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Interview

Pour Parker et pour moi, LArme parfaite tait vraiment une occasion, une grande opportunit de faire connatre au monde notre art martial. Et pas comme laurait voulu Hollywood, mais comme nous le voulions !

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Cinma Martial
Son film LArme parfaite fit de lui une vedette. Il tait le pari le plus solide de Paramount Pictures pour faire face au boom de Steven Seagal et bien quil ne fit pas les mmes entres, la personnalit de lacteur principal donna enfin un nouvel hros aux passionns de films martiaux. Son professeur Ed Parker partagea avec lui de nombreuses heures de ce projet. Speakman est toujours en activit, bien quen Europe, ses films ont eu du mal sortir en salle, au grand damne de ses fans. Dans les studios de Budo International, nous avons eu le plaisir de le recevoir et denregistrer une interview intressante, accompagn tout moment de son ami Raul Gutierrez, un des classiques du Kenpo. Nous avons partag avec lui beaucoup daspects de sa relation avec Parker, sa carrire, ses projets et bien sr son travail martial. ce sujet, il parla avec nous du combat au sol, une matire peu travaille par les gens du Kenpo Karat. Nous navons pas eu le temps cette fois-ci mais peut-tre plus tard pourrons-nous faire avec lui lun ou lautre travail pratique.

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Interview de Jeff Speakman


Budo International : Pourriez-vous nous dire comment vous avez commenc pratiquer le Kenpo et comment vous avez connu Ed Parker ? Jeff Speakman : Jai commenc pratiquer les arts martiaux en 1978. Jai commenc par pratiquer un art martial japonais appel Goju Ryu avec le merveilleux matre Lou Angel. Quand jai termin mes tudes luniversit, cest lui qui me suggra de devenir un professionnel des arts martiaux. Il me dit que pour cela je devais aller en Californie et tudier le Kenpo avec Ed Parker qui tait, daprs lui, le meilleur matre du monde et en outre un de ses amis. Il ma donn une lettre de recommandation et je suis all en Californie. Jai montr la lettre Ed Parker qui se rjouit beaucoup de recevoir des nouvelles de son ami et jai commenc tudier avec lui dans son dojo louest de Los Angeles. Jai tudi avec lui pendant de nombreuses annes. Une fois par semaine, il minvitait chez lui et avec trois autres personnes, nous avons fait partie du dernier groupe dlves privilgis, peu avant sa mort lt 1990. B.I. : Quand la Paramount voulut faire un grand film darts martiaux, elle compta sur vous pour le rle principal de Perfect Weapon (LArme parfaite). Comment avez-vous vcu cette exprience ? Comment vous tes-vous embarqu dans ce projet ? J.S. : Je suis entr dans le monde du cinma parce que jenseignais dans une cole de louest de Los Angeles et que quelquun qui tait dans les affaires du cinma avait son fils qui sentranait dans mon cole. Il ma dit alors : Vous devriez venir au studio et faire a dans un film parce que votre manire de faire du Kenpo est fabuleuse . Je ne suis pas all en Californie pour devenir acteur, mais aprs avoir parl avec les gens du cinma plusieurs fois, je me suis dcid me rendre dans une cole dinterprtation et je me suis rendu compte que ma licence en psychologie mtait utile pour ce travail. Jai pens que ctait intressant, cest quelque chose qui ma plus. cette poque, tait sorti en salle le

deuxime film de Van Damme Kickboxer . Jai alors commenc observer ce monde du cinma, pour moi inconnu, et je suis all voir les films darts martiaux qui sortaient. Aprs avoir vu Van Damme, jai pens : Si les gens ont aim ce quil a fait, ils aimeront galement ce que je fais . Cest ainsi que je me suis dcid commencer ma carrire dacteur. Jai travaill pendant un temps avant de faire le film Perfect Weapon . Les gens ne savaient pas alors que je faisais des arts martiaux parce que mon ide tait dabord de devenir acteur et ensuite dapporter au cinma mes connaissances darts martiaux. Ctait trs important pour moi. Lun de mes lves tait le scnariste de Kickboxer. Il connaissait bien sr le producteur Mark SiSalle et me dit que je devais lui faire une dmonstration de Kenpo. Une aprs-midi, Mark DiSalle vint mon cole et nous avons fait cette dmonstration. a lui a beaucoup plus et nous avons commenc travailler avec Mark DiSalle. Il tait son tour ami dun autre producteur, Pierre David de la Paramount. Cest ainsi que tout senchana pour que finalement se mette en route le projet du film Perfect Waepon . B.I. : Comment avez-vous vcu lexprience de devenir une vedette de cinma ? J.S. : Faire ce film fut une exprience extraordinaire plus dun titre, mais elle devint quelque chose de spcial, surtout la fin du projet, car le matre Parker mourut alors que nous tions en train de terminer le film et il ne put jamais le voir termin. Cependant et par chance, il put voir certaines des scnes de combat et put se faire une ide assez claire de ce que serait le film. Cette exprience nous unit plus encore. Avant, je frquentais dj sa maison o je me rendais rgulirement. Le matre Parker partagea avec moi son point de vue sur de nombreuses scnes du film et souvent son apport pour les amliorer fut fantastique. P a r k e r venait tous les jours au tournage.

Cest certainement lpoque la plus incroyable de ma carrire en tant que pratiquant dart martial. Pour Parker et pour moi, LArme Parfaite tait vraiment une occasion, une grande opportunit de faire connatre au monde notre art martial. Et pas comme laurait voulu Hollywood, mais comme nous le voulions ! Ce fut une poque merveilleuse dont je me souviendrai toujours. Nous tions parfois dans les studios quatre heures du matin en train de tourner une scne de combat et nous tions puiss aprs dix heures de tournage et quand je revenais mon sige, Ed me massait les paules et mencourageait. Et ctait trs spcial pour moi, parce que a nous unissait normment. Jai beaucoup de souvenir du tournage de Perfect Weapon et ils sont tous trs bons. Ce fut une exprience incroyable. Mais alors survint la mort de mon matre, de manire abrupte et inattendue. Nous avons termin le film en novembre, Ed mourut en dcembre et le film sortit en salle en mars de lanne suivante. Ce fut une poque trs difficile pour moi. Je ne savais pas o aller. Mais quand votre matre tait le meilleur, o aller ensuite ? Il ny a aucun autre endroit o aller. Jai pris contact avec dautres matres de Kenpo et je me suis rendu compte que les enseignements que Parker nous donnait, je ne pouvais les recevoir nulle part ailleurs. Les gens pensent que tout le monde connaissait ce quEd Parker enseignait, mais ce nest pas vrai. Et jtais l, avec ces

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connaissances, peu dannes dexprience, ayant fait un grand film et prpar ou pas, apparaissait le matre Speakman. Ce fut une poque difficile, prcde dune poque merveilleuse. Nous avons fait un grand film qui eut un grand impact dans le monde des arts martiaux tel que le souhaitait le matre Parker. Ce fut donc une exprience aigredouce. Une exprience difficile dimaginer et qui changea ma vie. Je ntais plus le mme aprs a, comme il se doit, parce que tout fut gnial. B.I. : Pourriez-vous nous dire quelle est la diffrence entre le Kenpo que vous enseignez maintenant et le Kenpo quon apprenait lpoque dEd Parker ? J.S. : Le Kenpo que jenseigne maintenant est bas sur ce que lon appelle le systme 5.0, qui est le rsultat de notre tentative de faire voluer la mthode Kenpo. Avec ce systme 5.0, nous essayons de rsoudre le fait problmatique que le Kenpo nait pas de combat au sol. Ce fait a valu au Kenpo dtre inclus dans la catgorie des arts martiaux pas pratiques. Nous devions donc faire quelque chose pour a. Certains de mes lves commencrent pratiquer le Jiu-Jitsu ou le MMA pour acqurir ces connaissances. Jai alors dcid que ctait le moment dadapter ces connaissances et de crer un systme de combat au sol de Kenpo. Il y a encore des gens du Kenpo qui vont tudier le Jiu-Jitsu ou le MMA ou le Vale Tudo, mais notre ide fut dacqurir ces connaissances et de fondre ces deux mondes martiaux. Cest ce que nous avons fait. Personnellement, jai appris le Brazilian Jiu-Jitsu avec le matre Todd Nathanson et beaucoup de mes lves font ce type dentranements de Jiu-Jitsu, de MMA ou des choses du genre, parce que je les ai encourags le faire. Mais maintenant,

le Kenpo est un systme plus complet parce que nous avons un systme de combat au sol. Cest de cela que traite le systme 5.0. Lide, cest de continuer la longue histoire du Kenpo et dadapter le systme aux dfis du moment pour que ce soit le meilleur systme de self-dfense du monde. Cest ce que je veux faire. B.I. : Quels sont les projets cinmatographiques auxquels vous travaillez actuellement ? J.S. : Jusqu prsent, jai fait dix films, dont trois que jai produits. Je suis galement intervenu dans plusieurs programmes de tlvision. Dans un futur proche, nous voulons lancer deux films, un est

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programm pour septembre ou octobre 2010 et lautre devrait sortir en novembredcembre, tous les deux avec laide de la maison de production Lionsgate. Il sagit de projets spciaux qui reprsentent un grand pas dans ma carrire. Cest une nouvelle ide et nous sommes trs enthousiasms par ces projets. B.I. : Pourriez-vous dire nos lectrices sil est vrai que vous tes de nouveau clibataire et quelles peuvent de nouveau essayer de vous sduire ?

J.S. : Oui, cest vrai, je suis de nouveau clibataire. Mais si vous demandez mon ex-femme, elle vous dira que ce nest pas une bonne ide de courir aprs moi. B.I. : Pour terminer linterview, voulez-vous ajouter quelque chose, y a-t-il quelque chose que vous voudriez dire ? J.S. : Je voudrais simplement dire que jai une franchise dcoles darts martiaux et que jai ouvert des coles dans 20 pays. Je voyage continuellement dans le monde entier et jai observ de magnifiques pratiquants darts martiaux, des gens merveilleux, et jaimerais que nous nous unissions et que nous travaillions ensemble. Maintenant, nous avons cr ce nouveau monde du Kenpo 5.0 qui ne va pas tre dtruit par les mauvaises influences de lego, des classements, de largent et toutes ces choses qui ont fait tant de mal aux arts martiaux, y compris au Kenpo. Jencourage donc tout le monde commencer de nouveau et faire partie de notre systme, de notre groupe ou de notre famille, suivant une mthode des anciennes coles darts martiaux, mais avec une technologie et des manires de penser modernes.

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