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CAPTULO 1

EL PROBLEMADE ESTADOS

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CIENTO

La crisisfinanciera de 2007-2008 y la Gran Recesin que le sigui dejaron a la deriva a un gran nmero de estadounidenses, en medio delos restos del naufragio de una forma de capitalismo cada vez ms disfuncional. Cinco aos despus, uno de cada seis estadounidenses querraun trabajo a tiempo completo, pero sigue sin encontrarlo; aproximadamente ocho millones de familias han recibido la orden de abandonar sus hogares, y varios millones ms prevn que van a recibir una notificacinde desahucio en un futuro no demasiado lejano"; una cantidadan mayor de ciudadanos vio cmo parecan evaporarse los ahorrosde toda su vida. Incluso si una parte de los brotes verdes que los optimistas no cesaban de ver hubieran sido, de verdad, el heraldo de una recuperacin real, tendran que pasar varios aos -como muy pronto hasta 2018- para que la economa volviera al pleno empleo. Sin embargo, para 2012, muchos ya haban renunciado a toda esperanza: quienes perdieron sus empleos en 2008 o 2009 ya se haban gastado todossus ahorros. Los cheques del subsidio de desempleo se haban agotado. Las personas de mediana edad, que antes confiaban en reincorporarse rpidamente a la poblacin activa, llegaron a la conclusin de que en realidad haban sido jubilados a la fuerza. Los jvenes, recin salidosde la universidad con deudas de decenas de miles de dlares, no podan encontrar trabajo de ningn tipo. La gente que se haba ido a vivircon amigos y familiares al principio de la crisis se haba quedado sin techo. Las casas que se compraron durante el boom inmobiliario seguan a la venta, o se vendan con prdidas; y muchas ms seguan vacas,Los nefastos fundamentos del boom financiero de la dcada anterior quedaban finalmente en evidencia.

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EL PRECIO DE LA DESIGUALDAD

Uno de los aspectos ms siniestros de la economa de mercado que sali a la luz era la enorme y creciente desigualdad que ha dejado hecho jirones el tejido social estadounidense y la sostenibilidad econmica del pas: los ricos se hacan cada vez ms ricos, mientras los dems tenan que afrontar unas dificultades que parecan incompatibles con el sueo americano. Era bien sabido que en Estados Unidos haba ricos y pobres; y aunque esta desigualdad no la han creado exclusivamente la crisis de las hipotecas de alto riesgo y la recesin econmica que vino a continuacin -haba ido aumentando a lo largo de las tres dcadas anteriores-, la crisis empeor las cosas, hasta el punto de que ya era imposible ignorarla. La clase media estaba siendo exprimida de mala manera, por unos medios que veremos a continuacin en este captulo; el sufrimiento de los de abajo se iba haciendo palpable, a medida que quedaban en evidencia las deficiencias de la red de seguridad de Estados Unidos, y a medida que los programas pblicos de ayuda, inadecuados en el mejor de los casos, se iban recortando ms y ms; pero a lo largo de todo este proceso, el 1 por ciento ms alto consigui aferrarse a una enorme tajada de la renta nacional-el 20 por ciento-, pese a que una parte de sus inversiones se vieron muy afectadas". Haba una mayor desigualdad de distribucin de ingresos en todos los niveles de renta; incluso dentro del 1 por ciento ms alto, el 0,1 por ciento ms alto de los perceptores de rentas estaba llevndose una mayor tajada del dinero. Para 2007, el ao anteriara la crisis, el 0,1 por ciento ms alto de las familias de Estados Unidos tena unos ingresos 220 veces mayores que la media del 90 por ciento inferior". La riqueza estaba repartida de forma an ms desigual que los ingresos, ya que el 1 por ciento ms rico posea ms de un tercio de la riqueza del pas". Los datos de desigualdad de ingresos tan solo nos ofrecen una instantnea de una economa en un nico momento a lo largo del tiempo. Pero esa es precisamente la razn de que los datos sobre desigualdad de la riqueza sean tan preocupantes -la desigualdad de riqueza va ms all de las variaciones que se observan en los ingresos ao a ao-o Adems, la riqueza ofrece un cuadro ms claro de las diferencias en el acceso a los recursos. Estados Unidos ha ido partindose en dos, a un ritmo cada vez mayor. En los primeros aos del nuevo milenio posteriores a la recesin (entre 2002 y 2007), el 1 por ciento ms alto se llev ms del 65 por ciento del incremento de la renta nacional total". Mientras que al 1 por ciento ms alto las cosas le iban fabulosamente, la mayora de los estadounidenses en realidad estaba empobrecindose".

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Una cosa sera que los ricos se estuvieran haciendo ms ricos y a los de enmedioy a los de abajo tambin les fuera mejor, sobre todo si los esfuerzosde los de arriba fueran cruciales para los xitos de los dems. En ese casopodramos celebrar los xitos de los de arriba, y estarles agradecidos porsu contribucin. Pero no es eso lo que ha venido ocurriendo. Losmiembros de la clase media estadounidense sentan que llevaban muchotiempo pasndolo mal, y tenan razn. A lo largo de las tres dcadasanteriores a la crisis, sus ingresos apenas haban variado. De hecho, larenta de un hombre trabajador tpico? ha estado estancada durante un tercio de siglo". La crisis ha agravado estas desigualdades en innumerables aspectos, msall del aumento del desempleo, de las viviendas embargadas, de lossalarios congelados. Los ricos tenan ms que perder en los valores quecotizan en Bolsa, pero dichos valores se han recuperado razonablementebien y relativamente deprisa". De hecho, las ganancias de la recuperacin desde la recesin han ido a parar de forma abrumadora a losestadounidenses ms ricos: el 1 por ciento ms alto de estadounidensesconsigui el 93 por ciento de los ingresos adicionales que se crearon en el pas en 2010 respecto a 200910. Los pobres y la clase media tenan lamayor parte de su patrimonio invertido en la vivienda. Como los preciosmedios de la vivienda cayeron en ms de un tercio entre el segundo trimestrede 2006 y finales de 20111 J, una gran proporcin de estadounidenses -los que tenan grandes hipotecasvieron cmo su riqueza prcticamente se esfumaba. En lo ms alto, los mximos directivos tuvieronun xito notable a la hora de mantener sus elevados sueldos; tras una ligera cada en 2008, el ratio entre la remuneracin anual de un mximodirectivo y la de un empleado tpico volvi a ser en 2010 el mismoque antes de la crisis, de 243 a 112. Distintos pases de todo el mundo aportan terribles ejemplos de lo queles ocurre a las sociedades cuando alcanzan el nivel de desigualdad alque nos estamos aproximando. No es un cuadro halageo: son pasesdonde los ricos viven en urbanizaciones privadas y son atendidos por legiones de trabajadores de bajos ingresos; son sistemas polticos inestables,donde polticos populistas prometen a las masas una vida mejor, solopara defraudados despus. Y lo que tal vez es ms importante: la esperanza brilla por su ausencia. En esos pases, los pobres saben que susperspectivas de salir de la pobreza, por no hablar de llegar a lo ms alto,son minsculas. Es un cuadro al que no deberamos aspirar. En este captulo me propongo exponer el alcance de la desigualdad en EstadosUnidos, y cmo afecta de distintas formas a las vidas de millones

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de personas. Describo no solo cmo nos estamos convirtiendo en una saciedad ms dividida, sino tambin cmo hemos dejado de ser el pas de oportunidades que fuimos en otros tiempos. Examino las escasas probabilidades de que una persona que nace abajo consiga ascender hasta lo ms alto, o siquiera hasta un nivel intermedio. El grado de desigualdad y la ausencia de oportunidades a los que asistimos hoy en Estados Unidos no son inevitables, ni tampoco su reciente incremento es sencillamente el producto de unas inexorables fuerzas del mercado. Los captulos siguientes describen las causas de esta desigualdad, as como los costes que supone para nuestra sociedad, nuestra democracia y nuestra economa esta elevada y creciente desigualdad, y lo que puede hacerse para reducirla.

LA SUBIDA DE LA MAREA QUE NO LEVANT TODAS LAS BARCAS


Aunque Estados Unidos siempre ha sido un pas capitalista, nuestra desigualdad --o por lo menos su elevado nivel actual- es algo nuevo. Hace aproximadamente treinta aos, e11 por ciento ms alto de los perceptores de rentas reciba solo e112 por ciento de la renta nacional.". Ese nivel de desigualdad debera haber sido inaceptable ya de por s; pero desde entonces, las diferencias han crecido espectacularmente", de forma que para 2007, los ingresos medios, despus de impuestos, del 1 por ciento ms alto haban llegado a los 1,3 millones de dlares, pero los del 20 por ciento inferior ascendan a tan solo 17.800 dlares!". El1 por ciento ms alto recibe en una semana un 40 por ciento ms de lo que el 20 por ciento inferior recibe en un ao; el 0,1 por ciento ms alto recibi en un da y medio aproximadamente lo que el 90 por ciento inferior recibi en un ao; y el 20 por ciento ms rico de los perceptores de rentas ganan en total, despus de impuestos, ms que la suma del 80 por ciento inferior'". Durante los treinta aos posteriores a la II Guerra Mundial, Estados Unidos creci colectivamente -con un crecimiento de los ingresos en todos los segmentos, pero con un crecimiento ms rpido en la parte inferior que en la parte ms alta-o La lucha por la supervivencia del pas trajo un nuevo sentimiento de unidad, yeso dio lugar a unas polticas, como la G. 1. Bill*, que contribuyeron a cohesionar an ms nuestro pas. Pero durante los ltimos treinta aos, nos hemos ido convirtiendo cada vez ms en una nacin dividida; no solo la parte alta ha sido la que

* Ley de 1944 destinada a facilitar el acceso a los estudios y al crdito de los soldados desmovilizados [N del T.].
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hacrecidoms deprisa, sino que de hecho, la parte inferior ha empeorado.(No ha sido una pauta constante, en la dcada de los noventa, duranteun tiempo, a los de abajo y a los de en medio les fue mejor. Perodespus, como hemos visto, a partir de 2000 aproximadamente, la desigualdad creci a un ritmo todava ms rpido). Laltima vez que la desigualdad se aproxim al alarmante nivel que vemos en da fue durante los aos previos a la Gran Depresin. La hoy inestabilidadeconmica a la que asistimos entonces y la inestabilidad quehemos visto ms recientemente tienen mucho que ver con este aumentode la desigualdad, como explicar en el captulo 4. Cmose pueden explicar esas pautas, los vaivenes de la desigualdad, esel asunto de los captulos 2 y 3. Por ahora, simplemente sealaremos quelaacusadareduccin de la desigualdad durante el periodo que va desde1950hasta 1970 se debi en parte a los desarrollos de los mercados, peromucho ms a las polticas del gobierno, como la mejora del acceso a laeducacin superior que trajo consigo la G. 1. Bill Yel sistema tributariosumamente progresivo promulgado durante la II Guerra Mundial. Durantelos aos posteriores a la revolucin Reagan, por el contrario, aumentla divisoria entre los ingresos personales e, irnicamente, al mismo tiempo se desmantelaron las iniciativas gubernamentales diseadaspara suavizar las injusticias del mercado, se redujeron los impuestos a lasrentas altas y se recortaron los programas sociales. Lasfuerzas del mercado -las leyes de la oferta y la demandapor supuestodesempean cierto papel a la hora de determinar el alcance de ladesigualdadeconmica. Pero esas fuerzas tambin entran en juego en otrospases industrializados avanzados. Incluso antes de la explosin de desigualdad que ha caracterizado la primera dcada de este siglo, Estados Unidos tena ms desigualdad y menos movilidad de ingresos que prcya ticamentetodos los pases de Europa, as como Australia y Canad. Esposible invertir las tendencias de la desigualdad. Otros pases lo hanconseguido. Brasil tena uno de los niveles ms altos de desigualdaddel mundo, pero durante la dcada de los noventa se dio cuenta de los peligros, en trminos tanto de su potencial de divisin social y polticacomo de crecimiento econmico a largo plazo. El resultado fueun consenso poltico a lo largo de toda la sociedad de que haba que hacer algo. Bajo el mandato del presidente Henrique Cardos o hubo un aumento masivo del gasto en educacin, incluida la destinadaa los ms pobres. Con el presidente Luiz Incio Lula da Silva hubo gastossociales para reducir el hambre y la pobreza!". Se redujo la desigualdad, aument el crecimiento-" y la sociedad se hizo ms estable.

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Brasil sigue teniendo ms desigualdad que Estados Unidos, pero mientras que Brasil ha luchado, con bastante xito, para mejorar las condiciones de vida de los pobres y reducir las diferencias de renta entre ricos y pobres, Estados Unidos ha permitido que crezca la desigualdad y aumente la pobreza, y lo que es an peor, demostraremos que las polticas del gobierno han sido esenciales para la creacin de la desigualdad en Estados Unidos. Si queremos invertir estas tendencias de la desigualdad, tendremos que invertir algunas de las polticas que han contribuido a hacer que Estados Unidos sea el pas desarrollado ms dividido econmicamente y, adems de eso, adoptar ulteriores medidas a fin de reducir las desigualdades que surgen por s solas a partir de las fuerzas del mercado. Algunos defensores del actual nivel de desigualdad alegan que aunque no es inevitable, hacer algo al respecto sencillamente saldra demasiado caro. Creen que para que el capitalismo obre sus milagros, una elevada desigualdad es un rasgo inevitable, incluso necesario, de la economa. Al fin y al cabo, quienes trabajan duro deberan ser recompensados, y es preciso que lo sean, si queremos que realicen los esfuerzos y las inversiones de las que nos beneficiamos todos. Efectivamente, un cierto grado de desigualdad es inevitable. Algunos individuos trabajan ms y ms tiempo que otros, y cualquier sistema econmico que funcione bien tiene que recompensarlos por esos esfuerzos. Pero este libro demuestra que tanto la actual magnitud de la desigualdad de Estados Unidos como la forma en que se genera, en realidad, socavan el crecimiento y reducen la eficiencia. En cierto modo, la causa de ello es que gran parte de la desigualdad de Estados Unidos es consecuencia de las distorsiones del mercado, con unos incentivos dirigidos no a crear nueva riqueza, sino a arrebatrsela a los dems. As pues, no es de extraar que nuestro crecimiento haya sido mayor en los periodos en que la desigualdad ha sido menor y en los que hemos crecido todosjuntos'". Eso fue lo que ocurri no solo durante las dcadas posteriores a la 11Guerra Mundial, sino incluso en pocas ms recientes, en la dcada de los noventa/",

La teora econmica del goteo

Los apologistas de la desigualdad -y hay muchos- rebaten con el argumento de que dar ms dinero a los de arriba beneficia a todo el mundo,

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enparteporque da lugar a un mayor crecimiento. Se trata de una idea denominadateora econmica del goteo. Tiene un largo pedigr y hace tiempo que est desacreditada. Como hemos visto, una mayor desigualdadno ha dado lugar a ms crecimiento y, de hecho, la mayora de los estadounidenses han visto cmo sus ingresos disminuan o se estancaban.Lo que Estados Unidos ha venido experimentando durante los ltimosaos es lo contrario de la teora econmica del goteo: las riquezas quesehan acumulado en lo ms alto se han producido a expensas de los demsabajo?'. Podemos hacemos una idea de lo que ha venido ocurriendo en trminosde porciones de una tarta. Si la tarta se dividiera de forma equitativa,odo el mundo recibira una porcin del mismo tamao, de forma t queel l por ciento superior recibira el l por ciento de la tarta. En realidad,ese I por ciento se lleva una porcin muy grande, aproximadamenteuna quinta parte de toda la tarta. Pero eso significa que todos los demsreciben una porcin ms pequea. Ahora bien, quienes creen en la economa del goteo llaman a eso la polticade la envidia. No tendramos que fijamos en el tamao relativo delasporciones, sino en el tamao absoluto. Dar ms a los ricos genera unatarta ms grade, de modo que, aunque los pobres y los de en medio reciben una porcin ms pequea de la tarta, la porcin de la tarta que consiguen es mayor. Ya me gustara que eso fuera cierto, pero no lo es. Dehecho, es lo contrario: como hemos sealado, en el periodo de aumento de la desigualdad, el crecimiento ha sido menor -y el tamao de la porcin que ha recibido la mayora de estadounidenses ha ido disminuyendo-e-P. Los hombres jvenes (de entre veinticinco y treinta y cuatro aos) quetienen un nivel educativo menor lo estn pasando todava peor; los que acaban de terminar el bachillerato han visto cmo su renta real se ha reducido en ms de un 25 por ciento durante los ltimos veinticinco aos23 Pero incluso a las familias de individuos con una licenciatura universitaria o un nivel superior de estudios no les ha ido demasiado bien -su mediana de ingresos (descontando la inflacin) disminuy en un 10por ciento entre 2000 y 2010-24. (La mediana de ingresos es un nivel de ingresos tal que la mitad de la muestra tiene unos ingresos ms altos y la otra mitad, unos ingresos ms bajos). Ms adelante demostraremos que, aunque la economa de goteo hacia abajo no funciona, la economa de goteo hacia arriba s puede funcionar: todo el mundo -incluso los de arriba- podra beneficiarse dando ms a los de abajo y a los de en medio.

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Una instantnea de la desigualdad en Estados Unidos


En pocas palabras, la historia de Estados Unidos es esta: los ricos se estn haciendo ms ricos, y los ms ricos de entre los ricos se estn haciendo todava ms ricos'", los pobres se estn haciendo ms pobres y ms numerosos, y la clase media se est vaciando. Los ingresos de la clase media estn estancados o disminuyendo, y la diferencia entre sus miembros y los ricos de verdad est aumentando. Las diferencias de ingresos de las familias dependen de la disparidad de salarios, de riqueza y de ingresos derivados del capital; y la desigualdad en ambos aspectos est aumentando-". De la misma forma que la desigualdad general ha ido en aumento, tambin lo han hecho las desigualdades en los sueldos y los salarios por hora. Por ejemplo, a lo largo de las ltimas tres dcadas, quienes perciben salarios bajos (los que estn en el 90 por ciento inferior) han visto aumentar sus salarios tan solo en un 15 por ciento aproximadamente, mientras que los que estn en el1 por ciento ms alto han experimentado un aumento de casi el 150 por ciento, y el 0,1 por ciento superior, de ms del 300 por ciento'". Mientras tanto, los cambios en el cuadro de la riqueza son an ms espectaculares. Durante el cuarto de siglo anterior a la crisis, aunque todo el mundo se estaba haciendo ms rico, los ricos se hacan ms ricos a un ritmo ms rpido. No obstante, como ya hemos sealado, gran parte de la riqueza de la parte inferior y la parte media, que dependa del valor de sus hogares, era un patrimonio fantasma -se basaba en la burbuja de los precios de la vivienda- y, aunque todo el mundo perdi en medio de la crisis, los de arriba se recuperaron rpidamente, pero los de abajo y los de en medio, no. Incluso despus de que los ricos perdieran una parte de su riqueza con la cada de los precios de las acciones durante la Gran Recesin, el 1 por ciento de familias ms ricas posea 225 veces ms patrimonio que el estadounidense tpico, una relacin que casi duplica la que haba en 1962 o en 198328. Teniendo en cuenta la desigualdad de patrimonio, no es de extraar que los de arriba se lleven la parte del len de los ingresos de capital -antes de la crisis, en 2007, aproximadamente un 57 por ciento de dichos ingresos iba a parar al1 por ciento ms alto-29 Y tampoco es de extraar que los integrantes del 1 por ciento ms alto hayan recibido una porcin an mayor del aumento de los ingresos de capital desde 1979 -aproximadamente siete octavas partes-, mientras que los que estn en el 95 por ciento inferior se han llevado menos del 3 por ciento del in cremen t030.

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Estascifras de amplio espectro, aunque son alarmantes pueden no reflejar on la suficiente elocuencia la magnitud de las actuales desigualc dades. ara ilustrar mejor el estado de la desigualdad en Estados Unidos P consideremosel ejemplo de la familia Walton: los seis herederos del imperio Wal-Mart son titulares de un patrimonio de 69.700 millones de dlares, o que equivale al patrimonio de todo el 30 por ciento inferior l dela sociedad estadounidense. Puede que estas cifras no sean tan sorprendentescomo parecen, por la sencilla razn de que los de abajo paseenmuy poco patrimonio'".

La polarizacin
EstadosUnidos siempre se ha visto a s mismo como un pas de clase media.Nadie quiere considerarse un privilegiado y nadie quiere pensar quesu familia est entre los pobres. Pero en los ltimos aos, la clase mediaestadounidense se ha visto eviscerada, ya que los buenos empleosde clase media -que requieren un moderado nivel de cualificacin,como por ejemplo los trabajos de la industria del automvil- parecen estar desapareciendo en relacin con los empleos de la parte baja,que requieren poca cualificacin, y los de la parte alta, que requieren ms. A este fenmeno los economistas lo denominan la polarizacinde la poblacin activa-". En el captulo 3 examinaremos algunas de las teoras que explican por qu est ocurriendo y lo que puede hacerseal respecto. El desplome de los buenos empleos se ha producido en el transcurso del ltimo cuarto de siglo, y no es de extraar ni que los salarios de ese tipo de trabajos hayan disminuido ni que la desigualdad entre los salariosde los de arriba y de los de en medio haya aumentado'". La polarizacinde la poblacin activa ha tenido como consecuencia que, aunque una mayor parte del dinero va a parar a los de arriba, hay ms gente que va hacia abajo'".

LAGRANREcESI

HACEA

MSDIFCILES LASVIDASDIFCILES

La divisin econmica de Estados Unidos se ha hecho tan grande que a los que estn en el 1 por ciento superior les resulta difcil imaginar cmo es la vida de los de abajo -y, cada vez ms, la de los de en medio-o Consideremos durante un momento una familia con un solo

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