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LECHEC DE BAUDELAIRE

CHAPITRE II

Dr Ren Laforgue

tude Psychanalytique sur la nvrose de Charles Baudelaire Les Mcanismes dauto-punition


Avant daller plus loin, il faut nous rappeler quelques donnes psychanalytiques pour ne pas risquer de nous perdre dans le filet des vnements de la vie de Baudelaire. Quon nous permette de reproduire cet endroit quelques passages dune confrence sur lautopunition chez les enfants, que nous avons eu loccasion de faire devant des pdagogues : Les mcanismes dautopunition sont susceptibles de se traduire dans la pratique dune faon extrmement variable. Nous ne ferions que nous garer si jentreprenais de dcrire tous les symptmes auxquels ils peuvent donner lieu. Ce quil sagit de comprendre, cest ce que ces symptmes ont de commun entre eux et quelle situation affective ils correspondent gnralement. Ceci mamne exposer, en peu de mots, dabord lhistoire du dveloppement de notre affectivit, puis certaines particularits du fonctionnement de notre appareil psychique. La cause de ces ractions pathologiques nest donc pas la tendance de lorganisme ragir par la rvolte une oppression, tendance normale et purement biologique, mais bien la facult de constituer une censure psychique trop tyrannique, facult qui pratiquement ne dpend pas seulement de lhrdit, mais galement, et bien plus quon ne pourrait le croire, de linfluence des parents et de lentourage, au cours de lenfance. Chaque conflit des parents a sa rpercussion sur lenfant, se dpose dans son organisme sous forme de rflexe, y reste cristallis comme une masse indissoluble, qui non seulement fait partie de la personnalit psychique de lenfant, mais probablement aussi de sa personnalit organique, et devient, je crois, susceptible dtre lgu aux descendants. Le problme qui se pose devant nous a donc la fois un aspect mdical et un aspect social.

Les causes pouvant dterminer une rigidit pathologique du sur-moi ne se trouvent pas seulement dans lindividu mme. Elles dpendent du comportement des parents, parfois galement de celui des professeurs, de lentente que les parents sont susceptibles de raliser entre eux, ainsi que de lamour dont ils sont capables vis--vis de lenfant. Pour rprimer les mauvaises tendances de lenfant, les parents emploient, non seulement des moyens de persuasion, mais galement des moyens de coercition par lesquels on se propose de faire peur aux enfants. Ce sont ces moyens que le sur-moi continue employer, et, dans les cas dune trop grande rigidit, ce sont surtout les moyens effrayants, puis ceux de coercition qui lemportent, leur but tant de provoquer par la terreur linhibition du sujet et dobtenir de lui quil refuse de se plier aux tendances du soi. Suivant le degr de rigidit du sur-moi, le sujet ou bien prouve de langoisse dans les cas moins extrmes, ou bien dans les cas les plus accentus, il fuit, devant les menaces du sur-moi, dans toutes sortes de pratiques dautopunition, dautohumiliation, de confession, dexpiation. Il crot ainsi adoucir par sa souffrance et son humilit les rigueurs du surmoi. Ce sont ces pratiques dautopunition qui nous intressent aujourdhui tout particulirement. Daprs ce qui prcde, lon voit quun enfant peut arriver avoir peur non seulement de ses parents, mais aussi de ce qui devient pour lui lquivalent des dits parents : la conscience. Avoir une mauvaise conscience se traduit alors pour lui par la sensation de mriter un chtiment, une punition. Et cette mauvaise conscience nest pas, comme on pourrait le croire, la consquence dun acte mauvais, mais elle peut reprsenter, chez les enfants terroriss par leur sur-moi, ltat habituel dans lequel ils se trouvent. Le sujet ressent alors la situation de la faon suivante : Tout ce que je pense et tout ce que je fais est mauvais. Il ne faudrait pas croire que cet tat de terreur nexiste que chez des enfants maltraits par leurs parents. Non, un enfant peut se trouver dans cet tat dangoisse pour des causes purement imaginaires, et sa mauvaise conscience est en rapport avec une situation affective des plus complexes, je veux dire : la situation oedipienne. Mais voyons dabord quel est le sens exact des ractions dautopunition. A partir dun certain degr dintensit, il semble dans beaucoup de cas impossible de supporter indfiniment langoisse. Il arrive un moment o le sujet dsire la paix nimporte quel prix. Cette paix, il cherche un moyen de lobtenir, et ce moyen, une fois trouv, devient une arme prcieuse laquelle il tient pour liquider langoisse. Quels sont maintenant ces moyens ? Ce sont exactement ceux quon emploie consciemment pour se purifier, pour expier un crime quon se reproche. On y fait alors appel pour expier les crimes imaginaires dont on se sent coupable : on invente la souffrance, tant morale quorganique. Cette souffrance, lindividu laccueille comme une dlivrance, il en fait une

amie laquelle il se sent indissolublement li par les liens de lintrt et de la reconnaissance. Cest la souffrance qui devient la grande protectrice. Cest elle qui supprime langoisse. Avec la souffrance, comme avec la confession, on est toujours en mesure dacheter le pardon et dexiger lindulgence du juge suprme. En dautres termes, le psychisme de lindividu prend lhabitude de se punir laide dune maladie psychique ou organique, ou bien laide dchecs sociaux, grce auxquels il arrive apaiser les exigences de la censure, acheter le droit de vivre, voire mme le droit de se librer des obligations sociales pour le plaisir inconscient dtre autrement que les autres, cest--dire au-dessus deux. Cette opration, on le voit, est, malgr la souffrance, susceptible de se solder par un bnfice considrable de jouissance pour lindividu. La souffrance elle-mme peut ensuite devenir un moyen de mettre contribution lentourage pour en disposer souverainement. (Nvrose dassurance sociale.). Ainsi de fil en aiguille, peuvent se dvelopper des tats dune complexit inextricable. Le sujet perd tout intrt tre normal. Gurir, ce serait alors pour lui sacrifier la souffrance qui lui a permis de liquider dune faon radicale et langoisse et linhibition, et de tirer une vengeance si clatante du sur-moi et des parents. Ce serait sacrifier lillusion prcieuse de la libert, illusion durement acquise, illusion de gloire mme, car, linstar drostrate qui a voulu, on le sait, se rendre aussi immortel quAlexandre par la destruction du temple dphse, les malades qui nous occupent en ce moment puisent leur orgueil dans la faon dont ils ont mis en oeuvre la destruction de leur propre organisme. Comment ces cas se prsentent-ils dans la pratique ? Les possibilits de souffrir tant infiniment nombreuses, nous avons affaire des tats apparemment trs diffrents les uns des autres, mais qui au fond correspondent la mme cause, ou, si vous prfrez, la mme maladie. La souffrance choisie peut tre dordre mdical, cest--dire consister favoriser lclosion dune maladie. La tuberculose, par exemple, dont la vritable cause dans ce cas-ci chappe gnralement au mdecin. Ou bien une maladie vnrienne qui est toujours facile acqurir. Mais ce ne sont pas ces ractions qui nous intressent le plus. Il arrive plus frquemment que lon se trouve en face de cas o la souffrance choisie est pour ainsi dire dordre social. Elle na apparemment rien faire avec ce quon appelle la maladie. Par exemple : un lve, malgr ses tudes brillantes, chouera dans tous ses examens, ou bien il se fera toujours battre par ses camarades, se rendra toujours coupable vis--vis de ses professeurs. Il en viendra mme, dans des cas plus graves, commettre des actes criminels, dans lesquels le

but de lacte commis nest videmment pas le crime, mais bien la souffrance morale quil est susceptible de se procurer : langoisse dtre dcouvert, la maison de correction chez les mineurs, la prison chez les adultes. Au fond, ces cas, peu prs inconnus encore aujourdhui notre magistrature judiciaire et beaucoup de pdagogues, nen font pas moins partie de la mdecine. Mais quel chemin reste parcourir jusqu ce que ces notions aient pntr dans notre conscience collective dune faon suffisante, pour amener une rvision du droit criminel ! Pour ceux qui sintressent la question, je me permets de rappeler quAlexander a rcemment publi sur cette question un livre trs intressant : Der Verbrecher und seine Richter. Noublions pas non plus le livre remarquable de Reik : Gestndniszwang und Strafbedrfnis, qui a eu une influence dcisive sur lorientation de nos ides concernant ce sujet. Lon voit dj comment les symptmes engendrs par les mcanismes dautopunition peuvent varier linfini, suivant lordre de souffrance laquelle sadresse un sujet pour liquider son angoisse, suivant la forme et le degr du conflit psychique dans lequel il est engag. Mais ce qui complique encore davantage la situation, cest que les symptmes les plus dissemblables sont susceptibles de se substituer les uns aux autres et de se remplacer. Admettons, par exemple, quun sujet ait un bgaiement autopunitif. Ce bgaiement serait au service dune tendance inconsciente quaurait le sujet exhiber une infriorit, et serait en quelque sorte lquivalent de lexhibitionnisme de Rousseau. Admettons encore que, par un traitement de rducation svre, on arrive corriger ce bgaiement et considrer le sujet comme guri. Quelques mois plus tard le mme sujet fera une chute et se cassera un bras. Ce bras guri, nouvelle chute, il se cassera une jambe. Puis, aprs la gurison de sa jambe, il chouera un examen ; cet examen manqu, il choisira une profession o il aura toutes les chances de ne pas russir. Ensuite, des annes ayant pass ainsi, il voudra se marier. Il le fera dans des conditions telles quil sera malheureux, etc. Eh bien, a priori, vous nauriez probablement pas pens quil pt exister une relation affective entre ces diffrents incidents et quils fussent au fond la reproduction, avec des moyens diffrents, il est vrai, et dans des conditions diffrentes, mais pourtant reproduction, de la mme raction psychique fixe depuis lenfance. Vous ne pouvez pas vous imaginer combien considrable est le nombre des sujets qui, un degr plus ou moins fort, ont lutter contre des ractions de ce genre. Et il ne vient lide de personne, moins de connatre la psychanalyse, de relier ces diffrents incidents les uns aux autres et de voir en eux la reproduction linfini de la mme situation infantile. En regardant de plus prs, la situation se complique encore davantage.

Mais le gnie de Freud nous a apport la lumire en mettant la porte de notre comprhension les problmes du masochisme, car langoIsse, la maladie, la douleur, lchec social ne sont pas seulement dans cet ordre dides un moyen pour se dbarrasser du remords, ils constituent en mme temps une jouissance proprement sexuelle. On nest arriv le comprendre que trs lentement, par exemple en tudiant les cas des nvross qui ne peuvent se procurer lorgasme quen se reprsentant les fustigations, soit personnellement subies, soit subies par dautres personnes avec lesquelles ils sidentifient en imagination. Chez ces sujets, consciemment ou inconsciemment, le sentiment de jouissance nest pas li la russite normale, pas plus quil ne lest au point de vue sexuel lacte normal, cest--dire, chez lhomme, la possession sexuelle de la femme, et, chez la femme, labandon sexuel lhomme et lenfant. Parmi ces anormaux, au contraire, le sentiment de jouissance est toujours li, chez lhomme et chez la lemme, la ncessit de se reprsenter un tre battu ou bien de se sentir battu soi-mme. Cette ncessit peut, suivant les sujets, sexprimer dune faon trs variable : les uns vivent et jouissent de cette situation dans limagination, ayant conscience de leur fantasme. Les autres en jouissent par lintermdiaire de ractions nvrotiques inconscientes dont le sens et la porte leur chappent, mais qui deviennent le moyen par lequel satteint la jouissance, jouissance inconsciente, il est vrai, mais qui entrane tout de mme un sentiment de dtente aprs la crise. Permettez-moi dinsister sur cette relation sexuelle particulire qui existe entre la punition et lorgasme, et qui font delle une sorte dacte sexuel en rapport troit avec la situation oedipienne. Tout le monde connat ce que Freud a appel complexe doedipe . Lon sait galement que les sentiments sexuels nont pas besoin dtre conscients pour exister, et quils sont susceptibles de se manifester ds la premire enfance du sujet, sous une forme primitive, il est vrai, mais sexuelle tout de mme. Lon sait en outre jusqu quel point ces sentiments sont cachs et combattus par la censure, et avec quelle facilit ils arrivent se raliser au moyen de ce quon a appel le vice solitaire. Nous ajouterons que lenfant, qui est incapable de raliser sa sexualit normalement, na comme soupape de sret pour ses dsirs libidineux que son imagination ; la masturbation est toujours pratique par chaque enfant, soit consciemment, soit inconsciemment. Le premier but des dsirs de cet ordre est, chez le garon et peut-tre mme chez la fillette, ltre qui a t la premire source de jouissance de lenfant, cest--dire la mre. Nous ne pouvons pas insister ici sur les divers aspects du complexe ddipe. Nous voudrions seulement souligner que cest lui qui, dans la grande majorit des cas, devient le point de dpart des sentiments de culpabilit de lenfant, et qui fournit les fantasmes sexuels qui, censurs, survivent dans les reprsentations ou dans les symptmes de nos malades.

Pour montrer quel genre de faits nous a oblig nous occuper des situations de cette sorte, nous voudrions citer un exemple de fantasme de fustigation, que nous avons publi avec M. Codet dans un travail sur les mcanismes dautopunition. Un homme se reprsente en se masturbant comment un autre homme bat un garon. Il se raconte lhistoire dun capitaine de navire qui engage un jeune mousse. Le capitaine dcide que, parmi son quipage, seuls les grads auront le droit de punir, et que la punition ne peut tre opre que par des fouets dune certaine catgorie. Les garons auxquels la punition est inflige doivent tre dans une situation donne, le derrire en lair. La victime na droit qu six soupirs. La punition doit recommencer ds que ce nombre six est dpass, et ne peut tre inflige quexceptionnellement par le capitaine lui-mme, lequel est surtout l pour voir et pour contrler si tout se passe suivant des rgles svrement codifies, et qui font de cet acte presque la caricature dun acte sacerdotal. La jouissance sexuelle est obtenue si tout se passe dans lordre prescrit et si le garon, aprs avoir reu, par exemple, cinquante coups de fouet bien compts, arrive son sixime soupir. Cest au moment de la reprsentation du cinquantime coup de fouet et du sixime soupir quintervient lorgasme. Traduisons, et vous trouverez alors un motif dont je vous ai dj parl. Le mousse, cest le sujet lui-mme qui, enfant, subit les punitions des grads qui symbolisent le sur-moi, cest--dire les parents en gnral et le pre en particulier. Le capitaine qui surveille, cest encore une fois le sujet qui, en regardant, se reprsente la fois ce que ressent le mousse et ce que font les grads. Ajoutez cela que le petit garon, le mousse, ressent plutt comme une femme, et vous comprendrez que cette histoire de fustigation est lhistoire dun acte sexuel que le sujet se raconte. Il sy reprsente comment, la place dune femme, il subit les effets de la verge, du fouet du pre, et nous voil en plein complexe ddipe. Lon voit la complexit de la mise en scne qui, pourtant nest pousse que trs peu, si nous comparons ce cas-ci la plupart des fantasmes que se reprsentent ces sujets. A chaque nouvelle masturbation, ces fantasmes font appel des acteurs diffrents, toujours avec la mme prcision dans la hirarchie sociale des personnages reprsents, dans les rgles observer , dans les dtails des instruments utiliss, dans les positions et les cris, et mme dans beaucoup de cas, dans les noms. Nous avons connu des jeunes gens qui passaient chaque jour des heures fabriquer des fantasmes pareils, se masturbant deux, trois, quatre fois et davantage. Il y a des hommes qui en ont fait des romans, devenus parfois clbres, et derrire lesquels quiconque nest pas spcialement averti ne reconnatrait jamais le mobile dorigine ! Rappelez-vous Crime et Chtiment, de Dostoevski. Ce roman est entirement lhistoire dun homme ayant commis un crime pour lequel il se fait punir. Dans le mme roman, vous trouverez galement la

description de rves de fustigation. Il ne faudrait pas croire que les sujets qui se racontent ces histoires, ou bien qui les vivent, ne le font quaccidentellement. Tout cela a le caractre dune vritable obsession quun tre subit malgr lui et laquelle, quoi quil fasse, il ne peut rsister. Rien, en dehors de ces reprsentations qui le hantent, ne peut lui donner la sensation dune vritable jouissance. Ce qui vous explique un peu la signification de ces sortes de fantasmes, cest le fait quils reprsentent le seul compromis possible entre les diffrentes tendances contradictoires qui se disputent lhgmonie dans linconscient du sujet. Les tendances du soi sont en contradiction avec celles du sur-moi qui les considre comme coupables. Chacun, dans cette bataille, veut avoir sa part : le moi accepte de souffrir afin dacheter le droit de jouir et peut-tre de crer le prtexte de la rvolte dont il a besoin pour pouvoir mpriser les exigences du sur-moi. Ce sont des faits de ce genre qui nous permettent de comprendre la pense, la posie et la vie de Baudelaire. Que le lecteur nous excuse davoir si longuement insist sur ce sujet.