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A Dialtica da Malandragem

Antonio Candido

Em 1894 Jos Verssimo definiu as Memrias de um sargento de milcias como romance de costumes que, pelo fato de descrever lugares e cenas do Rio de Janeiro no tempo de D. Joo VI, se caracterizaria por uma espcie de realismo antecipado; em conseqncia, falava bem dele, como homem de um momento dominado pela esttica do Naturalismo. Praticamente nada se disse de novo at 1941, quando Mrio de Andrade reorientou a crtica, negando que fosse um precursor. Seria antes um continuador atrasado, um romance de tipo marginal, afastado da corrente mdia das literaturas, como os de Apuleio e Petrnio, na Antigidade, ou o Lazarillo de Tormes, no Renascimento -, todos com personagens anti-hericos que so modalidades de pcaros. Uma terceira etapa foi aberta em 1956 por Darcy Damasceno, que abordou a anlise estilstica, tendo como pano de fundo uma excelente rejeio de posies anteriores:

No h que considerar-se picaresco um livro pelo fato de nele haver um pcaro mais adjetival que substantival, mormente se a este livro faltam as marcas peculiares do gnero picaresco; nem histrico seria ele, ainda que certa dose de veracidade haja servido criao de tipos ou evocao de poca; menos ainda realista, quando a leitura mais atenta nos torna flagrante o predomnio do imaginoso e do improvisado sobre a retratao ou a reconstituio histrica.

E depois de mostrar com pertinncia como so reduzidas as indicaes documentrias, prefere o designativo de romance de costumes. (1) Concordo com estas opinies oportunas e penetrantes (infelizmente muito breves), que podem servir de ponto de partida para o presente ensaio. A nica dvida seria referente ao realismo, e talvez nem esta, se Darcy Damasceno estiver se referindo especificamente ao conceito usual das classificaes literrias, que assim designam o que ocorreu na segunda metade do sculo XIX, enquanto o meu intuito caracterizar uma modalidade bastante peculiar, que se manifesta no livro de Manual Antnio de Almeida. 1. Romance picaresco? O ponto de vista segundo o qual ele um romance picaresco, muito difundido a partir de Mrio de Andrade (que todavia no diz bem isto), recebeu um cunho de aparente rigor da parte de Josu Montello, que pensa ter encontrado as suas matrizes em obras como La vida de Lazarillo de Tormes (1554) e Vida y hechos de Estebanillo Gonzlez (1645). (2) Se fosse exato, estaria resolvido o problema da filiao e, com ele, grande parte do de caracterizao crtica. Mas na verdade Josu Montello fundou-se numa petio de princpio, tomando como provado o que restava provar, isto , que asMemrias so um romance picaresco. A partir da, supervalorizou algumas analogias fugazes e achou o que tencionava achar, mas no o que um cotejo objetivo teria mostrado. De fato, a anlise da picaresca espanhola faz ver que aqueles dois livros nada motivaram de significativo no de Manuel Antnio de Almeida, embora seja possvel que este haja recebido sugestes marginais de algum outro romance espanhol ou feito maneira dos espanhis, como ocorreu por toda a Europa no sculo XVII e parte do XVIII. O que se pode fazer de mais garantido comparar as caractersticas do "nosso memorando" (como diz o romancista do seu personagem) com as do tpico heri ou

anti-heri picaresco, minunciosamente levantadas por Chandler na sua obra sobre o assunto (3). Em geral, o prprio pcaro narra as suas aventuras, o que fecha a viso da realidade em torno do seu ngulo restrito; e esta voz na primeira pessoa um dos encantos para o leitor, transmitindo uma falsa candura que o autor cria habilmente e j recurso psicolgico de caracterizao. Ora, o livro de Manuel Antnio contado na terceira

pessoa por um narrador (ngulo primrio) que no se identifica e varia com desenvoltura o ngulo secundrio -, trazendo-o de Leonardo Pai a Leonardo Filho, deste ao Compadre ou Comadre, depois Cigana e assim por diante, de maneira a estabelecer uma viso dinmica da matria narrada. Sob este aspecto o heri um personagem como os outros, apesar de preferencial; e no o instituidor ou a ocasiopara instituir o mundo fictcio, como o Lazarillo, Estebanillo, Guzman de Alfarache, a Pcara Justina ou Gil Braz de Santilhana. Em compensao, Leonardo Filho tem com os narradores picarescos algumas afinidades: como eles, de origem humilde e, como alguns deles, irregular, "filho de uma pisadela e um belisco". Ainda como eles largado no mundo, mas no abandonado, como foram o Lazarillo ou o Buscn, de Quevedo; pelo contrrio, mal os pais o deixam o destino lhe d um pai muito melhor na pessoa do Compadre, o bom barbeiro que toma conta dele para o resto da vida e o abriga da adversidade material. Tanto assim que lhe falta um trao bsico do pcaro: o choque spero com a realidade, que leva mentira, dissimulao, ao roubo, e constitui a maior desculpa das "picardias". Na origem o pcaro ingnuo; a brutalidade da vida que aos poucos o vai tornando esperto e sem escrpulos, quase como defesa; mas Leonardo, bem abrigado pelo Padrinho, nasce malandro feito, como se se tratasse de uma qualidade essencial, no um atributo adquirido por fora das circunstncias. Mais ainda: a humildade da origem e o desamparo da sorte se traduzem necessariamente, para o protagonista dos romances espanhis

e os que os seguiram de perto, na condio servil. Em algum momento da sua carreira ele criado, de tal modo que j se sups erradamente que a sua designao proviesse da -, o termo "pcaro" significando um tipo inferior de servo, sobretudo ajudante de cozinha, sujo e esfarrapado. E do fato de ser criado que decorre um princpio importante na estruturao do romance, pois passando de amo a amo o pcaro vai-se movendo, mudando de ambiente, variando a experincia e vendo a sociedade no conjunto. Mas o nosso Leonardo fica to longe da condio servil, que o Padrinho se ofende quando a Madrinha sugere que lhe mande ensinar um ofcio manual; o excelente homem quer v-lo padre ou formado em direito, e neste sentido procura encaminh-lo, livrando-o de qualquer necessidade de ganhar a vida. Por isso, nunca aparece seriamente o problema da subsistncia, mesmo quando Leonardo passa de raspo e quase como jogo pelo servio das cozinhas reais, o que o aproximaria vagamente da condio de pcaro no sentido acima referido. Semelhante a vrios pcaros, ele amvel e risonho, espontneo nos atos e estreitamente aderente aos fatos, que o vo rolando pela vida. Isto o submete, como a eles, a uma espcie de causalidade externa, de motivao que vem das circunstncias e torna o personagem um ttere, esvaziado de lastro psicolgico e caracterizado apenas pelos solavancos do enredo. O sentimento de um destino que motiva a conduta vivo nas Memrias, onde a Comadre se refere sina que acompanha o afilhado, acumulando contratempos e desmanchando a cada instante as combinaes favorveis. Como os pcaros, ele vive um pouco ao sabor da sorte, sem plano nem reflexo; mas ao contrrio deles nada aprende com a experincia. De fato, um elemento importante da picaresca essa espcie de aprendizagem que amadurece e faz o protagonista recapitular a vida luz de uma filosofia desencantada. Mais coerente com a vocao de fantoche, Leonardo nada conclui, nada aprende; e o fato de ser o livro narrado na terceira pessoa facilita esta inconscincia, pois cabe ao narrador fazer as

poucas reflexes morais, no geral levemente cnicas e em todo o caso otimistas, ao contrrio do que ocorre com o sarcasmo cido e o relativo pessimismo dos romances picarescos. O malandro espanhol termina sempre, ou numa resignada mediocridade, aceita como abrigo depois de tanta agitao, ou mais miservel do que nunca, no universo do desengano e da desiluso, que marca fortemente a literatura espanhola do Sculo de Ouro. Curtido pela vida, acuado e batido, ele no tem sentimentos, mas apenas reflexos de ataque e defesa. Traindo os amigos, enganando os patres, no tem linha de conduta, no ama e, se vier a casar, casar por interesse, disposto inclusive s acomodaes mais foscas, como o pobre Lazarillo. O nosso Leonardo, embora desprovido de paixo, tem sentimentos mais sinceros neste terreno, e em parte o livro a histria do seu amor cheio de obstculos pela sonsa Luisinha, com quem termina casado, depois de promovido, reformado e dono de cinco heranas que lhe vieram cair nas mos sem que movesse uma palha. No sendo nenhum modelo de virtude, leal e chega a comprometer-se seriamente para no lesar o malandro Teotnio. Um antipcaro, portanto, nestas e outras circunstncias, como a de no procurar e no agradar os "superiores", que constituem a meta suprema do malandro espanhol. Se o protagonista for assim, de esperar que o livro, tomado no conjunto, apresente a mesma oscilao de algumas analogias e muitas diferenas em relao aos romances picarescos. Estes so dominados pelo senso do espao fsico e social, pois o pcaro anda por diversos lugares e entra em contato com vrios grupos e camadas, no sendo raros os destinos internacionais, como o do "galegoromano" Estebanillo. O fato de ser um aventureiro desclassificado se traduz pela mudana de condio, cujo tipo elementar, estabelecido no primeiro em data, o Lazarillo de Tormes, a mudana de patres. Criado de mendigo, criado de escudeiro pobre, criado de padre, o pequeno vagabundo percorre a sociedade, cujos tipos vo surgindo e se

completando, de maneira a tornar o livro uma sondagem dos grupos sociais e seus costumes -, coisa que prosseguiu na tradio do romance picaresco, fazendo dele um dos modelos da fico realista moderna. Embora deformado pelo ngulo satrico, o seu ponto de vista descobre a sociedade na variao dos lugares, dos grupos, das classes -, estas, vistas freqentemente das inferiores para as superiores, em obedincia ao sentido da eventual ascenso do pcaro. Nessa lenta panormica, um moralismo corriqueiro para terminar, mas pouca ou nenhuma inteno realmente moral, apesar dos protestos constantes com que o narrador procura dar um cunho exemplar s suas malandragens. E em relao s mulheres, acentuada misoginia. Embora no sejam licenciosos, como tambm no so sentimentais, os romances picarescos so freqentemente obscenos e usam vontade o palavro, em correspondncia com os meios descritos. O livro de Manuel Antnio de vocabulrio limpo, no tem qualquer baixeza de expresso e, quando entra pela zona da licenciosidade, discreto, ou de tal modo caricatural que o elemento irregular se desfaz em bom humor -, como notadamente o caso da seqncia que narra o infortnio do padre surpreendido em trajes menores no quarto da Cigana. Mas vimos que tem uma certa tintura de sentimento amoroso, apesar de descrito com ironia oportuna; e a stira, visvel por todo ele, nunca abrange o conjunto da sociedade, pois ao contrrio da picaresca o seu campo restrito. 2. Romance malandro Digamos ento que Leonardo no um pcaro, sado da tradio espanhola; mas o primeiro grande malandro que entra na novelstica brasileira, vindo de uma tradio quase folclrica e correspondendo, mais do que se costuma dizer, a certa atmosfera cmica e popularesca de seu tempo, no Brasil. Malandro que seria elevado categoria de smbolo por Mrio de Andrade em Macunama (4) e que Manuel Antnio com certeza plasmou espontaneamente, ao aderir com a inteligncia e a afetividade ao

tom popular das histrias que, segundo a tradio, ouviu de um companheiro de jornal, antigo sargento comandado pelo major Vidigal de verdade. O malandro, como o pcaro, espcie de um gnero mais amplo de aventureiro astucioso, comum a todos os folclores. J notamos, com efeito, que Leonardo pratica a astcia pela astcia (mesmo quando ela tem por finalidade saf-lo de uma enrascada), manifestando um amor pelo jogo-em-si que o afasta do pragmatismo dos pcaros, cuja malandragem visa quase sempre ao proveito ou a um problema concreto, lesando freqentemente terceiros na sua soluo. aproxima "o nosso memorando" Essa gratuidade do trickster imemorial, at de suas

encarnaes zoomrficas - macaco, raposa, jabuti -, dele fazendo, menos um "anti-heri" do que uma criao que talvez possua traos de heris populares, como Pedro Malasarte. admissvel que modelos eruditos tenham infludo em sua elaborao; mas o que parece predominar no livro o dinamismo prprio dos astuciosos de histria popular. Por isso, Mrio de Andrade estava certo ao dizer que nas Memrias no h realismo em sentido moderno; o que nelas se acha algo mais vasto e intemporal, prprio da comicidade popularesca. Esta costela originalmente folclrica talvez explique certas manifestaes de cunho arquetpico -, inclusive o comeo pela frase padro dos contos da carochinha: "Em no tempo do Rei". Ao mesmo universo pertenceria a constelao de fadas boas (Padrinho e Madrinha) e a espcie de fada agourenta que a Vizinha, todos cercando o bero do menino e servindo aos desgnios da sorte, a "sina" invocada mais de uma vez no curso da narrativa. Pertenceria tambm o anonimato de vrios personagens, importantes e secundrios, designados pela profisso ou a posio no grupo, o que de um lado os dissolve em categorias sociais tpicas, mas de outro os aproxima de paradigmas lendrios e da indeterminao da fbula, onde h sempre "um rei", "um homem", "um lenhador", "a mulher do soldado" etc. Pertenceria, ainda, o major Vidigal,

que por baixo da farda historicamente documentada uma espcie de bicho-papo, devorador da gente alegre. Pertenceria, finalmente, a curiosa duplicao que estabelece dois protagonistas, Leonardo Pai e Leonardo Filho, no apenas contrastando com a forte unidade estrutural dos anti-heris picarescos (ao mesmo tempo nascedouros e alvos da narrativa), mas revelando mais um lao com os modelos populares. Com efeito, pai e filho materializam as duas faces dotrickster: a tolice, que afinal se revela salvadora, e a esperteza, que muitas vezes redunda em desastre, ao menos provisrio. Sob este aspecto, o meirinho meio bobo que acaba com a vida em ordem, e seu filho esperto que por pouco se enrosca, seriam uma espcie de projeo invertida, no plano das aventuras, da famlia didtica de Bertoldo, que Giulio Cesare Della Croce e seguidores popularizaram a partir da Itlia desde o sculo XVI, inspirados em remotas fontes orientais. da famosa trempe, No custa dizer que nos catlogos de de Bertoldo; Simplicidadesde livraria do tempo de Manuel Antnio aparecem vrias edies e arranjos como: Astcias Bertoldinho, filho do sublime e astuto Bertoldo, e agudas respostas de Marcolfa, sua me; Vida de Cacasseno, filho do simples Bertoldinho e neto do astuto Bertoldo. Nas Memrias de um sargento de milcias, livro culto e ligado apenas remotamente a arqutipos folclricos, simplrio o pai e esperto o filho, no havendo alm disso qualquer vestgio de adivinhao gnmica, prpria da srie dos Bertoldos e d'A Donzela Teodora, outra sabe-tudo muito viva em nosso populrio. Como no h motivo para contestar a tradio, segundo a qual a matria do livro foi dada, ao menos em parte, pelos relatos de um velho sargento de polcia, (5) podemos admitir que o primeiro nvel de estilizao consistiu, da parte do romancista, em extrair dos fatos e das pessoas um certo elemento de generalidade, que os aproximou dos paradigmas subjacentes s narrativas folclricas. Assim, por exemplo, um determinado oficial de justia, chamado ou no Leonardo Pataca, foi desbastado, simplificado, reordenado e submetido a uma cunhagem

fictcia, que o afastou da sua carne e do seu osso, para transform-lo em ocorrncia particular do amoroso desastrado e, mais longe, do bobalho universal das piadas. Noutras palavras, a operao inicial do ficcionista teria consistido em reduzir os fatos e os indivduos a situaes e tipos gerais, provavelmente porque o seu carter popular permitia lanar uma ponte fcil para o universo do folclore, fazendo a tradio anedtica assumir a solidez das tradies populares. Poderamos, ento, dizer que a integridade das Memrias feita pela associao ntima entre um plano voluntrio (a representao dos costumes e cenas do Rio) e um plano talvez na maior parte involuntrio (traos semi-folclricos, manifestados sobretudo no teor dos atos e das peripcias). Como ingrediente, um realismo espontneo e corriqueiro, mas baseado na intuio da dinmica social do Brasil na primeira metade do sculo XIX. E nisto reside provavelmente o segredo da sua fora e da sua projeo no tempo. H tambm, claro, eventuais influncias eruditas e traos que o aparentam s correntes literrias que, naquele momento, formavam com as tendncias peculiares ao Romantismo um desenho mais complicado do que parece a quem ler as classificaes esquemticas. Por este lado que ele se entronca em linhas de fora da literatura brasileira de ento, que o esclarecem tanto ou mais do que a invocao de modelos estrangeiros e mesmo de um substrato popularesco. De fato, para compreender um livro como as Memrias convm lembrar a sua afinidade com a produo cmica e satrica da Regncia e primeiros anos do Segundo Reinado -, no jornalismo, na poesia, no desenho, no teatro. Escritas de 1852 a 1853, elas seguem uma tendncia manifestada desde o decnio de1830, quando comeam a florescer jornalzinhos cmicos e satricos, como O Carapuceiro, do Padre Lopes Gama (1832-34; 1837-43; 1847) e O Novo Carapuceiro, de Gama e Castro (1841-42). Ambos se ocupavam de anlise poltica e moral por meio da stira dos costumes e retratos de tipos caractersticos,

dissolvendo a individualidade na categoria, como tende a fazer Manuel Antnio. Esta linha que vem de La Bruyre, mas tambm do nosso velho poema cmico, sobretudo do exemplo de Nicolau Tolentino, manifestavase ainda na verdadeira mania do retrato satrico, descrevendo os tipos da vida quotidiana, que, sob o nome de "fisiologia"(por "psicologia"), pupulou na imprensa francesa entre 1830 e 1850 e dela passou nossa. Embora Balzac a tenha cultivado com grande talento, no preciso recorrer sua influncia, como faz um estudioso recente(6), para encontrar a fonte eventual de uma moda que era po quotidiano dos jornais. Pela mesma altura, surge a caricatura poltica, nos primeiros desenhos de Arajo Porto-Alegre (1837) (7), e de 1838 a 1849 desenvolve-se a atividade de Martins Pena, cuja concepo da vida e da composio literria se aproxima da de Manuel Antnio -, com a mesma leveza de mo, o mesmo sentido penetrante dos traos tpicos, a mesma suspenso de juzo moral. O amador de teatro que foi o nosso romancista no poderia ter ficado margem de uma tendncia to bem representada; e que apareceria ainda, modestamente, na obra novelstica e teatral de Joaquim Manuel de Macedo, cheia de infra-realismo e caricatura. Os prprios poetas, que hoje consideramos uma srie plangente de carpidores, fizeram poesia cmica, obscena e maluca, por vezes com bastante graa, como Laurindo Rabelo e Bernardo Guimares, cujas produes neste setor chegaram at ns. lvares de Azevedo foi poeta divertido, e alguns retardatrios mantinham a tradio bem humorada da velha stira social, como o caso d'A festa de Baldo(1847), de lvaro Teixeira de Macedo, cuja linguagem enferrujada no abafa inteiramente um discernimento saboroso dos costumes provincianos. 3. Romance documentrio? Dizer que o livro de Manuel Antnio de Almeida eminentemente documentrio, sendo reproduo fiel da sociedade em que a ao se desenvolve, talvez seja formular uma segunda petio de princpio -, pois

restaria provar, primeiro, que reflete o Rio joanino; segundo, que a este reflexo deve o livro a sua caracterstica e o seu valor. O romance de tipo realista, arcaico ou moderno, comunica sempre uma certa viso da sociedade, cujo aspecto e significado procura traduzir em termos de arte. mais duvidoso que d uma viso informativa, pois geralmente s podemos avaliar a fidelidade da representao atravs de comparaes com os dados que tomamos a documentos de outro tipo. Isto posto, resta o fato que o livro de Manuel Antnio sugere a presena viva de uma sociedade que nos parece bastante coerente e existente, e que ligamos do Rio de Janeiro do comeo do sculo XIX, tendo Astrojildo Pereira chegado a compar-lo s gravuras de Debret, como fora representativa (8). No entanto, o panorama que ele traa no amplo. Restrito espacialmente, a sua ao decorre no Rio, sobretudo no que so hoje as reas centrais e naquele tempo constituam o grosso da cidade. Nenhum personagem deixa o seu mbito e apenas uma ou duas vezes o autor nos leva ao subrbio, no episdio do Caboclo do Mangue e na festa campestre da famlia de Vidinha. Tambm socialmente a ao circunscrita a um tipo de gente livre modesta, que hoje chamaramos pequena burguesia. Fora da, h uma senhora rica, dois padres, um chefe de polcia e, bem de relance, um oficial superior e um fidalgo, atravs dos quais vislumbramos o mundo do Pao. Este mundo novo, despencado recentemente na capital pacata do Vice-Reinado, era ento a grande novidade, com a presena do rei e dos ministros, a instalao cheia de episdios entre pitorescos e odiosos de uma nobreza e uma burocracia transportadas nos navios da fuga, entre mquinas e caixotes de livros. Mas dessa nota viva e saliente, nem uma palavra; como se o rio continuasse a ser a cidade do vice-rei Luis de Vasconcelos e Sousa. Havia, porm, um elemento mais antigo e importante para o quotidiano, que formava a maior parte da populao e sem o qual no se

vivia: os escravos. ora, como nota Mrio de Andrade, no h 'gente de cor", no livro -, salvo as baianas da procisso dos Ourives, mero elemento decorativo, e as crias da casa de Dona Maria, mencionadas de passagem para enquadrar o Mestre de Reza. Tratado como personagem, apenas o pardo livre Chico-Juca, representante da franja de desordeiros e marginais que formavam boa parte da sociedade brasileira. Documentrio restrito, pois, que ignora as camadas dirigentes, de um lado, as camadas bsicas, de outro. Mas talvez o problema deva ser proposto noutros termos, sem querer ver a fico como duplicao -, atitude freqente na crtica naturalista que tem inspirado a maior parte dos comentrios sobre as Memrias, e que tinha do realismo uma concepo que se qualificaria de mecnica. Na verdade, o que interessa anlise literria saber, neste caso, qual a funo exercida pela realidade social historicamente localizada para constituir a estrutura da obra -, isto , um fenmeno que se poderia chamar de formalizao ou reduo estrutural dos dados externos. Para isso, devemos comear verificando que o romance de Manuel Antnio de Almeida constitudo por alguns veios descontnuos, mas discernveis, arranjados de maneira cuja eficcia varia: (1) os fatos narrados, envolvendo os personagens; (2) os usos e costumes descritos; (3) as observaes judicativas do narrador e de certos personagens. Quando o autor os organiza de modo integrado, o resultado satisfatrio e ns podemos sentir a realidade. Quando a integrao menos feliz, parece-nos ver uma justaposio mais ou menos precria de elementos no suficientemente fundidos, embora interessantes e por vezes encantadores como quadros isolados. Neste ltimo caso que os usos e costumes aparecem comodocumento, prontos para a ficha dos folcloristas, curiosos e praticantes dapetite histoire. o que ocorre, por exemplo, no captulo 17 da 1 Parte, "Dona Maria", onde reina a desintegrao dos elementos constitutivos. Temos nele uma descrio de costumes (procisso dos Ourives); o retrato fsico e

moral de um novo personagem, que d nome ao captulo; e a ao presente, que o debate sobre o menino Leonardo, com participao de Dona Maria, do Compadre, da Vizinhana. Apesar de interessante, tudo nele est desconexo. A procisso descrita previamente como foco autnomo de interesse no a procisso-fato, isto , uma determinada procisso, concreta, localizada, pormenorizada e fazendo parte da narrativa. Embora se vincule ao presente, ela s aparece um instante, no fim; o que domina o captulo a procisso-uso, a procisso indeterminada, com o carter de informe pitoresco, do tipo daqueles que geralmente se consideram como constituindo a fora de Manuel Antnio, quando na verdade so o ponto fraco da sua composio. Mas se recuarmos at o captulo 15 da mesma parte, veremos coisa diversa. Trata-se da "Estralada", a divertida festa de aniversrio da Cigana, que Leonardo Pai atrapalha, pagando o capoeira Chico-Juca para estabelecer a desordem e denunciando tudo previamente ao Vidigal, que intervm e torna pblico o pecado do Mestre de Cerimnias. Neste captulo surge mais de um elemento documentrio, inclusive a capoeiragem, associada ao retrato fsico e moral do capoeira e a uma seqncia de fatos. Mas a o documento no existe em si, como no caso anterior: parte constitutiva da ao, de maneira que nunca parece que o autor esteja informando ou desviando a nossa ateno para um trao da sociedade. Dentro das normas tradicionais de composio, a que obedece Manuel Antnio, o segundo caso est certo; o primeiro, seno errado, imperfeito, por motivos de natureza estrutural. A fora de convico do livro depende pois essencialmente de certos pressupostos de fatura, que ordenam a camada superficial dos dados. Estes precisam ser encarados como elementos de composio, no como informes proporcionados pelo autor, pois neste caso estaramos reduzindo o romance a uma srie de quadros descritivos dos costumes do tempo. O livro de Manuel Antnio correu este risco. O critrio sugerido acima

permite l-lo de modo esclarecedor, mostrando que talvez se tenha ido consolidando como romance medida que deixava de ser uma coleo de tipos curiosos e usos pitorescos, que predominam na metade inicial. possvel e mesmo provvel que a redao tenha sido feita aos poucos, para atender publicao seriada; (9) e que o senso da unidade fosse aumentando progressivamente, medida que a linha mestra do destino do "memorando" se consolidava, emergindo da poeira anedtica. Por isso, a primeira metade tem mais o aspecto de crnica, enquanto a segunda mais romance, fortalecendo a anterior, preservando o colorido e o pitoresco da vida popular, sem situ-la, todavia, num excessivo primeiro plano. Esta dualidade de etapas (que so como duas ordens narrativas metade coexistentes) fica esclarecida se notarmos que na primeira

Leonardo Filho ainda no se desprendeu da nebulosa dos demais personagens e que o romance pode ser considerado como tendo ele e o pai por principais figurantes. Os fatos relativos a um e outro, mais aos personagens que esto agregados diretamente a eles, correm como paralelas alternadas, enquanto a partir do captulo 28 a linha do filho domina absolutamente e a narrativa, superando as descries estticas, amaina a incluso freqente de usos e costumes, dissolvendo-os na dinmica dos acontecimentos. Sendo assim, provvel que a impresso de realidade comunicada pelo livro no venha essencialmente dos informes, alis relativamente limitados, sobre a sociedade carioca do tempo do Rei Velho. Decorre de uma viso mais profunda, embora instintiva, da funo, ou "destino" das pessoas nessas sociedades; tanto assim que o real adquire plena fora quando parte integrante do ato e componente das situaes. Manuel Antnio, apesar da sua singeleza, tem uma coisa em comum com os grandes realistas: a capacidade de intuir, alm dos fragmentos descritos, certos princpios constitutivos da sociedade -, elemento oculto que age como totalizador dos aspectos parciais.

4. Romance representativo A natureza popular das Memrias de um sargento de milcias um dos fatores do seu alcance geral e, portanto, da eficincia e durabilidade com que atua sobre a imaginao dos leitores. Esta reage quase sempre ao estmulo causado por situaes e personagens de cunho arquetpico, dotados da capacidade de despertar ressonncia. Mas alm deste tipo de generalidade, h outro que o refora e ao mesmo tempo determina, restringindo o seu sentido e tornando-o mais adequado ao mbito especfico do Brasil. Noutras palavras: h no livro um primeiro estrato universalizador, onde fermentam arqutipos vlidos para a imaginao de um amplo ciclo de cultura, que se compraz nos mesmos casos de tricksters ou nas mesmas situaes nascidas do capricho da "sina"; e h um segundo estrato universalizador de cunho mais restrito, onde se encontram representaes da vida capazes de estimular a imaginao de um universo menor dentro deste ciclo: o brasileiro. Nas Memrias, o segundo estrato constitudo pela dialtica da ordem e da desordem, que manifesta concretamente as relaes humanas no plano do livro, do qual forma o sistema de referncia. O seu carter de princpio estrutural, que gera o esqueleto de sustentao, devido formalizao esttica de circunstncias de carter social profundamente significativas como modos de existncias que por isso contribuem para atingir essencialmente os leitores. Esta afirmativa s pode ser esclarecida pela descrio do sistema de relaes dos personagens, que mostra: (1) a construo, na sociedade descrita pelo livro, de uma ordem comunicando-se com uma desordem que a cerca de todos os lados; (2) a sua correspondncia profunda, muito mais que documentria, a certos aspectos assumidos pela relao entre a ordem e a desordem na sociedade brasileira da primeira metade do sculo XIX. Veremos ento que, embora elementares como concepo de vida e caracterizao dos personagens, as Memrias so um livro agudo como

percepo das relaes humanas tomadas em conjunto.

Se no teve

conscincia ntida, fora de dvida que o autor teve maestria suficiente para organizar um certo nmero de personagens segundo intuies adequadas da realidade social. Tomemos como base o personagem central do livro, Leonardo Filho, imaginando que ocupa no respectivo espao uma posio tambm central; direita est sua me, esquerda seu pai, os trs no mesmo plano. Com um mnimo de arbtrio podemos dispor os demais personagens, mesmo alguns vagos figurantes, acima e abaixo desta linha equatorial por eles formada. Acima esto os que vivem segundo as normas estabelecidas, tendo no pice o grande representante delas, major Vidigal; abaixo esto os que vivem em oposio ou pelo menos integrao duvidosa em relao a elas. Poderamos dizer que h, deste modo, um hemisfrio positivo da ordem e um hemisfrio negativo da desordem, funcionando como dois ms que atraem Leonardo, depois de terem atrado seus pais. A dinmica do livro pressupe uma gangorra dos dois plos, enquanto Leonardo vai crescendo e participando ora de um, ora de outro, at ser finalmente absorvido pelo plo convencionalmente positivo. Sob este aspecto, pai, me e filho so trs ndulos de relaes, positivas (plo da ordem) e negativas (plo da desordem), sendo que os dois primeiros constituem uma espcie de prefigurao do destino do terceiro. Leonardo Pataca, o pai, faz parte da ordem, como oficial de justia; e apesar de ilegtima, sua relao com Maria da Hortalia habitual e quase normal segundo os costumes do tempo e da classe. Mas depois de abandonado por ela, entra num mundo suspeito por causa do amor pela Cigana, que o leva s feitiarias proibidas do Caboclo do Mangue, onde o major Vidigal o surpreende para met-lo na cadeia. Ainda por causa da Cigana promove o sarilho em sua festa, contratando o desordeiro Chico-Juca, o que motiva nova interveno de Vidigal e expe a vergonha pitoresca de um padre, o Mestre de Cerimnias. Mais tarde a Cigana passa a viver com Leonardo Pataca, at

que finalmente, j maduro, ele forme com a filha da Comadre, Chiquinha, um casal estvel, embora igualmente desprovido de bno religiosa, como (repitamos) podia ser quase normal naquele tempo entre as camadas modestas. Assim, Leonardo Pai, representante da ordem, desce a sucessivos crculos da desordem e volta em seguida a uma posio relativamente sancionada, tangido pelas intervenes pachorrentas e brutais do major Vidigal -, personagem que existiu e deve ter sido fundamental numa cidade onde, segundo um observador da poca, "h que evitar sair sozinho noite e ser mais atento sua segurana do que em qualquer outra parte, porque so freqentes os roubos e crimes, apesar de a polcia ser l to encontradia como areia do mar". (10) A vida de Leonardo Filho ser igualmente uma oscilaao entre os dois hemisfrios, com maior variedade de situaes. Se analisarmos o sistema de relaes em que est envolvido, veremos primeiro a atuao dos que procuram encaminh-lo para a ordem: seu padrinho, o Compadre; sua madrinha, a Comadre. Atravs deles, entra em contacto com uma senhora bem posta na vida, Dona Maria, que se liga por sua vez a um prspero intrigante, Jos Manuel, acolitado pelo cego que ensina doutrina s crianas, o Mestre de Reza; que se liga sobretudo sobrinha Luisinha, herdeira abastada e futura mulher de Leonardo, depois de um primeiro casamento com o dito Jos Manuel. Estamos no mundo das alianas, das carreiras, das heranas, da gente de posio definida; em nvel modesto, o Padrinho barbeiro e a Vizinha; em nvel mais elevado, Dona Maria. Todos esto do ladopositivo que a polcia respeita e cujas festas o major Vidigal no vai rondar. Vista deste ngulo, a histria de Leonardo Filho a velha histria do heri que passa por diversos riscos at alcanar a felicidade, mas expressa segundo uma constelao social peculiar, que a transforma em histria do rapaz que oscila entre a ordem estabelecida e as condutas transgressivas, para finalmente integrar-se na primeira, depois de provido da experincia das outras. O cunho especial do livro consiste

numa certa ausncia de juzo moral e na aceitao risonha do "homem como ele ", mistura de cinismo e bonomia que mostra ao leitor uma relativa equivalncia entre o universo da ordem e o da desordem; entre o que se poderia chamar convencionalmente o bem e o mal. Na construo do enredo esta circunstncia representada objetivamente pelo estado de esprito com que o narrador expe os momentos de ordem e de desordem, que acabam igualmente nivelados ante um leitor incapaz de julgar, porque o autor retirou qualquer escala necessria para isto. Mas h algo mais profundo, que ampara as camadas superficiais de interpretao: a equivalncia da ordem e da desordem na prpria economia do livro, como se pode verificar pela descrio das situaes e das relaes. Tomemos apenas dois exemplos. Leonardo gosta de Luisinha desde menino, desde o belo episdio do "Fogo no Campo', quando v o seu rostinho acanhado de roceira transfigurado pela emoo dos rojes coloridos. Mas como as circunstncias (ou, nos termos do livro, a "sina") a afastam dele para o casamento convencional com Jos Manuel, ele, sem capacidade de sofrer (pois ao contrrio do que diz o narrador no tem a fibra amorosa do pai), passa facilmente a outros amores e encantadora Vidinha. Esta lembra, pela espontaneidade dos costumes, a moreninha "amigada" com o tropeiro, que amenizou a estadia do mercenrio alemo Schlichthorst no Rio daquele tempo, cantando modinhas sentada na esteira, junto com a me complacente(11). Luisinha e Vidinha constituem um par admiravelmente simtrico. A primeira, no plano da ordem, a mocinha burguesa com quem no h relao vivel fora do casamento, pois ela traz consigo herana, parentela, posio e deveres. Vidinha, no plano da desordem, a mulher que se pode apenas amar, sem casamento nem deveres, porque nada conduz alm da sua graa e da sua curiosa famlia sem obrigao nem sano, onde todos se arrumam mais ou menos conforme os pendores do instinto e do prazer. durante a fase dos amores com

Vidinha, ou logo aps, que Leonardo se mete nas encrencas mais srias e pitorescas, como que libertado dos projetos respeitveis que o padrinho e a madrinha tinham traado para a sua vida. Ora, quando o "destino"o reaproxima de Luisinha, providencialmente viva, e ele retoma o namoro que levar direto ao casamento, notamos que a tonalidade do relato no fica mais aprovativa e, pelo contrrio, que as seqncias de Vidinha tm um encanto mais clido. Como Leonardo, o narrador parece aproximar-se do casamento com a devida circunspeco, mas sem entusiasmo. Nessa altura, comparamos a situao com tudo o que sabemos dos seres no universo do livro e no podemos deixar de fazer uma extrapolao. Dada a estrutura daquela sociedade, se Luisinha pode vir a ser uma esposa fiel e caseira, o mais provvel que Leonardo siga a norma dos maridos e, descendo alegremente do hemisfrio da ordem, refaa a descida pelos crculos da desordem, onde o espera aquela vidinha ou outra equivalente, para juntos formarem um casal suplementar, que se desfar em favor de novos arranjos, segundo os costumes da famlia brasileira tradicional. Ordem e desordem, portanto, extremamente relativas, se comunicam por caminhos inumerveis, que fazem do oficial de justia um empreiteiro de arruaas, do professor de religio um agente de intrigas, do pecado do Cadete a mola das bondades do TenenteCoronel, das unies ilegtimas situaes honradas, dos casamentos corretos negociatas escusas. "Tutto nel mondo burla'-, cantam Falstaff e o coro, para resumir as confuses e peripcias no final da pera de Verdi. "Tutto nel mondo burla", parece dizer o narrador das Memrias de um sargento de milcias, romance que tem traos de pera bufa. Tanto assim (e chegamos ao segundo exemplo), que a concluso feliz preparada por uma atitude surpreendente do major Vidigal, que no livro a encarnao da ordem, sendo manifestao de uma conscincia exterior, nica prevista no seu universo. De fato, a ordem convencional a que obedecem os

comportamentos, mas a que no fundo permanecem indiferentes as conscincias, aqui mais do que em qualquer outro lugar o policial na esquina, isto , Vidigal, com a sua sisudez, seus guardas, sua chibata e seu relativo fair-play. Ele delegado de um mundo apenas entrevisto durante a narrativa, quando a Comadre sai a campo para obter a soltura de Leonardo Pataca. Como todos sabem, vai pedir a proteo do Tenente-Coronel, membro da guarda caricata de velhos oficiais, que cochilam numa sala do Palcio Real. O Tenente-Coronel por sua vez busca o empenho do Fidalgo (que vive com o seu capote e os seus tamancos numa casa fria e mal guarnecida), para que este fale ao Rei. O Rei, que no aparece mas sobrepaira como fonte de tudo, que falar com Vidigal, instrumento da sua vontade. Mais do que um personagem pitoresco, Vidigal encarna toda a ordem; por isso, na estrutura do livro um fecho de abboda e, sob o aspecto dinmico, a nica fora reguladora de um mundo solto, pressionando de cima para baixo e atingindo um por um os agentes da desordem. Ele prende Leonardo Pai na casa do Caboclo e o Mestre de Cerimnias na da Cigana. Ele ronda o baile do batizado de Leonardo Filho e intervm muitos anos depois na festa de aniversrio de seu irmo, conseqncia de novos amores do pai. Ele persegue Teotnio, desmancha o piquenique de Vidinha, atropela o Toma-Largura, persegue e depois prende Leonardo Filho, fazendo-o sentar praa na tropa. O seu nome faz tremer e fugir. Sendo assim, quando a Comadre resolve obter o perdo do afilhado a Vidigal que pensa recorrer, por meio de uma nova srie de mediaes muito significativas dessa dialtica da ordem e da desordem que se est procurando sugerir. Modesta socialmente, enredeira e complacente, refora-se procurando a prspera Dona Maria, que seria empenho forte para o representante da lei, sempre accessvel aos proprietrios bem situados. Mas Dona Maria vira habilmente o leme para outra banda e recorre a uma senhora de costumes que haviam sido fceis, como se dizia

quando eles ainda eram difceis. E com a pura ordem de um lado, encarnada em Dona Maria, e de outro a desordem feita ordem aparente, encarnada em sua pitoresca xar Maria Regalada, que a Comadre parte para assaltar a cidadela rspida, o Tutu geral, o desmancha prazeres do Major. A cena digna de um tempo que produziu Martins Pena. Toda a gente lembra de que modo, para surpresa do leitor, Vidigal declarado "babo" e se desmancha de gosto entre as saias das trs velhotas. resistisse, enfronhado na intransigncia Maria Como dos oficiais conscienciosos,

Regalada o chama de lado e lhe segreda qualquer coisa, com

certeza alusiva a alguma relao apetitosa no passado, quem sabe com possibilidades de futuro. A fortaleza da ordem vem abaixo ato contnuo e no apenas solta Leonardo, mas d-lhe o posto de sargento, que aparecer no ttulo do romance e com o qual, j rformado na segunda linha, casar triunfalmente com Luisinha, enfeixando cinco heranas para dar maior solidez sua posio no hemisfrio positivo. Posio de tal modo firme, que poder, como sugerimos, baixar eventualmente ao mundo agradvel da desordem, agora com o exemplo supremo do major Vidigal, que cedeu ao pedido de uma dama galante apoiada por uma dama capitalista, em suave conluio dos dois hemisfrios, por iniciativa de uma terceira dama, que circula livremente entre ambos e poderia ser chamar, como Belladona no poema de Eliot, "the lady of situations". Ordem e desordem se articulam portanto solidamente; o mundo hierarquizado na aparncia se revela essencialmente subvertido, quando os extremos se tocam e a habilidade geral dos personagens justificada pelo escorrego que traz o major das alturas sancionadas da lei para complacncias duvidosas com as camadas que ele reprime sem parar. H um trao saboroso que funde no terreno do smbolo essas confuses de hemisfrios e esta subverso final de valores. Quando as mulheres chegam sua casa (Dona Maria na cadeirinha, as outras se

esbofando ao lado), o major aparece de chambre de chita e tamancos, num desmazelo que contradiz o seu aprumo durante o curso da narrativa. Atarantado com a visita, desfeito em risos e arrepios de erotismo senil, corre para dentro e volta envergando a casaca do uniforme, devidamente abotoada e luzindo em seus gales, mas com as calas domsticas e os mesmos tamancos batendo no assoalho. E assim temos o nosso rspido drago da ordem, a conscincia tica do mundo, reduzido a imagem viva dos dois hemisfrios, porque nesse momento em que transgride as suas normas ante a seduo da antiga e talvez de novo amante, est realmente equiparado a qualquer dos malandros que perseguia: aos dois Leonardos, a Teotnio, ao Toma-Largura, ao Mestre de Cerimnias. Como este, que, ao aparecer contraditoriamente de solidu e ceroulas no quarto da Cigana, misturava em signos burlescos a majestade da Igreja e as douras do pecado, ele agora farda da cintura para cima, roupa caseira da cintura para baixo -, encouraando a razo nas bitolas da lei e desafogando o plexo solar nas indisciplinas amveis. Este trao d o sentido profundo do livro e do seu balanceio caprichoso entre ordem e desordem. Tudo se arregla ento num plano mais significativo que o das normas convencionais; e ns lembramos que o bom, o excelente padrinho, se "arranjou" na vida perjurando, traindo a palavra dada a um moribundo, roubando aos herdeiros o ouro que o mesmo lhe confiara. Mas este ouro no serviu para ele se tornar um cidado honesto e, sobretudo, prover Leonardo? burla". burla e srio, porque a sociedade que formiga nasMemrias sugestiva, no tanto por causa das descries de festejos ou indicaes de usos e lugares; mas porque manifesta num plano mais fundo e eficiente o referido jogo dialtico da ordem e da desordem, funcionando como correlativo do que se manifestava na sociedade daquele tempo. Ordem dificilmente imposta e mantida, cercada de todos os lados por uma desordem vivaz, que antepunha vinte mancebias a cada casamento e mil "Tutto nel mondo

unies fortuitas a cada mancebia. Sociedade na qual uns poucos livres trabalhavam e os outros flauteavam ao Deus dar, colhendo as sobras do parasitismo, dos expedientes, das munificincias, da sorte ou do roubo mido. Suprimindo o escravo, Manuel Antnio suprimiu quase totalmente o trabalho; suprimindo as classes dirigentes, suprimiu os controles do mando. Ficou o ar de jogo dessa organizao bruxuleante fissurada pela anomia, que se traduz na dana dos personagens entre lcito e ilcito, sem que possamos afinal dizer o que um e o que o outro, porque todos acabam circulando de um para outro com uma naturalidade que lembra o modo de formao das famlias, dos prestgios, das fortunas, das reputaes, no Brasil urbano da primeira metade do sculo XIX. Romance profundamente social, pois, no por ser documentrio, mas por ser construdo segundo o ritmo geral da sociedade, vista atravs de um dos seus setores. E sobretudo porque dissolve o que h de sociologicamente essencial nos meandros da construo literria. Com efeito, no a representao dos dados concretos particulares que poduz na fico o senso da realidade; mas sim a sugesto de uma certa generalidade, que olha para os dois lados e d consistncia tanto aos dados particulares do real quanto aos dados particulares do mundo fictcio. No esquema abaixo, sejam OD o fenmeno geral da ordem e da desordem, como foi indicado; AB os fatos particulares quaisquer da sociedade joanina do Rio; A'B' os fatos particulares quaisquer da sociedade descrita nas Memrias:

OD, dialtica da ordem e da desordem, um princpio vlido de generalizao, que organiza em profundidade tanto AB quanto A'B', dando-lhes inteligibilidade, sendo ao mesmo tempo real e fictcio -, dimenso comum onde ambos se encontram, e que explica tanto um quanto outro. A'B' no vem diretamente de AB, pois o sentimento da realidade dele. na fico pressupe o dado real mas no depende Depende de princpios mediadores, geralmente ocultos, que

estruturam a obra e graas aos quais se tornam coerentes as duas sries, a real e a fictcia. Neste ponto, percebemos que a estrutura do livro sofre a tenso das duas linhas que constituem a viso do autor e se traduzem em duas direes narrativas, interrelacionadas de maneira dinmica. De um lado, o cunho popular introduz elementos arquetpicos, que trazem a presena do que h de mais universal nas culturas, puxando para a lenda e o irreal, sem discernimento da situao histrica particular. De outro lado, a percepo do ritmo social puxa para a representao de uma sociedade concreta, historicamente delimitada, que ancora o livro e intensifica o seu realismo infuso. Ao realismo incaracterstico e conformista da sabedoria e da irreverncia popular, junta-se o realismo da observao social do universo descrito. Talvez fosse possvel devida a dizer uma que a caracterstica recproca peculiar da srie dasMemrias seja contaminao

arquetpica e da srie social: a universalidade quase folclrica evapora muito do realismo; mas, para compensar, o realismo d concreo e eficcia aos padres incaractersticos. Da tenso entre ambos decorre uma curiosa alternncia de erupes do pitoresco e de redues a modelos socialmente penetrantes, evitando o carter accessrio de anedota, o desmando banal da fantasia e a pretenciosa afetao, que comprometem a maior parte da fico brasileira daquele tempo. 5. O mundo sem culpa Diversamente de quase todos os romances brasileiros do sculo XIX,

mesmo os que formam a pequena minoria dos romances cmicos, as Memrias de um sargento de milciascriam um universo que parece liberto do peso do erro e do pecado. Um universo sem culpabilidade e mesmo sem represso, a no ser a represso exterior que pesa o tempo todo por meio do Vidigal e cujo desfecho j vimos. O sentimento do homem aparece nele como uma espcie de curiosidade superficial, que pe em movimento o interesse dos personagens uns pelos outros e do autor pelos personagens, formando a trama das relaes vividas e descritas. A esta curiosidade corresponde uma viso muito tolerante, quase amena. As pessoas fazem coisas que poderiam ser qualificadas como reprovveis, mas fazem tambm outras dignas de louvor, que as compensam. E como todos tm defeitos, ningum merece censura. A madrinha levanta um falso contra Jos Manuel, mas para ajudar a causa simptica dos namorados; alm disso Jos Manuel um patife. A compensao vem com a reao dele por intermdio do Mestre de Reza -, Dom Baslio de fancaria -, que consegue destruir a calnia. As coisas entram nos eixos, mas ns perguntamos se no teria sido melhor deixar a calnia de p... Como vimos, o Compadre "se arranja" pelo perjrio. Mas o narrador s conta isto depois que a nossa simpatia j lhe est assegurada pela dedicao que dispensou ao afilhado. Para ns, ele to bom que o trao sinistro no pode compromet-lo. Tanto mais quanto o ouro mal adquirido nada tem de maldito e se torna uma das heranas que vo garantir a prosperidade de Lenardo. Um dos maiores esforos das sociedades, atravs da sua organizao e das ideologias que a justificam, estabelecer a existencia objetiva e o valor real de pares antitticos, entre os quais preciso escolher, e que significam lcito ou ilcito, verdadeiro ou falso, moral ou imoral, justo ou injusto, esquerda ou direita poltica e assim por diante. Quanto mais rgida a sociedade, mais definido cada termo e mais apertada a opo. Por isso mesmo desenvolvem-se paralelamente as acomodaes

de tipo casustico, que fazem da hipocrisia um pilar da civilizao. E uma das grandes funes da literatura satrica, do realismo desmistificador e da anlise psicolgica o fato de mostrarem, cada um a seu modo, que os referidos pares so reversveis, no fusco. Pelo que vimos, o princpio moral das Memrias parece ser, exatamente como os fatos narrados, uma espcie de balanceio entre o bem e o mal, compensados a cada instante um pelo outro sem jamais aparecerem em estado de inteireza. Decorre a idia de simetria ou equivalncia, personagem. que, a numa posio sociedade por meio dizer catica, normal restabelece de cada incessantemente assim estanques, e que fora da racionalizao ideolgica as antinomias convivem num curioso lusco-

Os extremos se anulam e a moral dos fatos to

equilibrada quanto as relaes dos homens. De tudo se desprende um ar de facilidade, uma viso folgada dos costumes, que pode ou no coincidir com o que ocorria "no tempo do Rei", mas que fundamenta a sociedade instituda nasMemrias, como produto de um discernimento coerente do modo de ser dos homens. O remorso no existe, pois a avaliao das aes feita segundo a sua eficcia. Apenas um personagem de segundo plano, o velho TenenteCoronel, tem a conscincia pesada pelo malfeito de seu filho, o Cadete, em relao me do "memorando"; e esta conscincia pesada fica divertida por contraste. Se assim for, claro que a represso moral s pode existir, como ficou dito, fora das conscincias. uma "questo de polcia" e se concentra inteiramente no major Vidigal, cujo deslizamento cmico para as esferas da transgresso acaba, no fim do romance, por baralhar definitivamente a relao dos planos. Nisto e por tudo isto, as Memrias de um sargento de milciascontrastam com a fico brasileira do tempo. Uma sociedade

jovem, que procura disciplinar a irregularidade da sua seiva para se

equiparar s velhas sociedades que lhe servem de modelo, desenvolve normalmente certos mecanismos ideais de contenso, que aparecem em todos os setores. No campo jurdico, normas rgidas e impecavelmente formuladas, criando a aparncia e a iluso de uma ordem regular que no existe e que por isso mesmo constitui o alvo ideal. Em literatura, gosto acentuado pelos smbolos repressivos, que parecem domar a ecloso dos impulsos. o que vemos, por exemplo, no sentimento de conspurcao do amor, to freqente nos ultra-romnticos. o que vemos em Peri, que se cobe at negar as aspiraes que poderiam realiz-lo como ser autnomo, numa renncia que lhe permite construir em compensao um ser alienado, automtico, identificado aos padres ideais da colonizao. N'O Guarani, a fora do impulso vital, a naturalidade dos sentimentos, s ocorre como caracterstica dos viles ou, sublimados, no quadro exuberante da natureza -, isto , as foras que devem ser dobradas pela civilizao e a moral do conquistador, das quais D. Antnio de Mariz um paradigma e o ndio romntico um homlogo ou um aliado. (Lembremos o "ndio tocheiro. O ndio filho antropfago, de Oswald de Andrade). de Maria , afilhado de mutiladora da Catarina de Mdicis e genro de D. Antnio de Mariz", do Manifesto Represso personalidade ainda o que encontramos noutros romances de Alencar, os chamados urbanos, como Lucola e Senhora, onde a mulher opressa da sociedade patriarcal confere ao enredo uma penumbra de foras recalcadas. Em meio de tudo, a liberdade quase ferica do espao ficcional de Manuel Antnio, livre de culpabilidade e remorso, de represso e sano interiores, colore e mobiliza o firmamento do Romantismo, como os rojes do "Fogo no Campo"ou as baianas danando nas procisses. Graas a isto, se diverge do superego habitual de nossa novelstica, efetua uma espcie de desmistificao que o aproxima das formas espontneas de vida scial, articulando-se com elas de modo mais fundo. Faamos um paralelo que talvez ajude. Na formao histrica dos Estados Unidos houve desde cedo uma

presena constritora da lei, religiosa e civil, que plasmou os grupos e os indivduos, delimitando os comportamentos graas fora punitiva do castigo exterior e do sentimento interior de pecado. Da uma sociedade moral, que encontra no romance expresses como A Letra escarlate, de Nathanael Hawthorne, e d lugar a dramas como o das feiticeiras de Salem. Esse endurecimento do grupo e do indivduo confere a ambos grande fora de identidade e resistncia; mas desumaniza as relaes com os outros, sobretudo os indivduos de outros grupos, que no pertencem mesma lei e, portanto, podem ser manipulados ao bel-prazer. A alienao torna-se ao mesmo tempo marca de reprovao e castigo do rprobo; o duro modelo bblico do povo eleito, justificando a sua brutalidade com os no-eleitos, os outros, reaparece nessas comunidades de leitores quotidianos da Bblia. Ordem e liberdade - isto , policiamentos internos e externos, direito de arbtrio e de ao violenta sobre o estranho -, so formulaes desse estado de coisas. No Brasil, nunca os grupos ou os indivduos encontraram efetivamente tais formas; nunca tiveram a obsesso da ordem seno como princpio abstrato, nem da liberdade seno como capricho. As formas espontneas da sociabilidade atuaram com maior desafogo e por isso abrandaram os choques entre a norma e a conduta, tornando menos dramticos os conflitos de conscincia. As duas situaes diversas se ligam ao mecanismo das respectivas sociedades: uma que, sob alegao de enganadora fraternidade, visava a criar e manter um grupo idealmente mono-racial e mono-religioso; outra que incorpora de fato o pluralismo racial e depois religioso sua natureza mais ntima, a despeito de certas fices ideolgicas postularem inicialmente o contrrio. No querendo constituir um grupo homogneo e,

em consequncia, no precisando defend-lo asperamente, a sociedade brasileira se abriu com maior larguesa penetraao dos grupos dominados ou estranhos. E ganhou em flexibilidade o que perdeu em inteireza e coerncia. O sentido profundo das Memrias est ligado ao fato de no se

enquadrarem em nenhuma das racionalizaes ideolgicas reinantes na literatura brasileira de ento: indianismo, nacionalismo, grandeza do sofrimento, redeno pela dor, pompa do estilo etc. Na sua estrutura mais ntima e na sua viso latente das coisas, este livro exprime a vasta acomodao geral que dissolve os extremos, tira o significado da lei e da ordem, manifesta a penetrao recproca dos grupos, das idias, das atitudes mais dspares, criando uma espcie de terra-de-ningum moral, onde a transgresso apenas um matiz na gama que vem da norma e vai ao crime. Tudo isso porque, no manifestando estas atitudes ideolgicas, o livro de Manuel Antnio talvez o nico em nossa literatura do sculo XIX que no exprime uma viso de classe dominante. Este fato evidenciado pelo seu estilo, que se afasta da linguagem preferida no romance de ento, buscando uma tonalidade que se tem chamado de coloquial. Pelo fato de ser um principiante sem compromissos com a literatura estabelecida, alm de resguardado pelo anonimato, Manuel Antnio ficou vontade e aberto para as inspiraes do ritmo popular. Esta costela trouxe uma espcie de sabedoria irreverente, que pr-crtica, mas que, pelo fato de reduzir tudo amplitude da "natureza humana", se torna afinal mais desmistificadora do que a inteno quase militante de um Alencar -, mareada pelo estilo de classe. Sendo neutro, o estilo encantador de Manuel Antnio fica "Era a comadre uma mulher baixa, translcido e mostra o outro lado de cada coisa, exatamente como o balanceio de certos perodos. excessivamente gorda, bonachona, ingnua ou tola at um certo ponto, e

finria at outro". "O velho tenente-coronel, apesar de virtuoso e bom, no deixava de ter na conscincia um sofrvel par de pecados". Da a equivalncia dos opostos e a anulao do bem e do mal, num discurso desprovido de maneirismo. Mesmo em livro to voluntariamente crtico esocial quanto Senhora, o estilo de Alencar acaba fechando a porta ao senso da realidade, porque tende linguagem convencional de um grupo restrito, comprometido com uma certa viso do mundo; e ao faz-lo, sofre o peso da sua data, fica preso demais s contingncias do momento e da camada social, impedindo que os fatos descritos adquiram generalidade bastante para se tornarem convincentes. J a linguagem de Manuel Antnio, desvinculada da moda, torna amplos, significativos e exemplares os detalhes da realidade presente, porque os mergulha no fluido do populrio -, que tende a matar lugar e tempo, pondo os objetos que toca alm da fronteira dos grupos. pois no plano do estilo que se entende bem o desvinculamento dasMemrias em relao ideologia das classes dominantes do seu tempo -, to presente na retrica liberal e no estilo florido dos "beletristas". Trata-se de uma libertao, que funciona como se a neutralidade moral correspondesse a uma neutralidade social, misturando as pretenses das ideologias no balaio da irreverncia popularesca. Esta se articula com uma atitude mais ampla de tolerncia corrosiva, muito brasileira, que pressupe uma realidade vlida para l, mas tambm para c da norma e da lei, manifestando-se por vezes no plano da literatura sob a forma de piada devastadora, que tem certa nostalgia indeterminada de valores mais ldimos, enquanto agride o que, sendo hirto e cristalizado, ameaa a labilidade, que uma das dimenses fecundas do nosso universo cultural. Essa comicidade foge s esferas sancionadas da norma burguesa e vai encontrar a irreverncia e a amoralidade de certas expresses

populares.

Ela se manifesta em Pedro Malasarte no nvel folclrico e

encontra em Gregrio de Matos expresses rutilantes, que reaparecem de modo peridico, at alcanar no Modernismo as suas expresses mximas, com Macunama e Serafim Ponte Grande. Ela amaina as quinas e d lugar a toda a sorte de acomodaes (ou negaes), que por vezes nos fazem parecer inferiores ante uma viso estupidamente nutrida de valores puritanos, como a das sociedades capitalistas; mas que facilitar a nossa insero num mundo eventualmente aberto. Com muito menos virulncia e estilizao que os dois livros citados, o de Manuel Antnio pertence a um entroncamento dessa linha, que tem vrias modalidades. Nem de espantar que s depois do Modernismo encontrasse finalmente a glria e o favor dos leitores, com um ritmo de edies que nos ltimos vinte e cinco anos ultrapassa uma por ano, em contraste com o anterior, de uma cada oito anos. Na limpidez transparente do seu universo sem culpa, entrevemos o contorno de uma terra sem males definitivos ou irremediveis, regida por uma encantadora neutralidade moral. L no se trabalha, no se passa necessidade, tudo se remedeia. Na sociedade parasitria e indolente, que era a dos homens livres do Brasil de ento, haveria muito disto, graas brutalidade do trabalho escravo, que o autor elide junto com outras formas de violncia. Mas como ele visa ao tipo e ao paradigma, ns vislumbramos atravs das situaes sociais concretas uma espcie de mundo arquetpico da lenda, onde o realismo contrabalanado por elementos brandamente fabulosos: nascimento aventuroso, numes tutelares, drages, escamoteao da ordem econmica, inviabilidade da cronologia, ilogicidade das relaes. Por isso, tomemos com reserva a idia de que asMemrias so um panorama documentrio do Brasil joanino; e depois de ter surgido que so antes a sua anatomia espectral, muito mais totalizadora, no pensemos nada e deixemo-nos embalar por

essa fbula realista composta em tempo de allegro vivace.