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Los Fantasmas de

Stalingrado
ediciones

Traducido por Francisco Medina Portillo

Los Fantasmas de
Los

Stalingrado
Tesis al Master of Military Art and Science, Military History, Faculty of the U.S. Army Command and General Staff College, Fort Leavenworth, Kansas, 2004.

Willard B. Akins II

Traducido por Francisco Medina Portillo


Traducciones Edciones De La Guerra www.delaguerra.net Ao 2010

ediciones

LOSFANTASMASDESTALINGRADO1.
PorWillardB.AkinsII

Ttulo Original The Ghosts of Stalingrad, tesis presentada al Master of Military Art and Science, Military History, Faculty of the U.S. Army Command and General Staff College, Fort Leavenworth, Kansas, 2004. Original disponible en http://handle.dtic.mil/100.2/ADA428781.

CAPTULO 1. INTRODUCCIN A LA LUFTWAFFE Y EL RE ABASTECIMIENTOAREO.

Hehecholomejorquesepuede,enaospasados,parahaceranuestraLuftwaffe lamsgrandeypoderosadelmundo.LacreacindelGranReichAlemnhasidoposible engranparteporlafuerzayconstantepreparacindelaFuerzaArea.Nacidadelesp ritu de los aviadores alemanes de la Primera Guerra Mundial, inspirada por la fe en nuestroFuehreryComandanteenJefe,aspermanecelaFuerzaAreaAlemanahoyen da,listaparaejecutarcadaordendelFuehrerapasmosavelocidadyfuerzainimagina ble.
MariscaldelReichHermannGring,ElAuge yCadadelaFuerzaAreaAlemana:19331945.

Antes del comienzo de la II Guerra Mundial, Alemania se enfrent a la desalentadoraperspectivadeconstruirunafuerzaareaque,acausadelasres triccionesestablecidasporelTratadodeVersalles,estabaenunestadoembrio nario.HabiendosidoforzadaahacerconcesionesalfinaldelaIGuerraMun dialquelimitabaneltamaodesuejrcitoyarmadayleprohibamantenerun poderareomilitaractivo,Alemanianoestabaenposicinenvidiable.ElGene ralHansvonSeecktsostuvovehementementelaopininqueaAlemaniasele debera permitir mantener una fuerza area independiente de 1.700 aviones y 10.000hombres.Notuvoxito.Noobstante,debidoasuprevisinyvigilancia, Alemania lograsegurarse uncuadrode oficiales deaviacin experimentados quepermaneciocultodentrodelosestadosmayoresdelejrcitoydelaarma da.Estecuadromantuvolasideasdeunafuerteyresurgentefuerzaareareso nandoatodololargodelperododeentreguerras.BajoladireccindelMaris caldelReichHermannGring,unodelosconsejerosenquemsconfiAdolf Hitler, Alemania fue capaz de crear una armada area viable que desafiara a Europa,AsiayelNortedefrica:laLuftwaffe.En1940,laLuftwaffeeralama yorfuerzaareadelmundo. ConlaascensindeHitlerydelrgimenNazi,Alemaniadirigisuspen samientoshacialamovilizacinyelrearme.Unagranpartedeestosesfuerzos fueronaconstruirunpoderareomilitar.DebidoalosavancesqueAlemania habarealizadoenlaaviacincivil,sumilitarizacinestabatambindentrodel alcance de Alemania. Como sus contrapartes britnicos, los alemanes sentan queelfuturodelpoderareomilitarresidaeneldesarrollodeunafuerzain dependiente de bombarderos. Sin embargo, las limitaciones tecnolgicas y los desacuerdosdoctrinalesentrelosmiembrosdelestadomayordelaLuftwaffe, as como tambin las demandas sobre la Fuerza Area Alemana en apoyo del EjrcitoAlemn,detuvieronelesfuerzodelbombardeoestratgicoantesdeque seiniciase.

Ladoctrinadelpoderareoalemanaconsistaenvarioselementos,anot elhistoriadorRichardMuller,haciendodifcilresumirla.LaLuftwaffecrecia la madurez en los aos 30 y estuvo filosficamente centrada en torno al bom barderodelargoalcance,perolosproblemasdediseoconlatecnologademo toresdeaviacinalemanaylasnecesidadesdelejrcitodictarondeotromodo. Lostericosalemanesdelpoderareodelapocaeranconscientesdequelas sociedadesindustrialesdelsigloveinteeranextremadamentevulnerablesalos ataques areos. Como resultado, mucho del debate yde la teora entreguerras serefirialusodeunpoderareoindependienteoestratgico.Losoficialesde laFuerzaAreaAlemana,nomenosquesuscontraparteseuropeosynorteame ricanos,eranardientesproponentesdeunafuerzaindependientedebombarde ros.LadoctrinadelpoderareoquefinalmenteemergienAlemaniaerauna mezcolanzadeelementosconjuntos,conelpoderareoutilizadoparaapoyara los otrosservicios,y ataques independientesproyectados para destruirla eco nomadeguerrauotroscentrosdegravedaddelenemigo. La posicin geogrfica de Alemania centr a la Luftwaffe a apoyar al EjrcitoAlemn.Alemanianotenalaventajadealgunospasesentrminosde posicingeoestratgica.GranBretaa,porejemplo,estabasituadadetalmane raqueelbombardeoestratgicoseraelnicomedioprcticoquepodaesperar deinfluenciarmilitarmenteenlaEuropacontinental;Alemanianotenaeselu jo.Rodeadapordosladosdeenemigospercibidos,sinoreales,elfocodeAle maniasobreelpoderareofuemsdirigidohacialaguerradearmascombina dasyapoyodelEjrcitoAlemn.Dehecho,lapolticaexteriordeHitlerafirma baquesolamenteFranciayPoloniaeranenemigospotenciales.Conestosene migosadyacentesyputativos,nohabanecesidaddeunverdaderobombardero delargoalcanceyestratgico,ynohabanecesidaddecentrarseendesarrollar unadoctrinaparaataquesprofundosyestratgicos.Silaguerradebadedes atarse,laposicindeAlemaniadentrodelcentrodelcontinenteeuropeosigni ficabaquenoestabaenningunaposicinparaignorarlasdemandasdelejrci to.HacindolopondraaAlemaniaenunadesventajaaparente.Comoresulta do,laLuftwaffedirigilamayoradesuenergaalapoyodelejrcito.Yaqueel ejrcito era de lejos el mayor y el ms importante de los servicios militares, la misin principal de la Fuerza Area Alemana sera apoyar sus maniobras: la Lutwaffe podra lograr esto destruyendo las concentraciones de tropas enemi gas,puntosfuertes,ylneasdecomunicacin.Estaaplicacinutilitariadelpo derareoeraelresultadodelestudioextensivoylainstitucionalizacindelas leccionestcticasyoperacionalesdelaIGuerraMundial.Ademsdebombar dearyotrostiposdeactividadesdestructoras,laLuftwaffetambincontribuy muchoalarpidamovilidadysuministrodelaWehrmacht.Lanecesidaddel abastecimiento areo para ejecutar exitosamente estas operaciones militares es indiscutible. Losavionesdetransporte,principalmentelosJunkers52yHeinkel111, permitieron alaLuftwaffemantenerelritmoconlos avances delEjrcitoAle

mn,ydespusconsusretiradas.SegnAsherLee,unaflotadevarioscientos deavionesdetransporteestuvosiempredisponibleparacontinuaroperaciones. Bombas, tropas, combustible, piezas de repuesto, personal de tierra, y otro equipamientopodansertrasladadosenveinticuatrohorasparaocuparyope rardesdeterrenosdeaterrizajeavanzados,quepodanhabersidobombardea dossolamentevariosdasantes.Losavionesdetransportetambinfueronuti lizados para evacuacin mdica as como tambin para llevar equipamiento, combustible y provisiones a las tropas de vanguardia, lanzando suministros a lastropascuandoeranecesario,ytrasladarrpidamentetropasaerotransporta dasoparacaidistasalospuntosvulnerablesenlalnea. La participacin de Alemania en la Guerra Civil Espaola ense mu chas lecciones sobre la aplicacin del poder areo. Desde julio de 1936 hasta abrilde1939,AdolfHitlerayudalGeneralFranciscoFrancocontralaRepbli caEspaolaenlaGuerraCivilEspaola.Duranteestaoperacin,veinteJunkers Ju52transportaron10.000tropasmarroques,ascomotambinalaLeginEx tranjera Espaola y su equipo, desde Tetun a Espaa en un perodo de diez das,permitiendo aFrancoconsolidarsus fuerzasyestablecerunafirmeposi cinparalanzarunaofensivacontraelgobierno.Estafuelaprimeraoperacin de puente areo a gran escala del mundo. Hitler coment sobre este logro en septiembrede1942,FrancodeberaerigirunmonumentoalagloriadelosJu 52.Esaesteavinaquienlarevolucinespaolatienequeagradecersuvicto ria.EsdesconcertantequeHitlerylaLuftwaffenuncacomprendieronlasven tajas de una gran, moderna y robusta flota de reabastecimiento areo para la movilidadylosxitosalargoplazodesusfuerzasarmadashastaquefuede masiadotarde. UnadelasrazonesprincipalesdetrsdelavoluntaddeHitlerdeapoyarlacau sadeFrancoeraprobarelnuevoequipamientomilitardeAlemania.Esteensa yovalidlaestrategiaylastcticasquehabansidodesarrolladasenAlemania. Como resultado, el liderazgo de la Luftwaffe entr en guerra confiado en que haba encontrado los medios y la aplicacin para cumplir sus objetivos. Estos descubrimientos contribuyeron grandemente a los recursos fiscales que Hitler dioasufuerzaarea. Noobstante,laLuftwaffesufriderestriccionesfiscalescomolespasa losotrosservicios.Sinembargo,hubodosrazonesquepermitieronalaFuerza AreaAlemanasunecesariafinanciacin. Primero,Hitlertenagranconfianza en el poder areo. l haba visto a la aviacin cernindose sobre las primeras lneasdelaIGuerraMundialyreconocisuvalormilitar;paral,laimportan ciadeposeerunapotentefuerzaareasaltabaalavista.Comoresultado,Hitler situ un fuerte nfasis en la Luftwaffe. Segundo, el nmero dos del rgimen NazideHitler,HermannGring,eraelComandanteenJefedelaLuftwaffe.Su posicindentrodelrgimenNazifacilitlaluchaporobtenerlosrecursosfisca les necesarios para construir una poderosa y eficaz fuerza area. El acceso in mediatodeGringaHitler,juntoconelrespetodesteltimoporsusopinio

nessobretemasdeaviacin,resultaronserunactivosinprecioenlaluchapor lospreciososrecursosfinancierosyeconmicosdelReichduranteelrearme,un activoquenielMinistrodeDefensa,MariscaldeCampoWernervonBlomberg, ni los comandantes en jefe de los otros dos servicios posean. Adems de las limitacionesfiscalesalasquelosalemanesseenfrentaronafinalesdelosaos 30, la falta de recursos naturales de Alemania tambin present dilemas para los oficiales superiores responsables de dividir estos mismos materiales a las industrias que estaban expandiendo el poder militar de Alemania. A pesar de losescasosrecursosdeAlemania,Hitlertenaunaestrategiaparacmoplane lograrsusobjetivos,ysuscrecientesfuerzasarmadasfueronlapiezacentral. lesperabacrearparaAlemaniaunaposicininvulnerableenEuropa yenelmundonoimportandocuantotiempollevara;enelplanalemnhaba pocapreocupacinporladestruccindelaproduccinindustrialydeguerra. SuestrategiaestababasadaenabrumaralosenemigosdeAlemaniaconnme rosypotenciadefuegosuperiores,requiriendoenormesincrementosentodos los servicios armados. Larivalidadinterservicioylosintereses irreconciliables por armamentos crearon una fiera competicin por los recursos del Reich: el hierro,elacero,elcobre,elestao,elcaucho,elpetrleo,etcteraseconvirtie ronenprogresivamenteescasos.Estaescasezderecursosnaturales,combinada con una aproximacin que demandaba una potencia de fuego abrumadora en apoyodelejrcito,hizocasiimposiblequelosdefensoresdelbombardeoestra tgicoydegranalcancegalvanizarnaotroshaciasucausa.Paralograrlosob jetivos de su fhrer, todo lo que la Wehrmacht requera era el apoyo de una aviacindearmascombinadas;comoresultado,laproduccindelaLuftwaffe reflejestanecesidad.Losbombardeosdemedioalcance,loscazabombarderos, etctera,fuerondiseadosyconstruidosparaapoyaralejrcito. ApesardelasaseveracionesdeHitlerencontra,muchoslderesalema nesnuncadesearonnianticiparonunaguerraprolongada.Vislumbraronrpi das y decisivas victorias militares que obviaban cualquier necesidad potencial dedestruirlabaseindustrialenemiga.ElmismoGringdeclardespusdela guerraquelsiempreestuvoencontradelainvasindeRusiasibienlconfia ba que la Luftwaffe sera fcilmente el amo de su adversario oriental: Saba quepodamosderrotaralEjrcitoRuso;perocmoharamoslapazconellos? Despusdetodo,nopodamosmarcharhastaVladivostok!.lsolamenteac cedidebidoalainsistenciadeHitlerenlacampaa.LareticenciadelMariscal delReicheraostensibledebidoaunapresuncindequetalcampaanuncase ra decisivamente corta. El deseo de rpidas y decisivas victorias llev a los alemanes a menospreciar la cantidad de aviones y de pilotos necesarios para asegurarlosobjetivosdeAlemaniasifracasabaunacortacampaa.Elliderazgo delaLuftwaffecontribuyaestasubestimacin.Enparticular,elJefedelEsta doMayordelaLuftwaffe,GeneralHansJeschonnek,estabaafligidoporlaleja naesperanzadequeunaguerraconRusiaserabreve,eliminandolanecesidad deunaplanificacinalargotrmino;porconsiguiente,tenapocointersenel

entrenamientodelaLuftwaffe,preocupndoseconlafuerzatcticaestratgica yadisponible. El Estado Mayor Areo Alemn estaba fundamentalmente organizado como cualquier otro estado mayor areo. Gring estaba en lo alto; el Mariscal de Campo Erhard Milch era su lugarteniente, el Secretario de Estado y el Ins pector General; Jeschonnek su Jefe de Estado Mayor; y el General Ernst Udet eraelJefedeDiseodeAvionesySuministros.Gringtenaunestadomayor operacionalqueseencargabadetodoslosasuntosprincipalesdepolticayor ganizacindelaLuftwaffe,defensaantiarea,operacionesencampaa,tiempo, inteligencia, seguridad, la industria aeronutica alemana, etctera. Haba tam binunestadomayorindependientequeseencargabadelaadministracinyel mantenimiento,unavezquelapolticaoperacionaleraimplementada.Sinem bargo,elMinisteriodelAireejercilamayoradesucontrolsobreunidadesen campaa a travs de una serie de inspectores, todos bajo el mando de Milch. stoseranelenlaceentrelasunidadesoperacionalesencampaayelMiniste riodelAireenBerln,yasegurabanquelosprimerossiguiesenlaspolticasdel ltimo. Los lderes alemanes organizaron la Luftwaffe en flotas areas geogrficas. Habacuatroantesdelaguerracondosmscreadassegnlaguerraprogres para ocuparse del territorio recientemente adquirido (durante la expansin alemana).LaNmerocincofueaadidoparacubrirDinamarcayNoruega.En 1943,unasextaflotaareafuecreadaparaocuparsedelasresponsabilidadesen elFrenteCentralRuso.SucuartelgeneralestabaenSmolensk,perosolobreve mente pues cuando la marea cambi debido al inexorable avance del ejrcito sovitico,laWehrmachtretrocedihaciaAlemania. Cada flota area alemana variaba usualmente entre quinientos y mil bombarderos, cazas y aviones de reconocimiento operacionales. Los efectivos operacionalesdelasflotasareasvariabansegnsuscompromisos.Cadaflota areafueorganizadaendosotresdivisionesareas(ocuerposareos,depen diendodelaoyelantojodelestadomayorareo)deentre250y500aviones. El estado mayor areo alemn nunca estuvo satisfecho con la divisin area o cuerpo areo como unidad operacional. Favoreci el empleo a travs de man dosareostcticosmspequeos.Estasunidadesmspequeaseranresponsa blesdemenosespacioareoypodanporconsiguientecentrarsecompletamen teen las formacionesdelejrcito queapoyaban. Susefectivos deaviones fluc tuabanentre100y250bombarderos,cazasyavionesdereconocimiento.Ape sardelescaln,losmandosoperacionalesalemanesfuerondiseadosparaapo yarestrechamentelasoperacionesdelejrcitoalemn. Llamativamente ausente de la jerarqua de la flota area estaban los transportes areos. Esta ausencia iba a tener enormes repercusiones segn la guerraprogres.Eltransporteareoalemnestabapocopensado,sialgunavez sepensalgo.Esteesrealmentedesconcertantedebidoalxitodelpuenteareo delaLuftwaffedurantelaGuerraCivilEspaola.Losalemanesdebieronhaber

comprendidolaimportanciadelpuenteareorealizadoaldeterminarelresul tado en favor del dictador espaol. Pero el transporte areo fue mayormente ignorado. Yaquelostransportesareosestabanenocurrenciatarda,laFuerzaA rea Alemana descuid establecer una estructura organizativa apropiada y efi ciente para ellos. Como resultado, los transportes no tuvieron una flota area paraellos;simplementeestabanenunalasubordinadadela7DivisinArea. Estepapelsubordinadofueunseriodaoparalasfuerzasdetransporteareo. ElProfesorRichardSuchenwirthindicaqueelestablecimientodeunaflotade transporte areo independiente les habra ofrecido un comandante en jefe de flotaareayunestadomayorformadoporoficialesdelestadomayorgeneral. Oficiales experimentados y altamente cualificados proporcionaran la claridad depensamientoparaacometerlosproblemasadministrativosyotrosproblemas cotidianos.Elestadomayordeltransporteareoautomticamenteproporciona rasolucionesalosproblemasidentificadosdurantelosjuegosdeguerra.Estos expertos altamente cualificados en el abastecimiento areo, cuyos aportes no podran ser insensiblemente ignorados, habran estado disponibles para res ponder a las cuestiones que surgieron durante el debate de la primera opera cin a gran escala de suministro areo en el Frente Oriental. Su existencia po drahaberevitadolasantieconmicasysinsentidooperacionesdesuministro areo en Kholm y Demyansk; sin mencionar a Stalingrado. El fracaso en esta blecerunaflotaareaindependientedetransporteareofueunadelasprinci palesrazones detrsde ladecisinde ejecutar elpuenteareodeStalingrado. Laorganizacin,sinembargo,noeraelnicoproblemaalquelaflotadetrans porte se enfrentaba; tambin padeci de los problemas de entrenamiento que eransistemticosatodalaLuftwaffe. Antesdelaguerrayhastabienentrado1942,unpilotoalemnrecibaca si cienhoras devuelode entrenamiento antesde ganarse susalas.Elentrena miento de pilotos de la Luftwaffe comenzaba con el curso A, que consista en unas treinta horas de vuelo en aviones bsicos. Cinco horas eran de vuelo de controldualconuninstructoryveinticincoeranensolitario.TraselcursoA,los pilotos procedan al curso B, que proporcionaba sesenta horas adicionales de tiempodevueloenavionesmspotentes.ElcursoBeraeldiscriminatorio.De terminabasiuncandidatoapilotoestabamejoradecuadocomopilotodecaza, pilotodebombardero,observador,o,alternativamente,dotacindetierra. El curso C instrua a los pilotos de bombarderos y de reconocimiento a grandistanciaenavionesmultimotor,principalmentelosJunkers52,Dornier17 y los antiguos Heinkel 111. El entrenamiento bsico y especializado de trans porte areo consista en vuelos de formacin, vuelos a baja altura, tcnicas de aterrizaje,aterrizajesforzosos,vuelonocturnoyconinstrumentos,ylanzamien tosdepersonalyequipamiento.Lospilotosquehubiesencompletadoelcitado entrenamiento estaban completamente cualificados para la asignacin a una unidaddetransporteareo.Elentrenamientomencionadoeraelestndarbajo

ideales condiciones de tiempos de paz. Las exigencias de la guerra y las deci siones estratgicas del liderazgo de la Luftwaffe descuidaron un inicialmente eficazprogramadeentrenamientohastaque,afinalesdelaguerra,elprograma deentrenamientoeraunasombradeloquehabasido.Hastafinalesdelverano de1942,lospilotosalemanesrecibieronalmenostantashorasdeentrenamiento comosusantagonistasenelRealFuerzaArea.En1943,losnmeroscomenza ronuninsidiosodeslizamientoendetrimentodelosalemanesdetalformaque enlaltimamitaddelao,lospilotosdelaLuftwaffeapenasestabancomple tandolamitaddelashorasdeentrenamientoasignadasalospilotosenemigos. Estadisparidadfueanmayorenlaaviacinoperacional:unterciodeltotalde laRealFuerzaAreayunquintodeltotalnorteamericano. Anmsseriaqueladegradacinalargoplazodelprogramadeentre namientofuelaprdidasimultneadelpersonalcompetitivoydealtonivelque sehabanconvertidoenaviadores.LaLuftwaffeposeylomejorymsbrillante delajuventudalemana.Bajointerrogatoriotraslaguerra,Gringdeclarque, ...laLuftwaffetenaprioridadprincipalyaslacremadeAlemania,lossubma rinosestabanensegundolugar,ylospanzerentercero.Inclusoalfinal,lome jordelajuventudalemanaibaalaLuftwaffe....Segnlaguerraprogresabay laFuerzaAreaAlemanacomenzabaadesangrarseaunritmocasiexponencial, eldesgastedepilotosobligalpersonalmsjovenymenoscualificadodetrs de los controles de los aviones, reduciendo an ms la efectividad de la Luft waffe. ElavinseleccionadoparalasfuerzasdetransportefueelvenerableJu 52. Era clebre por su versatilidad y, debido a su versatilidad, era el principal avin de entrenamiento en las escuelas. Los alemanes nunca reemplazaron al Ju52 con un avin exclusivamente creado para el entrenamiento de pilotos. Como resultado, hubo intereses irreconciliables. El Ju52 estaba ligado al pro gramadeentrenamiento,peroestemismoavineratilenmuchasotrasapli caciones.Hasta1943,todaslasdemandasparaelJu52llegaronaexpensasdel JefedeEntrenamiento,ylanuevaproduccindeJu52nuncahizofrentealas demandas. Porotrolado,enrollandolamezclaestabaquelosoficialesalemaneste nanunesquemadelaestructurademandoparalasfuerzasdetransporteareo queignorabaelproverbiotradicionaldequeelquedaavisosirveadosamos. El oficial de transporte areo de mayor nivel de la Luftwaffe era el oficial co mandante de la escuela de vuelo instrumental as como tambin el Oficial de TransporteAreo,quetenaelmandodelEstadoMayordelTransporteAreoy delasunidadesdetransporteareo.ElGeneraldeBrigadaFritzMorzik,quese convirtienelOficialdeTransporteAreoel1deoctubrede1941comocoro nel,describilastensionesydificultadesdeserviradosamos: Puesto que el Oficial de Transporte Areo era al mismo tiempo el oficial co mandantedelasescuelasdevueloinstrumental,suposicineradesubordina

cin dual. Como Oficial del Transporte Areo perteneca al estado mayor del IntendenteGeneral,ycomooficialcomandantedelasescuelasdevueloinstru mental al del Jefe de Entrenamiento. Inevitablemente result una cierta canti daddefriccin,quetambinhizosentirsusefectosentrelasunidadesdevuelo ylasescuelas.Lasdemandasysplicasparaunaaclaracindelasituacines tabansinganancia,yunacompeticindefuerzadentrodelcuartelgeneraldel mando sucedi. Las funciones del oficial de transporte areo y las del oficial comandante de las escuelas de vuelo instrumental estaban unidades en un hombre que tena dos estados mayor de mando operacional bajo l, uno por cadaunadesusfunciones.Estadesafortunadasolucinalproblemadelmando dedosimportantesactividadesdebaderesultarenlanegligencianointencio nadadeunadeellas. Elresultadofinalfueeldesgastedeunaguerraprolongadaymultifrente. La aviacin de entrenamiento principal estaba constantemente prestada para sosteneroperacionesmilitares,yladestruccindeestamismaaviacinatravs delasaccionesenemigaslentamentedesangralaflotadetransporteareoen particular, y a la Luftwaffe como conjunto,.

CAPTULO 2. PRECEDENTES PELIGROSOS: DEMYANSK Y KHOLM.


EsenteramenteposiblequeelpuenteareodeStalingradopudierahaber sido evitado de no ser por el xito de dos puentes areos alemanes previos: Demyansk y Kholm. Demyansk fue la primera operacin de puente areo a gran escala de la II Guerra Mundial, y fue consecuencia del encallado ataque alemnsobreMosc,locualjugafavordelaofensivadeinviernosovitica. Afinalesde1941,losalemanesestabanalnoroesteyalsurdeMoscin tentando capturar la ciudad cuando el perodo de barro comenz. Las fuertes nevadas y heladas siguieron casi inmediatamente al barro, haciendo el movi mientocasiimposible.Lasoperacionesdesuministroportierraeranmuydifci les a travs delhieloylanieve;eltransporte de suministrocampo a travsse volveraimposiblesilaoladefrocontinuaba.ElataquesobreMoscsedetuvo. Lasoperacionesofensivasllegaronauncompletopuntomuerto;lanicacosa que quedaba por hacer era prepararse para operaciones defensivas. Debido al rpidoavancealemndelasunidadesdevanguardia,lalneadelfrenteestaba desequilibrada exponiendo los flancos de muchas unidades. Los patrones de climaseverocombinadosconeldifcilterrenoylarelativainmovilidaddeblin dadosyarmaspesadasdejaronalasunidadesenavanceenunasituacinpre caria la retirada por el momento pareca indeseable e impracticable debido a quehabrasignificadolaprdidademuchoequipamientopesado. El9deenerode1942,elavancedelaofensivasoviticadeinviernoper mitiacuatroejrcitossoviticos,operandoenunfrentedesesentamillas,pe netrar las posiciones de la lnea de demarcacin sostenidas por dos divisiones deinfanteraentrelosGruposdeEjrcitosNorteyCentroAlemanes.Lastropas alemanasfueronapresuradamentereunidasysituadasenpueblosyciudadesa lo largo del sendero sovitico para actuar como rompeolas, pero la acometida sovitica continu. Entre los atacantes estaban tropas de refresco siberianas, operando cerca de sus bases de suministro y bien familiarizadas y equipadas paraelinviernoruso.Lasunidadesalemanes,atrapadasenposicionesdefensi vascompletamenteinadecuadas,fueronsuperadasyobligadasaretirarsehacia eleste,dejandodetrssusarmaspesadasyvehculos.Enlasegundasemanade febrero,lasfuerzassoviticasrodearonatodoelXCuerpodeEjrcitoyapartes del II Cuerpo de Ejrcito, localizados en el rea de Demyansk (ver Figura 1): alrededordeseisdivisionesdeaproximadamentecienmilhombres.Envarios das, la distancia entre el frente alemn y los enclaves aumentaron a setenta y cincomillas.Amenosqueelavancedelacontraofensivarusapudieraserdete nido,elcolapsodelsectorcentraldelfrenteparecacierto.

Demyansk

Lanicaformadesuperarladistancia,eltiempo,ylafaltadeadecuacin delareddecarreterasparaelsuministroalasfuerzasaisladaseraporaire.El mismoHitlerordenelreabastecimientoel8dediciembre.Estoeraunnuevo papelparalaFuerzaAreaAlemana.Msquecimentarelcaminoparalascon quistasofensivasdelejrcito,ahoradebanrescataralasfuerzasterrestresale manasenunpapeldefensivo.Cadadivisinqueaterrizabaenelreaoperativa contropas,armasysuministrosreforzaraalasfuerzasalemanas,mientrassi multneamentealiviabalapresinsovitica. ElCoronelFritzMorzik,jefedeltransporteareo,declarqueelpuente areo era posible una vez que ciertas condiciones fueran afrontadas. Primero, paraentregarunacuotadiariadetrescientastoneladas,lnecesitabaalmenos 150avionesoperativos,yaquelsabaquelosefectivospresenteserande220 avionesysolamenteunterciodestoseranoperables.Eraporconsiguientene cesariosacaravionesdeotrasfrentesydespojaraAlemaniadetodalaaviacin detransportedisponible.Segundo,solicitpersonaldetierraadicionalymejor equipamientoterrestre.EspecialmenteenDemyansk,elnicomododeasegu rar un alto grado de preparacin operativa para un extenso puente areo era hacer ciertas modificaciones necesarias. Talleres mviles, motores de arranque auxiliares,mquinasdecalentardemano,etctera,eranvitalesparahacerfren teatemperaturasdecuarentaacincuentagradoscentgradosbajocero.Tercero, el Coronel Morzik solicit la eliminacin de la cadena de mando usual. Esto permitiraaljefedeltransporteareoemitir rdenesdirectamente a laorgani zacinterrestreyalasunidadesdesuministroyproponersolicitudesparaser viciosnecesitadosyartculosdesuministrosdirectamenteaestasmismasagen cias.Morzikproporcionsujustificacinparalaterceracondicin: Losrequerimientosanteriormentemencionadasestnbasadosenlaclara comprensindequeunaempresaimprovisadadelalcancecontempladopodra tenerxitosolamentesilaautoridadnecesariaestconcentradaenunapersona. Puessolamentehayunaagenciacapazdesupervisareintegrarlosmuchosre querimientosdeunaoperacinagranescala,yesaagenciaeslaencargadadela responsabilidaddedirigirla. ElGeneralAlfredKeller,comandantedelaPrimeraFlotaArea,queera responsabledetodaslasoperacionesdela FuerzaAreaAlemanaenelsector que inclua Demyansk, estuvo de acuerdo con las condiciones. Veinticuatro horasdespus,unpuenteareoprovisionalestabanenmarcha.Formacionesde Ju52 llegaron volando a sus nuevas bases en Pleskau Oeste y Sur, Korovye Selo, Tuleblya, Ostrov, Riva y Riga Norte, y Daugavpils. Los aerdromos de aterrizaje eran: Demyansk, Pieski; el rea de Lanzamiento de Suministros, Demyansk; y Kholm. Inicialmente, solamente dos de estos aerdromos tenan las instalaciones y el equipamiento para hacerse cargo de operaciones a gran escalaoinclusoconstantesentodaslascondicionesmeteorolgicas:PskovSury Riga. El aerdromo de Demyansk consista en una pista de aterrizaje de 2.625 por164pies,unapequeareaderodaje,yunreadedescargaqueconsista

enquitarlanieveyapretujarlatierradebajo;deveinteatreintaavionespodan utilizarlasinstalacionesimprovisadasdeDemyanskalavez.Morziksabaque Demyansksloserainsuficienteparaapoyarcienmilhombres.Lasinclemen ciasdelclima,ladestruccindeaviones,olaactividadenemigapodrancerrar el esfuerzo indefinidamente. Como una contingencia, el Coronel Morzik de mandunsegundocampodeaterrizajedentrodelrearodeada;Pieske,aocho millasalnortedeDemyansk,fuecompletadoenmarzoyconsistaenunapista deaterrizajede1.968por98piesenlanievefuertementeapisonadaypodaso portarlacargaydescargadesolamentetresaseisavionesalavez.Morziklimi t las operaciones en Pieski a los pilotos ms experimentados y restringi las cargasaunatoneladaymediaparaimpedirqueeltrendeaterrizajeseaveriara en la nieve. Adicionalmente, el rea de Lanzamiento de Suministros, Dem yansk,eraunreamarcadayabiertautilizadaparalanzarsuministrosdurante elperododebarro.Kholmpodasoportarunalimitadaactividaddeaterrizaje. Cuando comenz la operacin, no haba una organizacin establecida para hacerse cargo de ella efectivamente. Todo tuvo que ser trado por aire: equipamientodeorientacindeaviones,radiofaros,einclusolasherramientas mssimples.El20defebrero,losprimeroscuarentaJu52aterrizaronenDem yansk. Unproblemaquedebadeobsesionaralasfuerzasdetransporteareoa lolargodelpuenteareofuelafaltadeintegracinconelesfuerzoenterodela Luftwaffe.PartedelaraznporlaqueelcomandanteenjefedelaPrimeraFlo taAreaestuvodeacuerdoconlascondicionesdeljefedeltransporteareoera que l no comprenda las idiosincrasias y requerimientos de una misin de transporteareoagranescala,nielestadomayordelaflotaarea.Comoresul tado,hubopocoapoyoproporcionadoalasfuerzasdetransporte.Enunaoca sin, el Coronel Morzik solicit informacin con respecto a la mejor ruta de aproximacin a Demyansk para evitar la defensa antiarea rusa. La respuesta delaramadeinteligenciadelestadomayordelaflotaareafueseleccionarla rutaqueofrezcalamejorprobabilidaddeevitarbajas.Enotraocasin,elesta do mayor de la flota area no pudo informar al estado mayor del transporte areo que los rusos haban lanzado en paracadas exitosamente fuerzas en el rea rodeada. El estado mayor del transporte areo supo de esto solamente cuando varios aviones de transporte regresaron a la base necesitando repara cindespusdeseraccidentalmentealcanzadosporelfuegoantiareoalemn. Estedaopodahabersidoevitadosielestadomayordelaflotaareahubiese informadodelataquealjefedeltransporteareoinmediatamente. Pieskiestabaa150millasdeDemyansk,perolostransportesestabande ntro del alcance de los cazas rusos durante las cien millas finales. Los rusos usualmentequedaranalaesperacercadeDemyanskyatacaranalosconfia dostransportesdesdengulorectocuandosealineabanparaaterrizar.Sinem bargo,siloscazasalemanesaparecan,losrusoshuiran.

Losesfuerzosrusosparafrustrarelpuenteareoalemnobstaculizaron el xito delaLuftwaffe, a pesardelainexplicable renuencia soviticaaatacar lasinstalacionesdedescargaalemanas.UnavezqueelEjrcitoRojocompren diquelasmisionesdepuenteareoeranpartedeunaoperacinsistemticay permanente, los lderes soviticos emitieron rdenes para asegurar que cada soldadosllevaraunarmaconlentodomomentoydispararainmediatamente acualquieravindetransportequepasarasobreellos.Lastripulacionespronto informarondeunfuegoaumentadodearmasdeinfanteradetodaslasclases. El esfuerzo de reabastecimiento de la Luftwaffe vio consecuentemente un in crementodiarioenavionesyaviadoresperdidos. ElCoronelMorzikenviinicialmentelosavionesindividualmenteabaja altura,perolaartilleraantiarearusaseconvirtiendemasiadapeligrosyapa recieroncantidadescrecientesdecazasenemigos.Elconstanteincrementoenla prdidadeavionesleapremiaaumentarlaaltituddevueloaentrelos6.500y los 8.200 pies. Tambin opt por que las unidades de transporte volaran en gruposdeveinteatreintaavionesparaconcentrarsupotenciadefuegosieran atacadosporcazasenemigos.Lasrutasdeidayvueltafueroncambiadascada da.Estasnuevastcticasfueroninicialmenteexitosas.Sinembargo,lossoviti cos adaptaron sustcticasy comenzarona atacar a los pocomanejables trans portesconcazasmonomotores.Usualmente,dedosacuatrocazasrusosataca ran,peronoestabanansiososporatacaralosgrandesgruposdetransporteen formacincerrada,especialmentecuandolostransportesabran fuegoinmedia tamente. Por consiguiente, los cazas rusos se enfrentaban principalmente con los Ju52 rezagados detrs del grupo principal. Si el piloto de transporte era hbilyelartilleronoeramuyseveroenelahorrodefuegotrazador,losatacan tesenemigosusualmentehuan.Comparadasconlasbajasporartilleraantia rea y fuego de infantera, las prdidas por cazas fueron escasas, y algunos transportesinclusoderribaroncazasrusos. No obstante, los cazas rusos suponan una amenaza, pues debido a la vastadiferenciaenvelocidadesdevueloascomotambinenlaescasezdeca zas alemanes, no hubo un plan para una escolta regular de cazas para las mi sionesdetransporte.Comoresultado,elpersonaldelaLuftwaffeorganizun tiempoyaltitudprecoordinadosparaquelosJu52seencontraranconlosca zas,loscualesproporcionarancoberturaareaenelrearodeadayescoltaran alostransportesdevueltaalespacioareoamigo.Latareadeescoltaerapopu lar,yaquelostransporteseranunobjetivolucrativo,tentandoacombatiralos cazas rusos.Esopermiti a los Me109atacar alos agresoressoviticosen de fensa de los transportes, obteniendo muchas victorias areas en el proceso. Aunquelacooperacinfueexcelente,elnmerodeMe109enelreavaride dosadiez.Afortunadamente,anunafuerzasimblicadecazashizoalenemi goextremadamentecautoyproporcionalastripulacionesdetransporteapoyo moral.Lacoberturadecazasalemanalimitgrandementelasprdidasporca zasenemigos,yfuelaraznprincipalporloquelaactividadarearusanunca

desorganizelpuenteareo.ElpeligroalquelostransportesdelaLuftwaffese enfrentaban por parte de los soldados soviticos no era tan grandes como el peligroalqueseenfrentabanlossoldadosalemanesdesuscontrapartessoviti cas.LaFuerzaAreaAlemanatuvoqueorganizarel esfuerzoparamaximizar losresultadosporlosriesgosqueimplicaba. El tamao de un puente areo requerido para suministrar a cien mil hombres, combinado con las dimensiones del principal lugar de descarga, Demyansk, requiri una cuidadosa coordinacin, programacin y eliminacin de conflictos para asegurar un flujo ordenado de aviones, para evitar agobiar lasreasdedescargayalpersonal,yparaevitarteneravionesinnecesariamente retrasados en tierra, donde seran blancos fciles para el enemigo. El plan de Morzikeradarunhorariocadadaparaaquellasunidadesasignadasparavo lar.Elhorariodesignabauntiempoespecficoparacadaunidadparaaterrizar enDemyansk,descargar,ydespegarparaelvueloderegreso.Elestadomayor del transporte areo comput la oportunidad de permitir que las unidades se siguieranunastrasotrasenrpidasucesin,mientrastodavaevitabaelpeligro deconcentrardemasiadosavionessobreelcampoalavez. Comomuchasoperacionesmilitares,elpuenteareodeDemyanskpre sentunaempinadacurvadeaprendizajeparatodoslosparticipantes.Ladefi ciencia del equipamiento de apoyo terrestre y de las instalaciones indujeron a los comandantes de unidades a solicitar accin inmediata para mejorarlas. La situacinnopudosersolucionadainmediatamente,ycomoresultado,lasfuer zas de transporte tuvieron que confiar en el apoyo de otras unidades de la Luftwaffe estacionadas en los mismos aerdromos. Las unidades originales eranreticentes.Estabanteniendodificultadesparacubrirsuspropiosrequisitos conlasdificultadesplanteadasporelinviernoruso.ElCoronelMorzikpersua dialCuartelGeneraldelaPrimeraFlotaAreaparareservaralmenosdel50% de las instalaciones para sus unidades de transporte. Las unidades originales cumplieroncongranreluctancia,aunquelodemorarontantocomofueposible yaqueelacatamientocompletopondraenpeligroelxitodesuspropiasmi siones. El estado mayor del transporte areo continu informando sobre estas deficienciasy soliciturgentementemejoras,pues ladeficienciadelasinstala cionesamenazabanelxitodelpuenteareo. LaflotaareayelMandoAdministrativoAreointentaronresolverlasi tuacin, pero simplemente no pudieron acomodar cuatrocientos aviones adi cionalesensusreasasignadas.Pasaronsemanasantesdequelasmejorasfue ranhechas.Lapreparacinoperacionaldescendiamenosdel25porcientode los efectivos autorizados y solamente la mitad de los 150 aviones en servicio disponibles pudieron contribuir al puente areo. Morzik explic lo que debi haber sido el sentimiento prevaleciente entre los jefes de la Luftwaffe con res pectoaladecisindeejecutarelsuministroareo:

Gradualmente se convirti en obvio que todo lo concerniente a la decisin de mantener a un cuerpo de ejrcito rodeado suministrado exclusivamente por aire haba estado basado sobre una estimacin completamente errnea, o al menos excesivamente optimista,delinviernoruso,delosrecursosdisponiblesparaenfrentarsealosrequeri mientos tcnicos, y de las dificultades insuperables inherentes a cubrir las tremendas distanciasimplicadas. Ademsdelosproblemasconlafiabilidaddelosaviones,laeficaciade los esfuerzos de la Luftwaffe sufri por la falta de aviadores experimentados. Muchosdelospilotosimplicadosenelpuenteareoprovenandirectamentede las escuelas de vuelo. El comienzo de la operacin fue un costoso perodo de entrenamiento, permitindoles obtener una valiosa experiencia, mientras se convertan en veteranos pilotos de combate y mientras aprendan a cmo en frentarse a las rarezas del invierno ruso. Segn la operacin progresaba y el clima se volva ms tibio, los aerdromos se embarraron, reduciendo aguda mentelacapacidaddelasreasderodajeydedescargaenlasbasesdepartida. Lasoperacionesfueronreducidasanmsenlasreasdedescargadelasbases deaterrizaje.Loimprevisibledelascondicionesdecampoy,consecuentemen te,losesfuerzosdecargaydescarga,obstruyeronlasoperaciones.Losaviones despegabantanprontocomoestabanpreparados.Lasdistanciasvariadasdelas pistas de salida hicieron la coordinacin previa de los tiempos de llegada casi imposible.Porestapoca,sinembargo,eljefedetransporteareotenaefecti vascomunicacionesporradioconDemyanskyfuecapazdetransmitirinstruc ciones de emergencia para los aviones en el aire si pareca que demasiados aviones estaban llegando a la vez. Este sistema, aunque lejos de ser ideal, fue considerado un mal necesario, y las instalaciones en Demyansk nunca estu vieronabrumadas. Enelvueloderegresosobreelreacrticadelfrente,todoslosavionesde transportesereunanengruposypermanecanjuntoshastaquehubierancru zadoelterritoriohostil,dondesedividanyregresabanasusbasesindividua les. Elmayorproblemaalqueseenfrentlasunidadesdetransporte,sinembargo, fueelinviernoruso.Lagomadelosneumticostendanaablandarseyaagrie tarse.Elcombustibleylostubosdeaceitesecongelaran.Lasbombashidruli cas se averiaban. Los motores eran difciles de arrancar y requeran atencin constante.Elaguaenlostransformadoressecongelaran,dejandoalosinstru mentosdemotoreinclusoalasradioscompletamenteinestables.Excepcional mente,apesardelasdificultadesdemantenimientoascomotambindedas convisibilidadpordebajodelos2.000piesydetechocasihastaelsuelo,nunca hubo unsolodadurantetodalaoperacin enquela Luftwaffefueraincapaz dehacervolarmisionesdepuenteareo. En algunos niveles, el puente areo fue un xito. Esto fue ciertamente cierto desdeunpuntodevistatctico.Bekkerobservquedesdeel20defebrerohas

tael18demayode1942,seisdivisionesatrapadasfueronmantenidasconvida completamente desde el aire. Durante este perodo, 24.303 toneladas de sumi nistrosfueronentregadas,unamediadiariade276toneladasdesuficientesali mentos,armasymunicionesparacienmilsoldados.Adicionalmente,elejrcito cercadorecibialrededordecincomillonesdegalonesdecombustibley15.446 reemplazos para los 22.093 heridos evacuados por aire. Doscientos sesenta y cinco aviones fueron perdidos menos ante el enemigo que ante el General Invierno. Morzikproporcionaunrelatomsdetalladodeloslogrosdelasfuerzas detransporteareo.Desdeenerode1942hastalalimpiezafinaldelabolsade Demyanskacomienzosde1943,laflotadetransporteareoenvi64.844tone ladas de material, armas, municiones, gasolina, alimentos, piezas de repuesto, ropas, suministros mdicos, correo y suministros varios a Demyansk. Treinta milquinientastropasdereemplazoyderelevofueronentregadasparaunirsea sushomlogasasediadas.Comoimportantefuelaevacuacindetreintaycinco milcuatrocientosheridosypersonalenfermo,ascomotambindesoldadosde permiso. Desde el 18 de febrero hasta el 19 de mayo de 1942, el puente areo proporcionuna mediade302 toneladas porda,excediendolevemente el re querimientode300toneladasdiarias.Lasfuerzasdetransporteareosuminis traronacienmilhombrescompletamentedesdeelaire.Losalemanesasediados fueronrelevadosporfuerzasterrestresel18demayo,habiendoestadoatrapa dosdurantenoventayundas. Otrofactoralquesedebielxitodelpuenteareofueladebilidaddela Fuerza Area Rusa. En consecuencia, las prdidas del transporte areo fueron bajas.Alolargodetodoelpuenteareo,laFuerzaAreaRusanuncaatacalas unidades de transporte en sus bases de despegue, aunque los aviones aparca dos, las operaciones de carga y de rodaje, las instalaciones de apoyo terrestre, losdepsitosdesuministros,etctera,proporcionabanblancoslucrativosyten tadores.Morzikanotelerrorquelossoviticoscometieronalnocentrarseso brelasbasesdedespeguecuandoobservque: Una fuerte y breve accin concentrada contra las bases de despegue alemanas habrapermitidoalenemigodetenertodoelpuenteareoenmuypocotiempo,pueslas fuerzasdetransporte,utilizadasconstantementecasimsalldellmitederesistencia, notenanreservasparareplegarse.Unataquerusobiencronometradoeintensohabra efectivamenteselladoeldestinodelos100.000hombresatrapadosenDemyansk. ElcosterealdeladecisindeHitlerdeejecutarelpuenteareodeDem yanskseconvierteenevidentecuandoseponebajounaluzdiferente.Lamisin de puente areo consumi 160 trenes ferroviarios de gasolina y priv al pro grama de entrenamiento de pilotos de trescientos aviones durante un perodo decuatromeses.Sinembargo,Morzikdijoqueinclusoestascifraspierdenim

portancia en comparacin con el peligroso precedente establecido por el xito delpuenteareodeDemyansk: ElaspectonegativodelxitoenDemyanskfuequellevalaerrneaevaluacin delestadoydeldesarrollopotencialdeunasituacinmilitardadaenlamedidaenquela conveniencia del transporte areo fue concernida. La potencialidad para el xito de las fuerzas de transporte areo fue contemplada con demasiado optimismo y, desde este puntodevista,laoperacinDemyanskdebeserconsideradaunpuntodecisivoparael transporteareo. Comopreviamentesehamencionado,elpuenteareodeDemyanskfue un xito tctico, pero cules fueron sus implicaciones estratgicas? Logrado solamenteauntremendocoste,suxitosuperficialhizodeladependenciaenel suministroareounasolucinprovisional.

Kholm
LaoperacindepuenteareoenKholmfueunapartesubordinadadela operacingeneraldeDemyansk.ElEjrcitoRojohabarodeadoatresmilqui nientoshombresenunabolsadesolamente1,25millasdedimetro.Estarea erademasiadopequeaparaunapistadeaterrizaje,porloquelosJu52tenan queaterrizarenuncampocubiertodenieveentierradenadie,lanzarlossumi nistrosmientrasrodaban,yluegodespegarantesdequelaartillerarusapudie raabrirfuego.Laselevadasbajasdetuvieronestaempresaenfavordelresumi nistroporlanzamientosareosdeHe111yplaneadorespesados,queaterriza banconlossuministrosdelantedelaslneasalemanas. LasactividadesenemigasenKholmdiferandelasdeenDemyansk.En Kholm,lasfuerzassoviticasseacercarongradualmentemsyms,haciendoel suministro areo ms y ms difcil. A pesar de los fervientes esfuerzos de los alemanes,losrusoslentamenteganaronterreno.Inicialmente.Inicialmente,los Ju52ylosplaneadorespodanaterrizarenelaerdromoapesardelfuegodela artilleraenemiga.Finalmente,elfuegointermedioyligerodelainfanterarusa hizoimposibleaterrizarall,requiriendoelusodelanzamientosareoscomoel nicomtodoprcticodecubrirelresuministro. LosHe111lanzaransucargayutilizaransusarmasparaprotegeralos planeadorespesadosqueestabanendireccinaKholm,dondetenanqueate rrizar en mitaddeuna calledelaciudad. Lacalle estaba delantede laslneas alemanas; los soldados alemanes se abalanzaran para recoger la vital carga. Ocasionalmente, los rusos llegaban primero, pero bastantes suministros llega ronalosalemanessitiadosporloquepudieroncontinuarresistiendohastaque fueronliberadosacomienzosdemayo.

CAPTULO3.STALINGRADO
ElxitodelospuentesareosdeDemyanskyKholmestablecieronpeli grososprecedentes. ElliderazgoalemnposeaahoraunaconfianzaensuLuftwaffequepu dohabersidoparcialmenteresponsableparalasepulturadelejrcitodelGene ralFriedrichPaulusenlaBatalladeStalingrado.Losacontecimientosquepre cipitaron el puente areo de Stalingrado fueron dobles: el invierno ruso y un contraataque sovitico.A finales de1942,elSexto Ejrcito del General Paulus, compuestodealrededorde250.000hombres,estabaluchandoparacapturarla ciudadindustrialdeStalingrado.Entreelsetentayelochentaporcientodela ciudadestabayacapturadacuandoelcomienzodelinviernocoincidicon un contraataquesoviticoel19denoviembre.Dosdasdespus,elSextoEjrcitose encontrenloscuernosdeundilema.Podanhacerunaretiradaencombateo permitirsequedarseparadodelfrenteprincipalalemnyatrapadoentreelDon y el Volga. Paulus no estaba inclinado por la retirada, preocupado porque no poseabastantecombustibleparalograrlo.Sinembargo,losrecelosdePaulusse convirtieronenirrelevantesunavezqueHitlerdecretqueelSextoEjrcitode badefenderStalingradobajocualquiercircunstancia. Con el Sexto Ejrcito consciente del movimiento de pinzas formado en torno a l por los blindados soviticos, el Teniente General Martin Fiebig, co mandantedelVIIICuerpoAreodurantelasoperacionesdeStalingrado,el21 denoviembretelefonealjefedeestadomayordelSextoEjrcito,MayorGene ral Arthur Schmidt. Con el mismo Paulus escuchando la conversacin, Fiebig preguntaSchmidtculeseranlosplanesdelejrcito: ElComandanteenJefe,respondiSchmidt,proponedefenderseenStalingrado. YcmopretendenmanteneralEjrcitosuministrado?. Esotendraqueserhechodesdeelaire. ElGeneraldelaLuftwaffesequedpasmado.UnEjrcitoentero?Pero,esbastante imposible! Justo ahoranuestrosaviones de transportes estn fuertemente comprometi dosenelNortedefrica.Leaconsejoquenoseatanoptimista!. FiebiginmediatamenteinformdelasnoticiasaljefedesuLuftflotte,CoronelGeneral vonRichthofen,cuyallamadatelefnicaasuvezdespertaljefedelestadomayorgene ral,Jeschonnek,enGoldap. Tiene usted que detenerlo!, grit Richthofen. En el clima de perros que tenemos aqu no hayesperanzadesuministrara un Ejrcitode250.000hombresdesdeelaire. Esunalocuraderemate!. Pero los recuerdos de los xitos de los puentes areos en Demyansk y Kholmtodavaresonabanfuertementeyeldestinotomsucurso.

Los historiadores han discutido la validez de la decisin de ejecutar el puente areo, as como tambin quien realmente debe ser culpado por tomar esa decisin. Ya que no haba ninguna flota de transporte areo alemana, no haba expertos de alto rango en puentes areos para aconsejar a personas res ponsables de tomar decisiones sobre la validez de cualquier decisin con res pectoapuentesareosagranescala,niparapresentaranlisiscostesbeneficios delosanteriorespuentesareosparapredecirlosriesgosasociadosconposte rioresesfuerzosbajodiferentescircunstancias.Lascondicionesmeteorolgicas, lafuerzaylaactividadenemigas,lainfraestructurapreexistentedepuentea reo,yotrosfactorespodansuponerimportantesdesafosyaumentarlosries gos para operaciones diferentes. Para el puente areo de Stalingrado, el status quodesdeDemyanskyKholmhabacambiado. Enretrospectiva,laordendeejecutarelpuenteareodeStalingradofue desastrosa. Hitler era la autoridad final y la responsabilidad principal recaa sobrel.Sinembargo,JoelHaywardconcluyequehaytrespersonasalasque culpar: Hitler, Gring y Jeschonnek. Jeschonnek, creyendo inicialmente que el suministroseraunaoperacintemporalparapermitirquePaulushuyera,im petuosamenteprometiaHitlerquelaLufwaffeeracapazdeasumirlasnece sidades del ejrcito, antes de que hubiera consultado con expertos en puente areo,hechosuspropiosclculosohabladoconelGeneralWolframvonRicht hofen(comandantedelaCuartaFlotaArea)yconlosotroscomandantesdela fuerzaareaydelejrcitoenelfrente.Sihubieserealizadocualquieradeestas acciones,esposiblequehubieraadvertidoaHitlersobrelaposibilidaddelfra caso de un puente areo. Despus, cuando supo que el puente areo deba de serconsiderablementemslargoyRichthofenyFiebigseoponanfuertemente alpuenteareo,admitisuerroreintentdisuadiraHitleryaGring. HaywardcitasieterazonesporlasquelaculpadeHitleresmayorquela Jeschonnek. Solamente cuatro sern discutidas aqu. Primero, su egotismo le provocabaquecreyeraquesuvoluntaddehierrofuelaquesalvalosejrcitos orientaleselinviernoanterioryqueloharadenuevo.Nocontemplobjetiva mente la situacin a la que se enfrentaba el Sexto Ejrcito. Segundo, quedara mal si permita una retirada tras pblicamente prometer mantener la ciudad. Tercero,hizoodossordosalasrepetidassplicasyavisosdesuscomandantes defrentedelejrcitoydelafuerzaarea,llamndolosderrotistasporcuestionar su solucin de mantenerse firme que l haba elevado a doctrina. Cuarto, no despidiaGringyloreemplazporalguiencompetenteapesardesumala trayectoriadelMariscaldelReichylanegligenciadesumandoenelaoante rioroinclusoinsistirenqueGringactuararesponsablementeduranteestecru cialperodo,envezdelamaneraalazarporlacualeraconocido. LaresponsabilidaddeGringporladecisindelpuenteareoesiguala ladeHitler.CuandoelldernazilepreguntsilaLuftwaffepodrahacerfrente alasnecesidadesdeSextoEjrcitocomoJeschonnekhabaprometido,nodebe ra haber estado de acuerdo ciegamente. Debera haber consultado primero a

susexpertosenpuenteareo;buscarlasopinionesdeRichthofenydesusotros comandantes; y familiarizado totalmente con las condiciones en Stalingrado incluyendo el orden de batalla enemigo, el tamao y las necesidades de las fuerzasatrapadas,lospatronesycondicionesdelclima,ylapreparacinopera tivadelaCuartaFlotaArea.Gringnohizoningunadeestascosas.Susgaran tasaHitlerpodanhabersidonadamsqueunintentoderestaurarsuimpor tanciaeinfluenciaconelfhrer. Los comandantes de la Luftwaffe en campaa estaban unidos por su creenciadequelafuerzaareanopodasuministraratodoelSextoEjrcitoy ensuobjecinalaideaaloscomandanteslocalesdelejrcitoyalmismoAlto Mando. Las ideas de Fiebig sobre la viabilidad del puente areo han sido ya mencionadas.Richthofeninstaunahudainmediata.Anotensudiarioel21 denoviembre,ElSextoEjrcitocreequesersuministradoporlaflotaareaen sus posiciones de erizo, har todo esfuerzo para convencerle de que esto no puedeserlogrado,porquelosrecursosnecesariosdetransportenoestndispo nibles. Aldasiguiente,elMayorGeneralWolfgangPickert,comandantedela9 Divisin Antiarea, repiti estas mismas ideas a Paulus y a Schmidt durante unaconferencia.Pickertinsistienqueunahudaeralanicaopcin.Cuando Schmidtlepreguntqueharal,respondi,Reuniraatodaslasfuerzasque pudierayhuirahaciaelsudoeste.SchmidtreplicqueelSextoEjrcitonoin tentaralahuda.Hitlerhabaprohibidoexpresamenteunahudayelenemigo mantenaelterrenoelevadohaciaeloeste,exponiendoasalSextoEjrcitoalos caonessoviticossiintentabanunahuda.ElSextoEjrcitopermaneceraenla bolsaysedefenderacomoHitlerhabaordenado.Ahora,lasdecisionestenan quesertomadasparalaorganizacinyladireccindelpuenteareo. Los lderes alemanes colocaron la responsabilidad para el puente areo sobrelaCuartaFlotaArea,comandadaporvonRichthofen.ElMayorGeneral Wolfgang Pickert era oficial superior de la Luftwaffe dentro de la bolsa y era responsable delesfuerzopara recibirlossuministros y defenderelespacioa reoentornoaStalingrado.Inicialmente,laCuartaFlotaAreanombralMayor GeneralVictorCarganico,ComandantedelreadeAerdromosdeTatsinska ya, como el Jefe de Suministro Areo de Stalingrado. Pronto se hizo aparente que el General Carganico y su estado mayor estaban de ms en sus puestos, teniendoexperienciainsuficienteenpuenteareo.El29denoviembre,laCuar ta Flota Area relev al Teniente General Martin Fiebig, comandante del VIII Cuerpo Areo, de sus responsabilidades de misiones de combate y le orden que asumiera la responsabilidad como el Jefe del Suministro Areo de Stalin grado.Poseaunexperimentadoestadomayordemandoascomotambinins talacionesdecomunicacionesymeteorolgicas,yunidadesdecazasybombar deros para escolta. El Coronel Foerster tom el mando de las unidades de transporteareoentoncesasignadasalaFlotaAreaenTatsinskaya.

El nombramiento de Fiebig result en el uso de bombarderos para el puenteareo,peroestosmismosavioneserantambindesesperadamentenece sitadosparamisionesdebombardeoparaapoyaraloscombatesalolargodel frente.Enestemomento,elCoronelErnstKuehlrecibielmandodelasunida desdeHe111,estacionadasenMorozovsk,yseconvirtienJefedeTransporte Areo(Morozovsk).ElCoronelFoersterretuvoelmandodelasunidadesdeJu 52 en Tatsinskaya, pero fue despus reemplazado por el Coronel Morzik. El Mayor Willers se convirti en Jefe de Transporte Areo (Stalino) y asumi el mandodelaaviacindelargoalcanceestacionadaall. ElIntendenteGeneraldelSextoEjrcitoenMorozovskentregabasuspe ticionesdeprovisionesalGrupodeEjrcitosDon.ElGrupodeEjrcitosenton cesorganizabaeltransporteyelaparejodelosartculosrequeridos.Unoficial de enlace del Grupo de Ejrcitos en cada aerdromo realizaba un detalle del suministroencargadodelembalajeycargaenlosaviones,ytambinayudabaal personal mdico con la evacuacin. Finalmente, la coordinacin entre estas agenciasfuebuena. Las fuentes varan, pero las estimaciones para sostener a una fuerza combatientede250.000hombresvariabanentreseiscientasy750toneladaspor da. Los requerimientos de suministros del Sexto Ejrcito fueron inicialmente establecidosen750toneladasporda,perodespusfueronreducidosaquinien tastoneladasporda.Losavionesytripulacionesrequeridosparaelpuentea reodeStalingradofueronreunidosenmuybreveplazodelasescuelasavanza dasdeentrenamientodevuelo.Enviaramuchosdelospilotosinstructoresms experimentadosdelaLuftwaffecontribuyadegradarlacalidaddelosnuevos pilotos a ser entrenados. Si los mejores instructores eran sacados del entrena mientodevueloydesplegadosenelfrente,Quinquedaraparaentrenaralos futurosaviadoresparapermitirsosteneroperacionesymantenerlaefectividad encombate? TodoavindisponiblefuemovilizadoparaelpuenteareodeStalingra do. El 23 de noviembre, el Teniente General HansGeorg von Seidel, el Inten denteGeneraldelaLuftwaffe,envitodoslosJu52(avionesdetransporte);Ju 86(entrenamiento;completamenteinapropiadocomotransporte);FW200yJu 90(avionesdereconocimientodelargoalcance);He111(bombarderodelargo alcance), de toda unidad, estado mayor, ministerio y de la Oficina del Jefe de Entrenamiento.Seiscientosavionesjuntoconalgunosdelosmejoresinstructo resdevuelofueronretiradosdelasinstalacionesdeentrenamiento.Lasescue las de entrenamiento especializado fueron cerradas debido a los implacables esfuerzostomadosparaasegurarelxitodelpuenteareo.Acomienzosdedi ciembre,laCuartaFlotaAreatenaaproximadamentequinientosavionesasu disposicin,conmsquedandodisponiblessegnprogresabanlasoperaciones. LosaltosjefesmilitaresdeAlemaniaestabanconvencidosdequeelnmerode avionesahoradedicadosalasoperacioneserasuficienteparaafrontarlasnece sidadeslogsticasdelSextoEjrcito.

Loslderesmilitaresestabanequivocadossiasumanquelaordendere quisa del 23 de noviembre significara la milagrosa llegada de todos los Ju52 disponiblescasiveinticuatrohorasdespus.LosaerdromosdeKorovogrady Zaporozhesesuponaqueadaptaranparaelinviernoalosaviones.Sinembar go, el personal asignado a estas bases estaban ms preocupados por informar deestadsticasdecargaydescargaqueenprepararapropiadamentelosaviones paralanieveyelhielorusos.Enconsecuencia,losavionesllegabanaTatsins kayamalpreparadosparasuempleoeninviernoyobstruanelaerdromoes perando equipamiento apropiado. La falta de preparacin invernal para los transportesfuesolamenteunproblemaalquelaLuftwaffetuvoqueenfrentarse enunesfuerzopormaximizarelcaudaldeprocesoytransferenciahaciaStalin grado;ladimensinhumanafuetambinpasadaporalto. Lastripulacionesareasnotenanunprogramadecertificacin,familia rizacinconelrealocal,ocualquierotromtododeadaptarsealasexigencias presentes en Stalingrado. Fueron completamente empleados tras su llegada. Morzikafirmqueelfroriguroso;lospeligrososvuelosdeaproximacinyde regresohaciendofrentealosabundantescazasyartilleraantiareaenemigos; elconstantebombardeodelasbasesdepartidaydedescarga;lasoperaciones terrestres dentro del enclave enfrentadas a constante fuego de artillera y de granadas;yelpeligroubicuodelaformacindehieloylospeligrosmecnicos causadosporelseverofropresentaronundifcildesafo.Lasdotacionestam bin tenan que enfrentarse a la depresin psicolgica inherente cuando trata ban con tropas hambrientas y heridos incontables, muchos de los cuales eran dejadosatrsacausadelafaltadeespacioparavolarconellos.Estasdotaciones jvenes e inexperimentadas fueron profundamente perturbadas por sus expe riencias. Lasnicasdosbasesaceptablesparaelpuenteareo,TatsinskayayMo rozovskaya,estabanlocalizadasa160y130millas(60y50minutosdetiempo de vuelo) respectivamente del aerdromo cercado de Pitomnik, una distancia quenopermitaalosavionescambiarmuchocombustibleporcarga.LosJu52 podan llevar alrededor de dos toneladas y media, y los He111 podan llevar solamente dos toneladas. Esparcidos entre Tatsinskaya y Morozovskaya, un totaldeaproximadamente350transportesJu52yJu86y190bombarderosHe 111estabandisponiblesparaelpuenteareo. A pesar de esta ostensiblemente adecuada flota de puente areo, otros factoresresultaronsermuchomssignificantesaldeterminareldestinodelSex toEjrcitoquesimplementeelnmeroabsolutodeaviones.Unrequerimiento delejrcitode600a750toneladaspordarequerirade240a300misionespor da. Estas cifras estaban basadas sobre las optimistas suposiciones de que el puenteareopodrayoperarasinparar,daynoche,sintenerencuentaslas capacidadesdelosaerdromos,lasdificultadesmecnicas,uotrascondiciones queafectarana losporcentajesde lapreparacin operacionalycantidadesde entrega;quelosavionespodranllevarsupesomximodecargadesignado,sin

consideracindelaslimitacionescombustibleversuscarga;queelenemigono interferira; y que el brbaro invierno ruso no obstaculizara la operacin. Las cifrasde240a300misionespordaestabanbasadasenlacapacidaddecargade dos toneladas y media del Ju52. Considerando que la mayora de la aviacin delpuenteareoeramenoscapazqueelJu52,lamisinestabacondenadaan tesdequecomenzara.Ansiplataformasdeentregaadecuadasestabandispo nibles,losalemanesnopodranempezaramantenerlasconlasoperacionesde descarga,yaque240misionespordaequivaldranaunavincada6minutos, asumiendo que los alemanes podran mantener operaciones de veinticuatro horas; trescientas misiones equivalan a un aterrizaje cada 4,8 minutos! Bajo condicionesideales,estoeraposible.Sinembargo,teniendoencuentaelclima rusoylascontramedidasdelaLuftwaffeparamitigarlasamenazassoviticas, muchas veces los transportes eran forzados a llegar en grandes cantidades, abrumando desesperadamente a las dotaciones terrestres de descarga y a su equipamiento. El choque de trenes en el terreno era probablemente igual al caos creado una vez que aviones adicionales entrantes descubrieran que eran incapacesdeaterrizardebidoalapistayaerdromoatascados,yseranforza dosaregresarinesperadamenteasusbasesdepartida.As,sinlacapacidadde mantenerunconsistente,secuencialypredecible(almenosparalosalemanes) flujoenelpuenteareo,laoperacinestabacondenadainclusoantesdecomen zar,sintenerencuentaelnmerodeavionesdedicadosalpuenteareo. Habaseisaerdromosdisponiblesenlabolsa;peroPitomnikyBasargi no eran los nicos aerdromos importantes. Solamente Pitomnik era capaz de manejaroperacionesagranescala,ademsdeserelnicoaerdromoenlabol sa con capacidad nocturna. Los otros excepto Basargino, que Pickert equip conrequerimientosmnimosnoerannadamsquepistasdeaterrizajecarentes dehierba,careciendodelnecesarioequipamientoderadioydecontroldetrfi co areo. Varios de estos campos haban sido utilizados previamente para su ministraralSextoEjrcito,peroelclimahabasidomejor,ylascargasmspe queas. SegnVaughanyDonoho,ensudetalladoestudiodelusodelpuentea reotcticoparaapoyarreasdebatallasterrestresaisladas,losalemanesenSta lingrado habran necesitado veinticinco aerdromos para reabastecer efectiva mentealastropasasediadas.Susconclusionestambinsugierenqueunaope racindecombateprolongadademandabaalmenosunapistadeaterrizajepor cadadiezmilpersonaldecombate.Garantizadas,enStalingrado,habadospis tasdeaterrizaje,peroVaughanyDonohosealanqueGumrakerademasiado pequeaparaserdecualquierusoprctico. Ademsdelnmeroinadecuadodeaerdromosenlabolsa,losalemanesfraca saronendarcuentadelasatrocesymuyfrascondicionesmeteorolgicas,as como tambin las incertidumbres y peligros asociados de operar con aviacin de puente areo en zona de guerra. Sin los alemanes saberlo, el Volga es la fronterameteorolgica,marcando el lmite donde el airefrosiberiano de las

estepas de Asia colisiona con el aire caliente y hmedo de los Mares Negro y Caspio.Ademsdedasdenieveaparentementesinfin,delasnubesylaniebla generadas de este choque de patrones meteorolgicos, la Lutfwaffe tuvo que resistirtemperaturasbrutalestanbajascomodecincuentagradosbajocero.El General de Brigada Wolfgang Pickert, el comandante antiareo y oficial supe riordelaLuftwaffeatrapadoenlabolsa,recorddespus: Elfroprovocdificultadesinimaginablesalarrancarlosmotoresdelosaviones, ascomotambinenelmantenimientodelosmotores,apesardelosbienconocidosyya probadosprocedimientosdearranqueenfro.Sinningunaproteccincontraelfroy las tormentas de nieve, el personal de apoyo en tierra trabaj incesantemente hasta el punto que sus manos quedaron congeladas. La niebla, las heladas y las tormentas de nieveprovocaronincesantesdificultades,queeranagravadasdenoche. Ademsdelfroglacial,lasfuerzasdelaLuftwaffefueronforzadasare tirarsedurantedasenterosdebidoalanieblahelada,alasfuertesnevadasya otrosfactoresmeteorolgicosquehacanimposiblevolar.Nohuborespiropara lastripulacionesyelpersonaldetierra.Muchasveces,losretrasoseraninevita bles. Si los Ju52 eran abarrotados para una misin, y el tiempo impredecible cambiabahastaimpedirelaterrizajeenelrearodeada,entonceslasdotaciones terrestres de reserva tendran que aparejar los suministros para lanzamiento areo. Tenan que estar preparados para partir en un aviso de momento para tomarventajadecualquiertiempofavorable. Cuando el tiempo permita operaciones de puente areo, haba siempre laamenazadeloscazasylaartilleraantiarearusa.Inicialmente,loscazasru sos fueron sorprendentemente condescendientes hacia los transportes alema nes, pero segn pasaron las semanas, los cazas se convirtieron en ms y ms activos.Loscazasrusosforzabanalostransportesavolarengruposdecuaren taocincuentaparamaximizarlaeficienciadelaescoltadecazasalemanes.Si multneamente,lasoperacionesterrestresrequeranelusodecazasybombar deros alemanes para repeler los intensos ataques terrestres soviticos. Todos estosfactorescontinuaronaadiendoelpreciodeldesgaste. Alcomienzodelpuenteareo,conbuentiempoytechosaltos,lasunida des de suministro volaron en escuadrones o grupos de cinco aviones con una escolta de cazas. Durante ocasiones de baja visibilidad o bajo techo de nubes, solamente tripulaciones completamente competentes en el vuelo con instru mentos volaban en grupos de cinco, el resto volaban en grupos de dos o tres. Las misiones nocturnas eran siempre realizadas individualmente, necesitando horariosdedespeguecuidadosamentecoordinadosentreMorozovskayayTat sinskaya. Alolargodetodalaoperacin,losrusosatacaronalostransportesdesde el aire ydesdetierra. Pitomnik poseaartillera antiarea relativamentefuerte, pero estas armas no detuvieron los ataques rusos. Las bajas en personal y en

avionesfueronelevadas,particularmentecuandolosataquesseproducandu rantelasoperacionesdedespegueyaterrizaje,ocuandolostransportesestaban siendocargadosodescargados.Losdespiadadosbombardeos,elfuegodearti lleraeinclusolosataquescongranadassecobraronunprecioconsiderableen laoperacineinclusollevaronaunaparalizacinenocasiones. TatsinskayayMorozovskayaeranlosmayoresymejorequipadosaerdromos delaregin,ascomotambinlasprincipalesbasesdesuministrosparaStalin grado; su prdida sera un tremendo revs para el puente areo y, en conse cuencia, los bombarderos soviticos los atacaron repetidamente. El 21 de di ciembre,dosejrcitosdelaGuardiarusoshabanpenetradolasdefensasdelEje yestabandirigindosealsurhaciaRostov.ElVeinticuatroCuerpodeTanques habaavanzadohastaveintekilmetrosdeTatsinskaya,mientrasquelosbom barderos soviticos estaban machacando Morozovskaya. Todo el frente sur alemnestabaenpeligro,perolosobjetivosinmediatoseranTatsinskayayMo rozovskaya.ElGeneralFiebighabasolicitadopermisoparaevacuarlosantesde queelEjrcitoRojoestuvieseenposicindedispararsobreellos.Alprincipio, Richthofenledijoquesemantuvierafirme.BuscaraclarificacindelAltoMan do.Undadespus,elAltoMandotodavanolehabarespondido.Actuando porsupropiacuenta,ordenaFiebigqueprepararaTatsinskayayMorozovs kaya para una evacuacin inmediata si las fuerzas enemigas amenazaban los aerdromos.Latempranaevacuacineraesencialparaasegurarladisponibili daddeequipamientoimportanteparafuturasmisiones.Nopodaarriesgarsea perder tanques de combustible, equipamiento de motores de calentamiento, y piezasderepuesto,queestabanpeligrosamenteenescasez. El23dediciembre,elmismoGringfinalmenteintervinoyrotundamen te rechaz permitir a los 180 Ju52 que se retiraran hasta que estuviesen bajo fuego directo. Una flota entera de transporte, representando la esperanza ms simpledesupervivenciaparaelSextoEjrcito,estabaenpeligro.Fiebigacept las rdenes con el mismo consentimiento reservado mostrado por Paulus en Stalingrado.Esatarde,Fiebigescribiensudiario:Veoquenosestamospreci pitandodecabezaeneldesastre,perordenessonrdenes!.Comoresultado, Fiebigrechazpermitirlaevacuacininclusodespusquelasbaterasdearti lleraylostanquessoviticoscomenzaranabombardearelcampo.Unproyectil detanquedestruyelcentrodecomunicaciones.Elfuegodeartilleraydetan ques destruy varios transportes sobre el terreno, pero esto no impidi que otrasavionesdespegaran,apesardeunavisibilidadinferiora2.000piesyun techoinferioralos100pies.Bekkerdescribeelacontecimientoquefinalmente hizoqueFiebigseablandaseyordenaralaevacuacinbajosupropiaautoridad. ElCoronelHerhudtvonRohden,JefedeEstadoMayordelaCuartaFlotaA rea,permanecialladodeFiebigensurefugio,permaneciendohastaestemo mentoensilenciorespectoaloqueseestabadesarrollandoantel.Unahoray media despus comenz el bombardeo, el jefe de estado mayor de Fiebig, Te

niente Coronel Lothar von Heinemann, irrumpi en el refugio de Fiebig tras presenciarelpandemoniumestalladoentrelastripulaciones: HerrGeneral,jade,debeactuar!Debedarpermisoparadespegar!. Para eso necesito el permiso de la Luftflotte cancelando las rdenes existentes, res pondiFiebig.Encualquiercaso,esimposibledespegarenestaniebla!. Tirandodes,Heinemanndeclarrotundamente: Oasumeeseriesgootodaunidadenelaerdromoseraniquilada.Todaslasunida des de transporte para Stalingrado, Herr General. La ltima esperanza del sitiado 6 Ejrcito!. ElCoronelvonRohdenhablentonces. Soydelamismaopinin,dijo. Fiebigserindi. Bien!, dijo volvindose a los comandantes de Gruppen. Permiso para despegar. IntentenretirarseendireccinaNovocherkassk. Los aviones despegaron en todas direcciones. Dos colisionaron directa mentesobreelcampo.Otrosrodaronunosjuntoaotros,golpeandolasalasal despegar,odaandosuscolas.Losaviones,aquellosquetodavaeranfiables, sedispersaron.El28dediciembre,losalemanesreconquistaronelaerdromo, peroslodurantevariosdascuandosutiemposeestabaacabando. LadesobedienciadeFiebigsalvalaflotadetransportedeunaaniquila cin cierta. Ciento ocho Ju52 y diecisis Ju86 aterrizaron en varios aerdro mos, pero l perdi casi un tercio de sus aviones operacionales. El porcentaje delestadodepreparacinoperacionaldelosavionescayamenosdeun25por ciento. Quizs tan importante fue la prdida de equipamiento terrestre vital para asegurar que los aviones supervivientes permaneceran operacionales en susnuevasbases,yaqueladecisindeGringdeprohibirunaevacuacinpre ventivasignificquecuandollegelmomentodeescapar,losavionestodava estabanpesadamentecargadosconcajasdemunicionesylatasdecombustible paralasfuerzasatrapadasenStalingrado. Veintemillasmsaleste,Morozovskayaestababajolamismaamenaza. El Coronel Ernst Kuehl comprendi el peligro y no vacil. Cuando recibi la primera llamada telefnica de que Tatsinskaya haba sido invadida, orden a susHe111yStukaquesalieranparaNovocherkassk.Permaneciatrsyesper quemejoraseelclima,loquepermitiraasusbombarderosmantenerarayaal EjrcitoRojo.EldadeNavidadeltiempoaclar;lasfuerzasdelCoronelKuehl regresaronaMorozovskayaehicieronretrocederalaspuntasdelanzasoviti cas.Elaerdromoestabaasalvoporelmomento,peroelclimasuavedarapa soalhieloyalaniebla,permitiendoalosblindadossoviticosreanudarsuata que.Acomienzosdeenerode1943,TatsinskayayMorozovskayafueronfinal menteabandonados.

LaprdidadeTatsinskayayMorozovskayaobligalaLuftwaffeaope rardesdebasesasesentamillasmslejosdelabolsa,locualretardabalatasa deentregayutilizabamsdelpreciosocombustibledestinadoalSextoEjrcito. LosJu52sereasentaronenaerdromosenSalsk,situadoenelnortedelCuca so, a 250 millas de Stalingrado. Esta distancia estaba muy cerca del alcance mximodelostransportesylosavionesqueconsumancantidadesaberrantes decombustiblefueronenviadosacasa.LosHe111operabanahoradesdeNo vocherkassk y estaban obstaculizados por los mismos problemas de distancia comolosJu52.Lanuevadistanciaerade205millas,unincrementodeochenta millas. Las rutas ms largas recortaban en consecuencia an ms los suminis tros disponibles para aquellos que dependan de ellos para su supervivencia. Pero los rusos tambin tenan algunos trucos en sus mangas para complicar mslosesfuerzosdetransporte. Capitalizandoladistanciadevueloincrementada,losrusosestablecieron unalneacontinuadepuestosantiareosalolargodelhazdelradiofarodePi tomnik,forzandoalostransportesatomarrutasmslargarparaevitarelmor talfuegoterrestre.Estosdesvosnecesariosexacerbaronlayacrticaescasezde combustible.Afinalesdediciembre,solamente375cazasmonomotoresalema nesexistanalolargodetodoelFrentedelEste,obligndolesaserescasamente dispersados e incapaces deejercercualquierconcentracinpara resistir. Mien trastanto,loscazasrusosaumentaronmsymssegnlaoperacinprogresa ba.CuandolaslneasalemanasretrocedieronmsymslejosdeStalingrado,la ciudad qued ms all del alcance efectivo de los cazas. La escasez de cazas alemanesdisponiblesparaescoltarobligalostransportesavolarengruposde cuarenta o cincuenta para contrarrestar a la renaciente Fuerza Area Roja. A pesardetodasestasmedidas,lasmayoresdistanciassignificabanqueloscazas eranincapacesdeescoltaralosavionesdetransportetodoelrecorrido,dejn dolos vulnerables al ataque de los cazas enemigos segn se aproximaban a la bolsa.Otratcticaparaminimizarladeteccinydestruccinporloscazasene migos era aproximarse a los aerdromos con grandes oleadas de transportes llegandosimultneamentedesdedireccionesdiferentes.Estemtodousualmen tecomenzabaconunvuelodedosotresJu52bajoescoltadecazas(almenos mientrasloscazastodavaestabandisponibles)aproximndosealcampodesde unadireccindiferentequeladelcuerpoprincipaldetransportes. Noobstante,lossoviticoseranunenemigointeligenteyadaptador.Pre senciarondeprimeramanolasoperacionesenDemyanskyKholmelinvierno anterior,yhabanaprendidolasleccionesrequeridasparamejorargrandemente subarreraaerotransportada. Mientrastanto,lahemorragiadeavionesydepersonalcontinu.Elpor centajededesgastesiempreexcedialporcentajedereemplazo,apesardelos aviones de transporte y personal robados a las escuelas e instalaciones de en trenamiento.

Enunesfuerzoporevitarunderramamientodesangreinnecesario,el8 deeneroelAltoMandoSoviticoenviunultimtumalSextoEjrcitoparaque serindiera.Paulus,todavamanteniendoobedienciaciegaaHitler,rehus. Losrusoscontinuaronatacandoconfuerzasanmsfuertes.Parecaso lamentecuestindetiempoantesqueSalksfuerainvadido.Comoprecaucin, los alemanes construyeron una pista de aterrizaje de 2.000 por 100 pies en la nieveenZverevo,uncampodemazubicadoalolargodelalneaferroviariaal nortedeShakhty,justoapenasdentrodelalcanceoperacionaldelosJu52.El18 de enero, los ataques de bombardeo y de ametrallamiento soviticos daaron treinta Ju52, diez completamente y los otros veinte requirieron reparaciones fuera del teatro de operaciones. Este ataque precipit el movimiento desde SalskaZverevo.BajoladireccindelCoronelMorzik,eljefedelpuenteareo deDemyanskdelinviernoanterior,losJu52comenzaronlasoperacionesdesde Zverevo. Sin embargo, en 24 horas, los bombarderos rusos atacaron Zverevo tambin.Morzikperdicincuentaydosaviones,docecompletamenteycuaren tadaados. Elmediomseficienteparaejecutarunaoperacindepuenteareosos tenidaestenermisionesregularmenteprogramadas,contiemposuficienteen trelosaterrizajesparaqueelpersonalterrestreorgnicoyelequipamientode descarga pudiera inmediatamente comenzar y completar la descarga antes de la llegadadelsiguienteavin.Porsupuesto,sihabasuficientesdotacionesterres tres y equipamiento para apoyar operaciones simultneas de descarga, el pro gramapodraserajustadoparareflejarestacapacidad.Sinembargo,enunam biente hostil, los planificadores necesitaban escalonar tiempos de llegada para mantener un elemento de imprevisibilidad para disminuir la capacidad del enemigo para anticiparse a los aviones entrantes. En cualquiera de los dos ca sos,losplanificadoresnecesitabanmeticulosamentedescongestionaralosavio nes entrantes. Por otro lado, los lugares de descarga quedaron saturados, for zandoalasllegadasadicionalesaesperarapocadistanciadellugardedescar ga,aumentandoeltiempodepermanenciaentierradelosaviones,locual,asu vez,aumentabalaexposicinalasamenazasenemigas.Silosavionesllegaban demasiadorpidamente,esposiblequenohubieseespacioparaquemsavio nesaterrizaran.Silossuministrosentrantesnoerancrticos,esosavionespod an regresar, malgastando solamente un vuelo (o vuelos, dependiendo del n merodeaviones)yponiendoenpeligroaunavinyasutripulacinsobrete rritorioenemigosinningunarazn.Si,sinembargo,lossuministrosdebanser entregados,elavineraobligadoaorbitar,dondeestaraenpeligroantelaarti lleraantiareaeinfanteraenemigas,hastaquehubieseespaciosuficientepara aterrizar.FueesteescenarioexactoelquesedesarrollenPitomnik. ConlaFuerzaAreaRojaconvirtindoseenmsactivasegnpasabalos das,lostransportesfueronobligadosavolarengruposdecuarentaocincuen ta.LasdotacionesterrestresenPitomnikholgazanearandurantehorassinnada que hacer, luego repentinamente estaran agobiadas por cuarenta o cincuenta

aviones, todos desesperados para ser descargados inmediatamente, lo cual no eraposible,yuntiempopreciosofuedespilfarrado. Para empeorar las cosas, los soviticos invadieron el aerdromo de Pi tomnikel16deenero.Ahora,losrusostenanlibreaccesoalaparatodeaterri zajedePitomnik:alequipamientodeiluminacindeaerdromoydedireccin localizacinalemanes.Colocaronunainstalacindeseueloyengaaronava riospilotosalemanesparaqueaterrizaranenmediodelasfuerzassoviticas. LoscazasasignadosaPitomnikparaladefensadelabasehabanactua doexcepcionalmente,nopermitiendoalaaviacindecazaodeataqueterres tres rusa detener la llegada de suministros o la evacuacin de cuarenta y dos mil heridos. Con los rusos en el umbral y la destruccin inminente, a los seis StukasylosseisMe109estacionadosallselesordenevacuaraGumrak.Sin saberlolospilotosalemanes,elSextoEjrcitonohabapreparadoelaerdromo enGumrak,apesardelaspeticionesdelVIIICuerpoAreodesdeelcomienzo delpuenteareo.Elaerdromoestabaentanmalascondicionesporloscrteres debombasylosventisquerosdenievequecincodelosseisMe109fuerondes truidosensusintentosporaterrizar.Desdeestepuntoenadelante,laLuftwaffe perdilasuperioridadareasobreStalingradoysusproximidades. GumrakhabasidounapistadeaterrizajedelEjrcitoRuso.Pickertdijoqueera inoperable desde elcomienzo del asedio debido a los restos de aviones, trin cherasycrteresdeartilleradelasbatallasanteriores,ascomotambinporla profundanieve.RichthofenrealmentequisoqueelaerdromodeGumrakfue ramejoradoyampliadovariassemanasantesyordenalpersonaldelaLuft waffedentrodelabolsaquelopreparaseparalasoperacionesdelpuenteareo, pero el Sexto Ejrcito rehus dar permiso. Su cuartel general estaba all, junto conhospitales,instalacionesdesuministros,yvariospuestosdemando,porlo que no quera ninguna construccin que pudiera atraer la atencin sovitica haciasuubicacin.ConPitomnikfueradesituacin,Gumrakeraelnicoaer dromoquequedabadentrodelabolsa.Entreotrosproblemasdebidosalane gativadePaulusaprepararelaerdromo,lospilotostenandificultadesenen contrar la pista, ya que no tena radiofaro. Fiebig anot en su diario el 16 de enero,Ahoraestamospagandoelprecioporesadecisin. Amediadosdeenero,elporcentajedeavionesdisponibleseracrtico.El 18deenero,menosdel7porcientodelosJu52estabandisponibles,el33por cientodelosHe111,el0porcientodelosFw200,yel35porcientodelosHe 177. Lasituacinsehizomsymsdesesperada.AntesdequePitomnikca yera, el Sexto Ejrcito haba ya apelado a Berln por ayuda, lo cual solamente aumentelnerviosismodeHitler.Enunintentoporsalvaralgo,Hitlerenvial MariscaldeCampoErhardMilchalaCuartaFlotaAreaparahacersecargodel puenteareoylediopoderesespecialesyautoridadparaemitirrdenesyto marcualquieraccinqueestimaranecesariaparalasfuerzasarmadasenlare

gin.PeroqupodrahacerMilchqueotrosoficialesdelaLuftwaffenopudie ron? MilchdescubritrasllegaralcuartelgeneraldeRichthofenenlapistade aterrizajedeTaganrogqueposeaquinceJu52operativosdeuntotalde140,y cuarentayunoHe111operacionalesde140,yunFw200operacionaldeveinte. ConeltotaldelostrescientosavionesdelVIIICuerpo,ltenacincuentaysiete quepodanvolar,oel19porciento.Enelmomentodesullegada,losJu52no podanaterrizardentrodelabolsa.Enlugardeello,recurranalanzarbotesde suministros,einclusopasabanvolandoalastropasymeramentearrojabanlos suministros por las puertas abiertas. Aument los porcentajes de preparacin operacionalydesuministrosparalassufrientestropasal30porciento,locual todavaerandemasiadobajasparasalvaralejrcitodePaulus,peroelcostefue prdidas adicionales de Ju52 y He111, as como tambin de instructores de pilotos irremplazables que fueron derribados con sus aviones. Milch incluso planeutilizarplaneadores,perolentamentecambideopinintrascompren derqueRichthofenyFiebigestabanenlocierto.Losplaneadoresnoeranade cuadosparalascondicionesenStalingrado. A pesar de los informes del Sexto Ejrcito de lo contrario, la Luftwaffe consideraba Gumrak inadecuado para los aviones de transporte; la nieve era demasiadoprofundaylastropasdelSextoEjrcito,debilitadasporelhambre, erandemasiadodbilesparaempaquetarlalosuficienteparasoportarelimpac todelaterrizaje. Pickert describi la degradacin de la organizacin del puente areo como re sultado de la prdida de Pitomnik y Bassargino, donde l consider que la transferenciadesuministrosserasuficiente,cuandodeclarquesuprdida: ProvocalgunastempranasdificultadesenladescargaenGumrak;sinembargo unaorganizacinimprovisadaentrrpidamenteenfuncionamientodurantelospocos dasduranteloscualeselcampoestuvoenuso.Adems,nodebeserpasadoporaltoel hechodequenohabaequipamientodisponiblepararemoverlanieve,nivelarelterreno yremoverlosrestosdeavionesyotrosescombros.Todotenaqueserhechodemanera improvisadaconunospocoscamionesycontrabajomanual,estoes,palasenmanosde hombresexhaustos. InclusoaunquelaLuftwaffeevalulascondicionesenGumrakcomoin adecuadas,losmensajesporradiodelSextoEjrcitoafirmabanqueelaerdro mo estaba operacional da y noche. Muchos pilotos de transporte estaban convencidos de que el aerdromo era demasiado peligroso para aterrizar y habanrecurridoameramentelanzarlosbotesdesuministros,sisobrevolaban elcampoenabsoluto. Lastripulacionesareastambintenanquedescargarsuspropiosavio nes.Determinadoadescubrirelestadoverdaderodelcampo,el19deeneroel VIIICuerpoAreoenviasurepresentante,elMayorErichThiel,comandante

deungrupodebombarderosHe111quehabasidoconvertidoaunimprovi sado papel de transporte, a Gumrak. l aterriz en un He111 para evaluar la condicindelapistaydelasoperacionesdedescargayluegoinformdesus pesquisasasussuperiores.MilchquisoquecontactaraconPaulusenunesfuer zoparaconvencerledequemejoraralascondicionesenelaerdromo.Losjefes delejrcitorechazaronaceptarcualquiercrticaalasoperacionesterrestres,in clusocuandoThiellerecordqueeltiempoderespuestadelosavioneshaba descendidoentornoacincohoras;inclusocuandoThielsealqueelaerdro mo, incluyendo la pista, estaba abarrotada de escombros, Paulus todava afir mabaqueesonoeradesuresponsabilidad. El informe de Thiel conclua que los aviones estaban autorizados para aterrizarduranteeldaapesardequelosrestosdetreceavionesabarrotabanel campo pero solamente las tripulaciones ms experimentadas podan aterrizar denoche.Departicularpreocupacinparalospesadamentecargadostranspor tesqueintentabanunaterrizajenocturnoeralosrestosdeunMe109alfinalde lapista.Elcampoestabaexpuestoaloscazasenemigos,quedabancrculosal rededor del campo a entre 2.500 y 3.000 pies cuando el tiempo era despejado. Los aterrizajes de los Ju52 seran imposibles cuando los cazas enemigos esta banpresentesalmenosqueeltiempofueramalo.Laartilleraenemigatambin amenazabalaseguridaddelasoperaciones.Elpuenteareoeratambinespar cidoconlataslanzadassinrecuperarmedioenterradasenlanieve.Conrespec to a los procedimientos de descarga, Thiel aadi que l aterriz a las 11:00 horas;alas20:00,todavanohabavistoanunequipodedescarga.Alas22:00 horas,suavintodavanohabasidodescargadoodespojadodecombustiblea pesar del hecho de que su avin estaba llevando petrleo en exceso para el hambrientodecombustibleejrcito.Laraznaducidaporelpersonaldelaer dromo fue el constante bombardeo. Otro avin fue descargado por su propia tripulacin,porloquelossuministroserandejadossinvigilanciayluegoroba dosporlossoldadosdepaso. ElMayorThielinformdesusconclusionesaPaulusquien,enpresencia devariosoficialesdeestadomayor,entoncesrespondi: Cuando[losaviones]noaterricen,significarlamuertedelejrcito.Esdemasia do tarde ahora, de todos modos... Cada mquina que aterrice salva las vidas de 1.000 hombres... [Los suministros] arrojados nos es intil. Muchas botes de suministros [bombaseneltextooriginaldePaulus]nosonencontrados,porquenotenemoscom bustibleconelcualrecogerlos...Hoyeselcuartodaenelquemistropasnohantenido nada que comer.Nopodemosrecuperarnuestrasarmas pesadas[durante lasrecientes retiradas], porque no hay combustible disponible. Ahora se han perdido. Los ltimos caballoshansidocomidos.Puedeimaginrselo:soldadosarrojndosesobreelcadver deunviejocaballo,abriendosucabezaydevorandosucerebrocrudo?...Quedebera decir, como comandante supremo de un ejrcito, cuando un hombre me llega, mendi gndome:HerrGeneraloberst,unmendrugodepan?.PorqudicelaLuftwaffeque

puedellevaracabolamisindesuministro?Quineselhombreresponsabledemen cionarlaposibilidad?Sialguienmehubiesedichoqueestonoeraposible,notendraque reprocharalaLuftwaffe.Habraescapado. Respondiendoalascrticasdequelosavionesestabanaterrizandosola mente a media carga y en otras ocasiones con suministros intiles, el mismo Milchordenquealgunosdeloscontenedoresdesuministrosfueranabiertose inspeccionados antes de partir. Para su horror, descubri que muchos de los contenedores contenan solamente harina de pescado, despus de lo cual los devolviysolicitalejrcitoqueahorcaraaloficialdeavituallamiento.Elmis mo Pickert seal muchos aos despus que, el hecho de que los aviones de transporteylosartculoslanzadosahorayentoncescontuviesenartculosinne cesariosy estpidosesindiscutible,peroestofueunaexcepcinquenodeber sersobreestimada.Noobstante,Milchquisodetenerlo. MilchmejorlascondicionesenGumrak.Parapermitirasuspilotosquevolara a Gumrak de noche, orden equipamiento de iluminacin, botes de humo, equipamientodedeteccinderadio,yenviexpertosencomunicacionesytr ficoareoalabolsa.Luego,aseguraPaulus,MansteinyalAltoMandoqueen la noche del 18, sus aviones volaran a Gumrak. No los decepcion. El 18 de enero,seisHe111yunFw200,quesolamentetransportabanseistoneladasde suministros, aterrizaron en Gumrak y descargaron los crticos suministros. A pesardelasmejoras,elaerdromotodavaeramspeligrosodenochequede da. Alrededor del 25 por ciento de los He111 destinados al aerdromo o se estrellaronosufrierondaosduranteelaterrizajeoeldespegue,peroelpuente areoenGumrakcontinuregularmente.Enlanochedel21al22deenero,la ltima noche en que Gumrak estara en manos alemanas, veintin He111 y cuatroJu52aterrizaroncompletamentecargados. El Ejrcito Rojo invadi Gumrak el 22 de enero. Esto fue un golpe tre mendo para el Sexto Ejrcito, que ahora estaba totalmente aislado del mundo exterior excepto por lanzamientos areos, la opcin final de la Luftwaffe. El problema con las misiones de lanzamiento es que eran inherentemente menos efectivasquelasmisionesairetierra.Lascargaslanzadasrequeranmstiempo para empaquetar, cargar y preparar el cargamento para el lanzamiento. Una misin de lanzamiento, no importa cun experta fuera la tripulacin, rara vez arrojara los suministros exactamente donde el cliente (en este caso el Sexto Ejrcito) demandaba, mientras que una misin airetierra poda poner el car gamentoliteralmentealospiesdelcliente.Lasmisionesdelanzamientoresul taban enmscargamento daadodebidoalavelocidaddeimpacto. No haca nada bueno al ejrcito recibir agua que no poda beber, comida que no poda comer,ybalasquenopodadisparar.Ellanzamientoareonotenaprovisin derecorridodevuelta;nohabamediodeevacuaraheridosyenfermos. Cuando la cada de Gumrak pareci inminente, el Sexto Ejrcito haba iniciadounprogramadereparacinyconstruccinenStalingradskiy,unaer

dromoinferiormsalinteriordelabolsa.Elejrcitoinformqueeraoperacio nal el 22, pero fue irrelevante. Stalingradskiy cay pocas horas despus que Gumrak. Los soviticos continuaron su acometida contra el Sexto Ejrcito, divi dindoloendosbolsas;contrayendoinexorablementeelpermetro.Todoloque la Luftwaffe poda proporcionar ahora era unos cuantos insignificantes lanza mientosareosdesdeHe111yJu52.Lasituacineradesesperada.El24,Pau lus,atrapadoenlabolsasur,enviunasolicitudurgentealAltoMando:Las tropassinmunicinycomida...Colapsoinevitable.ElEjrcitosolicitapermiso inmediatopararendirseconobjetodesalvarlasvidasdelastropasrestantes. Hitlerrehus. Muchasdelascargaslanzadasfueronirrecuperablesparaelejrcito;las consumidastropassimplementecarecandelafuerzaparasacarlasdelanieve yno haba quedadocombustiblepara transportarlas.Paraempeorar las cosas, lostransportesnopodanidentificarclaramentelasubicacionesdelossoldados alemanes y diseminaron los botes sobre toda la bolsa en un intento de llevar algoaellos.Enconsecuencia,muchosdelossuministrospensadosparaelSexto Ejrcitonuncallegaronaellos.Lossuministrospodanhabersidoarrojadosen elreaequivocada,perdidosenlasruinasdelaciudadoenlanieve,lanzados fueradealcance,osimplementeaterrizaronensectoresenemigos.Enunintento desesperadopormejorarlaexactituddeloslanzamientos,enlatardedel25de enero, elMayor Freudenfeld, el oficial superior de comunicaciones de la Luft waffe, acab creando un lugar de lanzamiento en la bolsa sur. El 28 de enero, creunazonadelanzamientoenlabolsanorte. El26deenero,PaulussolicitquelaLuftwaffearrojarasolamentecomi da.Lamunicinyanoeranecesitadapuesnohabasuficientescaones. Alamanecerdel31deenero,labolsasurdejdeexistir;Paulus,habien dosidoascendidoeldaanterior,capitul,convirtindoseenelprimerMariscal deCampoAlemnenserhechoprisionero.Losalemanesenlabolsanortecon tinuaroncombatiendo. Los jefesdelejrcitoydelafuerza areamonitorizaron sus radios para mensajesulteriores.LaLuftwafferehusabandonaralossoldadosalemanes.El 2defebrero,MilchordenquelosavionesvolasensobreStalingradoyarroja sensuministrosacualquiertropaalemanaclaramenteidentificable.Cuandolos avionesregresaron,FiebiginformaMilchqueeraenvano.Elcontornodela bolsayanopuedeserreconocido.Nofuevistofuegodeartillera.Unacolumna de vehculos enemigos con las luces de los faros encendidas est avanzando desdeelnoroestehacialoqueanteriormentefuelabolsanorte...Elfrentedeesa columna est casi en nuestro antigua zona de lanzamiento. Estas observacio nesporaviadores,combinadasconlafaltadetransmisionesporradiosignifica ronquelabatallaporStalingradohabafinalmenteacabado.

CAPTULO4.DILETANTISMOESTRATGICO
Si el Tercer Reich tena una gran estrategia nacional cohesiva, era espa ciosaenelmejordeloscasos.Lavolubilidadostensibleyeldiletantismoimpe riosodeHitlerconrespectoalosobjetivosyultimtumquelcolocabaantesus fuerzas armadas resultaba en su incapacidad final por lograr el xito y en su destruccinfinal.LadestruccindelSextoEjrcitofuelaprimeravezenqueun ejrcitodecampaaprusianooalemnhabasidorodeadoyaniquiladodesde 1806.Dehecho,nuncaantesenlahistoriadeAlemaniahaballegadotangran cantidaddetropasaunadesaparicintanhorrorosa.Delosaproximadamente trescientossesentaycuatromilsoldadosqueseaproximaronaStalingradoen elveranode1942,solamentenoventayunmilhombres,mediocongelados,de bilitadosporelhambre,ycomenzandoasufrirlosdoloresdeltifus,salieronde laciudadypasaronacamposdeprisionerosdeguerrasoviticos.Alolargodel camino,elbrotedetifusseconvirtienepidemiaymataunoscincuentamil hombres.MuchosmilesmurierondurantelamarchahacialoscamposenSibe riayAsiaCentral.Delosnoventayunmil,solamentecincomilsobrevivieron al cautiverio sovitico, con los ltimos prisioneros regresando a Alemania tan tardecomoen1955.Elfinaldelcombateliberanomenosdesieteejrcitosso viticos para atacar en cualquier otro lugar, exacerbando la incesante dispari dadenladebilidadEjealemana. Los soviticos sacaron provecho de la concentracin del poder militar alemnenStalingradopasandoalaofensivaalolargodetodoelfrente:enel norte, el asedio de Leningrado fue rotoel 18 de enero; a lo largo del frente de Mosc,losrusosrecuperaronRzhevyVyasmaantesdequeacabaralacampa ainvernal;enelDonSuperior,reconquistaronVoronezhantesdelarendicin enStalingrado.Perolosavancessoviticosmsrpidosfueronenelsur,donde elEjrcitoRojosobrepasalasfuerzasalemanasenStalingrado,estableciendo un nuevo frente a lo largo del Donetz y recuperando Kharkov a mediados de febrero,yobligandoalosalemanesaretirarsedelCucaso. De vuelta en Alemania, las proclamaciones soviticas de una victoria monumentalobligaronalrgimennaziarevelaralpuebloalemnlaprdidade todoelSextoEjrcito.MuchosalemanescomenzaronacreerqueAlemaniaper deralaguerrayelmismoHitlerseconvirtienelblancodeunaextendidacr ticaporprimeravez.Despusdelaguerra,AlbertSpeer,elMinistrodeArma mentosyProduccindeGuerradelTercerReich,escribiensusmemorias: StalingradonoshabaafectadonosolamentelatragediadelossoldadosdelSex toEjrcito,sinoinclusoms,quizs,lacuestindecmotaldesastrepudohabertenido lugarbajolasrdenesdeHitler.Porquehastaahorasiemprehabahabidounxitopara compensarunrevs;hastaahorahabahabidounnuevotriunfoparacompensartodas

lasprdidasoalmenoshacerlasolvidaratodos.Ahora,porprimeravez,habamossu fridounaderrotaparalacualnohabacompensacin. Loscincomesesdecombateshabandestruidoel99porcientodeStalin grado.Unrpidocensoantesdelabatallarevelunapoblacindemsdeno vecientosmilhabitantes,trescientosmildeloscualeseranrefugiados.Alfinal de la batalla, las prdidas del Eje sumaban ciento cincuenta mil. Las prdidas rusasfueronestimadasdecuatroaochovecesmayores,muchasdeellasciviles, aunque no hubo estimaciones en firme sobre cuantos civiles perdieron sus vi das. La mayora haba perecido en los das de inicio del combate o la dejaron pararefugiarseenSiberiayAsia;nosesabecuantoshabansidomuertos,pero lasestimacioneseranasombrosas. CuandoHitlersupodelresultado,seenfureciporladecisindePaulus derendirse,locuallehizoenfadarmsqueladestruccindelSextoEjrcito.El GeneralKurtZeitzler,JefedelEstadoMayor,declarquelanicareaccindel fhrer,almenoslanicaquelrevelalosoficialesalrededordel,fueafirmar que si hubiese esperado que Paulus se rendira, nunca lo hubiese ascendido a mariscaldecampo.lparecacompletamenteindiferentealasangrientatrage diayalsufrimientodecientosdemilesdesussoldados.Siempreoptimista,sa clacalamidaddesumenteycomenzentusiastamenteaplanificarelfuturo, mientras con toda tranquilidad le dijo a Zeitzler que creara un nuevo Sexto Ejrcito. Hitler nunca admiti que l era el culpable. En lugar de ello, insisti que l estaba siempre e invariablemente en lo cierto. Cualquier desgracia, tal comoelmaltiempo,eradebidaacircunstanciasmsalldesucontrol.Durante variosmeses,ZeitzlerluchparaasegurarsequeHitleraprenderalaslecciones apropiadas y tomara las decisiones correctas. El mismo Zeitzler admite que fracas.Enconsecuencia,asumiqueserviramejorasupasrenunciandoasu posicin.CuandoinformaHitler,steseenfureciyreplicbruscamente,Un generalnoestautorizadoparaabandonarsupuesto. Hitler nunca censur pblicamente a Gring por el desastre de Stalin grado.Ensusmemorias,elMariscaldeCampoErichvonManstein,comandan tedelGrupodeEjrcitosDonyresponsabledelasoperacionesterrestresenla reginsurdeRusiaincluyendoStalingrado,observqueelFhrerloconvoca suCuartelGeneralSupremoel5defebrero,justotresdasantesdeloscomba tesfinalesenStalingrado.Mansteinpretendisolicitaralfhrerquerenunciara comocomandanteenjefedelejrcitoynombraraaungeneralexperimentadoy dignodeconfianzaenlugardel.Hitlerpudohaberestadoaltantodelasin tencionesdeMansteinporquelaspalabrasdeiniciodeHitlerfueron: Solamente yo asumo la responsabilidad por Stalingrado! Puedo quizs haber puestoalgunaculpasobreGringaldecirquelmediouncuadroincorrectodelaspo sibilidadesdelaLuftwaffe.Perolhasidonombradopormcomomisucesor,ycomotal nopuedocargarsobrellaresponsabilidadporStalingrado.

Lafrancaadmisindelfhrerdesarmalgeneral;decidinoabordarla cuestin,sinoenlugardeello,sugerirsuavementequeHitlernombraraunjefe de estado mayor competente y digno de confianza, a quien Hitler podra dar autoridadsobrelastresarmas.HitlerrespondiqueGringnuncarespondera aningunaautoridadsalvolasuya,quesuspropiasexperienciasconcomandan tessupremosdelasfuerzasarmadashabansidosiempredecepcionantes,yque lomejorseraquelpermanecieraacargo. ApesardelaaparentesinceridadenlabuenavoluntaddeHitlerenman tenerseresponsableyabsolveraGringdecualquierculpa,elfhrernoobstan teperdimuchafeenelbuenjuiciodesu,unavez,principalconsejero. LareaccindeGringfuemuchomsperpleja.Cuandosupodeldesas tredeStalingrado,estuvoembargadoporelpesareirrumpienataquesdello roshistricos;estoerapresumiblementeunaexpresindesimpataporlosmi lesdealemanessacrificadosyquizsinclusounasealdeculpa.Esposibleque loshistrionismosdeGringestuvieranbasadosenpensamientosqueeranmu chomsegocntricos:Gringpodahaberestadomspreocupadoporunapr didadesuprestigioytemerosodedesinflaranmssuyadestrozadasituacin con Hitler. Gring tambin persisti en sus celos con respecto a Jeschonnek y realizgrandesesfuerzosparaasegurarquenadainterferiraensusibaritaesti lodedevida.Unareaccinmspeligrosa,sinembargo,fueelcompletoservi lismo adulador de Gring a Hitler siguiendo los acontecimientos en la ciudad sobreelVolga.Enunfrenticoesfuerzoporrecobrarlaconfianzadesufhrer, Gring se convirti inmediatamente en condescendiente con cada capricho de Hitler. El servilismo intelectual del Mariscal del Reich era la ltima cosa que necesitaban las fuerzas armadas de Alemania. Contrariamente a lo que quera Hitler un grupo de autmatas sometindose a todos sus caprichos lo que la Luftwaffe,Hitleryelpuebloalemnnecesitabaneranconsejerosconlaintegri dadylosmediospararesistiranteelfhreryproporcionaropinionescontras tadas. La perspectiva era necesitada. Un pelotillero como Gring careca de la fuerzaylasolidezparahacernadasustancial.Nopodasalvaralayaexhausta Luftwaffedelairrevocableyparalizanteexplotacin. MilchregresaAlemaniajuntoconelGeneralHansHube.Hitlerconvo caHubeasucmaraprivadaylepreguntsuspicazmentesilaSecretarade Estado haba hecho todo en su poder para asegurar el xito del puente areo. Hubereplic,Todoesoyms!.TraslasalidadeHube,Hitlersereunicon Milch hasta las 1:30 horas. Milch hizo descaradamente claro que si l hubiese sidoPaulus,habradesobedecidolasrdenesyordenadoasuejrcitohuir de Stalingrado. Hitler framente respondi que l no hubiera tenido ms recurso queponerlacabezadeMilchasuspies,yelmariscaldecampo,furiosoporel desperdiciosinsentidodevidas,replic,MeinFhrer,esohabravalidolape na!Unmariscaldecamposacrificado,parasalvartrescientosmilhombres!.

Richthofen,comoMilch,reflejresistencia,tenacidadeingeniosidadtras elcesedelashostilidadesel2defebrero.Inmediatamentecomenzarejuvene cer a su exhausta flota area. Relev a sus bombarderos de las misiones de transporteenpreparacinparamisionesdeapoyocercanodecombate;transfi riotras unidadesa aerdromosmsaloeste donde el porcentajeoperacional aument debido a la mejora del tiempo, las mejores instalaciones, refugios y suministros.Tambininicielregresodelasunidadesdetransporteacampos establecidosymenosatestadosenCrimeayelsurdeUcrania;realine,reforz yracionalizlacadenademando;eimplementunprogramadereemplazoy rehabilitacindeaviones.Laregularmentemejoradeltiempo,elgranprograma de rehabilitacin de febrero, y el uso de aerdromos establecidos combinados con otros esfuerzos de Richthofen as como tambin de las mejoras de Milch aumentarlosporcentajesdepreparacinoperacionalysignificativamentemejo rlaefectividaddecombate. Durantelossetentaydosdasynochesdelasedio,laLuftwaffeentreg exitosamente8.350toneladasdesuministrosenlabolsa,unamediade116tone ladasporda.Duranteestemismoperodo,laLuftwaffehabaevacuadotreinta mil soldados. Solamente en tres das (7, 21 y 31 de diciembre) los transportes lograronentregartrescientastoneladasenStalingrado.Lamediasumadaerade casi cientoneladaspordaymuchosdas fue muchomenor.LaFuerza Area Alemanahabasoportadolaoperacinauncostemuyelevado.Stalingradore sultserelgolpedegraciaparalaLuftwaffe.Lasbajastotalesdeavionesdela tragediadeStalingradofueron:269Ju52,169He111,9Fw200,1Ju290,5He 177y42Ju86hastauntotalde495aviones.Estasprdidasfueronelequivalen teacincoalasvoladorasotodouncuerpoareo.Ciertamente,lasbajasenma terial fueron formidables, pero fueron superadas. Sin embargo, la prdida en efectivoshumanosnolofue.Gringciertamenteestabarefirindoseasustripu laciones areas y escuelas de entrenamiento as como tambin a los He111 cuando l dijo a los interrogadores despus de la guerra, Constru a la Luft waffecomolaflotadebombarderosmsrefinada,solamenteparaverlamalgas tada en Stalingrado. Mi maravillosa flota de bombarderos fue utilizada para transportarmunicionesysuministrosalejrcito.Esoresultserlamuertedela Luftwaffe. Laaviacindetransportealemanatomunarenovadaimportanciapara Hitler,aunquebrevemente.EnelperodosubsiguientealacatstrofedeStalin grado, Hitler demand de Milch, Quiero transportes, transportes, y ms transportes!. Incluso sugiri un avin primitivo con la capacidad de entregar cuatrotoneladasdecargamentosobresuperficiessincuidarysinpreparar.Sin embargo,laprecipitadademandadelfhrerparaunaproduccinincrementada de aviones detransportepara apoyarasusejrcitos nuncasematerializ. Sus desganadastendenciasyefmerointersenlostransportesserevelaroncuando laWehrmachtcomenzaevacuarelCucasohaciaCrimea,porqueHitlerahora tambin solicit hidroaviones Ju52. Alemania nunca tuvo el lujo de una pro

duccin aumentada de transporte cuando ms preocupaciones urgentes de mandabanaumentarotrostiposdeavionesparadetenerlamareadelasfuerzas aliadas. La atrofia de la aviacin alemana, especialmente de los efectivos de transporte,seestabaaproximandoalpuntolmite.El5demarzo,Milchestaba cenando solo con Hitler. Cuando discutan la planeada ofensiva de primavera en el este, Milch advirti a Hitler que las fuerzas alemanas eran actualmente demasiado dbiles y sus transportes eran inadecuadas para cubrir distancias tangrandes. LasprdidasdelaLuftwaffenofueronjustounfenmenolocalizadoen torno a Stalingrado. Para lograr la concentracin de transporte necesaria para salvaralejrcitodePaulus,laFuerzaAreaAlemanasevioforzadaadebilitar su concentracin en otros lugares, y nunca fue capaz de restaurar su antigua fuerza. En diciembre de 1942, el 36 por ciento de la aviacin operacional de primeralneaalolargodelFrentedelEsteestabaconcentradoenelsectorDon Donetz. En el intento desesperado por salvar el Sexto Ejrcito a comienzos de febrero,estacantidadhabaascendidoa950deltotalaproximadode1.800,oel 53porciento.Laaviacindejadaenlosotrossectoreseranicamentetilpara reconocimientoyotrasactividadesnocombatientes.Enconsecuencia,labatalla deStalingradodejalaFuerzaAreaAlemanaenotrossectoresincapaz para enfrentarseconlasmisionesquetenaqueconfrontar,ysinsuperioridadarea. La recolocacin de las unidades de bombarderos para misiones de transporte areoexacerbladesorganizacindelaLuftwaffeysemanifestenlaextensa descentralizacindelcontroloperacional.EstoseresaltcuandoelVIIICuerpo AreodeFiebigfuedespojadodesusmisionesdecombateyasumilarespon sabilidad del puente areo de Stalingrado. Desde este punto en adelante, la Luftwaffeasumielpapeldeunainefectivafuerzadefensiva,intentandoneu tralizarlosavancessoviticoscomounblsamoaplicadoalasheridasinflingi dasporelEjrcitoRojoalosdesafortunadosalemanes. Mientras la Fuerza Area Alemana estaba inexorablemente desangrn dose, la Fuerza Area Sovitica estaba demostrando una resistencia y fuerza extraordinarias. Mientras que una agotada y exhausta Luftwaffe eraforzada a desbordarse sobre tres frentes, la Fuerza Area Roja tena el beneficio de con frontarse a su Nmesis alemn con aviones siempre en incremento. Matthew Cooper seala que a mediados de enero de 1943, las severas prdidas haban reducidolafuerza decombate delaLuftwaffe en el Estea slo 1.700aviones. Esto era solamente el 60 por ciento de la fuerza que los soviticos estaban ac tualmentelanzandocontraellos.En1943,lossoviticosposeanalmenos5.000 aviones en el frente, de los cuales dos tercios estaban en el sur. Estos aviones eranmejoradecuadosquelosdelaLuftwaffeparaoperarenclimafro.Lasma lascondicionesdevuelo,lacortavidadeservicio,ylaprdidadeaerdromos de vanguardia para las unidades de cazas exacerbaron la escasez de aviones alemanes,resultandoensuincapacidadparaobtenerlasuperioridadareain

cluso en el rea DonRostov, donde la Luftwaffe haba concentrado el 52 por cientodesusefectivosenelEste. ApesardelarrebatotemporaldeHitlerdemandandounincrementoen transportes,otrasprioridadestuvieronpreferencia.Losrequerimientosdeavia cindelfhrereranrecursoscaprichosos,quevariabanconlamareadelabata lla. Adicionalmente, la resurgente Fuerza Area Sovitica, unida a los xitos aliados en el MediterrneoylaOfensiva CombinadadeBombardeos forzaron lafabricacinalemanaentrminosdeproduccindeaviones.Estafueladeci sinmsimportantealaqueLuftwaffeseenfrentdurantelacrisisdeStalin grado(excepto,porsupuesto,comprometindoseenelpuenteareoenprimer lugar). Los recursos eran escasos. Contrarrestar la creciente amenaza de una guerra multifrente contra un enemigo con creciente superioridad numrica y tecnolgica dictaba que los alemanes multiplicaran su produccin de cazas a expensardeotrasplataformas.Lostransportesnotenanoportunidad. Cuando la guerra comenz, la Luftwaffe posea 550 Ju52, que era el nico avin capaz de cumplir misiones de transporte en esa poca; era la columna vertebraldelasunidadesdetransporte.En marzode1942,Milchreconocila necesidad de un tremendo incremento en cazas monomotores y propuso una nuevoprogramadeproduccinparaincrementarlaproduccindecazasamil por mes. Sin embargo, Gring y Hitler insistieron en que un incremento en la capacidad defensiva no deba llegar a expensas de la capacidad ofensiva, con losbombarderosreteniendolaprioridad.Hitlerademsrequiriquelaproduc cin de aviones de transporte aumentara a cuatrocientos por mes, incluyendo unagrancantidaddetiposdetransportedetropas.Pocosmesesdespus,Milch propusounsegundoprogramaque,ademsdetriplicarlaproduccindecazas de su primer programa en el verano de 1944, tambin producira quinientos avionesdeentrenamientopormes. A pesar de las propuestas de Milch para aumentar la produccin de transportes y simuladores, no hubo un cambio perceptible. Cooper dice que a finalesde1942,elnmerodeJu52solamentehabaascendidoaochocientos,lo cualerainsuficienteparahacerfrentealaprofundaimplicacindelaLuftwaffe enloscadavezmscrecientescompromisosdelaWehrmacht.Enconsecuencia, muchos otros aviones fueron adaptados para tareas de transporte debido a la seria escasez de Ju52. A finales de 1942, haba dos veces ms Ju52 perdidos quelosquehabansidoproducidos. Cuando la guerra comenz, elMando de Entrenamiento posea dos tercios de losJu52disponibles.stosfueronutilizadosenescuelasdebombarderos,vue lo a ciegas, vuelo instrumental y observadores de bombardero. Durante una granoperacin,nohabaotraalternativaquerecolocarlosyasustripulaciones enelfrente,almenostemporalmente.Comoejemplo,380Ju52fueronsacados desusbasesdeentrenamientoyutilizadosenunacampaaoccidentaldurante diezsemanas,donde150fuerondestruidos.Endiciembrede1941,Hitlerorde n el establecimiento de cinco nuevos grupos de transporte para el Frente del

Este.Losavionesyelpersonalfueronsacadosdelasescuelasdeentrenamiento, casidespojndolasdesuequipamiento,instructoresyestudiantesdestacados. El Mayor General Paul Deichmann, quien estuvo a cargo del Cuarto MandodelaLuftwaffe,declardespusdelaguerra: EsunhechobienconocidoquelaprcticaderequisarJu52delasescuelasdeen trenamiento continu implacablemente y, de hecho, se convirti en ms y ms comn segnlaguerraprogres.Comoresultado,porsupuesto,lasescuelasfueronsimplemen teincapacesdecumplirconsumisindeproporcionarpersonaldereemplazoentrenado paralasfuerzasdebombarderosydereconocimientoalargoalcance. Laescalaexcepcionaldeoperacionesdetransportecreunaseriaescasez decombustible,agravandounyacrticodficitenelprogramadeentrenamien to.Estaescaseztendraconsecuenciasduraderas.Comenzenagostode1942y empeorprogresivamentesegnlasdemandasdelacampaadeStalingradose multiplicaron. Los alemanes tomaron drsticas medidas para minimizar los efectos, en particular una restriccin de todos los vuelos detrs de los frentes. Estalimitacinparalizunyadiezmadoprogramadeentrenamientodepilotos ysusrepercusionesatenuaranmslaeficaciadelaLuftwaffe.Enalgunostea tros de operaciones, la Fuerza Area Alemana se vio forzada a prohibir todos losvuelosexceptovuelosoperacionalesabsolutamentevitalesparaelesfuerzo deguerra.Laescasezcontinuhacindosesentirhastalaprimaverade1943,e incluso hasta junio, el severo y nocivo racionamiento continu. Solamente el desarrollodelaindustriadepetrleosintticoalivilapresin,restableciendo la situacin a mediados del verano de 1943. El atroz dficit de combustible comprometialosplanesalargoplazo,ylaLuftwaffeutiliz1943pararecons truirenlugardetomarlainiciativa. Mientraslaescasezdecombustibleeraunproblema,unaflotamoderni zadadetransporteeraotro.Alemanianecesitabaunavinactualizadoquere emplazaraalJu52.Laflotadetransporteseestabatambaleandoporungolpe aplastante, y aunque finalmente reemplaz sus prdidas, esto fue cumplido principalmente usurpando aviones extranjeros por ejemplo, aviones italianos traslarendicindeItaliaenseptiembrede1943.Elprogramadefabricacinde avionesalemntenaquereevaluarsudeseodereemplazaralJu52conelJu 352,conformndoseenlugardeelloconavionesoperacionalesyaqueeranms econmicosdeconstruirynecesitadosinmediatamentedebidoalasexigencias delaguerra. LadestruccindelSextoEjrcitonopermitialVIIICuerpoAreoniun breve respiro para la reparacin y reconstruccin que tan desesperadamente necesitaba.Enlugardeello,fuearrojadoparaproporcionarsuministroareoy apoyodecombatealDiecisieteEjrcitoenlacabezadepuentecaucsicadeKu ban. Elro Kuban corraatravsdelapennsulaTaman,queseparabaal Mar NegrodelMardeAzov.LosrevesesdelEjrcitoAlemnmuyalnortealolargo

delfrenteprecipitaronunaretiradanecesariadesdeelCucasoacomienzosde 1943.HitlerinsistienmantenerasusfuerzasaambosladosdelKubancomo puntodepartidaparaunarenovadaofensivahacialoscampospetrolferosdel Cucaso posteriormente en 1943. Adicionalmente, su prdida podra haber permitounainvasin soviticadeCrimea,aislandoporconsiguienteatodoel flancosuralemnyaloscrucialescampospetrolferosrumanos.Porlotanto,el 23deenerode1943,Hitlerordenunaseriedeposicionesdefensivassobream bas orillas del ro para establecer una cabeza de puente. Ya que los alemanes mantenan una limitada presencia naval en el Mar Negro, la responsabilidad para sosteneralastropasenla cabezadepuente de Kuban recay enla Luft waffe. Lamisindelostransporteseraentregarmuniciones,gasolinaycomida alacabezadepuentedeKuban.Todoelespaciodisponibleserautilizadopara los heridos y otro personal especficamente designado en el vuelo de regreso. Ningunacuotadiariafueestablecida;laoperacinduraratantocomolasitua cinterrestrelogarantizara. El4defebrero,solamentedosdasdespusdelaltimamisindepuenteareo aStalingrado,FW200Condors,decuatromotores,untransportecivilconver tidoausomilitar,volaronlasprimerasmisionesdetransporte.Amediadosde febrero, 180 Ju52, junto con un pequeo grupo de planeadores, haban reem plazado a los Condors, que eran desesperadamente necesitado en el Oeste. A finales de marzo, los alemanes haban reestablecido las comunicaciones sobre los EstrechosdeKerch,loscualesseparabanelKuban de Crimea.Durantelos cincuentadasdepuenteareo,laLuftwaffepromedi182toneladasdiariasal DiecisieteEjrcito,5.148toneladasentotal.Estacantidadestotalmenteuname jorasobrelamediadiarialogradaparaelSextoEjrcitoporunafuerzamucho mayor solamente varios meses antes. De nuevo, la Luftwaffe cumpli las de mandas de Hitler y suministr a un ejrcito en campaa, pero el tiempo y las situacionestcticaseranmsfavorablesparaelpuenteareodeKuban. Apesardelxitodelpuenteareo,elresultadoglobalparaelrestodelos efectivosdelaFuerzaAreaAlemanaeramuchomenosalentador.Lainsisten ciadeHitlerenmantenerelKubanretuvopreciosasfuerzasterrestresyareas urgentemente necesitadas en otros lugares y exacerb el precio del desgaste. Mientraslosalemanesestabancontinuandosuluchaavidaoamuertealolar godelFrentedelEste,estabansimultneamentelibrandocampaasadicionales enelMediterrneoyenelNortedefrica. AunqueunrelatodetalladodelasoperacionesdetransporteenelMedi terrneo est ms all del propsito de este trabajo, los esfuerzos representan lasubicuasvariedadesydesgastescolocadossobrelaLuftwaffeenconjunto,y sobrelasfuerzasdetransporteenparticular,yporlotantosemerecenunbreve resumen. LosaliadoshabanpasadoalosalemanesunacrisisenelNortedefrica antesdequeelprogresodelSextoEjrcitoenStalingradosedeteriorara.Lavic

toriabritnicaenElAlameinennoviembrede1942,juntoconlasdesembarcos aliadosdelaOperacinAntorcha,obligaronalaLuftwaffeaabandonaralrede dordedoscientosaviones,mientrasquecasisimultneamenteenviaba320Ju 52alMediterrneodurantenoviembre.Ennoviembreydiciembre,lostranspor tes entregaron 41.768 hombres, 8.614,8 toneladas de equipamiento y suminis tros,y1.472,8toneladasdecombustible.Sitalpuenteareopuedeserdeclarado unavictoria,fueunavictoriaprrica:laLuftwaffeperdinomenosde154Ju52 a finales de enero. Combinadas con las prdidas en Stalingrado, los alemanes perdieron629avionesdetransporte(el56porcientodesustransportesel10de noviembre)antesdelarendicindePaulus.Comparandolaproduccinconla destruccin,enlaprimeramitadde1942Alemaniaprodujosolamente235nue vos Ju52 para reemplazar los 516 que haban sido sacrificados. La Luftwaffe ciertamentenopodaafrontarcontinuarcombatiendounaguerraprolongada. CuandolasoperacionesaliadasprogresaronenelNortedefrica,Tnez seconvirtienelreaobjetivo.Laabrumadorasuperioridadareaynavalalia da, as como tambin la informacin Ultra, proporcion a los comandantes aliadoslosmediosparacortarlaslneasdecomunicacionesalemanas,haciendo delpuenteareolanicaopcin.LaLuftwafferecoloca250avionesvariosde transporte, casi todos ellos Ju52, para suministrar a la Wehrmacht en un es fuerzoparahacerfrentealosinminentesavancesaliados.Aunqueestepuente areo result ser muy similar a Stalingrado, fue mayor e incluso ms costoso paralaLuftwaffe.Otrofactorimportantesfuequeestosavionesfueronmalgas tadosenunoperacinconpequeovalorestratgicocomparadaconlaregin del DonDonetz, mientras que Paulus y sus hombres estaban congelndose, murindosedehambreeinexorablementedesangrndosehastalamuertedebi doalafaltadeavionesdetransporteoperacionales. Yasdebidecontinuarestasmismaslneasduranteelrestodelague rra.LaLuftwaffesimplementenopudohacerfrenteatodaslastareasrequeri das a ella. La Fuerza Area Alemana fue asignada a un hecho consumado tras otro.LaLuftwaffefuelamangueracontraincendiosdeHitler,utilizadadescui dadamenteenintentoscadavezmsvanosdeaplastarlasconflagracionesque elfhrercomenzcuandosedecidiporlaguerra.Elproblemaeraqueconla Luftwaffeempleadaentantosfrentes,notenaesperanzadexito.LaLuftwaffe fuellamadaunayotravezparaapoyarlasdesesperadassituacionesformadas porlascampaasterrestres,comosilaFuerzaAreaAlemanafueraunapose sinfungiblequepudieraserreemplazadafcilmentecomocambiarunrollode toallasdepapel.Larealidad,sinembargo,eraquelaverdaderasangrevitalde laLuftwaffeeralahumana.Milchcapturlaesenciadeestoduranteunasesin delaPlanificacinCentral.Duranteelencuentro,Speerestabalamentndosede la escasez de materiales y de combustible cuando Milch le interrumpi decla rando,Lanicamateriaprimaquenopuedeserrestauradaenelfuturoprevi sibleeslasangrehumana.

En1942,elprogramadeentrenamientoestabaextintoentrminosdesu capacidadparaproducirelcalibredepilotosdemandadoparaenfrentarsesatis factoriamenteconsusadversarios.Laprdidadepilotosydetripulacionesex perimentadasfueprobablementeelfactordecisivoenelcolapsodelaLuftwaffe comounaeficazmquinadecombate.Losrecursoshumanoseralanicafuen tequelaLuftwaffenopodareemplazarefectivamente.Eldesgasteacumulati vosobreloscamposdebatalla,elcierredelasescuelasdeentrenamiento,ylas severaslimitacionesdecombustibledebidosmayormentealasoperacionesde puente areo significaba que la Fuerza Area Alemana estaba sufriendo una enfermedaddegenerativadelacualnoencontraracura.Laexpectativadevida mediadeunpilotodelneaalemnduranteelcursodelaguerraeraentreocho y treinta das, y su porcentaje de desgaste era muy probablemente del 90 por ciento, concluye Murray. Las estadsticas para los pilotos de otros aviones no pudieronhabersidomuchomejores. Laprdida de pilotos calificados y expe rimentados oblig a los alemanes a recortar los programas de entrenamiento para rellenar las cabinas con pilotos incesantemente menos calificados. Estos nuevospilotos,asuvez,seperdanaunritmomsrpido,locualforzabaalos programas de entrenamiento a producir pilotos an ms rpido. Cuando se consideralaprdidadelasdotacionesdeinstructoresdelasescuelasdeentre namiento,estclaroquelaFuerzaAreaAlemanafueatrapadaenunciclovi ciosodelcualnohabaescape,yesteciclocontinuhastaelcompletocolapso delaLuftwaffepocoantesdeladesintegracindelTercerReich.

CONCLUSIN
SepuedeargumentarquelapolticadeHitlerdenuncacederterrenoque yahabasidoganadofuelacausaprincipaldeladestruccindelSextoEjrcito en Stalingrado. Pero la obstinacin de Hitler es un sntoma superficial de una enfermedadmuchomsgrandequeerasistemticaenlosjefesmilitaresanivel estratgico de Alemania. Hitler pareca sufrir de una ceguera casi patolgica haciasuserrores.Siestuvoaltantodesuserrores,noaprendideellos.Enel desastredeStalingrado,Hitlernosolamentenopudoaprenderdesuserrores, sinoqueinclusoaprendialgunasleccionesnegativas.Alliderazgosupremode laLuftwaffenolefuemejor.LosacontecimientosenStalingradonoprovocaron entreellosningunaaccinparasuperarsuscelosyforjarunespritudecoope racin.NohayevidenciadequeelAltoMandodelaLuftwaffehicieracambios ensuplanificacinestratgicatraslatragediaenStalingrado.Estoesespecial mentealeccionadorconsiderandolarendicindeRommelenfricayelexitoso desembarcodelosaliadosall. Solamente se puede especular sobre cmo habra reaccionado Hitler si hubiesetenidounacomprensincorrectaycompletadelaperniciosasituacin terrestrealaqueseenfrentabaPaulusysushombres.Culhabrasidolares puesta deHitlersielliderazgodelaLuftwaffe hubiesebosquejadoel nmero deavionesrequeridosparagarantizarelresuministroparaunejrcitocomple to?SialguienhubieseinformadoaHitlerdelasmedidasextremasquelaLuft waffetenaquetomarparahacerfrentealosrequerimientosdetransportene cesariosparalossoldadosenDemyanskyKholm,Habrapermitidoelpillaje delosavionesytripulacionesdelasescuelasdeentrenamiento?Aunquenohay evidenciaparaindicarqueHitlerestabaaltantodelossacrificiosanteriores,si losalemaneshubiesenreconocidolascapacidadesinherentesdesusfuerzasde transporte,ycreadounaflotadetransporteareo,esdifcilconcluirqueHitler no habra conocido el anlisis costebeneficio de emprender operaciones de puenteareoagranescalaenunambientehostil.Estehipotticoestadomayor deflotaareahubieratenidohechosycifrasenlaspuntasdesusdedos,yutili zadolaevidenciapararecomendaraGring,sinoalmismoHitler,quenocon fiaraenelpuenteareo.Sielfhrercomprendaquenotenasuficientesavio nesparaapoyarunpuenteareoparadoscientoscincuentamilhombres,espe cialmenteconsiderandoeldesgasteesperadodebidoalinviernoruso,lasopera ciones desde primitivas pistas de aterrizaje, y las bajas en batalla, todava habra ordenado a sus hombres resistir resueltamente y combatir? O habra autorizado Hitler una huda del sitio mientras Paulus y sus hombres todava (posiblemente)poseanelequipamiento,lamunicin,elcombustibleylosefec tivosparaintentarlo?Conelbeneficiodelavisinretrospectiva,parecequela eleccinobviadeberahabersidounahudayqueestaordendeberahabersi dodadaunavezquesehizoaparentequeseraimposiblesuministraralSexto

Ejrcito,niporsistemalogsticoorgnicoalemnoporlaaviacindetransporte de la Luftwaffe. El xito de tal huda es otra causa de especulacin y debate, pero ciertamente habra proporcionado al Sexto Ejrcito la posibilidad de su pervivir,enlugardelagonizantesufrimientoeignominiosaderrotaquesufrie ronmientrasaguantabanapiefirme. ElGeneralZeitzlrafirmqueladestruccindelSextoEjrcitoenStalin gradofueelpuntodecisivodetodalaguerra.Aunquetodosloshistoriadores probablemente nunca estarn unnimemente con esta valoracin, una conclu sin que debe mover mucho menos controversia es que fueron las estrategias militares,polticasydirectivasalazarycasierrticasdeloslderesmilitaresde AlemanialasquellevaronalhundimientodeAlemaniaenconjunto,yaldela Luftwaffe en particular. Suchenwirth concluye que fueron las operaciones de suministro areo, ninguna de las cuales era imperativa por necesidad militar, las que destruyeron a la Luftwaffe. La falta de predisposicin de Hitler para actuarsobreelconsejodesuestadomayor,sutenacidad,diletantismo,ycaren ciadeunaestrategiacohesivaofrecenunaextraordinariailustracindeincom petencia. Su asombrosa megalomana y grandiosos esquemas para la domina cindelmundolellevaronaesparcirsusfuerzasmsalldelpuntolmite.Su deseo de conquistar y controlar todo llev inexorablemente a su incapacidad paracontrolaralgo.

Hugo A Caete

De La Guerra.

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Revista de Historia Militar

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