Vous êtes sur la page 1sur 2

L'Envers du visible.

Essai sur l'ombre (Max Milner-2005)


Article crit par Jean Marie GOULEMOT

Apparemment, quoi de plus simple que de dfinir l'ombre! Au gr d'un parcours quasi encyclopdique qui embrasse textes antiques, textes sacrs, thologie, mystique, philosophie, esthtique, littrature, pratiques et thories picturales, jeux optiques, Max Milner montre, avec L'Envers du visible (Seuil, Paris, 2005) qu'il ne faut pas se fier aux apparences. Rien n'est plus difficile saisir que cette ralit incertaine et mouvante, qui fascine et inquite. D'o la ncessit de la traquer dans le vaste ensemble des discours et des reprsentations qu'elle gnre: verbaux, picturaux ou photographiques. Pourtant, Max Milner ne se propose pas d'en donner, la faon de Victor Stoichita (Brve Histoire de l'ombre, Droz, Genve, 2000) une histoire. Selon sa formule, son livre se veut une srie de prlvements, rvlateur pourtant d'une importante prsence, d'un statut changeant, d'apprhensions nouvelles et d'imaginaires en mutation. D'abord il convient de dfinir les mots. Quelle diffrence, par exemple, entre ombre et tnbres? L'ombre existe-t-elle en soi, ou grce un objet que vient frapper la lumire? Cette enqute smantique et phnomnologique permet une analyse du mythe de la caverne de Platon, puis une interrogation sur la place de l'ombre dans la Bible, la reprsentation de Dieu et l'motion mystique. Dieu est ainsi lumire et nue. Il existe un balancement entre lumire et tnbres et un abandon l'ombre cher aux mystiques dans leur qute de Dieu. Pourtant l'ombre effraie. Elle est ressentie comme un lment ngatif, mystrieux et trompeur, simple privation de la lumire, avant d'acqurir une crativit. Elle devient alors source de formes au mme titre que les couleurs. En peinture, le sfumato fait d'elle un effacement progressif de la lumire. On l'analyse Athanase Kirchner, entre autres comme une des preuves de la perfection et de la bont divines. N'est-elle pas lieu de repos pour l'homme et facteur de mesure et de modration? Au tournant du XVIesicle, lors de la rvolution caravagesque, l'ombre est perce par l'clat de la lumire, selon un symbolisme qui n'est ni simple ni vident. S'agit-il ici d'une peinture optimiste montrant l'irruption de la grce dans le monde du pch? Ou bien, lumire et ombre confondues ne traduiraient-elles pas ici une apprhension d'un monde dramatique et l'inquitude ne de l'nigme d'une telle ralit? Il y a sans doute superposition de significations, sans oublier qu' cette poque l'homme voit disparatre sa position centrale dans l'Univers. La lumire, ainsi mise en scne, donne du relief aux corps, selon une leon que les tnbristes espagnols n'oublieront pas. On se souvient rarement que les Lumires de la raison et de la philosophie possdent aussi leurs zones d'ombre. Rappelons une fascination certaine pour la ccit (Diderot), les ombres colores (Buffon), la nuit urbaine (Rtif de la Bretonne), les cauchemars (Fssli), l'exploration des tnbres de l'me et les errements de la raison (Goya). Ce qui permet d'avancer l'hypothse d'un dsir d'ombre qui hanterait le XVIIIesicle pour s'panouir au XIXesicle, comme le montre l'importance accorde la nuit par Novalis et Victor Hugo, pote, penseur et dessinateur. L'obscurit change de sens: dans les Hymnes la nuit, elle permet chez Novalis une rotisation de la mort, et la dcouverte d'une crativit nouvelle symbolique et potique de l'ombre. Chez Hugo, le noir est scrut avant qu'il ne soit dot d'un regard et d'une parole. Tout ici se renverse. Seul subsiste le rle de l'ombre comme lieu d'exprimentation potique et mtaphysique. Les histoires d'ombres de Chamisso, Andersen, Apollinaire et Hofmannsthal, sans perdre totalement de leur pouvoir d'inquitude, illustrent cette domestication du thme. L'essai de Max Milner nous rappelle ce que doit tre le comparatisme. Europen dans le cas prsent, bien entendu. Peu respectueux des exclusions disciplinaires qui font de l'art, de la thologie, de la philosophie, de la littrature, de la photographie des domaines spars. Joignant, bien sr, aux vues d'ensemble les analyses prcises et minutieuses faisant appel aux approches mthodologiques les plus varies, et demeurant respectueux des chronologies sans en devenir pourtant esclave. Croyant plus aux squences qu'aux volutions. Le cas Victor Hugo, pote, romancier, philosophe et dessinateur prouve que la dmarche adopte ici est juste.

L'enqute sur l'ombre, qu'on ne peut rduire une simple dmarche thmatique, opre par croisement ou braconnage et donne de nouvelles significations des textes jugs mineurs, d'Andersen ou de Chamisso. Elle rvle une dimension parfois jusqu'alors insouponne de certaines uvres. Qui aurait devin, la seule lecture, l'importance de l'ombre dans la potique et la thologie de Charles Pguy? On est tent, et avec raison, d'tendre l'analyse de Max Milner au-del des uvres expressionnistes. La voie tant ouverte, et avec quelle matrise, qui ne souhaiterait l'emprunter pour comprendre les noirs de Hans Hartung ou de Pierre Soulages? Car on regrette, au terme de l'enqute, que la rflexion sur l'ombre en peinture s'arrte avec Hugo, ou qu'elle n'aille pas plus loin en littrature que Maurice Blanchot, ou Philippe Jaccottet. C'est sans doute le meilleur compliment qu'on puisse adresser Max Milner que de lui reprocher de ne pas avoir poursuivi encore un peu plus son enqute.
Jean Marie GOULEMOT