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Une analyse marshalienne des districts industriels italiens

Caroline Champagne de Labriolle


Universit de Lyon ; universit de Lyon 1 IUTA, Dpartement G.EA 43 boulevard du 11 novembre, 69 621 Villeurbanne CEDEX caroline.champagne@iut-univ-lyon1.fr

Sections de rattachement : 05 Secteur : Tertiaire


RSUM. Les districts industriels italiens sont des structures productives originales. Elles renvoient un concept ancien dvelopp par A. Marshall. Durant plus de trente ans, ces districts industriels ont tir leur force de leurs spcificits. Depuis, ces modles de russite semblent difficilement sadapter la nouvelle concurrence internationale. MOTS-CLS : district industriel - organisation industrielle - technologie- atmosphre industrielle- localisation

Introduction Face la globalisation toujours plus pousse des conomies, on assiste paradoxalement une localisation des entreprises sur certains territoires. Ces regroupements dentreprises que lon appelle : ples de comptitivit, clusters , districts technologiques, industriels ou autres systmes productifs localiss donnent lieu une abondante littrature. De plus, aujourdhui, lintrt pour ces formes de localisation est renforc par le dbat public qui mise sur le dveloppement de lattractivit des territoires. Dans cette communication, nous centrerons notre analyse sur les districts industriels marshaliens qui ont contribus forger la rputation de certains territoires italiens. A partir des travaux de A.marshall, nous tablirons une grille de lecture afin danalyser ces localisations de firmes transalpines (1). Puis nous tudierons lvolution de ces districts industriels de la priode dascension des annes 60-90 (2) la priode de dclin qui se prolonge aujourdhui (3).

1-Fondements thoriques des districts industriels italiens : les travaux dA. Marshall Les districts industriels sont des systmes productifs, gographiquement dfinis, caractriss par un grand nombre de petites et moyennes firmes qui sont respectivement impliques dans les diffrentes tapes concourant la production dun produit homogne. Lorigine du terme district industriel a t trouve dans la thorie marshalienne. Ces localisations particulires ne sont rien dautres que des districts industriels et peuvent tre interprts comme des systmes locaux dfinis par des proprits sociales, conomiques et territoriales. Nous allons tudier les caractristiques des districts industriels marshalliens en nous intressant successivement leur localisation, leur organisation, leur technologie et enfin leur composante sociale.

1.1.

La localisation industrielle

Pour expliquer la localisation de lindustrie Marshall se rfre tout dabord aux avantages naturels qui ont trait aux conditions de loffre et de la demande. Il montre que seule lutilisation (avantages endognes) que lon en fait est primordiale. Ces avantages internes (ou conomies) sont la rsultante dune combinaison de nombreux autres facteurs spcifiques (religieux, conomique, politique) pouvant tre cres par une localisation industrielle en labsence de grandes firmes. Il distingue les conomies internes des conomies externes. Les premires dpendent des ressources des entreprises individuelles, de leur organisation et de lefficience de leur direction (Marshall, 1920 ). Les secondes tiennent au dveloppement gnral de lindustrie et sont le rsultat de la concentration dentreprises de caractre semblable. Elles peuvent tre aussi obtenues par la localisation de lindustrie. Ces conomies dagglomration apparaissent comme la consquence des relations de proximit et drivent de lorganisation industrielle et sociale, de laccumulation des comptences. Elles permettent une diminution des cots de transaction et de production.

1.2.

Lorganisation industrielle et sociale du district industriel

A. Marshall (1875) montre que les avantages qui sont gnralement classs dans le chapitre division du travail et production peuvent tre atteints presque pleinement sur une grande chelle par lagglomration de nombreux tablissements de taille modeste dans un district ou par la mise en place de quelques usines normes . Si chaque petite firme se spcialise dans la ralisation particulire du processus de production, le district industriel peut alors profiter des conomies externes de la localisation. Il peut alors atteindre de nouvelles conomies dues laugmentation du volume de production. Marshall insiste aussi sur lorganisation sociale du district. La

concentration de nombreuses petites entreprises dans une localit particulire constitue un march du travail particulirement efficace la fois comme rserve de main duvre et source demplois permanente. Par sa capacit constante au renouvellement des aptitudes et des qualifications, le march du travail dans le district est une source dynamique de progrs renforce par des cooprations troites entre forces sociales et conomiques (Marshall, 1920).

1.3.

Les aspects technologiques du district industriel

Marshall est conscient que les grandes firmes ont un accs plus facile linnovation que les petites grce la concentration des moyens, de lexprience, des connaissances et de lappropriation de linnovation. Cependant, le fait que les firmes sorganisent en district accrot leurs chances de bnficier des innovations : lemploi de machines coteuses peut tre parfois possible des conditions avantageuses dans une rgion o se trouve groupe dans une grande production dune certaines espce, alors mme que des capitaux individuels qui y seraient employs ne seraient pas trs considrable (Marshall, 1920). Ainsi, les districts peuvent bnficier des effets dconomies externes lis lutilisation des nouvelles machines la condition que le processus de production soit dcomposable et que ses composantes soient convenablement divises entre les firmes dans le district.

1.4.

Les dimensions non strictement conomiques dun district industriel

Le dveloppement des districts industriels ne peut se comprendre sans les relations interpersonnelles favorises par lagglomration de ses habitants. Cette atmosphre industrielle spcifique au district favorise la communication sociale et les aptitudes au travail de ses habitants. Elle est propice laccumulation des savoirs spcialiss, la diffusion des connaissances (Marshall, 1919). A chaque district correspond une atmosphre particulire qui joue un rle trs important dans le dveloppement des processus dapprentissage par la pratique ou lusage contribuant amliorer lhabilet (skill) des travailleurs et au bout dun certain temps crant une aptitude et une diffusion de celle ci pour le travail industriel au sein dun district. A. Marshall a trouv dans les conomies externes la faon par laquelle de petites entreprises interdpendantes et troitement intgres, fonctionnant lintrieur dun contexte social et culturel, pouvaient faire aussi bien que la grande entreprise. La spcificit des districts industriels italiens rside dans une configuration spatiale o les processus de socialisation, les valeurs et les comportements sont orients par la prsence dune industrie qui marque profondment le territoire et oriente la communaut. Lanalyse dAlfred Marshall est donc mme dexpliquer ces structures industrielles qui ont fait la force de lItalie.

2- Les heures de gloire des districts industriels italien LItalie travers son histoire, ses caractristiques culturelles et sociales aurait prsent les conditions favorables un dveloppement conomique local dynamique. Les districts industriels ont connu un succs conomique trs envi lItalie de la fin des annes 60 au milieu des annes 90.

2-1 Localisation des districts industriels Dans les annes 60 lconomie italienne a redcouvert la capacit dadaptation et le dynamisme des PME. Que ce soient les industriels de la laine Prato ou encore les producteurs de cramique dans les rgions de Modne et dEmilie-Romagne, lItalie comptait alors sur de nombreuses concentrations de PME comptitives sur le march international et dont la prosprit tait manifeste. Les explications ces localisations industrielles sont nombreuses. Outre les avantages exognes (proximit des sources de matires premires, fiscalit locale, aides publiques), le travail apparat comme un facteur clef de la localisation. Lindustrialisation dans ces districts a t permise par lexistence dune abondante main duvre (agricole et fminine) dsireuse dchapper la pauvret et qui grce des processus dapprentissage propre au district a permis la cration dun march local du travail. Simultanment la concentration dactivits spcialises dans un mme secteur a entran une dynamique du march local du travail. Les inter-relations entre les petites entreprises et la population locale donne au district sa dlimitation territoriale.

2-2 Les aspects organisationnels Lorganisation en rseau de producteurs a permis une croissance consolide des petites firmes dans des secteurs dominante industrielle. Cette organisation est caractrise par une forte division sociale du travail et relve dun dualisme entre comptition verticale et coopration horizontale (cooptition). Dans ce contexte les firmes ont bnfici dconomies dchelle et denvergure. Cette organisation fonde sur la confiance a favoris la communication et linnovation. Elle a permis lapparition de rseaux innovateurs de petites firmes comptitives au niveau international comme les productions localises de la Toscane, lOmbrie, les Marches, la Vntie, le Trentin Haut-Adige spcialises dans la cramique, la chaussure, la confection, le textile et llectro-mnager. ou encore le fameux district du textile Prato. La flexibilit qui a fait le succs des districts est aussi fonde sur la petite taille des units (5 10 individus) et sur la densit des relations entre celles-ci et sur la rapidit des rponses des petites entreprises aux nouvelles conditions externes et internes de la zone. Ainsi, Prato on peut livrer un nouveau produit en quinze jours.

2-3 Aspects technologiques Si lapprentissage dans la mise en place de nouvelles techniques de production est favoris par la coopration interfirmes, le rle de limitation dans la diffusion de linnovation ne doit pas tre sous-estim. Il a donn un essor aux districts industriels en permettant des changements technologiques rapides, les rendant capables de supporter un contexte concurrentiel : cest le cas de certains districts de lEmilie-Romagne spcialiss dans la fabrication de vtements qui sinspirent des designs des centre de mode europens et qui surpassent les nouveaux pays industriels de lpoque (Core du Sud, Tawan, ). De plus, limitation par les firmes a permis aux consommateurs de bnficier de prix bas, ce qui contribua alimenter la demande nationale.

2-4 Le contexte socio-politique Le succs des petites firmes de lItalie provient de lenracinement de valeurs traditionnelles associes lartisanat, la famille et la communaut locale religieuse et politique. Ces institutions sociales fournissent des ressources matrielles et culturelles pour lentreprise. Dans les annes 70, les systmes politiques locaux (communes) ont adopt des politiques visant maximiser les ressources disponibles pour les petites firmes sous formes daides financires traditionnelles et sous formes de services rels (par exemple dans lindustrie textile un systme denseignement de la mode). Ces politiques ont eu pour objet de crer un patrimoine industriel pour les firmes. Elles ont contribu la formation professionnelle. Elles ont tent de faciliter le marketing et lexportation des produits. De plus, elles ont fait pression sur les gouvernements nationaux et locaux pour quils accordent des primes de licenciements aux travailleurs. Enfin, elles ont parfois intercd auprs des banques locales pour obtenir des crdits aux entreprises du district. En cela, elles ont contribu crer des avantages additionnels pour les firmes qui vont permettre un dveloppement de croissance conomique mais qui nest pas dtermin politiquement. Les districts industriels italiens ont connu de longues annes de prosprit mais, depuis le milieu des annes 90 beaucoup dentre eux rencontrent de nombreux problmes.

3- Analyse du dclin des districts industriels italiens Les critres de localisation, organisation, aspects technologiques et non strictement conomiques vont nous permettre de comprendre les difficults rencontres par les districts industriels.

3-1 Localisation En dpit des initiatives dynamiques en matire dadaptation rcente (formation et soutien des pouvoirs publics), la continuit de ces systmes territoriaux reste problmatique. Le district industriel apparat comme une entit territoriale qui sorganise de manire se diffrencier et tend devenir de plus en plus spcialis. Mais cette spcialisation ne touche que certaines parties du systme ce qui fragilise la cohrence totale du systme. De plus, face la pression concurrentielle exerce par les pays bas salaires, les stratgies de rduction de cots mises en place par les PME ne suffisent plus pour maintenir la production sur le territoire national. On voit dailleurs, des PME de districts se dlocaliser en groupe par exemple en Roumanie (10 000 entreprises italiennes) ou encore en Chine.

3-2 Aspects organisationnels Pour satisfaire la demande nationale et internationale des annes 70-80, lItalie a organis sa production en privilgiant les entreprises de petites tailles et la spcialisation dans des biens faible contenu technologique. Elle a utilis cette mme stratgie organisationnelle pour faire face la concurrence des pays bas salaires. Dans ce contexte, les districts industriels ont connu une forte ascension, soutenue par la faiblesse de la lire. Mais aujourdhui, cette spcialisation nest plus porteuse. La demande de rattrapage (cratrice de revenus) des transalpins sest tarie dans les annes 90 et mme si elle fut relaye par la demande en provenance des pays de lest, le dclin amorc sest accentu. Dune part, la demande mondiale pour ce type de produits a baiss dans les annes 2000-2002 ; dautre part loffre de ce type de produits est aujourdhui de plus en plus satisfaite par des pays faibles cots de production comme la chine, la Roumanie ou la Turquie. De plus dans les secteurs faible contenu technologique la productivit est faible par rapport au reste de lindustrie. Enfin, la taille des entreprises apparat aujourdhui comme un gage de faiblesse dans la ralisation dconomies dchelle.

3-3 Aspects technologiques Si certaines PME des districts industriels se sont regroupes autour de socits plus dynamiques pour rduire leurs cots de production ( gruppi ), cette stratgie nest pas toujours viable. En effet, face la concurrence internationale et face une demande de biens de plus en plus technologiques, la croissance des entreprises dpend du rle crucial des activits de R&D et de leur comportement en matire dinnovation. La faible taille des entreprises apparat comme un handicap voire un frein linnovation et ce mme si le rseau est suppos favoriser le changement technologique. Elle limite les possibilits de financement et les liens avec les centres de recherche. Le modle

dinnovation sans recherche ou innovations incrmentales des annes 80 ne procure plus dsormais davantage concurrentiel. Les districts doivent procder des innovations radicales qui exigent des moyens de financements levs et varis, des comptences avances qui ne se trouve pas en gnral sur le territoire des districts.

3-4 Le contexte socio-politique Les districts industriels doivent sadapter aux nouvelles technologies et la concurrence internationale. La capacit dinnovation due la flexibilit productive caractristique de la structure industrielle des districts repose aussi sur des fondements caractre familiaux. Cependant, avec les mutations de lconomie qui ncessitent une qualification beaucoup plus pousse tous les niveaux dorganisations et des orientations vers les matires de R&D, la configuration sociale et familiale du systme territorial a dans ce contexte beaucoup de mal jouer son rle. Dune part, les petits entrepreneurs (cadres ou ouvriers dentreprises anciennes trs imprgns de latmosphre industrielle) nont pas les ressources culturelles et cognitives pour sadapter aux changements radicaux, ni les ressources matrielles. Dautre part, la concurrence devenant plus forte au sein du district, le systme de coopration sest affaiblit.

Des annes 60 au milieu des annes 90, la force des districts industriels italiens rsidait dans les interdpendances locales o organisation, innovation et aspects sociopolitiques taient troitement mls. Depuis, ce modle socio-productif semble inadapt face lvolution de la concurrence internationale.

Conclusion : un dclin qui nest pas inluctable Les districts industriels doivent modifier leurs stratgies productives pour sadapter la concurrence des firmes des pays bas salaires. Ils doivent dvelopper des produits radicalement innovants et se positionner sur de nouvelles gammes de produits. Les districts doivent aussi modifier leur mode de gouvernance et construire des ressources stratgiques communes. Dans ce contexte, les mesures du Ministre de lInstruction de lUniversit et de la Recherche (MIUR) qui vise dynamiser les rgions et territoires travers le dveloppement du transfert de technologies et de linnovation entre les firmes et les centres de recherche (cration de districts technologiques) sont importantes. Une autre voie de changement semble aussi intressante considrer : privilgier lentre dans le district dentreprises extrieures.

Bibliographie
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