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Fernando Devoto (2007) LA INTEGRACIN DE LOS INMIGRANTES EUROPEOS

La integracin econmica y social La insercin de los inmigrantes europeos en la Argentina, considerada en su conjunto, fue mayoritariamente urbana en todos los momentos de su historia. Esta insercin urbana se reflejaba en su mayor presencia relativa en los sectores secundario y terciario de la economa. Aunque la poblacin argentina en su conjunto se urbanizaba, los inmigrantes europeos lo hacan ms aceleradamente. La pregunta acerca de por qu inmigrantes de origen rural terminaron insertndose en la economa urbana no ha dejado de preocupar a los estudiosos. Aos atrs sola enfatizarse que era la ausencia de abundantes posibilidades en el campo para trabajar como colonos lo que haba llevado a los inmigrantes a radicarse en las ciudades. Las cosas son, sin embargo, ms complejas. Una primera observacin debera recordar que un movimiento rural-urbano afecta al conjunto de las migraciones europeas, fuesen internas o transocenicas. Una segunda debera insistir en que los inmigrantes, como cualquier persona desempeaban distintas ocupaciones a lo largo del curso de su vida. Una tercera, debera precavernos contra atribuir a los migrantes propsitos muy definidos en cuanto al tipo de trabajo a desempear en la Argentina. Subsiguientemente, debera recordarse que el panorama general no debe oscurecer las situaciones particulares. Los datos generales acerca de la insercin ocupacional de los inmigrantes ests fuertemente condicionados por dos fenmenos singulares. El primero era el papel de la ciudad de Buenos Aires, gran polo de atraccin desde la poca colonial. El segundo era aquella zona del interior, a la que los inmigrantes llegaron en pequeos nmeros (y donde fueron plenamente urbanos), mientras las reas rurales permanecieron pobladas por los nativos. En cambio, en las zonas de la Argentina del litoral, la llamada pampa gringa, en el perodo que coincidi con la gran expansin agraria (1880-1914), los europeos sobrepasaron a los nativos. Un buen modo de observar el problema es analizar los distintos contextos temporales. En los ms de setenta aos que separan la fundacin del Virreinato del Ro de la Plata y la cada de Rosas llegaron numerosos europeos cuyo destino principal fue la ciudad de Buenos Aires. Slo algunos pocos grupos, como los irlandeses, supieron aprovechar las ventajas emergentes del ciclo del lanar. La gran mayora prefiri aprovechar las oportunidades existentes en Buenos Aires. En los veinte aos sucesivos a Caseros que coinciden con el ciclo migratorio que culmina en 1873, esa preponderancia urbana se mantiene. A partir de la dcada de 1880, con los comienzos de la migracin de masas, la insercin econmica de los inmigrantes se bifurca. Una parte sigue el renovado proceso de expansin de la frontera agrcola hacia el oeste que es acompaada por la creacin de colonias. Los italianos septentrionales seran el grupo dominante. La historia de los italianos y otros europeos en las reas de la pampa gringa puede dividirse en dos etapas. La primera dura hasta alrededor de 1895. En los aos comprendidos entre 1881 y 1895 se crearon 288 colonias en la provincia de Santa Fe y 147 en la de Crdoba. Las cosas cambian a partir de esa fecha. La expansin de los arrendamientos a expensas de la pequea propiedad o la mediera; el aumento del canon de los mismos, en parte debido a la presin de la demanda inmigrante, en parte a la difusin de la figura del intermediario; el aumento especulativo del precio de la tierra; el retorno al patrn oro en 1899 que revalorizaba el peso argentino en perjuicio de los exportadores; todos estos factores se conjugaron para que la integracin econmica de los inmigrantes fuese menos exitosa. Paralelamente a la insercin rural, se encuentra a los inmigrantes en las actividades econmicas urbanas. El proceso puede seguirse con detenimiento en la ciudad de Buenos Aires. En conjunto, los inmigrantes constituan alrededor de dos tercios de la poblacin de la ciudad en edad activa entre 1887 y 1914. Desde luego que ello implicaba que estuvieran representados en todos los sectores de la vida econmica. En algunos, sin embargo, estaban sobrerepresentados. Luego de las dos guerras mundiales, la insercin urbana de los inmigrantes se acentu. Ello era el resultado de que, ms all de situaciones particulares alejadas del litoral, el proceso de expansin agropecuaria se desaceler o directamente se detuvo. Por otra parte, el rpido proceso de tecnificacin del agro argentino limitaba los requerimientos. En el sector urbano, los inmigrantes europeos siguieron muy presentes en aquellas actividades en que lo eran en el perodo anterior. Qu balance es posible hacer del panorama presentado? En primer lugar, hay que observar que los datos disponibles son fragmentarios. En segundo, que son mucho ms abundantes para el perodo anterior a 1914 que para el posterior. En tercero, que las trayectorias fueron disimiles y todo cuadro de conjunto tiene algo de artificial. Con esas salvedades es posible sostener que los inmigrantes europeos, tras un perodo variable en el tiempo de ajuste a la economa local, consiguieron mayoritariamente una insercin en sectores centrales y estables en el sistema ocupacional. Los estudios comparativos disponibles exhiben bien que esa insercin econmica fue ms exitosa que en otros contextos americanos La interaccin social, poltica y cultural de los inmigrantes Una larga discusin ha confrontado a los estudiosos acerca de cmo se produjo la interaccin entre los distintos grupos inmigrantes y los argentinos nativos y qu tipo de sociedad emergi como resultado de ello. Se han propuesto dos modelos alternativos para intentar comprenderlos: crisol de razas o pluralismo cultural. Segn el primero, los inmigrantes habran

perdido rpidamente sus identidades y sociabilidades originarias integrndose en una nueva realidad emergente y dando lugar a los argentinos. Segn el segundo modelo, en la Argentina habran coexistido durante buena parte de su historia nativos y distintos grupos de extranjeros, en una relacin apacible o conflictiva pero en cualquier caso como culturas y sociabilidades diferenciadas. Ambas posturas parten de algunas premisas discutibles y no era evidente que siempre se estuviera discutiendo en el mismo plano. En primer lugar es evidente que ambas posiciones representaban algo as como tipos ideales, que, como tales, no se verifican en la realidad concreta. En segundo lugar, los partidarios del pluralismo defendan una posicin situacional, es decir, miraban a los migrantes en un contexto temporal especfico, en relacin con sus contemporneos. Los partidarios del crisol, en cambio, miraban mucho ms el problema desde sus resultados. Es decir, una perspectiva historicista muy condicionada por el resultado del proceso. En tercer lugar, ambos modelos prestaban poca atencin a las diferencias espaciales. Se hablaba a menudo de la Argentina sin reparar en que existan muchas diferencias regionales y locales y que los resultados obtenidos para un rea especfica no podan proyectarse sin ms a Argentina toda. Finalmente, es necesario distinguir entre los distintos grupos migratorios ya que el proceso no tiene porqu ser uniforme. Seguramente por la influencia que tuvo Gino Germani, las explicaciones acerca de la integracin de los inmigrantes se centraron en enfoques estructurales. Estos presentan ventajas y lmites. Entre los primeros, est el de brindar datos homogneos, cuantificables, acerca de las actitudes de los migrantes considerados en conjunto. Entre los lmites, el de simplificar los matices en pos de la ley de los grandes nmeros y el de utilizar indicadores indirectos de no siempre sencilla interpretacin. Los enfoques estructurales priorizaron distintos tipos de variables para explicar la relacin que los inmigrantes tuvieron hacia la Argentina. Por un lado, el estudio de la insercin laboral y la movilidad social y, colateralmente, el de su participacin poltica. Por el otro, el anlisis de las pautas matrimoniales, residenciales y asociativas de los inmigrantes. En cuanto a lo primero, se afirmaba que si los inmigrantes desempeaban trabajos estables y calificados su tendencia a integrarse en la sociedad a la que haban llegado era mayor. Una mirada tan determinista no puede defenderse. Con respecto a la integracin poltica de los inmigrantes ha existido un largo debate. Los inmigrantes se negaron en su gran mayora a adquirir la ciudadana argentina y ello les impeda participar en el sistema poltico por las vas formales, salvo en el nivel municipal en diferentes momentos. Las razones de esa eleccin estaban vinculadas a que hacerlo implicaba renunciar a la ciudadana de origen. Por otra parte, los grupos dirigentes inmigrantes tenan distintos mecanismos de presin (sus instituciones, la prensa) para influir sobre el Estado argentino. Diferentes propuestas se presentaron en el parlamento argentino, entre la dcada de 1880 y la primera del siglo XX, para nacionalizar compulsivamente a los inmigrantes o incluso para que pudiesen votar sin renunciar expresamente a la ciudadana de origen. La solucin propuesta por Senz Pea fue otra y ella implicaba apuntar a nacionalizar a los hijos no a los padres. Algunos estudiosos (Cornblit, 1970; Di Tella, 1989) han argumentado que la no participacin de los inmigrantes tuvo importantes consecuencias para la vida poltica e institucional argentina, ya que dejaba fuera del sistema poltico a importantes grupos sociales. La hiptesis contraria, que los inmigrantes participaban por otras vas, no formales (Sbato, 1998), no resuelve el problema y requiere de ms evidencia emprica para validarla. En cuanto a los estudios sobre matrimonio, residencia y asociacionismo, los mismos brindan imgenes contradictorias y variables en el tiempo. Segn los primeros, los inmigrantes tuvieron comportamientos bastante endogmicos en especial en el perodo de las migraciones de masas que es aquel para el cual se dispone de mayor nmero de estudios de casos. En el caso de matrimonios exogmicos, los mismos se producan mayoritariamente entre inmigrantes europeos, siendo ms raros los enlaces entre europeos y criollos. Los estudios para la segunda posguerra son mucho menos abundantes pero parecen mostrar comportamientos mucho ms exogmicos. Si el indicador matrimonial parece favorecer la hiptesis del pluralismo cultural, diferente es el panorama que emerge de los estudios sobre las pautas residenciales. Los mismo, validos para Buenos Aires en el perodo de la inmigracin masiva, muestran que los inmigrantes europeos se encontraban ms dispersos que concentrados en el espacio urbano. Finalmente, los estudios sobre asociaciones voluntarias exhiben que los inmigrantes europeos participaban activamente de entidades por ellos creadas. Las ms difundidas eran las de socorros mutuos. Entidades que tenan mltiples propsitos, estaban integradas en su mayora por varones adultos. El mejor de los tres indicadores, el matrimonial, argumenta a favor de los mbitos de sociabilidad de los inmigrantes por el simple hecho de que uno se casa con alguien que conoce y suele conocerlo en reuniones, fiestas, celebraciones, a las que asiste. Las pautas residenciales son ms problemticas. Testimonian acerca de espacios de potencial sociabilidad compartidos. Sin embargo, el operar con unidades espaciales administrativas presenta problemas de difcil resolucin. Un distrito censal no es necesariamente revelador de qu tipos de contacto establece una persona. La participacin es asociaciones voluntarias es otro indicador de difcil lectura. Un inmigrante se asociaba a una entidad pero ello no nos dice acerca de qu tipo de actividad desarrollaba en ella, al frecuencia y la intensidad con que lo haca. Todo esto no significa que los inmigrantes hubiesen permanecido inmutables luego de su llegada ni que las colectividades de inmigrantes fueron realidades autnomas y autosuficientes. Tampoco implica que la coexistencia de distintos espacios tnicos haya sido necesariamente conflictiva. Otros factores podan influir aqu, como, por ejemplo, las caractersticas del mercado de trabajo, la mayor o menor distancia cultural entre los distintos grupos, etc. En este sentido el modelo salad bowl (ensaladera), donde los distintos componentes coexisten sin mezclarse, puede ser ms pertinente. La imagen presentada es, con todo, demasiado

limitada. Otros testimonios cualitativos pueden hacerla ms compleja. En trminos sencillos se trata de preguntarse acerca de los cambios que se producen en un inmigrante entre el momento de llegada y los posteriores. El mismo llega al pas con un conjunto de creencias, La alimentacin y la vestimenta pueden ayudar en muchos planos. Los inmigrantes, hasta donde pudieron, trataron de mantenerse fieles a sus hbitos alimenticios. Sobre la vestimenta, los cambios son notables para el perodo de las migraciones de masas. Sobre hbitos y prcticas sociales se sabe menos y la conjetura colorea las opiniones dominadas por imgenes impresionistas. No es abusivo sostener que los inmigrantes creyeron ser italianos, espaoles, alemanes o franceses. Sin embargo, lo eran de un modo diferente al de aquellos que haban permanecido en el pas de origen. Sus hijos, la gran mayora, creyeron ser plenamente argentinos. Sin embargo, ms all de la identidad verbalizada y de tantos otros rasgos culturales, conservaban mucho de la memoria social de sus ancestros.

[Fernando Devoto, La integracin de los inmigrantes europeos, en Susana Torrado (compiladora), Poblacin y bienestar en la Argentina del primero al segundo Centenario. Una historia social del siglo XX, Tomo I, Edhasa, Buenos Aires, 2007, pp. 549-569.]