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yves.lequinutbm.

Ir 17 octobre 2008 1
Dmocratiser la technique
Technique, science et technologie
Lequin Yves-Claude, UTBM
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Texte en cours de redaction, pour discussion.

Evoquons la technologie , science a la Iois ancienne (XVIIIe siecle), souvent meconnue des
scientiIiques et du grand public mais promise a un grand avenir ; c`est en tout cas socialement
souhaitable, si on souhaite democratiser l`univers technique.
Lorsqu`elle Iut creee en 1770, La technologie Iut d`abord une science politique destinee aux
gouvernants puis, pendant les deux siecles suivants, elle se reduisit a un corpus de connaissances et de
methodes destine a la production industrielle. Elle pourrait a l`avenir retrouver et elargir sa dimension
premiere pour s`adresser desormais a l`ensemble des citoyens exerant leur pouvoir souverain aussi
dans le domaine technique. A la Iois science sociale et element constitutiI des choix techniques
Iondamentaux, elle contribuerait a renouveler la democratie.

1) Les sens historiques du mot technologie
a) Pendant deux millenaires, depuis les sophistes grecs, le mot techno-logie a designe la
technique du discours , la parole etant consideree comme noble, par opposition aux travaux
( ignobles ) de la production.
b) Vers 1630-1650, le mot s`inverse pour designer l`etude de la technique ; en 1770, une
discipline universitaire est creee en Allemagne, que son Iondateur, Johann Beckmann deIinit
ainsi : la technologie (.) explique completement, methodiquement et distinctement tous les
travaux avec leurs consequences et leurs raisons. . Un siecle plus tard, Marx propose
d` introduire lenseignement de la technologie, pratique et theorique, dans les ecoles du
peuple. (Le Capital, 1867)
c) Aux USA, le mot prend un autre sens : apres J. Bigelow (Elements of Technologv, 1829) et la
creation du Massachusetts Institut of Technologv (MIT, 1861) le mot passe au pluriel. Au nom
de la liberte d`entreprise, une science politique de la technique n`est plus souhaitee et les
technologv designent les techniques de pointe (incluant des connaissances scientiIiques,
s`opposant a la routine ). Ce sens perdure aujourd`hui avec les nouvelles technologies .
d) Cependant, le XXe siecle voit renatre une technologie s`assignant comme but la
comprehension globale de la technique et de la societe, avec Mauss, Leroi-Gourhan ou de
nouveaux lieux d`enseignement et de recherche. Son developpement a large echelle sera le
deIi du XXIe siecle, la technique etant omnipresente dans la societe et la vie de l`homme.

2) A l`origine : une science pour les dcideurs.
Vers 1800, la technologie est enseignee par une vingtaine d`universites europeennes, surtout
germaniques, mais pas en France. S`adressant aux Iuturs gouvernants a l`oree de la revolution
industrielle, elle les instruit des politiques a mener pour developper leur pays. Le jeune G.
Cuvier qui se destinait a des Ionctions d`administrateur, suit un cours de technologie a
Stuttgart en 1786. Un peu plus tard, a Paris, G-J Christian, premier directeur du CNAM
conoit une science industrielle a l`intention des entrepreneurs, la technonomie (1819),
analvsant les bases techniques et les conditions economiques de la production industrielle.

3) Un rapport difficile avec les autres scientifiques
Depuis le XIXe siecle, les mathematiques et les sciences de la nature trnent au sommet des
valeurs scientiIiques. Quant a la technique, nommee application des sciences , on Iait
comme si elle se deduisait automatiquement des lois de la nature, non discutable, et comme si
l`homme et la societe n`avaient qu`a s`y adapter. SauI exception, les sciences sociales
l`ignorent aussi, particulierement en France. Cet amalgame entre science et technique est
dommageable aux deux : la science est discreditee au vu de certains systemes techniques,

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Co-auteur, avec Pierre Lamard de La technologie entre a luniversite.- Compiegne, Sevenans, Belfort-
Montbeliard.BelIort : Ple editorial de l`UTBM.- 2006.- 392 p.
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orientes par des considerations de proIit ou de pouvoir, et du Iait de son annexion aux
sciences- la technique se trouve releguee en position subalterne.
Or si les sciences de la nature disent les possibles, ceux-ci sont inIinis : certaines options sont
mises en oeuvre, d`autres non et les techniques realisees portent toujours la marque
contradictoire de la societe. Ces choix techniques sont operes selon des Iinalites et modalites
qui n`ont souvent guere a voir avec la rationalite scientiIique. L`objet de la technologie c`est
precisement d`etudier les choix techniques (y compris les abandons et les echecs), leurs
tenants et aboutissants, aIin d`eclairer le choix des decideurs de demain.

4) Ce qu`est la technique, ce qu`elle peut devenir
a) La technique, ce sont des choix
L`ideologie des sciences appliquees , qui voit les techniques comme derivees des sciences de la
nature, donc de la nature elle-mme, considere qu`on n`a pas le choix en matiere technique. C`est ce
qu`exprimait radicalement le slogan de l`Exposition universelle de Chicago : La science decouvre,
l`industrie applique, l`homme s`adapte . Il n`en est rien, car la technique est Iaite de choix,
specialement de choix sociaux.
- choix social implicite (aires culturelles ; preIerences sociales) ; cI ethnologie et etude
comparee des objets techniques contemporains ;
- choix des concepteurs aux moments-cles du processus ;
- choix de l`entreprise ; ils tendent a induire usages et pratiques (prescriptiI) ;
- choix des usagers et/ou consommateurs ( reussite ou echec de l`innovation) ;
- choix sur l`ensemble de la duree du cycle de vie (recyclage, etc.) : rle respectiI du producteur
et de l`usager. Actuellement la tendance est a culpabiliser l`usager plutt qu`a encourager eco-
conception visee : remonter ce choix a la conception.
b) la technique c`est un ensemble complexe de rapports
On ne dispose pas de la technique comme d`une boite a outils. La technique vit en symbiose avec
l`homme, en rapport complexe avec l`humain et avec la societe qui la conoit ou qui en Iait usage.
- Extriorisation : la technique existe en se separant de l`homme sans pour autant lui devenir
etrangere ; pour Yves Schwartz, loin d`tre execution , ce qu`on nomme mise en uvre
est en Iait permanente reinvention technique partielle par les producteurs et les usagers.
- Incorporation : se separant de l`homme, la technique s`ouvre toujours plus a la societe, dans
toutes ses dimensions (economique, juridique, normative, politique, sociale, Iinanciere,
Iiscale, culturelle, symbolique). C`est pourquoi elle est toujours multiIacettes, a la Iois produit,
marchandise, outil, signe culturel, symbole, inconscient. La reduire a une seule (produit ou
marchandise) nous expose a de serieux mecomptes..
- Intgration : pour devenir usuelle, toute technique, minuscule ou planetaire, doit tre integree
par le cerveau humain, en circulant par la Iamille, l`ecole, les medias ou le travail lui-mme,
pour tre transmise et apprise.
- Contradiction : l`absorption du social par la technique est contradictoire : les interts
contradictoires qui s`aIIrontent au cour de la societe traversent egalement la technique, qui
n`est jamais socialement neutre ni universelle. Le travail parcellise porte la marque d`une
societe qui privilegie le proIit et transIorme le producteur en marchandise a rentabiliser ;
contrairement a ce que pensaient les regimes de type sovietique (et la Chine aujourd`hui ?),
elles ne peuvent tre transposees en l`etat dans des societes ayant des Iinalites humanistes.
- Dpossession : l`homme et de la societe ont perdu le contrle de la technique, sous le jeu de la
contradiction entre socialisation croissante des systemes techniques (dans la societe, le temps
et l`espace) et retrecissement croissant des modes de decision : la conception des systemes
techniques contemporains mobilise toujours plus de ressources (travail humain, savoir,
recherche, Iormation, capitaux, terrains, inIrastructures, pour des territoires toujours plus
etendus avec des portees plus considerables) ; cependant les decisions techniques strategiques
sont prises par des cercles toujours plus Iermes, dirigeant des megastructures.
- Dmocratisation : cette technocratie mondialisante depossede l`homme et la societe de
toute matrise sur la technique. La reorienter au service de l`homme, passe par une
democratisation de la decision technique. Tout processus de conception (qui peut durer des
annees, avec de nombreux acteurs), compte des moments strategiques de decision qui doivent
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tre soumis aux parties prenantes (Etat, collectivites locales, salaries et usagers), breI aux
citoyens et plus seulement aux decideurs politiques ou aux entrepreneurs comme autreIois.
Il ne suIIit pas d`intervenir dans la gestion, il Iaut aller jusqu`au cour du processus de creation
de toute valeur : l`homme producteur et la technique. Restituer la technique a l`homme sera
aussi etendre le champ d`intervention du citoyen jusqu`au cour de la technique.
c) toute technique est politique
- politique comme categorie : degagee des interventions divines par les Grecs depuis 2500 ans,
la technique a aussi ete degagee de l`homme et de la societe pour tre constituee en une
categorie autonome, qui serait neutre, scientiIique et universelle. Alors qu`elle integre les
contradictions sociales (a la diIIerence des sciences de la nature?).
- politique de la recherche technique ; la technique est orientee par la politique de recherche des
Etats (par exemple, primaute a des programmes militaires)e t des grandes entreprises
donneuses d`ordres.
- politique car elle inclut regles, normes et lois ; toute technique nouvelle, des qu`on sort de la
phase de proliIeration initiale ou d`innombrables solutions sont envisagees tend a
converger (inIluence du marche) et a tre reglementee, normalisee par des instances publiques,
nationales et internationales
- Par consequent democratiser les choix techniques Iondamentaux ne vise pas a introduire la
politique dans un domaine technique qui par essence- l`ignorerait, mais a reorienter la
politique que toute technique integre.

5) Au XXe sicle, la technique s`est considrablement socialise
Depuis 1900, en deux ou trois generations, le monde a considerablement change, tout
specialement sur le plan technique. A cte d`un Iourmillement de techniques ne debordant pas
l`usage personnel, se sont developpes de gigantesques systemes : reseaux electriques, gaziers,
telephoniques, Ierroviaires, aeriens, inIormationnels, systeme agro-alimentaire, etc. ;
l`industrie diminue le nombre des salaries de ses usines mais implique toujours plus d`acteurs
en amont et en aval : Etats, collectivites territoriales, organismes de recherche, universites,
transports ; elle mobilise des millions de personnes et d`importants capitaux pour des
operations dont la portee est considerable dans le temps et l`espace.
Nous nous trouvons desormais en presence d`une technique toujours plus socialisee. Mais qui
en decide ? Par un Iormidable impense, on ne pose mme pas la question. Aujourd`hui, les
decisions techniques Iondamentales sont prises en petit cercle par les dirigeants de mega-
structures industrielles, commerciales ou administratives. Leurs choix techniques, engageant
la societe entiere et le monde, sont pris hors des citoyens !

6) XXIe sicle : dmocratiser les choix techniques fondamentaux
Face a l`accroissement de ces macro-systemes techniques incontrles emerge une demande
sociale qui placerait la democratisation au cour de la technique et la technique au cour de la
decision politique. Des lors la technologie a enseigner changerait de mission, elle retrouverait
son esprit originel pour en elargir le public : Iormer non plus des executants, mais de Iuturs
citoyens aptes a connatre et comprendre les enjeux techniques du Iutur, pour en decider
souverainement (en amont de la conception et de la realisation, pas seulement pour contrler
apres coup). Dans ces conditions, il s`agirait moins d`acquerir des connaissances assurees sur
des mecanismes (savoir proIessionnel) que de savoir discerner les enjeux essentiels parmi une
Ioule d`incertitudes et de savoir Iormuler un projet. Changement radical par rapport au passe,
reponse au tournant de notre siecle, qui suppose de promouvoir :
- une technologie enseignee a tous (de la maternelle a l`ENA), comprenant les enjeux
techniques et le penser complexe.
- l`intelligence de ceux qui travaillent, comme source de connaissance et de choix : le travail
n`est pas une execution , c`est une source Iondamentale du renouvellement de la technique.

En somme la technologie retrouverait sa Iinalite originelle d`aide a la decision politique, en
s`adressant desormais a l`ensemble des citoyens.