

et austre.
et

Mais quand, peu peu,

la victoire eut

agrandi

domaines,
soir,

recul la ceinture de ses

murailles;

quand, du

matin au

le

vin put couler impunment, les jours de fte,

, ,, ,

, , ,

,, ,

,,

,,

, ,

,,

ART POETIQUE.
medios actus * quid quod non conducat
,

27

le

et hasreat apte

milieu des actes quelque chose qui ne soit-pas-utile et ne se rattache pas troitement

proposito.
Ille

au

sujet de la pice.
lui (le

Que
amice

Chur)
,

faveatque bonis
et consilietur
et et regat iratos,

et favorise les

et les conseille
et qu'il

amet

et qu'il

bons amicalement modre les esprits irrits aime


;

timentes peccare ; ille laudet dapes

mens

brevis;

ceux qui craignent de faire-le-mal qu'il vante les mets d'une table courte ( frugale )
;

ille justitiam
,

salubrem,

qu'il vante la justice salutaire,

legesque et otia
portis apertis ; ille tegat commissa

et les lois

et les loisirs de la
;

paix

lui7

aux portes ouvertes


qu'il

cache

les choses confies

preceturque et oret Deos ut fortuna redeat miseris abeat superbis. Tibia, nonvincta
orichalco

et qu'il prie et supplie les

Dieux

asmulaque tubae
ut nunc , sed tenuis snrplexque

de faire que la fortune revienne aux malheureux, et qu'elle s'loigne des orgueilleux La flte, non attache avec du laiton et rivale de la trompette,

comme maintenant
mais faible et simple par ses trous peu-nombreux
tait utile

foramine pauco,
erat utilis

adspirare chors et adesse atque complere flatu


sedilia

pour donner-le-ton aux churs et pour les accompagner, et pour remplir de son souffle
les siges (les

nondum

nimis spissa quo coibat populus numerabilis sane utpote parvus


et frugi

gradins) non-encore trop serrs o se runissait un peuple qu'on-pouvait-compter certainement attendu qu't7 tait petit,
et sobre (et frugal), et chaste (et vertueux)
et plein-de-retenue.

castusque verecundusque.

Postquam

victor

Aprs que
eut
ses

cpit extendere agros ;


et

ce mme peuple vainqueur commenc tendre champs (son territoire);


,

murus

latior

et
;

qu'un

mur

plus vaste
la ville
'

amplecti
placari

Urbem

eut

commenc entourer
commenc

Rome);

Geniusque

et que le

Gnie (le dieu de la joie)


tre apais

impune

eut

impunment
:

diebus festis vino diurno :

les jours de-fte

avec du vin bu-toute -la-journe

28

ARS POETICA.
licentia major.

Accessit numerisque modisque

ndoctus quid enim saperet liberque laborum

Rusticus, urbano confusus, turpis honesto?


Sic priscse

motumque

et

luxuriem addidit

arti

Tibicen, traxitque vagus per pulpita vestem.


Sic etiam fidibus voces crevere severis,

215

Et

tulit

eloquium insolitum facundia praeceps;

Utiliumque sagax rerum et divina futuri


Sortilegis

non discrepuit sententia * Delphis.


tragico vilem cerVavit
,

Carmin qui

ob hircum
et asper,

220

Mox

etiam agrestes Satyros nudavit


,

Incolumi gravitate

jocum tentavit

eo quod

Iliecebris erat et grata novitate

morandus
potus
,

Spectator functusque sacris

et

et exlex.

Verum

ita risores

ita
ita

commendare dicaces
vertere sria ludo,

225

Conveniet Satyros,

en l'honneur du dieu des


les vers et

plaisirs

alors

on

vit s'introduire

dans

dans la musique une libert plus grande. Quel espoir, en

effet, d'intresser

autrement
,

le

paysan grossier, qui, son labeur

ter-

min, accourait au thtre


coudoyait
le

et l,

spectateur ignorant et rustique,

le citadin poli et dlicat? C'est ainsi

qu' son art primitif

joueur de

flte ajouta la

danse,

le

luxe des costumes, et cette


;

robe tranante qu'il promena sur la scne


svre s'enrichit de cordes nouvelles
:

c'est ainsi

que la lyre

alors, la posie lyrique , plus

hardie

prit
,

un

essor inconnu

et ,

dans ses conseils pleins de

sagesse

comme dans

ses rvlations prophtiques, le

Chur em

prunta

le

mystrieux langage de la Pythonisse.

prix du vainqueur,

muse tragique disputa sur la scne un vil bouc, y montra aussi bientt les Satyres dans leur sauvage nudit, et il voulut que leur causticit moqueuse gayt,
Celui dont la

sans la compromettre, la svre tragdie

car

il fallait

bien l'amorce

d'une nouveaut piquante, pour amuser un public qui revenait des


sacrifices
:

et

dont le vin

offusquait la

raison.

Mais prenez-y
qu'ils

garde ces Satyres mordants

et railleurs, posez-les

dcemment;

, , ,

, , , ,, , ,

ART POTIQUE.
licentia

29

major numerisque

accessit

modisque.

une licence plus grande s'ajouta et aux nombres (aux vers), et aux mesures (au chant).
le

Quid enim saperet rusticus indoctus


lahorum confusus urbano
liber que

Quelle chose en effet pouvait-goter paysan ignorant et libre de ses travaux,


, ,

turpis honesto ? Sic tibicen addidit arti priscse

inotumque et luxuriem; vagusque


traxit vestem

perpulpita. Sic etiam voces crevere


fidibus severis

mle' Y homme poli? Ainsi le joueur-de-flte ajouta son art ancien et le mouvement (la danse), et le luxe du costume ; et se-promenant il trana une longue robe sur les thtres. Ainsi, encore, les voix (les tons) s'accrurent

ml au citadin, V homme grossier

aux
;

lyres jadis svres,

facundia prseceps tulit eloquium insolitum sententiaque


et

et l'loquence rapide

prit

un langage inaccoutum
du Chur,

et la pense

pleine-de-sagacit

rerum utilium
et

dans

les choses (les conseils) utilos,

divina futuri
discrepuit

et prophtisant l'avenir,

non

Delpbis sortilegis.

ne diffra point ( ne diffra plus ) du ton de Delphes qui-rend-des-oraoles.


Celui qui combattit

Qui certavit carmin tragico ob hircum vilem mox etiam nudavit


et

Satyros agrestes asper


,

en vers tragiques pour un bouc vil bientt aussi montra-nus les Satyres champtres
;

et, railleur-caustique,
il
:

tentavit

jocum

essaya

un genre-plaisant,
:

gravitate incolumi eo quod spectator

la gravit de la tragdie tant sauve

par ce motif qu'un spectateur


et s'tant acquitt des sacrifices,

functusque sacns et potus et exlex


erat

et

ayant bien bu,


retenue^

et tant au-dessus-des lois (sans

morandus

illecebris
et novitate grata.

devait tre intress (amus) par des charmes nouveaux et par une nouveaut attrayante.

*7erum conveniet

Mais

commendare
ita

ita

Satyros risores,
dicaces,
certere

il conviendra de confier la scne de-tel] les Satyres moqueurs, de- telle- faon les Satyres dseurs-de-bons-mots, il conviendra de tourner

j- faon

30

ARS POETICA.

Ne, quicumque deus, quicumque adhibebitur hros,


Regali conspectus in auro nuper et ostro,

Migret in obscuras humili sermone tabernas

Aut,

dum

vital

humum

nubes

et inania captet.

230

Effutire levs indigna tragdia versus,

Ut

festis

matrona moveri jussa diebus

Intererit Satyris

paulum pudibunda

protervis.

Non ego
Nec
Ut

inornata et dominantia nomina solum


scriptor,

Verbaque, Pisones, Satyrorum

amabo;

235

sic enitar tragico differre colori

nihil intersit
,

Davusne loquatur,

et

audax

Pythias

emuncto lucrata Simone talentum


240

An
Ex

custos famulusque Dei Silenus alumni.

noto fictum carmen sequar, ut sibi quivis


,

Speretidem, sudet multum

frustraque laboret,
!

Ausus idem

tantum

sries juncturaque pollet

soient comiques, et
et vos hros
,

non pas

"burlesques. Il

ne faut pas que vos Dieux


pava-

quand on vient de

les voir, tout brillants d'or et se


,

nant sous la pourpre des rois

descendent

l'

ignoble langage des


ils

tavernes enfumes; ou que, par crainte de la terre,

aillent

se

perdre dans les nues.

La

tragdie ne doit jamais tomber dans le boufoblige de danser en public,

fon

comme la grande dame


ne
se

un jour de

fte, elle

montrera qu'avec une pudique rougeur au milieu

des Satyres effronts.

Pour moi, jeunes Pisons,


ni

je n'affecterais, dans

un drame

Satyrique,

un

style sans lgance

ni

un dialogue
;

trivial.

Je ne viserais pas

non plus an son de


les facties

la tragdie

mais je n'aurais garde de confondre

d'un Dave, ou de cette friponne de Pythias, escroquant les


qu'elle enjle, avec le

cus du

bonhomme Simon
fidle, serviteur et

langage de Silne,

gardien
de

nourricier de Bacchus. Je prendrais le sujet

ma pice

dans

le

domaine commun. Chacun aurait l'ambition d'en


;

faire autant, d'abord


terait la partie
:

et puis, aprs avoir

su sang et eau, on quit-

tant l'ordre et l'harmonie ont de valeur dans

ua

, ,

,, ,

,, ,

,, ,

ART POTIQUE.
sria ludo
ita
les choses srieuses
,

31
la plaisanterie

ne quicumque deus quicumque hros


,

de telle faon que , n'im porte-quel dieu, n'importe-quel hros


sera mis-en-scne,

adhibebitur conspectus nuper in auro regali


et ostro,

migret sermone humili in tabernas obscuras


;

ant captet nubes et inania

ayant t vu tout--1' heure dans l'or des-rcis et dans la pourpre, il ne passe point par un langage dans les cabarets enfums ou qu'il ne-cherche-pas- -saisir les nues et les espaces vides ,
;

trivial

dum

vitat

humum.

tandis qu'il vite la terre.

Tragdia
indigna effutire
versus levs
intererit

La

tragdie, qui-ne-doit-pas dbiter--la-lgre des vers burlesques,


se trouvera-parmi
les

Satvris protervia

paulum pudibunda ut matrona


jussa moveri diebus festis. Ego, Pisones,

Satyres impudents un-peu rougissante-de-honte comme une dame romaine


oblige de danser aux jours de fte. Pour moi Pisons, auteur de drames-satyres,
,

Satyrorum non amabo solum nomina verbaque inornata et dominantia nec enitar
scriptor
differre colori tragico,
sic ut nihil intersit

je n'aimerai pas exclusivement

des mots et des termes


:

dpourvus-d'ornement et vulgaires; et je ne m'efforcerai pas non plus de m' loigner du ton de-la- tragdie, de telle faon que rien ne diffre,
si c'est

Davusne loquatur, et audax Pythias


lncrata talenturn

Dave

qui parle,

et l'effronte

Pytbias

Simone emuncto, an Silenus,


custos famulusque Dei alumni. Sequar

qui a attrap un talent au vieux Simon dup ou bien si c'est Silne

gardien et serviteur du Dieu (Baechus) son nourrisson. Je suivrai (je dvelopperai)

carmen fctum ex noto,


ut quivis
speret

mon pome
d'aprs

invent
sujet

(ma

fable),

un

connu

de manire que le-premier-venu


sibi

idem

sudet multum laboretque frustra ausus idem :

tantum
pollet

sries

juncturaque

mme succs pour lui mais qu'il sue beaucoup et qu'il travaille en-vain, ayant os tenter la mme chose tant l'enchanement et l'ensemble ont-de -force (de valeur)!
puisse-esprer le
:

82

AKS POETICA,
accedit honoris
!

Tantum de medio sumptis


Sylvis deducti caveant,

me judice,

Fauni,

Ne, velut

innati triviis ac

pne forenses,

245

Aut nimium

teneris juvenentur versibus

unquam,

Aut immunda crpent ignominiosaque

dicta.
;

Offenduntur enim, quibus est equus, et pater, et res

Nec

si

quid

fricti ciceris

probat et nucis emptor,

jEquis accipiunt animis, donantve corona.


Syllaba longa, brevi subjecta, vocatur iambus,

250

Pes

citus

unde etiam
,

trimetris accrescere jussit

Nomen

iambeis

quum

senos redderet ictus

Primus ad extremum

similis sibi.

Non

ita

pridem,

Tardior ut paulo graviorque veniret ad aures,

255

Spondeos

stabiles in jura paterna recepit,


et patiens
;

Commodus

non ut de sede secunda

Cederet, aut quarta socialiter. Hic et in Acci

po'me

tant l'art peut donner de relief


sortir de leurs forts
,

aux fictions les plus vulgaires


Faunes ne s'avisent pas
langage des rues
,

Mais qu'au

les

je

ie leur conseille

de singer ni
;

le grossier

ni l'ur-

banit du

Forum

qu'ils vitent et la galanterie

langoureuse de nos
:

petits- matres, et la

graveleuse obscnit des carrefours

il

aurait

l de quoi rvolter patriciens, cbevaliers, citoyens aiss; et les applau-

dissements de la canaille qui vit de noix et de pois cbiches, ne leur vaudraient, coup sr, ni le suffrage des honntes gens, ni la couronne.

Une longue,
pide
,

prcde d'une brve, s'appelle iambe

pied
,

si

ra-

qu'il

fait

donner

le

nom

de trimire l'iambique
il

compos

pourtant de six pieds. Autrefois,

n'entrait dans ce vers que des


l'oreille

ambes
vif et

c'est depuis

peu de temps que, pour arriver


il

moins

moins sautillant,
;

admit

le

grave sponde au partage de ses

droits paternels

mais sa complaisance n'alla point jusqu' cder


la quatrime place. Il est vrai

au nouveau venu la seconde ni

que*

ART POETIQUE.
tan tu m honoris accedit sumptis de medio Fauni,
!

33

tant d'honneur (de beaut) s'ajoute aux choses prises du milieu (du commun)!

Que

les

Faunes,

deducti sylvis, caveant, me judice,

tirs de leurs forts,

prennent-fa'en-garde,

moi

ne unquam,
Yelut innati triviis ac pne forenses,

tant juge (je que jamais,

le leur conseille),

sut juvenentur versibus nimium teneris, aut crpent


dicta

imniunda

s'ils taient ns dans les carrefours presque-enfants-du-forum, o ils ne fassent-les-galants par des vers trop tendres, o ils ne chent-bruyamment des paroles obscnes

comme

et

ignominiosaque.

et indcentes.

Enim
quibns est equus,
et pater,
et res,

En

effet

ceux qui est un cheval


et qui est

(les chevaliers),

un pre

snateur,

offenduntur
et, si

emptor

ciceris fricti

nucis probat quid, non accipiunt animis aequis,


et

donantve
corona. Sylla longs, snbjecta brevi, vocatur iainbus,
pes citus
jnssit
:

de la fortune, sont offenss de cela; et, si l'acheteur de pois frits et de noix approuve une chose, ne /'accueillent pas pour cela avec des esprits favorables, ou (et; ne la rcompensent pas
et qui est

nnde etiam

nomen

trimetris

accrescere iambeis,

quum
redderet senos ictus,
similis sibi

Non
nt

primus ad extremum. ita pridem,


ad aures paulo tardior gravi or que, recepit in jura paterna spondeos stabiles,

d'une couronne. Une syllabe longue, mise-aprs une brve, est appele ambe, pied rapide d'o mme (et cause de sa rapidit mme) l'ambe a fait que le nom de trimtre s'ajoutt aux vers ambiques, quoique, dans ces vers trimtres il rendt six coups (ft rpt six fois). tant semblable lui-mme depuis le premier pied jusqu'au dernier. Il n'y a pas si longtemps, pour que le vers lambique
:
t

vetiiret

aux oreilles un peu plus lent


arrivt
et plus grave,
il

a reu dans ses droits paternels

les spondes lourds,

oommodus et patiens non ut cederet


soeialiter

complaisant et patient; mais pas au point qu'il se retirt en-ami-frop -commode

Art Potique.

,,

34
Nobilibus trimetris
In
*

ARS POETICA.
apparet rarus
,

et Enni.

snam

missus

magno cum pondre

versus,

260

Aut operae cleris nimium curaque carentis Aut ignoratae premit artis crimine turpi. Non quivis videt immodulata poemata judex ; Et data Romanis venia est indigna poetis. Idcircone vager, scribamque licenter? an omnes Visuros peccata putem mea tutus et intra Spem veniae cautus? Vitavi denique culpam Non laudem merui. Vos, exemplaria Graeca
,

265

Nocturna versate manu versate diurna. At 2 nostri proavi Plautinos et numros et


,

270

Laudavere

sales
5

nimium
mirati
:

patienter
si

utrumque
et

Ne dicam

stulte

modo ego

vos

Scimus inurbanum lepido seponere dicto Legitimumque sonum digitis callemus et aure*
Ignotum
tragicae

genus invenisse Camnse

275

dans leurs trimtres


cette rgle
:

si

vants , Accius et Ennus observent rarement

quoi qu'il en soit, les vers jets sur la scne avec


le pote

un
de

lourd bagage de spondes, accusent chez


et

ou une prcipitation
lois

une ngligence extrmes, ou une coupable ignorance des

la posie.

Tout
aussi
,

le

monde ne

sent pas le dfaut d'harmonie dans les vers

que de potes ont trouv

Rome une
moi
,

indulgence qu'ils ne

mritaient pas! Est-ce une raison pour

d'crire

l'aventure,

et

sans nul souci des rgles ? ou bien


verra

tout en

me

disant que chacun

mes

fautes

m'endormirai-je tranquille sur l'espoir du pardon?


il
,

Non.
pas et

J'chappe la censure,

est vrai

mais aurai-je mrit des louanges?

Quant vous
rhythme
tat ,

tudiez avec

Grce j nuit
le

et jour, tudiez-les.

et les saillies

Mais nos pres de Plaute? Eh bien! nos pres


:

amour

les

chefs-d'uvre de la
n'admiraient-ils

taient trop

bons , pour ne pas dire autre chose


vous et moi
,

sommes en

de distinguer

le plaisant

du moins si nous du burlesque


,

et d'apprcier

au doigt
tait

et l'oreille la justesse
,

d'un son.
le

La

tragdie

inconnue

quand Thespis j

premier

dit-on
?

, ,

ART POTIQUE.
de secundasede, autquarta.

35

Hic
apparet rarus in trimetris nobilibus et cci , et Enni. Versus missus in scenam cum pondre magno
prenait

crimine turpi ant operse nimium cleris carentisque cura, aut artis ignoratae.

de la seconde place, ou de la quatrime. Ce vers iambique se montre rare (rarement) dans les trimtres si vants et d'Accius et d'Ennius. Un vers jet sur la scne avec une pesanteur trop grande, accable l'auteur de l'accusation honteuse soit d'un travail trop rapide et qui manque de soin soit de l'art ignor (d'ignorance de l'art}.
,

Qui vis judex

non

videt
;

poemata immodulata
et venia indigna

est data poetis Romanis. dcircone vager,

N'importe-quel juge (le premiei venu) ne voit pas (ne sent pas) les pomes mal-cadencs; et une indulgence non-mrite a t accorde des potes Romains, Est-ce que pour-cette-raison
,

je m'carterai des rgles,


et est-ce

scribamque
licenter ?

que

j'crirai

an putem omnes
visuros mea peccata tutus et cautus intra spem venise ?

Denique culpam, non merui laudem. Vos, versate


vitavi

avec trop-de-\bext? ou penser ai-je que tout-le-monde verra mes fautes, tranquille cependant et rassur dans l'espoir que j'ai du pardon? De cette manire, en- dfinitive,
j'ai (j'aurai) vit les fautes^

mais je n'aurai pas mrit de louange^

Vous

feuilletez (tudiez)

manu

nocturna, exemplaria Grseca,

avec une main travaillant-la-nuit les modles grecs,


feuilletez-/es
(

versate diurna. At nostri proavi

tudiez-les

avec une

main

travaillant-le-jour-

Mais nos anctres


et les

laudavere et numros et sales Plautinos mirati utrumque

ont lou et les vers bons-mots de-Plaute

nimium
si

patienter,
stulte
:

ne dicam

vos et ego scimus seponere


dicto lepido

modo

inurbanum

callemusque digitis et aure sonum legitimum. Thespis dicitur invenisse Thespis est dit avoir invent genus gnotum le genre auparavant inconnu

admirant l'une et l'autre chose trop complaisamment pour ne pas dire sottement pour-peu que vous et moi nous sachions distinguer un mot grossier d'un mot plaisant, et que nous sachions juger par les doigts et par l'oreille un son lgitime (juste).
:

36

AKS POETICA.
poemata Thespis

Dicitur, et plaustris vexisse

Qui canerent agerentque, peruncti fsecibus ora.

Posthunc, personne pallaeque repertor honestae,


iEschyius, et modicis instravit pulpita tignis

Et docuit

Successit Vtus

magnumque loqui nitique cothurno. his Comdia non sine multa


!
,

280

Laude

sed in vitium libertas excidit


lege rgi
, :

Dignam

lex est accepta

et vim Chomsque
,

Turpiter obticuit

sublato jure nocendi.

Nil intentatum nostri liquere

poet
,

285

Nec minimum meruere decus

vestigia Graeca

Ausi deserere et celebrare domestica facta


Vel qui Praetextas 2 vel qui docuere Togatas.
,

Nec

virtute foret clarisve potentius armis,

Quam

lingua, Latium,

si

non offenderet unum-

290

quemque poetarum
Pompilius
3

limae labor et mora.

Vos o
,

sanguis, carmen reprehendite

quod non

promena sur un tombereau des acteurs qui chantaient


ses pices, le visage barbouill de lie.

et jouaient

Eschyle, aprs lui, imagina

la robe flottante et le

masque

puis , exhaussant la scne sur de

modestes trteaux
et

il

apprit ses personnages chausser le cothurne


vieille

parler avec majest. Ensuite parut la


brillants succs
;

Comdie,

et

elle
:

compta de

mais la

libert

dgnra en licence

fallut arrter le scandale, et

une

loi intervint, qui,

condamnant

le

Chur

l'impuissance de nuire, le rduisit

un

silence honteux.
;

n'est pas

un

seul

genre que n'aient abord nos potes


,

et ce
,

n'est pas

sans gloire que

renonant l'imitation des Grecs


,

ils

osrent traiter sur la scne

dans la tragdie

comme dans

le

genre
et

comique, des sujets tout nationaux. Aussi, la valeur guerrire


l'clat

des armes n'ajouteraient pas, plus que la littrature, la


,

puissante illustration du Latium

si

nos auteurs , trop presss


,

ne

reculaient tous devant le travail de la lime. Mais vous

noble sang

de Pompilius

soyez impitoyables pour ces pomes faits la hte

, ,

, ,

, ,

ART POTIQUE,
Camoon
qui,
peruncti fascibus ora canerent poemata agerentque. Post hune , iEschylus, repertor personse pallseque honestse et instravit pulpita tignis modicis, et docuit
tragicse,

37
la tragdie
)

de la

Muse tragique ( de

et vexsse plaustris

et avoir port sur des chariots

des acteurs qui barbouills de lie quant leurs visages,

chantaient

ses

pomes

et les reprsentaient.

Aprs

lui

Eschyle

l'inventeur

du masque

loquique magnum ni tique cothurno.

His
successit

non

sine

Comdia Vtus multa laude


;

sed liber tas excidit in vitium,


et

vim dignam

rgi lege

et de la robe magnifique non-seulement disposa la scne sur des trteaux modestes mais-encore enseigna et parler noblement et se tenir sur le cothurne. A ces deux potes succda la Comdie Antique non sans une grande gloire mais la libert tomba dans le vice (dans l'abus), et dans une violence qui-mrita d'tre modre par une
, , ;

loi

lex accepta est

la loi fut reue


et le

Chorus queobticuitturpiter,
jure nocendi sublato. Nostri poetaa liquere nil

Chur

se tut

honteusement

le droit de nuire lui tant enlev.

Nos

potes n'ont laiss aucun-sujet


;

intentatum nec meruere minimum decus

sans-Ze-tenter (sans s'y essayer)


et ils n'ont

ausi deserere vestigia Grasca


et celebrare

pas mrit leur moindre gloire (ou peu de gloire) $ en-osant abandonner les vestiges des-Grecs,
:

et en-osant clbrer

facta domestica,

vol qui docuere


praatextas, vel qui

des sujets nationaux, soit ceux qui donnrent-tes-pmrners des-pices-j oues-avec-la-prtexte soit ceux qui donner ent-les-premier
des-pices-j oues-avec-la-toge.
le Latium ne serait pas plus puissant par sa valeur ni par ses armes glorieuses

togatas.

Nec Latium

foret

Et

potentius virtute

armsve claris

quam
si

lingua, labor limse

et mora non offenderet

unumquemque poetarum
vos,

sanguis Pompilius, reprehendite carmen,

par sa littrature de la lime et le temps qu'il faut mettre & corriger ne rebutaient pas un-chacun de nos potes vous qui tes le sang de Numa Pompilius censurez des vers
qire
,

si le travail

38

ARS POETIGA.

Multa dies et multa litura coercuit, atque


Praesectum decies non castigavit ad unguem,

Ingenium misera quia fortunatius arte


Crdit
,

295

et excludit sanos Helicone poetas

Democritus, bona pars non ungues ponere curt,

Non barbam
Si tribus
*

scrta petit loca

balnea

vitat.

Nanciscetur enim pretium

nomenque

poetse

Anticyris caput insanabile

nunquam
!

300

Tonsori Licino 2 commiserit.

ego laevus,

Qui purgor bilem sub verni temporis horam

Non

alius faceret meliora

poemata.

Verum
,

Nil tanti est. Ergo fungar vice cotis

acutum
:

Beddere quae ferrum valet, exsors ipsa secandi


,
:

305

Munus et officium nil scribens ipse, docebo Unde parentur opes quid alat formetque poetam
;

Quid deceat, quid non; quo virtus, quo

ferat error.

Scribendi recte, sapere est et principium et fons.

et sans

corrections, essais imprudents qu'un got svre n'a pas

dix fois retouchs.


I

Dmocrite a rv que

le gnie

vaut mieux que


les potes

l'art et ses misres. . ..

Dmocrte bannit de l'Hlicon


chez nos grands gnies, la
ses ongles et sa barbe
:

de bon sens!... -'Del,

mode de

laisser crotre
ils

soigneusement

pauvres gens ,

recherchent la solitude et de se poser en grand pote,


tte

fuient les bains. Car enfin le vrai


'est de

moyen

ne confier jamais au rasoir de Licinus une


les

que ne gu
,

dirait pas l'ellbore de trois

Anticyres. Maladroit que je suis


!

de

me
ne

purger tous
ferait

printemps
vers.

Personne,

sans cela,

personne
la

de meilleurs

Eh

bien, tant pis.

Soyons donc
:

pierre utile qui aiguise le fer, impuissante elle-mme couper

oui,
les

sans crire moi-mme, je montrerai comment on


sources o doit puiser le pote,

crit; je dirai

ce qui forme et nourrit son talent

ce que l'usage permet, ce que le got rprouve; je dirai o


gnie,

mne

le
\

prcipite l'ignorance.
la raison
:

Le bon sens,

voil le principe et la source "les bons vers.

,, , ,

ART POTIQUE.
quod multa des et multa litura non coercuit, atque non castigavit ad unguem
prsesectum deces.

39

que beaucoup de jours et beaucoup de ratures


n'ont pas corrigs pas chtis l'ongle (parfaitement), aprs qu'ils ont t rogns dix
et n'ont

fois.

Quia Democritus crdit ingenium


fortunatius arte misera et excludit Helicone poetas sanos, bona pars curt

Parce que Dmocrite


croit (prtend) que le gnie

non ponere ungues non barbam


;

petit loca scrta

vitat balnea.

Nanciscetur enim pretium nomenque poet, si nunquam commiserit tonsori Licino caput insanabile
tribus Anticyris.

plus heureux (plus fcond) l'art misrable , et parce qu'il exclut de l'Hlicon les potes sains-d'esprit, une bonne partie de nos poles a-bien-soin de ne pas quitter (couper) ses ongles ? de ne pas quitter {couper) sa barbe ; ils recherchent les endroits carts ; ils vitent les bains. Tel en effet trouvera la gloire et le nom de pote
est

que

s'il

ne confie jamais au barbier Licinus


sa tte qui-ne-pourrait-tre-gurie

ego larvus, qui purgor bilem sub horam temporis verni!

par V ellbore de trois Anticyres. que je suis maladroit, moi qui me purge de ma bile
vers l'poque du temps printaner Pas un autre ne ferait des pomes (des vers) meilleurs. Mais rien n'est pour moi
!

Non

alius faceret
nil est

poemata meliora.

Verum
tanti.

d'un si-grand-prix que


Je m'acquitterai donc

je

garde

ma

bile.

Ergo ungar
vice cotis quae valet

du rle d'un queux (pierre aiguiser )


qui a-le-pouvoir de rendre le fer coupant
quoique priv lui-mme du pouvoir de couper : moi-aussi , quoique n'crivant rien j'enseignerai l'art d'crire et le devoir d'un crivain :
j'enseignerai quelles-sources
les richesses potiques se puisent
;

reddere ferrum acutum, exsors ipsa secandi ipse, scribens nil,


:

docebo

munus
:

et officium

unde
opes parentur; quid alat

ce qui nourrit
et

formetque poetam ; quid deceat, quid non, quo virtus ferat quo error. Sapere est et principium
,

forme
l'art

le pote

ce qui convient ,

et ce qui ne convient pas ; conduit et o l'erreur conduit. Avoir-de-la-raison, est et le principe


,

40

ARS POETIGA.
tibi

Hem
Qui

Socraticae poterunt ostendere chartse

34

Verbaque provisam rem non


didicit
,

invita sequentur.
,

patrise quid debeat


,

et

quid amicis

Quo sit amore parens quo frater amandus et hospes Quod sit conscripti, quod judicis officium, quae
Partes in bellum missi ducis
:

ille

profecto

315

Reddere personse

scit

convenientia cuique.

Kespicere exemplar vitae

morumque jubebo
duere voces.

Doctum imitatorem,
nterdum speciosa

et vivas hinc

locis

morataque recte
et arte,

Fabula, nullius veneris, sine pondre

Valdius oblectat populum, meliusque moratur,

Quam
Musa

versus inopes rerum nugeeque canorae.


]

Graiis ingenium

Graiis ddit ore rotundo

loqui, prseter

laudem,

nullius avaris.

Romani

pueri longis rationibus assem

325

Socrate et les livres de ses disciples vous fourniront les ides premires

soyez bien pntr de votre sujet, et les mots arriveront sans

effort.

Quand on
filiale
,

sait ce

que Ton doit sa patrie


,

et ses
;

amis

la

pit
les

l'amour fraternel

l'hospitalit

quand on connat

devoirs

du snateur
:

et

du juge,
,

les obligations
,

du gnral envoy
donner
ses per-

Contre l'ennemi

alors

n'en doutez pas

on

sait

sonnages

le caractre

qui leur convient. Etudiez l'me humaine sur


:

les types vivants

de l'humanit

peintre de la nature, faites poser


pice
,

la nature devant vous. Il

y a

telle
;

les caractres

sont

naturels
le vers

et les

murs

bien senties

mais

le style
,

en

est sans

grce

est prosaque et

dur

-,

malgr tout

elle

aura plus de succs


et des

elle intressera plus


telles sonores.
T*

longtemps que des vers sans ides

baga-

Les Grecs avaient reu des Muses le don du gnie


;

et les

charmes

de l'locution

aussi les Grecs ne soupiraient que pour la gloire.


,

Mais nos jeunes Romains

que

font-ils ? des calculs

n'en

t)lus

, ,

ART POTIQUE.
et fons recte scribendi. et la source

fti

du bien

crire.

Chartae Socratic poterunt ostendere

tibi

Les papiers (les livres) Socratiques pourront montrer toi


la chose
et les
(

rem;
verbaque sequentur

les ides

non
Qni

invita
didicit

mots suivront (exprimeront) non malgr-eux ( sans effort )


la chose (l'ide) acquise-d'avance.

rem provisam.
qnid debeat patri, et quid amicis
;

Celui qui a appris (qui sait) ce qu'il doit sa patrie,

qno amore parens sit amandus, qno frater


et hospes
;

qnod

sit

ofncium
;

conscripti

qnod jndicis

quse partes dueis missi in bellum ille , profecto , scit reddere cnique personae convenientia.

Jnbebo
imitatorem doctnm
respicere

ses amis ; de quel amour un pre doit tre aim, de quel amour un frre et un hte doivent tre aims; celui qui sait quel est le devoir d'un ^re-conscrit (d'un snateur ) quel est le devoir d'un juge quelles sont les fonctions d'un gnral envoy la guerre celui-l sans-aucun-doute sait rendre ( saura prter ) chacun de ses personnages les choses (les ides) convenables. J'ordonnerai (je conseillerai ) au peintre-de-caractres habile
et ce qu'7 doit
celui qui sait
; :

exemplar

vitae

mornmqne,

le

d'observer-avec-soin tableau de la vie et des

murs

et ducere hinc voces vivas. Interdum, fabula, speciosa locis recteque morata nnllius veneris

et de tirer de-l

des expressions (des images) vives.

Quelquefois

une pice

sine pondre
et arte
,

remarquable par les ides et bien rendue-ouant-aux-murs mais n'tant de (n'ayant) aucune grce, et crite sans poids (sans dignit)
et sans art,

oblectat valdius

populnm

moraturque melius

charme plus le peuple et l 'attache mieux


que ne
feraient des vers
(

qnam versus inopes rerum


nugagque canorae.

pauvres de choses

sans ides

et des riens sonores.

Musa

ddit Graiis
:

La Muse a donn aux Grecs


le

ingeninm

gnie

loqui ore rotnndo Graiis avaris nullius prter laudem.


,

a donn le talent de parler d'une bouche arrondie (harmonieuse) aux Grecs avides d'aucune chose
elle

Pueri Romani

except la gloire. Mais les enfants Romains

42

ARS POETICA.

Discunt in partes centum diducere. Dicat


Filius Albini
:

Si

de quincimce remota est

Uncia, quid superat? Poteras dixisse?

Triens Eu
*.
:

Rem poteris
Semis.

servare tuam. Redit uncia

quid

fit?

330

At, hsec animos serugo


,

et cura peculi
fingi

Quum
Posse
,

semel imbuerit, speramus carmina

linenda cedro et laevi servanda cupresso ?


poetae
vitse.
;

Aut prodesse volunt aut delectare


Aut simul
et

jucunda
,

et

idonea dicere
,

Quidquid prsecipies

esto brevis
,

ut cito dicta
:

335

Percipiant animi dociles

teneantque fidles

Omne supervacuum
Nec quodcumque
,

pleno de pectore manat.

Ficta voluptatis causa sint proxima veris ;


volet, poscat sibi fabula credi
:

Neu

pransae Lamise 2

vivum puerum extrahat

alvo.

340

finir,

pour diviser un as en csnt


:

parties. Dites-moi,

fils
!

d'Albinus

Voil cinq onces

si

j'en te une,

que

reste-t-il ?

voyons

Le

tiers

d'un as.

Bravo
:

vous vous entendrez en


fait-il ?

affaires.

Mais j'ajoute

une once

combien cela

Un demi-as. Franchement
,

quand

cette

ardeur du gain aura

comme une

rouille funeste

infect les esprits, esprerons-nous encore de ces nobles vers que l'on

trempe dans l'huile de cdre,


de cyprs?
Instruire
n'aspire

et

que l'on conserve dans des tablettes

ou

plaire
et

tel

est l'objet

de la posie,
fois.

si

mme

elle

plaire
:

instruire tout la

Dans vos prceptes


mmoire

soyez concis

la concision trouve l'intelligence docile et la


,

udle. Tout ce qu'on dit de trop

l'esprit rassasi le rejette.

Que

vos fictions, dont le but est d'amuser, aient le charme de la vrai-

semblance
arrire

n'puisez pas

ma

crdulit par l'abus


tire tout

du merveilleux

donc la sorcire qui

vivant de ses entrailles un

ART POTIQUE.
dscnnt rationibus longis diducere assem in centum partes. Filius Albini dicat :
Si uncia remota de quincunce quid superat?

est

apprennent par de longs calculs diviser une livre en cent parties. Que le fils d' Albinus me dise : Si une once a t retire de cinq-onces, que reste-t-il?
pouvais-tu ( pourrais-tu ) avoir dit ( dire ) cela ? Le tiers d'une livre (quatre onces).* Bien! tu pourras conserver ta fortune. Et si une once est-ajoute qu'est-ce que cela devient ? Une-demi-livre. Eb bien quand une-fois une-telle rouille ( avarice ) et un tel souci de l'argent auront pntr les esprits esprons-nous que des vers

poteras
dixisse ?

Triens.

Eu

poteris

servare

tuam rem.
redit:

Uncia

quid fit? Semis.


,

At quum semel hc serugo


cura peculi imbuerit animos, sperainus carmina linenda cedro et servanda
et

dignes-d'tre-frotts

a y ec-de-r huile-de-cdre
et dignes-d'tre-conservs

cupresso lsevi, posse fmgi ? Poet voltmt ant prodesse, aut delectare; aut dicere simul
et

dans

le cyprs poli , pourront-tre composs ? ]>s potes veulent

ou ou

tre-utiles,
ils

ou charmer;

veulent dire tout--la-fois

jucunda
prsecipies,

des choses et agrables


et utiles la vie.

et idonea vitae.

Quidquid
esto "brevis

Queque-chose-que tu recommandes
sois court (concis)

ut animi dociles
percipiant cito dicta,

afin

qve

les esprits dociles


tes

peroivent tout-de-suite
et qu'ils les

paroles

teneantque fidles

gardent fidles (fidlement

):

omne supervacuum
manat de pectore pleno. Ficta causa voluptatis
sint

proxima
;

veris
sibi

nec fabula poscat

toute chose superflue coule t dborde ) du cur trop rempli, Que tes choses inventes pour le plaisir, soient trs-ressemblantes aux choses vraies ; et qu'une pice ne prtende pas

pour-elle-mme
volet

quodcumque
credi

que tout ce qu'elle voudra


cru du spectateur; ne tire pas un enfant tout vivant du ventre d'une Lamie repue.
soit
et qu'elle

neu extrahat puerum vivum


alvo Lamia? prans.

l\k

ARS POETlLA.
poemata Rhamnes

Centuriao seniorum agitant expertia frugs;


Celsi praetereunt austera
l .

Omne

tulit

punctum, qui miscuit

utile dulci,

Lectorem delectando pariterque monendo.


Hic meret sera liber Sosiis, hic et mare transit,

345

Et longum noto

scriptori prorogat

eevum.
:

Sunt delicta tamen quibus ignovisse velimus

Nam

neque chorda sonum reddit quem vult manus


;

et

mens
350

Poscentique gravem perssepe remittit acutum

Nec semper

feriet

quodcumque minabitur
,

arcus.

Verum

ubi plura nitent in carmin

non ego paucis

Offendar maculis, quas aut incuria fudit,

Aut humana parum


Ut scriptor
si

cavit natura.

Quid ergo est?

peccat idem librarius usque

Quamvis

est monitus, venia caret; ut cithardus

355

enfant qu'elle a dvor.

Nos graves Snateurs ne veulent pas d'un


srieux fait peur nos fiers Chevaliers.
il

drame

frivole

un drame

Pour enlever tous


il

les suffrages,

faut mler l'utile et l'agrable,

faut plaire et instruire en


,

mme

temps. C'est alors qu'un livre

fait

la fortune des Sosies

et qu'il franchit les

mers

et qu'il assure

l'auteur

une glorieuse immortalit.


il

Cependant,

y a de ces fautes qu'on pardonne

volontiers. Souvent,

en

effet, le

luth harmonieux trahit le doigt et la pense de l'artiste;

souvent, au lieu d'un son grave, la corde infidle rend


et la flche n'atteint

un son aigu

pas toujours le but qu'elle menaait. Pour


,

quoi donc

dans un po'me o les beauts dominent


,

critiquerais- je
,

amrement quelques taches

effets invitables

de la ngligence
si

ou
9

qui auront chapp la faiblesse humaine? Mais enfin!


averti sans cesse
,

un

copiste
,

et
;

sans cesse retombant dans la


s'il

mme

faute

est

indigne de pardon

est naturel

de

siffler l'artiste

maladroit qui

, ,

, ,

ART POTIQUE.
Centuriae seniorum agitant expertia frugis :

as

Les centuries des Romains plus gs


les

Rharnnes
celsi

poursuivent de leur improbation pomes qui sont dpourvus d'utilit (de leons srieuses); les Rhamniens (les Chevaliers)
al tiers

(ddaigneux)

prsetereunt poemata austera.

laissent-de-ct (mprisent)
les

pomes austres (trop srieux).

Tulit

omne punctum,
qui miscuit utile dulci

delectando lectorem

monendoque
Hic
liber

pariter.

remport (mrit) tous les points (tous les suffrages), qui a ml l'utile l'agrable en charmant le lecteur et en l 'in struisant tout- -la-fois.
Celui-l a

Un
aux
mare

tel livre

meret gra
Sosiis

hic et transit
et

prorogat

vum longum
scriptori noto.

Sunt tamen

delicta

quibus velimus igno visse : nam neque chorda


reddit

sonum quem manus et mens

vult, remittitque perssepe

acutum
poscenti gravem nec arcus
feriet
;

vaut (rapporte) beaucoup d'argent Sosies (au libraire), un- tel livre aussi passe la mer, et proroge (assure) une vie longue (l'immortalit) son auteur clbre. Il y a cependant des fautes auxquelles nous voudrions avoir pardonn (pardonner) car ni la corde de la lyre ne rend toujours le son que la main et l'intention veulent produire, et elle renvoie bien-souvent un son aigu celui-qui-dsire un son grave
:

ni l'arc

semper

quodcumque minabitur. Verum, ubi


plura
nitent in carmin

ego non offendar maculis paucis, quas aut incuria fudit aut natura humana

parum

cavit.

Quid est ergo? Ut scriptor librarius, si peccat usque idem quamvis est monitus
caret venia
;

ne frappera pas toujours tous les buts qu'il menacera (visera). Mais du-moment-que le pius-grand-nombre des choses brillent dans un pome je ne serai pas choqu de taches peu-nombreuses que ou la ngligence a rpandues ou dont la nature (la faiblesse) humaine s'est peu garantie. Qu'y a-t-il donc (mas quoi ) ? De-mme-qu'un crivain copiste-de-livres T s'il pche toujours de la mme manire,
,

quoiqu'il ait t averti,

n'obtient-pas de pardon

; ,

ut cithardus

de-mme qu'un joueur- de-luth

46
Sic mihi , qui

ARS POETICA.

Ridetur, chorda qui semper oberrat

eadem
*

multum

cesst ,

fit

Chrilus

ille

Quem
Verum

bis terve

bonum cum

risu miror; et

idem
:

Indignor quandoque bonus dormitat Homerus

opre in longo fas est obrepere somnum.


:

360

Ut pictura poesis

erit

quae,

si si

propius stes,
:

Te capiat magis;
Judicis

et

quaedam,
;

longius abstes

Hase amat obscurum

volet hase sub luce videri


;

argutum quse non formidat acumen

Haec placuit semel, haec decies repetita placebit.

365

major Juvenum

quamvis

et

voce paterna
tibi

Fingeris ad rectum, et per te sapis, hoc


Toile

dictum

memor

certis

mdium

et tolerabile

rbus

Recte concedi. Consultus-juris et actor

Causarum mediocris abest


MessalaB, nec
scit

virtute diserti

370

quantum

Cascellius Aulus;

Sed tamen

in pretio est. Mediocribus esse poetis

touche ternellement faux la

mme

corde

ainsi

dans l'crivain

presque toujours en dfaut, je ne vois plus qu'un Chrile, un m-

chant

po'te

chez qui deux ou trois vers passables


:

me

font sourire
s'il

en m'tonnant

tandis que j'en veux au sublime


,

Homre,

som-

meille quelquefois ; et pourtant

n'est-ce pas bien

pardonnable dans

un long pome
Il

en

est de la posie

comme
;

de la peinture
tel

tel

tableau,

vu de
vu de

prs, vous charmera davantage


loin. Celui-ci
il dfie

autre vous plaira mieux,

aime le demi-jour,

celui-l veut

une vive lumire, car

le

regard perant de la critique ; l'un n'a russi qu'une seule

fois, l'autre, dix fois expos,

charmera toujours.

vous, l'an des Pisons, vous dont les leons d'un pre dveloppent
le

got prcoce
:

et les talents naturels


,

coutez et retenez bien cette

parole

en certaines choses

la mdiocrit se

comprend

et s'excuse.

Hy

a loin du jurisconsulte ordinaire et de l'avocat peu marquant,


:

l'loquence d'un Messala, au savoir d'un Cascellius

et

cependant

ils

, , ,, ,

, ,

ART POTIQUE.
qui oberrat semper eadem chor da
ridetur
sic,
:

47

qui se trompe toujours sur la mme corde


excite-les-rises
:

de

mme

qui cesst
fit

multum
risu

milii ille Chrilus,

quem miror cum bonum bis terve


et

idem

indignor

quandoque bonus Homerus dormitat

le pote qui bronebe beaucoup (souvent)? devient pour moi ce Cbrile que je m'tonne en souriant de trouver bon deux-fois ou trois-fois ; et moi, le mme (et pourtant), je m'indigne ebaque-fois-que le divin Homre sommeille ;

verum

est fas

obrepere in opre longo. Poesis ut pictura


erit

somnum

cependant il est permis que le sommeil se glisse dans un pome de-longue-baleine.


:

il

La posie est comme y aura tel morceau

la peinture

quse capiat te magis si stes propius ;


et

qui charmera toi davantage si tu te tiens plus prs de lui;


et tel autre le

quaedam
longius
;

charmera

plus,
;

si abstes

si

tu Ven loignes davantage

amat obscurum hsec, quse non formidat acumen argutum


haec
judicis,
volet videri

aime l'obscurit cet autre, qui ne redoute pas


celui-ci

la perspicacit svre

sub luce ; haac placut semel base, repetita decies


placebit.

du juge (de la critique), voudra tre vu sous la lumire (au grand jour);
celui-ci a plu une-fois
celui-l,

redemand (revu)

dix-fois,

plaira toujours.
toi, l'an des deux jeunes Piscns, quoique non-seulement tu sois form au bien par la voix de-o?i-pre mais encore que tu aies-du-got [bien par toi -mme (naturellement), prends pour toi t'en souvenant (retien

major Juvenum, quamvis et fingeris ad rectum


voce paterna,
et sapis

per

te,

toile tibi

memor
:

boc dictum

cette parole

mdium

et tolerabile

certis rbus,

concedi recte. Jurisconsultus mediocris,


et actor

que le mdiocre et le passable en certaines choses, sont permis (tolrs) avec^-justice.

Un
et

jurisconsulte mdiocre,

causarum,

abest virtute diserti Messalae,

Un plaideur de causes (avocat) mdiocre, est-loin du mrite


de l'loquent Messala, ne sait pas autant de droit que Cascellius Aulus ;
et il

nec

scit
;

quantum Cascellius Aulus

48

ARS POETICA.
Di, non concessere columnse.

Non hommes, non

Ut, gratas inter mensas, symphonia discors,

Et crassum unguentum,
Offendunt
,

et

Sardo

cum

melle papaver
istis
:

375

poterat duci quia

cna

sine

Sic, animis
Si

natum inventumque poema juvandis,


decessit, vergit

paulum a summo

ad imum.

Ludere qui nescit, campestribus abstinet armis;


Indoctusque
pilse, discive, trochive, quiescit,

38C

Ne
Qui

spiss risum tollant impune coronse;


nescit, versus
,

tamen audet

fingere!
2

Quidni?
omni.
385

Liber et ingenuus

praesertim census

equestrem

Summam nummorum,
Tu
Id
tibi

vitioque remotus ab

nihil invita dices faciesve

Minerva;

judicium

est,

ea mens. Si quid tamen olim

ont leur prix. Mais la mdiocrit en posie


ni les Dieux, ni les

voil ce que ne tolrent

hommes,

ni les colonnes
,

du temple d'Apollon.

Dites-moi

si

une table bien servie


,

on aime une symphonie discor:

dante, ou des parfums grossiers

ou des pavots au miel de Sardaigne

non
de

car le souper n'avait que faire de ces hors-d' uvre.


:

Il

en

est

mme de la posie
ne
s'lve

ne pour plaire, destine charmer les curs,


elle

si elle

au premier rang,

tombe au
le

dernier. Jouteur

inhabile,

vous n'allez pas vous escrimer dans

Champ-de-Mars

novice la paume, au palet, au cerceau, vous laissez ces jeux


d'autres,

pour ne pas

faire rire toute la galerie vos dpens; et, sans


,

rien connatre la posie

vous osez faire des vers

Pourquoi pas
enfin?

n'est-on pas libre et de

bonne famille? n'a-t-on pas, surtout,

la for-

tune des Chevaliers? n'est-on pas un galant

homme,
,

Vous,
:

du moins
votre

vous ne direz

vous ne ferez rien

en dpit de Minerve
si

bon sens

et votre esprit

m'en rpondent. Pourtant,

vous cr-

,, ,

, ,

ART POTIQUE
ss tamen est in pretio.
et pourtant
il

49
en quelque estime.
[les livres,
se

est

Non homines,
non Di, non column,
concessere poetis

Mais ni

les

hommes,
vendent

ni les Dieux,

sse mediocribus.

ni les colonnes des portiques o n'ont permis aux potes d'tre mdiocres.

Ut,
inter

De mme-que,
au milieu d'un festin agrable, une symphonie discordante et un parfum rance
et le

mensas gratas, symphonia discors et unguentum crassum


et

papaver

pavot

cuni melle Sardo offendunt quia cna poterat duci


sine istis
sic,
:

servi avec

du miel de-Sardaigne
convives,

blessent

les

parce que le repas pouvait tre termin sans ces hors-d'uvre :


ainsi
,

poema, natum inventumque


juvandis animis,

la posie

ne

et invente

paulum decessit a summo, vergit ad imum. Qui nescit ludere,


si

pour charmer les esprits si peu qu'elle ait dvi

du premier rang, elle tombe au dernier.


Celui qui-ne-sait-pas jouer (s'escrimer),
s'abstient de
;

abstinet

armis Campestribus ndoctusque pilse


discive, trocnive,

les

manier armes du-Champ-de-Mars

et celui-qui-n' entend-rien la

paume

ou au disque
de peur que
pais

ou au cerceau

quiescit

se-tient-en-repos
les cercles de spectateurs

ne coronse
tollant

risum
;

ne poussent un clat-de-rire

impune

impunment (
et

ses dpens);
vers,

qui nescit audet tamen


fingere

versus!

Quidni?
ingenuus

ne sait pas faire des ose cependant faire ( composer) des vers Pourquoi donc pas ?
celui qui
!

liber
et

je suis libre (dira-t-il)

et n-de-parents-libres

prassertim census

surtout je suis port-au-livre-du-cens

sunimam nummorum
equestrem remotusque ab omni vitio.

pour la somme de sesterces


exige-des-chevaliers
et je suis loign
(

mens

exempt )

Tu,

dices faciesve nihil

de tout vice (de toute infamie). Mais toi , tu ne diras ou ne feras rien
en-dpit-de Minerve ;

invita Minerva ; id judicium , ea


est tibi.

un tel jugement, un
sont
toi.

tel esprit,

Si

tamen

scripseris

Si

cependant tu crivais

Art potique.

50
Et

.
1

ARS POET1GA.
descendatjudicis aures,
!

Scripseris, in Metii

patris, et nostras,

nonumque 2 prematur
vox missa

in

annum.
390

Membranis

intus positis , delere licebt


:

*Quod non edideris


Sylvestres

nescit

reverti.

hommes

sacer interpresque

Deorum

Caedibus et victu fdo deterruit Orpheus;


Dictus ob hoc lenire tigres rabidosque leones
:

Dictus et Amphion, Thebanae conditor arcis,

Saxa movere sono


Ducere quo
vellet.

testudinis, et prece blanda

395

Fuit haec sapientia

quondam,

Publica privatis secernere , sacra profanis ;

Concubitu prohibere vago; dare jura maritis;

Oppida molir leges incidere


;

ligno.

Sic honor et

nomen

divinis vatibus atque

400

Carminibus venit. Post hos insignis Homerus


Tyrtaeusque mares animos in martia bella
Versibus exacuit. Dictas per carmina sortes,

fiez quelque jour, consultez

l' oreille

exerce de Mtius

et celle de

votre pre

et la

mienne
:

puis

gardez votre manuscrit pendant

neuf ans. Tant


Les
<r,

qu'il n'a pas

vu

le jour,

on peut, son

aise, revenir

sur des pages indites

une

fois parti, le

mot ne

revient plus.

hommes

vivaient disperss dans les


,

interprte des

"bois, quand un pote saDieux Orphe, leur inspira l'horreur du sang et

d'une affreuse nourriture.


voix d'Orphe
,

De
et
,

l ces traditions populaires, qu' la


les lions

les tigres
d'

dpouillaient leur fureur


,

qu'aux accents

Amphion

ce divin fondateur de Thbes


,

les roat-

chers se mouvaient en cadence


sagesse antique

et

que

les

doux accords de sa lyre

tiraient les pierres obissantes.


:

On

sait les

premiers bienfaits de la

distinguer le bien public de l'intrt priv , les

choses sacres des profanes, rprimer la licence effrne des murs,


tracer les devoirs de l'hymen,
le

btir des villes, graver des lois sur

chne

telle fut la

cause de cette immortalit glorieuse, rserve

aux

potes et leurs divins travaux. Ensuite brilla le gnie d'Ho-

mre,

et Tyrte, dont les vers enthousiastes animrent les mles courages aux combats meurtriers. Depuis, les oracles ne rpondirent

, ,, ,

,,

,,

ART POTIQUE.
quid oiim, descendat
in atires judicis Metii et patris
et nostras

quelque-chose un-jour que ton ouvrage descende (pntre)

dans les oreilles du juge Mtius et dans celles de ton pre et dans les ntres ( dans les miennes ),
et qu'il soit mis-de-ct

prematurque
in

nonum annum.
positis
,

jusqu' la neuvime anne.

Membfanis
intus

licebit delere

quod non edideris vox missa


nescit reverti.

Orpheus, sacer
nterpresque
et victu

Les parchemins tant placs dans ton portefeuille, il te sera permis d'effacer ce que tu n'auras-pas-fait-paratre: mais le mot publi ne sait (ne peut) plus revenir. Orphe pote sacr
,

Deorum

et interprte des

Dieux

deterruit cdibus

fdo
:

dtourna des meurtres et d'une nourriture affreuse


les
il

sylvestres dictus ob hoc lenire tigres

hommes

hommes

qui-vivaient-dans-les-bois :

fut dit, cause de cela,

amollir les tigres


et les lions cruels et
:

leonesque rabidos
et

Amphion

Amphion,
fondateur de la citadelle de Thbes,

eonditor arcis Thebanse, dictus movere saxa

le

fut dit faire -mouvoir les rochers,

sono testudinis,
et ducere

quo

vellet

prece blanda. Sapientia quonJsm


fait hsec
:

par le son de sa lyre, et les conduire o il voulait par ses prires mlodieuses.
fut telle

secernere publica
privatis

sacra profanis ; prohibere

sagesse autrefois (consista en ceci) : distinguer les intrts gnraux des intrts particuliers les choses sacres des choses profanes

La

concubitu vago dare jura

dtourner les hommes de leurs unions vagabondes

;.

tracer des droits-et-des-devoirs

maritis ; moliri oppida ; incidere leges ligno. Sic honor et nomen renit vatibus divinis

aux gens-maris

construire des villes ; graver des lois sur le bois. C'est ainsi que l'honneur et la gloire vinrent aux potes inspirs-des-die:ix

atque carminibus. Post hos

leurs vers. Aprs ces premiers


et
,

potes,

Homerus

insignis

[sibus

Homre
et
les

s'est

signal

Tyrtusque exacuit vermares animos


in bella Mirtia. Sortes dicise per carmina

Tyrte anima par ses vers mles courages aux combats de-Mars. Les oracles furent rendus en vers,

52
Et
vitae

ARS POETICA.
monstrata via
est; et gratia

regum
405

Pieriis tentata

modis; ludusque repertus,


finis
:

Et longorum operum
Sit tibi

ne

forte pudori

Musa

lyrae solers, et cantor Apolio.

Natura
Qusesitum

fieret laudabile
est.
,

carmen, an
ingenium

arte,

Ego nec studium


possit video

sine divite vena


:

Nec rude quid


Altra poscit

alterius sic

410

opem

res

et conjurt

amice.

Qui studet optatam cursu contingere metam,


Multa
tulit

fecitque puer

sudavit et

alsit

bstinuit venere et vino. Qui Pythia cantat

Tibicen, didicit prius, extimuitque magistrum.

445
:

Kunc

satis est dixisse

Ego mira poemata pango


!

Occupet extremum scabies


Et. quod non didici
,

mini turpe relinqui est

sane nescire fateri.


cogit

Ut prseco

ad merces turbam qui

emendas

plus qu'en vers

faveur des rois


c'est la

la morale parla le mme langage ; pour gagner la on emprunta la douce voix des neuf surs enfin, posie qui nous donna le thtre, dlassement si doux aprs
;
,

les pnibles travaux.

Ne

rougissez donc pas de toucher la lyre des

Muses,

et

de chanter avec Apollon.


souvent dbattue
voici quel est

Est-ce la nature, ou Lien l'art, qui fait les grands potes?


cette question
,
,

Sur
:

mon

sentiment

sans

l'inspiration fconde, l'tude est impuissante, et le gnie ne peut rien

sans l'tude; mais


troitement unis,
ils

ils

ont besoin l'un de l'autre,

et tous

deux,

conspirent au
,

mme but.

L'athlte qui brle de


les plus

triompher la course
rudes
:

a soumis son enfance aux preuves


;

il

a souffert et de la chaleur et du froid


l'ivresse.

il

n'a connu ni

l'amour ni
Pythien,
sous
le

Avant
flte

"de se faire

entendre aux ftes d'Apollon

joueur de

a longtemps appris, longtemps trembl


:

fais d'admirables
!

Des vers oh! j'en il suffit de dire Malheur au dernier moi je rougirais de l'tre fi donc et d'avouer navement que j'ignore ce que je n'ai pas appris. Voyez comme l'appel du crieur public, accourt la foule em! ! ! ,
,

un

matre. Mais en posie!

, ,

, ,

,, ,

ART POET10CI
et via vitse

53
morale)

et la route de la vie (la


;

est

monstrata
;

et gratia

regum

tentata

fut enseigne en vers ; et la faveur des rois fui brigue

modis Pieriis ludusque


et finis

par

les

accords des-Pirides (des Muses)

longorum operum
repertus
:

jeux scniques et, par eux , la fin (lo dlassement; des longs travaux
et les

ne Musa
solers lyrse

furent invents : ainsi, que la Muse

Apollo sit forte pudori tibi. Est qusesitum


et cantor
fier et

Carmen laudabile natura an arte.


,
,

video nec quid studium possit


sine vena divite,

Ego

nec

ingenium rude
sic altra res

poscit
anrice.

opem

alterius

et conjurt

Qui studet contingero

habile--toucber la lyre et que le chantre Apollon ne soient donc pas honte toi. On a discut si un pome louable (un bon pome) tait fait par la nature, ou par l'art. Pour moi , je ne vois ni ce que l'tude (l'art) peut produire sans la veine riche (sans l'inspiration)', ni ce que peut produire le gnie grossier (sans l'art) : tellement l'une de ces deux choses exige le secours de l'autre, et conspire ( concourt ) avec elle d' une-m ani re-amie Celui qui dsire atteindre
la

metam optatam
cursu
tulit fecitque

borne dsire

multa

puer

sudavit et alsit ; abstinuit venere et vino. Tibicen qui cantat Pythia, didicit prius

au-combat-de-la-course a support et a fait beaucoup de choses quand il tait jeune ; il a su et il a-eu-froid ; il s'est abstenu de l'amour et du vin.

Le

joueur-de-flte,

extimuitque magistrum.

Nunc

est satis
:

dixisse

Egopangopoemafc
occupet
!

siira

scabies

extremum

est turpe

mihi

qui chante dcms-les-jeux-Pythiens a pris-des-leons auparavant et a redout un matre. Et il ne suffit pas pour tre pote, d'avoir dit ( de dire ) : Moi je compose des vers admirables que la gale s'empare du dernier (malheur au dernier)! c'est chose honteuse pour moi
, ,

relinqui et fateri sane c nescire

d'tre laiss-en-arrire et

d'avouer raisonnablement

que-je-ne-sais-pas

quod non didici. Ut praeco qui cogit turbam

ce-que je n'ai pas appris.

Comme le crieur public, qui rassemble la foule

54

ARS POETICA.
420
dives positis infnore nummis.
recte ponere possit,
,

Assentatores jubet ad lucrum ire poeta

Dives agris
Si vero est

unctum qui
levi

Et spondere

pro paupere
:

et eripere arctis

Litibus implicitum

mirabor,

si sciet inter-

noscere

mendacem verumque beatus amicum.


velis cui,
tibi factos
:

Tu, seu donaris, seu quid donare


Nolito ad versus
Laetitise
;

ducere plnum
Pulchre
!

clamabit enim

bene

recte

Pallescet super his; etiam stillabit amicis

Ex
Ut
,

oculis

rorem

saliet
*

tundet pede terram.


,

430

qui conducti

plorant in funere

dicunt
:

Et faciunt prope plura dolentibus ex animo


Derisor vero plus laudatore movetur.

sic

Heges dicuntur muitis urgere

culullis

Et torquere mero quem perspexisse laborant


presse des acheteurs
ainsi, attirs par l'espoir

435

du gain,

les flatteurs

se donnent rendez-vous autour

du pote rentier, riche en biens-fonds,


il ait

riche en capitaux bien placs. Mettez qu'avec cela

une table

bien servie

qu'il soit
tirer des

homme
mains

rpondre pour un pauvre diable sans


:

argent , le

rap'aces de la chicane

et

Dieu

me

par-

donne,

s'il

a le bonheur de distinguer jamais le faux ami de l'ami


faire

vritable.

Mais vous, sortant de


gardez-vous, pour
lire

un

prsent,

ou des

offres de

service;

vos vers,

de profiter d'une ivresse


:

intresse; car j'entends d'ici votre auditeur s'crier

Ah

les

beaux

vers

mais

c'est parfait

c'est divin !... Il s'extasie

chaque mot;
;

que dis-je?

ses

yeux trouveront des larmes complaisantes


!

vous

le

verrez bondir de joie et trpigner de bonheur

Comme

ces

malheu

reux, dont les larmes mercenaires enchrissent, nos funrailles,


sur la vraie douleur d'une famille plore
:

le flatteur qui se rit

de

vous, en

dit et

en

fait plus

qu'un approbateur sincre. Les rois,


ils

dit-on , accablent de rasades le courtisan dont

veulent sonder le

cur;

et la torture

du vin leur

rvle l'ami vraiment digne de con-

,, ,

, , ,

, ,

ART POTIQUE.
ad merces emendas
poeta dives agris 4ives nummis ^ositis in fnore, ju^t assentatores
ir
:

55

ad lucrum.

Si vero est qui possit ponere recte

devant des marchandises acheter i un pote riche en terres et riche en cus placs beZ-intrt ordonne presque aux flatteurs d'aller (de courir) au gain. Mais si ce pote est un homme qui puisse servir comme-il-faut

tmctum
et spondere

un
et

festin

somptueux,

pro paupere levi


et eripere

donner-caution pour le pauvre sans-crdit,


et tirer-d'affaire

implicitum
litibus arctis
:

engag dans des procs troits (gnants)


celui qui est

mirabor
sciet si , beatus nternoscere
,

je serai bien surpris,


si

heureux (par bonheur) il saura trouver-la-difTrence-entre

amicum mendacem
yeruinque. Tu, seu donaris, seu velis donare qud cui, nolito ducere

un ami menteur, et un ami vritable.


soit

Toi soit que tu aies donn que tu veuilles donner


,

quelque-chose quelqu'un,
garde-toi de le conduire plein de joie devant des vers faits par toi
il s'criera, en-effet
!

plnum ltitias
ad versus factos tibi clamabit enim pulchre bene recte
:

il

superbe

pallescet super bis

bien parfait plira sur ces vers ;


!

etiam stillabit rorein ex oculis amicis saliet, tundet terram pede,


;

mme il distillera une rose de larmes


il

de ses yeux complaisants ; bondira, il frappera la terre du pied.

Ut
qui plorant in funere conducti dicunt et faciunt plura

De-mme-que
ceux qui pleurent un convoi-fun ?
tant pays pour cela, en disent et en font plus pour-ainsi-dire que-ceux-qui-sont-affligs

prope
dolentibus

ex animo

du fond de
de

leur

cur

sic derisor

movetur
plus laudatore vero.

mme, l'homme qui-se-moque est (se montre) mu


plus qu'un approbateur sincre Les rois (les grands, les riches) sont dits presser (prouver) par beaucoup de coupes-pleines et torturer par le vin l'homme-qu'ils sont-en-peine d'avoir examin ( de savoir \

dicuntur urgere multis culullis et torquere mero quem laborant perspexisse

, ,

56

ARS POETIGA.

An sit amicitia dignus. Si carmina condes, Nunquam tefallant animi sub vulpe latentes.
Quintilio
*

si

quid recitares

Corrige

sods

Hoc, aiebat,

et hoc. Melius te posse negares


:

Bis terque expertum frustra

delere jubebat

440

Et maie formatos

incudi reddere versus.

Si defendere delictum

quam

vertere malles

Nullum

ultra

verbum

aut operam insumebat inanem

Quin sine

rivali

teque et tua solus amares.

Vir bonus et prudens 3 versus reprehendet inertes;


Culpabit duros
;

445

incomptis allinet atrum


;

Transverso calamo signum

ambitiosa recidet
;

Ornamenta

parum

claris
;

lucem dare coget


notabit
:

Arguet ambigu dictum


Fiet Aristarchus.

mutanda
:

Non

dicet

Gur ego amicum


sria ducent
sinistre.

450

Offendam
In

in nugis?

Hae nugae

mala derisum semel exceptumque

fiance.

Vous,
,

si

jamais vous

faites des vers,

ne soyez pas dupe de ces

faux amis

cachs sous la peau du renard.


:

Quand on

lisait
,

quelque
et cela

chose Quintilius
encore.

ou

trois fois

vers

Mais, impossible moi de mieux en remettez mal de dfendre une


faire
, ;

Tenez

disait-il

corrigez-moi ceci

je l'ai tent

deux

vain.

Effacez alors

et

sur l'enclume ces


faute
,

forgs.
:

S'avisait-on

au lieu

de corriger
inutile,
il

il

ne

disait plus

mot

et

sans se donner une peine

vous

laissait, seul et sans rival,

vous adorer vous-mme,


n'a ni piti ni excuse
les efface

genoux devant votre gnie.


Ainsi fait

un sage ami
il

critique judicieux
;

il
il
;

pour les vers lches ou durs


de plume
obscure :
il
;

les vers

ngligs

d'un revers

supprime l'emphase ambitieuse


force l'claircir ;
il fait
:

la phrase est

un peu
;

il vous

le procs

aux mots quivoques

marque tous les changements faire il devient un Aristarque enfin. Ce n'est pas lui qui dira quoi bon chicaner un ami pour des ba:

gatelles?

Mais

ces bagatelles,

malheureux,

elles

auront des suites

funestes, en livrant la rise publique votre

ami perdu sans retour.

, , ,

ART POTIQUE.
dignus amicitia. Si c ondes car mina animi latentes sub vulpe

5?

an

sit

s'il est

digne de leur amiti. tu fais (quand tu feras) des vers


(les flatteurs)

que les esprits

nunqnam fallant
Si recitares

te.

qnid Quintilio, aiebat


:

qui-se-cacbent sous la peau du rena d ne trompent jamais toi. Lorsque vous lisiez quelque-cbose Quintilius
il

disait

Corrige boc et boc

Corrigez-moi ceci

et cela

s'il-vous-plat.

Negares te posse melius, expertum frustra


bis terque
:

Si vous disiez ne-pouvoir-pas faire


l

miens

'ayant essay inutilement deux-fois et trois-fois


:

jnbebat delere,
et reddere incudi versus maie formatos. Si malles defendere delietum quam ver ter e,

il

ordonnait d'effacer, et de rendre l'enclume

les vers

mal

forgs.

insumebat

vous aimiez-mieux dfendre une faute que de la corriger, il ne dpensait


Si

nullum verbum ultra aut operam inanem


qnin amares teque et tua
solus sine rivali.

pas-une-seule parole en-plus, et il ne prenait pas une peine inutils pour que vous n'aimassiez pas et vous-mme et vos vers, seul et sans rival.

Vir bonus et prudens reprebendet versus inerte culpabit duros


;

L'bomme bon
reprendra
il

et instruit
;

les vers plats

signum atrum calamo transverso


allinet

blmera les vers durs il tracera une marque noire


;

incomptis
recidet

ornamenta ambitiosa; coget darelucem

de son style ( de sa plume ) renvers sur les vers sans-lgance il retrancbera les ornements prtentieux il forcera de donner de la clart
;
;

parum

claris

aux vers peu clairs


il

arguet dictum

critiquera ce qui sera dit


;

ambigu
notabit

d' une-manire-quivoque
il

mutanda
fiet

indiquera-par-une-marque les passages -changer


:

Aristarcbus.
dicet
:

il

se fera ristarque.
il ne dira point Pourquoi moi offenserais-je un ami dans des bagatelles ?
:
, ,

Non

Et

Cur ego offendam

amicum in nrgis? Hae nugaa ducent in mala sria derisum semel exceptumque sinistre.

C'est que ces bagatelles

entraneront dans des maux srieux l'homme raill une-fois 6* reu d'une-manire-dfavoTabla,

, ,

58
ut fanaticus

ARS POETICA.
*

Ut mala quem scabies, aut morbus regius


error, et

urget,

iracunda Diana
,

Vesanum

tetigisse

timent

fugiuntque poetam

455

"Qui sapiunt; agitant pueri incautique sequuntur.

Hic dum, sublimis 2 versus ructatur et errt,


,

Si veluti merulis intentus decidit

auceps

In puteum foveamve,

licet

Succurrite, longurn

Clamet

<c

io cives

non
,

sit

qui tollere curet.

460
:

Si curet quis

opem

ferre

et demittere

funem
,

Qui

scis

an prudens hue se projecerit 5 atque


,

Servari nolit? dicam

Siculique poetse

Narrabo interitum. Deus immortalis haberi

Dum

cupit

Empedocles

ardentem frigidus iEtnam


:

465

Insiluit. Sit jus liceatque perire poetis

nvitum qui servat, idem

facit occidenti.
si

Nec semel hoc

fecit;

nec,

retractus erit,

jam

Voyez

cet infortun

que tourmente la lpre, ou la jaunisse; ce ma-

niaque, dont
le

un

transport fanatique et la colre de Diane ont troubl

cerveau

tel est le

malheureux possd de
pouvant
;

la rage des vers.

Tout

homme sage l'vite


et le poursuivent
le front

et le fuit,

les enfants crient aprs lui

tourdiment dans

les rues.
si

Or, tandis qu'il s'en va,


,

haut, hurlant ses vers grotesques,


l'oiseleur qui guette des merles,
il

courant

le

nez en

l'air,

comme

tombe au fond d'un


:

puits

ou dans une

fosse

il

aura beau crier tue-tte


tirer
,

A moi

citoyens
,

au secours
ture
,

gardez-vous bien de l'en

au moins.

Si

d'aven:

un passant

venait lui tendre une corde charitable

que savez-vous,
vraiment qu'on
Sicilien.

dirais-je, s'il
le

ne

l'a

point fait exprs, et

s'il

dsire

sauve?... Puis, je raconterai la mort du pote


,

Voulant tout prix passer pour un dieu immortel

Einp-

docle s'lance de sang-froid dans le cratre embras de l'Etna. Lais-

Bons donc aux potes

le privilge

la libert

du

suicide

en sauver un

malgr

lui

mais

c'est le tuer, sur

ma parole.

D'ailleurs, ce n'est pas

AE.T POTIQUE.

59

Qui sapiunt
timent tetigisse

Ceux qui ont-du-bon-sens


craignent d'avoir touch (de toucher) un pote insens (maniaque)
et ils le fuient

poetam vesanum
fugiuntque ut

comme ils
mala
celui

fuiraient

quem

scabies

aut morbus regius aut error fanaticus et Diana iracunda urget; pueri
agitant

que la gale mauvaise, ou la maladie royale (la jaunisse.) ou un dlire frntique, et ( ou ) Diane en-courroux
poursuit ( possde ) ; les enfants harclent ce pote insens, et le poursuivent tourdis (tourdiment\

sequunturque
incauti.

Dum hic
sublimis ructatur versus et errt si decidit in puteurn

Tandis que ce /bu,


la-tte-haute

hurle
s'il

ses

vers et marche- au-hasard

tombe dans un puits

foveamve
veluti auceps

ou dans un foss comme un oiseleur


guettant des merles il aurait-beau crier longtemps : Hol citoyens ! au secours qu'il n'# ait personne qui songe le retirer. Si quelqu'un songeait lui porter secours et lui descendre une corde je dirais cet homme :
!

intentus merulis,
licet

clamet longum : Io, cives suceur rite


!

non

sit

qui curet tollere. Si quis curet


ferre

opem
funem
:

et demittere

dicam Qui scis an se projecerit hue


a

Comment

sais-tu

s'il ne s'est pas jet Ihrdedans avec-intention

prudens
atque nolit servari ?

et s'il ne-veut-pas.

ne pas tre sauv

? s

narraboque
interitum poetse Siculi.

et puis je raconterai

la

mort du pote

Sicilien.

Dum Empedocles cupit


haberi deus immortalis,
insiluit

Tandis qu'Empdocle dsire passer-pour un dieu immortel


il

frigidus

s'lana (il s'lance) froid (de sang-froid)

iEtnam ardentem.
Jus
sit

dans l'Etna embras.

poetis

Que

le droit soit

aux potes
:

liceatque perire : qui servat invitum


facit

et qu'il leur soit


fait la

permis de mourir celui qui en sauve un malgr-lui

idem
fecit

mme

chose

occidenti.

que celui qui

Nec

hoc semel ;

Et

et, si

le tue ( qui le tuerait ) n'a pas fait cela qu 'une-fois ; et, si, par hasard.

il

60
Fiet

ARS POETICA.
homo,
satis

et

ponet famosae mortis amorem.


factitet
triste
:

Nec

apparet cur versus


,

utrum
bidental

470

Minxerit in patrios cineres

an
,

Moverit incestus

certe furt
si

ac velut ursus

Objectos cavese valuit

frangere clathros
occiditque legendo

Indoctum doctumque fugat recitator acerbus.

Quem

vero arripuit

tenet
nisi

475

Non missura cutem,

plena cruoris, hirudo.

son coup d'essai , allez ! qu'on


lui-mme,
reste
,

le tire

del,

et

vous verrez

si,

rendu

il

abdiquera cette manie tragique d'immortalit.


son pre?
d'un pied sacrilge

Au

on ne

sait

pas trop d'o lui vient cette rage potique. A-t-il


a-t-il,
,

souill la cendre de
la place funeste

profan
le

consacre par la foudre ?

Le

fait est

qu'un dmon
les

possde. Mais tenez, le voil; l'ours dchan a

rompu
:

barreaux
faut prir

de sa loge. Ignorants et savants


sous son vers homicide

tous fuient ce dclamateur furi!

bond. Malheur qui tombe sous sa main


;

plus d'espoir
,

il

la sangsue ne lchera prise

que gorge du

sang de sa victime.

, ,

, ,

, ,

, , ,

ART POTIQUE.
erit retractus
il est tir il

61

de ce danger,

non fiet jam homo,


et ponet

ne deviendra pas pour-cela


raisonnable,

un homme
et il

amorem mortis famosse. Nec apparet satis


car
factitet versus
:

utrnm minxerit
in cineres patrios an, incestus,

moverit
triste bidental
:

n'abdiquera point l'amour qu'il a d'un trpas fameux. Et il ne parat pas assez (clairement) pourquoi il fait-toujours des vers si c'est parce quM a urin sur les cendres de-ses-pres ou parce que, sacrilge, il a remu (profan)
:

un
et

lieu-funeste frapp-par-la-foudre
,

certe, furit,

quoi-qu'il-en-soit

il-est-fou

ac velut ursus
si valuit

comme un ours,

quand

frangere clathros objectes


cavese
recitator acerbus

fugat

indoctum doctumque.

Quem vero
tenet

arripuit

il est-venu--bout de briser les barreaux opposs de sa cage lecteur impitoyable il met-en-fuite ignorants et savants. Mais celui qu'il a attrap

il le
:

tient-ferme,
J'assassine

occiditque legendo

et

il

hirudo non missura cutem nisi plena cruoris.

vritable

en sangsue

lui lisant ses vers

qui ne lchera point la peau si-cen'est gorge de sang.

NOTES.

Page 2. 1. rs poeiica. Ce sont les premiers diteurs qui ont imagin cette dnomination assez pompeuse Art potique, et l'usage a prvalu. Horace n'avait donn son uvre que ce titre bien plus modeste et plus vrai Epistoa ad Pisones. En effet le pote s'exprime souvent avec une familiarit et un abandon que la gra1

vit

du pome didactique

lui aurait interdits.


:

Upltre aux Pisons fut compose vers l'an 745 de Rome Horace avait alors cinquante-six ans mais il est peu prs certain qu'elle ne fut publie qu'aprs la mort du pote, survenue en 746. 2. Lucius Pison, vainqueur des Thraces, pacificateur de la Macdoine puis prfet de Rome diligentissimus atque idem lenissimus securitatis urban custos, au dire de Vellius Paterculus, tait l'ami intime d'Horace. Il avait deux fils qui partageaient son got prononc pour les belles-lettres, et qui comme lui, faisaient des vers. On croit mme que l'an avait compos une tragdie. C'est ces trois personnages qu'est adresse cette ptre. Il faut dire, au reste que cette vigilance si vante par Vellius s'accorde mal avec certain tmoignage assez bizarre que Snque a rendu de ce mme Lucius Pison , en disant qu'il ne s'enivra qu'une fois dans sa vie, parce que sa vie ne fut qu'une longue ivresse Ebrius ex quo semel factus est , fait* 3. Mulier formosa superne. Superne ne veut pas dire exactement le buste mais seulement la tte. En adoptant la premire de ces deux expressions nous avons voulu viter l'interminable priphrase qu'il et fallu employer pour nous rendre intelligible. 4. Species, imagines, en grec sfv?, ides. Page 4. 1. Qui pingitur. C'tait un usage chez les anciens. Les malheureux qui avaient fait naufrage sollicitaient la piti des passants en portant suspendu sur la poitrine un tableau qui reprsentait leur infortune. On se rappelle ce vers de Perse :
;

Quum
Ex numro

fracta te in trabe

pictum

portes....

(Sat. I, v. 86 et 87.)

Page

6. 1. Potenter, xaT Svapiv. 2. Et prsens in tempus omittat. Nous expliquons, dans la note

suivante, les raisons qui nous ont fait adopter ce changement. Mais, pour ceux qui tiendraient absolument la leon vulgaire , nous rtablissons dans la mme note le texte de l'dition de Quicherat. On

NOTES.
lira

63

comme
.

lui, si l'on n'est

pas convaincu que .a leon de Bentley


qui dit
:

est prfrable.

Au

lieu de la leon ordinaire

Hoc amet, hoc spernat promissi carminis auctor.


n verbis etiam tenuis cautusque serendis, Dixeris egregie, notum si callida verbum Reddiderit junctura novum....

adoptant la transposition la fois Bentley, nous disons avec lui :

si

ingnieuse et

si naturelle

de

In verbis etiam tenuis cautusque serendis

Hoc amet, hoc spernat promissi carminis


et le reste
Il

auctor....,

comme

ci-dessus.
effet

que, de cette manire, l'obscurit dispadans l'emploi de ses mots (in verbis serendis ) l'auteur d'un po'me attendu du public devra aimer telle expression, et ddaigner telle autre. Quant au sens de proun pome d'une missi carminis, que l'on a traduit quelquefois certaine tendue un pome de longue haleine , il semble vident que promissi signifie bien un pome attendu du public. Car enfin

nous semble en
,

rat entirement. Dlicat et chti

S'il

est

un heureux choix de mots harmonieux


:

comme
soit

ce choix est de rigueur partout, et quelle que le genre o l'on s'exerce , le got ce got svre , qui sait en prendre et en laisser ( hoc amet, hoc spernat ) , le got est la premire loi de l'crivain :
dit

Boileau

V tendue du pome. N'importe

Le

style le

moins noble a pourtant sa noblesse.

peut encore remarquer, avec Bentley, que, dans ces deux vers tels que la leon ordinaire les voudrait le rapprochement de verbis et de verbum, si peu de distance l'un de l'autre, ne serait rien moins qu'lgant. Verbis et verbum dit-il , tam propinqua repetitione meram scabiem et sordes pr se ferunt. Mais le vrai motif de notre prfrence est celui que nous avons expos en premier lieu. Page 8. 1. Catonis. C'est de Caton l'Ancien qr'il est question ici , celui-l mme qui conduisit de Tarente Rome le vieux pote Ennius. On a remarqu dj et c'est en effet une observation assez curieuse, que les trois plus anciens potes latins Livius Andronicus, Quintus Ennius, et Pacuvius, son neveu, sont tous les trois originaires de la grande Grce le premier tait n Tarente , le second Rudies , prs de Tarente et le troisime Brindes. Page 10. 1. Debemur morti , nos nostraque. Considrs en eux mmes , ces vers me paraissent fort beaux , mais il ne me semble pas retrouver ici cette dlicatesse de flatterie , si habituelle chez Horace ; et je no sais pas jusqu' quel point Auguste aurait d tre charm de
, ,

On

,,

6k
voir
,

NOTES.

condamns d'avance une mort certaine ces travaux gigantesques si noblement clbrs par Virgile. Ce passage fournirait s'il en tait besoin une nouvelle preuve du caractre intime et presque confidentiel de VEpttre aux Pisons,
,
,

2. Sterilisve diu palus, aptaque remis, etc. Il y a ici une faute de quantit vritable la dernire syllabe de palus tant invariablement longue comme dans virtus, tellus, etc. On corrige quelquefois de cette manire
: ,

Sterilisve palus

dudum

etc.

Mais cette correction ne se trouve dans aucun manuscrit. Bentley fait une longue dissertation pour justifier la leon qu'il propose :
Sterilisve palus prius, etc.

Malheureusement

le vers d'Horace , tel qu'il est dans toutes les ditions jusqu' Bentley, et dans tous les manuscrits , avait t cit par Servius, Bda et Priscien. Toute l'argumentation de Bentley doit

tomber devant un tel tmoignage. Et pourquoi se scandaliser, d'ailleurs qu'il ait chapp Horace une de ces fautes si bien excuses dans ces vers dont nous invoquerons pour lui le bnfice ?
,

Offendar maculis

Non ego paucis quas aut incuria fudit


natura....

Aut humana parum cavit

Page 12.

1. Chrmes,

dans la pice de Trence, intitule PHau-

tontimorumenos.

2.

Au

lieu de la leon ordinaire

Et tragicus plerumque dolet sermon e pedestn Telephus et Peleus , etc.

on

lit

quelquefois

Et tragicus plerumque dolet sermone pedestn Telephus aut Peleus , etc.

en supprimant les deux points aprs le mot pedestri , et en remCette leon nous plaant la copulative et par la disjonctive aut. avait souri d'abord mais un examen plus srieux nous fait revenir la premire, en maintenant nanmoins le changement de et en aut. Le passage ainsi modifi nous parat avoir le triple avantage de la symtrie, d'une clart plus grande, et d'une relation toute naturelle avec les vers qui viennent plus bas :

Tua me
Telephe
,

infortunia laedent

vel Peleu

etc.

Page

li.

1. Si vis

me

flere,
:

dolendum

est

primum

ipsi tibi.

On

onnat la traduction de Boileau

Pour me

tirer des pleurs

il

faut que vous pleuriez.

, ,

NOTES.
qu'elle n'est pas lgante,

65

nous ne la croyons pas exacte non Outre plus. Dolere ne signifie pleurer que par mtonymie, et en prenant la avoir de la douleur. Ayez sause pour l'effet rellement il signifie jne douleur vritable , dit Horace. Pleurez ne serait pas juste cai 3nfm il y a de fausses larmes, et celles-l doivent nous trouver insen unies il y a les larmes comiques et celles-l nous font rire. 1. Honoratum si forte reponis cliillem.... Par honort*Page 16. tum les uns entendent clbre, fameux ou illustre; mais nous ne croyons pas que l'on trouve dans toute la latinit du sicld d'Auguste un seul exemple du mot honoratum pris dans ce sens-l. Or il ne signifie pas ici combl d'honneurs, comme dans le vers 107 de
; :

l'ptrelre

du

livre I er

Liber, honoratus, pulcher, rex deniqne

regum

car cette ide serait parfaitement ridicule, puisque l il s'agit des dignits, des honneurs accords par le peuple. Nous croyons donc que, par ce mot honoratum, qui rappelle exactement le tctc/ji^/avov d'Homre, le pote latin fait l'Iliade une allusion d'autant plus heureuse, peuttre, qu'elle rappelle, l'aide d'un seul mot formant hellnisme, le sujet rel et connu de ce pome fameux. 2. Difficile est proprie communia dicere.... Pour bien comprendre le sens longtemps controvers de ces paroles, il faut les rapprocher de ce qui prcde et de ce qui suit. Voici la paraphrase pleine de justesse que Du Marsais a faite de ce passage : Si yous osez mettre sur la scne un sujet nouveau, un caractre qui n'ait pas encore t trait, si quid inexper tum , etc., et que, pour peindre ce caractre , vous inventiez un personnage jusqu'alors inconnu au thtre, personam novam : que ce personnage conserve toujours son caractre qu'il ne se dmente point et que, jusqu' la fin de la pice, il soit tel qu'il aura paru au commencement. Mais prenez-y garde, mesurez vos forces : il est bien difficile d'imaginer et de soutenir ce personnage, de le crer, pour ainsi dire, tel qu'il doit tre, proprie. Pour peindre quelqu'un de ces caractres dont on n'a encore qu'une ide gnrale, communia, et qui n'existent qu' l'tat d'abstraction, on n'a aucun modle devant soi , point d'auteur qui ait trait le mme sujet on n'a pour guide que la nature.

Exemple
,

Molire en prenant V avare pour sujet d'une de ses comdies nous a peint un caractre gnral, communia; et, par la conduite de sa pice, par tout ce qu'il fait dire et faire son Harpagon , personnage nouveau, il a trait ce sujet proprie : il a appliqu ce personnage nouveau le caractre gnral d'avare Harpagon est l'avare personnifi. Concluons avec Du Marsais que, dicere communia proprie, c'est adapter si bien un caractre gnral un personnage particulier, que toutes les actions, toutes les paroles qu'on prte ce personnage rpondent exactement l'ide abstraite et gnrale ou' on a du caractre.
:
,

Art Potique.

,,

66
Page 18.

NOTES.

dbut de l'Odysse dans Homre. Horace dit seulement vidit : nous avons reproduit toute la pense d'Homre en ajoutant l'ide du verbe lyvw :
1. C'est le

IIoMwv 3'v0^w7rwv

fsv

acrea xal vov eyvw.

Page 20. 1. Aula. On appelait ainsi la toile qui servait masquer la scne, avant la reprsentation et dans les entr' actes. Il ne faut pas oublier que chez les anciens la toile au lieu de descendre du plafond, comme chez nous, la fin d'une pice, s'levait au contraire de bas en haut. La machine qui la faisait descendre au commencement et remonter la fin des pices, s'appelait exostra. 2. Reddere qui voces jam scit puer, etc. Ce passage a t imit par notre vieux pote Rgnier, voyez la satire V; par Boileau, voyez Y Art potique , liv. in vers 373 et suiv. et par Delille pome de Y Imagination chant VI vers 24 et suiv. Tout le monde connat, dans le Pangyrique de saint Bernard parBossuet, ce magnifique portrait de la jeunesse: Vous dirai-jo ce que c'est qu'un jeune
,

homme

de vingt-deux ans?... Horace lui-mme a imit Arstote dans cette peinture et pourtant si philosophique , des quatre ges de la vie.

si

rapide

Page 22. 1. Dilator, spe lentus, iners } pavidusque futuri. Nous n'hsitons pas lire ainsi , au lieu de longus et avidusque futuri. Spe lentus est le SvgzItzi d'Aristote. En effet , le vieillard est bien plus enclin au dsespoir qu'aux longues esprances; et puis, entre ces deux mots iners et avidus, il semble qu'il y aurait opposition; enfin, le passage d'Aristote, que le pote avait certainement en vue, repousse
Compltement
l'ide de avidus : dedol xat iravra TzpofQYjTixoC , dit ristote, meticulosi et de omnibus futuris paventes. Page 24. 1. Intus digna geri. La scne reprsentait toujours une place publique , ou un endroit frquent ; par consquent , ce qui se

faisait intus , c'est--dire

dans l'intrieur d'une maison, ne pouvait se


pareil cas, nous disons qu'un fait se passe

voir sur le thtre.

En

dans

Facundia prsens. L'expression serait assez vague, si les ne la rendaient parfaitement claire. Facundia prsens signifie le rcit pisodique ou final dans lequel une priptie quelconque ou la catastrophe de la tragdie tait , ou devait tre ra^r conte par un personnage qui en avait t le tmoin, prsens. La tragdie antique finit presque toujours ainsi; voyez OEdipe.
2.
dtails qui prcdent
, ,

la coulisse.

Hcube, etc.
incredulus odi. Ce vers ne enfants, mais seulement la mtamorphose de Procn et de Cadmus. Un prodige opr par le ciel rcme ne rvoltera point , dit Voltaire ; mais un prodige opr par un sorcier, malgr le ciel , ne plaira jamais qu' la populace. Paga 2, l. Sortilegis non dcremiit senlentia Delphis. Ce pas3.

Quodcumque

ostendis

mihi

sic,

s'applique pas

Mde immolant

ses

NOTES.

67
,

eage, assez obscur pour qui voudrait ne l'expliquer que mot mot, indique trs-clairement ce nous semble cette tendance du Chur parler un langage mystrieux et quelquefois mystique. On peut mme Horace ne se supposer qu'il y a une ide satirique dans ce vers piquait pas d'tre bien fervent en fait de croyances religieuses. nobilibus trimetris. Hic dsigne le 1. Hic et in Acci Page 34. vers iambique, tel qu'il doit tre. Horace veut dire, et il dit en effet, que rarement Accius et Ennius observent les rgles qu'il vient de rappeler brivement. Accius, ou Attius, est un pote tragique postrieur Ennius : il est mort trente et un ans aprs lui, l'an 139 avant J. C. 2. At nostri proavi. Quelques ditions portent At vestri proavi , sous prtexte que le fils d'un affranchi n'et jamais os dire nos anctres. Nous sommes convaincu que personne , Rome n'aurait fait une pareille observation l'ami de Mcne, au pote qui tait en si grande faveur auprs d'Auguste. Nostri proavi signifie donc, tout simplement les gens d'autrefois, les anciens Romains , nos de
,

vanciers.

Ne dicam stulte... La postrit a cass le jugement trop svre port par Horace sur un pote comique auquel nous devons l'ide de plusieurs comdies excellentes de Molire. Plaute a certainement un bon nombre de plaisanteries grossires et inconvenantes mais on
3.
,

remarquera qu'il les prte toujours des esclaves. Comment les beaux esprits du temps d'Horace et Horace lui-mme pouvaientils donc se montrer si svres pour les saillies de Plaute quand on les voit prendre tant de plaisir aux sottises grossires et fort peu spirituelles ne dicam stulte ( ce serait bien le cas de le dire ) , que s'adressent l'un l'autre Sarmentus et Cicirrus? Pourtant, cet assaut d'injures de mauvais got entre un bouffon et un parasite eut le singulier privilge de rjouir et de charmer, pendant tout un repas, Hliodore le rhteur Mcne Plotius Varius Virgile et Horace enfin, qui, aprs nous avoir racont cette querelle grotesque, ajoute,
,

et il faut l'en croire

Prorsus jucunde scenam produximus....

Voyez

la satire

V du liv.

I er ,

se trouve la description

du voyage

Brindes.

d'Alexandrie ont reconnu,


,

grammairiens comdies l'ancienne la moyenne et la nouvelle. La premire avait des churs chantants, comme la tragdie, c'est la comdie d'Aristophane:
1. Successit

Page 36.

Vtus his Comdia. Les


sait
,

comme on le

trois sortes de

Eupolis, atque Cratinus

Aristophanesque poetae.
;

Les deux autres n'en avaient pas mais ce qui les distingue surtout de la premire c'est la modration satirique laquelle la loi
,

les contraignit.

Voyez Horace
,

ptre I

livre II

Art potique, vers 283 et , vers 152 et suivants :

284

ec

68
Pnaque
lata,

NOTES.
Quin etiam lex nollet carmin quemquam Descrlbi. Vertere modum , formidine fustis Ad bene dicendum delectandumque redacti.

malo qu

2. Vel qui Prtextas , vel qui docuere Togatas. Prtextas , la tragdie , parce que les acteurs portaient la robe prtexte, qui n'appartenait qu'aux nobles; Togatas, la comdie, parce que les acteurs portaient la toge , vtement ordinaire des gens du peuple. 3. Pompilius sanguis. Horace appelle les jeunes Pisons sang de Pompilius : Acron et Porphyrion disent que Numa Pompilius eut un fiJs nomm Calphus, ou Calpur, de qui les Calphurnii ou Calpurnii Pisones prtendaient tirer leur origine.

Page 38. 1. Tribus Anticyris. Il y avait, en effet, trois endroits de ce nom la ville ' Anticyre, en Phthiotide , tait situe au nord de l'embouchure du Sperchius, dans le golfe Maliaque , o se trouvait une le, galement nomme Anticyre ; une troisime Anticyre se trouvait en Phocide , dans le pays des Locriens Ozoles au sud-ouest de Delphes prs de la cte du golfe de Corinthe : et , par une concidence singulire , mais suffisamment constate , le territoire de toutes les trois produisait l'ellbore , dont on se servait particulirement pour la gurison de la folie. Strabon mentionne ces trois Anticyres. (Voir Essai de Gographie historique ancienne , par F. Ansart; Grce septentrionale, 737, page 238, 3 e dition. ) Malgr ce renseignement positif, j'ai prfr dans la traduction l'ide d'une seule Anticyre : elle a l'avantage de prsenter un trait comique^ dont l'exagration maligne va bien mieux aux habitudes
: , ,

du pote. Tonsori Licino. Licinus, barbier enrichi, que Csar avait fait snateur, et qui fut, ce que l'on pense, exclu du snat par
satiriques

2,

Auguste.

Page 42.
livre

1.

Poteras

dixisse?

Triens... C'est le tiers d'une

livre avait douze parties gales , appeles onces ; ses subdivisions taient : 1 uncia , l'once ; 2 sextans , deux onces
as.

ou d'un

La

ou

livre

sixime de la livre ; 3 quadrans, trois onces , ou le quart de la 4 triens , quatre onces , ou le tiers de la livre ; 5 quincunx cinq onces; 6 semis (pour semissis), une demi-livre, ou six onces; 7 septunx, sept onces; 8 bes , huit onces, ou les deux tiers de la livre; 9 dodrans, neuf onces, ou les trois quarts; 10 dextans , dix onces; 11 deunx les onze douzimes de la livre; 12, enfin, as, la livre , ou l'as , runion des douze onces. 2. Prans Lami. Les Lamies, espce de Gargantuas ou de Croquemitaines femelles taient des monstres fabuleux , ayant une tte et une poitrine de femme , termine par le corps d'un serpent. Page 44. 1. Celsi Rhamnes. Les Chevaliers ddaigneux hautains. Bhamnes tait le nom d'un des trois corps de chevaliers institus par
le
;
,

Romulus. Page 46.

1. Qui

multum

cesst,

fit

Chrilus Mie

Chrile,

NOTES.

69

mauvais pote qu'Alexandre rcompensa largement pour des vers mdiocres, composs sa louange. Voyez l'ptre I re du livre II,
vers

232

et suiv.

Gratis Alexandro rgi Magno fuit ille Chrilus, incultis qui versibus et maie natis
Rettulit acceptas, regale

nomisma,

Philippos.

J.-B. Rousseau a fait allusion ce passage, dans les vers suivants :


C'est ainsi qu'au milieu des

palmes

les plus belles,

Le vainqueur gnreux du Granique


Et , de Chrile

et d'Arbelles Cultivait les talents, honorait le savoir, mme excusant la manie

Au

Rcompensait en

dfaut du gnie lui le dsir d'en avoir. (Livre XVIII , ode n , au prince Eugne.)

Sardo cum melle papave*. On mlait avec du miel mais le miel de Sardaigne tait : extrmement amer. La mme plante qui lui donnait cette amertume dsagrable, produisait sur les lvres une contraction nerveuse qui se manifestait par un sourire convulsif. C'est de l qu'est venue l'expression proverbiale de rire sardonique. 2. Census equestrem summam nummorum. Pour tre admissible dans l'ordre des Chevaliers , au temps d'Horace il fallait possder quatre cent mille sesterces (79,500 fr.). Voyez l'ptre V*

Page 48.

1.

la graine de pavot blanc rtie

du

liv. I

er
,

vers 57

Si

quadringentis sex, septem millia desunt, Plebs eris....

Page 5 Or 1. In Metii descendat judicis aures.... Mtius Tarpa, ami d'Horace , excellent juge en posie est le mme dont il est question au vers 38 de la satire X du livre 1 er
, :

Hsec ego ludo Quae nec in aede sonent certantia, judice Tarpa, Nec redeant iterum atque iterum spectanda theatris.
2. Nonumque prematur in annum... Ce conseil, dirons-nous avec M. "Walckenar de garder pendant neuf ans toute composition litt,

raire

On

quelle qu'elle soit, n'a pas t compris par les commentateurs. l'a considr comme un prcepte gnral, tandis qu'au contraire
,

ce n'est qu'un conseil donn au jeune Pison , alors g de dix-sept ou dix-huit ans , tout au plus. Nous croyons donc qu'Horace a voulu dire simplement qu'on ne devait pas se produire en public, comme

auteur , avant vingt-quatre ou vingt-cinq ans , et qu'on devait garder ce qu'on avait compos avant cet ge, comme des fruits prcoces dont on attend la maturit. Horace avait d'ailleurs suivi lui-mme prcepte, en ne laissant rien paratre, avant cet ge, des vers grecs qu'il dit avoir composs dans sa premire jeunesse, concurremment, sans doute, avec quelques odes latines.

, ,

70
Page 52.

NOTES.

1.

Nunc

satis est dixisse.

Au

lieu de nunc, quelques

ditions disent nec.

Des deux manires,

l'intention satirique est par-

faitement sensible. Nunc est dans les meilleurs manuscrits. 1. Ut, qui conducti plorant in funere. Allusion cet Page 54. usage antique, bien connu, d'avoir aux funrailles des pleureurs gages (conducti). Cet usage a disparu en France, mais il s'y tait maintenu jusque dans les dernires annes. Page 56. 1. Quintilio si quid recitares. Quintilius Varus, pote du livre 1 er 5 distingu , en l'honneur de qui a t compose l'ode

XX

Quis desiderio sit pudor aut Tarn cari capitis?

modus

ode adresse Virgile. 2. Et maie formates incudi reddere versus. Sidoine Apollinaire au V e sicle a lu formatos } et non pas tornatos Horatiana incude formatos asclepiadeos , dit-il, pit. IX, 13. Ainsi ont lu videmment Acron et Porphyrion les plus anciens commentateurs d'Ho Ferramentum maie ductum redditur incudi race et bene ibi for matur. (Acron.) Ferramentum maie formatum redditur in-

cudi, ut

ibi

formetur.

(Porphyrion.)

donc, le mot formare est l'expression technique et usuelle pour dire forger le fer sur l'enclume. Bien que la leon formatos ne soit pas donne par les manuscrits, nous l'avons prfre tornatos, qui en diffre bien peu matriellement , et qui nous semble un peu barbare. Nous ajouterons que dix-sept diteurs ou critiques ont adopt cette leon nouvelle , entre autres , Guyet , Cuningham Sanadon Poinsinet de Sivry, Mnage et Daru. 3. Vir bonus et prudens, etc. On fera bien de comparer ce portrait un ami prudent et clair celui du critique impartial trac par le pote dans l'Eptre Florus (la seconde du livre II), vers 109 125. Nous rapprocherons surtout les traits suivants :
le voit

On

Audebit, quaecumque parum splendons habebunt, Et sine pondre erunt, et honore indigna ferentur, Verba movere loco, quamvis invita recdant.... Luxuriantia compescet nimis aspera sano Lvabit cultu; virtute carentia toilet....
;

On

traits

que Boileau a runi en un seul tableau ces deux porhabilement indiqus par Horace. C'est peut-tre le cas d'exposer ici l'opinion, encore peu dbattue, et partant assez neuve, que les deux premires Eptres du second livre forment, avec Vpttre aux Pisons, un Art potique assez complet dans l'ensemble , quoique compos de trois lments bien distincts. L'analyse succincte de ces deux ptres adresses, la premire , Auguste, et la seconde, Jules Florus, prouvera ce que nous avanons. Dans l'Eptre Auguste laquelle peut, relativement la question qui nous occupe, se diviser en trois parties , le pote tablit d'abord une comparaison entre les auteurs anciens et les modernes ensuite il montre que la
sait
si
;

,, , ,

NOTES.
nouveaut

71

des belles-lettres , et surtout de enfin , dans la troisime partie , il traite de la posie la posie ; dramatique et de la difficult de russir au thtre. Il y a une quai] trime partie, mais qui s'adresse particulirement Auguste : est de l'intrt d'un prince d'exciter l'mulation des potes , car la posie contribue , aussi srement que le bronze lui-mme , terniser la gloire des grands hommes :

est

mre des beaux-arts

Nec magis expressi vultus per ahenea signa Quam per vatis opus mores animique virorum Clarorum apparent.
,

Vers 248 et suivants.)

Florus beaucoup plus familire, et entremle d'his toriettes racontes comme raconte Horace , le pote nous dclare en vers charmants qu'il ne veut plus faire de vers et qu'il est fatigu du mtier de pote cause de la vanit des intrigues mesquines et de l'incapacit de ses confrres. A cette boutade satirique et mordante qui rappelle assez les derniers vers de Y Art potique , Horace ajoute en passant et sans avoir l'air d'y toucher, comme nous dirions quelques prceptes d'une haute raison. Cette question qu'il a traite plus d'une fois la difficult de bien crire , lui a inspir les vers que nous citons plus haut et qui ont avec le pas sage de Y Art potique , objet de cette note une analogie frappante
l'Eptre
, ,
, ,

Dans

incontestable.

On sait d'ailleurs que Ypltre aux Pisons est postrieure aux deux prcdentes. Ainsi, il est naturel il est permis au moins, de penser que le pote, en composant cette fameuse ptre, la plus longue de celles qu'il a laisses, songeait runir et complter ce qu'il avait dj dit antrieurement sur Y Art d'crire On remarquera facilement que dans aucune de ces trois pices Horace n'a voulu astreindre un plan systmatique sa muse vagabonde, son
,
, , , , ,

style familier, son allure pleine de libert et de caprice. Mais, dans toutes les trois aussi , nous retrouvons , avec M. Walckenar, la mme ide leve du vrai pote , le mme sentiment de la haute utilit et de la noble mission de la posie : tout cela, expos sans prtention

par un homme de got qui cause avec entranement , avec verve mais qui n'a garde de se donner l'attitude imposante d'un professeur qui enseigne ou d'un lgislateur qui rgente. Concluons. Si YEpitre aux Pisons, considre ds son apparition comme une uvre part et cite deux fois dj par Quintilien sous

un morceau plus srieux , plus spcial plus didactique, en un mot, que l'Eptre Auguste, et, surtout, que l'Eptre Florus; si, contre la manire habituelle d'Horace, elle renferme plus de principes de l'art considr en lui-mme que de maximes de moralit ; si , enfin , parmi tant d'allusions malignes diriges contre les anciens, et tant de traits satiriques l'adresse des potes ridicules de son temps , il n'a pas dit un seul mot sur sa personne , sur ses antcdents, sur sa jeunesse , comme il le fait avec
le
? Art potique
,

nom

est

72

NOTES.

tant de grce dans l'Eptre Florus : il n'en demeure pas moins tabli que ces trois ptres sont intimement lies entre elles, d'abord par l'identit du sujet, par la ressemblance souvent frappante des dtails; et, ensuite, qu'elles concourent au mme but, qu'elles se commentent, s'clairent et se compltent l'une par l'autre. Cette prmditation de la part d'Horace, si 'fortement proccup (dit M. Walckenar) des mmes penses, qu'il prouvait le vif besoin de les exprimer, cette prmditation nous semble donc suffisamment dmontre. Nous aurions pu exposer cette opinion dans les notes des deux ptres Auguste et Florus; mais nous avons prfr la traiter ici compltement, propos de Vpttre aux Pisons, dont les deux prcdentes ne sont en ralit que des parties accessoires , bien qu'elles soient, l'une et l'autre, d'une date antrieure. L'Eptre Florus est de 743, l'Eptre Auguste de 744, enfin, VEpttre aux Pisons, de 745. Ainsi que nous l'avons dit, Horace avait cinquante-quatre ans , quand il crivait la premire ; cinquantecinq ans, lors de la seconde, et cinquante-six ans l'poque de la troisime. Peut-tre mme celle-ci ne fut-eUs pas acheve par le pote : du moins, on croit gnralement qu'elle ne fut publie qu'aprs sa mort. Page 58. 1. Morbus regius. Ce n'est pas l'pilepsie, mais la jaunisse. On l'appelait morbus regius, d'aprs Celse, parce qu'on ordonnait au malade de ne s'occuper que de cboses agrables, de se livrer toute sorte de distractions , de voyager ou de voir beaucoup de monde. 2. Hic dum , sublimis , versus ructatur. J'aime mieux lire sub 7imis se rapportant au pote , que sublimes se rapportant versus ; l'image est bien plus vive , et rappelle plus naturellement l'ide qui suit : si veluti merulis intentus decidit auceps. 3. Qui sois an prudens hue se projeceril? Il est vident qu'il y a ici une ngation sous-entendue : c'est la ngation incluse dans le verbe nolit du vers suivant {atque servari woft'f),.qui ragit sur la premire partie de la proposition. Page 60. 1. An triste bidental moverit incestus. Bidental est la place mme o la foudre tait tombe : on y levait un petit autel

expiatoire
bidental.

sur lequel on immolait des brebis

(bidentes),

d'o le

mot

y pi

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