Vous êtes sur la page 1sur 13

DOCUMENT

,L' illusion des sosies


dans un dlire systmatis
chronique -;'(
Prsentation de malades
J. CAPGRAS et J. REBUL-LACHAUX
L
a
que nous presentons nous
parat intressante par l'exis-
tence d'une illusion ou plutt
d'une interprtation singulire,
sorte d'agnosie d'identification
individuelle: elle mtamor-
phose depuis une dizaine d'an-
ne chaque personne de son
entourage et mme ses plus
proches, comme son mari et sa
fille, en sosies diffrents, succes-
sifs et nombreux. Avant d'analy-
ser cette illusion et sa pathog-
nie, nous exposerons le dlire
dans son ensemble, sans essayer
d'en fixer les priodes d'volu-
tion actuelle.ment masques par
le dlire rtrospectif.
Le 3 juin 1918, Mme M. va
dnoncer au Commissariat de
son quartier, la squestration
d'un grand nombre de per-
sonnes, d' enfants surtout, dans
le sous-sol de sa maison et de
tout Paris; elle demande que
deux gardiens de la paix l'ac-
compagnent pour vrifier ses
dires et dlivrer les prisonniers.
Conduite l'Infirmerie spciale,
elle est interne le surlendemain
Sainte-Anne o le Professeur
Dupr la certifie atteinte de
psychose hallucinatoire, inter-
prtative et imaginative chroni-
que thme fantastique avec
ides de grandeur, d'origine
princire et de substitution de
personnes autour d'elle et tat
d'excitation psychique habi-
tuelle. Le 7 avril 1919, Mme M.
est transfre Maison-Blanche.
Mme M. est ge maintenant
de 53 ans; on ne lui connat
aucune tare hrditaire. Elle eut
la fivre typhode 12 ans, reut
une instruction primaire jus-
qu' 14 ans, puis apprit et exer-
a le mtier de couturire. Ma-
rie en 1898, 29 ans, elle eut un
an aprs un fils mort en nourrice
(substitu, croit-elle), puis deux
jumelles, l'une morte (encore
enleve d'aprs elle), l'autre
bien portante, ge de 20 ans,et
* Bulletin de la Socit clinique deMdecine mentale, 1932,1.
en 1906, deux jumeaux, tous
deux morts en bas-ge (pour elle
l'un a t enlev, l'autre empoi-
sonn). Elle vivait dans l'ai-
sance, son mari tenant un
commerce important de laiterie.
Sobre, elle a fait seulement
quelques excs de caf.
Son mari, qui nous le rap-
porte, constata, trois ou quatre
ans aprs le mariage, et surtout
la suite du dcs des" deux
jumeaux, en 1906, un tat ner-
veux, puis des manifestations
de jalousie et des ides de gran-
deur. Quelques annes plus
tard, elle lui dclare qu'il n'est
pas son mari et elle exprime
dj la majeure partie de ses
conceptions actuelles. Ce dlire
semble donc s'tre systmatis
et dvelopp rapidement. Ds
1914, en tout cas, les ides
ambitieuses taient dfinitive-
ment fixes, l'extension du d-
lire ne portant plus ensuite que
sur les ides de perscution. Elle
a imagin un roman trs
compliqu et dont les dtails
sont tellement inextricables
qu'il lui serait impossible de le
rsumer de vive voix. Elle est
d'ailleurs trs loquace et ne suit
pas toujours le fil de sa pense;
gnralementelle s'exprime
avec plus de prcision dans ses
crits, abondants, sans excs et
cohrents. Les deux thmes fon-
damentaux sont, d'une part, l'i-
de de grandeur (origine prin-
cire) et l'ide de perscution
(disparition de personnes qu'on
cache dans des caves im-
menses). Nous rsumerons ces
deux ordres de conceptions au
moyen des propos et des crits
de la.malade.... depuis. 1919.
Ides de grandeur. - Je suis
d'une trs grande famille, crit
.Mme M.; je suis la petite-fille de
la princesse Eugnie qui a r-
gn; je suis ne la Lgion
d'honneur; mon pre tait le
duc de Broglie et ma mre une
demoiselle de Rio-Branco, fille
du duc de Luynes. Sa grand-
mre paternelle est la reine des
Indes. De Rio-Branco est le nom
des enfants d'Henri IV dont elle
descend; elle est parente du duc
de Salandra. C'est M. Pierre-
Paul M.,ajoute-t-elle, mort chez
moi, qui m'a certifi avant de
mourir que je n'tais pas sa fille,
qu'il avait agi en criminel en me
cachant mes parents et que
j'avais quinze mois quand le
rapt a t commis. Ds le
berceau on lui a donc substitu
la fille de M. M.
Sa fortune est immense: tout
Rio de Janeiro appartient sa
grand-mre qui possde Bue-
nos-Ayres des mines consid-
rables. Je suis certaine, dit-
elle, qu'il m'a t laiss
200 millions par mon grand-
pre, Louis XVIII, qui tait aux
Tuileries; il m'a lgu toute l'le
Saint-Louis; depuis sa mort,
rien que les loyers qui me sont
dus s'lvent 740 millions.
Elle possde 75 maisons. Ds sa
naissance, son arrire-grand-
mre lui a laiss 125 milliards.
A cette fortune s' allient des
qualits intellectuelles et mo-
rales de premier ordre. Elle
crit: Je n'ai jamais eu d'autre
couleur que la droiture... Moi, la
femme sans tche... je suis une
crature.. hors... de doute,..... quia
non seulement toute sa raison,
mais qui a voulu sauver la
vritable administration... Ma
signature a de la valeur, mon
signalement est celui d'une hon-
nte femme. Mes bons antc-
dents sont allchants pour des
personnes en dfaut qui cher-
chent se les approprier en se
servant de tous les papiers m'i-
dentifiant. Mes rclamatians
sont non seulement justes, mais
d'une crature qui est moi, saine
d'esprit et de droiture, Madame
de Rio-Branco. Ailleurs, aprs
avoir expos les perscutions
dont elle est l'objet, elle ajoute :
D'aprs toutes ces explica-
tions, jugez du gupier o je me
trouve; il faut tre dou d'une
intelligence et d'une droiture
toute preuve pour tenir tte
toutes les sangsues qui sont
base de vilenies. Voil l'histoire
d'une vritable Franaise qui a
voulu sauver les trois quarts de
l'univers, m'tant aperue du
flau qui svissait depuis long-
temps.
Son rle de bienfaitrice est la
consquence de sa haute nais-
sance, de ses qualits intellec-
tuelles et morales, de ses privi-
lges pcuniaires. J'aurais fait
de grandes choses avec. cette
fortune, dit-elle, j'aurais fait du
bien tout le monde.
Ides de perscution. - Elles
sont varies et d'importance
trs ingale. Ses ennemis agis-
sent par vols, empoisonne-
ments, c'est banal ; par substitu-
tion d'enfants,par disparition
de personnes, par transforma-
tion qu,iest.ffiojn$
frquent. Jesuis une dame qui
a t dvalise, dont on a d-
tourn les fonds et les enfants;
on a voulu m'empoisonner,puis
tuer mon mari ... Il y a .Maison-
Blanche le central o l'onap.,.
porte l'argent vol dans mes
proprits. On a dvalis sa
famille du domaine de Grignon,
et de nombreux millions dont
elle ne peut mme donner le
chiffre. Ses ennemis ont. fai t des
faux pour toucher ses rentes, ils
connaissent les numros de ses
obligations, pour les donner
leurs enfants; aussi l'ont-ils
fait enlever. au Quai
fvrespour lui voler rcpisss
et pices.
Plusieurs fois on a voulu
l'empoisonner: elle attribue un
malaise une tentative d'intoxi-
cation par l'arsenic; dans son
chocolat, dans ses pices, breu-
vages ou aliments on met du
poison; plusieurs fois la salle o
elle couchait Sainte-Anne a t
soufre et elle ajoute: Le
contre-poison qui m'tait don-
n, c'tait pour me faire passer
pour .menteuse, pour que les
plaintes n'aient pas cours.
D'aprs mes rflexions, je me
trouve en convalescence ( Mai-
son-Blanche) pour un empoison-
nement subi par moi au pavillon
Joffroy.
Le thme principal est celui
des substitutions et disparitions
de personnes. Nous avons dj
vu que Mme M. a t victime
d'un rapt ; elle revient sans
cesse sur ce sujet: J'ai t
pourSUIVIe depuis mon jeune
gepaFuneSocitconnaissant
ma fortune, puisqu'on m'a enle-
ve de chez mes parents et
abandonne chez un M. M.
Ainsi substitue la fille de ce
Monsieur, elle ne doit pas tre
appele M., mais Louise C., nom
de son mari ou Mathilde de
Rio-Branco, nom de sa vritable
famille malgr les simulations
et les erreurs. Et elle crit:
N'ayant jamais divulgu ma
naissance, beaucoup ne connais-
saient que le nom de la personne
qui m'a leve; ce sont les sosies
qui m'ont dclare du nom d'un
de leurs enfants. C'est pour a
que l'on m'a chang mon signa-
lement. A la mairie, pour son
mariage, on lui a fait signer des
pages blanches sur deux re-
gistres diffrents; on lui a vol
trois fois son livret de mariage;
une dame se sert de tous ses
papiers, qui sont en rgle. - A
l'Asile, elle est maintenue pour
une autre, une condamne,
une femme qui a .commis les
dlits et les indlicatesses; la
captivit que je subis appartient
une autre qui est dans mes
sosies... Je sais parfaitement
qu'une personne est sortie ma
place, ma sortie tant signe
depuis longtemps... Le transfert
m'a amene pour une personne
de leur socit, dans ma ressem-
blance, que j'ai connue dans
mon quartier, s'habillant
comme moi et devant me rem-
placer dans mon appartement
en mon absence. Elle a deux ou
trois sosies qu'elle connat; aus-
si a-t-elle pris des prcautions:
Depuis longtemps je me suis
mise en.rgle, munie decertifi-
cats sur papier timbr, constats
d'huissier, certificats d'identit
et de docteurs; inutile de me
prendre pour une autre, c'est--
dire sosie. Pour prciser son
identit et complter sa justifi-
cation, elle signale les transfor-
mations dont elle a t l'objet.
l'tais blonde, ils m'ont ren-
due chtain; j'avais les yeux
trois fois comme je les ai : ils
taient bombs en avant, main-
tenant ils sont aplatis; j'ai eu
des gouttes dans mes repas pour
m'enlever les particularits que
j'ai dans mes yeux; ainsi pour
mes cheveux; quant ma poi-
trine, je n'en ai plus... c'est pour
a qu'on ne me reconnat pas et
qu'on se sert de mes bons ant-
cdents. Et.. alors elle donne
son signalement avec un luxe
de dtails que nous reprodui-
rons plus loin.
Ses enfants ont t aussi l'ob-
jet de substitutions: l'un a t
vol alors qu'il tait en nourrice
et remplac par un autre; celui-
ci est mort; j 1ai donc t
l'enterrement d'un enfant qui
n'tait pas le mien , conclut-
elle. Cet enfant a t empoison-
n vingt-deux mois ; elle s'en
est aperue l'aspect de ses
ongles; on l'aurait enterr
Bagneux, mais elle pense qu'il a
t dpoisonn et mis dans
une autre famille. Sa fillette a
t vole et remplace par
d'autres jeunes filles qui ont t
ainsi successivement conduites
chezelle. Pour me remplacer
ma propre fille vole, dit-elle, on
en mettait toujours une, son
tourenleYeetTemplaceaussi-
tt. .. Au fur et mesure qu'ils
m'enlevaient une enfant, ils
m'en donnaient une autre qui
lui ressemblait... j'en ai eu plus
de deux mille en cinq ans : ce sont
des sosies... Il venait journelle-
ment des fillettes chez moi qui,
journellement, m'taient enle-
ves; j'ai prvenu le Commis-
saire de police du quartier
Necker lui disant que leurs pa-
rents avaient disparu et que ces
fillettes avaient des piqres la
physionomie pour leur enlever
toute ide et qu'elles taient
maltraites... Ce va-et-vient
d'enfants chez moi a dur de
1914 1918, sans discontinuer.
Son mari, M. C., a galement
disparu: un sosie a pris sa
place; elle a voulu divorcer
d'avec ce sosie; elle a adress
une plainte et fait une demande
de sparation au Palais. Son
vritable mari a t assassin et
les messieurs qui viennent la
voir sont des sosies de son
mari; elle en a compt au moins
quatre-vingts. Elle s'excite d'ail-
leurs quand on lui parle de ce
sujet; si en' tout cas, poursuit-
elle, si cette personne est mon
mari, il est plus que mconnais-
sable, c'est une personne mta-
morphose. Je certifie que le
prtendant (sic) mari que l'on
cherche m'insinuer pour le
mien qui n'existe plus depuis
dix ans, ce n'est pas lui qui me
maintient ici.
Mais les disparitions dbor-
dent largement le milieu fami-
lial de Mme de Rio-Branco, pour
s'tendre sa maison, au monde
entier et spcialement Faris.11
existe des sosies de la concierge,
qui lui prsentent des ouvriers
dguiss. Tous les locataires
sont remplacs par des sosies.
Parlant des domestiques qu'elle
a eues, .elle cite tous leurs noms
et ajoute: si je me permets ces
noms, c'est cause des sosies,
plusieurs familles avec le mme
personnel ayant fait du chan-
tage. Il y. a. rue Mathurin-
Rgnier des oubliettes, un puits
artsien et des caveaux o sont
enfermes vingt-huit mille per-
sonnes depuis .1.911.; une bande
d'individus y dvalisent les gens
et les enferment dans des caves;
ils correspondaient avec un lo-
cataire de sa maison, sosie d'une
dame P. Au-dessous de l'Ecole
militaire, de l'avenue de Suf-
fren, du boulevard Dupleix, de
la rue Dutot une vingtaine d'en-
fants lui demandent sortir.
Sous sa propre maison elle en-
tend des voix d'enfant appeler:
Maman, je t'en prie, viens nous
chercher. Sous Paris, c'est tout
un systme d'arnes, de sou-
terrains; les gens sont descen-
dus comme par un monte-
plats ou un monte-charge, par
chelons et on les sup-
prime. On enterre des per-
sonnes vivantes dans les cata-
combes. Prs de Pasteur on a
enferm et momifi des milliers
d'individus. Les caves de Paris
sont pleines d'enfants. Pendant
la guerre d'aprs les avions qui
volaient sur la maison, beau-
coup de personnes, d'enfants
descendaient dans les caves et
t::t::
ne remontaient pas; ils se trou-
vaientenferms;Onainvent
des salles d'opration souter-
raines pour dfigurer les gens et
on dit qu'ils reviennent de la
guerre. Les abris ne sont pas
trs srs, car de ceux qui y
descendent, il en remonte bien
peu; elle dfendait aux gens d'y
descendre. Les Gothas tirent
blanc; il n'y a pas de bombes;
on' a tort de se rfugier dans les
caves; beaucoup de jeunes fille
ne peuvent plus remonter, on
bouche l'orifice. Le mtro nous
est fatal, parce qu'on ya mis de
l'arme anglaise et franaise; la
crise des' effectifs dans l'arme
vient surtout de disparitions
de rgiments' sous terre, par le
mtro... Il ya plus de disparus
comme a- crit-elle - que de
prisonniers fai ts . Les uni-
formes militaires chargs sur
des camions appartiennent
des soldats dshabills dans le
souterrain.
Des interprtations analogues
interviennent diverses re-
prises. MmeM. interprte les
dgts de la guerre de la mme
faon gocentrique; si des mai-
sons sont dmolies, c'est pour
dsorienter les gens. Elle a
compris que son mari avait t
assassin, parce que les gens
paraissaient se sauver son
approche. Elle surprend des
phrases dans la conversation,
telles que nous. les aurons
tous qui vont alimenter son
dlire et fortifier sa conviction
dans l'uvre de disparition et
de substitution. Elle trouve que
le rgime alimentaire prescrit
ne lui est pas' donn et elle
conclut : 'Rin qlitU
constatation prouve clairement
qu'il y a des personnes dans
l'ombre qui cherchent m'ob-
rer la vie, pour me faire passer
pour malade, etc. .
Mme M. est profondment
mue par toutes ces disparitions
et ces substitutions. Il est n-
cessaire de prendre des mesures
au plus vite pour faire le sauve-
tage de toutes ces vies humaines
qui sont en danger. Mon arresta--
tion est illgale, continue-t-elle;
c'est assez naturel que je p r ~
vienne ces messieurs (de la po-
lice) du flau qui a fait dispa-
ratre tant de monde et surtout
d'enfants; il est donc stupide
d'immobiliser sans motif
Mme C. qui a eu la bont de se
dranger aprs avoir t elle-
mme empoisonne et dvali-
se. Elle adresse de multiples
plaintes qui ont plutt le carac-
tre d'avertissements pressants
la police ; mais le Prfet de
police, le commissaire eux-
mmes ont disparu et ont t
remplacs par des sosies; la
prfecture de police a trenou-
vele au moins dix fois en totali-
t dans ces dernires annes;
comme a, personne ne saura
l'histoire des substitutions.
Alors elle crit au Procureur' de
la Rpublique, la Chambre, au
Snat, au Ministre de la guerre.
Elle va en Auvergne rechercher
ses enfants et l aussi elle re-
marque que beaucoup de per-
sonnes sont maintenues prison-
nires.
Elle demande d'autre part
qu'on rectifie son signalement
pas le
chtiment' d'une autre; mais
comme d'un ct par sa nais-
sance et sa fortune elle est vic-
time des substitutions, comme,
d'autre part, ses rclamations
gnent la Socit des faus-
saires rastaquoures et aigre-
fins , ceux-ci qui ont russi, la
faire interner en, la faisant pas-
ser pour une autre, pour une
sosie, s'opposent sa sortie par
des moyens analogues. Bien
plus, Sainte-Anne, Maison-
Blanche ils continuent leur
uvre universelle de substitu-
tion et de disparition. Sous
Sainte-Anne estun enfer o sont
enferms de nombreux mde-
cins. Pendant le transfert Mai-
son-Blanche, Mme M. a en-
tendu: Est-ce possible, nous
sommes soldats enferms dans
les dessous et, l'on squestre la
personne qui a crit pour
nous; ils rptaient: Ma-
dame, nous sommes ici depuis
trois ans dans les dessous et ils
tranaient, comme des chariots
et on les suivait avec des fouets.
Il est remarquer qu' plusieurs
reprises, Mme M. nie l'existence
d'ennemis personnels: Per-
sonne ne m'en veut , dit-elle
encore le 21 novembre 1922, et
d'ailleurs dans les dessous ,
elle entend des voix qui la
protgent : Elle est trop bonne
cette femme, il ne faut pas la
toucher.
A Maison-Blanche tout le
monde ---'- ,ou 'presque - a des
sosies. C'est incroyable la
comdie qui se joue,' avec les
sosies... Beaucoup d' infirmires
sont dans les dessous ; le peu qui
reste n'est pas suffisant retenir
les personnes enfermes... Jerne
suis aperue qu'une ou plusieurs
personnes ayant la maladie de
la perscution ont fait dispa-
ratre plusieurs visiteurs et visi-
teuses; il y a trois jours, M. de
Rio-Branco est venu, le mme
guet-apens lui a t jou; il est
entr par une porte et a disparu
dans un laboratoire du sous-sol;
depuis cette agression, j 'entends
M. de Rio-Branco parler, se
demandant la cause de cette
squestration. Tous les gens
qui entourent journellement
Mme de Rio-Branco l'asile ont
leurs sosies: Mdecin, interne,
infirmires, malades. On a rem-
plac le, chef de service par des
sosies et comme on lui demande
si elle est bien certaine, elle
s'arrte, puis, avec conviction,
s'exclame: Les docteurs qui
viennent ici avec les plerines,
vous ne me direz pas qu'il n'yen
a qu'un : j'en connais au moins
quinze! Le mdecin, l'interne
ne sont pas toujours les mmes
et elle les prvient : Vous avez
un sosie qui fait la dduction de
tout ce que vous commandez,
pour vous compromettre.
Dans le personnelles change-
ments sont continuels: la sur-
veillante est tantt aimable,
tantt fche : ce sont des'sosies.
Il y a .cinquante surveillantes
pour une; elles donnent des
ordres dans les sosies.La fillette
de cette surveillante a elle aussi
ses sosies. Le ,nombre des sur-
L!!! VKf\L 1 ' 1 . ~ L.i
veillantes qui ont disparu est
incroyable.
Beaucoup de malades du pa-
villon ont des sosies qu' elle sait
distinguer chaque jour. Des so-
sies d'elle-mme arrivent rece-
voir des visites qui lui sont
destines ou des colis qu'elle a
commands jadis (car elle .ne
commande plus rien mainte-
nant, puisque rien ne lui est
remis, que tout est dtourn au
profit de femmes qui usurpent
son vrai nom ou qui se servent
de leur ressemblance avec elle.
Mme doute au sujet de ses
lettres, car elle dit : J'ignore si
d'aprs les sosies, vous les avez
reues. ). Le dfil n'arrte pas.
Les sosies succdent aux sosies.
Le seul but des faussaires, des
voleurs de blason, de la socit
des descentes et dvaliseurs; est
de filer l'anglaise en laissant
leur' place des femms et des
hommes incrimins... Quand
elles ont accompli des mfaits
ou menti, elles se sauvent et une
autre vient la place, voil la
comdie qui se joue depuis
quatre ans. Les trois quarts sont
sous de faux noms. Tous les
simulacres sont bons pour leur
donner raison... Les tmoins g-
nants de ce milieu mensonger
sont squestrs et dvaliss... Ce
sont des familles qui ont lev
leurs enfants aux dpens de ma
fortune; depuis quarante ans,
qui se syndicalisent entre elles.
Je crains les personnes qui s'af-
fublent de noms qui ne leur
appartient pas, ce qui n'est pas
mon cas. Et pour bien insister,
elle ajoute : Je suis de lasoci-
t du contraire, n'tant d'au-
cunesbcit et n'enfrql.l.ntaht
pas.
Tel est ce riche dlire, dlire
fantastique et cependant syst-
matis, maill de nologismes
constamment rpts: elle est
toute dconstruite... sa vie est
obre... son enfant aprs avoir
t empoisonn a t dpoison-
n... elle subit des preuves per-
scutionnistes, etc.
Dans le service, Mme M.est
ordinairement calme, polie, ai-
mable mme, quand on ne lui
parle pas de son dlire; elle ne
se lieavec personne, reste tout
fait oisive, refuse tout travail.
Elle se fche aunomdeM.; elle
crit parfois de longues lettres,
parfois aussi elle se livre des
soliloques accompagns de
quelques gestes, tmoins de son
excitation intellectuelle; celle-ci
est remarquable quand la ma-
lade expose son dlire, ce qu'elle
fait d'ailleurs d'une manire
touffue, avec loquacit, prolixit
et une fuite d'ides extrme
ncessitant un interrogatoire
prcis, serr, pour limiter ses
tendances spontanes diverger
sans cesse.
Mme M.n'ajamais t agres-
sive, mais a fait deux tentatives
d'vasion et s'est vade une
fois.
On ne constate pas d'affaiblis-
sement intellectuel.
L'examen physique et neuro-
logique en particulier ne rvle
rien en dehors d'une lgre hy-
perrflectivit rotulienne bilat-
raIe.
Il ressort de J'expos prc-
dent que ce dlire systmatis
chroIliqueestlaJois.imagina.,
tif, interprtatif, hallucinatoire.
L'imagination a jou le rle
prpondrant, mais les nom-
breuses interprtations et les
hallucinations pisodiques ont
contribu l'laboration de ce
roman fantastique qui se dve-
loppa surtout, comme il arrive
toujours en pareil cas, grce
l'excitation psychique. C'est, en
effet, l'hypertonie affective,
l'exaltation intellectuelle qui
dterminent l'exubrante proli-
fration des erreurs de juge-
ment, des rcits imaginaires et
des illusions, en mme temps
que la loquacit et la prolixit
gnratrices de longues et inu-
tiles dissertations qui obscurcis-
sent l'ide principale. Dpouil-
le de tout ce verbiage, cette
fantasmagorie se rduit, en ra-
lit, chez tous ces imaginatifs
exalts un petit nombre de
fabulations dont on retrouve les
principales dans notre obser-
vation: ide d'origine royale
avec ses corollaires, la substitu-
tion au berceau et les aveux du
criminel son lit de mort, enfin
le vieux mythe du souterrain
immense, petit enfer d'o mon-
tent vers les hallucins les
plaintes et les cris des suppli-
cis.
Ce sont l caractres com-
muns un grand nombre de cas.
L'originalit du ntre provient
d'un symptme trs particulier
dont, pour notre part,. nous ne
connaissons pas d'autre
exemple sous cette forme et ce
degr. Nous voulons parler des
sosies ,suivaIlt l'expression
mme de la malade. Mme de
Rio-Branco a choisi elle-mme
ce terme, trs pertinemment et
non point comme une expres-
sion figure. Les sosies, dit-elle,
ce sont les personnes ayant la
mme ressemblance }} et cette d-
fini tion traduit trs exactement
ce qu'elle prouve, ce qu'elle
observe. Ces sosies ont pris,
depuis nombre d'annes, la pre-
mire place dans sondlire ; elle
les compte par milliers ou plu-
tt ils sont innombrables; ce
dfil de sosies lui cause des
tourments continuels, car ct
de ceux qu'elle voit il y a ceux
qu'on lui cache, les siens notam-
ment qui prennent sa propre
place au-dehors. Elle est donc
perscute par ces sosies qui se
multiplient tous les jours; elle
parle de la bande, de la socit
des sosies comme d'autres
parlent des policiers et des
francs-maons.
Cette croyance aux sosies, en-
core que peu frquente, s'ob-
serve, titre de symptme ac-
cessoire, dans les Dlires de
perscution, sous la forme d'une
fausse reconnaissance associe
une interprtation errone. Voi-
ci, par exemple, un amoureux:
il croise dans la rue des jeunes
filles qui paraissent se moquer
de lui et en mme temps il
constate certaines similitudes
de traits, des analogies de cos-
tume entre ces jeunes filles et sa
fiance: il en conclut qu'une
agence met sur son chemin des
Lll1U.Kf\L LI
sosies de sa fiance pourlui faire
crditq'il n'e:srpas
Dans notre observation, le
phnomne est tout diffrent.
Remarquons tout d'abord que
Mme de Rio-Branco prsente
des fausses reconnaissances ba-
nales qu'elle ne confond pas avec
les sosies. Elle assiste un jour
l'enterrement d'une voisine;
quelque temps aprs, jouet
d'une illusion, elle aperoit cette
voisine dans la rue et elle qui a
cependant l'esprit hant par les
sosies, elle n'hsite pas cette fois
ressusciter la morte en ajou-
tant qu'il y a eu simulacre de
dcs et d'enterrement.
C'est que, chez elle, l'illusion
des sosies diffre de la fausse
reconnaissance ordinaire. Mme
de Rio-Branco n'aperoit pres-
que jamais des sosies parmi les
passants qu'elle rencontre, elle
ne dcouvre gure de ressem-
blances suggestives entre tran-
gers; le plus souvent, c'est une
seule et mme personne qui se
transforme suceessivement en
premier sosie, en second, en
troisime, etc., quelques
heures, quelques jours ou quel-
ques semaines d'intervalle. Ce
phnomne, que nous croyons
exceptionnel, s'est entirement
ralis, au cours d'un pa-
roxysme d'inquitude, en 1914.
Un jour, obsde par son ide
fixe de rapt d'enfants, aprs la
mort de quatre des siens, Mme
de Rio-Branco ne reconnat plus
sa fille : on a vol cette enfant et
on'l'atniplate .par urf' alitr
qui lui ressemble; le lendemain,
une autre fillette semblable la
prcdente apparat; le surlen-
demain, nouvelle substitution
par un sosie; dsormais de 1914
1918, crit-elle, plus de deux
mille sosies de sa fille ont dfil
devant ses yeux; tous les jours,
voire plusieurs fois par jour une
fillette survient,
et qui n'est chaque fois ni tout
fait la mme, ni tout fait
une autre.
Ds lors l'illusion s'tend
l'entourage. Convaincue que son
mari a t assassin, elle le
repousse, le prenant pour un
sosie. Ce sont encore des sosies
de son mari dfunt qui viennent
la voir l'asile. L'internement
n'a pas dtruit le phnomne
qui est cependant moins fr-
quent qu'autrefois. Mdecins,
infirmires, malades sont, par
intervalles, mtamorphoss en
sosies plus ou moins nombreux.
Bref partout Mme de Rio-Branco
saisit la ressemblance et partout
elle mconnat l'identit. Il n'y a
donc pas fausse reconnaissance,
proprement parler; le phno-
mne se borne, peut-on dire,
une agnosie d'identification.
Comment pareille illusion a-t-
elle pu natre et se dvelopper?
Nous croyons que le mcanisme
en est assez simple; il ne diffre
pas de celui qui commande la
multiplication des illusions
30. P. SRIEUX et J. CAPGRAS :Les Folies raisonnantes. A:ppeodice. Obs. II. F. Alcao,
dit. 1909.
mentales ou des interprtations
dlirantes:-un tat affectifd'a-
bord, une habitude, une tour-
nure d'esprit, ensuite.
Pour expliquer le dclenche-
ment du phnomne, on nous
excusera de rappeler certaines
conditions psychologiques de la
reconnaissance. Dans toute re-
connaissance il existe, plus ou
moins, une lutte entre deux l-
ments affectifs des images senso-
rielles ou mnmoniques : le senti-
ment de familiarit et le sentiment
d'tranget. Cette lutte se remar-
que aisment quand il s'agit par
exemple d'identifier une per-
sonne perdue de vue depuis
longtemps. Quand il s'agit de
visages vus tous les jours,
comme ceux des proches avec
qui l'on vit continuellement, au-
cune hsitation n'est possible, si
ce n'est la suite d'un trouble
mental. Ce trouble porte le plus
souvent sur la. perception ou la
mmoire : les fausses reconnais-
sances de la dmence ou de la
confusion rentrent dans cette
catgorie. Celles de la mlancolie
sont un peu plus complexes : lies
parfois la difficult d'voca-
tion des images mentales, elles
sont provoques surtout par l'a-
nxit qui s'accompagne pres-
que toujours d'un sentiment d'-
tranget trs pnible dont le D-
lire mtabolique constitue le
degr extrme. Dans ce cas les
physionomies les plus familires
apparaissent transformes, les
malades confondent leurs parents
avec des trangers.
L'existence de cette priode
d'inquitude et d'anxit ne fait
aucun doute chez Mme de Rio-

d'illusions et d'hallucinations
elle entend des enfants gmir
partout o elle passe. Le senti-
ment d'tranget se dveloppe
donc chez elle, comme chez la
plupart des inquiets, et il se
heurte au sentiment de familia-
rit inhrent toute reconnais-
sance. Mais il n'envahit pas
totalement sa conscience, il ne
dforme pas ses perceptions ou
ses images mnsiques. En cons-
quence, des visages, qu'elle voit
pourtant avec leurs traits habi-
tuels, et dont le souvenir n'est
point altr ne s'accompagnent
plus de ce sentiment de familia-
rit exclusif qui dtermine l'ap-
prhension directe, la recon-
naissance immdiate. A la recon-
naissance s'associe le sentiment
d'tranget qui lui est contraire.
La malade tout en saisissant une
ressemblance trs troite entre
deux images cesse de les identifier
en raison de leur coefficient mo-
tif diffrent. Et ces tres sem-
blables ou plutt cette personna-
lit unique, mconnue, elle donne
tout naturellement le nom de
sosies. L'illusion des sosies, chez
elle, n'est donc pas, vrai dire,
une illusion sensorielle, mais la
conclusion d'un jugement af-
fectif
Cette conception dlirante du
sosie, ainsi cre par la logique
des sentiments, prit ensuite un
dveloppement inaccoutum et
s'leva au rang d'ide prva-
lente, parce qu'elle s'accordait
intimement au thme fonda-
mental des enlvements.ou des
Lii iVJ:'V1L .L.... - ~ i '
substitutions de personnes.
CortvirtClldsotmaiSqul'm":
ploi des sosies est la manuvre
habituelle de ses ennemis, elle
n'hsitera pas les dmasquer
au moindre stimulant affectif.
Elle y russira d'autant mieux
qu'elle possde sur ce point une
disposition paranoaque tout
fait favorable, une inclination
trs marque la mfiance, et
la recherche minutieuse des
moindres' dtails.
C'est encore l une forme de
caractre que l'on constate assez
souvent chez les interpr-
tateurs : ils tirent parti de trs
menus faits, trop insignifiants
pour fixer une attention nor-
male et ils, leur 'attribuent une
valeur dcisive. Nous observons
actuellement une perscute
trs curieuse ce point de vue :
son systme se rduit un petit
nombre d'interprtations et de
revendications, mais, par
contre, elle a, pour ainsi dire, le
dlire de la prcision verbale :
lui parle-t-on de ses dclarations
passes, le plus minime change-
ment de mot entrane pour elle
des consquences incalculables
et soulve de vhmentes pro-
testations. Sous un autre aspect,
Mme de Rio-Branco est aussi
mticuleuse.
La lecture de ses lettres est sur
ce point trs suggestive. Ds
qu'il s'agit pour elle d'indiquer
son signalement, de dcrire sa
toilette, de prciser l'ortho-
graphe de son nom, de rensei-
gner sur son adresse en ville, sur
le pavillon qu'elle occupe ac-
tuellement, d'enregistrer le jour
,et l'heure de ses changements de
quartir,de inntionl1rladt
au dbut de ses lettres, elle
accumule volontairement une
srie de dtails en vue d'une
relation parfaitement exacte.
Nous transcrivons intgrale-
ment un des nombreux passages
de ses lettres o elle dcrit son
allure extrieure avec une abon-
dance peu, ordinaire de dtails :
Pour ne plus qu'il y ait d'er-
reurs, voici mon signalement
qui est urgent d'aprs le change-
ment qui s' est opr en moi
depuis vingt-cinq ans que je suis
dans ces deux proprits. rai
t mtamorphose pour chan-
ger compltement ma personne.
Etant mconnaissable, si je n'a-
vais quelques marques qui me
font reconnatre, il leur serait
possible de me faire passer pour
dmente. Signalement: j'tais
blonde, yeux marrons avec parti-
cularits noires dans le marron,
cicatrices prs de t il droit et
diffrentes autres, main droite
avec cicatrice et bague turquoise
qui m'a t confisque et deux
petites lentilles au cou. Habille
journellement dans les dernires
annes d'un tailleur noir et gros
bleu, chapeau noir amazone
avec voilette et chapeau gros
bleu. Accompagne d'une fillette
blonde. Robe linon, brode, ba-
nane et irlande, manteau blanc,
brandebourg, et bouton ivoire
doubl satin duchesse; cloche
paille de riz entoure d'une
plume fantaisie blanche; chaus-
sures jaunes, haute tige. Hiver:
manteau peluche, cloche ve-
lours, fourrure blanche ou cas-
tor. Cette personne qui est moi et
dont je donne le rel signale-
ment est hors de doute pour sa
droiture... Il n'y a pas d'erreur
possible, je suis la seule avec ces
marques. Ailleurs elle cite son
nom, tous ses prnoms, la date
complte de sa naissance, l'a-
dresse galement complte de la
personne qu'elle a remplac,
lors de la substitution . Son
adresse Paris comprend l'ar-
rondissement, le quartier, la
rue, le numro, l'tage, le ct
de l'appartement. Bref elle a le
souci de ne pas tre prise pour
un sosie d'elle-mme et comme
elle constate sur sa figure la
trace des annes ou plutt des
perscutions qui l'ont change
elle note soigneusement ses
signes particuliers et dcrit,
avec un brin de coquetterie, ses
jolis costumes d'autrefois afin
qu'on ne la confonde pas avec
les sosies de sa jeunesse.
Cet examen approfondi du
dtail, appliqu aux tran-
gers, la conduit ngliger les
traits caractristiques d'une
physionomie pour s'attacher
des modifications insensibles
qu'elle grossit et qui suffisent
lui dmontrer l'existence des
sosies. C'est d'ailleurs l'argu-
ment qu'elle fournit elle-mme.
Lui demande-t-on pourquoi elle
croit que les personnes de son
entourage sont, certains jours,
remplacs par des sosies : a
se voit des dtails, rpond-
elle... un petit signe l'oreille...
la figure plus mince... la mous-
tache plus longue... les yeux de
couleur diffrente... la faon de
parler... la faon de marcher...
Avant d'aborder un interlocu-
teur, parfois elle le fixe un ins-
tant et lui demande: Etes-
vous bien untel. .. la hantise du
sosie jetant le doute sur ses
perceptions les plus sres. De la
sorte, elle arrive presque, sinon
au dlire mtabolique, du moins
au dlire de mtamorphose par
une voie insolite: l'excs d'at-
tention, le souci de l'exactitude.
Alors que ces dlires de transfor-
mation impliquent d'ordinaire
la perte du sens du rel, chez elle
au contraire, il tmoigne d'un
contact troit avec le milieu et
de l'absence d'affaiblissement
psychique.