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GESTALTISME

Article crit par Georges THINS

Prise de vue
Le gestaltisme ou thorie de la forme, souvent dsign, dans les milieux spcialiss, par le vocable allemand Gestalttheorie, est un des systmes psychologiques qui ont connu la plus grande popularit depuis les origines de la psychologie scientifique. Les raisons de ce succs sont multiples. Comme pour la psychanalyse et la thorie du conditionnement, la fortune de cette cole est due principalement, semble-t-il, au fait qu'elle a nonc et diffus des concepts assez clairs premire vue, pouvant tre compris superficiellement par l'homme de culture moyenne et n'exigeant, sur le plan du raisonnement, qu'un minimum d'information technique. L'approfondissement srieux du systme exige toutefois des connaissances thoriques, exprimentales et historiques qui dpassent largement le niveau de l'information courante. Les thoriciens du gestaltisme ont utilis dans leurs manuels et traits des exemples cent fois rpts, tirs du domaine de la perception visuelle. Les figures caractristiques sur lesquelles ils fondaient leurs analyses appartenaient pour la plupart au domaine des illusions optico-gomtriques et ne permettaient gure, en raison de leur vidence apparente, de saisir les implications fondamentales d'un systme qui, n des enseignements de l'cole de Graz, devait supplanter la thorie lmentariste du contenu de conscience. Cependant, malgr son opposition victorieuse l'cole de Leipzig, la thorie de la forme n'a pas russi se dgager du physicisme causal de la premire psychologie scientifique. Oriente l'origine vers une tude authentique de l'organisation phnomnale des perceptions sous l'influence des prcurseurs de la phnomnologie, elle s'est trop souvent satisfaite dans la suite d'appliquer la mthodologie psychophysique l'analyse des ensembles complexes. Partie d'une analyse descriptive soulignant fortement le caractre sui generis des ensembles propos des formes et des mouvements, et montrant souvent avec lgance l'impossibilit de rduire ceux-l des agrgats associatifs de sensations lmentaires, elle a progressivement volu vers une thorie gnralise qui n'a pas trouv de confirmation dcisive dans la neuro-physiologie. Cependant, en dpit de ses insuffisances pistmologiques, le gestaltisme a domin la psychologie exprimentale jusqu' la Seconde Guerre mondiale et a manifest une vigueur cratrice tonnante. Son influence a t profonde dans l'tude du comportement animal, depuis les travaux remarquables de W.Khler sur l'intelligence des singes suprieurs. De mme, l'tude thologique des stimuli-signes a trouv son principe directeur dans l'analyse gestaltiste des structures perceptives. Enfin, les thoriciens de l'art et de l'architecture se sont souvent inspirs de la Gestaltpsychologie et ont cru dcouvrir dans celle-ci le fondement d'une esthtique nouvelle. Le gestaltisme apparat en dfinitive comme une phnomnologie exprimentale, qui s'intresse moins la saisie des essences qu' la description de phnomnes combinatoires rgionaux en raison de son obdience, suspecte aux yeux de certains, aux dogmes de la psychologie scientifique.

I-Les prcurseurs
En 1830, le physicien belge Joseph Plateau construisit un dispositif qu'il destinait l'tude des lois de la vision. Cet appareil, appel phnakistiscope, tait constitu de deux disques parallles. L'un, divis en secteurs, portait les images successives d'un personnage en mouvement; l'autre, perc de fentes radiales, permettait de voir le personnage excuter de faon continue les mouvements reprsents, si l'on imprimait une rotation au dispositif. Vers la mme poque, le Viennois Stampfer imagina un appareil similaire qu'il baptisa stroboscope. Plateau et Stampfer avaient dcouvert la possibilit de produire un mouvement apparent, c'est--dire un procd procurant une impression continue de mouvement partir de la combinaison temporelle d'images immobiles. Cette dcouverte ne fut pas seulement l'origine de l'invention

capitale du cinmatographe par les frres Lumire et des multiples travaux sur l'analyse des mouvements qui lui succdrent. Elle devait inaugurer, long terme, l'un des chapitres les plus importants de la psychologie des perceptions. En 1912, Max Wertheimer publia ses Experimentelle Studien ber das Sehen von Bewegung (tudes exprimentales sur la perception du mouvement), dans lesquelles il exposait les rsultats de recherches minutieuses sur l'effet stroboscopique. Sur le plan technique, le mrite principal de Wertheimer fut d'utiliser des systmes de stimulation simplifis (deux segments de droite, par exemple) permettant une analyse dtaille des conditions spatio-temporelles du phnomne. Sur le plan thorique, ses recherches constiturent le point de dpart exprimental dcisif de la Gestalttheorie. Pour comprendre la porte de ses travaux, il est indispensable de situer ceux-ci par rapport aux dveloppements de la psychologie allemande au cours des quatre dernires dcennies du XIXesicle.

Un double courant originel: Wilhelm Wundt et Franz Brentano


La psychologie moderne, ses origines, est reprsente par deux noms de premire importance: Wilhelm Wundt (1832-1920) et Franz Brentano (1838-1917). Wundt est le fondateur de la psychologie exprimentale, qui s'assigne alors pour tche de reconstruire scientifiquement la conscience en tentant d'appliquer les mthodes physiologiques de l'poque aux lments qu'elle suppose pouvoir diffrencier par l'introspection. Elle reprsente un essai de synthse fond sur l'analyse associative des contenus de conscience. Wundt la prsente pour ces raisons comme une psychologie physiologique et entend lui confrer une rigueur comparable celle des sciences de la nature. Brentano est le promoteur de la psychologie de l'acte. Selon lui, les phnomnes psychiques eux-mmes doivent tre conus comme des actes: le contenu n'est jamais immanent lui-mme et n'acquiert de consistance que par l'intentionnalit de l'acte mme. La couleur ou la forme d'un objet, par exemple, ne possdent pas d'existence propre dans l'acte perceptif; elles ne sont prsentes la conscience que par une rfrence d'intentionnalit. Il n'est pas possible de concevoir un acte qui ne soit pas dirig vers un objet. Tout phnomne psychique se dfinit donc comme un acte caractris par une rfrence extrinsque un objet. Un phnomne physique, par contre, est intrinsquement complet, vu qu'il ne suppose, pour tre dfini en soi, aucune rfrence intentionnelle un autre objet. Ces deux orientations fondamentales de la psychologie dtermineront deux problmatiques trs diffrentes qui influenceront ultrieurement les dveloppements de la psychologie actuelle. La tendance purement scientifique de Wundt est l'origine de la psychologie de laboratoire, qui trouve galement ses fondements dans la psychophysique de Fechner dont l'uvre essentielle, Elemente der Psychophysik (lments de psychophysique), parat en 1860. La psychologie de Brentano inaugure le mouvement phnomnologique, dont le thoricien et vritable fondateur sera Edmund Husserl. Elle a, en outre, dtermin le dveloppement d'un groupe moins connu, celui de l'cole autrichienne, dont les principaux reprsentants appartiennent un cercle gnralement dsign sous le nom d'cole de Graz: Christian von Ehrenfels (1859-1932), Alexius Meinong (1853-1920), Stefan Witasek (1870-1915) et Vittorio Benussi (1878-1927). Il convient d'ajouter cette liste les noms d'Ernst Mach (1838-1916) et de Carl Stumpf (1848-1936). Edmund Husserl (1859-1938) se rattache indirectement ce groupe par les recherches qu'il effectue sous la direction de Stumpf. C'est seulement partir de la publication de ses Logische Untersuchungen (Recherches logiques, 1901) qu'il s'carte rsolument de la psychologie pour s'orienter vers la phnomnologie transcendantale.

Science et phnomnologie
La contribution de l'cole autrichienne a port principalement sur les phnomnes de la perception, qui y sont abords selon une mthode rompant avec les principes de l'cole lmentariste. En cartant toute ide de rduire ces phnomnes des agrgats de sensations et en refusant les perspectives associationnistes, l'cole autrichienne, on le voit ds maintenant, aura fait beaucoup pour dgager la perception de la conscience-contenu et pour l'amener l'ordre propre de la phnomnalit. Ce changement de perspective tait d'ailleurs prpar par les enseignements de la psychologie de Brentano: si l'acte intentionnel de la

conscience prend le pas sur l'analyse de la conscience considre comme objet d'investigation, il n'est pas tonnant que se dveloppe par la suite une approche phnomnologique. Cette approche prit d'abord une allure exprimentale chez Carl Stumpf et rejoignit ensuite, avec Husserl, le domaine de l'pistmologie fondamentale et de la rflexion transcendantale. Qu'on aborde la perception par le biais des qualits formelles, comme Ehrenfels, ou sous l'angle du caractre constitutif de la subjectivit, comme Husserl, il s'agit toujours de traiter les phnomnes pour eux-mmes. Dans cette perspective, l'cole autrichienne reprsente la transition entre l'lmentarisme et la Gestalttheorie, et cette dernire fait son tour la transition entre la phnomnologie exprimentale de Stumpf et la phnomnologie transcendantale de Husserl. De toute faon, le divorce entre l'intriorit et l'extriorit inaugur par Descartes et confirm par la psychologie de Wundt trouve sa rsolution dans l'instauration d'une psychologie nouvelle, qui abandonne les phnomnes supposs de la conscience immanente pour les phnomnes tels qu'ils se prsentent dans l'exprience vcue des objets. C'est en ce sens que la pense phnomnologique abolit la dichotomie objectif-subjectif. Wundt avait publi la premire partie de sa Physiologische Psychologie (Psychologie physiologique) en 1873. La seconde partie est dite en 1874, de mme que la Psychologie vom empirischen Standpunkt (Psychologie du point de vue empirique) de Brentano. L'anne 1874 est donc dcisive pour l'avenir de la psychologie: elle voit paratre deux uvres fondamentales qui font l'une et l'autre une place importante l'exprience, en des sens trs diffrents toutefois. Pour Wundt, la seule psychologie scientifique est exprimentale, selon la signification que la physiologie donne ce terme. Pour Brentano, le mot empirique dsigne avant tout une raction contre le dogmatisme et une volont d'organiser la psychologie en dehors des options philosophiques. Nanmoins, il n'indique nullement que son auteur entende engager la science nouvelle dans la voie de la seule exprimentation de laboratoire. Brentano tend organiser tout son systme autour du concept d'acte, et, en refusant d'accorder l'exprimentation une importance dcisive, il sera amen traiter de l'exprience sur un mode dductif. L'uvre de Wundt est celle d'un psychologue pris de physiologie; celle de Brentano traduit les aspirations d'un philosophe pris d'exprience.

II-Les thories de l'cole de Graz


Les conceptions dfendues par l'cole autrichienne sont des thories de transition. De Wundt et de l'cole de Leipzig, elle hrite la thorie des sensations et du contenu de conscience. Cependant, sa tendance gnrale se comprend avant tout par rfrence l'uvre de Brentano.

Ernst Mach: les formes temporelles et spatiales


Ernst Mach et Christian von Ehrenfels reprsentent le lien essentiel entre la psychologie de la sensation et celle qui procde de l'cole autrichienne. Mach publie en 1886 son uvre capitale Die Analyse der Empfindungen und das Verhltnis des Physischen zum Psychischen (L'Analyse des sensations et la relation du physique au psychique) et en 1905 Erkenntnis und Irrtum (La Connaissance et l'erreur), qui dveloppe les thmes pistmologiques abords dans le premier ouvrage. Mach, qui contribuera au dveloppement du positivisme logique (Carnap, Feigl), largit le concept de sensation en lui confrant, partir des thories dveloppes dans L'Analyse, une signification la fois plus radicale et plus extensive. Les sensations constituent pour lui le donn premier de toute science; elles constituent donc le point de dpart de la physique autant que de la psychologie. L'apport dcisif de Mach a t d'intgrer l'espace et le temps l'ordre mme de la sensation. C'est ce qui amnera Klpe ajouter aux attributs que l'cole lmentariste reconnaissait cette dernire (la qualit et l'intensit) ceux d'espace et de temps. En ce sens, l'uvre de Mach couronne et complte l'uvre des lmentaristes. On peut modifier la couleur et la grandeur d'un cercle sans changer son caractre circulaire: la forme est donc indpendante de la qualit. De mme, on peut transposer une mlodie sans altrer sa forme temporelle. Comme tout est rductible des sensations, il est lgitime d'admettre l'existence de sensations de formes temporelles (Zeitempfindungen, Zeitgestalten) et de sensations de formes spatiales (Raumempfindungen,

Raumgestalten).

Christian von Ehrenfels et les qualits formelles


En insistant sur l'indpendance de la forme l'gard de la qualit, Mach ne fit pas seulement passer dans l'ordre de l'exprience les catgories kantiennes du temps et de l'espace, mais il annonait galement la thorie de la forme qui devait reconnatre pleinement le statut phnomnal de l'extension et de la dure. L'ide des Gestaltqualitten ou qualits formelles labore par Ehrenfels est trs proche du concept de forme tel qu'il sera dvelopp dans la suite par la Gestalttheorie. La pense d'Ehrenfels, qui reste partiellement fidle l'lmentarisme, dpasse toutefois celui-ci en insistant sur le caractre sui generis de la qualit formelle par rapport aux donnes sensorielles qui lui servent de support. Si l'on considre un carr, par exemple, on observe que les lments analytiques ultimes auxquels on peut le rduire au niveau de l'activit sensorielle sont les quatre droites qui dfinissent son primtre. Telles sont, pour Ehrenfels, les sensations qui sous-tendent la perception du carr et qu'il appelle les Fundamente. L'ensemble des Fundamente constitue la Grundlage (fond) de la perception. Lorsque celle-ci est constitue, apparat le caractre propre du carr, lequel est saisi d'emble comme quelque chose de nouveau par rapport la Grundlage: c'est la qualit formelle. Ehrenfels distingue des qualits formelles temporelles et d'autres qui sont non temporelles, ces dernires groupant les qualits formelles spatiales, la perception du mouvement, les fusions tonales, etc. La qualit formelle temporelle est particulirement bien mise en vidence dans l'analyse de la mlodie. Quand on transpose celle-ci dans toute une srie de tons diffrents, son caractre propre ne s'en trouve nullement altr, ce qui montre une fois de plus que la qualit formelle merge de la Grundlage avec une autonomie indubitable. Ehrenfels, d'ailleurs, utilise pour tablir l'existence d'une telle autonomie un exemple invoqu par Mach pour tablir l'existence des Zeitgestalten. La qualit formelle est donc lie l'organisation des Fundamente, mais reste diffrente et indpendante de ces lments. Cependant, Ehrenfels ne postule pas la ncessit absolue d'une activit mentale pour qu'apparaisse une Gestaltqualitt; son avis, la simple coexistence ou la simple succession des sensations suffit produire un tel rsultat. De plus, leur organisation en une qualit formelle n'entrane pour elles aucune modification. Ainsi donc, bien que le concept de Gestaltqualitt prfigure celui de Gestalt, avec ses connotations ultrieures, Ehrenfels ne lui attribue pas les caractristiques de la forme telles qu'elles seront dcrites par les reprsentants de la Gestalttheorie. Les relations des parties au tout ne sont pas annonces par les relations Fundamente la qualit. Influenc par Mach qui affirme la primaut absolue des sensations, Ehrenfels soutient que les qualits formelles appartiennent au domaine sensoriel, tout en soulignant qu'elles sont d'un ordre suprieur celui des donnes lmentaires du substrat. Alexius Meinong dveloppera ces conceptions avec des proccupations fort semblables. Toutefois, si les ides restent souvent les mmes, le vocabulaire diffre et l'orientation des analyses se modifie. Meinong est avant tout un philosophe et ses crits font une large place aux problmes logiques et pistmologiques. Il remplacera l'expression de qualits formelles qu'il estime inadquate par celle de contenus fonds (fundierte Inhalte), lesquels proviennent de contenus partiels diffrents s'unissant dans ce qu'il appelle la fondation ou la consolidation. Le point de dpart des contenus fonds sont les fundierende Inhalte (contenus fondants), qui correspondent aux Fundamente d'Ehrenfels. L'ensemble des fundierende et fundierte Inhalte constitue ce que Meinong appelle les Komplexionen. Les complexes rels correspondent aux perceptions et les complexes idaux aux conceptions.

La phnomnologie de Carl Stumpf


Carl Stumpf propose d'appliquer la dnomination de phnomnologie l'tude des phnomnes physiques tels que les psychologues les apprhendent par le biais des sensations. L'origine de la Tonpsychologie (2 vol., 1883-1890) se trouve dans les intrts musicaux de Stumpf; c'est une uvre

exprimentale, mais son orientation est phnomnologique. Aussi son auteur fonde-t-il une science nouvelle, la phnomnologie exprimentale, qui, selon H. Spiegelberg (1960), peut tre caractrise de la manire suivante: L'objet de la phnomnologie est constitu par des phnomnes primaires et par des phnomnes secondaires. Les phnomnes (Erscheinungen) sont les correspondants objectifs des actes de Brentano. Ces actes, Stumpf les appelle les fonctions psychiques. Contrairement Brentano, il estime que les phnomnes possdent une existence autonome. Les phnomnes primaires sont les contenus de notre exprience sensorielle immdiate; les phnomnes secondaires sont les images prsentes dans la mmoire. Les phnomnes n'incluent pas les contenus forms par l'activit mentale. Ces derniers (qu'il y a lieu de rapprocher des complexes idaux de Meinong) font l'objet d'une discipline spciale, l'eidologie. La phnomnologie ne s'applique pas non plus aux relations entre ces contenus, qui sont tudies par la logologie ou science des relations. La phnomnologie est une science neutre ou une pr-science (Vorwissenschaft), qui doit tablir le fondement des sciences de la nature et des sciences humaines. Elle n'exclut pas les analyses causales ultrieures des sciences proprement dites, mais se borne les prparer. La phnomnologie est la premire des trois sciences prparatoires. Elle est prioritaire par rapport l'eidologie et la logologie. La phnomnologie est une science qui ne refuse a priori aucun mode d'approche. Elle recourt, par exemple, la mthode exprimentale, en vertu d'une mthodologie largie qui apparat particulirement dans la Tonpsychologie. Ainsi, dans son tude de la consonance des sons musicaux, Stumpf procde simultanment en exprimentateur qui contrle rigoureusement les stimuli acoustiques et en phnomnologue qui prcise les conditions d'audibilit des sons partiels en fonction de l'attention ou de l'exprience subjective antrieure. La phnomnologie de Stumpf diffre essentiellement de celle de Husserl en ce qu'elle ne comporte pas de rduction, c'est--dire de mise entre parenthses du donn naturel en vue d'accder au transcendantal. Cependant, cette diffrence capitale mise part, les deux thories se rejoignent sur plusieurs points: l'une et l'autre entendent partir d'une description des phnomnes immdiats pour arriver un rsultat dpassant la simple gnralisation empirique et s'orientent vers une tude des structures essentielles des phnomnes; de plus, elles tablissent une distinction fondamentale entre les structures logiques et les actes psychologiques.

III-Le concept d'ensemble chez Edmund Husserl


Il faut souligner enfin la contribution de Husserl lui-mme l'laboration du concept de forme. Sa rflexion part de l'ide que le concept de nombre a pour origine celui de multiplicit. Du point de vue psychologique, la multiplicit rsulte de ce que Husserl appelle une association collective. Dans sa dissertation doctorale ber den Begriff der Zahl (Le Concept de nombre, 1887), il crit ce sujet: La totalit apparat lorsqu'un intrt unitaire et, dans celui-ci et avec celui-ci, une observation unitaire, soulignent et comprennent pour eux-mmes diffrents contenus. L'association collective ne peut tre observe qu' travers une rflexion portant sur l'acte psychique par lequel la totalit est ralise. Sans doute, comme le soulignent certains auteurs et particulirement Osborn (1949), Husserl s'intresse avant tout, ds cette poque, l'essence de la logique et cette tendance n'est que la transposition philosophique de ses intrts mathmatiques originaires. Mais, mme si le point de vue psychologique proprement dit reste secondaire, on voit clairement, la lumire du texte prcit, que le concept d'ensemble apparat chez lui l'occasion de l'analyse du nombre; et l'insistance avec laquelle il souligne le caractre unitaire de l'ensemble associatif indique dj le concept de totalit figurale tel qu'il apparatra dans la Philosophie der Arithmetik (Philosophie de l'arithmtique, 1891). Quant la rflexion sur la gense de l'ensemble, elle est nettement inspire par l'orientation propre des enseignements de Stumpf et se range sous la rubrique de ce qu'il

Les lois de la structuration perceptive


Le principe essentiel de la Gestalttheorie est celui de la structuration phnomnale, selon lequel tout champ perceptif se diffrencie en un fond et en une forme. L'analyse descriptive d'un champ structur permet de dgager les lois suivantes:
Figure rversible due J. Albers
Figure rversible due J. Albers. La partie suprieure et la partie infrieure peuvent occuper alternativement l'avant-plan et l'arrire-plan de l'ensemble.(2005 Encyclopdia Universalis France S.A.)

Effet d'appartenance locale


Effet d'appartenance locale. Les points blancs sont disposs en deux sries de lignes droites perpendiculaires. Leur appartenance aux cercles noirs dans lesquels ils occupent une position excentrique empche de percevoir leur disposition rectiligne.(2005 Encyclopdia Universalis France S.A.)

La forme est nettement distincte du fond. La forme est close et structure. C'est elle que le contour semble appartenir. Son mergence dpend des caractres objectifs de structuration (relations gomtriques, relations de contraste, etc.). Son mergence dpend galement de facteurs subjectifs (fixation, attention, etc.). Le rsultat phnomnal dpend de l'action convergente des facteurs objectifs et des facteurs subjectifs, les premiers pouvant dominer les seconds et rciproquement. L'ensemble dtermine les caractristiques phnomnales des parties et rciproquement. La forme ou figure rsiste mieux au changement que le fond. Le seuil diffrentiel de luminance de la figure est en effet plus lev. Le fond possde toutes les caractristiques inverses de la figure: il parat situ l'arrire-plan du champ, ne possde pas de contour dfini et rsiste faiblement au changement. En rsum, la partie du champ qui est vue comme forme est celle qui est dlimite phnomnalement par un contour prcis et retient l'attention. On la qualifie de forme non pas en raison de sa disposition gomtrique, mais avant tout parce que sa diffrenciation perceptive est leve. C'est cependant en raison de cette diffrenciation que la gomtrie a pu distinguer des familles caractristiques de formes linaires. La Gestalttheorie a toujours dfendu une conception nativiste de la structuration et n'a gure accord d'attention aux influences de l'apprentissage. tant donn les choix culturels qui, dans la civilisation occidentale au moins, dterminent chez l'enfant une sgrgation prcoce des formes privilgies, il n'est gure possible d'tablir avec certitude la part respective du constitutionnel et de l'acquis dans les phnomnes courants de structuration. L'analyse d'ensembles qui sont appris comme tels, l'instar des lettres de l'alphabet par exemple, permet toutefois de saisir certains aspects de l'organisation formelle tels que la dominance de l'ensemble sur les parties. Ainsi, comme le remarque Katz, les lettres P et D ne sont jamais perues dans la lettre R bien qu'elles y soient incluses comme constituants partiels. Les illusions d'optique, et particulirement les figures rversibles, ont fourni aux gestaltistes une mine inpuisable d'exemples sur l'action combine des diffrents facteurs de structuration. Les figures ambigus ont t sans cesse utilises dans le mme but. Il est possible de dvelopper partir de ces faits une thorie gnrale de l'objet visuel et de relever les altrations de la forme qui rsultent de l'intervention de la signification fonctionnelle.

En conclusion, les formes qui se dgagent de faon lective dans un contexte particulier constituent un rsultat adaptatif optimal. On parlera leur sujet de bonnes formes ou de formes prgnantes. La prgnance est considre par les gestaltistes comme l'expression des capacits autorgulatrices de l'organisme; elle intervient, selon eux, dans tous les processus qui rgissent les relations entre l'organisme et le milieu. Cette conception, particulirement dveloppe par Khler (1933) et par K. Goldstein (1934), a t oppose par les thoriciens de la forme aux explications mcanistes de l'organisme. Tandis que celles-ci prnent un modle ponctuel fond sur l'excitation locale et le rflexe, la thorie du champ aborde l'organisme comme un ensemble et tend cette interprtation aux fonctions physiologiques, et en particulier l'intgration crbrale. la suite des difficults rencontres par Wertheimer dans la recherche d'une explication physiologique du mouvement apparent, Khler dveloppa en 1920 sa thorie de l'isomorphisme. Celle-ci constitue une gnralisation de la Gestalttheorie la totalit des phnomnes, y compris les phnomnes physiques. Khler justifie principalement cette extension conceptuelle en soulignant le fait que, dans la distribution du courant lectrique dans un conducteur, par exemple, toute modification locale de la quantit d'lectricit affecte l'quilibre de l'ensemble du systme et rciproquement. La mme constatation peut tre faite mutatis mutandis propos des autres systmes physiques. On aurait donc affaire, ici encore, des interactions entre le tout et les parties, rgies par les lois qui gouvernent l'tablissement et les transformations des formes.

Limites pistmologiques du gestaltisme


Dans sa formulation restreinte et technique, la psychologie de la forme doit son origine aux difficults thoriques de l'atomisme mental et l'impuissance de l'cole de Graz intgrer vritablement les actes et les contenus. Toutefois, ce point de dpart limit ne l'a pas empche de s'largir, peu avant la Seconde Guerre mondiale, en un systme gnral qui prtend constituer une anthropologie philosophique, voire une pistmologie universelle. Peut-tre faut-il voir l la consquence inluctable du dveloppement de son concept de base. Par sa nature mme, la notion d'ensemble ne peut se voir assigner de limites, tant donn que l'intgration de phnomnes partiels dbouche sur des totalits qui restent elles-mmes partielles par rfrence des totalits plus englobantes. Un tel mouvement ne peut atteindre son terme thorique que dans une totalit qui conciderait avec l'ensemble des organisations partielles. Or la gnralisation thorique expose trs vite des dductions qui dpassent la porte, forcment restreinte, des donnes de l'observation. Ce danger a t d'autant plus grand, dans le cas de la Gestalttheorie, que les rsultats exprimentaux se rduisaient la plupart du temps des analyses sujettes caution, du fait qu'elles tendaient la description phnomnologique par le biais des procdures psychophysiques. Les enseignements du gestaltisme auront permis surtout de dmasquer les insuffisances de l'atomisme mental et de l'interprtation mcaniste des phnomnes psychiques. Le mrite de l'cole est aussi d'avoir tudi, avec une rare minutie, un nombre considrable d'effets phnomnaux qui constituent une systmatique prcieuse des perceptions. Ce faisant l'cole gestaltiste a contribu centrer l'intrt des chercheurs sur des questions d'ordre rsolument psychologique. Cependant, l'affirmation du caractre sui generis du phnomnal n'a pas amen la Gestalttheorie une reconnaissance plnire de la transcendance des comportements; elle a au contraire combattu celle-ci en l'interprtant comme une rmanence philosophique, sans voir que le traitement objectif des organisations phnomnales la condamnait retomber dans les piges du physicisme, mme au prix du renversement de l'isomorphisme. Ce dernier vient, en effet, converger a posteriori avec les tentatives a priori, actuellement dpasses, d'une psychologie scientifique intgrale. Au titre de thorie gnrale des structures, le gestaltisme apparat en dfinitive comme le substitut de la psychologie phnomnologique, dans laquelle Husserl voyait le fondement de ce savoir rgional particulier que devait tre, selon lui, la psychologie empirique. La doctrine de l'isomorphisme tmoigne, en effet, par l'effort pistmologique qu'elle reprsente, de la ncessit d'une discipline fondatrice et la forme qu'elle a prise correspond en quelque sorte l'aboutissement de la phnomnologie exprimentale de Stumpf. En soulignant le caractre fondateur de la science prparatoire qu'il qualifie de phnomnologie et en affirmant

simultanment que celle-ci n'excluait au dpart aucune forme de mthode positive, Stumpf ouvrait la voie un retour subreptice aux principes exprimentaux classiques et donc, d'une faon lointaine, une forme de rductionnisme plus subtile que celle de l'cole de Leipzig. L'isomorphisme est, par consquent, un physicisme capable de donner l'illusion de la transcendance en raison de sa rfrence une thorie phnomnologique celle de Stumpf qui n'inclut pas l'exigence de la rduction au sens husserlien. On peut admettre, la limite, que le programme pistmologique de Stumpf faisait partiellement droit au principe de la rduction eidtique husserlienne, du fait qu'il prvoyait une systmatique des vises du savoir psychologique et qu'il distinguait l'ordre de ce savoir, d'une part, et l'articulation des contenus et des relations, d'autre part. Cependant, l'ordre du savoir reste enracin dans le naturel, ce qui l'expose ne privilgier la subjectivit fondatrice que sur un mode analytico-descriptif dnu de toute rfrence ontologique. Les hsitations de W.Khler au sujet du rle pistmologique de la phnomnologie dans la justification du point de vue gestaltiste tmoignent leur faon de l'ambigut de la rfrence phnomnologique selon que celle-ci est axe sur les principes de Stumpf ou sur ceux de Husserl. En dpit des tentatives de rconciliation assez timides formules par W.Khler dans The Place of Value in a World of Facts (1938), il est indniable que l'isomorphisme vient couronner l'difice gestaltiste en renonant une authentique phnomnologie de la perception au profit d'une nouvelle traduction physiciste des phnomnes. L'effort ultime tent par Khler et Wallach en vue de dcouvrir l'explication physiologique (voire physique) de certaines altrations phnomnales (effets conscutifs figuraux) dans la rorganisation parallle des gradients de potentiel crbraux signe la fois l'aboutissement et l'chec de l'hypothse isomorphiste.
Georges THINS

Bibliographie
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