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EL CONCEPTO MORMN DE UNA

A D R
EN EL CIELO
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LINDA WILCOX
Sunstone Magazine, issue 23, September-October 1980

Nota del Editor


Este artculo y la respuesta fueron entregados en el Simposio SUNSTONE 1980 de Teologa Mormona.

La idea de una Madre en el Cielo es una oscura y


esquiva que flota alrededor de los lmites de la consciencia mormona. Los mormones que crecieron cantando Oh Mi Padre estn familiarizados con el concepto de una Madre Celestial, pero pocos escuchan algo ms acerca de ella. Aparentemente, existe, pero no ha estado muy evidente en las reuniones o escritos mormones, y poco o ninguna teologa ha sido desarrollada para dilucidar su naturaleza y caracterizar nuestra relacin con ella. Si bien casi todas las religiones del mundo han tenido divinidades y simbolismo femeninos, el dios de la cultura y escritura judeo-cristiana occidental ha sido casi constantemente masculino.1 A pesar de eso, la idea de una madre celestial o una contraparte femenina para dios-padre masculino no es desconocida en el cristianismo. Los textos gnsticos recientemente descubiertos, del primer siglo despus de Cristo, revelan enseanzas doctrinales acerca de una Madre como de un Padre divinos. En algunos textos Dios es concebido como un dueto, tanto varn como hembra, tambin hay un cuerpo de escritos que identifican a la Madre divina como el Espritu Santo, el tercer miembro de la Trinidad, que entonces llega a ser un grupo familiar, el Padre, la Madre, y el Hijo.2 La cristiandad tiene tambin la elevacin de Mara en el catolicismo. De ser primero la Madre de Dios, Mara finalmente lleg a ser la madre de todos cuando asumi la funcin de mediadora y se convirti en una presencia divina a quien podran dirigirse las oraciones. Esta feminizacin de lo divino hizo posible algunos desarrollos teolgicos tales como el pensamiento del siglo XIV de la Dama Juliana de Norwich, que escribi acerca de la maternidad y paternidad de Dios y desarroll un simbolismo de Cristo como Madre.3 El medio americano del siglo XIX, del que surgi el mormonismo, tena tambin algunos prototipos para una deidad femenina. Ann Lee se haba proclamado como la encarnacin femenina del
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Mesas, como Cristo haba sido la encarnacin masculina, un equilibrio necesario en su sistema, ya que ella describa a un dios que era a la vez hombre y mujer, padre y madre. El dios Padre-Madre de los Shakers y los de la Ciencia Cristiana incluan ambos sexos en una forma de androginia divina, como en esta oracin de Mary Baker Eddy: Padre-Madre Dios mame Protgeme mientras duermo Gua mis pequeos pies hasta Ti.4 A finales del siglo Elizabeth Cady Stanton en su Womans Bible explicaba Gnesis 1:26-28 (Y Dios dijo, Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza) como implicando la creacin simultnea de ambos sexos, en la imagen de Dios. Es evidente por el lenguaje, escribe, que los elementos masculino y femenino estaban igualmente representados en la Divinidad que planeaba la poblacin de la tierra. Para ella, como en los textos gnsticos, una trinidad de Padre, Madre e Hijo era ms racional, y ella requera "el reconocimiento por parte de la nueva generacin de una Madre Celestial ideal, a quien sus oraciones deben ser dirigidas, as como a un Padre."5 Medio siglo antes de Womans Bible de la Sra. Stanton, la religin mormona haba comenzado a desarrollar una doctrina de tal Madre Celestial, una diosa glorificada, esposa de un Padre Celestial real, y por tanto la madre literal de nuestros espritus. Mientras que la necesidad de un elemento femenino divino en la religin es quizs universal, la forma que tom en el mormonismo era particularmente adecuada a otros aspectos de la teologa mormona. El concepto de la Madre en el Cielo era una extensin lgica y natural de una teologa que postulaba tanto un Dios antropomorfo, que una vez haba sido hombre, como la posibilidad de la procreacin eterna de hijos espirituales. Orgenes en el Mormonismo Los orgenes del concepto de la Madre celestial en el mormonismo son oscuros. La exposicin mejor conocida es, por supuesto, el poema de Eliza R. Snow, Oh Mi Padre, o, el ttulo con el que era conocido al principio, Invocacin, o los Padre y

Madre Eternos. Cuando el poema se public por primera vez en el Times and Seasons llevaba la anotacin Ciudad de Jos, Oct. 1845, pero la fecha real de la composicin no se conoce. (No aparece en el cuaderno/diario de Eliza, para los aos 18421844)6 Aunque el Presidente Wilford Woodruff le daba el crdito a Eliza R. Snow por originar la idea, Ese himno es una revelacin, aunque nos fue dada por medio de una mujer,7 es ms probable que Jos Smith fuera el primero en exponer la doctrina de una Madre en el Cielo. Jos F. Smith afirm que Dios revel ese principio (que tenemos una madre como tambin un padre en el cielo) a Jos Smith; Jos Smith lo revel a Eliza Snow Smith, su esposa; y Eliza Snow fue inspirada, siendo una poetisa, a ponerlo en verso.8 Otros incidentes tienden a confirmar este ltimo punto de vista. Susa Young Gates del consuelo de Jos a Zina Diantha Huntington en la muerte de su madre en 1839, dicindole que no solamente conocera de nuevo a su madre en el otro lado, sino Ms que eso, te reunirs y te familiarizars con tu Madre eterna, la esposa de tu Padre en el Cielo. Susa lleg a decir que por este mismo tiempo Eliza R. Snow aprendi la misma gloriosa verdad, de los mismos labios inspirados y luego fue movida a poner esta verdad en verso.9 Como Zina Huntington y Eliza tambin eran amigas ntimas, era una gran posibilidad que Zina pudiera haber hablado de esta idea a Eliza.10 Las mujeres no fueron las nicas en haber tenido algn conocimiento de la idea de una Madre en el Cielo durante la vida de Jos Smith. Hay un relato de tercera mano de una experiencia relatada por Zebedee Coltrin:
Un da el Profeta Jos les pidi a l y Sidney Rigdon que le acompaaran al bosque a orar. Cuando llegaron a un punto apartado Jos se acost de espaldas y extendi sus brazos. Les dijo a los hermanos que se recostaran uno en cada brazo, y luego cerraran sus ojos. Despus que hubieron orado, les dijo que abrieran sus ojos. Lo hicieron y vieron una luz brillante rodeando a un pedestal que pareca descansar sobre la tierra. Cerraron sus ojos y oraron de nuevo. Entonces vieron, en una abertura sobre 3

ellos, al Padre sentado sobre un trono; oraron de nuevo y al mirar vieron a la Madre tambin; despus de orar y mirar la cuarta vez, vieron al Salvador agregado al grupo.11

Los lderes de la Iglesia del siglo XIX, aunque no hablaron mucho acerca de una Madre en el Cielo, parecan aceptar la idea como una de sentido comn, que para Dios ser padre implicaba la existencia de una madre tambin. Brigham Young dijo que Dios cre al hombre, como nosotros creamos a nuestros hijos; porque no hay otro proceso de creacin en el cielo, sobre la tierra, en la tierra, o bajo la tierra, o en todas las eternidades, eso es, eso era, o eso ser siempre12 una referencia indirecta a la necesidad de una madre para el proceso de la creacin. Tambin cit el recuerdo de Heber C. Kimball de Jos Smith diciendo que no adorara a un Dios que no tuviera un Padre; y no s qu hara si no tuviera una madre; lo uno sera tan absurdo como lo otro.13 Erastus Snow tambin us inferencia indirecta al explicar la lgica del concepto de la Madre Celestial. Ahora, no es dicho en tantas palabras en las Escrituras, que tenemos una Madre en el Cielo tambin como un Padre, admiti. Nos deja que infiramos esto de lo que vemos y sabemos de todos las cosas vivientes en la tierra, incluido el hombre. El principio masculino y femenino estn unidos y ambos son necesarios para el cumplimiento del objeto de su ser, y si este no fuera el caso con nuestro Padre en el cielo segn cuya imagen somos creados, entonces es una anomala en la naturaleza. Pero para nuestras mentes la idea de un Padre sugiere la de una Madre.14 Snow era algo diferente de otros lderes mormones en que describa a Dios como una unidad de elementos masculino y femenino, muy semejante al Dios Padre-Madre de los Shakers.
"Qu," dice alguien, "quiere decir que debemos entender que la Deidad consiste de hombre y mujer?" Sin duda que s. Si creo todo lo que Dios ha dicho acerca de s mismo y todo lo referente a la creacin y organizacin del hombre sobre la tierra, debo creer que la Deidad consiste de hombre y mujer no puede haber Dios a menos que est compuesto del hombre y la mujer unidos, y no hay en todas las

eternidades que existen, ni nunca habr, un Dios de ninguna otra manera... Nunca hubo un Dios, y nunca habr en todas las eternidades, a menos que est hecho de estos dos componentes, un hombre y una mujer, el masculino y lo femenino.15

Para Erastus Snow, Dios no era un personaje masculino, con una Madre Celestial siendo el segundo personaje divino; juntos constituan a Dios. Este desarrollo de la teologa por medio de la inferencia y la extensin del sentido comn ordinario de la experiencia de la vida terrestre continu hasta el siglo XX. De hecho, es el enfoque primario tomado por la mayora de quienes han hecho mencin de una Madre en el Cielo. Bruce R. McConkie en Doctrina Mormona, por ejemplo, dice que Un Hombre de Santidad exaltado y glorificado (Moiss 6:57) no poda ser Padre a menos que una Mujer de gloria semejante, perfeccin, y santidad estuviera asociada con l como Madre. La generacin de los hijos hace a un hombre padre y una mujer, madre, ya sea que estemos tratando con el hombre en su estado mortal o inmortal''.16 Una razn del porqu tan poca teologa se desarroll sobre una Madre Celestial es que la base bblica para la doctrina era muy exigua. Pero Jos Fielding Smith seal que "el hecho de que no hay ninguna referencia a una madre en el cielo ni en la Biblia, el Libro de Mormn o Doctrina y Convenios, no es prueba suficiente de que no hay tal cosa como que s existe una madre all.17 Una posible razn por esta laguna en las escrituras es ofrecida por un maestro de Seminario del siglo XX: "Teniendo en cuenta la manera que el hombre ha profanado el nombre de Dios, el Padre, y Su Hijo, Jesucristo, es de extraar que el nombre de nuestra Madre en el Cielo ha sido retenido, por no mencionar el hecho de que la mencin de Ella es prcticamente nulo en las Escrituras?"18 El Siglo Veinte Al mirar ahora las declaraciones de los lderes de la Iglesia en el siglo XX, debera cuadrar en breve a cero en tres perodos de tiempo. (Los ejemplos que aqu se presentan no son exhaustivos, y sospecho que ideas similares sobre el tema aparecen en otras ocasiones a lo largo de este siglo.)
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Los tres periodos son: la primera dcada del siglo, la de 1920 y 1930, y finalmente el periodo ms reciente de las dcadas de 1960 y 1970, y me gustara tomar nota de algunos temas que pueden ser ilustrativos tambin de la evolucin de la sociedad en general. Por ejemplo, justo despus del cambio de siglo un notable hilo que corra a travs de varios comentarios acerca de la Madre en el Cielo era una asociacin de esa doctrina con el movimiento por los derechos de las mujeres, un problema importante en ltimos aos del siglo XIX, especialmente en Utah. James E. Talmage, al discutir la situacin y misin de la mujer, habl de la temprana concesin del derecho al voto de las mujeres en Utah y la reivindicacin de la Iglesia Mormona que la mujer es igual al hombre. En este contexto, luego lleg a decir:
La Iglesia se atreve a ir tan lejos como para declarar que el hombre tiene una Madre Eterna en el Cielo, as como un Padre Eterno y en el mismo sentido que "buscamos a la mujer como un ser esencial en todos los detalles para realizacin de los propsitos de Dios respecto a la humanidad."19

Un artculo en el Deseret News haca notar que la veracidad de la doctrina de una Madre en el Cielo finalmente sera aceptada por el mundo, que "es una verdad de la cual, cuando alcance su vigencia plena, resultar en la emancipacin perfecta y ennoblecedora de la mujer."20 Para muchos, el concepto de una Madre en el Cielo era una expresin apropiada de un movimiento ms amplio, cuyo objetivo era mejorar la condicin de la mujer y la expansin de sus derechos y oportunidades. Otro tema, evidente en otras partes del pensamiento de Amrica, as como en el mormonismo, era el anhelo de una divinidad femenina la necesidad de fomentar una presencia nutricia en el universo. Una Madre en el Cielo as ejemplifica y encarna todas las cualidades maternales que los hombres haban experimentado, como muy clido y que inunda el alma, en sus propias madres (o que tal vez no haba experimentado y que ahora queran tan desesperadamente) y que estaban por lo general

ausentes en un dios masculino que tal vez refleja una severa, cerrada imagen de la masculinidad victoriana. Un artculo de circulacin nacional sacado en el Deseret News dijo que el mundo estaba llegando a aceptar la idea de una Madre en el Cielo. Se habl de la tendencia de los seres humanos a anhelar, sobre todo en los momentos de afliccin y la angustia, la ternura, la dulzura y simpata de una figura materna que debe, de alguna manera, "residir en el Ser Divino.''21 Y en el Millennial Star un artculo haca notar cmo no solamente los nios pequeos sino tambin los adultos necesitan y quieren una figura materna como un personaje divino. El corazn del hombre anhela esta fe y desde tiempo inmemorial ha demandado la divinizacin de la mujer.22 Pero tambin en esa primera dcada la enseanza de la iglesia mormona sobre la doctrina de la Madre en el Cielo fue criticada y cuestionada por la Asociacin Ministerial de Salt Lake en 1907 por no ser cristiana.23 B. H. Roberts respondi afirmando que los ministros eran inconsistentes. Objetan la idea de Jess teniendo un Padre Celestial literal, dijo, pero entonces tambin se lamentaban porque creemos que tenemos para nuestro espritu una madre celestial como tambin un padre celestial!
Ahora observe la posicin peculiar de estos crticos: Est bien que Jess tenga una madre, pero todo est mal para que l tenga un padre. Por otra parte, est bien que los espritus de los hombres tengan un Padre en el cielo, pero nuestros revisores se oponen a nuestra doctrina de que tengan una madre all.24

Todos los hombres y las mujeres son a semejanza del Padre y la Madre universales, deca, y literalmente son los hijos e hijas de la Deidad.25 Por 1909, entonces, si no es que antes, la Madre en el Cielo era una parte oficial de la creencia mormona. Jos Fielding Smith describi esta como una de (presuntamente varias) las declaraciones oficiales y autorizadas acerca de esta doctrina.26 Maternidad Sempiterna En las dcadas de 1920 y 1930 pareca haber un nfasis sobre la idea de la maternidad eterna o maternidad sempiterna, con varios sermones o artculos teniendo ttulos de este tipo o tratando sobre este tema. En cierta forma pareca importante enfatizar que la maternidad era tan continua y eterna como era la divinidad. Joseph A. Widtsoe, por ejemplo, encontraba una calidez radiante en el
Pensamiento que entre los seres exaltados en el mundo por venir encontraremos una madre que posee los atributos de la Divinidad. Tales conceptos elevan la maternidad a una posicin elevada. Explican la provisin generosa hecha para las mujeres en la Iglesia de cristo. Ser una madre es comprometerse en la obra eterna de Dios.27

Dos aos despus la Primera Presidencia emiti una declaracin titulada El Origen del Hombre. Aunque gran parte de este mensaje tena que ver con un punto de vista mormn de los orgenes terrenales del hombre (y de la mujer), la declaracin tambin abord tambin la cuestin de los inicios espirituales del hombre (y de la mujer). Si bien la doctrina se asienta parcialmente en generalidades abstractas tales como que "el hombre, como espritu, fue engendrado y naci de padres celestiales," la declaracin tambin haca una referencia clara y explcita a una Madre en el Cielo.
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Melvin J. Ballard persever sobre el tema de la maternidad eterna cuando seal que "la maternidad es eterna con la Divinidad, y no hay tal cosa como la vida eterna o sin fin, sin la continuacin eterna e infinita de la maternidad." Con ms fervor que exactitud, Ballard afirm que no haba una sola forma de vida sobre la tierra sin una madre as pues no hay vida en los reinos que estn por encima y ms all de nosotros, a menos que tambin est una madre. Tal vez ignorante de otras tendencias del pensamiento cristiano por no hablar de otras culturas y religiones que adoraban a deidades femeninas Ballard llamaba al concepto de la Madre en el Cielo una doctrina asombrosa que hasta donde s, nunca fue enseada antes en la historia del mundo. Tambin enfatiz los aspectos nobles, como de diosa, de la Madre Celestial. Ella est de pie, lado a lado con el Padre Celestial en toda su gloria, una gloria semejantes a l... un compaero, la Madre de sus hijos. Es una Madre ennoblecida, exaltada, glorificada.28

German Ellsworth, quien sirvi como presidente de misin de Northern States, tambin destacaba el tema de la Maternidad Eterna y haca notar que finalmente, despus de ochenta aos, el mundo llegaba a aceptar la doctrina que si tenamos un padre celestial debemos haber tenido tambin una madre celestial. Ellsworth vinculaba esta doctrina especficamente a la misin verdadera de las mujeres sobre la tierra, que era ser madres. En particular, las mujeres de Sin pueden regocijarse y armarse de valor en el gran llamamiento dado a ellas, al ser privilegiadas para ser las madres terrenales de los hijos elegidos de nuestro Padre Celestial. El concepto de la Madre en el Cielo parece importante para Ellsworth principalmente como modelo para las mujeres, que iban a ayudar a lograr el ideal (por entonces moribundo) Progresivo por querer ser madres y buscar "construir una mejor raza para hacer con xito su parte en poblar la tierra con una clase noble e inteligente de ciudadanos.29 Estos ejemplos comparten una intencin de elevar el estatus del papel maternal, o de las mujeres especficamente como madres, al sealar que el papel de la Madre en el Cielo es tan importante y eterno como el de Dios. En tiempos ms recientes podemos ver una ampliacin, con un nmero mayor de imgenes presentadas por Autoridades Generales que hablan sobre una Madre en el Cielo. Jos Fielding Smith, al igual que Elizabeth Cady Stanton, cita Gnesis 1:26, Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza (las cursivas son de l), y sugiere, "No es factible pensar que los espritus femeninos fueron creados a la imagen de una 'Madre en el Cielo'?"30 Su nfasis implica que una diosa femenina estaba involucrada en la planeacin y toma de decisiones, era parte de cualquier grupo de seres exaltados que decidi crear a los hombres y mujeres terrenales. H. Burke Peterson en 1974 enfatiz el papel de la Madre Celestial como productora de la progenie espiritual. Al pedir a los miembros de la Iglesia que valores el costo del trabajo de una madre fuera del hogar, adverta sobre el peligro de llegar a ser una madre cuya energa est tan debilitada que algunas veces descuida su llamamiento del Seor, un
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llamamiento que un da le preparar para llegar a ser una madre eterna, una co-creadora de progenie espiritual.31 Uno supone que por su llamamiento el Hermano Peterson quiere decir el cuidado de sus hijos y sugiere que la compleja responsabilidad de nutrir y guiar a los hijos de uno es la ms valiosa preparacin para finalmente llegar a ser una diosamadre exaltada. Hace dos aos el Presidente Spencer W. Kimball expres un punto de vista de la Madre en el Cielo como "lo mejor en modestia materna" y "sobria, elegancia de reina." Tambin destac su gran influencia en nosotros: "Sabiendo cun profundamente nuestras madres mortales nos han formado aqu", dijo, "suponemos que su influencia sobre nosotros como individuos sean menor si vivimos de manera que volvamos all?32 Aqu tenemos atributos de crianza maternal y tambin un reconocimiento de calidad de diosa exaltada en la Madre en el Cielo. En la misma conferencia Neal A. Maxwell present esta versin del papel y actividades de nuestra Madre Celestial:
Cuando regresemos a nuestro hogar real, ser con la aprobacin mutua de los que reinan en las cortes reales en lo alto. All encontraremos belleza que ojos mortales no han visto; escucharemos sonidos que sobrepasan la msica que el odo mortal no ha escuchado. Podra ser posible que tan regio regreso a casa sin los arreglos anticipados de una Madre Celestial?33

Uno de los deberes de una Madre Celestial, parece, podra ser proporcionar un ambiente estticamente placentero con vistas y sonidos de gloria inimaginable para darles la bienvenida a casa a sus hijos. "Honramos mujer cuando reconocemos la Divinidad en su prototipo eterno," dice un artculo en el Millennial Star.34 Este breve repaso de algunas de las imgenes que se han expresado sobre una entidad menos-que-bien definida, sugieren que el concepto de una Madre en el Cielo pueden reflejar los propios puntos de vista sobre mujeres reales y sus roles. Los que ven a las mujeres como fbricas de beb, bsicamente, podra tender a enfatizar el papel de la deidad femenina como productora de

hijos espirituales. Aquellos que consideran que las mujeres sean ms refinadas y espirituales que los hombres (en un pedestal, por as decirlo) pueden hacer hincapi en la nobleza de la Madre Celestial y los atributos de reina, etc. Atencin de las Bases Lo que parece estar sucediendo en la actualidad en cuanto al desarrollo del concepto de la Madre en el Cielo se refiere, es que hay una creciente conciencia y atencin de la idea en el nivel de las bases de la Iglesia, en particular entre las mujeres, y de maneras informales. Una muestra de los poemas enviados al ltimo Concurso de Poesa Eliza R. Snow, patrocinado por la Sociedad de Socorro, ilustra un esfuerzo de tal pensamiento. En la memoria de uno de los jueces, este ao fue el primero en el que hubo varios poemas enviados que tratan el tema de una Madre Celestial. Colectivamente, estos poemas representan una Madre en el Cielo que es la quintaesencia de la femineidad y la maternidad nutricia. Tiene un "rostro radiante," una "firme voz suave." Sonre mucho, aunque a menudo sus "dulces ojos se llenan de lgrimas." Sus hijos espirituales aprenden sabidura en su rodilla. Ella da tiernos besos de despedida a sus hijas cuando salen a sus misiones terrenales. Ella se reparte consejos para establecer metas, vencer el desnimo, tomar el tiempo para apreciar la belleza y en tiempos de desesperacin para recurrir al Padre Celestial y al Hermano Mayor por ayuda y consuelo. Ella es "la mitad del Padre querido" que "seguramente debe merecer su amor eterno." Ella es descrita como una "diosa, una sacerdotisa y una compaera amorosa" y cantidad suficiente de una presencia noble en los reinos celestiales que tal vez "las flores celestiales se inclinan con adoracin" y "los animales esperan su caricia." Se especula en estos poemas acerca del papel de la Madre en el Cielo al enviar a los hijos espirituales a la tierra. Un poema tiene su anuncio y justificacin de las horas de salida para varios espritus. Otro, en cambio, tiene una hija corriendo a contar a la madre la noticia de su inminente partida. Tambin se especula sobre cmo fue la
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experiencia previa de la vida terrenal de la Madre en el Cielo, y la suposicin que fue muy parecida a la nuestra. Tambin evidente en estos poemas es una vaga sensacin de no saber muy bien lo suficiente para sentirse tan cerca, como a uno le gustara, a la Madre Celestial preguntndose sobre su nombre y cmo bamos a saber cmo podemos reaccionar ante ello, transfirindole los atributos del Padre, sin embargo, darse cuenta de que slo puede ser comprendida "misteriosamente" y una sensacin resultante de malestar y carencia. Aunque el contenido y estilos de estos poemas es lo que puede considerarse como tradicional o convencional en lo que respecta al papel de la Madre en el Cielo, los mismos poemas son indicativos de un inters ms amplio en el concepto de una Madre Celestial entre los miembros de la Iglesia, que el que quizs ha sido usual en el curso de la historia de la iglesia mormona.35 Una caricatura reciente muestra a una esposa preguntando a su esposo: Frank, Cul piensas que sea la actitud de la Madre Celestial acerca de la poligamia? a lo que el esposo responde: Cul Madre Celestial? Una pregunta para la cual todava no hay respuesta definitiva, sino mucha especulacin, es si hay ms de una Madre en el Cielo. El compromiso de la Iglesia Mormona doctrinal del matrimonio plural, as como las exigencias de producir al menos miles de millones de hijos espirituales sugiere la probabilidad algunos creen necesidad de ms de una Madre en el Cielo. Un manual del estudiante del Departamento de Seminarios e Institutos hace alusin a la posibilidad de mltiples madres celestiales. En un diagrama titulado Llegar a ser Hijo Espiritual de Padres Celestiales, la persona individual (masculino) se representa con lneas ascendentes a sus padres celestiales, un padre etiquetado "Padre Celestial" (maysculas) y el otro denominado "Una madre celestial" (en 36 minsculas). ltimamente tambin se ha incrementado la discusin y especulacin sobre cmo podemos o, de hecho, nos relacionamos con nuestra Madre Celestial (o posiblemente madres?). Orson Pratt

ense que no debemos adorar a la madre de nuestros espritus, aunque adoramos al Padre, porque el Padre de nuestro espritu es la cabeza de su familia, y Sus esposas e hijos estn obligados a rendir la obediencia ms perfecta a su gran Lder. Es lcito a los nios a adorar al Rey del cielo, pero no la Reina del cielo. Pratt lleg a sealar que Jess or a su Padre, y ense a sus discpulos a hacer lo mismo, pero en ninguna parte se nos ense que Jess or a Su Madre Celestial.37 Rudger Clawson, sin embargo, seal que los hombres como a las mujeres y los nios anhelan una Madre en el Cielo para adorar y "ansan adorarla." Dijo: No se requiere de nuestra adoracin del Padre Eterno, para adorar a la Madre Eterna, ms de lo que disminuye el amor que tenemos a nuestros padres terrenales, para incluir a nuestras madres terrenales en nuestros afectos.38 Actualmente no hay ningn estmulo por parte de los lderes de la iglesia mormona para orar a la Madre Celestial, y de hecho incluso desaliento activo. Si uno puede adorar o la adora sin el mecanismo de oracin y/o meditacin es una pregunta abierta. Sin embargo, ha habido recientemente un deseo ms evidente de llegar a la Madre en el Cielo de alguna manera. Una carta al editor de Dialogue hace unos cinco aos dijo de una mujer mormona pasando el tiempo de preparacin en la meditacin, de rodillas para orar en privado, y luego llamando por primera vez, "Madre en el Cielo. Creo que puedes existir. Ests ah? Sabemos del Padre y el Hijo, pero por qu no te has revelado? " Y una voz maravillosa respondi claramente: Hija buena. Hasta este momento, nadie pregunt. Los hombres no han pensado en preguntar.'39 Ms mujeres se preguntan ahora y preguntan. Recientemente en Exponent II Lisa Bolin Hawkins expres en un poema una splica piadosa para pedir a la Madre Celestial que se revele y proporcione a las mujeres un modelo adecuado de divinidad femenina:
Otra Oracin Por qu callas, Madre? Cmo puedo llegar a ser diosa cuando los modelos aqu 8

son los de dioses? Lucho y trato De moldear mi femineidad a algo as Como su divinidad. Te necesito, de quien nac En tu imagen, para revelar tus vas: Un rico ejemplo del valor de Tus hijas; Pilar de Femineidad para guiar nuestros das; Fuego de poder y gracia para mi noche guiar Cuando estoy perdida. Mis hermanos me cuestionan, Y se preguntan por qu busco esta luz aumentar. Nadie sino T puede mi dolor contestar. Ordname a mi femineidad, y comparte La luz que Reina y Sacerdotisas deben portar.
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Este poema expresa la necesidad que una Madre Celestial puede colmar, que no lo puede hacer una deidad masculina, y sugiere atributos de poder tanto educativo como espiritual, como en el concepto de ordenar a sus hijas y compartir luz espiritual especial con ellas. Otras expresiones actuales extienden la imagen de una Madre Celestial an ms all. El reciente poema de Linda Sillitoe es un buen ejemplo:
Cancin de la Creacin Quin hizo este mundo, mi nio? El Padre hizo la lluvia plateada y perenne. La mano de la Madre dibuj el lecho de los ros y el hueco de los mares, dibuj el lecho de los ros y el hueco de los mares para traer la lluvia a casa. El Padre refrena los vientos, hijo mo, para mantener el nuevo mundo. La Madre enfrent el fuego libre de las piedras y sopl fuerte y bailarn, y sopl fuerte y bailarn el color de su cabello. l arm las nubes de tormenta que se extendieron de los cielos; Los dedos de ella titilaron colibres tejiendo la nieve blanca y delicada, tejiendo la nieve blanca y delicada; una cascada de flores.

Y si vives, hija ma, vers rfaga de nieve desde las nubes de tormenta y el relmpago en la nieve; escucha a la Madre y al Padre rer, escucha a la Madre y al Padre rer detrs de la puerta cerrada.41

Aqu est una Madre Celestial que es una compaera plena y co-creadora con el Padre (de algo ms que bebs), haciendo lechos de ros y mares para que la lluvia que l hace, haciendo fuego y otros elementos, sobre la base de igualdad con l, figura femenina competente, productiva, que tambin es un ser sexual, incluso fuera del contexto de tener hijos espirituales. Imgenes como esta de una Madre Celestial, que refleja la fuerza, la competencia, la sexualidad y la reciprocidad, son todava escasas. As que, qu se puede decir de la teologa mormona acerca de una Madre Celestial? En la actualidad, la imagen generalizada del siglo XIX, de una contraparte femenina para un Dios Padre varn literal, recibe cada vez ms atencin y expansin y se est volviendo ms personalizada e individualizada. La teologa ampliada que se desarrolla es ms de folclor o por lo menos teologa especulativa, ms que un desarrollo sistemtico de los telogos o pronunciamientos definitivos que vienen de lderes eclesisticos de la Iglesia. Por el momento, la Madre en el Cielo puede ser casi cualquier cosa que el mormn individual imagine que sea. Tal vez irnicamente, de este modo la creamos, a pesar de ella misma, para cumplir el papel maternal ms bsico de todos el de satisfacer las necesidades ms profundas de sus hijos, sean las que sean. Notas
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Hay algunos ejemplos de imgenes femeninas de Dios en las escrituras cristianas, como la de Isaas &&:12-13, Porque as dice Jehov: He aqu que yo extiendo sobre ella paz como un ro y la gloria de las naciones como un arroyo que desborda; y seris amamantados, y en los brazos seris trados y sobre las rodillas seris mecidos. Como aquel a quien su madre consuela, as os consolar yo a vosotros, y en Jerusaln recibiris consuelo. Y Mateo 23:37, Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de

las alas, y no quisiste! Vea tambin Nmeros 11:10-15, y Salmos 91:4. Estos me fueron sealados por Melodie Moench Charles. 2 Vea Elaine H. Pagels, "What Became of God the Mother? Conflicting Images of God in Early Christianity," Signs (Winter 1976), pp. 293-303. 3 Vea "Dame Julian of Norwich and Margery Kempe: Divine Motherhood and Human Sisterhood," in Elizabeth Clark and Herbert Richardson, Women and Religion: A Feminist Sourcebook of Christian Thought (New York: Harper & Row, 1977), pp. 102-112. 4 Clark and Richardson, p. 164. 5 Elizabeth Cady Stanton, The Womans Bible, pt. 1, 1895-98; reprinted by Arno Press, New York, 1972, in Clark and Richardson, p. 218. 6 Maureen Ursenbach Beecher, "The Eliza Enigma: The Life and Legend of Eliza R. Snow," Charles Redd Monographs on Western History 6, (Provo, Utah: Brigham Young University Press, 1976), p. 34; Times and Seasons 6 (Nov. 15, 1845), p. 1039. 7 Wilford Woodruff, "Discourse," Millennial Star 56 (April 1894), p. 229 - delivered Oct. 8, 1893. 8 Joseph F. Smith, "Discourse," Deseret Evening News, Feb. 9, 1895. Estoy en deuda con Maureen Ursenbach Beecher por mucha informacin concerniente a Eliza R. Snow y la doctrina de la Madre en el Cielo. 9 Susa Young Gates, History of the Young Ladies Mutual improvement Association (Salt Lake City: Deseret News, 1911), pp. 15-16. 10 Sin embargo el debate ha continuado, B. H. Roberts habl de ese esplndido himno nuestro sobre la maternidad celestial, la gran palpitacin de hambre del alma de la mujer, y que se dio a este mundo a travs de la mente inspirada de Eliza R. Snow. (Quizs, sin embargo, se refera solamente al poema, no a la doctrina?) [Answer to Ministerial Association Review," delivered at two meetings of M.I.A. Conference, June 9, 1907 (Salt Lake City, 1907), p. 18.] Sin embargo, Melvin J. Ballard consider al concepto de la Madre en el Cielo una revelacin dada por Jesucristo a travs de Jos Smith. [Mothers Day address in Tabernacle, May 8, 1921, Journal History, same date, pp. 1-3.] Milton R. Hunter en 1945 afirm que la doctrina de una Madre en el Cielo originado con Jos Smith, atribuyndole revelaciones por las que " se recibi una comprensin ms completa del hombre, en espacial en lo concerniente a su relacin personal con la Deidad, de la que poda encontrarse en todas las santas escrituras combinadas. Entre tales nuevas comprensiones estaba la verdad estupenda de la existencia de una Madre Celestial y la comprensin plena que somos progenie de Padres Celestiales. Hunter dijo que estas ideas llegaron a ser hechos establecidos en la teologa mormona y una parte

integral de la filosofa mormona. [Milton R. Hunter, The Gospel Through the Ages (Salt Lake City: Stevens and Wallis, Inc. 1945), pp. 98-99] 11 Abraham H. Cannon Journal, Aug. 25, 1980, LDS Church Archives. 12 Journal of Discourses 11:122, June 18, 1865. 13 Journal of Discourses 9:286, Feb. 23, 1862. 14 Journal of Discourses 26:214, May 31, 1885. 15 Journal of Discourses 19:269-270, March 3, 1878. 16 Bruce R. McConkie, Mormon Doctrine (Salt Lake City: Bookcraft, 1966), p. 516. 17 Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, vol. 3 (Salt Lake City: Deseret Book, 1960), p. 142. 18 Melvin R. Brooks, LDS Reference Encyclopedia (Salt Lake City: Bookcraft, 1960), pp. 309-310. 19 James E. Talmage, speech in Tabernacle, Sunday. April 27, 1902, in Deseret News, April 28, 1902. 20 "The Divine Feminine," Deseret News, Feb. 4, 1905. 21 George Barlow, "On the Dual Nature of Deity," Contemporary Review 87 (January 1905), p. 83, excerpted in "The Divine Feminine," Deseret News, Feb. 4, 1905. 22 "Our Mother in Heaven," Millennial Star 72 (September 29, 1910), p. 619. 23 "Ministerial Associations Review of Mormon Address to the World," from text in the Salt Lake Herald, June 4, 1907 (Salt Lake City, 1907), p. 8. 24 B.H. Roberts, "Answer to Ministerial Association Review," delivered at two meetings of M.I.A. Conference, June 9, 1907 (Salt Lake City, 1907), pp. 18-19. 25 First Presidency (Joseph F. Smith, John R. Winder, Anthon H. Lund), "The Origin of Man," Improvement Era 13 (November 1909), p. 80. 26 Joseph Fielding Smith, "Mothers in Israel," address delivered at general session of Relief Society Annual Conference, Sept. 30, 1970, Relief Society Magazine 57 (December 1970), p. 884 27 John A. Widtsoe, "Everlasting Motherhood," Millenial Star 90 (May 10, 1928), p. 298. 28 Melvin J. Ballard, address in Tabernacle, May 8, 1921, Journal History, same date, pp. 1-3. 29 German E. Ellsworth, "Eternal Motherhood," Deseret News, May 7, 1932, Journal History, same date p. 5. 30 Joseph Fielding Smith, Answers to Gospel Questions, vol. 3 (Salt Lake City: Deseret Book, 1960), p. 144. 31 H. Burke Peterson, General Conference address, April 5, 1974, Ensign (May 1974), p. 32. 32 Spencer W. Kimball, General Conference address, April 1, 1978, Ensign (May 1978), p. 11. 33 Neal A. Maxwell, General Conference address, April 1, 1978, Ensign (May 1978), p. 11.

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"Our Mother in Heaven," Millennial Star 72 (September 29, 1910), p. 620. 35 Las citas directas son de los poemas siguientes, Sydney Lee Harmer, Harmer, "My Heavenly Mother;" Nancy Anderson, "Heavenly Mother;" Janet E. Nichols, "The Farewell." Los comentarios generales estn basados en los poemas anteriores, ms otros dos: Lynda Jacobs Gardner, "My Heavenly Mother," and Patricia Michell Sylvestre, "My Mother in Heaven." 36 LDS Church Department of Seminaries and Institutes, Book of Mormon Student Manual (college level), vol. 1, p. 218. 37 Orson Pratt, The Seer 1 (October 1853), p. 159. 38 Rudger Clawson era el jefe de redaccin y editor en ese momento y, por lo tanto, probablemente responsable del artculo annimo, "Our Mother in Heaven," Millennial Star 72 (September 29, 1910), pp. 619-620. 39 Dialogue 7 (Autumn 1974), p. 7. 40 Exponent II 6 (Winter 1980), p. 16. 41 Dialogue 12 (Winter 1979), p. 95.

LINDA WILCOX recibi su MA en historia, de Stanford.

Traduccin: Max Ruiz M. Enero 2013

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