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HAY UNA DOCTRINA MARXISTA? (Simone Weil) Muchas gentes se declaran o adversarios o partidarios o partidarios mitigados de la doctrina marxista.

Casi no piensan en preguntarse: Marx tena una doctrina? No se imaginan que una cosa que ha suscitado tantas controversias pueda no existir. Sin embargo el caso es frecuente. La cuestin vale la pena de que sea planteada y examinada. Despus de un examen atento quiz haya que responder negativamente. Generalmente se dice que Marx es materialista. No lo ha sido siempre. En su juventud quera elaborar una filosofa del trabajo con un espritu muy cercano en el fondo a la de Proudhon. Una filosofa del trabajo no es materialista. Dispone todos los problemas relativos al hombre alrededor de un acto que al morder directa y realmente sobre la materia, encierra la relacin del hombre con el trmino antagnico. El trmino antagnico es la materia. El hombre no est unido a ella; est opuesto. En este sentido el joven Marx ni siquiera ha comenzado el esbozo de un esbozo. Casi no ha dado ms que algunas indicaciones. Proudhon, por su parte, slo arroj algunas luces en medio de mucho humo. Tal filosofa est por hacerse. Es tal vez indispensable. Es tal vez una necesidad ms particularmente en esta poca. Varios signos muestran que en el siglo pasado se preparaba su embrin. Pero de l no ha salido nada. Quiz sea una creacin reservada a nuestro siglo. Marx, cuando an era joven fue detenido por un accidente muy usual en el siglo XIX: se lo tom en serio. Se apoder de l una especie de ilusin mesinica que le hizo creer que le estaba reservado un papel decisivo para la salvacin del gnero humano. Desde entonces ya no pudo conservar la capacidad de pensar en el sentido completo de la palabra. Abandon la filosofa del trabajo que germinaba en l, aunque continuara, cada vez con menos frecuencia, poniendo aqu y all en sus escritos frmulas que se inspiraban en ella. Como careca de condiciones para elaborar una doctrina tom las dos creencias ms corrientes de su poca, ambas pobres, sumarias, mediocres y adems imposibles de pensar unidas. Una es el cientificismo, la otra el socialismo utpico. Para adoptarlas juntas les dio una unidad ficticia por medio de frmulas que, a fin de cuentas no tienen ningn sentido, sino que revelan un estado sentimental. Pero cuando un autor elige hbilmente las palabras, el lector muy rara vez tiene la descortesa de plantear una cuestin semejante. Cuanto menos sentido tiene una frmula ms espeso es el velo que cubre las contradicciones ilegtimas de un pensamiento. No se trata, por supuesto, que Marx haya tenido jams la intencin de engaar al pblico. El pblico que tena necesidad de engaar para vivir era l mismo. Por eso rode el fondo de su concepcin de nubes metafsicas que, cuando se las mira fijamente durante un cierto tiempo, se hacen transparentes pero se revelan vacas. Pero con respecto a estos dos sistemas que tom ya hechos no slo les fabric una unin ficticia sino que los repens. Su espritu, inferior a lo que exige la construccin de una doctrina, era capaz de ideas generales. Hay en su obra fragmentos compactos, inalterables en su verdad, que forman parte natural de toda doctrina verdadera. De esta manera no slo son compatibles con el cristianismo sino infinitamente preciosos para l. Deben ser retomados de Marx. Es tanto ms fcil cuanto que lo que actualmente se

llama marxismo, es decir la corriente de pensamiento que se considera continuadora de Marx, no los utiliza. Es muy peligroso tocar la verdad. Es un explosivo. El cientificismo del siglo XIX crea que la ciencia de la poca por medio de un simple desarrollo en direcciones ya definidas por los resultados obtenidos proporcionara una respuesta indudable a todos los problemas que podran plantearse a todos los hombres sin excepcin. Lo que de hecho ha ocurrido es que despus de haberse expandido un poco, la ciencia misma ha estallado. Lo que actualmente goza de favor, aunque derivada de ella, es otra ciencia. La del siglo XIX ha sido depositada respetuosamente en el museo con el rtulo: ciencia clsica. Estaba bien construida, era simple y homognea. La mecnica reinaba en ella. La fsica era el centro. Como era la rama que mucho ms que cualquier otra haba obtenido los resultados ms brillantes, influa naturalmente en todos los otros estudios. La idea de estudiar al hombre como el fsico estudia la materia inerte, deba entonces imponerse y efectivamente estaba muy difundida. Pero casi no se pensaba en el hombre sino como individuo. La materia era entonces la carne; o bien se esforzaban en definir un equivalente psicolgico del tomo. Los que reaccionaban contra esta obsesin del individuo reaccionaban tambin contra el cientificismo. Marx fue el primero, y quiz, el nico pues nadie continu sus investigaciones que tuvo la doble idea de tomar a la sociedad como el hecho humano fundamental y de estudiar en ella, como el fsico en la materia, las relaciones de fuerza. Es una idea genial en todo el sentido de la palabra. No es una doctrina. Es un instrumento de estudio, de investigacin, de exploracin y tal vez de construccin para toda doctrina que no quiera ser pulverizada por el contacto con una verdad. Marx, habiendo tenido esta idea, se empe en hacerla estril, en tanto dependa de l, colocando por encima de ella el miserable cientificismo de su poca. O ms bien Engels, que era muy inferior a Marx y lo saba, hizo esta operacin por l; pero Marx la apoyo con su autoridad. El resultado fue un sistema segn el cual las relaciones de fuerza que definen la estructura social determinan enteramente el destino y los pensamientos de los hombres. Tal sistema es implacable. La fuerza all lo es todo; no deja ninguna esperanza para la justicia. No deja siquiera la esperanza de concebirla en su verdad puesto que los pensamientos no hacen sino reflejar las relaciones de fuerza. Pero Marx era un corazn generoso. El espectculo de la injusticia lo haca sufrir realmente, hasta puede decirse carnalmente. Este sufrimiento era lo bastante intenso para impedirle vivir si no hubiera tenido la esperanza de un reinado prximo y terreno de la justicia integral. Para l como para muchos la necesidad era la primera de las evidencias. La mayor parte de los seres humanos no ponen en duda la verdad de un pensamiento sin el cual literalmente no podran vivir. Arnulfo no pona en duda la fidelidad de Ins. La eleccin suprema para toda alma es quiz esta eleccin entre la verdad y la vida. Quien quiera preservar su vida la perder. Esta sentencia sera leve si solo se refiriese a los que en ninguna circunstancia aceptan morir. En suma son bastante raros. Se hace terrible cuando se aplica a los que rehsan perder los pensamientos an los falsos sin los cuales no se sienten en condiciones de vivir.

La concepcin corriente de la justicia en tiempos de Marx era la del socialismo que el mismo llam utpico. Era bastante pobre como esfuerzo de pensamiento, pero como sentimiento era generosa y humana, al desear la libertad, la dignidad, el bienestar, la felicidad y todos los bienes posibles para todos. Marx la adopt. Slo trato de hacerla ms precisa y le agreg as ideas interesantes, pero nada que sea verdaderamente de primer orden. Lo que Marx cambi es el carcter de la esperanza. Una probabilidad basada en el progreso humano no poda bastarle. Su angustia necesitaba una certeza. Ninguna certeza se funda sobre el hombre. Si el siglo XVIII por momentos tuvo esta ilusin y no la tuvo sino por momentos, las convulsiones de la Revolucin y de la guerra haban sido lo bastante atroces para disiparla. En los siglos anteriores la gente que tena necesidad de una certeza la apoyaba en Dios. La filosofa del siglo XVIII y las maravillas de la tcnica parecan haber llevado al hombre a un lugar tan alto que se perdi esa costumbre. Pero luego se hizo de nuevo evidente la insuficiencia radical de todo lo humano y hubo que buscar un soporte. Dios estaba pasado de moda. Se tom la materia. El hombre no puede soportar ms de un momento estar slo queriendo el bien. Le hace falta un aliado omnipotente. Si no se cree en la omnipotencia lejana, silenciosa, secreta de un espritu, no queda ms que la omnipotencia evidente de la materia. Es el absurdo inevitable de todo materialismo. Si el materialismo pudiera descartar toda preocupacin por el bien sera perfectamente coherente. Pero no puede. El ser mismo del hombre no es otra cosa que un perpetuo esfuerzo hacia un bien ignorado, y el materialista es un hombre. Por eso no puede impedirse el terminar considerando a la materia como una mquina para fabricar el bien. La contradiccin esencial en la vida humana es que consintiendo el ser del hombre en el esfuerzo hacia el bien, est al mismo tiempo sometido en su ser ntegro, en su pensamiento como en su carne, a una fuerza ciega, a una necesidad absolutamente indiferente al bien. Es as; y por eso ningn pensamiento humano puede escapar a la contradiccin. Lejos de que la contradiccin sea siempre un criterio de error, es a veces un signo de verdad. Platn lo saba. Pero se pueden distinguir los casos. Hay un uso legtimo y otro ilegtimo de la contradiccin. El uso ilegtimo consiste en acoplar pensamientos incompatibles como si fueran compatibles. El uso legtimo consiste ante todo, cuando dos pensamientos incompatibles se presentan al espritu en agotar todos los recursos de la inteligencia para eliminar alguno de los dos. Si es imposible, si se imponen ambos, entonces hay que reconocer la contradiccin como un hecho. Despus hay que utilizarla como un instrumento de dos brazos, como una pinza para entrar por su intermedio en contacto directo con el dominio trascendente de la verdad inaccesible a las facultades humanas. El contacto es directo, aunque se haga por un intermediario, lo mismo que el sentido del tacto est directamente afectado por las rugosidades de una mesa sobre la cual se pasa no la mano sino un lpiz. Ese contacto es real, aunque pertenece a las cosas que por su naturaleza son imposibles, pues se trata de un contacto entre el espritu y lo que no es pensable. Es sobrenatural, pero real.

Este uso legtimo de la contradiccin como paso a lo trascendente tiene un equivalente, o por decir as una imagen muy frecuente en matemticas. Desempea un papel esencial en el dogma cristiano, como uno puede darse cuenta con relacin a la Trinidad, la Encarnacin, o cualquier otro ejemplo. Tambin est en otras tradiciones. Es quiz un criterio para discernir las tradiciones religiosas y filosficas autnticas. Es sobre todo la contradiccin esencial, la contradiccin entre el bien y la necesidad, o la equivalente entre la justicia y la fuerza, cuyo empleo constituye un criterio. El bien y la necesidad, como dijo Platn, estn separados por una distancia infinita. No tienen nada en comn. Son totalmente distintos. Aunque estemos obligados a asignarles una unidad, esta unidad es un misterio, sigue siendo para nosotros un secreto. La contemplacin de esta unidad desconocida es la vida religiosa autntica. Fabricar un equivalente ficticio, errneo, de esta unidad, que fuera captable por las facultades humanas, es el fondo de las formas inferiores de la vida religiosa. A toda forma autntica de la vida religiosa corresponde una forma inferior que en apariencia se apoya en la misma doctrina, pero que no la comprende. Pero lo recproco no es verdadero. Hay maneras de pensar que slo son compatibles por una vida religiosa de calidad inferior. A este respecto el materialismo entero, en tanto que atribuye a la materia la fabricacin automtica del bien, debe clasificarse entre las formas inferiores de la vida religiosa. Esto se verifica hasta en los economistas del siglo XIX, los apstoles del liberalismo, que tiene un acento verdaderamente religioso cuando hablan de la produccin. Se verifica mucho ms con el marxismo. El marxismo es totalmente una religin en el sentido ms impuro de la palabra. Especialmente tiene en comn con todas las formas inferiores de la vida religiosa el hecho de haber sido continuamente utilizado, segn la expresin tan justa de Marx, como opio del pueblo. Adems una espiritualidad como la de Platn slo est separada del materialismo por un matiz, algo infinitamente pequeo. Dijo, no que el bien es un producto automtico de la necesidad, sino que el Espritu domina a la necesidad por la persuasin; persuade para hacer inclinar al bien a la mayora de las cosas que se producen; y la necesidad es vencida por esta sabia persuasin. Lo mismo Esquilo deca: Dios no se arma de ninguna violencia. Todo lo divino es un esfuerzo. Sin descender de las alturas su sabidura llega a obrar desde su sede pura. El mismo pensamiento se encuentra en China, India, en el cristianismo. Est expresado en la primera lnea del Padrenuestro que sera mejor traducir: Nuestro Padre, el de los cielos, y ms an por las maravillosas palabras: Vuestro Padre que est en lo secreto. Lo que hay de sobrenatural aqu abajo es lo secreto, el silencio, lo infinitamente pequeo. Pero la operacin de lo infinitamente pequeo es decisiva. Proserpina crea que no se comprometa a nada cuando a medias obligada, a medias seducida, consisti en comer un solo grano de granada; pero desde ese instante para siempre el otro mundo fue su reino y su patria. Una perla en el campo casi no es visible. El grano de mostaza es la ms pequea de las semillas Que lo infinitamente pequeo tenga efectos decisivos es una paradoja; la inteligencia humana tiene dificultad en reconocerla; pero la naturaleza que es un espejo de las verdades divinas presenta por todas partes imgenes. As los catalizadores, las bacterias,

los fermentos. En relacin a un slido un punto es infinitamente pequeo. Sin embargo en cada cuerpo hay un punto que triunfa sobre la masa entera, de manera que si ese punto est sostenido el cuerpo no cae. La clave de la bveda sostiene en lo alto todo un edificio. Arqumedes deca: Dadme un punto de apoyo y levantar el mundo. La presencia muda de lo sobrenatural aqu abajo es ese punto de apoyo. Por eso en los primeros siglos se comparaba la cruz con una balanza. Si una isla totalmente separada slo estuviera poblada por ciegos, la luz sera para ellos lo que es para nosotros lo sobrenatural. Podramos creer que para los ciegos la luz no es nada, que construyendo para ellos una fsica sin teora de la luz tendran una explicacin completa de su mundo. Pues la luz no es slida, no presiona, no pesa, no puede ser comida. Para ellos est ausente. Pero no se puede dejar de tenerla en cuenta. Slo por ella los rboles y las plantas suben hacia el cielo a pesar de la gravedad. Slo por ella maduran las semillas, los frutos y todo lo que se come. Asignando al bien y a la necesidad una unidad trascendente se da al problema humano esencial una solucin incomprensible sobre todo cuando se le agrega, como es indispensable, la creencia ms incomprensible aun de que se comunica algo de esta unidad trascedente a aquellos que sin comprenderla, sin poder hacer a su respecto ningn uso de su inteligencia ni de su voluntad, la contemplan con amor y deseo. Lo que escapa a las facultades humanas no puede ser, por definicin, verificado ni refutado. Pero produce consecuencias situadas a un nivel ms bajo, en el dominio accesible a nuestras facultades; esas consecuencias pueden ser verificadas. De hecho, la prueba da resultado. Una segunda verificacin indirecta lo constituye el consenso universal. En apariencia la extrema variedad de religiones y filosofas indicara que esa prueba no existe; esta consideracin hasta ha llevado a muchos espritus al escepticismo. Pero un examen ms atento muestra que, excepto en los pases que han subordinado su vida espiritual al imperialismo, toda religin lleva en su ncleo secreto una doctrina mstica, y aunque las doctrinas msticas difieran entre s, son, no simplemente semejantes sino absolutamente idnticas en un cierto nmero de puntos esenciales. Una tercera verificacin indirecta es la experiencia interior. Es una prueba indirecta aun para aquellos que realizan la experiencia en el sentido de que esta experiencia escapa a sus facultades; slo capta la experiencia exterior y lo saben. Sin embargo, saben tambin su significacin. Hay a lo largo de todos los siglos pasados un pequesimo nmero de seres humanos evidentemente incapaces, no slo de engao, sino tambin de autosugestin, cuyo testimonio en esta materia es decisivo. Estas tres pruebas son quiz las nicas posibles, pero bastan. Se puede agregar el equivalente de una prueba por el absurdo al examinar las otras soluciones, las que fabrican para el bien y la necesidad una unidad ficticia al nivel de las facultades humanas. Tienen consecuencias absurdas, y ese absurdo es verificable a la vez por el razonamiento y la experiencia. Entre todas esas soluciones insuficientes, son incomparablemente ms utilizables, las nicas quiz que contienen fragmentos de verdad pura, las soluciones materialistas. El materialismo explica todo, salvo lo sobrenatural. No es una laguna pequea, pues en lo sobrenatural todo est contenido e infinitamente rebasado. Pero si no se tiene en cuenta lo sobrenatural, es razonable ser materialista. Este universo, quitndole lo sobrenatural, no es ms que materia. Describindolo nicamente como materia se capta una parcela

de verdad. Describindola como una combinacin de materia y de fuerzas especficamente morales perteneciendo a este mundo y al nivel de la naturaleza, se falsea todo. Por eso para un cristiano los escritos de Marx son mucho ms preciosos que, por ejemplo, los de Voltaire y los enciclopedistas, que encontraban el modo de ser ateos sin ser materialistas. Eran ateos, no simplemente en el sentido en que ms o menos exclua la nocin de un dios personal, lo que ocurre en ciertas sectas budistas que a pesar de ello se han elevado hasta la vida mstica, sino en el sentido en que excluan todo lo que no es de este mundo. Crean, los muy ingenuos, que la justicia es de este mundo. Es la ilusin extremadamente peligrosa contenida en lo que se ha llamado los principios de 1789, la fe laica, y todo lo dems. Entre todas las formas de materialismo, la obra de Marx contiene una indicacin extremadamente preciosa, aunque casi no la haya utilizado realmente y mucho menos sus adherentes. Es la nocin de materia no fsica. Marx, considerando con razn a la sociedad como el hecho humano primordial en este mundo, slo atendi a la materia social, pero se puede considerar igualmente, en segundo lugar, la materia psicolgica; hay varias corrientes en este sentido en la psicologa moderna, aunque acaso la nocin no haya sido formulada. Una serie de prejuicios corrientes impide que lo sea. Tal es la idea, indispensable a toda doctrina slida, central. Hay bajo todos los fenmenos de orden moral, colectivos o individuales, algo anlogo a la materia propiamente dicha. Algo anlogo, no la materia misma. Por eso los sistemas que Marx clasificaba en lo que llam el materialismo mecnico, con un matiz de desprecio justificado sistema que trata de explicar todo el pensamiento humano por un mecanismo fisiolgico, no son ms que tonteras. Los pensamientos estn sometidos a un mecanismo que les es propio. Pero es un mecanismo. Cuando pensamos en la materia, pensamos en un sistema mecnico de fuerzas sometidas a una ciega y rigurosa necesidad. Es lo mismo para esta materia no tangible que constituye la sustancia de nuestros pensamientos. Slo que es muy difcil captar la nocin de fuerza en este caso y concebir las leyes de esta necesidad. Pero an antes de haberlo logrado es ya extremadamente til saber que esta necesidad especfica existe. Esto permite evitar dos errores en los que se cae sin cesar, pues se sale de uno para caer en el otro. El uno consiste en creer que los fenmenos morales estn calcados sobre los fenmenos materiales; por ejemplo que el bienestar moral resulta automtica y exclusivamente del bienestar fsico. El otro es creer que los fenmenos morales son arbitrarios y que pueden ser provocados por la autosugestin o la sugestin exterior, o aun por un acto de voluntad. No estn sometidos a la necesidad fsica, pero estn sometidos a la necesidad. Sufren la repercusin de fenmenos fsicos, pero una repercusin especfica, conforme a las leyes propias de la necesidad a que estn sometidos. Todo lo real est sometido a la necesidad. No hay nada ms real que la imaginacin; lo imaginado no es real, pero el estado en que se encuentra la imaginacin es un hecho. Dado cierto estado de la imaginacin, no puede modificarse si no se ponen en juego la causas susceptibles de producir tal efecto. Esas causas no tienen ninguna relacin directa con las cosas imaginadas, pero por otra parte no son causas cualesquiera. La relacin de causa y efecto est rigurosamente determinada en este plano como en el de la gravedad. Slo que es ms difcil de conocer.

Los errores en este punto son muchos y causa de innumerables sufrimientos en la vida diaria. Por ejemplo, si un nio dice que se siente enfermo y no va a la escuela, pero luego tienen fuerzas para jugar con sus amigos, la familia indignada piensa que ha mentido. Le dicen: Puesto que tenas energas para jugar, tambin las tenas para trabajar. Ahora bien el nio muy bien puede haber sido sincero. Estaba postrado por un sentimiento real de agotamiento que la vista de sus camaradas y el atractivo del juego hicieron desaparecer realmente, mientras que el estudio no contena un estmulo suficiente para producir ese efecto. Lo mismo es ingenuo de nuestra parte asombrarnos cuando tomamos una firme resolucin y no la mantenemos. Algo nos estimulaba a tomar la resolucin, pero ese algo no era lo bastante fuerte para empujarnos a la ejecucin; adems el acto mismo de tomar una resolucin pudo agotar el estmulo e impedir as hasta un comienzo de ejecucin. Lo que a menudo ocurre cuando se trata de acciones extremadamente difciles. El caso bien conocido de San Pedro es sin duda un ejemplo. Esta especie de ignorancia interviene constantemente, para viciar las relaciones entre los gobernantes y los pueblos, entre las clases dominantes y las masas. Por ejemplo, los patrones no conciben ms que dos maneras de hacer felices a sus obreros: o bien aumentarles el salario, o bien decirles que son felices y echar a los malvados comunistas que les aseguran lo contrario. No pueden comprender que por una parte la felicidad de un obrero consiste ante todo en una cierta disposicin espiritual con respecto a su trabajo, y que por otra esta disposicin espiritual no aparece si no se realizan ciertas condiciones objetivas, imposibles de conocer sin un estudio serio. Esta doble verdad, convenientemente traducida, es la clave de todos los problemas prcticos de la vida humana. En el juego de esta necesidad que rige los pensamientos y los actos de los hombres, las relaciones de la sociedad y del individuo son muy complejas. Pero la primaca de lo social salta a la vista. Marx tuvo razn al comenzar estableciendo la realidad de una materia social, de una necesidad social cuyas leyes al menos hay que vislumbrar antes de atreverse a pensar en los destinos del gnero humano. Esta idea era original en relacin a su tiempo, pero absolutamente hablando no lo es. Por otra parte es probable que ninguna verdad sea realmente original. Elaborar una mecnica de las relaciones sociales fue muy probablemente la verdadera intencin de Maquiavelo, que era un gran espritu. Pero mucho antes, Platn tuvo constantemente presente en su espritu la realidad de la necesidad social. Platn senta sobre todo con mucha intensidad que la materia social es un obstculo infinitamente ms difcil de franquear entre el alma y el bien que la carne propiamente dicha. Es tambin el pensamiento cristiano. San Pablo dice que no hay que luchar contra la carne sino contra el diablo, y el diablo est en la materia social como en su casa, puesto que pudo decir a Cristo mostrndole los reinos de este mundo: Te dar este poder y esta gloria que le est unida pues ellas me han sido entregadas. Por eso es llamado el prncipe de este mundo. Puesto que es el padre de la mentira, la materia social es el medio de cultivo y de proliferacin por excelencia para la mentira y el error. Tal es el pensamiento de Platn. Comparaba a la sociedad con un gigantesco animal que los hombres estn obligados a servir y cuyos reflejos estudian para extraer sus

convicciones respecto al bien y al mal. El cristianismo ha mantenido esa imagen. La bestia de Apocalipsis es hermana de la de Platn. El pensamiento central, esencial de Platn, que es tambin un pensamiento cristiano, es que todos los hombres son absolutamente incapaces de tener sobre el bien y el mal otras opiniones que las dictadas por los reflejos del animal, excepto las almas predestinadas que una gracia sobrenatural atrae hacia Dios. No desarrollo mucho este pensamiento, aunque est presente detrs de todo lo que escribi, sin duda porque saba que el animal es maligno y se venga. Es un tema de reflexin casi inexplorado. Debe haber all una verdad evidente; es una verdad profundamente oculta. Est oculta especialmente por los conflictos de opinin. Si dos hombres estn en violento desacuerdo sobre el bien y el mal, difcilmente puede creerse que ambos estn ciegamente sometidos a la opinin de la sociedad que los rodea. En particular, el que reflexiona sobre estas lneas de Platn se siente muy tentando de explicar por la influencia del animal las opiniones de aquellos con quienes discute explicando las suyas propias por una exacta visin de la justicia y del bien. Pero no ha comprendido la verdad formulada por Platn sino quien la reconoce verdadera para s mismo. En realidad, en una poca dada, en un conjunto social dado, las divergencias de opinin son mucho menores de lo que parecen. Hay mucho menos divergencias que conflictos. Las luchas ms violentas oponen a menudo a personas que piensan exactamente o casi exactamente la misma cosa. Nuestra poca es muy fecunda en paradojas de este tipo. El fondo comn de las diferentes corrientes de opinin en una poca dada es la opinin del gran animal en esa poca. Por ejemplo desde hace diez aos, cada tendencia poltica inclusive los grupitos ms pequeos, acusan a los dems, sin excepcin, de ser fascistas y a su vez se les acusa de serlo; excepto, desde luego, aquellos que consideran este epteto como un elogio. Probablemente el epteto est siempre parcialmente justificado. El gran animal europeo del siglo XIX tiene un gusto pronunciado por el fascismo. Otro ejemplo que tiene gracia es el problema de las poblaciones de color. Cada pas es muy sentimental respecto de las desgracias de aquellos que depende de otros pases, pero se indignan si se duda de la felicidad perfecta que gozan los suyos. Hay muchos casos anlogos donde la aparente divergencia de actitudes es en realidad una identidad. Por otra parte, siendo gigantesco el animal y los hombres muy pequeos, cada uno est diferentemente situado en relacin a l. Siguiendo la imagen de Platn, se podra imaginar que de la gente encargada de restregarlo, uno se ocupa de la rodilla, otro de una ua, otro del cuello, otro del lomo. Le puede gustar que le hagan cosquilla bajo el mentn o que le palmeen el lomo. Uno de estos servidores sostendr en consecuencia que la cosquilla es el mayor de los bienes; otro que es el palmoteo. En otras palabras, la sociedad est constituida por grupos que se entrecruzan de todas maneras y la moral social vara de grupo a grupo. No se podra encontrar dos individuos cuyos medios sociales sean verdaderamente idnticos; el medio social de cada uno est constituido por un entrecruzamiento de grupos que no se repite exactamente en ninguna parte. As la originalidad aparente de los individuos no contradice la tesis de una subordinacin total del pensamiento a la opinin social. Esta tesis es la de Marx. Su nica diferencia con Platn a este respecto es que ignora la posibilidad de excepcin operadas por la intervencin sobrenatural de la gracia. Esta laguna deja totalmente intacta la verdad de una parte de sus investigaciones, pero es causa de que el resto solo sea verborragia.

Marx trat de concebir el mecanismo de la opinin social. El fenmeno de la moral profesional le dio una clave. Cada grupo profesional se fabrica una moral en virtud de la cual el ejercicio de la profesin desde que est substrada a las reglas, est fuera del alcance del mal. Es una necesidad casi vital, pues la tensin de cualquier trabajo, es por s misma tan grande que sera intolerable si se le mezclara con la preocupacin acosadora del bien y del mal. Para protegerse se fabrica una armadura. La moral para uso de la profesin desempea este papel. Por ejemplo, un mdico que tiene que cuidar a un condenado a muerte no se plantear generalmente la cuestin extremadamente angustiosa de saber si es bueno curarlo. Est admitido que un mdico debe trata de curar. Lo mismo para los esclavos de Roma haba una moral propia segn la cual un esclavo jams puede obrar mal si obedece a su amo o si obra en su inters. Por supuesto esta moral era propagada por los amos, pero en gran medida adoptada por los esclavos y por eso las revueltas de esclavos fueron raras teniendo en cuenta su nmero y su horrible situacin. En el tiempo en que la guerra era una profesin, los hombres de armas tenan una moral segn la cual todo acto guerrero conforme a las costumbres de la guerra y til para procurar la victoria era legtimo y bueno, inclusive, por ejemplo, las violaciones de mujeres o los asesinatos de nios en el saqueo de las ciudades, pues la licencia acordada a los soldados en estas ocasiones era indispensable para la moral del ejrcito. Al comercio corresponde una moral donde el robo es el crimen por excelencia y donde todo cambio ventajoso de un objeto por dinero es legtimo y bueno. El carcter comn a todas estas morales y a toda especie de moral social, fue expresado por Platn en una frmula definitiva: Llaman justas y buenas a las cosas necesarias pues ignoran cun grande es en realidad la distancia que separa la esencia de lo necesario de la del bien. La concepcin de Marx es que la atmsfera moral de una sociedad dada, atmsfera que penetra en todas partes y se combina con la moral particular de cada medio, se compone de una mezcla de morales de grupos, con una dosificacin que refleja exactamente la cantidad de poder ejercido por cada grupo. As, segn que una sociedad est dominada por los propietarios de vastas empresas agrcolas, por los militares, los comerciantes, los industriales, los banqueros, los burcratas, estar totalmente impregnada de la concepcin del mundo ligada a la moral profesional de los propietarios, de los militares y as siguiendo. Esta concepcin del mundo se expresar en todo, en la poltica, en las leyes, hasta en las especulaciones abstractas y aparentemente desinteresadas de los intelectuales. Todos estarn sometidos a ella, pero nadie se dar cuenta pues cada uno creer que se trata, no de una concepcin particular sino de una forma de pensar inherente a la naturaleza humana. Todo esto es en gran parte verdadero y fcil de verificar. Para no citar ms que un ejemplo es singular ver cmo se considera el robo en el cdigo penal francs. Con ciertas circunstancias agravantes es castigado ms severamente que la violacin de nios. Sin embargo, los hombres que hicieron este cdigo no slo tenan dinero sino tambin hijos que sin duda amaban: si hubieran tenido que elegir entre perder una parte de su fortuna y ver vejados a sus hijos, nada autoriza a suponer que hubieran preferido el dinero. Pero al redactar el cdigo slo eran, sin saberlo, los rganos del reflejo social, y en una sociedad basada en el comercio, el robo es el acto antisocial por excelencia. En cambio la trata de blancas es una especie de comercio y por eso es tan difcil y hay tanta pereza para decidirse a castigarla.

Sin embargo son tantos los hechos que parecen contradecir esta teora que en seguida de examinada quedara refutada si no hubiera que matizarla por consideraciones de poca. El hombre es conservador y el pasado tiene tendencia a perdurar por su propio peso. Por ejemplo, una gran parte del cdigo proviene de una poca en la que el comercio era ms importante que hoy; as en general la atmsfera moral de una sociedad contiene elementos que provienen de clases en otros tiempos dominantes, luego desaparecidas, o ms o menos en decadencia. Pero la inversa es tambin verdadera. Como un jefe de la oposicin, destinado a convertirse en primer ministro tiene ya una clientela, igualmente una clase ms o menos dbil, pero destinada a dominar pronto, tiene a su alrededor un bosquejo de la corriente de ideas, que dominar con y por ella. As Marx explicaba el socialismo de su poca, inclusive el fenmeno Marx. Se consideraba como la golondrina cuya simple presencia anuncia la inminencia de la primavera, es decir de la revolucin. Era para s mismo un presagio. El segundo paso en su tentativa de explicacin consisti en buscar el mecanismo del poder social. Esta parte de su pensamiento es extremadamente dbil. Crey poder afirmar que las relaciones de poder en una sociedad dada, si se hace abstraccin de los restos del pasado, depende enteramente de las condiciones tcnicas de la produccin. Dadas estas condiciones una sociedad tiene la estructura que hace posible el mximo de produccin. Tratando de producir cada vez ms, mejora las condiciones de produccin. As esas condiciones cambian. Llega un momento en que se produce una ruptura de continuidad, como cuando el agua, gradualmente calentada, empieza a hervir de pronto. Las nuevas condiciones hacen necesarias una nueva estructura. Se produce un cambio efectivo de poder, seguido, tras cierto intervalo y con circunstancias ms o menos violentas, del cambio poltico, jurdico e ideolgico correspondiente. Cuando las circunstancias son violentas esto se llama una revolucin. Hay en esto un pensamiento justo, pero, por singular irona, en contradiccin absoluta con la posicin poltica de Marx. Pues una revolucin visible slo se produce como sancin de una revolucin invisible ya consumada. Cuando una capa social se apodera ruidosamente del poder es porque ya lo posea silenciosamente, al menos en gran medida, de otro modo no hubiera tenido la fuerza necesaria para apoderarse de l. Esto es evidente cuando se considera a la sociedad regida por relaciones de fuerza. Est plenamente verificado por la Revolucin francesa que, como Marx mismo lo mostr, entreg oficialmente a la burguesa el poder que de hecho ya posea al menos desde Luis XIV. Se verifica tambin en las revoluciones recientes que en varios pases han puesto la totalidad de la vida nacional en poder del Estado. Ya antes el Estado posea mucho y casi todo. La consecuencia evidente, parece, para un partidario de la revolucin obrera, es que antes de lanzar a los obreros a la aventura de una revolucin poltica hay que buscar si existen mtodos capaces de llevarlos a apoderarse silenciosa, gradual casi invisiblemente de una gran parte del verdadero poder social. Y que es necesario o aplicar esos mtodos si existen, o renunciar a la revolucin obrera si no existen. Pero por evidente que sea esta consecuencia Marx no la vio, porque no poda verla sin perder lo que era para l su razn de vivir. Por la misma razn sus discpulos, reformistas o revolucionarios, no se arriesgan a verla. Por eso puede decirse, sin temor de exagerar, que como teora de la revolucin obrera el marxismo no es nada.

El resto de su teora de las transformaciones sociales se basa en varias ingenuidades. La primera consiste en adoptar para la historia humana el principio de explicacin de Lamarck, la funcin crea el rgano; ese principio segn el cual la jirafa habra hecho tantos ensayos para comer bananas que su cuello se habra alargado. Es el gnero de explicacin que sin contener siquiera comienzo de indicacin para la solucin de un problema da la falsa impresin de que est resuelto y as impide plantearlo. El problema es saber cmo los rganos de los animales estn adaptados a sus necesidades; al dar como respuesta la suposicin de una tendencia a la adaptacin inherente a la vida animal se cae en la falta que Molire ridiculiz para siempre a propsito de la virtud dormitiva del opio. Darwin aclar el problema con la nocin sencilla y genial de condiciones de existencia. Es asombroso que haya animales sobre la tierra. Pero desde que existen no es asombroso que haya correspondencia entre sus rganos y las necesidades de su vida. Pues de otra manera no viviran. No hay ninguna posibilidad de que se descubra jams en un rincn de la tierra una especie alimentada exclusivamente por bananas, y pero que por un desdichado defecto de conformacin no pudiera comer bananas. Hay all una de esas evidencias demasiado evidentes y que nadie ve hasta que una intuicin genial las haga manifiestas. De hecho fue conocida por los griegos, como ocurre con casi todas nuestras ideas. Pero luego fue olvidada. Darwin era contemporneo de Marx, pero Marx, como todos los cientificistas, estaba muy retardado en materia de ciencia. Crey actuar como cientfico, transportando pura y simplemente las ingenuidades de Lamarck al plano social. Hasta agreg un grado de arbitrariedad ms, admitiendo que la funcin crea no slo un rgano capaz de cumplirla sino tambin en general, en conjunto, el rgano capaz de cumplirla con la mayor eficacia. Su sociologa se basa en postulados que, sometidos al examen del razonamiento, se revelan sin base y que, comparadas con los hechos, son manifiestamente falsos. Supone en primer lugar que, dada las condiciones tcnicas de la produccin la sociedad posee la estructura capaz de utilizarlas al mximo. Por qu? En virtud de qu las cosas ocurriran de manera que la capacidad de produccin fuera utilizada al mximo? De hecho nadie tiene idea alguna de lo que puede ser semejante mxima. Slo se ve que siempre hubo mucho derroche en todas las sociedades. Pero esta idea de Marx se basa en nociones tan vagas que ni siquiera se puede mostrar que es falsa porque no es posible captarla. En segundo lugar, la sociedad se esforzara continuamente por mejorar la produccin. Es el postulado de los economistas liberales, transferido del individuo a la sociedad. Se lo puede admitir con reservas; pero de hecho hubo muchas sociedades en que durante siglos la gente solo pensaba vivir como vivan sus padres. En tercer lugar, este esfuerzo actuara sobre las condiciones mismas de la produccin y siempre en forma de mejorarlas. Si se razona sobre esta afirmacin se ve que es arbitraria.; si se la compara con los hechos se ve que es falsa. No hay ninguna razn para que tratando de hacer rendir ms a las condiciones de la produccin se las desarrolle siempre. Tambin se las puede agotar. Esto se produce muy a menudo. Es el caso por ejemplo de lo que ocurre con las minas y los campos. El mismo fenmeno se

produce de perodo en perodo en gran escala y provoca grandes crisis. Es la historia de la gallina de los huevos de oro. Esopo saba mucho ms de ello que Marx. En cuarto lugar, cuando esta mejora ha superado cierto lmite, la estructura social que anteriormente era la ms eficaz posible desde el punto de vista de la produccin, ya no lo es y de este solo hecho, segn Marx, resulta necesariamente que la sociedad abandona esta estructura y adopta otra que es la ms eficaz posible. Esto es el colmo de lo arbitrario. No resiste un minuto de examen atento. Ciertamente, de todos los hombres que han participado en los cambios polticos, sociales, econmicos de los siglos pasados ninguno se dijo jams: Voy a provocar un cambio de estructura social a fin de que la capacidad de produccin actual sea utilizada al mximo. No vemos tampoco el menor signo de un mecanismo automtico que resultara de las leyes de la necesidad social y desencadenara una transformacin cuando la capacidad de produccin no fuera plenamente utilizada. Ni Marx ni los marxistas han proporcionado jams la menor indicacin a este respecto. Habra que suponer, entonces, que detrs de la historia humana existe un espritu todopoderoso, una sabidura que vela por el curso de los acontecimientos y lo dirige? Marx admitira entonces sin decirlo, la verdad que conoca Platn. No hay otra forma de explicar su concepcin. Pero es, por lo menos, extravagante. Por qu este espritu oculto velara por los intereses de la produccin? El espritu es lo que tiende al bien. La produccin no es el bien. Los industriales del siglo XIX fueron los nicos responsables de esta confusin. El espritu oculto que dirige los destinos del gnero humano no es sin embargo el de un industrial del siglo XIX. La explicacin es que el siglo XIX estuvo obsesionado por la produccin y sobre todo por el progreso de la produccin, y que Marx estuvo servilmente sometido a la influencia de su poca. Esta influencia le hizo olvidar que la produccin no es el bien. Olvid tambin que no es la nica necesidad, lo cual es causa de otra tontera: la creencia de que la produccin es el nico factor de las relaciones de fuerza. Marx olvida pura y simplemente la guerra. Ocurri lo mismo con la mayor parte de sus contemporneos. La gente del siglo XIX que se hartaba de las canciones de Branger y de las imgenes de pinal en alabanza de Napolen, casi haba olvidado la existencia de la guerra. Marx indic una vez brevemente que las modalidades de la guerra dependen de las condiciones de la produccin. Pero no vio la relacin recproca por la cual las condiciones de la produccin estn sometidas a las modalidades de la guerra. El hombre puede estar amenazado de muerte por la naturaleza o por sus semejantes y la fuerza al fin de cuentas se reduce a la amenaza de muerte. Considerando las relaciones de fuerza hay que concebir siempre a la fuerza en su doble aspecto, la necesidad y las armas. Este olvido de Marx tuvo por consecuencia en los medios marxistas un ridculo desconcierto frente a la guerra y los problemas relativos a la guerra y a la paz. Rigurosamente no hay nada en lo que se llama la doctrina marxista que indique la actitud que debe tomar un marxista con respecto a estos problemas. Para una poca como la nuestra es una laguna bastante seria. La nica forma de guerra que Marx tiene en cuenta es la guerra social, abierta o sorda que se llama lucha de clases. Hasta la convierte en el nico principio de explicacin

histrica. Como por otra parte el desarrollo de la produccin es el nico principio del desarrollo histrico hay que suponer que esos dos fenmenos no son ms que uno. Ciertamente los oprimidos que se revelan o los inferiores que quieren convertirse en superiores no piensan jams en aumentar la capacidad de produccin de la sociedad. El nico lazo que puede concebirse es que la protesta permanente de los hombres contra la jerarqua social mantiene a la sociedad en el estado de fluidez necesario para que las fuerzas de produccin puedan modelarla a su agrado. En este caso la lucha de clases no es un principio activo sino una condicin negativa. El principio activo sigue siendo ese espritu misterioso que vela por mantener la produccin al nivel mximo y que los marxistas llaman a veces, en plural, las fuerzas productoras. Toman esta mitologa muy en serio. Trotsky escribi que la guerra de 1914 era en realidad una revuelta de las fuerzas productoras contra las limitaciones del sistema capitalista. Se puede meditar largo tiempo ante una frmula semejante y preguntarse por su significado hasta llegar a confesarse de que no quiere decir nada. Por otra parte Marx tuvo razn al considerar el amor a la libertad y el amor al poder como los dos resortes que agitan perpetuamente la vida social. Slo que olvido mostrar que hay all un principio de explicacin materialista, cosa que no es evidente. El amor a la libertad y el amor al poder son dos hechos humanos que se pueden interpretar de varios modos diferentes. Adems estos dos hechos tienen un alcance mucho mayor que la relacin de oprimido a opresor que es lo nico que mereci la atencin de Marx. No puede usarse la nocin de opresin sin hacer un serio esfuerzo para definirla puesto que no es clara. Marx no se tom ese trabajo. Los mismos hombres desde ciertos puntos de vista son oprimidos, y desde otro son opresores; o bien pueden desear convertirse en opresores y ese deseo puede ser mayor que el de la libertad; por su parte los opresores a menudo piensan mucho menos en mantener a sus inferiores en la obediencia que en triunfar sobre sus semejantes. As esto no es algo anlogo a una batalla donde se oponen dos bandos, sino como una confusin extraordinariamente compleja de guerrillas. Sin embargo esta confusin est regida por leyes. Pero hay que descubrirlas. La nica contribucin real de Marx a la ciencia social es haber establecido que era necesaria. Es mucho. Es una contribucin inmensa. Pero en suma estamos siempre en el mismo punto. Siempre fue necesaria. Marx ni siquiera se ha preparado para comenzar a constituirla. Sus discpulos todava menos. En el trmino socialismo cientfico con que el marxismo se designa a s mismo, el epteto cientfico slo corresponde a una ficcin. Casi habra que decir ms crudamente una mentira, pero Marx y la mayor parte de sus discpulos no quisieron mentir. Si estos hombres no hubieran sido en primer lugar sus propios engaadores podra calificarse de estafa la operacin por la cual se han aprovechado con carcter de exclusividad del respeto de los hombres actuales por la ciencia. Marx era incapaz de un verdadero esfuerzo de pensamiento cientfico, porque no le interesaba. Este materialista slo se interesaba por la justicia. Era su obsesin. Su visin tan clara de la necesidad social lo desesperaba, puesto que es una necesidad lo bastante poderosa para impedir a los hombres, no slo obtener, sino an pensar la justicia. No quera la desesperacin. Senta irresistiblemente en s mismo que el deseo de justicia en el hombre es demasiado profundo para admitir un rechazo. Se refugi en un sueo en

que la materia social por s misma se encarga de las dos funciones que prohbe al hombre, no solo cumplir sino pensar la justicia. Puso a este sueo el rtulo de materialismo dialctico. Era bastante para cubrirlo con un velo. Esas dos palabras son de un vaco casi impenetrable. Un juego muy divertido, pero un poco cruel, consiste en preguntarle a un marxista su significado. Se le encuentra al menos una especie de significado cuando se investiga mucho. Platn llamaba dialctica al movimiento del alma que, en cada etapa, para subir a un plano superior, se apoya en las contradicciones irreductibles del plano en que se encuentra. Al trmino de esta ascensin se pone en contacto con el bien absoluto. La imagen de la contradiccin en la materia es el choque de fuerzas de distinta direccin. Marx ha atribuido pura y simplemente a la materia social ese movimiento hacia el bien a travs de las contradicciones que Platn describi como el de la criatura pensante atrada hacia lo alto por la operacin de la gracia. Es fcil ver cmo fue conducido a este punto. En primer lugar adopt sin reservas las dos falsas creencias a las que se mantenan tan unidos los burgueses de su tiempo. Una es la confusin entre la produccin y el bien y en consecuencia entre el progreso de la produccin y el progreso hacia el bien. La otra es la generalizacin arbitraria por la cual se hace del progreso de la produccin, que tan notable ha sido en el siglo XIX, la ley permanente de la historia humana. Slo que contrariamente a los burgueses Marx no era feliz. El pensamiento de la miseria lo rebelaba como a cualquiera que no sea insensible. Le haca falta, como compensacin, algo catastrfico, un ruidoso desquite, un castigo. No poda representarse el progreso como un movimiento continuo. Lo vea como una serie de sacudidas violentas, explosivas. Es intil preguntarse quin, los burgueses o l, tena razn. Esta nocin misma de progreso en boga durante el siglo XIX no tiene sentido. Los griegos empleaban la palabra dialctica cuando pensaban en la virtud de la contradiccin como soporte del alma atrada hacia lo alto por la gracia. Como Marx por su parte combinaba la imagen material de la contradiccin y la imagen material de la salvacin del alma, es decir los choques entre las fuerzas y el progreso de la produccin, quiz tuvo razn al emplear la palabra dialctica. Pero por otra parte este trmino unido al del materialismo revela bien pronto su absurdo. Si Marx no lo percibi es porque no tom esta palabra de los griegos, sino de Hegel que ya lo empleaba sin significacin precisa. En cuanto al pblico, no corra peligro de chocarlo; el pensamiento griego no est suficientemente vivo para ello. Las palabras, por el contrario, estaban bien elegidas para que la gente dijera: Esto debe significar algo. En cuanto los lectores o los auditores han llegado a este estado son muy accesibles a la sugestin. Antes, en las universidades populares los obreros decan a veces con una especie de avidez tmida a los intelectuales que se llamaban a s mismos marxistas: Quisiramos saber qu es eso del materialismo dialctico. Es poco probable que jams hayan obtenido satisfaccin.

En cuanto al mecanismo de la produccin automtica del bien absoluto por los conflictos sociales, la concepcin de Marx no es difcil de captar; todo esto es muy sumario. Como la fuente de mentira social reside en los grupos en lucha para el dominio o la emancipacin, la desaparicin de esos grupos abolira la mentira y el hombre se encontrara en la justicia y la verdad. Y por qu mecanismo pueden desaparecer esos grupos? Es muy simple. Siempre que se produce una transformacin social cae el grupo dominante y un grupo relativamente inferior ocupa su lugar. No hay ms que generalizar; toda la ciencia y aun todo el pensamiento del siglo XIX tena esta costumbre viciosa de la extrapolacin sin control; salvo en las matemticas la nocin de lmite era casi ignorada. Si cada vez un grupo de abajo se eleva al poder, un da llegar el grupo que est ms debajo de todos y entonces no habr ni inferiores, ni opresiones, ni estructuras sociales constituidas por grupos enemigos, ni mentiras. Los hombres poseern la justicia y porque la poseern la conocern tal cual es. As hay que contemplar los pasajes en que Marx parece excluir completamente las nociones mismas de justicia, de verdad o de bien. En tanto la justicia est ausente, el hombre no puede pensarla y con mayor razn no puede procurarla; slo puede venir desde fuera. Estando viciada la sociedad, envenenada e infiltrndose el veneno social en todos los pensamientos de todos los hombres, todo lo que los hombres imaginan bajo el nombre de justicia es mentira. Quien habla de justicia, de verdad o de cualquier especie de valor moral miente o se deja engaar por mentirosos. Cmo, pues, servir a la justicia si no se la conoce? El nico medio segn Marx es apresurar la operacin de ese mecanismo inscrito en la estructura misma de la materia social que automticamente traer la justicia a los hombres. Es difcil darse cuenta realmente si Marx pensaba que el papel del proletariado en este mecanismo, al acrcalo a la sociedad futura, le comunicaba a l y a los escritores o militantes que estaban con l, un primer vislumbre de la verdad, o si consideraba al proletariado slo como un instrumento ciego de esa entidad que llamaba historia. Sin duda su pensamiento oscil en este punto. Pero ciertamente consider al proletariado, inclusive a sus aliados y jefes que venan de afuera, ante todo como un instrumento. Consideraba justo y bueno, no a lo que pareca tal a espritus falseados por la mentira social, sino exclusivamente a lo que podra apresurar la aparicin de una sociedad sin mentira. En cambio, en este dominio, todo lo que es eficaz sin excepcin, es perfectamente justo y bueno, no en s, sino en relacin al objetivo final. As Marx, finalmente, recay en esa moral de grupo que le repugnaba al punto de hacerle odiar la sociedad. Como antes los feudales, como los hombres de negocios de su tiempo, se fabric una moral que pona por encima del bien y del mal la actividad del grupo social del que formaba parte, el de los revolucionarios profesionales. Siempre es as. La especie de desfallecimiento que se rechaza y se odia ms, que produce ms horror, es siempre aquella en que uno cae cuando no se busca la fuente del bien donde est. Es la trampa perpetuamente tendida al hombre y contra la cual no hay ms que una sola proteccin.

Ese mecanismo productor de paraso que Marx imaginaba es algo evidentemente pueril. La fuerza es una relacin; los fuertes lo son con relacin a los ms dbiles. Los dbiles no tienen posibilidad de apoderarse del poder social; los que se apoderan del poder social por la fuerza constituyen siempre, aun antes de esta operacin, un grupo al que estn sometidas las masas humanas. El materialismo revolucionario de Marx consiste en establecer por una parte que todo est regulado exclusivamente por la fuerza, y por otra parte que de pronto llegar un da en que la fuerza estar del lado de los dbiles. No que algunos que eran dbiles se harn fuertes, cambio que siempre ha ocurrido, sino que la masa entera de los dbiles, que seguir siendo la masa de los dbiles, tendr la fuerza de su parte. Si el absurdo no salta a la vista es porque se piensa que el nmero es una fuerza. Pero el nmero es una fuerza en manos de quienes disponen de ella, no en manos de los que lo constituyen. Como la energa encerrada en el carbn es una fuerza slo despus de haber pasado por una mquina de vapor, igualmente la energa encerrada en una masa humana es una fuerza slo para un grupo exterior a la masa, mucho ms pequea que ella y que ha establecido con ella relaciones que, al precio de un estudio muy atento, quiz podran definirse. Resulta pues que la fuerza de la masa es utilizada por intereses exteriores a ella, exactamente como la fuerza de un buey para el labrador, de un caballo para el jinete. Cualquiera puede tirar al suelo al jinete y montar en su lugar, luego ser derribado a su vez; esto puede repetirse cien y mil veces; el caballo, sin embargo, deber seguir galopando bajo las espuelas. Y si l mismo tira al jinete, otro podr ocupar de inmediato su lugar. Marx saba muy bien todo esto. Lo expuso brillantemente a propsito del Estado burgus, pero quera olvidarlo cuando se trataba de la revolucin. Saba que la masa es dbil y slo constituye una fuerza en manos de otro, pues si no fuera as jams hubiera habido opresin. Se dej persuadir nicamente por la generalizacin, el pasaje al lmite de este cambio perpetuo que pone peridicamente a los que eran menos fuertes en el lugar de los que eran ms fuertes. El pasaje al lmite, cuando se aplica a una relacin de la que se suprime uno de los trminos, es demasiado absurdo. Pero este miserable razonamiento bastaba a Marx porque todo basta para persuadir al que siente que, si no se persuade, no podr vivir. La idea de que la debilidad en cuanto tal, sin dejar de ser dbil, puede constituir una fuerza no es una idea nueva. Es la idea cristiana misma, y la Cruz es su ilustracin. Pero se trata de una fuerza de especie muy distinta a la manejada por los fuertes; es una fuerza que no es de este mundo, una fuerza sobrenatural. Opera a la manera de lo sobrenatural, decisiva pero secretamente, silenciosamente, bajo la apariencia de lo infinitamente pequeo, y si penetra en las masas por irradiacin, no habita en ellas, sino en ciertas almas. Marx admiti esta contradiccin de una debilidad fuerte sin admitir lo sobrenatural que es lo nico que legitima la contradiccin. Igualmente Marx sinti una verdad, una verdad esencial cuando comprendi que el hombre no concibe la justicia sino (aqu termina el manuscrito redactado en Londres en 1943 e inconcluso) (De: Opresin y Libertad, Sudamericana, 1957)

Sobre las Contradicciones del Marxismo


noviembre 11, 2012 by Admin SOBRE LAS CONTRADICCIONES DEL MARXISMO [Proyecto de artculo] [Finales de 1937] [Este texto parece constituir una respuesta a la encuesta lanzada en noviembre de 1937 por la revista Essais et combats, rgano mensual de la Federacin Nacional de Estudiantes Socialistas, sobre el tema Hay que revisar el marxismo?. Se preguntaba a los destinatarios, entre los que figuraba Simone Weil, si las conmociones sufridas por el mundo desde el comienzo del siglo han hecho aparecer en la doctrina marxista puntos falsos o que hubieran quedado caducos, o cualesquiera otras insuficiencias. La continuacin del cuestionario invitaba a interrogarse sobre los elementos de una revisin revolucionaria del marxismo.] En mi opinin, no son los acontecimientos los que imponen una revisin del marxismo, es la doctrina de Marx la que, en razn de las lagunas e incoherencias que encierra, est y lo ha estado siempre muy por debajo del papel que se le ha querido hacer desempear; lo que no significa que se haya elaborado entonces o despus algo mejor. Lo que me hace expresar un juicio tan categrico, y tan propio para desagradar, es el recuerdo de mi propia experiencia. Cuando, estando todava en la adolescencia, le por primera vez El capital, ciertas lagunas, ciertas contradicciones de primera importancia me saltaron inmediatamente a los ojos. Su misma evidencia, en ese momento, me impidi confiar en mi propio juicio; me deca que tantos espritus grandes, que se haban adherido al marxismo, habran debido de percibir tambin esas incoherencias y lagunas tan claras; que, por lo tanto, stas habran sido sin duda resueltas o superadas en otras obras de doctrina marxista. A cuntos espritus jvenes no les sucede que asfixian as, por desconfianza hacia s mismos, sus dudas mejor fundadas? Para m, en los aos que siguieron, el estudio de los textos marxistas, de los partidos marxistas o supuestamente tales, y de los propios acontecimientos, no hizo ms que confirmar el juicio de mi adolescencia. No es, pues, por comparacin con los hechos, sino en s misma, como considero defectuosa la doctrina marxista; o, ms bien, pienso que el conjunto de los escritos redactados por Marx, Engels y quienes les han tomado como gua no forman una doctrina. Hay contradiccin, contradiccin evidente, manifiesta, entre el mtodo de anlisis de Marx y sus conclusiones. No es sorprendente: elabor las conclusiones antes que el mtodo. La pretensin del marxismo de ser una ciencia es, por eso mismo, muy chocante. Marx se hizo revolucionario en su juventud, bajo la influencia de sentimientos generosos; su ideal de esa poca era por otra parte humano, claro, conciente, razonado, tanto e incluso mucho ms que en pocas posteriores de su vida. Ms tarde, intent elaborar un mtodo para el estudio de las sociedades humanas- su fuerza intelectual no le permita fabricar una simple caricatura de mtodo; vio, o al menos entrevi, un mtodo verdadero. stas son las dos aportaciones hechas por l a la historia del pensamiento: percibi, en su juventud, una frmula nueva del ideal social y, en su edad madura, la frmula nueva o parcialmente nueva de un mtodo para la interpretacin de la historia. De este modo dio una doble prueba de talento. Por desgracia, repugnndole,

como a todos los caracteres fuertes, dejar subsistir en l a dos hombres, el revolucionario y el sabio, repugnndole tambin la hipocresa que implica la adhesin a un ideal no acompaado por la accin, muy poco escrupuloso por otra parte respecto de su propio pensamiento, hizo de su mtodo un instrumento para predecir un futuro conforme a sus deseos. A este efecto, tuvo que dar un empujn al mtodo y al ideal, y deformar ambos. En el relajamiento de su pensamiento, que permiti tales deformaciones, se dejo ir, l, el no conformista, a una conformidad inconsciente con las supersticiones menos fundadas de su poca, el culto a la produccin, el culto a la gran industria, la creencia ciega en el progreso. Llev as un error grave, duradero, quizs irreparable, en todo caso difcil de reparar, a la vez al espritu cientfico y al espritu revolucionario. No creo que el movimiento obrero vuelva a ser, en nuestro pas, algo vivo en tanto no busque no digo doctrinas, sino una fuente de inspiracin en lo que Marx y los marxistas combatieron y muy insensatamente despreciaron: en Proudhon, en las agrupaciones obreras de 1848, en la tradicin sindical, en el espritu anarquista. En cuanto a una doctrina, slo el futuro, en el mejor de los casos, podr tal vez proporcionar una; no el pasado. La concepcin que Marx se haca de las revoluciones puede expresarse as: una revolucin se produce en el momento en que est ya casi realizada; es cuando la estructura de una sociedad ha dejado de corresponder a las instituciones cuando las instituciones cambian y son remplazadas por otras que reflejan la nueva estructura. Especialmente la parte de la sociedad a la que la revolucin da el poder es aquella que desde antes de la revolucin, aunque maltratada por las instituciones, desempeaba de hecho el papel ms activo. De manera general, el materialismo histrico, tan a menudo mal comprendido, significa que las instituciones estn determinadas por el mecanismo eficaz de las relaciones entre los hombres, que depende de la forma que tomen en cada momento las relaciones entre el hombre y la naturaleza, es decir, de la manera en que se realiza la produccin; produccin de bienes de consumo, produccin de los medios de produccin, y tambin punto importante, aunque Marx lo deje en la sombra produccin de los medios de combate. Los hombres no son juguetes impotentes del destino; son seres eminentemente activos; pero su actividad se ve limitada a cada instante por la estructura de la sociedad que constituyen entre ellos, y no modifica a su vez esa estructura ms que de rechazo, una vez que ha modificado las relaciones entre ellos y la naturaleza. La estructura social no puede nunca ser modificada ms que indirectamente. Por otra parte, el anlisis del rgimen actual, anlisis que se encuentra disperso en varias obras de Marx, coloca la fuente de la opresin cruel que sufren los trabajadores no en los hombres, no en las instituciones, sino en el mecanismo de las relaciones sociales. Si los obreros estn agotados por la fatiga y las privaciones, es porque no son nada y el desarrollo de las empresas lo es todo. No son nada porque el papel de la mayora de ellos, en la produccin, es el de simples engranajes, y son degradados a ese papel de engranajes porque el trabajo intelectual se ha separado del trabajo manual y porque el desarrollo del maquinismo ha quitado al hombre el privilegio de la habilidad para hacerlo pasar a la materia inerte. El desarrollo de la empresa lo es todo, porque el aguijn de la competencia obliga sin cesar a las empresas a crecer para subsistir; as la relacin entre el consumo y la produccin se ha invertido, el consumo no es sino un mal necesario[1]; y si los obreros no tienen acceso al valor de su trabajo, ese hecho es consecuencia simplemente de la inversin de la relacin entre el sujeto y el objeto que

sacrifica al hombre a la herramienta inerte, que hace de la produccin de los medios de produccin el objetivo supremo. El papel del Estado da lugar a un anlisis semejante. Si el Estado es opresivo, si la democracia es una aagaza, es porque ese Estado est compuesto de tres cuerpos permanentes, reclutndose por cooptacin, distintos del pueblo, a saber, el ejrcito, la polica y la burocracia. Los intereses de esos tres cuerpos son distintos de los intereses del pueblo, y en consecuencia se oponen a l. As, la mquina del Estado es opresiva por su misma naturaleza, sus engranajes no pueden funcionar sin triturar a los ciudadanos; ninguna buena voluntad puede hacer de ella un instrumento del bien pblico; no se le puede impedir que oprima ms que destruyndola. Por lo dems y, sobre este punto, el anlisis de Marx es menos ajustado la opresin ejercida por la mquina del Estado se confunde con la opresin ejercida por la gran industria; esta mquina se encuentra automticamente al servicio de la principal fuerza social, a saber, el capital, en otras palabras, las herramientas de las empresas industriales. Aquellos que son sacrificados al desarrollo de la herramienta industrial, es decir, los proletarios, son tambin aquellos que estn expuestos a toda la brutalidad del Estado, y el Estado los mantiene por la fuerza esclavos de las empresas. Qu concluir? La conclusin se impone: nada de todo esto puede ser abolido por una revolucin; por el contrario, todo eso debe haber desaparecido para que se pueda producir una revolucin; o, si se produce antes, no ser ms que una revolucin aparente, que dejar intacta la opresin o incluso la agravar. Sin embargo Marx conclua exactamente lo contrario; conclua que la sociedad estaba madura para una revolucin liberadora. No olvidemos que hace casi cien aos crea ya en esa revolucin inminente. En cualquier caso, sobre este punto los hechos le han inflingido un desmentido clamoroso, clamoroso en Europa y Amrica, ms clamoroso todava en Rusia. Pero el desmentido de los hechos apenas tena utilidad; en la doctrina de Marx la contradiccin era tan clamorosa que resulta asombroso que ni l, ni sus amigos, ni sus discpulos tomaran conciencia de ello. Cmo los factores de la opresin, tan estrechamente ligados al propio mecanismo de la vida social, iban a desaparecer de repente? Cmo los obreros, dados la gran industria, las mquinas y el envilecimiento del trabajo manual, podan ser otra cosa que simples engranajes en las fbricas? Cmo, si seguan siendo simples engranajes, podan al mismo tiempo convertirse en la clase dominante? Cmo, dadas las tcnicas de combate, de vigilancia, de administracin, podan las funciones militar, policial y administrativa dejar de ser especialidades, profesiones, y en consecuencia dejar de ser privativas de cuerpos permanentes, distintos de la poblacin? O hay que admitir una transformacin de la industria, de la mquina, de la tcnica del trabajo manual, de la tcnica de la administracin, de la tcnica de la guerra? Pero tales transformaciones son lentas, progresivas; no son efecto de una revolucin. A tales preguntas, que se desprenden inmediatamente de los anlisis de Marx, se puede afirmar que ni Marx, ni Engels, ni sus discpulos aportaron la menor respuesta. Las han dejado sin respuesta. En un solo punto Marx y Engels sealaron una transicin posible del rgimen llamado capitalista hacia una sociedad mejor; creyeron ver que el desarrollo mismo de la competencia deba llevar automticamente, y en un plazo corto, a la desaparicin de la competencia y al mismo tiempo de la produccin capitalista. Efectivamente, la concentracin de las empresas se realizaba ante sus ojos, como se realiza tambin ante los nuestros. Siendo la competencia lo que, en el rgimen

capitalista, hace del desarrollo de las empresas un fin, y de los hombres, considerados bien como productores, bien como consumidores, un simple medio, la desaparicin de la competencia poda considerarse equivalente a la desaparicin del rgimen. Pero su razonamiento fallaba en un punto; el hecho de que la competencia, que hace que los grandes se coman a los pequeos, haga disminuir poco a poco el nmero de competidores, no permite concluir que ese nmero deba un da reducirse a la unidad. Adems, Marx y Engels, en su anlisis, omitieron un factor; ese factor es la guerra. Nunca los marxistas han analizado el fenmeno de la guerra ni sus relaciones con el rgimen; pues no llamo anlisis a la simple afirmacin de que la avidez de los capitalistas es la causa de las guerras. Que laguna! Y qu crdito se puede conceder a una teora que se dice cientfica y que es capaz de semejante omisin? Ahora bien, como la produccin industrial es en nuestros das no slo el medio principal de enriquecimiento, sino el principal medio de combate militar, resulta de ello que est sometida no slo a la competencia entre empresas, sino a otra competencia, ms acuciante todava y ms imperiosa: la competencia entre naciones. Cmo abolir esa competencia? Debe abolirse, como la otra, por la eliminacin progresiva de los competidores? Hay que aguardar, para poder esperar el socialismo, al da en que todo el mundo se encuentre sometido a la gran paz alemana o la gran paz japonesa? Ese da no est prximo, suponiendo que deba llegar alguna vez; y los partidos que apelan al socialismo hacen todo lo posible por alejarlo. Los problemas que el marxismo no ha resuelto tampoco han sido resueltos por los hechos; son cada vez ms agudos. Aunque los obreros vivan mejor que en los tiempos de Marx al menos en los pases de raza blanca, pues es totalmente distinto en las colonias, e incluso tal vez Rusia deba ser exceptuada, los obstculos que se oponen a la liberacin de los trabajadores son ms duros que entonces. El sistema Taylor y los que lo han sucedido han reducido a los obreros mucho ms todava que antes al papel de simples engranajes en las fbricas; con la excepcin de algunas funciones altamente cualificadas. El trabajo manual, en la mayor parte de los casos, est todava ms alejado del trabajo del artesano, ms desprovisto de inteligencia y habilidad, las mquinas son todava ms opresoras. La carrera de armamentos empuja ms imperiosamente todava a sacrificar al pueblo entero a la produccin industrial. La mquina del Estado se desarrolla cada da de forma ms monstruosa, cada da que pasa se hace ms extraa al conjunto de la poblacin, ms ciega, ms inhumana. Un pas que intentara una revolucin socialista debera llegar enseguida, para defenderse de los otros, a reproducir, agravndolas, todas la crueldades del rgimen que habra querido abolir, salvo en el caso de que una revolucin se extendiera como una mancha de aceite. Sin duda se puede esperar un contagio semejante, pero debera ser inmediato o no ser, pues una revolucin degenerada en tirana deja de ser contagiosa; y, entre otros obstculos la exasperacin de los nacionalismos impide que se pueda creer razonablemente en la extensin inmediata de una revolucin en varios pases grandes. As, la contradiccin entre el mtodo de anlisis elaborado por Marx y las esperanzas revolucionarias que ha proclamado parece todava ms aguda hoy que en su tiempo. Qu concluir de ello? Hay que revisar el marxismo? No se revisa lo que no existe, y no ha existido jams el marxismo, sino varias afirmaciones incompatibles, unas fundadas, otras no; por desgracia, las mejor fundadas son las menos agradables. Se nos pregunta tambin si esa revisin debe ser revolucionaria. Pero qu se entiende por revolucionaria? Esa palabra es objeto de varias interpretaciones. Ser revolucionario es esperar, en un futuro prximo, una bienaventurada catstrofe, una conmocin que

realice en esta tierra una parte de las promesas del Evangelio y nos d al fin una sociedad donde los ltimos sean los primeros? Si es as, no soy revolucionaria, pues tal futuro, que por otra parte me colmara, es a mis ojos, si no imposible, al menos completamente improbable; y no creo que nadie pueda hoy tener razones slidas, serias, para ser revolucionario en ese sentido. O bien ser revolucionario es apelar por los deseos y favorecer mediante los actos todo lo que puede, directa e indirectamente, aliviar o levantar el peso que aplasta a la masa de los hombres, las cadenas que envilecen el trabajo, rechazar las mentiras por medio de las que se quiere disfrazar o disculpar las humillaciones sistemticas de la mayora? En ese caso, se trata de un ideal, de un juicio de valor, de una voluntad, y no de una interpretacin de la historia humana y del mecanismo social. El espritu revolucionario, tomado en ese sentido, es tan antiguo como la propia opresin y durar tanto como ella, ms tiempo incluso, pues, si sta desaparece, l deber subsistir para impedir que reaparezca; es eterno; no tiene que sufrir revisin, sino que puede enriquecerse, agudizarse, y debe ser purificado de todas las aportaciones extraas que puedan venir a disfrazarlo y alterarlo. Este eterno espritu de rebelin que animaba a los plebeyos de Roma, que inflamaba casi simultneamente, hacia finales del siglo XIV, a los obreros de la lana en Florencia, a los campesinos ingleses, a los artesanos de Gante, qu puede tomar para hacerlo suyo de la obra de Marx? Debe tomar de ah precisamente lo que ha sido casi olvidado por lo que se llama el marxismo: la glorificacin del trabajo productivo, concebido como la actividad suprema del hombre; la afirmacin de que slo una sociedad en la que el acto del trabajo ponga en juego todas las facultades del hombre, donde el hombre que trabaje estuviera en primera fila, realizara la plenitud de la grandeza humana. Se encuentran en Marx, en los escritos de juventud, lneas de acento lrico respecto del trabajo; se encuentran tambin en Proudhon; se encuentran tambin en los poetas, en Goethe, en Verhaeren. Esta poesa nueva, propia de nuestro tiempo, y que es tal vez su principal grandeza, no se debe perder. Los oprimidos deben encontrar ah la evocacin de su patria, que es una esperanza. Pero, por otra parte, el marxismo ha alterado gravemente ese espritu de rebelin que en el siglo pasado brillaba con un resplandor tan puro en nuestro pas. Ha mezclado a la vez oropeles falsamente cientficos, una elocuencia mesinica y un desencadenamiento de apetitos que lo han desfigurado. Nada permite afirmar a los obreros que la ciencia est con ellos. La ciencia es para ellos, como por otra parte para todos actualmente, ese poder misterioso que en un siglo ha transformado la faz del mundo por medio de la tcnica industrial; cuando se les dice que la ciencia est con ellos, creen enseguida poseer una fuente ilimitada de poder. Nada de eso es cierto. No se encuentra, en los comunistas, socialistas o sindicalistas de uno u otro matiz, un conocimiento ms claro o ms preciso de nuestra sociedad y de su mecanismo que entre los burgueses, lo conservadores o los fascistas. Aunque las organizaciones obreras poseyeran una superioridad en el conocimiento, que no poseen en absoluto, no tendrn por ese hecho entre las manos los medios de accin indispensables; la ciencia no es nada, prcticamente, sin los recursos de la tcnica, y la propia ciencia no los da, solamente permite usarlos. Sera ms falso todava sostener que la ciencia permite prever un triunfo prximo de la causa obrera; esto no es as, y no se puede tampoco creer de buena fe que sea as a no ser que se cierren obstinadamente los ojos. Nada tampoco permite afirmar a los obreros que ellos tengan una misin, no ms que a los esclavos de la Antigedad o a los siervos de la Edad Media. Como los esclavos, como los siervos, son desdichados, injustamente desdichados; es bueno que se defiendan, sera hermoso que

se liberasen; no se puede decir nada ms. Esas ilusiones que se les prodigan, en un lenguaje que mezcla deplorablemente los tpicos de la religin con los de la ciencia, les son funestos. Pues les hace creer que las cosas van a ser fciles, que son empujados por detrs por un dios moderno que se denomina Progreso, que una providencia moderna, que se llama Historia, hace por ellos la mayor parte del esfuerzo. Por ltimo, nada permite prometerles, al trmino de su esfuerzo de liberacin, la alegra y el poder. Una fcil irona ha hecho mucho mal al desacreditar el idealismo elevado, el espritu casi asctico de los grupos socialistas de principios del siglo XIX; no ha conducido ms que a rebajar a la clase obrera (Simone Weil, extrado de Escritos Histricos y Polticos. Editorial Trotta. 2007)

El Materialismo Histrico
noviembre 11, 2012 by Admin EL MATERIALISMO HISTRICO [Esquema redactado por Simone Weil para una conferencia, publicado en LEffort, n 416, 3 de febrero de 1934] 1. La cuestin fundamental de la ciencia social No tendremos un mtodo para sacudirnos la opresin ms que el da en que hayamos comprendido las causas de la opresin tan claramente como concebimos las condiciones de equilibrio de una piedra. Desde ese momento, la primera pregunta que se plantea es la siguiente: de qu tipo de condiciones depende, de manera general, la estructura de una sociedad humana? Las tradiciones antiguas representaban a cada estado como fundado por un sabio inspirado por los dioses (Moiss, Soln). Todava en nuestros das se cree de buen grado que los grandes polticos dan a su pas una organizacin social completamente hecha (Napolen). Por otra parte, Bossuet intent, hace trescientos aos, explicar todas las transformaciones de la sociedad apelando simplemente, como principio de explicacin, a la providencia divina. En el siglo siguiente, se consider que la sociedad surga de convenciones concluidas entre hombres que antes vivan aislados. Todas estas explicaciones vuelven a dar cuenta de la organizacin social mediante un pensamiento humano o divino. Dios, o bien un gran hombre, o bien un conjunto de hombres, habra concebido primero el plan de la sociedad, despus habra formado la sociedad como un arquitecto construye su casa. Pero sabemos muy bien por qu intermediarios se transforma el proyecto del arquitecto en una casa real; mientras que ignoramos cmo los pensamientos de un hombre o de un grupo de hombres, por no hablar de la providencia, pueden producir una organizacin social. No hay por tanto ah una explicacin cientfica. Para alcanzar nuestro objetivo y encontrar un mtodo que permita actuar sobre la sociedad, hay que abandonar las falsas explicaciones de este gnero y buscar las condiciones materiales de las que depende la estructura social y por medio de las cuales podemos modificarla. Pero aqu se presenta una dificultad. Una sociedad es una organizacin complicada en la que todo tipo de elementos se encuentran coordinados de una manera armoniosa. Se puede dar cuenta de una coordinacin semejante por causas materiales? Una casa no se explica por la sola gravedad: hay que tener en cuenta los planos del arquitecto. No se debe suponer igualmente que todo lo que est organizado ha surgido de un pensamiento director? Esta pregunta no se plantea solamente para las sociedades, sino tambin para la estructura de los seres vivos.

La ciencia del siglo XIX ha resuelto la cuestin mediante la idea de las condiciones de la existencia. 2. La idea de las condiciones de la existencia Los griegos haban formulado esta nocin bajo una forma simple, diciendo: uno no se debe asombrar de que todas las partes del cuerpo de un animal est adaptadas unas a otras y de que el animal en su conjunto est adaptado a lo que le rodea; pues un animal no adaptado muere y deja en seguida de ser un animal. Los animales que sobreviven estn por lo tanto necesariamente bien adaptados. Darwin, contemporneo de Marx, al que Marx admiraba, trat de aplicar esta nocin a las estructuras de las especies vivas y a sus trasformaciones de una manera precisa. Partiendo de la idea de que un ser no adaptado no puede vivir, intent mostrar que todo organismo vivo es un reflejo de las condiciones impuestas por el medio. El medio es, para un ser determinado, no slo el clima, el suelo, etc., sino los otros seres vivos, los que le sirven de alimento, los que amenazan su seguridad y los que, siendo de la misma especie, son competidores. (Por ejemplo: lobos esbeltos y rpidos all donde la presa es el ciervo, porque los ms lentos mueren; rechonchos y vigorosos all donde la presa es el bfalo.) Marx aplic su anlisis a la estructura social. Se puede decir de una sociedad, como de un animal, que si vive, es porque cumple las condiciones necesarias para la vida en el medio en que se encuentra. Pues si no cumpliera esas condiciones desaparecera. Por lo tanto, se puede considerar que tambin toda sociedad es un reflejo de las condiciones impuestas por su medio vital. ste se define no solo por le clima y el terreno, los animales y las plantas, sino tambin por el instrumental y por las otras sociedades que la rodean. 3. Concepcin materialista de la estructura social Para comprender cmo la estructura de una sociedad puede reflejar sus condiciones de existencia, lo ms simple es comparar la sociedad con un ejrcito. Se ve claramente cmo la organizacin de un ejrcito depende del lugar en que se desarrollan los combates, del enemigo con el que se lucha, de las armas que se utilizan. Un pueblo primitivo que combate en un pas montaoso con arcos, flechas y venablos es muy poco disciplinado; los jefes tienen poco poder. Un pueblo que combate en vastas llanuras necesita realizar maniobras estratgicas; es consecuencia, la disciplina es rigurosa, y los jefes, organizados segn una jerarqua precisa, tienen un poder considerable. Igualmente, un can, las ametralladoras, suponen una cierta disciplina. As, las relaciones de los soldados entre s y con los jefes estn matemticamente determinadas por las condiciones del combate. Ahora bien, la existencia de cualquier sociedad se basa exclusivamente en la guerra y en la produccin; y la produccin puede ser asimilada a una guerra contra la naturaleza; esta guerra implica tambin una disciplina calcada de los mtodos de combate, que dependen del medio material, de los instrumentos y de las sociedades circundantes.

La organizacin de toda sociedad refleja las condiciones de esta doble guerra, contra los hombres y contra la naturaleza. (Por ejemplo: comparar pastores nmadas y egipcios; hordas de saqueadores y pueblo comerciante, etctera.) 4. Relaciones del pensamiento individual con la sociedad Son, pues, las necesidades materiales, no los pensamientos de los individuos, las que determinan la estructura de la sociedad; y es tambin esta estructura la que determina los pensamientos individuales en gran parte. Todo hombre es capaz de reflexionar por s mismo; pero, en sus reflexiones, toma siempre como punto de partida una serie de ideas completamente hechas que le proporcionan su medio social y con las que muchos se contentan. 1) Concepcin de las relaciones del hombre con la naturaleza (por ejemplo: tcnica dbil, hombre aplastado: naturaleza divinizada; tcnica fuerte, triunfo del trabajo humano: naturaleza concebida como puramente material.) 2) Concepcin de las relaciones entre los hombres: los deberes establecidos en una sociedad cualquiera se corresponden siempre con las relaciones que existen en esa sociedad entre las diversas categoras de hombres (por ejemplo, robo honrado en Esparta, crueldad de Roma, etctera.) De este modo, no se puede esperar cambiar la sociedad por ningn tipo de propaganda. Slo aquellos que reflexionan por s mismos pueden concebir otros deberes que los que les impone la sociedad en que se encuentran. Los otros son absolutamente inaccesibles a la propaganda, aunque en apariencia sean afectados por ella. Por consiguiente, es necesario examinar si el pequeo nmero de hombres que piensan por s mismos tienen algn poder para transformar metdicamente la estructura social. 5. Posibilidades de transformacin social En primer lugar, parece imposible transformar la sociedad, puesto que sta no es sino un reflejo de las condiciones impuestas por el medio vital. Pero hay que sealar que mientras que el animal sufre el medio vital al que se debe adaptar su organizacin, el hombre crea por el contrario las condiciones de su propia existencia. Todo lo que constituye nuestras condiciones de vida, tierra vegetal, plantas cultivadas, animales domsticos, todo eso es obra del hombre. Por la produccin el hombre se crea un medio vital artificial. Por lo tanto, el trabajo humano est en el origen de las transformaciones sociales. Sin embargo, esto no prueba todava que podamos transformar metdicamente la organizacin social de manera que la opresin sea abolida. Para plantear claramente la cuestin, es necesario examinar la manera de abolir la opresin en general y la opresin capitalista en particular. (De: Escritos Histricos y Polticos, Editorial Trotta, 2007).