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DISCOURS SUR L'ESPRIT POSITIF

suivi de cinq documents annexes PAR Auguste COMTE (1842)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Auguste Comte, Discours sur lEsprit positif (1842)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie, le 18 fvrier 2002 partir de :

Auguste COMTE (1842),

Discours sur lesprit positif.


Une dition lectronique ralise partir du livre dAuguste Comte (1842), Discours sur lesprit positif. Suivi de cinq documents annexes.

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Auguste Comte, Discours sur lEsprit positif (1842)

TABLE DES MATIRES

Discours sur l'esprit positif I Premire partie II Deuxime partie III Troisime partie Documents annexes I II Lettre de Comte proposant un cours d'Astronomie l'intention des ouvriers de Paris Annonce de COMTE sur l'association libre pour l'instruction positive du Peuple dans tout l'Occident europen

III Le fondateur de la Socit Positiviste quiconque dsire s'y incorporer IV Tmoignage de Fabien Magnin, ouvrier menuisier, auditeur du Discours Prliminaire sur l'esprit Positif V Extrait d'une lettre de COMTE Clotilde de Vaux sur l'ducation

Auguste Comte, Discours sur lEsprit positif (1842)

DISCOURS PRLIMINAIRE SUR L'ESPRIT POSITIF


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Auguste Comte, Discours sur lEsprit positif (1842)

Considrations fondamentales sur la nature et la destination du vritable esprit Philosophique : apprciation sommaire de l'extrme importance sociale que prsente aujourd'hui l'universelle propagation des Principales tudes positives : application spciale de ces principes la science astronomique, d'aprs sa vraie position encyclopdique.

I
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L'ensemble des connaissances astronomiques, trop isolment considr jusqu'ici, ne doit plus constituer dsormais que l'un des lments indispensables d'un nouveau systme indivisible de philosophie gnrale 1, graduellement prpar par le concours spontan de tous les grands travaux scientifiques propres aux trois derniers sicles, et finalement parvenu aujourd'hui sa vraie maturit abstraite. En vertu de cette intime connexit, trs peu comprise encore, la nature et la destination de ce Trait ne sauraient tre suffisamment apprcies, si ce prambule ncessaire n'tait pas surtout consacr dfinir convenablement le vritable esprit fondamental de cette philosophie, dont l'installation universelle doit, au fond, devenir le but essentiel d'un tel enseignement. Comme elle se distingue principalement par une continuelle prpondrance, la fois logique et scientifique 2, du point de vue historique ou social 3, je dois d'abord, pour la mieux caractriser, rappeler sommairement la grande loi que j'ai tablie, dans mon Systme de philosophie positive, sur l'entire volution intellectuelle de l'Humanit, loi laquelle d'ailleurs nos tudes astronomiques auront ensuite frquemment recours.
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... un nouveau systme indivisible de philosophie gnrale... ... j'emploie le mot philosophie dans l'acception que lui donnaient les anciens, et particulirement Aristote, comme dsignant le systme gnral des conceptions humaines ... Comte. Avertissement de l'auteur pour la premire dition du Cours de philosophie positive (1830). ... la fois logique et scientifique... Le terme de logique , chez Comte, en 1844, se rfre l'tude des mthodes scientifiques considres dans leur exercice effectif. Le terme de scientifique , associ celui de logique rappelle l'importance de l'ordre des sciences envisages dans leur dpendance et leur originalit. ... regardant toutes les thories scientifiques comme autant de grands faits logiques, c'est uniquement par l'observation approfondie de ces faits qu'on peut s'lever la connaissance des lois logiques. (Cours, 1re leon, p. 34, d. orig.) ... point de vue historique ou social... La perspective historique dans laquelle Comte intgre le fait du savoir humain n'est pas seulement chronologique, mais aussi sociale , c'est--dire impliquant la totalit du fait humain.

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Suivant cette doctrine fondamentale, toutes nos ,spculations quelconques sont invitablement assujetties, soit chez l'individu, soit chez l'espce, passer successivement par trois tats thoriques diffrents, que les dnominations habituelles de thologique, mtaphysique et positif pourront ici qualifier suffisamment, pour ceux, du moins, qui en auront bien compris le vrai sens gnral. Quoique d'abord indispensable, tous gards, le premier tat doit dsormais tre toujours conu comme purement provisoire et prparatoire; le second, qui n'en constitue rellement qu'une modification dissolvante, ne comporte jamais qu'une simple destination transitoire, afin de conduire graduellement au troisime; c'est en celui-ci, seul pleinement normal, que consiste, en tous genres, le rgime dfinitif de la raison humaine. Dans leur premier essor, ncessairement thologique 4, toutes nos spculations manifestent spontanment une prdilection caractristique pour les questions les plus insolubles, sur les sujets les plus radicalement inaccessibles toute investigation dcisive. Par un contraste qui, de nos jours, doit d'abord paratre inexplicable, mais qui, au fond, est alors en pleine harmonie avec la vraie situation initiale de notre intelligence, en un temps o l'esprit humain est encore au-dessous des plus simples problmes scientifiques, il recherche avidement, et d'une manire presque exclusive, l'origine de toutes choses, les causes essentielles, soit premires, soit finales, des divers phnomnes qui le frappent, et leur mode fondamental de production, en un mot les connaissances absolues 5. Ce besoin primitif se trouve naturellement satisfait, autant qu'il puisse jamais l'tre, par notre tendance transporter partout le type humain, en assimilant tous les phnomnes quelconques ceux que nous produisons nous-mmes, et qui, ce titre, commencent par nous sembler assez connus, d'aprs l'intuition immdiate qui les accompagne. Pour bien comprendre l'esprit, purement thologique, rsult du dveloppement, de plus en plus systmatique, de cet tat primordial, il ne faut pas se borner le considrer dans sa dernire phase, qui s'achve, sous nos yeux, chez les populations les plus avances, mais qui n'est point, beaucoup prs, la plus caractristique : il devient indispensable de jeter un coup dil sur l'ensemble de sa marche naturelle, afin d'apprcier son identit fondamentale sous les trois formes principales qui lui sont successivement propres. La plus immdiate et la plus prononce constitue le ftichisme proprement dit 6, consistant surtout attribuer tous les corps extrieurs une vie essentiellement analogue la ntre, mais presque toujours plus nergique, d'aprs leur action ordinairement plus puissante. L'adoration des astres caractrise le degr le plus lev de cette premire phase thologique, qui, au dbut, diffre peine de l'tat mental o s'arrtent les animaux suprieurs. Quoique cette premire forme de la philosophie thologique se retrouve avec vidence dans l'histoire intellectuelle de toutes nos socits, elle ne domine plus directement aujourd'hui que chez la moins nombreuse des trois grandes races qui composent notre espce.

... Thologique... Le qualificatif thologique ne doit pas tre assimil celui de religieux . En tant qu'il caractrise un tat mental, thologique dsigne un certain mode d'explication. Religieux correspond une attitude, de participation active la vie de l'Humanit. Pour COMTE, thologique et religieux s'opposent. ... connaissances absolues... La fin de non-recevoir l'gard de toute notion d'absolu est le principe fondamental du positivisme de COMTE qui est toujours rest fidle sa formule de 1817 : Tout est relatif, voil la seule chose absolue. ... le ftichisme, proprement dit. L'apprciation du ftichisme par COMTE s'est considrablement largie dans le Systme de politique Positive, tome III, p. 85. En prenant la positivit complte pour type normal de notre maturit mentale, le ftichiste s'en trouve moins loign qu'aucun thologiste. Son approximation gnrale de la ralit est plus exacte autant que plus naturelle: nous ne la dpassons effectivement que dans l'tat scientifique.

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Sous sa seconde phase essentielle, constituant le vrai Polythisme, trop souvent confondu par les modernes avec l'tat prcdent, l'esprit thologique reprsente nettement la libre prpondrance spculative de l'imagination, tandis que jusqu'alors l'instinct et le sentiment avaient surtout prvalu dans les thories humaines. La philosophie initiale y subit la plus profonde transformation que puisse comporter l'ensemble de sa destine relle, en ce que la vie y est enfin retire aux objets matriels, pour tre mystrieusement transporte divers tres fictifs, habituellement invisibles, dont l'active intervention continue devient dsormais la source directe de tous les phnomnes humains. C'est pendant cette phase caractristique, mal apprcie aujourd'hui, qu'il faut principalement tudier l'esprit thologique, qui s'y dveloppe avec une plnitude et une homognit ultrieurement impossibles : ce temps est, tous gards, celui de son plus grand ascendant. la fois mental et social. La majorit de notre espce n'est point encore sortie d'un tel tat qui persiste aujourd'hui chez la plus nombreuse des trois races humaines, outre l'lite de la race noire et la partie la moins avance de la race blanche. Dans la troisime phase thologique, le monothisme proprement dit commence l'invitable dclin de la philosophie initiale, qui, tout en conservant longtemps une grande influence sociale. toutefois plus apparente encore que relle. suint Ces lors un rapide dcroissement intellectuel, par une suite spontane de cette simplification caractristique, o la raison vient restreindre de plus en plus la domination antrieure de l'imagination en laissant graduellement dvelopper le sentiment universel, jusqu'alors presque insignifiant, de l'assujettissement ncessaire de tous les phnomnes naturels des lois invariables. Sous des formes trs diverses, et mme radicalement inconciliables, cet extrme mode du rgime prliminaire persiste encore avec une nergie fort ingale, chez l'immense majorit de la race blanche; mais, quoiqu'il soit ainsi d'une observation plus facile, ces mmes proccupations personnelles 7 apportent aujourd'hui un trop frquent obstacle sa judicieuse apprciation, faute d'une comparaison assez rationnelle et assez impartiale avec les deux modes prcdents. Quelque imparfaite que doive maintenant sembler une telle manire de philosopher, il importe beaucoup de rattacher indissolublement l'tat prsent de l'esprit humain l'ensemble de ses tats antrieurs, en reconnaissant convenablement qu'elle dt tre longtemps aussi indispensable qu'invitable. En nous bornant ici la simple apprciation intellectuelle, il serait d'abord superflu d'insister sur la tendance involontaire qui, mme aujourd'hui, nous entrane tous videmment aux explications essentiellement thologiques, aussitt que nous voulons pntrer directement le mystre inaccessible du mode fondamental de production de phnomnes quelconques, et surtout envers ceux dont nous ignorons encore les lois relles. Les plus minents penseurs peuvent alors constater leur propre disposition naturelle au plus naf ftichisme, quand cette ignorance se trouve momentanment combine avec quelque passion prononce. Si donc toutes les explications thologiques ont subi, chez les modernes occidentaux, une dsutude croissante et dcisive, c'est uniquement parce que les mystrieuses recherches qu'elles avaient en vue ont t de plus en plus cartes comme radicalement inaccessibles notre intelligence, qui s'est graduellement habitue y substituer irrvocablement des tudes plus efficaces, et mieux en harmonie avec nos vrais besoins. Mme en un temps o le vritable esprit philosophique avait dj prvalu envers les plus simples phnomnes et dans un sujet aussi facile que la thorie lmentaire du choc, le mmorable exemple de Malebranche rappellera toujours la ncessit de recourir l'intervention directe et permanente d'une action surnaturelle, toutes les fois qu'on tente de remonter la cause
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... Proccupations personnelles... Personnel chez COMTE signifie, rapport la personne considre dans ce qu'elle a de limitatif et d'gocentrique.

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premire d'un vnement quelconque. Or, d'une autre part, de telles tentatives, quelque puriles qu'elles semblent justement aujourd'hui, constituaient certainement le seul moyen primitif de dterminer l'essor continu des spculations humaines, en dgageant spontanment notre intelligence du cercle profondment vicieux o elle est d'abord ncessairement enveloppe par l'opposition radicale de deux conditions galement imprieuses. Car, si les modernes ont d proclamer l'impossibilit de fonder aucune thorie solide, autrement que sur un suffisant concours d'observations convenables, il n'est pas moins incontestable que l'esprit humain ne pourrait jamais combiner, ni mme recueillir, ces indispensables matriaux, sans tre toujours dirig par quelques vues spculatives pralablement tablies. Ainsi, ces conceptions primordiales ne pouvaient, videmment, rsulter que d'une philosophie dispense, par sa nature, de toute longue prparation, et susceptible en un mot, de surgir spontanment, sous la seule impulsion d'un instinct direct, quelque chimriques que dussent tre d'ailleurs des spculations ainsi dpourvues de tout fondement rel. 'Tel est l'heureux privilge des principes thologiques, sans lesquels on doit assurer que notre intelligence ne pouvait jamais sortir de sa torpeur initiale, et qui seuls ont pu permettre, en dirigeant son activit spculative, de prparer graduellement un meilleur rgime logique. Cette aptitude fondamentale fut, au reste, puissamment seconde par la prdilection originaire de l'esprit humain pour les questions insolubles que poursuivait surtout cette philosophie primitive. Nous ne pouvions mesurer nos forces mentales, et, par suite, en circonscrire sagement la destination qu'aprs les avoir suffisamment exerces. Or, cet indispensable exercice ne pouvait d'abord tre dtermin, surtout dans les plus faibles facults de la nature, sans l'nergique stimulation inhrente de telles tudes, o tant d'intelligences mal cultives persistent encore chercher la plus prompte et la plus complte solution des questions directement usuelles. Il a mme longtemps fallu, afin de vaincre suffisamment notre inertie native, recourir aussi aux puissantes illusions que suscitait spontanment une telle philosophie sur le pouvoir presque indfini de l'homme pour modifier son gr un monde alors conu comme essentiellement ordonn son usage, et qu'aucune grande loi ne pouvait encore soustraire l'arbitraire suprmatie des influences surnaturelles. A peine y a-t-il trois sicles que, chez l'lite de l'Humanit, les esprances astrologiques et alchimiques, dernier vestige scientifique de cet esprit primordial, ont rellement cess de servir l'accumulation journalire des observations correspondantes, comme Kpler et Berthollet l'ont respectivement indiqu. Le concours dcisif de ces divers motifs intellectuels serait, en outre, puissamment fortifi si la nature de ce Trait me permettait d'y signaler suffisamment l'influence irrsistible des hautes ncessits sociales, que j'ai convenablement apprcies dans l'ouvrage fondamental mentionn au dbut de ce Discours. On peut d'abord pleinement dmontrer ainsi combien l'esprit thologique a d tre longtemps indispensable la combinaison permanente des ides morales et politiques, encore plus spcialement qu' celle de toutes les autres, soit en vertu de leur complication suprieure, soit parce que les phnomnes correspondants, primitivement trop peu prononcs, ne pouvaient acqurir un dveloppement caractristique que d'aprs un essor trs prolong de la civilisation humaine. C'est une trange inconsquence, peine excusable par la tendance aveuglment critique 8 de notre temps, que de reconnatre, pour les anciens, l'impossibilit de philosopher sur les simples sujets autrement que suivant le mode thologique, et de mconnatre nanmoins, surtout chez les polythistes, l'insurmontable ncessit d'un rgime analogue envers les spculations sociales. Mais il faut sentir, en outre, quoique je ne puisse l'tablir ici, que cette philosophie initiale n'a pas t
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... Tendance aveuglment critique... Critique signifie ici ngatif , destructeur incapable de construire . Cette dernire incapacit implique un aveuglement, l'gard de avenir comme du pass. Critique s'oppose organique . Ces termes appartiennent au vocabulaire saint-simonien.

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moins indispensable l'essor prliminaire de notre sociabilit qu' celui de notre intelligence, soit pour constituer primitivement quelques doctrines communes, sans lesquelles le lien social n'aurait pu acqurir ni tendue ni consistance, soit en suscitant spontanment la seule autorit spirituelle qui pt alors surgir. Quelque sommaires que dussent tre ici ces explications gnrales sur la nature provisoire et la destination prparatoire de la seule philosophie qui convnt rellement l'enfance de l'Humanit, elles font aisment sentir que ce rgime initial diffre trop profondment, tous gards, de celui que nous allons voir correspondre la virilit mentale, pour que le passage graduel de l'un l'autre pt originairement s'oprer, soit dans l'individu, soit dans l'espce, sans l'assistance croissante d'une sorte de philosophie intermdiaire, essentiellement borne cet office transitoire. Telle est la participation spciale de l'tat mtaphysique proprement dit l'volution fondamentale de notre intelligence, qui antipathique tout changement brusque, peut ainsi s'lever presque insensiblement de l'tat purement thologique l'tat franchement positif, quoique cette situation quivoque se rapproche, au fond, bien davantage du premier que du dernier. Les spculations dominantes y ont conserv le mme caractre essentiel de tendance habituelle aux connaissances absolues : seulement la solution y a subi une transformation notable, propre mieux faciliter l'essor des conceptions positives. Comme la thologie, en effet, la mtaphysique tente surtout d'expliquer la nature intime des tres, l'origine et la destination de toutes choses, le mode essentiel de production de tous les phnomnes ; mais au lieu d'y employer les agents surnaturels proprement dits, elle les remplace de plus en plus par ces entits ou abstractions personnifies, dont l'usage, vraiment caractristique, a souvent permis de la dsigner sous le nom d'ontologie. Il n'est que trop facile aujourd'hui d'observer aisment une telle manire de philosopher, qui, encore prpondrante envers les phnomnes les plus compliqus, offre journellement, mme dans les thories les plus simples et les moins arrires, tant de traces apprciables de sa longue domination *. L'efficacit historique de ces entits rsulte directement de leur caractre quivoque : car, en chacun de ces tres mtaphysiques, inhrent au corps correspondant sans se confondre avec lui, l'esprit peut, volont, selon qu'il est plus prs de l'tat thologique ou de l'tat positif, voir ou une vritable manation de la puissance surnaturelle, ou une simple domination abstraite du phnomne considr. Ce n'est plus alors la pure imagination qui domine, et ce n'est pas encore la vritable observation; mais le raisonnement y acquiert beaucoup d'extension, et se prpare confusment l'exercice vraiment scientifique. On doit, d'ailleurs, remarquer que sa part spculative s'y trouve d'abord trs exagre, par suite de cette tendance opinitre argumenter au lien d'observer, qui, en tous genres, caractrise habituellement l'esprit mtaphysique, mme chez ses plus minents organes. Un ordre de conceptions aussi flexible, qui ne comporte aucunement la consistance si longtemps propre au systme thologique, doit d'ailleurs parvenir, bien plus rapidement, l'unit correspondante, par la subordination graduelle des diverses entits particulires une seule entit gnrale, la nature, destine dterminer le faible quivalent mtaphysique de la vague liaison universelle rsulte du monothisme. Pour mieux comprendre, surtout de nos jours, l'efficacit historique d'un tel appareil philosophique, il importe de reconnatre que, par sa nature, il n'est spontanment susceptible que d'une simple activit critique ou dissolvante, mme mentale, et plus forte raison sociale, sans pouvoir jamais rien organiser qui lui soit propre. Radicalement inconsquent,
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Presque toutes les explications habituelles relatives aux phnomnes sociaux, la plupart de celles qui concernent l'homme intellectuel et moral, une grande partie de nos thories physiologiques ou mdicales, et mme aussi plusieurs thories chimiques, etc., rappellent encore directement l'trange manire de philosopher si plaisamment caractrise par Molire, sans aucune grave exagration, l'occasion, Far exemple, de la vertu dormitive de l'opium, conformment l'branlement dcisif que Descartes venait de faire subir tout le rgime des entits.

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cet esprit quivoque conserve tous les principes fondamentaux du systme thologique, mais en leur tant de plus en plus cette vigueur et cette fixit indispensable, leur autorit effective; et c'est dans une semblable altration que consiste, en effet, tous gards, sa principale utilit passagre, quand le rgime antique, longtemps progressif pour l'ensemble de l'volution humaine, se trouve invitablement parvenu ce degr de prolongation abusive o il tend perptuer indfiniment l'tat d'enfance qu'il avait d'abord si heureusement dirig. La mtaphysique n'est donc rellement, au fond, qu'une sorte de thologie graduellement nerve par des simplifications dissolvantes, qui lui tent spontanment le pouvoir direct d'empcher l'essor spcial des conceptions positives, tout en lui conservant nanmoins l'aptitude provisoire entretenir un certain exercice indispensable de l'esprit de gnralisation, jusqu' ce qu'il puisse enfin recevoir une meilleure alimentation. D'aprs son caractre contradictoire, le rgime mtaphysique ou ontologique est toujours plac dans cette invitable alternative de tendre une vaine restauration de l'tat thologique pour satisfaire aux conditions d'ordre, on de pousser une situation purement ngative afin d'chapper l'empire oppressif de la thologie. Cette oscillation ncessaire, qui maintenant ne s'observe plus qu'envers les plus difficiles thories, a pareillement exist jadis l'gard mme des plus simples, tant qu'a dur leur ge mtaphysique, en vertu de l'impuissance organique toujours propre une telle manire de philosopher. Si la raison publique ne l'avait ds longtemps carte pour certaines notions fondamentales, on ne doit pas craindre d'assurer que les doutes insenss qu'elle suscita, il y a vingt sicles, sur l'existence des corps extrieurs subsisteraient encore essentiellement, car elle ne les a certainement jamais dissips par aucune argumentation dcisive. On peut donc finalement envisager l'tat mtaphysique comme une sorte de maladie chronique, naturellement inhrente notre volution mentale, individuelle ou collective, entre l'enfance et la virilit. Les spculations historiques ne remontant presque jamais, chez les modernes, au-del des temps polythiques, l'esprit mtaphysique doit y sembler peu prs aussi ancien que l'esprit thologique lui-mme, puisqu'il a ncessairement prsid, quoique d'une manire implicite, la transformation primitive du ftichisme en polythisme, afin de suppler dj l'activit purement surnaturelle qui, ainsi directement retire chaque corps particulier, y devait spontanment laisser quelque entit correspondante. Toutefois, comme cette premire rvolution thologique n'a pu alors donner lieu aucune vraie discussion, l'intervention continue de l'esprit ontologique n'a commenc devenir pleinement caractristique que dans la rvolution suivante, pour la rduction du polythisme en monothisme, dont il a d tre l'organe naturel. Son influence croissante devait d'abord paratre organique, tant qu'il restait subordonn l'impulsion thologique mais sa nature essentiellement dissolvante a d ensuite se manifester de plus en plus, quand il a tent graduellement de pousser la simplification de la thologie au-del mme du monothisme vulgaire, qui constituait, de toute ncessit, l'extrme phase vraiment possible de la philosophie initiale. C'est ainsi que, pendant les cinq derniers sicles, l'esprit mtaphysique a second ngativement l'essor fondamental de notre civilisation moderne, en dcomposant peu peu le systme thologique, devenu finalement rtrograde, depuis que l'efficacit sociale du rgime monothique se trouvait essentiellement puise, la fin du moyen ge. Malheureusement, aprs avoir accompli, en chaque genre, cet office indispensable mais passager, l'action trop prolonge des conceptions ontologiques a d toujours tendre empcher aussi toute autre organisation relle du systme spculatif; en sorte que le plus dangereux obstacle l'installation finale d'une vraie philosophie rsulte, en effet, aujourd'hui de ce mme esprit qui souvent s'attribue encore le privilge presque exclusif des mditations philosophiques. Cette longue succession de prambules ncessaires conduit enfin notre intelligence, graduellement mancipe, son tat dfinitif de positivit rationnelle, qui doit ici tre caractris d'une manire plus spciale que les deux tats prliminaires. De tels exercices

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prparatoires ayant spontanment constat l'inanit radicale des explications vagues et arbitraires propres la philosophie initiale, soit thologique, soit mtaphysique, l'esprit humain renonce dsormais aux recherches absolues qui ne convenaient qu' son enfance, et circonscrit ses efforts dans le domaine, ds lors rapidement progressif, de la vritable observation, seule base possible des connaissances vraiment accessibles, sagement adaptes des besoins rels. La logique spculative avait jusqu'alors consist raisonner, d'une manire plus ou moins subtile, d'aprs des principes confus, qui, ne comportant aucune preuve suffisante, suscitaient toujours des dbats sans issue. Elle reconnat dsormais, comme rgle fondamentale que toute proposition qui n'est pas strictement rductible la simple nonciation d'un fait, ou particulier ou gnral, ne peut offrir aucun sens rel et intelligible. Les principes qu'elle emploie ne sont plus eux-mmes que de vritables faits, seulement plus gnraux et plus abstraits que ceux dont ils doivent former le lien. Quel que soit d'ailleurs le mode, rationnel ou exprimental, de procder leur dcouverte, c'est toujours de leur conformit, directe ou indirecte, avec les phnomnes observs que rsulte exclusivement leur efficacit scientifique. La pure imagination perd alors irrvocablement son antique suprmatie mentale, et se subordonne ncessairement l'observation, de manire constituer un tat logique pleinement normal, sans cesser nanmoins d'exercer, dans les spculations positives, un office aussi capital qu'inpuisable, pour crer ou perfectionner les moyens de liaison, soit dfinitive, soit provisoire. En un mot, la rvolution fondamentale qui caractrise la virilit de notre intelligence consiste essentiellement substituer partout, l'inaccessible dtermination des causes proprement dites, la simple recherche des lois, c'est-dire des relations constantes qui existent entre les phnomnes observs. Qu'il s'agisse des moindres ou des plus sublimes effets, de choc et de pesanteur comme de pense et de moralit, nous n'y pouvons vraiment connatre que les diverses liaisons mutuelles propres leur accomplissement, sans jamais pntrer le mystre de, leur production 9. Non seulement nos recherches positives doivent essentiellement se rduire, en tous genres, l'apprciation systmatique de ce qui est, en renonant en dcouvrir la premire origine et la destination finale; mais il importe, en outre, de sentir que cette tude des phnomnes, au lien de pouvoir devenir aucunement absolue, doit toujours rester relative notre organisation et notre situation. En reconnaissant, sous ce double aspect, l'imperfection ncessaire de nos divers moyens spculatifs, on voit que, loin de pouvoir tudier compltement aucune existence effective, nous ne saurions garantir nullement la possibilit de constater ainsi, mme trs superficiellement, toutes les existences relles, dont la majeure partie peut-tre doit nous chapper totalement. Si la perte d'un sens important suffit pour nous cacher radicalement un ordre entier de phnomnes naturels, il y a tout lieu de penser, rciproquement, que l'acquisition d'un sens nouveau nous dvoilerait une classe de faits dont nous n'avons maintenant aucune ide, moins de croire que la diversit des sens, si diffrente entre les principaux types d'animalit, se trouve pousse, dans notre organisme, au plus haut degr que puisse exiger l'exploration totale du monde extrieur, supposition videmment gratuite, et presque ridicule. Aucune science ne peut mieux manifester que l'astronomie cette nature ncessairement relative de toutes nos connaissances relles, puisque, l'investigation des phnomnes ne pouvant s'y oprer que par un seul sens, il est trs facile d'y apprcier les consquences spculatives de sa suppression ou de sa simple
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... Le mystre de leur production... C'est la troisime fois que le terme de mystre ou de mystrieux apparat dans le Discours. On pourrait en infrer une certaine tendance chez Comte situer le rel au-del de nos possibilits de connaissance. Bien qu'il n'exclut pas l'hypothse d'existences relles qui nous chapperaient totalement et mme d'existences effectives que nous ne pourrions connatre que partiellement, cet au-del des possibilits de connaissance et d'action humaines est pratiquement nantis , si l'on peut dire. Son agnosticisme est rsolument anthropocentrique. ta fidlit ce postulat fondamental a pu tre appele un prjug (Delvolv). Nous y verrions plus volontiers une ascse.

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altration. Il ne saurait exister aucune astronomie chez une espce aveugle, quelque intelligente qu'on la suppost, ni envers des astres obscurs, qui sont peut-tre les plus nombreux, ni mme si seulement l'atmosphre travers laquelle nous observons les corps clestes restait toujours et partout nbuleuse. Tout le cours de ce Trait nous offrira de frquentes occasions d'apprcier spontanment, de la manire la moins quivoque, cette intime dpendance o l'ensemble de nos conditions propres, tant intrieures qu'extrieures, retient invitablement chacune de nos tudes positives. Pour caractriser suffisamment cette nature ncessairement relative de toutes nos connaissances relles, il importe de sentir, en outre, du point de vue le plus philosophique, que, si nos conceptions quelconques doivent tre considres elles-mmes comme autant de phnomnes humains, de tels phnomnes ne sont pas simplement individuels, mais aussi et surtout sociaux 10, puisqu'ils rsultent, en effet d'une volution collective et continue, dont tous les lments et toutes les phases sont essentiellement connexes. Si donc, sous le premier aspect, on reconnat que nos spculations doivent toujours dpendre des diverses conditions essentielles de notre existence individuelle, il faut galement admettre, sous le second, qu'elles ne sont pas moins subordonnes l'ensemble de la progression sociale, de manire ne pouvoir jamais comporter cette fixit absolue que les mtaphysiciens ont suppose. Or, la loi gnrale du mouvement fondamental de l'Humanit consiste, cet gard, en ce que nos thories tendent de plus en plus reprsenter exactement les sujets extrieurs de nos constantes investigations, sans que nanmoins la vraie constitution de chacun d'eux puisse, en aucun cas, tre pleinement apprcie, la perfection scientifique devant se borner approcher de cette limite idale autant que l'exigent nos divers besoins rels. Ce second genre de dpendance, propre aux spculations positives, se manifeste aussi clairement que le premier dans le cours entier des tudes astronomiques, en considrant, par exemple, la suite des notions de plus en plus satisfaisantes, obtenues depuis l'origine de la gomtrie cleste, sur la figure de la Terre, sur la forme des orbites plantaires, etc. Ainsi, quoique, d'une part, les doctrines scientifiques soient ncessairement d'une nature assez mobile pour devoir carter toute prtention l'absolu, leurs variations graduelles ne prsentent, d'une autre part, aucun caractre arbitraire qui puisse motiver un scepticisme encore plus dangereux; chaque changement successif conserve d'ailleurs spontanment 'aux thories correspondantes, une aptitude indfinie reprsenter les phnomnes qui leur ont servi de base, du moins tant qu'on n'y doit pas dpasser le degr primitif de prcision effective. Depuis que la subordination constante de l'imagination l'observation a t unanimement reconnue comme la premire condition fondamentale de toute saine spculation scientifique, une vicieuse interprtation a souvent conduit abuser beaucoup de ce grand principe logique pour faire dgnrer la science relle en une sorte de strile accumulation de faits incohrents, qui ne pourraient offrir d'autre mrite essentiel que celui de l'exactitude partielle. Il importe donc de bien sentir que le vritable esprit positif n'est pas moins loign, au fond, de l'empirisme que du mysticisme 11; c'est entre ces deux aberrations, galement funestes, qu'il doit toujours cheminer : le besoin d'une telle rserve continue, aussi difficile qu'importante, suffirait d'ailleurs pour vrifier, conformment nos explications initiales, combien la vraie positivit doit tre mrement prpare, de manire ne pouvoir nullement convenir l'tat naissant de l'Humanit. C'est dans les lois des phnomnes que consiste rellement la
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... Et surtout sociaux. En considrant nos conceptions quelconques comme des phnomnes surtout sociaux , COMTE se situe parmi les prcurseurs de la sociologie de la connaissance. ... Mysticisme... Le mysticisme est gnralement oppos par COMTE l'empirisme. Celui-ci peut tre caractris par le refus du recours l'imagination contrle par la raison ; le mysticisme est alors le refus du contrle de la raison sur l'imagination.

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science, laquelle les faits proprement dits, quelque exacts et nombreux qu'ils puissent tre, ne fournissent jamais que d'indispensables matriaux. Or, en considrant la destination constante de ces lois, on peut dire, sans aucune exagration, que la vritable science, bien loin d'tre forme de simples observations, tend toujours dispenser, autant que possible, de l'exploration directe, en y substituant cette prvision rationnelle, qui constitue, tous gards, le principal caractre de l'esprit positif, comme l'ensemble des tudes astronomiques nous le fera clairement sentir. Une telle prvision, suite ncessaire des relations constantes dcouvertes entre les phnomnes, ne permettra jamais de confondre la science relle avec cette vaine rudition qui accumule machinalement des faits sans aspirer les dduire les uns des autres. Ce grand attribut de toutes nos saines spculations n'importe pas moins leur utilit effective qu' leur propre dignit; car, l'exploration directe des phnomnes accomplis ne pourrait suffire nous permettre d'en modifier l'accomplissement, si elle ne nous conduisait pas le prvoir convenablement. Ainsi, le vritable esprit positif consiste surtout voir Pour Prvoir, tudier ce qui est afin d'en conclure ce qui sera, d'aprs le dogme gnral de l'invariabilit des lois naturelles *. Ce principe fondamental de toute la philosophie positive, sans tre encore, beaucoup prs, suffisamment tendu l'ensemble des phnomnes, commence heureusement, depuis trois sicles, devenir tellement familier, que, par suite des habitudes absolues antrieurement enracines, on a presque toujours mconnu jusqu'ici sa vritable source, en s'efforant, d'aprs une vaine et confuse argumentation mtaphysique, de reprsenter comme une sorte de notion inne, ou du moins primitive, ce qui n'a pu certainement rsulter que d'une lente induction graduelle, la fois collective et individuelle. Non seulement aucun motif rationnel, indpendant de toute exploration extrieure, ne nous indique d'abord l'invariabilit des relations physiques; mais il est incontestable, au contraire, que l'esprit humain prouve, pendant sa longue enfance, un trs vif penchant la mconnatre, l mme o une observation impartiale la lui manifesterait dj, s'il n'tait pas alors entran par sa tendance ncessaire rapporter tous les vnements quelconques, et surtout les plus importants, des volonts arbitraires. Dans chaque ordre de phnomnes, Il en existe, sans doute, quelquesuns assez simples et assez familiers pour que leur observation spontane ait toujours suggr le sentiment confus et incohrent d'une certaine rgularit secondaire; en sorte que le point de vue purement thologique n'a jamais pu tre rigoureusement universel. Mais cette conviction partielle et prcaire se borne longtemps aux phnomnes les moins nombreux et les plus subalternes, qu'elle ne peut mme nullement prserver alors des frquentes perturbations attribues l'intervention prpondrante des agents surnaturels. Le principe de l'invariabilit des lois naturelles ne commence rellement acqurir quelque consistance philosophique que lorsque les premiers travaux vraiment scientifiques ont pu en manifester l'exactitude essentielle envers un ordre entier de grands phnomnes; ce qui ne pouvait suffisamment rsulter que de la fondation de l'astronomie mathmatique pendant les derniers sicles du polythisme. D'aprs cette introduction systmatique, ce dogme fondamental a tendu, sans doute, s'tendre, par analogie, des phnomnes plus compliqus, avant mme que leurs lois propres pussent tre aucunement connues. Mais outre sa strilit effective, cette vague anticipation logique avait alors trop peu d'nergie pour. rsister convenablement l'active suprmatie mentale que conservaient encore les illusions thologico-mtaphysiques. Une premire bauche spciale de l'tablissement des lois naturelles envers chaque ordre principal
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Sur cette apprciation gnrale de l'esprit et de la marche propres la mthode positive, on peut tudier, avec beaucoup de fruit, le prcieux ouvrage intitul: A system of logic, ratiocinative and inductive, rcemment publi Londres (chez John Parker, West Strand, 1843), par mon minent ami, M. John Stuart Mill, ainsi pleinement associ dsormais la fondation directe de la nouvelle philosophie. Les sept derniers chapitres du tome premier contiennent une admirable exposition dogmatique, aussi profonde que lumineuse, de la logique inductive, qui ne pourra jamais, j'ose l'assurer, tre mieux conue, ni mieux caractrise en restant au point de vue o l'auteur s'est plac

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des phnomnes a t ensuite indispensable pour procurer une telle notion cette force inbranlable qu'elle commence prsenter dans les sciences les plus avances. Cette conviction ne saurait mme devenir assez ferme, tant qu'une semblable laboration n'a pas t vraiment tendue toutes les spculations fondamentales, l'incertitude laisse par les plus Compliques devant alors affecter plus ou moins chacune des autres. On ne peut mconnatre cette tnbreuse raction, mme aujourd'hui, o, par suite de l'ignorance encore habituelle envers les lois sociologiques, le principe de l'invariabilit des relations physiques reste quelquefois sujet de graves altrations, jusque dans les tudes purement mathmatiques, o nous voyons, par exemple, prconiser journellement un prtendu calcul des chances 12, qui suppose implicitement l'absence de toute loi relle l'gard de certains vnements, surtout quand l'homme y intervient. Mais lorsque cette universelle extension est enfin suffisamment bauche, condition maintenant remplie chez les esprits les plus avancs, ce grand principe philosophique acquiert aussitt une plnitude dcisive, quoique les lois effectives de la plupart des cas particuliers doivent rester longtemps ignores; parce qu'une irrsistible analogie applique alors d'avance tous les phnomnes de chaque ordre ce qui n'a t constat, que pour quelques-uns d'entre eux, pourvu qu'ils aient une importance convenable. Aprs avoir considr l'esprit positif relativement aux objets extrieurs de nos spculations, il faut achever de le caractriser en apprciant aussi sa destination intrieure, pour la satisfaction continue de nos propres besoins, soit qu'ils concernent la vie contemplative, ou la vie active. Quoique les ncessits purement mentales soient sans doute, les moins nergiques de toutes celles inhrentes notre nature, leur existence directe et permanente est nanmoins incontestable chez toutes les intelligences : elles y constituent la premire stimulation indispensable nos divers efforts philosophiques, trop souvent attribus surtout aux impulsions pratiques, qui les dveloppent beaucoup, il est vrai, mais ne pourraient les faire natre. Ces exigences intellectuelles, relatives, comme toutes les autres, l'exercice rgulier des fonctions correspondantes, rclament toujours une heureuse combinaison de stabilit et d'activit, d'o rsultent les besoins simultans d'ordre et de progrs 13, ou de liaison et d'extension. Pendant la longue enfance de l'Humanit, les conceptions thologico-mtaphysiques pouvaient seules, suivant nos explications antrieures, satisfaire provisoirement cette double condition fondamentale, quoique d'une manire extrmement imparfaite. Mais quand la raison humaine est enfin assez mrie pour renoncer franchement aux recherches inaccessibles et circonscrire sagement son activit dans le domaine vraiment apprciable nos facults, la philosophie positive lui procure certainement une satisfaction beaucoup plus complte, tous gards, aussi bien que plus relle, de ces deux besoins lmentaires. Telle est, videmment, en effet sous ce nouvel aspect, la destination directe des lois qu'elle dcouvre sur les divers phnomnes, et de la prvision rationnelle qui en est insparable. Envers chaque ordre d'vnements, ces lois doivent, cet gard, tre distingues en deux
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... Calcul des chances... L'opposition de COMTE aux recherches sur le calcul des probabilits a toujours t vhmente. (Cf. Syst. de pol. pos. tome I, P. 469) Par une trange dgradation la science du calcul, qui fut le berceau systmatique du dogme fondamental de la philosophie naturelle, semble... aboutir des spculations o l'on suppose les vnements dpourvus de toute loi. ... Besoins simultans d'ordre et de progrs... Les deux termes d'ordre et de progrs sont devenus la devise du positivisme la plus connue. Le cachet de la devise a t institu le 18 janvier 1848. Le 22 fvrier 1848 lorsque clata la rvolution, Comte venait d'insister dans son cours populaire d'astronomie sur la collaboration ncessaire entre les proltaires et les philosophes dans l'oeuvre de la rgnration sociale. Le 25 fvrier 1848 il fondait l'Association libre pour l'instruction positive du Peuple de tout l'Occident europen. Le prospectus annonant l'Association tait plac sous la devise Ordre et Progrs. On sait que cette devise figure encore sur le drapeau national des tats-Unis du Brsil.

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sortes, selon qu'elles lient par similitude ceux qui coexistent, ou par filiation ceux qui se succdent. Cette indispensable distinction correspond essentiellement, pour le monde extrieur, celle qu'il nous offre toujours spontanment entre les deux tats corrlatifs d'existence et de mouvement; d'o rsulte, dans toute science relle, une indiffrence fondamentale entre l'apprciation statique et l'apprciation dynamique d'un sujet quelconque. Les deux genres de relations contribuent galement expliquer les phnomnes, et conduisent pareillement les prvoir, quoique les lois d'harmonie semblent d'abord destines surtout l'explication et les lois de succession la prvision. Soit qu'il s'agisse, en effet, d'expliquer ou de prvoir, tout se rduit toujours lier : toute liaison relle, d'ailleurs statique ou dynamique, dcouverte ,entre deux phnomnes quelconques, permet la fois de les expliquer et de les prvoir l'un aprs l'autre; car la prvision scientifique convient videmment au prsent, et mme au pass, aussi bien qu' l'avenir, consistant sans cesse connatre un fait indpendamment de son exploration directe 14, en vertu de ses relations avec d'autres dj donns.. Ainsi, par exemple, l'assimilation dmontre entre la gravitation cleste et la pesanteur terrestre a conduit, d'aprs les variations prononces de la premire, prvoir de faibles variations de la seconde, que l'observation immdiate ne pouvait suffisamment dvoiler, quoiqu'elle les ait ensuite confirmes; de mme, en sens inverse, la correspondance, anciennement observe, entre la priode lmentaire des mares et le jour lunaire, s'est trouve explique aussitt qu'on a reconnu l'lvation des eaux en chaque point comme rsultant du passage de la lune au mridien local. Tous nos vrais besoins logiques convergent donc essentiellement vers cette commune destination : consolider, autant que possible, par nos spculations systmatiques, l'unit spontane de notre entendement, en constituant la continuit et l'homognit de nos diverses conceptions, de manire satisfaire galement aux exigences simultanes de l'ordre et du progrs, en nous faisant retrouver la constance au milieu de la varit. Or, il est vident que, sous cet aspect fondamental, la philosophie positive comporte ncessairement, chez les esprits bien prpars, une aptitude trs suprieure celle qu'a pu jamais offrir la philosophie thologico-mtaphysique. En considrant mme celle-ci aux temps de son plus grand ascendant, la fois mental et social, c'est--dire, l'tat polythique, l'unit intellectuelle s'y trouvait certainement constitue d'une manire beaucoup moins complte et moins stable que ne le permettra prochainement l'universelle prpondrance de l'esprit positif, quand il sera enfin tendu habituellement aux plus minentes spculations. Alors, en effet, rgnera partout, sous divers modes, et diffrents degrs, cette admirable constitution logique, dont les plus simples tudes peuvent seules nous donner aujourd'hui une juste ide, o la liaison et l'extension, chacune pleinement garantie, se trouvent, en outre, spontanment solidaires. Ce grand rsultat philosophique n'exige d'ailleurs d'autre condition ncessaire que l'obligation permanente de restreindre toutes nos spculations aux recherches vraiment accessibles, en considrant ces relations relles, soit de similitude, soit de succession, comme ne pouvant elles-mmes constituer pour nous que de simples faits gnraux, qu'il faut toujours tendre rduire au moindre nombre possible, sans que le mystre de leur production puisse jamais tre aucunement pntr, conformment au caractre fondamental de l'esprit positif. Mais cette constance effective des liaisons naturelles nous est seule vraiment apprciable, elle seule aussi suffit pleinement nos vritables besoins, soit de contemplation, soit de direction. Il n'importe nanmoins de reconnatre, en principe, que, sous le rgime positif, l'harmonie de nos, conceptions se trouve ncessairement limite, un certain degr, par l'obligation fondamentale de leur ralit 15, c'est--dire d'une insuffisante conformit des types
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... Connatre un fait indpendamment de son exploration directe... D'o les rserves de Comte l'gard des observations anatomiques directes sur l'homme et les (Cf. Syst. Pol. pos., tome IV, P. 225). ... L'obligation fondamentale de leur ralit...

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indpendants de nous. Dans son aveugle instinct de liaison, notre intelligence aspire presque pouvoir toujours lier entre eux deux phnomnes quelconques, simultans ou successifs; mais l'tude du monde extrieur dmontre, au contraire, que beaucoup de ces rapprochements seraient purement chimriques, et qu'une foule d'vnements s'accomplissent continuellement sans aucune vraie dpendance mutuelle; en sorte que ce penchant indispensable a autant besoin qu'aucun autre d'tre rgl d'aprs une saine apprciation gnrale. Longtemps habitu une sorte d'unit de doctrine, quelque vague et illusoire qu'elle dt tre, sous l'empire des fictions thologiques et des entits mtaphysiques, l'esprit humain, en passant l'tat positif, a d'abord tent de rduire tous les divers ordres de phnomnes une seule loi commune. Mais tous les essais accomplis pendant les deux derniers sicles pour obtenir une explication universelle de la nature n'ont abouti qu' discrditer radicalement une telle entreprise, dsormais abandonne aux intelligences mal cultives. Une judicieuse exploration du monde extrieur l'a reprsent comme tant beaucoup moins li que ne le suppose ou ne le dsire notre entendement, que sa propre faiblesse dispose davantage multiplier des relations favorables sa marche, et surtout son repos. Non seulement les six catgories fondamentales que nous distinguerons ci-dessous entre les phnomnes naturels ne sauraient certainement tre toutes ramenes une seule loi universelle; niais il y a tout lieu d'assurer maintenant que l'unit d'explication, encore poursuivie par tant d'esprits srieux envers chacune d'elles prise part, nous est finalement interdite, mme dans ce domaine beaucoup plus restreint. L'astronomie a fait natre, sous ce rapport, des esprances trop empiriques, qui ne sauraient se raliser jamais pour les phnomnes plus compliqus, pas seulement quant la physique proprement dite, dont les cinq branches principales 16 resteront toujours distinctes entre elles, malgr leurs incontestables relations. On est souvent dispos s'exagrer beaucoup les inconvnients logiques d'une telle dispersion ncessaire, parce qu'on 'apprcie mal les avantages rels que prsente la transformation des inductions en dductions. Nanmoins, il faut franchement reconnatre cette impossibilit directe de tout ramener une seule loi positive comme une grave imperfection, suite invitable de la condition humaine, qui nous force d'appliquer une trs faible intelligence un univers trs compliqu. Mais, cette incontestable ncessit, qu'il importe de reconnatre, afin d'viter toute vaine dperdition de forces mentales, n'empche nullement la science relle de comporter, sous un autre aspect, une suffisante unit philosophique, quivalente celles que constiturent passagrement la thologie ou la mtaphysique, et d'ailleurs trs suprieure, aussi bien en stabilit qu'en plnitude. Pour en sentir la possibilit et en apprcier la nature, il faut d'abord recourir la lumineuse distinction gnrale bauche par Kant entre les deux points de vue objectif et subjectif 17, propres une tude quelconque. Considre sous le premier aspect, c'est--dire quant la destination extrieure de nos thories, comme exacte reprsentation du monde rel, notre science n'est certainement pas susceptible d'une pleine systmatisation, par suite d'une invitable diversit entre les phnomnes fondamentaux. En ce sens, nous ne devons chercher d'autre unit que celle de la mthode positive envisage dans son ensemble, sans prtendre une vritable unit scientifique, en aspirant seulement l'homognit et la convergence des diffrentes doctrines. Il en est tout autrement sous l'autre aspect, c'est-dire, quant la source intrieure des thories humaines, envisages comme des rsultats
Nos conceptions ne peuvent tre suffisamment harmonises entre elles parce qu'elles doivent se conformer des ralits distinctes de nous et qui ne sont pas entirement harmonises entre elles. En somme, notre besoin d'unit subjective ne trouve pas une justification suffisante dans l'unit objective. ... Les cinq branches principales... Barologie, thermologie, acoustique, optique et lectrologie. ... bauch par Kant entre les deux points de vue objectif et subjectif... Comte n'avait de KANT qu'une ide trs sommaire. Le sens qu'il donne objectif et subjectif n'a pas grandchose de commun avec celui de Kant. Trs loign du criticisme, Comte reste raliste, comme le sens commun

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naturels de notre volution mentale, la fois individuelle et collective, destins la satisfaction normale de nos propres besoins quelconques. Ainsi rapportes, non l'univers, mais l'homme, ou plutt l'Humanit, nos connaissances relles tendent, au contraire, avec une vidente spontanit, vers une entire systmatisation, aussi bien scientifique que logique. On ne doit plus alors, concevoir, au fond, qu'une seule science, la science humaine, ou plus exactement sociale, dont notre, existence constitue la fois le principe et le but, et dans laquelle vient naturellement se fondre l'tude rationnelle du inonde extrieur, au double titre d'lment ncessaire et de prambule fondamental, galement indispensable quant la mthode et quant la doctrine, comme je l'expliquerai ci-dessous 18. C'est uniquement ainsi que nos connaissances positives peuvent former un vritable systme de manire offrir un caractre pleinement satisfaisant. L'astronomie elle-mme, quoique objectivement plus parfaite que les autres branches de la philosophie naturelle, raison de sa simplicit suprieure, n'est vraiment telle que sous cet aspect humain : car l'ensemble de ce Trait fera nettement sentir qu'elle devrait, au contraire, tre juge trs imparfaite si on la rapportait l'univers et non l'homme; puisque toutes nos tudes relles y sont ncessairement bornes notre monde, qui pourtant ne constitue, qu'un minime lment de l'univers, dont l'exploration nous est essentiellement interdite. Telle est donc la disposition gnrale qui doit finalement prvaloir dans la philosophie vraiment positive, non seulement quant aux thories directement relatives l'homme et la socit, mais aussi envers celles qui concernent les plus simples phnomnes, les plus loigns, en apparence, de cette commune apprciation : concevoir toutes nos spculations comme des produits de notre intelligence, destins satisfaire nos divers besoins essentiels, en ne s'cartant jamais de l'homme qu'afin d'y mieux revenir, aprs avoir tudi les autres phnomnes en tant qu'indispensables connatre, soit pour dvelopper nos forces, soit pour apprcier notre nature et notre condition. On peut ds lors apercevoir comment la notion prpondrante de l'Humanit doit ncessairement constituer, dans l'tat positif, une pleine systmatisation mentale, au moins quivalente celle qu'avait finalement comporte l'ge thologique d'aprs la grande conception de Dieu, si faiblement remplace ensuite, cet gard, pendant la transition mtaphysique, par la vague pense de la Nature. Aprs avoir ainsi caractris l'aptitude spontane de l'esprit positif constituer l'unit finale de notre entendement, il devient ais de complter cette explication fondamentale en l'tendant de l'individu l'espce. Cette indispensable extension tait jusqu'ici essentiellement impossible aux philosophes modernes, qui, n'ayant pu suffisamment sortir eux-mmes de l'tat mtaphysique, ne se sont jamais installs au point de vue social, seul susceptible nanmoins d'une pleine ralit, soit scientifique, soit logique, puisque l'homme ne se dveloppe point isolment, mais collectivement. En cartant, comme radicalement strile, ou plutt profondment nuisible, cette vicieuse abstraction de nos psychologues ou idologues, la tendance systmatique que nous venons d'apprcier dans l'esprit positif acquiert enfin toute son importance, parce qu'elle indique en lui le vrai fondement philosophique de la sociabilit humaine, en tant du moins que celle-ci dpend de l'intelligence, dont l'influence capitale, quoique nullement exclusive, ne saurait y tre, conteste. C'est, en effet, le mme problme humain, divers degrs de difficult, que de constituer l'unit logique de chaque entendement isol ou d'tablir une convergence durable entre des entendements distincts, dont le nombre ne saurait essentiellement influer que sur la rapidit de l'opration. Aussi, en tout temps, celui qui a pu devenir suffisamment consquent a-t-il acquis, par cela mme, la facult de rallier graduellement les autres, d'aprs la similitude fondamentale de notre espce.
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... ci-dessous... Comte se rfre la dernire partie du Discours o il expose l'ordre encyclopdique ou classification des sciences. L'intention de prsenter le systme des sciences en montrant qu'il devrait tre ramen la science humaine ou sociale est trs nettement annonce ici.

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La philosophie thologique n'a t, pendant l'enfance de l'Humanit, la seule propre systmatiser la socit que comme tant alors la source exclusive d'une certaine harmonie mentale. Si donc le privilge de la cohrence logique a dsormais irrvocablement pass l'esprit positif, ce qui ne peut gure tre srieusement contest, il faut ds lors reconnatre aussi en lui l'unique principe effectif de cette grande communion intellectuelle 19 qui devient la base ncessaire de toute vritable association humaine, quand elle est convenablement lie aux deux autres conditions fondamentales, une suffisante conformit de sentiments, et une certaine convergence d'intrts. La dplorable situation philosophique de l'lite de l'Humanit suffirait aujourd'hui pour dispenser, cet gard, de toute discussion, puisqu'on n'y observe plus de vraie communaut d'opinions que sur les sujets dj ramens des thories positives, et qui, malheureusement, ne sont pas, beaucoup prs, les plus importants, Une apprciation directe et spciale, qui serait ici dplace, fait d'ailleurs sentir aisment que la philosophie positive peut seule raliser graduellement ce noble projet d'association universelle que le catholicisme avait, au Moyen Age, prmaturment bauch, mais qui tait, au fond, ncessairement incompatible, comme J'exprience l'a pleinement constat, avec la nature thologique de sa philosophie, laquelle instituait une trop faible cohrence logique pour comporter une telle efficacit sociale. L'aptitude fondamentale de l'esprit positif tant assez caractrise dsormais par rapport la vie spculative, il ne nous reste plus qu' l'apprcier aussi envers la vie active, qui, sans pouvoir montrer en lui aucune proprit vraiment nouvelle, manifeste, d'une manire beaucoup plus complte et surtout plus dcisive, l'ensemble des attributs que nous lui avons reconnus. Quoique les conceptions thologiques aient t, mme sous cet aspect, longtemps ncessaires afin d'veiller et de soutenir l'ardeur de l'homme par l'espoir indirect dune sorte d'empire illimit, c'est pourtant cet gard que l'esprit humain a d tmoigner d'abord sa prdilection finale pour les connaissances relles. C'est surtout, en effet, comme base rationnelle de l'action de l'Humanit sur le monde extrieur que l'tude positive de la nature commence aujourd'hui tre universellement gote. Rien n'est plus sage, au fond, que ce jugement vulgaire et spontan; car, une telle destination, lorsqu'elle est convenablement apprcie, appelle ncessairement, par le plus heureux rsum, tous les grands caractres du vritable esprit philosophique, aussi bien quant la rationalit que quant la positivit. L'ordre naturel rsult, en chaque cas pratique, de l'ensemble des lois des phnomnes correspondants, doit videmment nous tre d'abord bien connu pour que nous puissions Ou le modifier notre avantage, ou du moins y adapter notre conduite, si toute intervention humaine y est impossible, comme envers les vnements clestes. Une telle application est surtout propre rendre familirement apprciable cette prvision rationnelle que nous avons vue constituer, tous gards, le principal caractre de la vraie science; car, la pure rudition, o les connaissances, relles mais incohrentes, consistent en faits et non en lois, ne pourrait, videmment, suffire diriger notre activit : il serait superflu d'insister ici sur une explication aussi peu contestable. Il est vrai que l'exorbitante prpondrance maintenant accorde aux intrts matriels a trop souvent conduit comprendre cette liaison ncessaire de faon compromettre gravement l'avenir scientifique, en tendant restreindre les spculations positives aux seules recherches d'une utilit immdiate. Mais cette aveugle disposition ne rsulte que d'une manire fausse et troite de concevoir la grande relation de la science, l'art 20, faute d'avoir assez profondment apprci l'une et l'autre.
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... Cette grande communion intellectuelle... La proccupation de Comte a d'abord t politique. C'est parce que l'unit politique lui a paru conditionne par l'unit des ides et des sentiments qu'il s'est lanc dans l'immense prambule du Cours. L'esprit positif doit tre l'instrument et le garant de la grande communion intellectuelle . ... La grande relation de la science l'art...

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L'tude de l'astronomie est la plus propre de toutes rectifier une telle tendance, soit parce que sa simplicit suprieure permet d'en mieux saisir l'ensemble, soit en vertu de la spontanit plus intime des applications correspondantes, qui, depuis vingt sicles, s'y trouvent videmment lies aux plus sublimes spculations, comme ce Trait le fera nettement sentir. Mais il importe surtout de bien reconnatre, cet gard, que la relation fondamentale entre la science et l'art n'a pu jusqu'ici tre convenablement conue, mme chez les meilleurs esprits, par une suite ncessaire de l'insuffisante extension de la philosophie naturelle, reste encore trangre aux recherches les plus importantes et les plus difficiles, celles qui concernent directement la socit humaine. En effet, la conception rationnelle de l'action de l'homme sur la nature est ainsi demeure essentiellement borne au monde inorganique, d'o rsulterait une trop imparfaite excitation scientifique. Quand cette immense lacune aura t suffisamment comble, comme elle commence l'tre aujourd'hui, on pourra sentir l'importance fondamentale de cette grande destination pratique pour stimuler habituellement, et souvent mme pour mieux diriger, les plus minentes spculations, sous la seule condition normale d'une constante positivit. Car, l'art ne sera plus alors uniquement gomtrique, mcanique ou chimique, etc., mais aussi et surtout politique et moral, la principale action exerce par l'Humanit devant, tous gards, consister dans l'amlioration continue de sa propre nature individuelle ou collective, entre les limites qu'indique, de mme qu'en tout autre cas, l'ensemble des lois relles. Lorsque cette solidarit spontane de la science avec l'art aura pu ainsi tre convenablement organise, on ne peut douter que, bien loin de tendre aucunement restreindre les saines spculations philosophiques, elle leur assignerait, au contraire, un office final trop suprieur leur porte effective, si d'avance on n'avait reconnu, en principe gnral, l'impossibilit de jamais rendre l'art purement rationnel, c'est--dire d'lever nos prvisions thoriques au vritable niveau de nos besoins pratiques. Dans les arts mme les plus simples et les plus parfaits, un dveloppement direct et spontan reste constamment indispensable, sans que les indications scientifiques puissent, en aucun cas, y suppler compltement. Quelque satisfaisantes, par exemple, que soient devenues nos prvisions astronomiques, leur prcision est encore, et sera probablement toujours, infrieure nos justes exigences pratiques, comme j'aurai souvent lieu de l'indiquer. Cette tendance spontane constituer directement une entire harmonie entre la vie spculative et la vie active doit tre finalement regarde comme le plus heureux privilge de l'esprit positif, dont aucune autre proprit ne peut aussi bien manifester le vrai caractre et faciliter l'ascendant rel. Notre ardeur spculative se trouve ainsi entretenue, et mme dirige, par une puissante stimulation continue, sans laquelle l'inertie naturelle de notre intelligence la disposerait souvent satisfaire ses faibles besoins thoriques par des explications faciles, mais insuffisantes, tandis que la pense de l'action finale rappelle toujours la condition d'une prcision convenable. En mme temps, cette grande destination pratique complte et circonscrit, en chaque cas, la prescription fondamentale relative la dcouverte des lois naturelles, en tendant dterminer, d'aprs les exigences de l'application, le degr de prcision et d'tendue de notre prvoyance rationnelle, dont la juste mesure ne pourrait, en gnral, tre autrement fixe. Si d'une part, la perfection scientifique ne saurait dpasser une telle limite, au-dessous de laquelle, au contraire, elle se trouvera rellement toujours, elle ne pourrait, d'une autre part, la franchir sans tomber aussitt dans une apprciation trop minutieuse, non moins chimrique que strile, et qui mme compromettrait finalement tous les fondements de la vritable science, puisque nos lois ne peuvent jamais reprsenter les phnomnes qu'avec une certaine approximation, au-del de laquelle il serait aussi dangereux qu'inutile de pousser nos recherches. Quand cette relation fondamentale de la science l'art
L'art est entendu ici au sens d'application technique ou plus exactement de relation aux problmes de l'action. Celle-ci est tendue du monde inorganique au monde organique et humain. Il s'agit alors de morale et de politique.

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sera convenablement systmatise, elle tendra quelquefois, sans doute, discrditer des tentatives thoriques dont la strilit radicale serait incontestable; mais loin d'offrir aucun inconvnient rel, cette invitable disposition deviendra ds lors trs favorable nos vrais intrts spculatifs, en prvenant cette vaine dperdition de nos faibles forces mentales qui rsulte trop souvent aujourd'hui d'une aveugle spcialisation. Dans l'volution prliminaire de l'esprit positif, il a d s'attacher partout aux questions quelconques qui lui devenaient accessibles, sans trop s'enqurir de leur importance finale, drive de leur relation propre un ensemble qui ne pouvait d'abord tre aperu. Mais cet instinct provisoire, faute duquel la science et souvent manqu alors d'une convenable alimentation, doit finir par se subordonner habituellement une juste apprciation systmatique, aussitt que la pleine maturit de l'tat positif aura suffisamment permis de saisir toujours les vrais rapports essentiels de chaque partie avec le tout, de manire offrir. constamment une large destination aux plus minentes recherches, en vitant, nanmoins toute spculation purile. Au sujet de cette intime harmonie entre la science et l'art, il importe enfin de remarquer spcialement l'heureuse tendance qui en rsulte pour dvelopper et consolider l'ascendant social de la saine philosophie, par une suite spontane de la vie industrielle dans notre civilisation moderne. La philosophie thologique ne pouvait rellement convenir qu' ces temps ncessaires de sociabilit prliminaire, o l'activit humaine doit tre essentiellement militaire, afin de prparer graduellement une association normale et complte, qui tait d'abord impossible, suivant la thorie historique que j'ai tablie ailleurs. Le polythisme s'adaptait surtout au systme de conqute de l'antiquit, et le monothisme l'organisation dfensive du Moyen Age. En faisant de plus en plus prvaloir la vie industrielle, la sociabilit 21 moderne doit donc puissamment seconder la grande rvolution mentale qui aujourd'hui lve dfinitivement notre intelligence du rgime thologique au rgime positif. Non seulement cette active tendance journalire l'amlioration pratique de la condition humaine est ncessairement peu compatible avec les proccupations religieuses, toujours relatives, surtout sous le monothisme, une tout autre destination. Mais en outre, une telle activit est de nature susciter finalement une opposition universelle, aussi radicale que spontane, toute philosophie thologique. D'une part, en effet, la vie industrielle est, au fond, directement contraire tout optimisme providentiel, puisqu'elle suppose ncessairement que l'ordre naturel est assez imparfait pour exiger sans cesse l'intervention humaine, tandis que la thologie n'admet logiquement d'autre moyen de la modifier que de solliciter un appui surnaturel. En second lieu, cette opposition, inhrente l'ensemble de nos conceptions industrielles, se reproduit continuellement, sous formes trs varies, dans l'accomplissement spcial de nos oprations, o ' nous devons envisager le monde extrieur, non comme dirig par des volonts quelconques, mais comme soumis des lois, susceptibles de nous permettre une suffisante prvoyance, sans laquelle notre activit pratique ne comporterait aucune base rationnelle. Ainsi, la mme corrlation fondamentale qui rend la vie industrielle si favorable l'ascendant philosophique de l'esprit positif lui imprime, sous un autre aspect, une tendance anti-thologique, plus on moins prononce, mais tt ou tard invitable, quels qu'aient pu tre les efforts continus de la sagesse sacerdotale pour contenir ou temprer le caractre antiindustriel de la philosophie initiale, avec laquelle la vie guerrire tait seule suffisamment conciliable. Telle est l'intime solidarit qui fait involontairement participer depuis longtemps tous les esprits modernes, mme les plus grossiers et les plus rebelles, au remplacement graduel de l'antique philosophie thologique par une philosophie pleinement positive, seule susceptible dsormais d'un vritable ascendant social.

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La sociabilit... Le terme de sociabilit dsigne plus que l'aptitude au social, il porte surtout sur la forme des relations interhumaines dans une socit donne.

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Nous sommes ainsi conduits complter enfin l'apprciation directe du vritable esprit philosophique par une dernire explication qui, quoique tant surtout ngative, devient rellement indispensable aujourd'hui pour achever de caractriser suffisamment la nature et les conditions de la grande rnovation mentale maintenant ncessaire l'lite de l'Humanit, en manifestant directement l'incompatibilit finale des conceptions positives avec toutes les opinions. thologiques quelconques, aussi bien monothiques que polythiques ou ftichiques. Les diverses considrations indiques dans ce Discours ont dj dmontr implicitement l'impossibilit d'aucune conciliation durable entre les deux philosophies, soit quant la mthode, ou la doctrine; en sorte que toute incertitude ce sujet peut tre ici facilement dissipe. Sans doute, la science et la thologie ne sont pas d'abord en opposition ouverte, puisqu'elles ne se proposent point les mmes questions; c'est ce qui a longtemps permis l'essor partiel de l'esprit positif malgr l'ascendant gnral de l'esprit thologique, et mme, beaucoup d'gards, sous sa tutelle pralable. Mais quand la positivit rationnelle, borne d'abord d'humbles recherches mathmatiques, que la thologie avait ddaign d'atteindre spcialement, a commenc s'tendre l'tude directe de la nature, surtout par les thories astronomiques, la collision est devenue invitable, quoique latente, en vertu du contraste fondamental, la fois scientifique et logique, ds lors progressivement dvelopp entre les deux ordres d'ides. Les motifs logiques d'aprs lesquels la science s'interdit radicalement les mystrieux problmes dont la thologie s'occupe essentiellement, sont eux-mmes de nature discrditer tt ou tard, chez tous les bons esprits, des spculations qu'on n'carte que comme tant, de toute ncessit, inaccessibles la raison humaine. En outre, la sage rserve avec laquelle l'esprit positif procde graduellement envers des sujets trs faciles doit faire indirectement apprcier la folle tmrit de l'esprit thologique l'gard des plus difficiles questions. Toutefois, c'est surtout par les doctrines que l'incompatibilit des deux philosophies doit clater chez la plupart des intelligences, trop peu touches d'ordinaire des simples dissidences de mthode, quoique celles-ci soient au fond les plus graves, comme tant la source ncessaire de toutes les autres. Or, sous ce nouvel aspect, on ne peut mconnatre l'opposition radicale des deux ordres de conceptions, o les mmes phnomnes sont tantt attribus des volonts directrices, et tantt ramens des lois invariables. La mobilit irrgulire, naturellement inhrente toute ide de volont, ne peut aucunement s'accorder avec la constance des relations relles. Ainsi mesure que les lois physiques ont t connues, l'empire des volonts surnaturelles s'est trouv de plus en plus restreint, tant toujours consacr surtout aux phnomnes dont les lois restaient ignores. Une telle incompatibilit devient directement vidente quand on oppose la prvision rationnelle, qui constitue le principal caractre de la vritable science, la divination par rvlation spciale, que la thologie doit reprsenter comme offrant le seul moyen lgitime de connatre l'avenir. Il est vrai que l'esprit positif, parvenu son entire maturit, tend aussi subordonner la volont elle-mme de vritables lois, dont l'existence est, en effet, tacitement suppose par la raison vulgaire, puisque les efforts pratiques pour modifier et prvoir les volonts humaines ne sauraient avoir sans cela aucun fondement raisonnable. Mais une telle notion ne conduit nullement concilier les deux modes opposs suivant lesquels la science et la thologie conoivent ncessairement la direction effective des divers phnomnes. Car une semblable prvision et la conduite qui en rsulte exigent videmment une profonde connaissance relle de l'tre au sein duquel les volonts se produisent. Or, ce fondement pralable ne saurait provenir que d'un tre au moins gal, jugeant ainsi par similitude; on ne peut le concevoir de la part d'un infrieur, et la contradiction augmente avec l'ingalit de nature. Aussi la thologie a-t-elle toujours repouss la prtention de pntrer aucunement les desseins providentiels, de mme qu'il serait absurde de supposer aux derniers animaux la facult de prvoir les volonts de l'homme ou des autres animaux suprieurs. C'est nanmoins cette folle hypothse qu'on se trouverait ncessairement conduit pour concilier finalement l'esprit thologique avec l'esprit positif.

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Historiquement considre, leur opposition radicale, applicable toutes les phases essentielles de la philosophie initiale, est gnralement admise depuis longtemps envers celles que les populations les plus avances ont compltement franchies. Il est mme certain que, leur gard, on exagre beaucoup une telle incompatibilit, par suite de ce ddain absolu qu'inspirent aveuglment nos habitudes monothiques pour les deux tats antrieurs du rgime thologique. La saine philosophie, toujours oblige d'apprcier le mode ncessaire suivant lequel chacune des grandes phases successives de l'Humanit a effectivement concouru notre volution fondamentale, rectifiera soigneusement ces injustes prjugs, qui empchent toute vritable thorie historique. Mais, quoique le polythisme, et mme le ftichisme, aient d'abord second rellement l'essor spontan de l'esprit d'observation, on doit pourtant reconnatre qu'ils ne pouvaient tre vraiment compatibles avec le sentiment graduel de l'invariabilit des relations physiques, aussitt qu'il a pu acqurir une certaine consistance systmatique. Aussi doit-on concevoir cette invitable opposition comme la principale source secrte des diverses transformations qui ont successivement dcompos la philosophie thologique en la rduisant de plus en plus. C'est ici le lieu de complter, ce sujet, l'indispensable explication indique au dbut de ce Discours, o cette dissolution graduelle a t spcialement attribue l'tat mtaphysique proprement dit, qui, au fond, n'en pouvait tre que le simple organe, et jamais le vritable agent. Il faut, en effet, remarquer que l'esprit positif, par suite du dfaut de gnralit qui devait caractriser sa lente volution partielle, ne pouvait convenablement formuler ses propres tendances philosophiques, peine devenues directement sensibles pendant nos derniers sicles. De l rsultait la ncessit spciale de l'intervention mtaphysique, qui pouvait seule systmatiser convenablement l'opposition spontane de la science naissante l'antique thologie. Mais, quoiqu'un tel office ait d faire exagrer beaucoup l'importance effective de cet esprit transitoire, il est cependant facile de reconnatre que le progrs naturel des connaissances relles donnait seul une srieuse consistance sa bruyante activit. Ce progrs continu, qui mme avait d'abord dtermin, au fond, la transformation du ftichisme en polythisme, a surtout constitu ensuite la source essentielle de la rduction du polythisme au monothisme. La collision ayant d s'oprer principalement par les thories astronomiques, ce Trait me fournira l'occasion naturelle de caractriser le degr prcis de leur dveloppement auquel il faut attribuer, en ralit, l'irrvocable dcadence mentale du rgime polythique, que nous reconnatrons alors logiquement incompatible avec la fondation dcisive de l'astronomie mathmatique par l'cole de Thals. L'tude rationnelle d'une telle opposition dmontre clairement qu'elle ne pouvait se borner la thologie ancienne, et qu'elle a d s'tendre ensuite au Monothisme lui-mme, quoique Son nergie dt dcrotre avec sa ncessit, mesure que l'esprit thologique continuait dchoir par suite du mme prodige spontan. Sans doute, cette extrme phase de la philosophie initiale tait beaucoup moins contraire que les prcdentes l'essor des connaissances relles, qui n'y rencontraient plus, chaque pas, la dangereuse concurrence d'une explication surnaturelle spcialement formule. Aussi est-ce surtout sous ce rgime monothique qu'a d s'accomplir l'volution prliminaire de l'esprit positif. Mais l'incompatibilit, pour tre moins explicite et plus tardive, n'en restait pas moins finalement invitable, mme avant le temps o la nouvelle philosophie serait devenue assez gnrale pour prendre un caractre vraiment organique, en remplaant irrvocablement la thologie dans son office social aussi bien que dans sa destination mentale. Comme le conflit a d encore s'oprer surtout par l'astronomie, je dmontrerai ici avec prcision quelle volution plus avance a tendu ncessairement jusqu'au plus simple monothisme son opposition radicale, auparavant borne au polythisme proprement dit : on reconnatra alors que cette invitable influence rsulte de la dcouverte du double mouvement de la Terre bientt suivie de la fondation de la mcanique cleste. Dans l'tat prsent de la raison humaine, on peut assurer que le rgime monothique, longtemps favorable l'essor primitif des connaissances relles,

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entrave profondment la marche systmatique qu'elles doivent prendre dsormais, en empchant le sentiment fondamental de l'invariabilit des lois physiques d'acqurir enfin son indispensable plnitude philosophique. Car, la pense continue d'une subite perturbation arbitraire dans l'conomie naturelle doit toujours rester insparable, au moins virtuellement, de toute thologie quelconque, mme rduite autant que possible. Sans un tel obstacle, en effet, qui ne peut cesser que par l'entire dsutude de l'esprit thologique, le spectacle journalier de l'ordre rel aurait dj dtermin une adhsion universelle au principe fondamental de la philosophie positive. Plusieurs sicles avant que l'essor scientifique permt d'apprcier directement cette opposition radicale, la transition mtaphysique avait tent, sous sa secrte impulsion, de restreindre, au sein mme du monothisme, l'ascendant de la thologie, en faisant abstraitement prvaloir, dans la dernire priode du Moyen Age, la clbre doctrine scolastique qui assujettit l'action effective du moteur suprme des lois invariables, qu'il aurait primitivement tablies en s'interdisant de jamais les changer. Mais cette sorte de transaction spontane entre le principe thologique et le principe positif ne comportait, videmment, qu'une existence passagre, propre faciliter davantage le dclin continu de l'un et le triomphe graduel de l'autre. Son empire tait mme essentiellement born aux esprits cultivs; car, tant que la foi subsista rellement, l'instinct populaire dut toujours repousser avec nergie une conception qui, au fond, tendait annuler le pouvoir providentiel, en le condamnant une sublime inertie, qui laissait toute l'activit habituelle la grande entit mtaphysique, la Nature tant ainsi rgulirement associe au gouvernement universel, titre de ministre oblig et responsable, auquel devaient s'adresser dsormais la plupart des plaintes et des vux. On voit que, sous tous les aspects essentiels, cette conception ressemble beaucoup celle que la situation moderne a fait de plus en plus prvaloir au sujet de la royaut constitutionnelle; et cette analogie n'est nullement fortuite, puisque le type thologique a fourni, en effet, la base rationnelle du type politique. Cette doctrine contradictoire, qui ruine l'efficacit sociale du principe thologique, sans consacrer l'ascendant fondamental du principe positif, ne saurait correspondre aucun tat vraiment normal et durable : elle constitue seulement le plus puissant des moyens de transition propres au dernier office ncessaire de l'esprit mtaphysique. Enfin, l'incompatibilit ncessaire de la science avec la thologie a d se manifester aussi sous une autre forme gnrale, spcialement adapte l'tat monothique, en faisant de plus en plus ressortir l'imperfection radicale de l'ordre rel, ainsi oppose l'invitable optimisme providentiel. Cet optimisme a d, sans doute, rester longtemps conciliable avec l'essor spontan des connaissances positives, parce qu'une premire analyse de la nature devait alors inspirer partout une nave admission pour le mode d'accomplissement des principaux phnomnes qui constituent l'ordre effectif. Mais cette disposition initiale tend ensuite disparatre, non moins ncessairement, mesure que l'esprit positif, prenant un caractre de plus en plus systmatique, substitue peu peu, au dogme des causes finales, le principe des conditions d'existence, qui en offre, un plus haut degr, toutes les proprits logiques, sans prsenter aucun de ses graves dangers scientifiques. On cesse alors de s'tonner que la constitution des tres naturels se trouve, en chaque cas, dispose de manire permettre l'accomplissement de leurs phnomnes effectifs. En tudiant avec soin cette invitable harmonie, dans l'unique dessein de la mieux connatre, on finit ensuite par remarquer les profondes imperfections que prsente, tous gards, l'ordre rel, presque toujours infrieur en sagesse l'conomie artificielle qu'tablit notre faible intervention humaine dans son domaine born. Comme ces vices naturels doivent tre d'autant plus grands qu'il s'agit de phnomnes plus compliqus, les indications irrcusables que nous offrira, sous cet aspect, l'ensemble de l'astronomie, suffiront ici pour faire pressentir combien une pareille apprciation doit s'tendre, avec une nouvelle nergie philosophique, toutes les autres

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parties essentielles de la, science relle. Mais il importe surtout de comprendre, en gnral, au sujet d'une telle critique, qu'elle. n'a pas seulement une destination passagre, titre de moyen anti-thologique. Elle se lie, d'une manire plus intime et plus durable, l'esprit, fondamental de la philosophie positive, dans la relation gnrale entre la spculation et l'action. Si, d'une part, notre active intervention permanente repose, avant tout, sur l'exacte connaissance de l'conomie naturelle, dont notre conomie artificielle ne doit constituer, tous gards, que l'amlioration progressive, il n'est, pas moins certain, d'une autre part, que nous supposons ainsi l'imperfection ncessaire de cet ordre spontan, dont la modification graduelle constitue le but journalier de tous nos efforts individuels on collectifs. Abstraction faite de toute critique passagre, la juste apprciation des divers inconvnients propres la constitution effective du monde rel, doit tre conue dsormais comme inhrente l'ensemble de la philosophie positive, mme envers les cas, inaccessibles nos faibles moyens de perfectionnement, afin de mieux connatre soit notre condition fondamentale, soit la destination essentielle de notre activit continue. Le concours spontan des diverses considrations gnrales indiques dans ce discours suffit maintenant pour caractriser ici, sens tous les aspects principaux, le vritable esprit philosophique, qui, aprs une lente volution prliminaire, atteint aujourd'hui son tat systmatique. Vu, l'vidente obligation o non, sommes placs dsormais de le qualifier habituellement par une courte dnomination spciale, j'ai d prfrer celle laquelle cette universelle prparation a procur de plus en plus, pendant les trois derniers sicles, la prcieuse proprit de rsumer le mieux possible l'ensemble de ses attributs fondamentaux. Comme tous les termes vulgaires ainsi levs graduellement la dignit philosophique, le mot Positif offre, dans nos langues occidentales, plusieurs acceptions distinctes, mme en cartant le sens grossier qui d'abord s'y attache chez les esprits mal cultivs. Mais il importe de noter ici que toutes ces diverses significations conviennent galement la nouvelle philosophie gnrale, dont elles indiquent alternativement diffrentes proprits caractristiques : ainsi, cette apparente ambigut n'offrira dsormais aucun inconvnient rel. Il y faudra voir, au contraire, l'un des principaux exemples de cette admirable condensation de formules qui, chez les populations avances, runit, sous une seule expression usuelle, plusieurs attributs distincts, quand la raison publique est parvenue reconnatre leur liaison permanente. Considr d'abord dans son acception la plus ancienne et la plus commune, le mot positif dsigne le rel, par opposition au chimrique : sous ce rapport, il convient pleinement au nouvel esprit philosophique, ainsi caractris d'aprs sa constante conscration aux recherches vraiment accessibles notre intelligence, l'exclusion permanente des impntrables mystres dont s'occupait surtout son enfance. En un second sens, trs voisin du prcdent, mais pourtant distinct, ce terme fondamental indique le contraste de l'utile l'oiseux : alors il rappelle, en philosophie, la destination ncessaire de toutes nos saines spculations pour l'amlioration continue de notre vraie condition, individuelle et collective, au lien de la vaine satisfaction d'une strile curiosit. Suivant une troisime signification usuelle, cette heureuse expression est frquemment employe qualifier l'opposition entre la certitude et l'indcision : elle indique aussi l'aptitude caractristique d'une telle philosophie constituer spontanment l'harmonie logique dans l'individu et la communion spirituelle dans l'espce entire, au lieu de ces doutes indfinis et de ces dbats interminables que devait susciter l'antique rgime mental. Une quatrime acception ordinaire, trop souvent confondue avec la prcdente, consiste opposer le prcis au vague : ce sens rappelle la tendance constante du vritable esprit philosophique obtenir partout le degr de prcision compatible avec la nature des phnomnes et conforme l'exigence de nos vrais besoins; tandis que l'ancienne manire de philosopher conduisait ncessairement des opinions vagues, ne

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comportant une indispensable discipline que d'aprs une compression permanente, appuye sur une autorit surnaturelle. Il faut enfin remarquer spcialement une cinquime application, moins usite que les autres, quoique d'ailleurs pareillement universelle, quand on emploie le mot positif comme le contraire de ngatif. Sous cet aspect, il indique l'une des plus minentes proprits de la vraie philosophie moderne, en la montrant destine surtout, par sa nature, non dtruire, mais organiser. Les quatre caractres gnraux que nous venons de rappeler la distinguent la fois de tous les modes possibles, soit thologiques, soit mtaphysiques, propres la philosophie initiale. Cette dernire signification, en indiquant d'ailleurs une tendance continue du nouvel esprit philosophique, offre aujourd'hui une importance spciale pour caractriser directement l'une de ses principales diffrences, non plus avec l'esprit thologique, qui fut longtemps organique, mais avec l'esprit mtaphysique proprement dit, qui n'a jamais pu tre que critique. Quelle qu'ait t, en effet, l'action dissolvante de la science relle, cette influence fut toujours en elle purement indirecte et secondaire : son dfaut mme de systmatisation empchait jusqu'ici qu'il. en pt tre autrement; et le grand office organique qui lui est maintenant chu s'opposerait dsormais une telle attribution accessoire, qu'il tend d'ailleurs rendre superflue. La saine philosophie carte radicalement, il est vrai, toutes les questions ncessairement insolubles : mais, en motivant leur rejet, elle vite de rien nier leur gard, ce qui serait contradictoire cette dsutude systmatique, par laquelle seule doivent s'teindre toutes les opinions vraiment indiscutables. Plus impartiale et plus tolrante envers chacune d'elles, vu, sa con une indiffrence, que ne peuvent l'tre leurs partisans opposs, elle s'attache apprcier historiquement leur influence respective, les, conditions de leur dure et les motifs de leur dcadence, sans prononcer jamais aucune ngation absolue, mme quand il s'agit, des doctrines les plus antipathiques l'tat prsent de la raison humaine chez les populations d'lite. C'est ainsi qu'elle rend une scrupuleuse justice, non seulement aux divers systmes de monothisme autres que celui qui expire aujourd'hui parmi nous, mais aussi aux croyances polythiques, ou mme ftichiques, en les rapportant toujours aux phases correspondantes, de l'volution fondamentale. Sous l'aspect dogmatique, elle professe d'ailleurs que les conceptions quelconques de notre imagination, quand leur nature les rend ncessairement inaccessibles toute observation, ne sont pas plus susceptibles ds lors de ngation que d'affirmation vraiment dcisives. Personne, sans doute, n'a jamais dmontr logiquement la non existence d'Apollon, de Minerve, etc., ni celle des fes orientales ou des diverses crations potiques; ce qui n'a nullement empch l'esprit humain d'abandonner irrvocablement les dogmes antiques, quand ils ont enfin cess de convenir l'ensemble de sa situation. Le seul caractre essentiel du nouvel esprit philosophique qui ne soit pas encore indiqu directement par le mot positif, consiste dans sa tendance ncessaire substituer partout le relatif l'absolu. Mais ce grand attribut, la fois scientifique et logique, est tellement inhrent la nature fondamentale des connaissances relles, que sa considration gnrale ne tardera pas se lier intimement aux divers aspects que cette formule combine dj, quand le moderne rgime intellectuel, jusqu'ici partiel et empirique, passera communment l'tat systmatique. La cinquime acception que nous venons d'apprcier est surtout propre dterminer cette, condensation du nouveau langage philosophique, ds lors pleinement constitu, d'aprs l'vidente affinit des deux proprits. On conoit, en effet, que la nature absolue des anciennes doctrines, soit thologiques, soit mtaphysiques, dterminait ncessairement chacune d'elles devenir ngative envers toutes les autres, sous peine de dgnrer ellemme en un absurde clectisme. C'est, au contraire, en vertu de son gnie relatif que la nouvelle philosophie peut toujours apprcier la valeur propre des thories qui lui sont le plus opposes, sans toutefois aboutir jamais aucune vaine concession, susceptible d'altrer la nettet de ses vues ou la fermet de ses dcisions. Il y a donc vraiment lieu de prsumer,

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d'aprs l'ensemble d'une telle apprciation spciale, que la formule employe ici pour qualifier habituellement cette philosophie dfinitive rappellera dsormais, tous les bons esprits, l'entire combinaison effective de ses diverses proprits caractristiques. Quand on recherche l'origine fondamentale d'une telle manire de philosopher, on ne tarde pas reconnatre que sa spontanit lmentaire concide rellement avec les premiers exercices pratiques de la raison humaine : car, l'ensemble des explications indiques dans ce Discours dmontre clairement que tous ses attributs principaux, sont, au fond, les mmes que ceux du bon sens universel. Malgr l'ascendant mental de la plus grossire thologie, la conduite journalire de la vie active a toujours d susciter, envers chaque ordre de phnomnes, une certaine bauche des lois naturelles et des prvisions correspondantes, dans quelques cas particuliers, qui seulement semblaient alors secondaires ou exceptionnels : or, tels sont, en effet, les germes ncessaires de la positivit, qui devait longtemps rester empirique avant de pouvoir devenir rationnelle. Il importe beaucoup de sentir que, sous tous les aspects essentiels, le vritable esprit philosophique consiste surtout dans l'extension systmatique du simple bon sens toutes les spculations vraiment accessibles. Leur domaine est radicalement identique, puisque les plus grandes questions de la saine philosophie se rapportent partout aux phnomnes les plus vulgaires, envers lesquels les cas artificiels ne constituent qu'une prparation plus ou moins indispensable. Ce sont, de part et d'autre, le mme point de dpart exprimental, le mme but de lier et de prvoir, la mme Proccupation continue de la ralit, la mme intention finale d'utilit. Toute leur diffrence essentielle consiste dans la gnralit systmatique de l'un, tenant son abstraction ncessaire, oppose l'incohrente spcialit de l'autre, toujours occup du concret. Envisage sous l'aspect dogmatique, cette connexit fondamentale reprsente la science proprement dite comme un simple prolongement mthodique de la sagesse universelle. Aussi, bien loin de jamais remettre en question ce que celle-ci a vraiment dcid, les saines spculations philosophiques doivent toujours emprunter la raison commune leurs notions initiales, pour leur faire acqurir, par une laboration systmatique, un degr de gnralit et de consistance qu'elles ne pouvaient obtenir spontanment. Pendant tout le cours d'une telle laboration, le contrle permanent de cette vulgaire sagesse conserve d'ailleurs une haute importance, afin de prvenir, autant que possible, les diverses aberrations, par ngligence ou par illusion, que suscite souvent l'tat continu d'abstraction indispensable l'activit philosophique. Malgr leur affinit ncessaire, le bon sens proprement dit doit surtout rester proccup de ralit et d'utilit, tandis que l'esprit spcialement philosophique tend apprcier davantage la gnralit et la liaison, en sorte que leur double raction journalire devient galement favorable chacun d'eux, en consolidant chez lui les qualits fondamentales qui s'y altraient naturellement. Une telle relation indique aussitt combien sont ncessairement creuses et striles les recherches spculatives diriges, en un sujet quelconque, vers les premiers principes,. qui, devant toujours maner de la sagesse vulgaire, n'appartiennent jamais au vrai domaine de la science, dont ils constituent, au contraire, les fondements spontans et ds lors indiscutables; ce qui lague radicalement une foule de controverses, oiseuses ou dangereuses, que nous a laisses l'ancien rgime mental. On peut galement sentir ainsi la profonde inanit finale de toutes les tudes pralables relatives la logique abstraite, o il s'agit d'apprcier la vraie mthode philosophique, isolment d'aucune application un ordre quelconque de phnomnes. En effet, les seuls principes vraiment gnraux que l'on puisse tablir cet gard se rduisent ncessairement, comme il est aise de le vrifier sur les plus clbres de ces aphorismes, quelques maximes incontestables mais videntes, empruntes la raison commune, et qui n'ajoutent vraiment rien d'essentiel aux indications rsultes, chez tous les bons esprits, d'un simple exercice spontan. Quant la manire d'adapter ces rgles universelles aux divers

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ordres de nos spculations positives, ce qui constituerait la vraie difficult et l'utilit de tels prceptes logiques, elle ne saurait comporter de vritables apprciations que d'aprs une analyse spciale la nature propre des phnomnes considrs. La saine philosophie ne spare donc jamais la logique d'avec la science; la mthode et la doctrine ne pouvant, en chaque cas, tre bien juges que d'aprs leurs vraies relations mutuelles : il n'est pas plus possible, au fond, de donner la logique qu' la science un caractre universel par des conceptions purement abstraites, indpendantes de tous phnomnes dtermins; les tentatives de ce genre indiquent encore la secrte influence de l'esprit absolu inhrent au rgime thologico-mtaphysique. Considre maintenant sous l'aspect historique, cette intime solidarit naturelle entre le gnie propre de la vraie philosophie et le simple bon sens universel, montre l'origine spontane de l'esprit positif, partout rsult, en effet, d'une raction spciale de l'a raison pratique sur la raison thorique, dont le caractre initial a toujours t ainsi modifi de plus en plus. Mais cette transformation graduelle ne pouvait s'oprer la fois, ni surtout avec une gale vitesse, sur les diverses classes de spculations abstraites, toutes primitivement thologiques, comme nous l'avons reconnu. Cette constante impulsion concrte n'y pouvait faire pntrer l'esprit positif que suivant un ordre dtermin, conforme la complication croissante des phnomnes, et qui sera directement expliqu ci-dessous. La positivit abstraite, ncessairement ne dans les plus simples tudes mathmatiques, et propage ensuite par voie d'affinit spontane ou d'imitation instinctive, ne pouvait donc offrir d'abord qu'un caractre spcial et mme, beaucoup d'gards, empirique, qui devait longtemps dissimuler, la plupart de ses promoteurs, soit son incompatibilit invitable avec la philosophie initiale, soit surtout. sa tendance radicale fonder un nouveau rgime logique. Ses progrs continus, sous l'impulsion croissante de la raison vulgaire, ne pouvaient alors dterminer directement que le triomphe pralable de l'esprit mtaphysique, destin, par sa gnralit spontane, lui servir d'organe philosophique, pendant les sicles couls entre la prparation mentale du monothisme et sa pleine installation sociale, aprs laquelle le rgime ontologique, ayant obtenu tout l'ascendant que comportait sa nature, est bientt devenu oppressif pour l'essor scientifique, qu'il avait jusque-l second. Aussi l'esprit positif n'a-t-il pu manifester suffisamment sa propre tendance philosophique quand il s'est trouv enfin conduit, par cette oppression, lutter spcialement contre l'esprit mtaphysique, avec lequel il avait d longtemps sembler confondu. C'est pourquoi la premire fondation systmatique de la philosophie positive ne saurait remonter au-del de la mmorable crise o l'ensemble du rgime ontologique a commenc succomber, dans tout l'occident europen, sous le concours spontan de deux admirables impulsions mentales, l'une, scientifique, mane de Kpler et Galile, l'autre, philosophique, due Bacon et Descartes. L'imparfaite unit mtaphysique constitue la fin du Moyen Age a t ds lors irrvocablement dissoute, comme l'ontologie grecque avait dj dtruit jamais la grande unit thologique, correspondante au polythisme. Depuis cette crise vraiment dcisive, l'esprit positif, grandissant davantage en deux sicles qu'il n'avait pu le faire pendant toute sa longue carrire antrieure, n'a plus laiss possible d'autre unit mentale que celle qui rsulterait de son propre ascendant universel, chaque nouveau domaine successivement acquis par lui ne pouvant plus jamais retourner la thologie ni la mtaphysique, en vertu de la conscration dfinitive que ses acquisitions croissantes trouvaient de 'plus en plus dans la raison vulgaire. C'est seulement par une telle systmatisation que la sagesse thorique rendra vritablement la sagesse pratique un digne quivalent, en gnralit et en consistance, de l'office fondamental qu'elle en a reu, en ralit et en efficacit, pendant sa lente initiation graduelle car, les notions positives obtenues dans les deux derniers sicles sont, vrai dire, bien plus prcieuses comme matriaux ultrieurs d'une nouvelle, philosophie gnrale que par leur valeur directe et spciale, la plupart d'entre elles n'ayant pu encore acqurir leur caractre dfinitif, ni scientifique, ni mme logique.

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II
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L'ensemble de notre volution mentale, et surtout le grand mouvement accompli, en Europe occidentale, depuis Descartes et Bacon, ne laissent donc dsormais d'autre issue possible que de constituer enfin ' aprs tant de prambules ncessaires, l'tat vraiment normal de la raison humaine, en procurant l'esprit positif la plnitude et la rationalit qui lui manquent encore, de manire tablir, entre le gnie philosophique et le bon sens universel, une harmonie qui jusqu'ici n'avait jamais pu exister suffisamment. Or, en tudiant ces deux conditions simultanes, de complment et de systmatisation, que doit aujourd'hui remplir la science relle pour s'lever la dignit d'une vraie philosophie, on ne tarde pas reconnatre qu'elles concident finalement. D'une part, en effet, la grande crise initiale de la positivit moderne n'a essentiellement laiss en dehors du mouvement scientifique proprement dit que les thories morales et sociales, ds lors restes dans un irrationnel isolement, sous la strile domination de l'esprit tho1ogico-mtaphysique : c'est donc les amener aussi l'tat positif que devait surtout consister, de nos jours, la dernire preuve du vritable esprit philosophique, dont l'extension successive tous les autres phnomnes fondamentaux se trouvait dj assez bauche. Mais, d'une autre part, cette dernire expansion de la philosophie naturelle tendait spontanment la systmatiser aussitt, en constituant l'unique point de vue, soit scientifique, soit logique, qui puisse dominer l'ensemble de nos spculations relles, toujours ncessairement rductibles l'aspect humain, c'est--dire social, seul susceptible d'une active universalit. Tel est le double but philosophique de l'laboration fondamentale, la fois spciale et gnrale, que j'ai os entreprendre dans le grand ouvrage indiqu au dbut de ce Discours : les plus minents penseurs contemporains la jugent ainsi assez accomplie pour avoir dj pos les vritables bases directes de l'entire rnovation mentale projete par Bacon et Descartes, mais dont l'excution, dcisive tait rserve notre sicle. Pour que cette systmatisation finale des conceptions humaines soit aujourd'hui assez caractrise, il ne suffit pas d'apprcier, comme nous venons de le faire, sa destination thorique; il faut aussi considrer ici, d'une manire distincte quoique sommaire, son aptitude ncessaire constituer la seule issue intellectuelle que puisse rellement comporter l'immense crise sociale dveloppe, depuis un demi-sicle, dans l'ensemble de l'occident europen et surtout en France. Tandis que s'y accomplissait graduellement, pendant les cinq derniers sicles, l'irrvocable dissolution de la philosophie thologique, le systme politique dont elle formait la base mentale subissait de plus en plus une dcomposition non moins radicale, pareillement prside par l'esprit mtaphysique. Ce double mouvement ngatif avait pour organes essentiels et solidaires, d'une part, les universits, d'abord manes mais bientt rivales de la puissance sacerdotale; d'une autre part, les diverses corporations de lgistes, graduellement hostiles aux pouvoirs fodaux : seulement, mesure que l'action critique se dissminait, ses agents, sans changer de nature, devenaient plus nombreux et plus subalternes; en sorte que, au dix-huitime sicle, la principale activit rvolutionnaire dut passer, dans l'ordre philosophique, ds docteurs proprement dits aux .Simples littrateurs, et ensuite, dans l'ordre politique, des juges aux avocats.

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La grande crise finale 22 a ncessairement commenc quand cette commune dcadence, d'abord spontane, puis systmatique, laquelle, d'ailleurs, toutes les classes quelconques de la socit moderne avaient diversement concouru, est enfin parvenue au point de rendre universellement irrcusable l'impossibilit de conserver le rgime ancien et le besoin croissant d'un ordre nouveau. Ds son origine, cette, crise a toujours tendu transformer en un vaste mouvement organique le mouvement critique des cinq sicles antrieurs, en se prsentant comme destine surtout oprer directement la rgnration sociale, dont tous les prambules ngatifs se trouvaient alors suffisamment accomplis. Mais cette transformation dcisive, quoique de plus en plus urgente, a d rester jusqu'ici essentiellement impossible, faute d'une philosophie vraiment Propre lui fournir une base intellectuelle indispensable. Au temps mme o le suffisant accomplissement de la dcomposition pralable exigeait la dsutude des doctrines purement ngatives qui l'avaient dirige, une fatale illusion, alors invitable, conduisit, au contraire, accorder, spontanment l'esprit mtaphysique, seul actif pendant ce long prambule, la prsidence gnral du mouvement de rorganisation. Quand une exprience pleinement dcisive eut jamais constat,' aux yeux de tous, l'entire impuissance organique d'une telle philosophie, l'absence de toute autre thorie ne permit pas de satisfaire d'abord aux besoins d'ordre, qui dj prvalaient, autrement que par une sorte de restauration passagre de ce mme systme, mental et social, dont l'irrparable dcadence avait donn lieu la crise. Enfin, le dveloppement de cette raction rtrograde dut ensuite dterminer une mmorable manifestation 23 que nos lacunes philosophiques rendaient aussi indispensable qu'invitable, afin de dmontrer irrvocablement que le progrs constitue, tout autant que l'ordre, l'une des deux conditions fondamentales de la civilisation moderne. Le concours naturel de ces deux preuves irrcusables, dont le renouvellement est maintenant devenu aussi impossible qu'inutile, nous a conduits aujourd'hui cette trange situation o rien de vraiment grand ne peut tre entrepris, ni pour l'ordre, ni pour le progrs, faute d'une philosophie rellement adapte l'ensemble de nos besoins. Tout srieux effort de rorganisation s'arrte bientt devant les craintes de rtrogradation qu'il doit naturellement inspirer, en un temps o les ides d'ordre manent encore essentiellement du type ancien, devenu justement antipathique aux populations actuelles : de mme, les tentatives d'acclration directe de la progression politique ne tardent pas tre radicalement entraves par les inquitudes trs lgitimes qu'elles doivent susciter sur l'imminence de l'anarchie, tant que les ides de progrs restent surtout ngatives. Comme avant la crise, la lutte apparente demeure donc engage entre l'esprit thologique, reconnu incompatible avec le progrs, qu'il a t conduit nier dogmatiquement, et l'esprit mtaphysique, qui, aprs avoir abouti, en philosophie, au doute universel, n'a pu tendre, en politique, qu' constituer le dsordre, ou un tat quivalent de non gouvernement. Mais, d'aprs le sentiment unanime de leur commune insuffisance, ni l'un ni l'autre ne peut plus inspirer dsormais, chez les gouvernants ou chez les gouverns, de profondes convictions actives. Leur antagonisme continue pourtant les alimenter mutuellement, sans qu'aucun d'eux puisse davantage comporter une vritable dsutude qu'un triomphe dcisif; parce que notre situation intellectuelle les rend encore, indispensables pour reprsenter, d'une manire quelconque, les conditions simultanes, d'une part de l'ordre, d'une autre part du progrs, jusqu' ce qu'une mme philosophie puisse y satisfaire galement, de manire rendre enfin pareillement inutiles l'cole rtrograde et l'cole ngative, dont chacune est surtout destine aujourd'hui empcher l'entire prpondrance de l'autre. Nanmoins, les inquitudes opposes, relatives ces deux dominations contraires, devront naturellement persister la fois, tant que durera cet interrgne mental, par une suite invitable de cette irrationnelle scission entre les deux faces insparables du grand problme social. En effet, chacune des deux coles, en vertu de son exclusive
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... La grande crise finale... dsigne la Rvolution franaise de 1789. ... une mmorable manifestation...

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proccupation, n'est plus mme capable dsormais de contenir suffisamment les aberrations inverses de son antagoniste. Malgr sa tendance anti-anarchique, l'cole thologique s'est montre, de nos jours, radicalement impuissante empcher l'essor des opinions subversives, qui, aprs s'tre dveloppes surtout pendant sa principale restauration, sont souvent propages par elle, pour de frivoles calculs dynastiques. Semblablement, quel que soit l'instinct anti-rtrograde de l'cole mtaphysique, elle n'a plus aujourd'hui toute la force logique qu'exigerait son simple office rvolutionnaire, parce que son inconsquence caractristique l'oblige admettre les principes essentiels de ce mme systme dont elle attaque sans cesse les vraies conditions d'existence. Cette dplorable oscillation entre deux philosophies, opposes, devenues galement vaines, et ne pouvant s'teindre qu' la fois, devait susciter le dveloppement d'une sorte d'cole intermdiaire, essentiellement stationnaire, destine surtout rappeler directement l'ensemble de la question sociale, en proclamant enfin comme pareillement ncessaires les deux conditions fondamentales qu'isolaient les deux opinions actives. Mais, faute d'une philosophie propre raliser cette grande combinaison de l'esprit d'ordre avec l'esprit de progrs, cette troisime impulsion reste logiquement encore plus impuissante que les deux autres, parce qu'elle systmatise l'inconsquence, en consacrant simultanment les principes rtrogrades et les maximes ngatives, afin de pouvoir les neutraliser mutuellement. Loin de tendre terminer la crise, une telle disposition ne pourrait aboutir qu' l'terniser, en s'opposant directement toute vraie prpondrance d'un systme quelconque., si on ne la bornait pas une simple destination passagre, pour satisfaire empiriquement aux plus graves exigences de notre situation rvolutionnaire, jusqu' l'avnement dcisif des seules doctrines qui puissent dsormais convenir l'ensemble de nos besoins. Mais, ainsi conu, cet expdient provisoire est aujourd'hui devenu aussi indispensable qu'invitable. Son rapide ascendant pratique, implicitement reconnu par les deux partis actifs, constate de plus en plus, chez les populations actuelles, l'amortissement simultan des convictions et des passions antrieures, soit rtrogrades, soit critiques, graduellement remplaces par un sentiment universel, rel quoique confus, de la ncessit, et mme de la possibilit, d'une conciliation permanente entre l'esprit de conservation et l'esprit d'amlioration, galement propres l'tat normal de l'humanit. La tendance correspondante des hommes d'tat empcher aujourd'hui, autant que possible, tout grand mouvement politique, se trouve d'ailleurs spontanment conforme aux exigences fondamentales d'une situation qui ne comportera rellement que des institutions provisoires, tant qu'une vraie philosophie gnrale n'aura pas suffisamment ralli les intelligences. A l'insu des pouvoirs actuels, cette rsistance instinctive concourt faciliter la vritable solution, en poussant transformer une strile agitation politique en une active progression philosophique, de manire suivre enfin la marche prescrite par la nature propre de la rorganisation finale, qui doit d'abord s'oprer dans les ides, pour passer ensuite aux murs, et, en dernier lieu, aux institutions. Une telle transformation, qui dj tend prvaloir en France, devra naturellement se dvelopper partout de plus en plus, vu la ncessit croissante o se trouvent maintenant placs nos gouvernements occidentaux, de maintenir grands frais l'ordre matriel au milieu du dsordre intellectuel et moral, ncessit qui doit peu peu absorber essentiellement leurs efforts journaliers, en les conduisant renoncer implicitement toute srieuse prsidence de la rorganisation spirituelle, ainsi livre dsormais la libre activit des philosophes qui se montreraient dignes de la diriger. Cette disposition naturelle des pouvoirs actuels est en harmonie avec la tendance spontane des populations une apparente indiffrence politique, motive sur l'impuissance radicale des diverses doctrines en circulation, et qui doit toujours persister tant que les dbats politiques continueront, faute d'une impulsion convenable, dgnrer en de vaines luttes personnelles, de plus en plus misrables. Telle est l'heureuse efficacit pratique que

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l'ensemble de notre situation rvolutionnaire procure momentanment une cole essentiellement empirique, qui, sous l'aspect thorique, ne peut jamais produire qu'un systme radicalement contradictoire, non moins absurde et non moins dangereux, en politique, que l'est, en philosophie, l'clectisme correspondant, inspir aussi par une vaine intention de concilier, sans principes propres, des opinions incompatibles. D'aprs ce sentiment, de plus en plus dvelopp, de l'gale insuffisance sociale qu'offrent dsormais l'esprit thologique et l'esprit mtaphysique, qui seuls jusqu'ici ont activement disput l'empire, la raison publique doit se trouver implicitement dispose accueillir aujourd'hui l'esprit positif comme l'unique base possible d'une vraie rsolution de la profonde anarchie intellectuelle et morale qui caractrise surtout la grande crise moderne. Reste encore trangre de telles questions, l'cole positive s'y est graduellement prpare en constituant, autant que possible, pendant la lutte rvolutionnaire des trois derniers sicles, le vritable tat normal de toutes les classes plus simples de nos spculations relles. Forte de tels antcdents, scientifiques et logiques, pure d'ailleurs des diverses aberrations contemporaines, elle se prsente aujourd'hui comme venant enfin d'acqurir l'entire gnralit philosophique qui lui manquait jusqu'ici : ds lors, elle ose entreprendre, son tour, la solution, encore intacte, du grand problme, en transportant convenablement aux tudes finales la mme rgnration qu'elle a successivement opre dj envers les diffrentes tudes prliminaires. On ne peut d'abord mconnatre l'aptitude spontane d'une telle philosophie constituer directement la conciliation fondamentale, encore si vainement cherche, entre les exigences simultanes de l'ordre et du progrs; puisqu'il lui suffit, cet effet, d'tendre jusqu'aux phnomnes sociaux une tendance pleinement conforme sa nature, et quelle a maintenant rendue trs familire dans tous les autres cas essentiels. En un sujet quelconque, l'esprit positif conduit toujours tablir une exacte harmonie lmentaire entre les ides d'existence et les ides de mouvement, d'o rsulte, plus spcialement, envers les corps vivants la corrlation permanente des ides d'organisation aux ides de vie, et ensuite, par une dernire spcialisation propre l'organisme social, la solidarit continue des ides d'ordre avec les ides de progrs. Pour la nouvelle philosophie, l'ordre constitue sans cesse la condition fondamentale du progrs; et, rciproquement, le progrs devient le but ncessaire de l'ordre : comme, dans la mcanique animale, l'quilibre et la progression sont mutuellement indispensables, titre de fondement ou de destination. Spcialement considr ensuite quant l'ordre, l'esprit positif lui prsente aujourd'hui, dans son extension sociale, de puissantes garanties directes, non seulement scientifiques mais aussi logiques, qui pourront bientt tre juges trs suprieures aux vaines prtentions d'une thologie rtrograde, de plus en plus dgnre, depuis plusieurs sicles, en ,lment actif de discordes, individuelles ou nationales, et dsormais incapables de contenir les divagations de ses propres adeptes. Attaquant le dsordre actuel sa vritable source, ncessairement mentale, il constitue, aussi profondment que possible, l'harmonie logique, en rgnrant d'abord les mthodes avant les doctrines, par une triple conversion simultane de la nature des questions dominantes, de la manire de les traiter, et des conditions pralables de leur laboration. D'une part, en effet, il dmontre que les principales difficults sociales ne sont pas aujourd'hui essentiellement politiques, mais surtout morales, en sorte que leur solution possible dpend rellement des opinions et des murs beaucoup plus que des institutions; ce qui tend teindre une activit perturbatrice, en transformant l'agitation politique en mouvement philosophique. Sous le second aspect, il envisage toujours l'tat prsent comme un rsultat ncessaire de l'ensemble de l'volution antrieure, de manire faire constamment prvaloir l'apprciation rationnelle du pass pour l'examen actuel des affaires humaines; ce qui carte aussitt les tendances purement critiques, incompatibles avec cette saine

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conception historique. Enfin, au lieu de laisser la science sociale dans le vague et strile isolement o la placent encore la thologie et la mtaphysique, il la coordonne irrvocablement toutes les autres sciences fondamentales, qui constituent graduellement, envers cette tude finale, autant de prambules indispensables, o notre intelligence acquiert la fois les habitudes et les notions sans lesquelles on ne peut utilement aborder les plus minentes spculations positives; ce qui institue dj une vraie discipline mentale, propre amliorer radicalement de telles discussions, ds lors rationnellement interdites une foule d'entendements mal organiss ou mal prpars. Ces grandes garanties logiques sont d'ailleurs ensuite pleinement confirmes et dveloppes par l'apprciation scientifique proprement dite, qui, envers les phnomnes sociaux ainsi que pour tous les autres, reprsente toujours notre ordre artificiel comme devant surtout consister en un simple prolongement judicieux, d'abord spontan, puis systmatique, de l'ordre naturel rsult, en chaque cas, de l'ensemble des lois relles, dont l'action effective est ordinairement modifiable, par notre sage intervention, entre des limites dtermines, d'autant plus cartes que les phnomnes sont plus levs. Le sentiment lmentaire de l'ordre est, en un mot, naturellement insparable de toutes les spculations positives, constamment diriges vers la dcouverte des moyens de liaison entre des observations dont la principale valeur rsulte de leur systmatisation. Il en est de mme, et encore plus videmment, quant au Progrs, qui, malgr de vaines prtentions ontologiques, trouve aujourd'hui, dans l'ensemble des tudes scientifiques, sa plus incontestable manifestation. D'aprs leur nature absolue, et par suite essentiellement immobile, la mtaphysique et la thologie ne sauraient comporter, gure plus l'une que l'autre, un vritable progrs, c'est--dire une progression continue vers un but dtermin. Leurs transformations historiques consistent surtout, au contraire, en une dsutude croissante, soit mentale, soit sociale, sans que les questions agites aient jamais pu faire aucun pas rel, raison mme de leur insolubilit radicale. Il est ais de reconnatre que les discussions ontologiques des coles grecques se sont essentiellement reproduites sous d'autres formes, chez les scolastiques du Moyen Age, et nous retrouvons aujourd'hui l'quivalent parmi nos psychologues ou idologues; aucune des doctrines controverses n'ayant pu, pendant ces vingt sicles de striles dbats, aboutir des dmonstrations dcisives, pas seulement en ce qui concerne l'existence des corps extrieurs, encore aussi problmatique pour les argumenteurs modernes que pour leurs plus antiques prdcesseurs. C'est videmment la marche continue des connaissances positives qui a inspir, il y a deux sicles, dans la clbre formule philosophique de Pascal 24, la premire notion rationnelle du progrs humain, ncessairement trangre toute l'ancienne philosophie. tendue ensuite l'volution industrielle et mme esthtique, mais reste trop confuse envers le mouvement social, elle tend aujourd'hui vaguement vers une systmatisation dcisive, qui ne peut maner que de l'esprit positif, enfin convenablement gnralis. Dans ses spculations journalires, il en reproduit spontanment l'actif sentiment lmentaire, en reprsentant toujours l'extension et le perfectionnement de nos connaissances relles comme le but essentiel de nos divers efforts thoriques. Sous l'aspect le plus systmatique, la nouvelle philosophie assigne directement, pour destination ncessaire, toute notre existence, la fois personnelle et sociale, l'amlioration continue, non seulement de notre condition, mais aussi et surtout de notre nature, autant que le comporte, tous gards, l'ensemble des lois relles, extrieures ou intrieures. rigeant ainsi la notion du progrs en dogme vraiment fondamental de la sagesse humaine, soit pratique, soit thorique, elle lui imprime le caractre le plus noble en mme
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... la clbre formule philosophique de Pascal... ... la mme chose arrive dans la succession des hommes que dans les ges diffrents d'un particulier. De sorte que toute la suite des hommes, pendant le cours de tant de sicles, doit tre considre comme un mme homme qui subsiste toujours et qui apprend continuellement. (Pascal, Fragment d'un trait du vide. Penses et Opuscules, d. L. Brunschvicg, p. 80.)

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temps que le plus complet, en reprsentant toujours le second genre de perfectionnement comme suprieur au premier, D'une part, en effet, l'action de l'Humanit sur le monde extrieur dpendant surtout des dispositions de l'agent, leur amlioration doit constituer notre principale ressource : d'autre part, les phnomnes humains, individuels ou collectifs, tant de tous, les plus modifiables, c'est envers eux que notre intervention rationnelle comporte naturellement la plus vaste efficacit. Le dogme du progrs ne peut donc devenir suffisamment philosophique que d'aprs une exacte apprciation gnrale de ce qui constitue surtout cette amlioration continue de la progression humaine. Or, cet gard, l'ensemble de la philosophie positive dmontre pleinement, comme on peut le voir dans l'ouvrage indiqu au dbut de ce Discours, que ce perfectionnement consiste essentiellement, soit pour l'individu, soit pour l'espce, faire de plus en plus prvaloir les minents attributs qui distinguent le plus notre humanit de la simple animalit, c'est--dire, d'une part l'intelligence, d'une autre part la sociabilit, facults naturellement solidaires, qui se servent mutuellement de moyen et de but. Quoique le cours. spontan de l'volution humaine, personnelle on sociale, dveloppe toujours leur commune influence, leur ascendant combin ne saurait pourtant parvenir au point d'empcher que notre principale activit ne drive habituellement des penchants intrieurs, que notre constitution relle rend ncessairement beaucoup plus nergique. Ainsi, cette idale prpondrance de notre humanit sur notre animalit remplit naturellement les conditions essentielles d'un vrai type philosophique, en caractrisant une limite dtermine, dont tous nos efforts doivent nous rapprocher constamment sans pouvoir toutefois y atteindre jamais. Cette double indication de l'aptitude fondamentale de l'esprit positif systmatiser spontanment les saines notions simultanes de l'ordre et du progrs suffit ici pour signaler sommairement la haute efficacit sociale propre la nouvelle philosophie gnrale. Sa valeur, cet gard, dpend surtout de sa pleine ralit scientifique, c'est--dire de l'exacte harmonie qu'elle tablit toujours, autant que possible, entre les principes et les faits, aussi bien quant aux phnomnes sociaux qu'envers tous les autres. La rorganisation totale, qui peut seule terminer la grande crise moderne, consiste, en effet, sous l'aspect mental qui doit d'abord prvaloir, constituer une thorie sociologique propre expliquer convenablement l'ensemble du pass humain : tel est le mode le plus rationnel de poser la question essentielle, afin d'y mieux carter toute passion perturbatrice. Or c'est ainsi que la supriorit ncessaire. de l'cole positive sur les diverses coles actuelles peut aussi tre le plus nettement apprcie. Car, l'esprit thologique et l'esprit mtaphysique sont tous deux conduits, par leur nature absolue, ne considrer que la portion du pass o chacun d'eux a surtout domin : ce qui prcde et ce qui suit ne leur offre qu'une tnbreuse confusion et un dsordre inexplicable, dont la liaison avec cette troite partie du grand spectacle historique ne peut, leurs yeux, rsulter que d'une miraculeuse intervention. Par exemple, le catholicisme a toujours montr, l'gard du polythisme antique, une tendance aussi aveuglment critique que celle qu'il reproche justement aujourd'hui, envers lui-mme, l'esprit rvolutionnaire proprement dit. Une vritable explication le l'ensemble du pass, conformment aux lois constantes de notre nature, individuelle ou collective, est donc ncessairement impossible aux diverses coles absolues qui dominent encore; aucune d'elles, en effet, n'a suffisamment tent de l'tablir. L'esprit positif, en vertu de sa nature minemment relative, peut seul reprsenter convenablement toutes les grandes poques historiques comme autant de phases dtermines d'une mme volution fondamentale, o chacune rsulte de la prcdente et prpare la suivante selon les lois invariables, qui fixent sa participation spciale la Commune progression, de manire toujours permettre, sans plus d'inconsquence que de partialit, de rendre une exacte justice philosophique toutes les cooprations quelconques. Quoique cet incontestable privilge de la positivit rationnelle doive d'abord sembler purement spculatif, les vrais penseurs y reconnatront bientt la premire source ncessaire de l'actif ascendant social rserv finalement la nouvelle philosophie.

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Car, on peut assurer aujourd'hui que la doctrine qui aura suffisamment expliqu l'ensemble du pass obtiendra invitablement, par suite de cette seule preuve, la prsidence mentale de l'avenir. Une telle indication des hautes proprits sociales qui caractrisent l'esprit positif ne serait point encore assez dcisive si on n'y ajoutait pas une sommaire apprciation de son aptitude spontane systmatiser enfin la morale humaine, ce qui constituera toujours la principale application de toute vraie thorie de l'Humanit. Dans l'organisme polythique de l'antiquit, la morale, radicalement subordonne la politique, ne pouvait jamais acqurir ni la dignit ni l'universalit convenables sa nature. Son indpendance fondamentale et mme son ascendant normal rsultrent enfin, autant qu'il tait alors possible, du rgime monothique propre au Moyen Age : cet immense service social, d surtout au catholicisme, formera toujours son principal titre l'ternelle reconnaissance du genre humain. C'est seulement depuis cette indispensable sparation, sanctionne et complte par la division ncessaire des deux puissances, que la morale humaine a pu rellement commencer prendre un caractre systmatique, en tablissant, l'abri des impulsions passagres, des rgles vraiment gnrales pour l'ensemble de notre existence, personnelle, domestique et sociale. Mais les, profondes imperfections de la philosophie monothique qui prsidait alors cette grande opration ont d en altrer beaucoup l'efficacit, et mme en compromettre gravement la stabilit, en suscitant bientt un fatal conflit entre l'essor intellectuel et le dveloppement moral. Ainsi lie une doctrine qui ne pouvait longtemps rester progressive, la morale devait ensuite se trouver de plus en plus affecte par le discrdit croissant qu'allait ncessairement subir une thologie qui, dsormais rtrograde, deviendrait enfin radicalement antipathique la raison moderne. Expose ds lors l'action dissolvante de la mtaphysique, la morale thorique a reu, en effet, pendant les cinq derniers sicles, dans chacune de ses trois parties essentielles, des atteintes graduellement dangereuses, que n'ont pu toujours assez rparer, pour la pratique, la rectitude et la moralit naturelles de l'homme, malgr l'heureux dveloppement continu que devait alors procurer le cours spontan de notre civilisation. Si l'ascendant ncessaire de l'esprit positif ne venait mettre un terme ces anarchiques divagations, elles imprimeraient certainement une mortelle fluctuation toutes les notions un peu dlicates de la morale usuelle, non seulement sociale, mais aussi domestique, et mme personnelle, en ne laissant partout subsister que les rgles relatives aux cas les plus grossiers, que l'apprciation vulgaire pourrait directement garantir. En une telle situation, il doit sembler trange que la seule philosophie qui puisse, en effet, consolider aujourd'hui la morale, se trouve, au contraire taxe, cet gard, d'incomptence radicale par les diverses coles actuelles, depuis les vrais catholiques jusqu'aux simples distes, qui, au milieu de leurs vains dbats, s'accordent surtout lui interdire essentiellement l'accs de ces questions fondamentales, d'aprs cet unique motif que son gnie trop partiel s'tait born jusqu'ici des sujets plus simples. L'esprit mtaphysique, qui a souvent tendu dissoudre activement la morale et l'esprit thologique, qui, ds longtemps, a perdu la force de prserver, persistent nanmoins s'en faire une sorte d'apanage ternel et exclusif, sans que la raison publique ait encore convenablement jug ces empiriques prtentions. On doit, il est vrai, reconnatre, en gnral, que l'introduction de toute rgle morale a d partout s'oprer d'abord sous les inspirations thologiques, alors profondment incorpores au systme entier de nos ides, et aussi seules susceptibles de constituer des opinions suffisamment communes. Mais l'ensemble du pass dmontre galement que cette solidarit primitive a toujours dcru comme l'ascendant mme de la thologie; les prceptes moraux, ainsi que tous les autres, ont t de plus en plus ramens une conscration purement rationnelle, mesure que le

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vulgaire est devenu plus capable d'apprcier l'influence relle de chaque conduite sur l'existence humaine, individuelle ou sociale. En sparant irrvocablement la morale de la politique, le catholicisme a d beaucoup dvelopper cette tendance continue; puisque l'intervention surnaturelle s'est ainsi trouve directement rduite la formation des rgles gnrales, dont l'application particulire tait ds lors essentiellement confie la sagesse humaine. S'adressant des populations plus avances, il a livr la raison publique une foule de prescriptions spciales que les anciens sages avaient cru ne pouvoir jamais se passer des injonctions religieuses, comme le pensent encore les docteurs polythistes de l'Inde, par exemple quant la plupart des pratiques hyginiques. Aussi peut-on remarquer, mme plus de trois sicles aprs saint Paul, les sinistres prdictions de plusieurs philosophes ou magistrats paens, sur l'imminente immoralit qu'allait entraner ncessairement la prochaine rvolution thologique. Les dclamations actuelles des diverses coles monothiques n'empcheront pas davantage l'esprit positif d'achever aujourd'hui, sous les conditions convenables, la conqute, pratique et thorique, du domaine moral, dj spontanment livr de plus en plus la raison humaine, dont il ne nous reste surtout qu' systmatiser enfin les inspirations particulires. ][,'Humanit ne saurait, sans doute, demeurer indfiniment condamne ne pouvoir fonder ses rgles de conduite que sur des motifs chimriques, de manire terniser une dsastreuse opposition, jusqu'ici passagre, entre les besoins intellectuels et les besoins moraux. Bien loin que l'assistance thologique soit jamais indispensable aux prceptes moraux, l'exprience dmontre, au contraire, qu'elle leur est devenue, chez les modernes, de plus en plus nuisible, en les faisant invitablement participer, par suite de cette funeste adhrence, la dcomposition croissante du rgime monothique, surtout pendant les trois derniers sicles. D'abord, cette fatale solidarit devait directement affaiblir, mesure que la loi s'teignait, la seule base sur laquelle se trouvaient ainsi reposer des rgles qui, souvent exposes de graves conflits avec des impulsions trs nergiques, ont besoin d'tre soigneusement prserves de toute hsitation. L'antipathie croissante que l'esprit thologique inspirait justement la raison moderne, a gravement affect beaucoup d'importantes notions morales, non seulement relatives aux plus grands rapports sociaux, mais concernant aussi la simple vie domestique, et mme l'existence personnelle : une aveugle ardeur d'mancipation mentale n'a que trop entran d'ailleurs riger quelquefois le ddain passager de ces salutaires maximes en une sorte de folle protestation contre la philosophie rtrograde d'o elles semblaient exclusivement maner. Jusque chez ceux qui conservaient la foi dogmatique, cette funeste influence se faisait indirectement sentir, parce que l'autorit sacerdotale, aprs avoir perdu son indpendance politique, voyait aussi dcrotre de plus en plus l'ascendant social indispensable son efficacit morale. Outre cette impuissance croissante pour protger les rgles morales, l'esprit thologique leur a souvent nui aussi d'une manire active, par les divagations qu'il a suscites, depuis qu'il n'est plus suffisamment disciplinable, sous l'invitable essor du libre examen individuel. Ainsi exerc, il a rellement inspir ou second beaucoup d'aberrations antisociales, que le bon sens, livr lui-mme, et spontanment vites ou rejetes. Les utopies subversives 25 que nous voyous s'accrditer aujourd'hui, soit contre la proprit, soit mme quant la famille, etc., ne sont presque jamais manes ni accueillies des intelligences pleinement mancipes, malgr leurs lacunes fondamentales, mais bien plutt de celles qui poursuivent activement une sorte de restauration thologique, fonde sur un vague et strile disme ou sur un protestantisme quivalent., Enfin, cette antique adhrence la thologie est aussi devenue ncessairement funeste la morale, sous un troisime aspect gnral, en s'opposant sa solide reconstruction sur des bases purement humaines. Si cet obstacle ne consistait que dans les aveugles dclamations trop souvent
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... Les utopies subversives... Allusions aux saint-simoniens, aux fouriristes et aux communistes icariens (Et. Cabet).

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manes des diverses coles actuelles, thologiques ou mtaphysiques, contre le prtendu danger d'une telle opration, les philosophes positifs pourraient se borner repousser d'odieuses insinuations par l'irrcusable exemple de leur propre vie journalire, personnelle, domestique et sociale. Mais cette opposition est, malheureusement, beaucoup plus radicale; car, elle rsulte de l'incompatibilit ncessaire qui existe videmment entre ces deux manires de systmatiser la morale. Les motifs thologiques devant naturellement offrir, aux yeux du croyant, une intensit trs suprieure celle de tous les autres quelconques, ils ne sauraient jamais devenir les simples auxiliaires des motifs purement humains ils ne peuvent conserver aucune efficacit relle aussitt qu'ils ne dominent plus. Il n'existe donc aucune alternative durable, entre fonder enfin la morale sur la connaissance positive de l'Humanit, et la laisser reposer sur l'injonction surnaturelle : les convictions rationnelles ont pu seconder les croyances thologiques, ou plutt s'y substituer graduellement, mesure que la foi s'est teinte; niais la combinaison inverse ne constitue certainement qu'une utopie contradictoire, o le principal serait subordonn l'accessoire. Une judicieuse exploration du vritable tat de la socit moderne reprsente donc comme de plus en plus dmentie, par l'ensemble des faits journaliers, la prtendue impossibilit de se dispenser dsormais de toute thologie pour consolider la morale; puisque cette dangereuse liaison a d devenir, depuis la fin du Moyen Age, triplement funeste la morale, soit en nervant ou discrditant ses bases intellectuelles, soit en y suscitant des perturbations directes, soit en y empchant une meilleure systmatisation. Si, malgr d'actifs principes de dsordre, la moralit pratique s'est rellement amliore, cet heureux rsultat ne saurait tre attribu l'esprit thologique, alors dgnr, au contraire, en un dangereux dissolvant : il est essentiellement d l'action croissante de l'esprit positif, dj efficace sous sa forme spontane, consistant dans le bon sens universel, dont les sages inspirations ont second l'impulsion naturelle de notre civilisation progressive pour combattre utilement les diverses aberrations, surtout celles qui manaient des divagations religieuses. Lorsque, par exemple, la thologie protestante tendait altrer gravement l'institution du mariage par la conscration formelle du divorce, la raison publique en neutralisait beaucoup les funestes effets, en imposant presque toujours le respect des murs antrieures, seules conformes au vrai caractre de la sociabilit moderne. D'irrcusables expriences ont d'ailleurs prouv, en mme temps, sur une vaste chelle, au sein des masses populaires, que le prtendu privilge exclusif des croyances religieuses pour dterminer de grands sacrifices ou d'actifs dvouements pouvait galement appartenir des opinions directement opposes, et s'attachait, en gnral, toute profonde conviction, quelle qu'en puisse tre la nature. Ces nombreux adversaires du rgime thologique qui, il y a un demi-sicle, garantirent, avec tant d'hrosme, notre indpendance nationale contre la coalition rtrograde, ne montrrent pas, sans doute, une moins pleine et moins constante abngation que les bandes superstitieuses, qui, au sein de la France, secondrent l'agression extrieure. Pour achever d'apprcier les prtentions actuelles de la philosophie thologico-mtaphysique conserver la systmatisation exclusive de la morale usuelle, il suffit d'envisager directement la doctrine dangereuse et contradictoire que l'invitable progrs de l'mancipation mentale l'a bientt force d'tablir ce sujet, en consacrant partout, sous des formes plus en moins explicites, une sorte d'hypocrisie collective, analogue celle qu'on suppose trs mal propos avoir t habituelle chez les anciens, quoiqu'elle n'y avait jamais comport qu'un succs prcaire et passager. Ne pouvant empcher le libre essor de la raison moderne chez les esprits cultivs, on s'est ainsi propos d'obtenir d'eux, en vue de l'intrt public, le respect apparent des antiques Croyances, afin d'en maintenir, chez le vulgaire, l'autorit juge indispensable. Cette transaction systmatique n'est nullement particulire aux jsuites, quoiqu'elle constitue le fond essentiel de leur tactique; l'esprit protestant lui a aussi imprim, sa manire, une conscration encore plus intime, plus tendue, et surtout plus dogmatique

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les mtaphysiciens proprement dits l'adoptent tout autant que les thologiens eux-mmes; le plus grand d'entre eux 26, quoique sa haute moralit ft vraiment digne de son minente intelligence, a t entran la sanctionner essentiellement, en tablissant, d'une part, que les opinions thologiques quelconques ne comportent aucune vritable dmonstration, et, d'une autre part, que la ncessit sociale oblige maintenir indfiniment leur empire. Malgr qu'une telle doctrine puisse devenir respectable chez ceux qui n'y rattachent aucune ambition personnelle, elle n'en tend pas moins vicier toutes les sources de la moralit humaine, en la faisant ncessairement reposer sur un tat continu de fausset, et mme de mpris, des suprieurs envers les infrieurs. Tant que ceux qui devaient participer cette dissimulation systmatique Sont rests peu .nombreux, la pratique en a t possible, quoique fort prcaire : mais elle est devenue encore plus ridicule qu'odieuse, quand l'mancipation s'est assez tendue pour que cette sorte de pieux complot dt embrasser, comme il le faudrait aujourd'hui, la plupart des esprits actifs. Enfin, mme en supposant ralise cette chimrique extension, ce prtendu systme laisse subsister la difficult tout entire l'gard des intelligences affranchies, dont la propre moralit se trouve ainsi abandonne leur pure spontanit, dj justement reconnue insuffisante chez la classe soumise. S'il faut aussi admettre la ncessit d'une vraie systmatisation morale chez ces esprits mancips, elle ne pourra ds lors reposer que sur des bases positives, qui finalement seront ainsi juges indispensables, Quant borner leur destination la classe claire, outre qu'une telle restriction ne saurait changer la nature de cette grande construction philosophique, elle serait videmment illusoire en un temps o la culture mentale que suppose ce facile affranchissement est dj devenue trs commune, ou plutt presque universelle, du moins en France. Ainsi, l'empirique expdient suggr par le vain dsir de maintenir, tout prix, l'antique rgime intellectuel, ne peut finalement aboutir qu' laisser indfiniment dpourvus de toute doctrine morale la plupart des esprits actifs, comme on le voit trop souvent aujourd'hui. C'est donc surtout au nom de la morale qu'il faut dsormais travailler ardemment constituer enfin l'ascendant universel de l'esprit positif, pour remplacer un systme dchu qui, tantt impuissant, tantt perturbateur, exigerait de plus en plus la compression mentale en condition permanente de l'ordre moral. La nouvelle philosophie peut seule tablir aujourd'hui, au sujet de nos divers devoirs, des convictions profondes et actives, vraiment susceptibles de soutenir avec nergie le choc des passions. D'aprs la thorie positive de l'Humanit, d'irrcusables dmonstrations, appuyes sur l'immense exprience que possde maintenant notre espce, dtermineront exactement l'influence relle, directe ou indirecte, prive et publique, propre chaque acte, chaque habitude, et chaque penchant ou sentiment; d'o rsulteront naturellement, comme autant d'invitables corollaires, les rgles de conduite, soit gnrales, soit spciales, les plus conformes l'ordre universel, et qui, par suite, devront se trouver ordinairement les plus favorables au bonheur individuel. Malgr l'extrme difficult de ce grand sujet, j'ose assurer que, convenablement trait, il comporte des conclusions tout aussi certaines que celles de la gomtrie elle-mme. On ne peut, sans doute, esprer de jamais rendre suffisamment accessibles toutes les intelligences ces preuves positives de plusieurs rgles morales destines pourtant la vie commune : mais il en est dj ainsi pour diverses prescriptions mathmatiques, qui nanmoins sont appliques sans hsitation dans les plus graves occasions, lorsque, par exemple nos marins risquent journellement leur existence sur la foi de thories astronomiques qu'ils ne comprennent nullement; pourquoi une gale confiance ne serait-elle pas accorde aussi des notions plus importantes? Il est d'ailleurs incontestable que l'efficacit normale d'un tel rgime exige, en chaque cas, outre la puissante impulsion rsulte naturellement des prjugs publics,
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... le plus grand d'entre eux... Allusion KANT. Ici encore la mconnaissance de KANT est manifeste.

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l'intervention systmatique, tantt passive, tantt active, d'une autorit spirituelle 27, destine rappeler avec nergie les maximes fondamentales et en diriger sagement l'application, comme je l'ai spcialement expliqu dans l'ouvrage ci-dessus indiqu. En accomplissant ainsi le grand office social que le catholicisme n'exerce plus, ce nouveau pouvoir moral utilisera soigneusement l'heureuse aptitude de la philosophie correspondante s'incorporer spontanment la sagesse de tous les divers rgimes antrieurs, suivant la tendance ordinaire de l'esprit positif envers un sujet quelconque. Quand l'astronomie moderne a irrvocablement cart les principes astrologiques, elle n'en a pas moins prcieuse ment conserv toutes les notions vritables obtenues sous leur domination : il en a t de mme pour la chimie, relativement l'alchimie. Sans pouvoir entreprendre ici l'apprciation morale de la philosophie positive, il y faut pourtant signaler la tendance continue qui rsulte directement de sa constitution propre, soit scientifique, soit logique, pour stimuler et consolider le sentiment du devoir en dveloppant toujours l'esprit d'ensemble, qui s'y trouve naturellement li. Ce nouveau rgime mental dissipe spontanment la fatale opposition qui, depuis la fin du Moyen Age, existe de plus en plus entre les besoins intellectuels et les besoins moraux. Dsormais, au contraire, toutes les spculations relles, convenablement systmatises, concourront sans cesse constituer, autant que possible, l'universelle prpondrance de la morale, puisque le point de vue moral y deviendra ncessairement le lien scientifique et le rgulateur logique de tous les autres aspects positifs. Il est impossible qu'une telle coordination, en dveloppant familirement les ides d'ordre et d'harmonie, toujours rattaches l'Humanit, ne tende point moraliser profond& ment, non seulement les esprits d'lite, mais aussi la masse des intelligences, qui toutes devront plus ou moins participer cette grande initiation, d'aprs un systme convenable d'ducation universelle. Une apprciation plus intime et plus tendue, la fois pratique et thorique, reprsente l'esprit positif comme tant, par sa nature, seul susceptible de dvelopper directement le sentiment social, premire base ncessaire de toute Saine morale. L'antique .rgime mental ne pouvait le stimuler qu' l'aide de pnibles artifices indirects, dont le succs rel devait tre fort imparfait, vu la tendance essentiellement personnelle d'une telle philosophie, quand la sagesse sacerdotale n'en contenait pas l'influence spontane. Cette ncessit est maintenant reconnue, du moins empiriquement, quant l'esprit mtaphysique proprement dit, qui n'a jamais pu aboutir, en morale, aucune autre thorie effective que le dsastreux systme de l'gosme, si usit aujourd'hui, malgr beaucoup de dclamations contraires : mme les sectes ontologiques qui ont srieusement protest contre une semblable aberration n'y ont finalement substitu que de vagues ou incohrentes notions, incapables d'efficacit pratique. Une tendance aussi dplorable, et nanmoins aussi constante, doit avoir de plus profondes racines qu'on ne le suppose communment. Elle rsulte surtout, en effet, de la nature ncessairement personnelle d'une telle philosophie, qui, toujours borne la considration de l'individu, n'a jamais pu embrasser rellement l'tude de l'espce, par une suite invitable de son vain principe logique, essentiellement rduit, l'intuition 28 proprement dite, qui ne comporte videmment aucune application collective. Ses formules ordinaires ne font que traduire navement son esprit fondamental; pour chacun de ses adeptes, la pense dominante est constamment celle du moi : toutes les autres existences quelconques, mme humaines,
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... autorit spirituelle... Comte se rfre au dveloppement du Cours sur le pouvoir spirituel la 57e leon. (Cf. tout spcialement Cours, tome IV, pp. 542-644. Voir aussi l'essai de 1826 : Considration sur le Pouvoir spirituel. Opuscules de Philosophie sociale, p. 235.) ... L'intuition... L'intuition est entendue ici au sens Kantien : l'intuition se rapporte immdiatement l'objet et est singulire (Voc. Phil. Lalande).

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sont confusment enveloppes dans une seule conception ngative, et leur vague ensemble constitue le non moi; la notion du nous n'y saurait trouver aucune place directe et distincte. Mais, en examinant ce sujet encore plus profondment, il faut reconnatre que, cet gard, comme sous tout autre aspect, la mtaphysique drive, aussi bien dogmatiquement qu'historiquement, de la thologie elle-mme, dont elle ne pouvait jamais constituer qu'une modification dissolvante. En effet, ce caractre de personnalit constante appartient surtout, avec une nergie plus directe, la pense thologique, toujours proccupe, chez chaque croyant, d'intrts essentiellement individuels, dont l'immense prpondrance absorbe ncessairement toute autre considration, sans que le plus sublime dvouement puisse en inspirer l'abngation vritable, justement regarde alors comme une dangereuse aberration. Seulement l'opposition frquente de ces intrts chimriques avec les intrts rels a fourni la sagesse sacerdotale un puissant moyen de discipline morale, qui a pu souvent commander, au profit de la socit, d'admirables sacrifices, qui pourtant n'taient tels qu'en apparence, et se rduisaient toujours une prudente pondration d'intrts. Les sentiments bienveillants et dsintresss, qui sont propres la nature humaine, ont d, sans doute, se manifester travers un tel rgime, et mme, certains gards, sous son impulsion indirecte; mais, quoique leur essor n'ait pu tre ainsi comprim, leur caractre en a d recevoir une grave altration, qui probablement ne nous permet pas encore de connatre pleinement leur nature et leur intensit, faute d'un exercice propre et direct. Il y a tout lieu de prsumer d'ailleurs que cette habitude continue de calculs personnels envers les plus chers intrts du croyant a dvelopp, chez l'homme, mme tout autre gard, par voie d'affinit graduelle, un excs de circonspection, de prvoyance, et finalement d'gosme, que son organisation fondamentale n'exigeait pas, et qui ds lors pourra diminuer un jour sous un meilleur rgime moral. Quoi qu'il en soit de cette conjecture, il demeure incontestable que la pense thologique est, de sa nature, essentiellement individuelle, et jamais directement collective. Aux yeux de la foi, surtout monothique, la vie sociale n'existe pas, dfaut d'un but qui lui soit propre; la socit humaine ne peut alors offrir immdiatement qu'une simple agglomration d'individus, dont la runion est presque aussi fortuite que passagre et qui, occups chacun de son seul salut, ne conoivent la participation celui d'autrui que comme un puissant moyen de mieux mriter le leur en obissant aux prescriptions suprmes qui en ont impos l'obligation. Notre respectueuse admiration sera toujours bien due assurment la prudence sacerdotale qui, sous l'heureuse impulsion d'un instinct publie, a su retirer longtemps une haute utilit pratique d'une si imparfaite philosophie. Mais cette juste reconnaissance ne saurait aller jusqu' prolonger artificiellement ce rgime initial au-del de sa destination provisoire, quand l'ge est enfin venu d'une conomie plus conforme l'ensemble de notre nature, intellectuelle et affective. L'esprit positif, au contraire, est directement social, autant que possible, et sans aucun effort par suite de sa ralit caractristique. Pour lui, l'homme proprement dit n'existe pas, il ne peut exister que l'Humanit, puisque tout notre dveloppement est, d la socit, sous quelque rapport qu'on l'envisage. Si l'ide de socit semble encore une abstraction de notre intelligence, c'est surtout en vertu de l'ancien rgime philosophique; car, vrai dire, c'est l'ide d'individu qu'appartient un tel caractre, du moins chez notre espce. L'ensemble de la nouvelle philosophie tendra toujours faire ressortir, aussi bien dans la vie active que dans la vie spculative, la liaison de chacun tous, sous une foule d'aspects divers, de manire rendre involontairement familier le sentiment intime de la solidarit sociale, convenablement tendue tous les temps et tous les lieux. Non seulement l'active recherche du bien public sera sans cesse reprsente comme le mode le plus propre assurer communment le bonheur priv : mais, par une influence la fois plus directe et plus pure, finalement plus efficace, la plus complet exercice possible des penchants gnreux deviendra la principale source de la flicit personnelle, quand mme il ne devrait procurer exceptionnellement d'autre rcompense qu'une invitable satisfaction intrieure. Car, si, comme on n'en saurait

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douter, le bonheur rsulte surtout d'une sage activit, il doit donc dpendre principalement des instincts sympathiques, quoique notre organisation ne leur accorde pas ordinairement une nergie prpondrante; puisque les sentiments bienveillants sont les seuls qui puissent se dvelopper librement dans l'tat social, qui naturellement les stimule de plus en plus en leur ouvrant un champ indfini, tandis qu'il exige, de toute ncessit, une certaine compression permanente des diverses impulsions personnelles, dont l'essor spontan susciterait des conflits continus. Dans cette vaste expansion sociale, chacun retrouvera la satisfaction normale de cette tendance s'terniser, qui ne pouvait d'abord tre satisfaite qu' l'aide d'illusions dsormais incompatibles avec notre volution mentale. Ne pouvant plus se prolonger que par l'espce, l'individu sera ainsi entran s'y incorporer le plus compltement possible, en se liant profondment toute son existence collective, non seulement actuelle, mais aussi passe, et surtout future, de manire obtenir toute l'intensit de vie que comporte, en chaque cas, l'ensemble des lois relles. Cette grande identification pourra devenir d'autant plus intime et mieux sentie que la nouvelle philosophie assigne ncessairement aux deux sortes de vie une mme destination fondamentale et une mme loi d'volution, consistant toujours, soit pour l'individu, soit pour l'espce, dans la progression continue dont le but principal a t ci-dessus caractris, c'est--dire la tendance faire, de part et d'autre, prvaloir, autant que possible, l'attribut humain, on la combinaison de l'intelligence avec la sociabilit, sur l'animalit proprement dite. Nos sentiments quelconques n'tant dveloppables que par un exercice direct et soutenu, d'autant plus indispensable qu'ils sont d'abord moins nergiques, il serait ici superflu d'insister davantage, auprs de quiconque possde, mme empiriquement, une vraie connaissance de l'homme, pour dmontrer la supriorit ncessaire de l'esprit positif sur l'ancien esprit thologico-mtaphysique, quant l'essor propre et actif de l'instinct social. Cette prminence est d'une nature tellement sensible que, sans doute, la raison publique la reconnatra suffisamment, longtemps avant que les institutions correspondantes aient pu convenablement raliser ses heureuses proprits. D'aprs l'ensemble des indications prcdentes, la supriorit spontane de la nouvelle philosophie sur chacune de celles qui se disputent aujourd'hui l'empire se trouve maintenant aussi caractrise sous l'aspect social qu'elle l'tait dj du point de vue mental, autant du moins que le comporte ce Discours, et sauf le recours indispensable l'ouvrage cit. En achevant cette sommaire apprciation, il importe d'y remarquer l'heureuse corrlation qui s'tablit naturellement entre un tel esprit philosophique et les dispositions, sages mais empiriques, que l'exprience contemporaine fait dsormais prvaloir de plus en plus, aussi bien chez les gouverns que chez les gouvernants. Substituant directement un immense mouvement mental une strile agitation politique, l'cole positive explique et sanctionne, d'aprs un examen systmatique, l'indiffrence ou la rpugnance que la raison publique et la prudence des gouvernements s'accordent manifester aujourd'hui pour toute srieuse laboration directe des institutions proprement dites, en un temps o il n'en peut exister d'efficaces qu'avec un caractre purement provisoire on transitoire, faute d'aucune base rationnelle suffisante, tant que durera l'anarchie intellectuelle, Destine dissiper enfin ce dsordre fondamental, par les seules voies qui puissent le surmonter, cette nouvelle cole a besoin, avant tout, du maintien continu de l'ordre matriel, tant intrieur qu'extrieur, sans lequel aucune grave mditation sociale ne saurait tre ni convenablement accueillie ni mme suffisamment labore. Elle tend donc justifier et seconder l proccupation trs lgitime qu'inspire aujourd'hui partout le seul grand rsultat politique qui soit immdiatement compatible avec la situation actuelle, laquelle d'ailleurs lui procure une valeur spciale par les graves difficults qu'elle lui suscite, en posant toujours le problme, insoluble la longue, de maintenir un certain ordre politique au milieu d'un profond dsordre moral. Outre ses travaux d'avenir, l'cole positive s'associe immdiatement cette importante opration par sa tendance directe discrditer radicalement les diverses coles actuelles, en remplissant dj mieux que chacune d'elles les offices opposs qui leur restent encore, et qu'elle seule

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combine spontanment, de faon se montrer aussitt plus organique que l'cole thologique et plus progressive que l'cole mtaphysique, sans pouvoir jamais comporter les dangers de rtrogradation ou d'anarchie qui leur sont respectivement propres. Depuis que les gouvernements ont essentiellement renonc, quoique d'une manire implicite, toute srieuse restauration du pass, et les populations tout grave bouleversement des institutions, la nouvelle philosophie n'a plus demander, de part et d'autre, que les dispositions habituelles qu'on est au fond prpar partout lui accorder (du moins en France, o doit surtout s'accomplir d'abord l'laboration systmatique), c'est--dire libert et attention. Sous ces conditions naturelles, l'cole positive tend, d'un ct, consolider tous les pouvoirs actuels chez leurs possesseurs quelconques, et, de l'autre, leur imposer des obligations morales de plus en plus conformes aux vrais besoins des peuples. Ces dispositions incontestables semblent d'abord ne devoir aujourd'hui laisser la nouvelle philosophie d'autres obstacles essentiels que ceux qui rsulteront de l'incapacit ou de l'incurie de ses divers promoteurs. Mais une plus mre apprciation montre, au contraire, qu'elle 'doit trouver d'nergiques rsistances chez presque tous les esprits maintenant actifs, par suite mme de la difficile rnovation qu'elle exigerait d'eux pour les associer directement sa principale laboration. Si cette invitable opposition devait se borner aux esprits essentiellement thologiques ou mtaphysiques, elle offrirait peu de gravit relle, parce qu'il resterait un puissant appui chez ceux, dont le nombre et l'influence croissent journellement, qui sont surtout livrs aux tudes positives. Mais, par une fatalit aisment explicable, c'est de ceux-l mmes que la nouvelle cole doit peut-tre attendre le moins d'assistance et le plus d'entraves : une philosophie directement mane des sciences trouvera probablement ses plus dangereux ennemis chez ceux qui les cultivent aujourd'hui. La principale source de ce dplorable conflit consiste dans la spcialisation aveugle et dispersive qui caractrise profondment l'esprit scientifique actuel, d'aprs sa formation ncessairement partielle, suivant la complication croissante des phnomnes tudis, comme je l'indiquerai expressment ci-dessous. Cette marche provisoire, qu'une dangereuse routine acadmique s'efforce aujourd'hui d'terniser, surtout parmi les gomtres, dveloppe la vraie positivit, chez chaque intelligence, seulement envers une faible portion du systme mental, et laisse tout le reste sous un vague rgime thologico-mtaphysique, on l'abandon un empirisme encore plus oppressif, en sorte que le vritable esprit positif, qui correspond l'ensemble des divers travaux scientifiques, se trouve, au fond, ne pouvoir tre pleinement compris par aucun de ceux qui l'ont ainsi naturellement prpar. De plus en plus livrs cette invitable tendance, les savants proprement dits 29 sont ordinairement conduits, dans notre sicle, une insurmontable aversion contre toute ide gnrale, et l'entire impossibilit d'apprcier rellement aucune conception philosophique. On sentira mieux, au reste, la gravit d'une telle opposition en observant que, ne des habitudes mentales, elle a d s'tendre ensuite jusqu'aux divers intrts correspondants, que notre rgime scientifique rattache profondment, surtout en France, cette dsastreuse spcialit, comme je l'ai soigneusement dmontr dans l'ouvrage cit. Ainsi, la nouvelle philosophie, qui exige directement l'esprit d'ensemble, et qui fait jamais prvaloir, sur toutes les tudes aujourd'hui constitues, la science naissante du dveloppement social, trouvera ncessairement une intime antipathie, la fois active et passive, dans les prjugs et les passions de la seule classe qui pt directement lui offrir un
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... les savants proprement dits... La querelle de Comte avec les savants remonte l'opuscule fondamental ou Prospectus de 1822. Voir aussi les Considrations philosophiques sur les sciences et les savants (1825). Aprs une longue priode de tensions ou d'hostilit ouverte la rupture est consomme par La prface personnelle en tte du tome VI du Cours, vritable manifeste anti-pdantocratique, suivant l'expression emprunte par Comte J. S. Mill. En 1844, Comte n'avait plus aucun mnagement prendre avec les savants , professeurs l'cole Polytechnique ou membres des Acadmies...

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point d'appui spculatif, et chez laquelle elle ne doit longtemps esprer que des adhsions purement individuelles, plus rares l peut-tre que partout ailleurs *. Pour surmonter convenablement ce concours spontan de rsistances diverses que lui prsente aujourd'hui la masse spculative proprement dite, l'cole positive ne saurait trouver d'autre ressource gnrale que d'organiser un appel direct et soutenu au bon sens universel, en s'efforant dsormais de propager systmatiquement, dans la masse active, les principales tudes scientifiques propres y constituer la base indispensable de sa grande laboration philosophique. Ces tudes prliminaires, naturellement domines jusqu'ici par cet esprit de spcialit empirique qui prside aux sciences correspondantes, sont toujours conues et diriges comme si chacune d'elles devait surtout prparer une certaine profession exclusive; ce qui interdit videmment la possibilit, mme chez ceux qui auraient le plus de loisir, d'en embrasser jamais plusieurs, ou du moins autant que l'exigerait la formation ultrieure de saines conceptions gnrales. Mais il n'en peut plus tre ainsi quand une telle instruction est directement destine l'ducation universelle, qui en change ncessairement le caractre et la direction, malgr toute tendance contraire. Le public, en effet, qui ne veut devenir ni gomtre, ni astronome, ni chimiste, etc., prouve continuellement le besoin simultan de toutes les sciences fondamentales, rduites chacune ses notions essentielles : il lui faut, suivant l'expression trs remarquable de notre grand Molire, des clarts de tout. Cette simultanit ncessaire n'existe pas seulement pour lui quand il considre ces tudes dans leur destination abstraite et gnrale, comme seule base rationnelle de l'ensemble des conceptions humaines : il la retrouve encore, quoique moins directement, mme envers les diverses applications concrtes, dont chacune, au fond, au lieu de se rapporter exclusivement une certaine branche de la philosophie naturelle, dpend aussi plus ou moins de toutes les autres.. Ainsi, l'universelle propagation des principales tudes positives n'est pas uniquement destine aujourd'hui satisfaire un besoin dj trs prononc chez le publie, qui sent de plus en plus que les sciences ne sont plus exclusivement rserves pour les savants, mais qu'elles existent surtout pour lui-mme. Par une heureuse raction spontane, une telle destination, quand elle sera convenablement dveloppe, devra radicalement amliorer l'esprit scientifique actuel, en le dpouillant de sa spcialit aveugle et dispersive, de manire lui faire acqurir peu peu le vrai caractre philosophique, indispensable sa principale mission. Cette voie est mme la seule qui puisse, de nos jours, constituer graduellement, en dehors de la classe spculative, proprement dite, un vaste tribunal spontan, aussi impartial qu'irrcusable, form de la masse des hommes senss, devant lequel viendront s'teindre irrvocablement beaucoup de fausses opinions scientifiques, que les vues propres l'laboration prliminaire des deux derniers sicles ont d mler profondment aux doctrines vraiment positives, qu'elles altreront ncessairement tant que ces discussions ne seront pas enfin directement soumises au bon sens universel. En un temps o il ne faut attendre d'efficacit immdiate que de mesures toujours provisoires, bien adaptes notre situation transitoire, l'organisation ncessaire d'un tel point d'appui gnral pour l'ensemble des travaux philosophiques devient, mes yeux, le
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Cette empirique prpondrance de l'esprit de dtail chez la plupart des savants actuels, de leur aveugle antipathie envers toute gnralisation quelconque, se trouvent beaucoup aggraves, surtout en France, par leur runion habituelle en acadmies, o les divers prjuges analytiques se fortifient mutuellement, o d'ailleurs se dveloppent des intrts trop souvent abusifs, o enfin s'organise spontanment une sorte d'meute permanente contre le rgime synthtique qui doit dsormais prvaloir. L'instinct de progrs qui caractrisait, il y a un demi-sicle, le gnie rvolutionnaire, avait confusment senti ces dangers essentiels, de manire dterminer la suppression directe de ces compagnies arrires, qui, ne convenant qu' l'laboration prliminaire de J'esprit positif, devenaient de plus en plus hostiles sa systmatisation finale. Quoique cette audacieuse mesure, si mal juge d'ordinaire, ft alors prmature, parce que ces graves inconvnients ne pouvaient encore tre assez reconnus, il reste nanmoins certain que ces corporations scientifiques, avaient dj accompli le principal office que comportait leur nature : depuis leur restauration, leur influence relle a t, au fond, beaucoup plus nuisible qu'utile la marche actuelle de la grande volution mentale (N. de l'A)

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principal rsultat social que puisse maintenant produire l'entire vulgarisation des connaissances relles : le publie rendra ainsi la nouvelle cole un plein quivalent des services que cette organisation lui procurera. Ce grand rsultat ne pourrait tre suffisamment obtenu si cet enseignement continu restait destin une seule classe quelconque, mme trs tendue : on doit, sous peine d'avortement, y avoir toujours en vue l'entire universalit des intelligences. Dans l'tat normal que ce mouvement doit prparer, toutes, sans aucune exception ni distinction, prouveront toujours le mme 'besoin fondamental de cette philosophie premire, rsulte de l'ensemble des notions relles, et qui doit alors devenir la base systmatique de la sagesse humaine, aussi bien active que spculative, de manire remplir plus convenablement l'indispensable office social qui se rattachait jadis l'universelle instruction chrtienne. Il importe donc beaucoup que, ds son origine, la nouvelle cole philosophique dveloppe, autant que possible, ce grand caractre lmentaire d'universalit sociale, qui, finalement relatif sa principale destination, constituera aujourd'hui sa plus grande force contre les diverses rsistances qu'elle doit rencontrer. Afin de mieux marquer cette tendance ncessaire, une intime conviction, d'abord instinctive, puis systmatique, m'a dtermin, depuis longtemps, reprsenter toujours l'enseignement expos dans ce Trait comme s'adressant surtout la classe la plus nombreuse 30, que notre situation laisse dpourvue de toute instruction rgulire, par suite de la dsutude croissante de l'instruction purement thologique, qui, provisoirement remplace, pour les seuls lettrs, par une certaine instruction mtaphysique et littraire, n'a pu recevoir, surtout en France, aucun pareil quivalent pour la masse populaire. l'importance et la nouveaut d'une telle disposition constante, mon vif dsir qu'elle soit convenablement apprcie, et mme, si j'ose le dire, imite, m'obligent indiquer ici les principaux motifs de ce contact spirituel que doit ainsi spcialement instituer aujourd'hui avec les proltaires la nouvelle cole philosophique, sans toutefois que son enseignement doive jamais exclure aucune classe quelconque. Quelques obstacles que le dfaut de zle ou d'lvation puisse rellement apporter de part et d'autre un tel rapprochement, il est ais de reconnatre, en gnral, que, de toutes les portions de la socit actuelle, le peuple proprement dit doit tre, au fond, la mieux dispose, par les tendances et les besoins qui rsultent de sa situation caractristique, accueillir favorablement la nouvelle philosophie, qui finalement doit trouver l son principal appui, aussi bien mental que social. Une premire considration, qu'il importe d'approfondir, quoique sa nature soit surtout ngative, rsulte, ce sujet, d'une judicieuse apprciation ,de ce qui, au premier aspect, pourrait sembler offrir une grave difficult, c'est--dire l'absence actuelle de toute culture spculative. Sans doute, il est regrettable, par exemple, que cet enseignement populaire de la philosophie astronomique ne trouve pas encore, chez tous ceux auxquels il est surtout destin, quelques tudes mathmatiques prliminaires, qui le rendraient la fois plus efficace et plus facile, et que je suis mme forc d'y supposer. Mais la mme lacune se rencontrerait aussi chez la plupart des autres classes actuelles, en un temps o l'instruction positive reste borne, en France, certaines professions spciales, qui se rattachent essentiellement l'cole Polytechnique ou aux coles de mdecine. Il n'y a donc rien l qui soit vraiment particulier nos proltaires. Quant leur dfaut habituel de cette sorte de culture rgulire que reoivent aujourd'hui les classes lettres, je ne crains pas de tomber dans une exagration philosophique en affirmant qu'il en rsulte, pour les esprits populaires, un notable avantage, au lieu d'un inconvnient rel. Sans revenir ici sur une critique malheureusement trop facile,
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... la classe la plus nombreuse.. Expression de H. de Saint-Simon.

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assez accomplie depuis longtemps, et que l'exprience journalire confirme de plus en plus aux yeux de la plupart des hommes senss, il serait difficile de concevoir maintenant une prparation plus irrationnelle, et au fond, plus dangereuse, la conduite ordinaire de la vie relle, soit active, soit mme spculative, que celle qui rsulte de cette vaine instruction, d'abord de mots, puis d'entits, o se perdent encore tant de prcieuses annes de jeunesse. A la majeure partie de ceux qui, la reoivent, elle n'inspire gure dsormais qu'un dgot presque insurmontable de tout travail intellectuel pour le cours entier de leur carrire : mais ses dangers deviennent beaucoup plus> graves chez ceux qui s'y sont plus spcialement livrs. L'inaptitude la vie relle, le ddain des professions vulgaires, l'impuissance d'apprcier convenablement aucune conception positive, et l'antipathie qui en rsulte bientt, les disposent trop souvent aujourd'hui seconder une strile agitation mtaphysique, que d'inquites prtentions personnelles, dveloppes par cette dsastreuse ducation, ne tardent pas rendre politiquement perturbatrice, sous l'influence directe d'une vicieuse rudition historique, qui, en faisant prvaloir une fausse notion du type social propre l'antiquit, empche communment de comprendre la sociabilit moderne; En considrant que presque tous ceux qui, divers gards, dirigent maintenant les affaires humaines, y ont t ainsi prpars, on ne, saurait tre surpris de la honteuse ignorance qu'ils manifestent trop souvent sur les moindres sujets, mme matriels, ni de leur frquente disposition ngliger le fond pour la forme, en plaant au-dessus de tout l'art de bien dire, quelque contradictoire ou pernicieuse qu'en devienne l'application, ni enfin de la tendance spciale de nos classes lettres accueillir avidement toutes les aberrations qui surgissent journellement de notre anarchie mentale. Une telle apprciation dispose, au contraire, s'tonner que ces divers dsastres ne soient pas ordinairement plus tendus; elle conduit admirer profondment la rectitude et la sagesse naturelles de l'homme, qui, sous l'heureuse impulsion propre l'ensemble de notre civilisation, contiennent spontanment, en grande partie, ces dangereuses consquences d'un absurde systme d'ducation gnrale. Ce systme ayant t, depuis la fin du Moyen Age, comme il l'est encore, le principal point d'appui social de l'esprit mtaphysique, soit d'abord contre la thologie, soit ensuite aussi contre la science, on conoit aisment que les classes qu'il n'a pu dvelopper doivent se trouver, par cela mme, beaucoup moins affectes de cette philosophie transitoire, et ds lors mieux disposes l'tat positif. Or, tel est l'important avantage que l'absence d'ducation scolastique procure aujourd'hui nos proltaires, et qui les rend, au fond, moins accessibles que la plupart des lettrs aux divers sophismes perturbateurs, conformment l'exprience journalire, malgr une excitation continue, systmatiquement dirige vers les passions relatives leur condition sociale. Ils durent tre jadis profondment domins par la thologie, surtout catholique; niais, pendant leur mancipation mentale, la mtaphysique n'a pu que glisser sur eux, faute d'y rencontrer la culture spciale sur laquelle elle repose : seule, la philosophie positive pourra, de nouveau, les saisir radicalement. Les conditions pralables, tant recommandes par les premiers pres de cette philosophie finale, doivent l se trouver ainsi mieux remplies que partout ailleurs : si la clbre table rase de Bacon et de Descartes tait jamais pleinement ralisable, ce serait assurment chez les proltaires actuels, qui, principalement en France, sont bien plus rapprochs qu'aucune classe quelconque du type idal de cette disposition prparatoire la positivit rationnelle. En examinant, sous un aspect plus intime et plus durable, cette inclination naturelle des intelligences populaires vers la saine philosophie, on reconnat aisment qu'elle doit toujours rsulter de la solidarit fondamentale qui, d'aprs nos explications antrieures, rattache directement le vritable esprit philosophique au bon sens universel, sa premire source ncessaire. Non seulement, en effet, ce bon sens, si justement prconis par Descartes et Bacon, doit aujourd'hui se trouver plus pur et plus nergique chez les classes infrieures, en vertu mme de cet heureux dfaut de culture scolastique qui les rend moins accessibles aux habitudes vagues on sophistiques. cette diffrence passagre,, que dissipera graduellement

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une meilleure ducation des classes lettres, il en faut joindre une autre, ncessairement permanente, relative l'influence mentale des diverses fonctions sociales propres aux deux ordres d'intelligence, d'aprs le caractre respectif de leurs travaux habituels. Depuis que l'action relle de l'Humanit sur le monde extrieur a commenc, chez les modernes, s'organiser spontanment, elle exige la combinaison continue de deux classes distinctes tris ingales en nombre, mais galement indispensables : d'une part, les entrepreneurs proprement dits, toujours peu nombreux, qui, possdant les divers matriaux convenables, y compris l'argent et le crdit dirigent l'ensemble de chaque opration, en assumant ds lors la principale responsabilit des rsultats quelconques; d'une autre part, les oprateurs directs, vivant d'un salaire priodique et formant l'immense majorit des travailleurs, qui excutent, dans une sorte d'intention abstraite 31, chacun des actes lmentaires, sans se proccuper spcialement de leur concours final. Ces derniers sont seuls immdiatement aux prises avec la nature, tandis que les premiers ont surtout affaire la socit. Par une suite ncessaire de ces diversits fondamentales, l'efficacit spculative que nous avons reconnue inhrente . la vie industrielle pour dvelopper involontairement l'esprit positif doit ordinairement se faire mieux sentir chez les oprateurs que parmi les entrepreneurs; car, leurs travaux propres offrent un caractre plus simple, un but plus nettement dtermin, des rsultats plus prochains, et des conditions plus imprieuses. L'cole positive y devra donc trouver naturellement un accs plus facile pour son enseignement universel, et une plus vive sympathie pour sa rnovation philosophique, quand elle pourra convenablement pntrer dans ce vaste milieu social. Elle y devra rencontrer, en mme temps, des affinits morales non moins prcieuses que ces harmonies mentales, d'aprs cette commune insouciance matrielle qui rapproche spontanment nos proltaires de la vritable classe contemplative, du moins quand celle-ci aura pris enfin les murs correspondantes sa destination sociale. Cette heureuse disposition, aussi favorable l'ordre universel qu' la vraie flicit personnelle, acquerra un jour beaucoup d'importance normale, d'aprs la systmatisation des rapports gnraux qui doivent exister entre ces deux lments extrmes de la socit positive. Mais, ds ce moment ' elle peut faciliter essentiellement leur union naissante, en supplant au peu de loisir que les occupations journalires laissent nos proltaires pour leur instruction spculative. Si, en quelques cas exceptionnels d'extrme surcharge, cet obstacle continu semble, en effet, devoir empcher tout essor mental, il est ordinairement compens par ce caractre de sage imprvoyance qui, dans chaque intermittence naturelle des travaux obligs, rend l'esprit une pleine disponibilit. Le vrai loisir ne doit manquer habituellement que dans la classe qui s'en croit spcialement doue; car, raison mme de sa fortune et de sa position, elle reste communment proccupe d'actives inquitudes, qui ne comportent presque jamais un vritable calme, intellectuel et moral. Cet tat doit tre facile, au contraire, soit aux penseurs, soit aux oprateurs, d'aprs leur commun affranchissement spontan des soucis relatifs l'emploi des capitaux, et indpendamment de la rgularit naturelle de leur vie journalire. Quand ces diffrentes tendances, mentales et morales, auront convenablement agi, c'est donc parmi les proltaires que devra le mieux se raliser cette universelle propagation de l'instruction positive, condition indispensable l'accomplissement graduel de la rnovation philosophique. C'est aussi chez eux que le caractre continu d'une telle tude pourra devenir le plus purement spculatif, parce qu'elle s'y trouvera mieux exempte de ces vues intresses qu'apportent, plus ou moins directement, les classes suprieures, presque 'toujours proccupes de calculs avides ou ambitieux. Aprs y avoir d'abord cherch le fondement universel de toute sagesse humaine, ils y viendront puiser ensuite, comme dans les beaux-arts, une douce diversion habituelle l'ensemble de leurs peines journalires. Leur invitable condition
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... une sorte d'intention abstraite... La formule caractrise fort bien ce que les sociologues appellent aujourd'hui le travail parcellaire.

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sociale devant leur rendre beaucoup plus prcieuse une telle diversion, soit scientifique, soit esthtique, il serait trange que les classes dirigeantes voulussent y voir, au contraire, un motif fondamental de les en tenir essentiellement privs en refusant systmatiquement la seule satisfaction qui puisse tre indfiniment partage ceux-l mme qui doivent sagement renoncer aux jouissances les moins communicables. Pour justifier un tel refus, trop souvent dict par l'gosme et l'irrflexion, on a quelquefois object, il est vrai, que cette vulgarisation spculative tendrait aggraver profondment le dsordre actuel, en dveloppant la funeste disposition, dj trop prononce, au dclassement universel. Mais 'cette crainte naturelle, unique objection srieuse qui, ce sujet, mritt une vraie discussion, rsulte aujourd'hui, dans. la plupart des cas de bonne foi, d'une irrationnelle confusion de l'instruction positive, la fois esthtique et scientifique, avec l'instruction mtaphysique et littraire, seule maintenant organise. Celle-ci, en effet, que nous avons dj reconnue exercer une action sociale trs perturbatrice chez les classes lettres, deviendrait beaucoup plus dangereuse si on l'tendait aux proltaires, o elle dvelopperait, outre le dgot des occupations matrielles, d'exorbitantes ambitions. Mais, heureusement, ils sont, en gnral, encore moins disposs la demander qu'on ne serait la leur accorder. Quant aux tudes positives, sagement conues et convenablement diriges, elles ne comportent nullement une telle influence : s'alliant et s'appliquant, par leur nature, tous les travaux pratiques, elles tendent ' au contraire en confirmer ou mme inspirer le got, soit en anoblissant leur caractre habituel, soit en adoucissant leurs pnibles consquences; conduisant d'ailleurs une saine apprciation des diverses positions sociales et des ncessits correspondantes, elles disposent sentir que le bonheur rel est compatible avec toutes les conditions quelconques, pourvu qu'elles soient honorablement remplies et raisonnablement acceptes. La philosophie gnrale qui en rsulte reprsente l'homme ou plutt l'Humanit, comme le Premier des tres connus, destin, par l'ensemble des lois relles, toujours perfectionner autant que possible, tous gards, l'ordre naturel, l'abri de toute inquitude chimrique; ce qui tend relever profondment l'actif sentiment universel de la dignit humaine. En mme temps, elle tempre spontanment l'orgueil trop exalt qu'il pourrait susciter, en montrant, sous tous les aspects, et avec une familire vidence, combien nous devons rester sans cesse au-dessous du but et du type ainsi caractriss, soit dans la vie active, sait mme dans la vie spculative, o l'on sent, presque chaque pas, que nos plus sublimes efforts ne peuvent jamais surmonter qu'une faible partie des difficults fondamentales. Malgr la haute importance des divers motifs prcdents, des considrations encore plus puissantes dtermineront surtout les intelligences populaires seconder aujourd'hui l'action philosophique de l'cole positive par leur ardeur continue pour l'universelle propagation des tudes relles elles se rapportent aux principaux besoins collectifs propres la condition sociale des proltaires. On peut les rsumer en cet aperu gnral : il n'a pu exister jusqu'ici une politique spcialement populaire, et la nouvelle philosophie peut seule la constituer. Depuis le commencement de la grande crise moderne, le peuple n'est encore intervenu que comme simple 'auxiliaire dans les principales luttes politiques, avec l'espoir, sans doute, d'y obtenir quelques amliorations de 'sa situation gnrale, mais non d'aprs des vues et pour un but qui lui fussent rellement propres. Tous les dbats habituels sont rests essentiellement concentrs entre les diverses classes suprieures ou moyennes, parce qu'ils se rapportaient surtout la possession du pouvoir. Or, le peuple ne pouvait longtemps s'intresser directement de tels conflits, puisque la nature de notre civilisation empche videmment les proltaires d'esprer, et mme de dsirer, aucune importante participation la puissance politique proprement dite. Aussi, aprs avoir essentiellement ralis tous les rsultats sociaux qu'ils pouvaient attendre de la substitution provisoire des mtaphysiciens et des lgistes l'ancienne prpondrance politique des classes sacerdotales et fodales,

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deviennent-ils aujourd'hui de plus en plus indiffrents la strile prolongation de ces luttes de plus en plus misrables, dsormais rduites presque de vaines rivalits personnelles. Quels que soient les efforts journaliers de l'agitation mtaphysique pour les faire intervenir dans ces frivoles dbats, par l'appt de ce qu'on nomme les droits politiques, l'instinct populaire a dj compris, surtout en France, combien serait illusoire ou purile la possession d'un tel privilge, qui, mme dans son degr actuel de dissmination, n'inspire habituellement aucun intrt vritable la plupart de ceux qui en jouissent exclusivement. Le peuple ne peut s'intresser essentiellement qu' l'usage effectif du pouvoir, en quelques mains qu'il rside, et non sa conqute spciale. Aussitt que les questions politiques, ou plutt ds lors sociales, se rapporteront ordinairement la manire dont le pouvoir doit tre exerc pour mieux atteindre sa destination gnrale, principalement relative, chez les modernes, la masse proltaire, on ne tardera pas reconnatre que le ddain actuel ne tient nullement une dangereuse indiffrence : jusque-l, l'opinion populaire restera trangre ces dbats, qui, aux yeux des bons esprits, en augmentant l'instabilit de tous les pouvoirs, tendent spcialement retarder cette indispensable transformation. En un mot, le peuple est naturellement dispos dsirer que la vaine et orageuse discussion des droits se trouve enfin remplace par une fconde et salutaire apprciation des divers devoirs essentiels, soit gnraux, soit spciaux. Tel est le principe spontan de l'intime connexit qui, tt ou tard sentie, ralliera ncessairement l'instinct populaire l'action sociale de la philosophie positive; car cette grande transformation quivaut videmment celle, ci-dessus motive par les plus hautes considrations spculatives, du mouvement politique actuel en un simple mouvement philosophique, dont le premier et le principal rsultat social consistera, en effet, constituer solidement une active morale universelle, prescrivant chaque agent, individuel ou collectif, les rgles de conduite les plus conformes l'harmonie fondamentale. Plus on mditera sur cette relation naturelle, mieux on reconnatra que cette mutation dcisive, qui ne pouvait maner que de l'esprit positif, ne peut aujourd'hui trouver un solide appui que chez le peuple proprement dit, seul dispos la bien comprendre et s'y intresser profondment. Les prjugs et les passions propres aux classes suprieures ou moyennes, s'opposent conjointement ce qu'elle y soit d'abord suffisamment sentie, parce qu'on y doit tre ordinairement plus touch des avantages inhrents la possession du pouvoir que des dangers rsults de son vicieux exercice. Si le peuple est maintenant et doit rester dsormais indiffrent la possession directe du pouvoir politique, il ne peut jamais renoncer son indispensable participation continue au pouvoir moral, qui, seul vraiment accessible tous, sans aucun danger pour l'ordre universel, et, au contraire, son grand avantage journalier, autorise chacun, au nom d'une commune doctrine fondamentale, rappeler convenablement les plus hautes puissances leurs divers devoirs essentiels. A la vrit, les prjugs inhrents l'tat transitoire ou rvolutionnaire ont d trouver aussi quelque accs parmi nos proltaires; ils y entretiennent, en effet, de fcheuses illusions sur la porte indfinie des mesures politiques proprement dites; ils y empchent d'apprcier combien la juste satisfaction des grands intrts populaires dpend aujourd'hui davantage des opinions et des murs que des institutions elles-mmes, dont la vraie rgnration, actuellement impossible, exige, avant tout, une rorganisation spirituelle. Mais on peut assurer que l'cole positive aura beaucoup plus de facilit faire pntrer ce salutaire enseignement chez les esprits populaires que partout ailleurs, soit parce que la mtaphysique ngative n'a pu s'y enraciner autant, soit surtout par l'impulsion constante des besoins sociaux inhrents leur situation ncessaire. Ces besoins se rapportent essentiellement deux conditions fondamentales, l'une spirituelle, l'autre temporelle, de nature profondment connexe : il s'agit, en effet, d'assurer convenablement tous, d'abord l'ducation normale, ensuite le travail rgulier; tel est, au fond, le vrai programme social des proltaires. Il ne peut plus exister de vritable popularit que pour la politique qui tendra ncessairement vers cette double destination. Or, tel est, videmment, le caractre spontan de la doctrine sociale propre la nouvelle cole philosophique; nos explications antrieures doivent ici dispenser, cet gard, de tout autre claircissement,

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d'ailleurs rserv l'ouvrage si souvent indiqu dans ce Discours. Il importe seulement d'ajouter, ce sujet, que la concentration ncessaire de nos penses et de notre activit sur la vie relle de l'Humanit, en cartant toute vaine illusion, tendra spcialement fortifier beaucoup l'adhsion morale et politique du peuple proprement dit la vraie philosophie moderne. En effet, son judicieux instinct y sentira bientt un puissant motif nouveau de diriger surtout la pratique sociale vers la sage amlioration continue de sa propre condition gnrale. Les chimriques esprances inhrentes l'ancienne philosophie ont trop souvent conduit, au contraire, ngliger avec ddain de tels progrs, ou les carter par une sorte d'ajournement continu, d'aprs la minime importance relative que devait naturellement leur laisser cette ternelle perspective, immense compensation spontane de toutes les misres quelconques. Cette sommaire apprciation suffit maintenant signaler, sous les divers aspects. essentiels, l'affinit ncessaire des classes infrieures pour la philosophie positive, qui, aussitt que le contact aura pu pleinement s'tablir, trouvera l son principal appui, naturel, la fois mental et social; tandis que la philosophie thologique ne convient plus qu'aux classes suprieures, dont elle tend terniser la prpondrance politique, comme la philosophie mtaphysique s'adresse surtout aux classes moyennes, dont elle seconde l'active ambition. Tout esprit mditatif doit ainsi comprendre enfin l'importance vraiment fondamentale que prsente aujourd'hui une sage vulgarisation systmatique des tudes positives, essentiellement destine aux proltaires, afin d'y prparer une saine doctrine sociale. Les divers observateurs qui peuvent s'affranchir, mme momentanment, du tourbillon journalier s'accordent maintenant dplorer, et certes avec beaucoup de raison, l'anarchique influence qu'exercent, de nos jours, les sophistes et les rhteurs. Mais ces justes plaintes resteront invitablement vaines tant qu'on n'aura pas mieux senti la ncessit de sortir enfin d'une situation mentale, o l'ducation officielle ne peut aboutir, d'ordinaire, qu' former des rhteurs et des sophistes, qui tendent ensuite spontanment propager le mme esprit, par le triple enseignement man des journaux, des romans, et des drames, parmi les classes infrieures, qu'aucune instruction rgulire ne garantit de la contagion mtaphysique, repousse seulement par leur raison naturelle. Quoique l'on doive esprer, ce titre, que les gouvernements actuels sentiront bientt combien l'universelle propagation des connaissances relles peut seconder de plus en plus leurs efforts continus pour le difficile maintien d'un ordre indispensable, il ne faut pas encore attendre d'eux, ni mme en dsirer, une coopration vraiment active cette grande prparation rationnelle, qui doit longtemps rsulter surtout d'un libre zle priv, inspir et soutenu par de vritables convictions philosophiques. L'imparfaite conservation d'une grossire harmonie politique sans cesse compromise au milieu de notre dsordre mental et moral, absorbe trop justement leur sollicitude journalire, et les tient mme placs un point de vue trop infrieur, pour qu'ils puissent dignement comprendre la nature et les conditions d'un tel travail, dont il faut seulement leur demander d'entrevoir l'importance. Si, par un zle intempestif, , ils tentaient aujourd'hui de le diriger, ils ne pourraient aboutir qu' l'altrer profondment, de manire compromettre beaucoup sa principale efficacit, en ne le rattachant pas une philosophie assez dcisive, ce qui le ferait bientt dgnrer en une incohrente accumulation de spcialits superficielles. Ainsi, l'cole positive, rsulte d'un actif concours volontaire des esprits vraiment philosophiques, n'aura longtemps demander nos gouvernements occidentaux, pour accomplir convenablement son grand office social, qu'une pleine libert d'exposition et de discussion, quivalente celle dont jouissent dj l'cole thologique et l'cole mtaphysique. L'une peut, chaque jour, dans ses mille tribunes sacres, prconiser, son gr, l'excellence absolue de son ternelle doctrine, et vouer tous ses adversaires quelconques une irrvocable damnation; l'autre, dans les nombreuses chaires que lui entretient la munificence nationale, peut journellement dvelopper, devant d'immenses auditoires, l'universelle efficacit de ses conceptions ontolo-

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giques et la prminence indfinie de ses tudes littraires. Sans prtendre de tels avantages, que le temps doit seul procurer, l'cole positive ne demande essentiellement aujourd'hui qu'un simple droit d'asile rgulier dans les localits municipales, pour y faire directement apprcier son aptitude finale la satisfaction simultane de tous nos grands besoins sociaux, en propageant avec sagesse la seule instruction systmatique qui puisse dsormais prparer une vritable rorganisation, d'abord mentale, puis morale, et enfin politique. Pourvu que ce libre accs lui reste toujours ouvert, le zle volontaire et gratuit de ses rares promoteurs, second par le bon sens universel, et sous l'impulsion croissante de la situation fondamentale, ne redoutera jamais de soutenir, mme ds ce moment, une active concurrence philosophique envers les nombreux et puissants organes, mme runis, des deux coles anciennes. Or, il n'est plus craindre que dsormais les hommes d'tat s'cartent gravement, cet gard, de l'impartiale modration de plus en plus inhrente leur propre indiffrence spculative : l'cole positive a mme lieu de compter, sous ce rapport, sur la bienveillance habituelle des plus intelligents d'entre eux, non seulement en France, mais aussi dans tout notre Occident. Leur surveillance continue de ce libre enseignement populaire se bornera bientt y prescrire seulement la condition permanente d'une vraie positivit, en y cartant, avec une inflexible svrit, l'introduction, trop imminente encore, des spculations vagues on sophistiques. Mais, ce sujet, les besoins essentiels de l'cole positive concourent directement avec les devoirs naturels des gouvernements : car, si ceux-ci doivent repousser un tel abus en vertu de sa tendance anarchique, celle-l, outre ce juste motif, le juge pleinement contraire la destination fondamentale d'un tel enseignement, comme ranimant ce mme esprit mtaphysique o elle voit aujourd'hui le principal obstacle l'avnement social de la nouvelle philosophie. Sous cet aspect, ainsi qu' tout autre titre, les philosophes positifs se sentiront toujours presque aussi intresss que les pouvoirs actuels au double maintien continu de l'ordre intrieur et de la paix extrieure, parce qu'ils y voient la condition la plus favorable une vraie rnovation mentale et morale : seulement, du point de vue qui leur est propre, ils doivent apercevoir de plus loin ce qui pourrait compromettre ou consolider ce grand rsultat politique de l'ensemble de notre situation transitoire.

III
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Nous avons maintenant assez caractris, tous gards, l'importance capitale que prsente aujourd'hui l'universelle propagation des tudes positives, surtout parmi les proltaires, pour constituer dsormais un indispensable point d'appui, la fois mental et social, l'laboration philosophique qui doit dterminer graduellement la rorganisation spirituelle des socits modernes. Mais une telle apprciation resterait encore incomplte, et mme insuffisante, si la fin de ce Discours n'tait pas directement consacre tablir l'ordre fondamental qui convient cette srie d'tudes, de manire fixer la vraie position que doit occuper, dans leur ensemble, celle dont ce Trait s'occupera ensuite exclusivement. Loin que cet arrangement didactique soit presque indiffrent, comme notre vicieux rgime scientifique le fait trop souvent supposer, on peut assurer, au contraire, que c'est de lui surtout que dpend la principale efficacit, intellectuelle ou sociale, de cette grande prparation. Il existe d'ailleurs une intime solidarit entre la conception encyclopdique d'o il rsulte et la loi fondamentale d'volution qui sert de base la nouvelle philosophie gnrale.

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Un tel ordre doit, par sa nature, remplir deux ,conditions essentielles, l'une dogmatique, l'autre historique, dont il faut d'abord reconnatre la convergence ncessaire : la premire consiste ranger les sciences suivant leur dpendance successive, en sorte que chacune repose sur la prcdente et prpare la suivante; la seconde prescrit de les disposer d'aprs la marche de leur formation effective, en passant toujours des plus anciennes aux plus rcentes. Or, l'quivalence spontane de ces deux voies encyclopdiques tient, en gnral, l'identit fondamentale qui existe invitablement entre l'volution individuelle et l'volution collective, lesquelles ayant une pareille origine, une semblable destination, et un mme agent, doivent toujours offrir des phases correspondantes, sauf les seules diversits de dure, d'intensit et de vitesse, inhrentes l'ingalit des deux organismes. Ce concours ncessaire permet donc de concevoir ces deux modes comme deux aspects corrlatifs d'un unique principe encyclopdique, de manire pouvoir habituellement employer celui qui, en chaque cas, manifestera le mieux les relations considres, et avec la prcieuse facult de pouvoir constamment vrifier par l'un ce qui sera rsult de l'autre. La loi fondamentale de cet ordre commun, de dpendance dogmatique et de succession historique, a t compltement tablie dans le grand ouvrage ci-dessus indiqu, et dont elle dtermine le plan gnral. 'elle consiste classer les diffrentes sciences, d'aprs la nature des phnomnes tudis, selon leur gnralit et leur indpendance dcroissantes ou leur complication croissante, d'o rsultent des spculations de moins en moins abstraites et de plus en plus difficiles, mais aussi de plus en plus minentes et compltes, en vertu de leur relation plus intime l'homme, ou plutt l'Humanit, objet final de tout le systme thorique. Ce classement tire sa principale valeur philosophique, soit scientifique, soit logique, de l'identit constante et ncessaire qui existe entre tous ces divers modes de comparaison spculative des phnomnes naturels, et d'o rsultent autant de thormes encyclopdiques, dont l'explication et l'usage appartiennent l'ouvrage cit, qui, en outre, sous le rapport actif, y ajoute cette importante relation gnrale, que les phnomnes deviennent ainsi de plus en plus modifiables, de faon offrir un domaine de plus en plus vaste l'intervention humaine. Il suffit ici d'indiquer sommairement l'application. de ce grand principe la dtermination rationnelle de la. vraie hirarchie des tudes fondamentales, directement conues dsormais comme les diffrents lments essentiels d'une science unique, celle de l'Humanit. Cet objet final de toutes nos spculations relles exige, videmment, par sa nature, la fois scientifique et logique, un double prambule indispensable, relatif, d'une part, l'homme proprement dit, d'une autre part, au monde extrieur. On ne, saurait, en effet, tudier rationnellement les, phnomnes, statiques ou dynamiques, de la sociabilit, si d'abord,. on ne connat suffisamment l'agent spcial qui les opre, et le milieu gnral o ils s'accomplissent. De l rsulte donc la division ncessaire d la philosophie naturelle, destine prparer la, philosophie sociale, en deux, grandes branches, l'une organique, l'autre inorganique. Quant la disposition, relative de ces deux tudes galement fondamentales, tous les motifs essentiels, soit scientifiques, soit logiques, concourent prescrire, dans l'ducation individuelle et dans l'volution collective, de commencer. par la seconde, dont les phnomnes, plus simples et plus indpendants, raison de leur gnralit suprieure; comportent seuls d'abord une apprciation vraiment positive, tandis que leurs lois, directement relatives l'existence universelle, exercent ensuite une influence ncessaire sur l'existence spciale des corps vivants. L'astronomie constitue ncessairement, tous gards, l'lment le plus dcisif de cette thorie pralable du monde extrieur, soit comme mieux susceptible d'une pleine positivit, soit en tant que caractrisant le milieu gnral de tous nos phnomnes quelconques, et manifestant, sans aucune autre complication, la simple existence mathmatique, c'est--dire gomtrique ou mcanique, commune tous les tres rels. Mais, mme quand on condense le plus possible les vraies conceptions encyclop-

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diques, on ne saurait rduire la philosophie inorganique cet lment principal, parce qu'elle resterait alors compltement isole de la philosophie organique. Leur lien fondamental, scientifique et logique, consiste surtout dans la branche la plus complexe de la premire, l'tude des phnomnes de composition et de dcomposition, les plus minents de ceux que comporte l'existence universelle, et les plus rapprochs du mode vital proprement dit. C'est ainsi que la philosophie naturelle, envisage comme le prambule ncessaire de la philosophie sociale, se dcomposant d'abord en deux tudes extrmes et une tude intermdiaire, comprend successivement ces trois grandes sciences, l'astronomie, la chimie et la biologie, dont la premire touche immdiatement l'origine spontane du vritable esprit scientifique, et la dernire sa destination essentielle. Leur essor initial respectif se rapporte, historiquement, l'antiquit grecque, au Moyen Age, et l'poque moderne. Une telle apprciation encyclopdique ne remplirait pas encore suffisamment les conditions indispensables de continuit et de spontanit propres un tel sujet : d'une part, elle laisse une lacune capitale entre l'astronomie et la chimie, dont la liaison ne saurait tre directe; d'une autre part, elle n'indique pas assez la vraie source de ce systme spculatif, comme un simple prolongement abstrait de la raison commune, dont le point de dpart scientifique ne pouvait tre directement astronomique. Mais, pour complter la formule fondamentale, il suffit, en premier lieu, de placer, au dbut de ce vaste ensemble, la science mathmatique, seul berceau ncessaire 32 de la positivit rationnelle, aussi bien pour l'individu que pour l'espce. Si, par une application plus spciale de notre principe encyclopdique, on dcompose, son tour, cette science initiale dans ses trois grandes branches, le calcul, la gomtrie, et la mcanique, on dtermine enfin, avec la dernire prcision philosophique, la vritable origine de tout le systme scientifique, d'abord issu, en effet, des spculations purement numriques qui tant, de toutes, les plus gnrales, les plus simples, les plus abstraites, et les plus indpendantes, se confondent presque avec l'lan spontan de l'esprit positif chez les plus vulgaires intelligences, comme le confirme encore, sous nos yeux, l'observation journalire de l'essor individuel. On parvient ainsi graduellement dcouvrir l'invariable hirarchie, la fois historique et dogmatique, galement scientifique et logique, des six sciences fondamentales, la mathmatique, l'astronomie, la physique, la chimie, la biologie et la sociologie, dont la premire constitue ncessairement le point de dpart exclusif et la dernire le seul but essentiel de toute philosophie positive, envisage dsormais comme formant, par sa nature, un systme vraiment indivisible, o toute dcomposition est radicalement artificielle, sans tre d'ailleurs nullement arbitraire, tout s'y rapportant finalement l'Humanit, unique conception pleinement universelle. L'ensemble de cette formule encyclopdique, exactement conforme aux vraies affinits des tudes correspondantes et qui d'ailleurs comprend videmment tous les lments de nos spculations relles, permet enfin chaque intelligence de renouveler son gr l'histoire gnrale de l'esprit positif, en Passant, d'une manire presque insensible, des moindres ides mathmatiques aux plus hantes penses sociales. Il est clair, en effet, que chacune des quatre sciences intermdiaires se confond, pour ainsi dire, avec la prcdente quant ses plus simples phnomnes, et avec la suivante quant aux plus minents. Cette parfaite continuit spontane deviendra surtout irrcusable tous ceux qui reconnatront, dans l'ouvrage ci-dessus indiqu, que le mme principe encyclopdique fournit aussi le classement rationnel des diverses parties constituantes de chaque tude fondamentale, en sorte que les degrs dogmatiques et les phases historiques peuvent se rapprocher autant que l'exige la prcision des comparaisons ou la facilit des transitions.
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... seul berceau ncessaire... Ragissant plus tard contre le matrialisme mathmatique (tendances des mathmaticiens vouloir imposer leurs mthodes des sciences plus complexes) Comte dira : un berceau n'est pas un trne .

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Dans l'tat prsent des intelligences, l'application logique de cette grande formule est encore plus importante que son usage scientifique, la mthode tant, de nos jours, plus essentielle que la doctrine elle-mme, et d'ailleurs seule immdiatement susceptible d'une pleine rgnration. Sa Principale utilit consiste donc aujourd'hui dterminer rigoureusement la marche invariable de toute ducation vraiment positive, au milieu des prjugs irrationnels et des vicieuses habitudes propres l'essor prliminaire du systme scientifique, ainsi graduellement form de thories partielles et incohrentes, dont les relations mutuelles devaient jusqu'ici rester inaperues de leurs fondateurs successifs. Toutes les classes actuelles de savants violent maintenant, avec une gale gravit, quoiqu' divers titres, cette obligation fondamentale. En se bornant ici indiquer les deux cas extrmes, les gomtres, Justement fiers d'tre placs , la vraie source de la positivit rationnelle, s'obstinent aveuglment, retenir l'esprit humain dans, ce degr purement initial du, vritable essor spculatif, sans jamais considrer son unique but ncessaire; au contraire, les biologistes prconisant bon droit, la dignit suprieure de, leur sujet, immdiatement voisin de cette grande destination, persistent tenir leurs tudes dans un irrationnel isolement, en s'affranchissant arbitrairement de la difficile prparation qu'exige leur nature. Ces dispositions opposes, mais galement, empiriques, conduisent trop souvent aujourd'hui, chez les uns, une vaine dperdition d'effort intellectuels,., dsormais consums, en, majeure partie, en. recherches de plus en plus puriles; chez les autres, une instabilit continue des diverses nations essentielles, faute d'une marche vraiment positive. Sous ce, dernier aspect surtout, on doit remarquer, en effet,. que les tudes sociales ne sont pas maintenant les seules restes encore extrieures au systme pleinement. positif, sous la strile domination de l'esprit thologico-mtaphysique; au fond, les tudes biologiques elles-mmes, surtout dynamiques, quoiqu'elles soient acadmiquement constitues,, n'ont pas non plus atteint jusqu'ici une vraie positivit, puisqu'aucune doctrine capitale n'y est aujourd'hui suffisamment bauche, en sorte que le champ des illusions et des jongleries y demeure encore presque indfini. Or, la dplorable prolongation d'une telle situation tient essentiellement, en l'un et l'autre cas, l'insuffisant accomplissement des grandes conditions logiques dtermines par notre loi encyclopdique : car, personne n'y conteste plus, depuis longtemps, la. ncessit d'une marche positive; mais tous en mconnaissent la nature et les, obligations, que peut seule caractriser la vraie hirarchie scientifique. Qu'attendre, en effet, soit envers, les phnomnes sociaux, soit mme envers l'tude, plus simple, de la vie individuelle, d'une culture qui aborde directement des spculations aussi complexes, sans s'y tre dignement prpare par une saine apprciation des mthodes et des doctrines relatives aux divers phnomnes moins compliqus et plus gnraux, de manire ne pouvoir suffisamment connatre ni la logique inductive, principalement caractrise, l'tat rudimentaire, par la chimie, la physique, et d'abord l'astronomie, ni mme la pure logique dductive, ou l'art lmentaire du raisonnement dcisif que l'initiation mathmatique peut seule dvelopper convenablement? Pour faciliter l'usage habituel de notre formule hirarchique, il convient beaucoup, quand on n'a pas besoin d'une grande prcision encyclopdique, d'y grouper les termes deux deux, de faon la rduire trois couples, l'un initial, mathmatico-astronomique, l'autre final, biologico-sociologique, spars et runis par le couple intermdiaire, physico-chimique. Cette heureuse condensation rsulte d'une irrcusable apprciation, puisqu'il existe, en ,effet, une plus grande affinit naturelle, soit scientifique, soit logique, entre les deux lments de chaque couple qu'entre les couples conscutifs eux-mmes; comme le confirme souvent la difficult qu'on prouve sparer nettement la mathmatique de l'astronomie, et la physique de la chimie, par suite des habitudes vagues qui dominent encore envers toutes les penses d'ensemble; la biologie et la sociologie surtout continuent se confondre presque, ,chez la plupart des penseurs actuels. Sans aller jamais jusqu' ces vicieuses confusions, qui altreraient radicalement les transitions encyclopdiques, il sera frquemment utile de rduire

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ainsi la hirarchie lmentaire des spculations relles trois couples essentiels, dont chacun pourra d'ailleurs tre brivement dsign d'aprs son lment le plus spcial, qui est toujours effectivement le plus caractristique, et le plus propre dfinir les grandes phases de l'volution positive, individuelle ou collective. Cette sommaire apprciation suffit ici pour indiquer la destination et signaler l'importance d'une telle loi encyclopdique, o rside finalement l'une des deux ides mres dont l'intime combinaison spontane constitue ncessairement la base systmatique de la nouvelle philosophie gnrale. La terminaison de ce long Discours, o le vritable esprit positif a t caractris sous tous les aspects essentiels se rapproche ainsi de son dbut, puisque cette thorie de classement doit tre envisage, en dernier lieu, comme naturellement insparable de la thorie d'volution expose d'abord; en sorte que le discours actuel forme lui-mme un vritable ensemble, image fidle, quoique trs contracte, d'un vaste systme. Il est ais de comprendre, en effet, que la considration habituelle d'une telle hirarchie doit devenir indispensable, soit pour appliquer convenablement notre loi initiale des trois tats, soit pour dissiper suffisamment les seules objections srieuses qu'elle pusse comporter; car, la frquente simultanit historique des trois grandes phases mentales envers des spculations diffrentes constituerait, de toute autre manire, une inexplicable anomalie, que rsout, au contraire, spontanment, notre loi hirarchique, aussi relative la succession qu' la dpendance des diverses tudes positives. On conoit pareillement, en sens inverse, que la rgle du classement suppose celle de l'volution, puisque tous les motifs essentiels de l'ordre ainsi tabli rsultent, au fond, de l'ingale rapidit d'un tel dveloppement chez les diffrentes sciences fondamentales. La combinaison rationnelle de ces deux ides mres, en constituant l'unit ncessaire du systme scientifique, dont toutes les parties concourent de, plus en plus une mme fin, assure aussi, d'une autre part, l juste indpendance des divers lments principaux, trop souvent altre encore par de vicieux rapprochements. Dans son essor prliminaire, seul accompli jusqu'ici, l'esprit positif ayant d ainsi s'tendre graduellement des tudes infrieures aux tudes suprieures, celles-ci ont t invitablement exposes l'oppressive invasion des premires, contre l'ascendant desquelles leur indispensable originalit: ne trouvait d'abord de garantie que d'aprs, une prolongation exagre de la tutelle thologicomtaphysique. Cette dplorable fluctuation, trs sensible encore envers la science des corps vivants, caractrise aujourd'hui ce que contiennent de rel, au fond, les longues controverses, d'ailleurs si vaines tout autre gard, entre lei matrialisme et le spiritualisme, reprsentant d'une manire provisoire, sous des formes galement vicieuses, les besoins, galement graves, quoique malheureusement opposs jusqu'ici, de la ralit et de la dignit de bis spculations, quelconques. Parvenu dsormais sa maturit systmatique, l'esprit positif dissipe lai fois ces deux ordres d'aberrations en terminant ces striles conflits, par la satisfaction simultane de ces deux conditions vicieusement contraires, comme l'indique aussitt notre hirarchie scientifique combine avec notre loi d'volution, puisque chaque science ne peut parvenir une vraie positivit qu'autant que l'originalit de son caractre propre est pleinement consolide. Une application directe de cette thorie encyclopdique, la fois scientifique et logique, nous conduit enfin dfinir exactement la nature et la destination de l'enseignement spcial auquel ce Trait est consacr. Il rsulte, en effet, des explications prcdentes, que la principale efficacit, d'abord. mentale, puis sociale, que nous devons aujourd'hui chercher, dans une sage propagation universelle des tudes positives, dpend ncessairement d'une stricte observance didactique de la loi hirarchique. Pour chaque rapide initiation individuelle, comme pour la lente initiation collective, il restera toujours indispensable que l'esprit positif, dveloppant son rgime mesure qu'il agrandit son domaine, s'lve peu peu de

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l'tat mathmatique initial l'tat sociologique final, en parcourant successivement les quatre degrs intermdiaires, astronomique, physique, chimique et biologique. Aucune supriorit personnelle ne peut vraiment dispenser de cette gradation, fondamentale, au sujet de laquelle on n'a que trop l'occasion de constater aujourd'hui, chez de hautes intelligences, une irrparable lacune, qui a quelquefois neutralis d'minents efforts philosophiques. Une telle marche doit donc devenir encore plus indispensable dans l'ducation universelle 33, o les spcialits ont peu d'importance, et dont la principale utilit, plus logique que scientifique, exige essentiellement une pleine rationalit, surtout quand il s'agit de constituer enfin le vrai rgime mental. Ainsi, cet enseignement populaire doit aujourd'hui rapporter principalement au couple scientifique initial, jusqu' ce qu'il se trouve convenablement vulgaris. C'est l que tous doivent d'abord puiser les vraies notions lmentaires de sa positivit gnrale, en acqurant les connaissances qui servent de base toutes les autres spculations relles. Quoique cette stricte obligation conduise ncessairement placer au dbut les tudes purement mathmatiques, il faut pourtant considrer qu'il ne s'agit pas encore d'tablir une systmatisation directe et complte de l'instruction populaire, mais seulement d'imprimer convenablement l'impulsion philosophique qui doit y conduire. Ds lors, en reconnat aisment qu'un tel mouvement doit surtout dpendre des tudes astronomiques, qui, par leur nature, offrent ncessairement la pleine manifestation du vritable esprit mathmatique, dont elles constituent, au fond, la principale destination. Il y a d'autant moins d'inconvnients actuels caractriser ainsi le couple initial par la seule astronomie, que les connaissances mathmatiques vraiment indispensables sa judicieuse vulgarisation sont dj assez rpandues ou assez faciles acqurir pour qu'on puisse aujourd'hui se borner les supposer rsultes d'une prparation spontane. Cette prpondrance ncessaire de la science astronomique dans la premire propagation systmatique de l'initiation positive est pleinement conforme l'influence historique d'une telle tude, principal moteur jusqu'ici des grandes rvolutions intellectuelles. Le sentiment fondamental de l'invariabilit des lois naturelles devait, en effet, se dvelopper d'abord envers les phnomnes les plus simples et les Plus gnraux, dont la rgularit et la grandeur suprieures nous manifestent le seul ordre rel qui soit compltement indpendant de toute modification humaine. Avant mme de comporter encore aucun caractre vraiment scientifique, cette classe de conceptions a surtout dtermin le passage dcisif du ftichisme au polythisme, partout rsult du culte des astres. Sa premire bauche mathmatique, dans les coles de Thals et de Pythagore, a constitu ensuite la principale source mentale de la dcadence du polythisme et de l'ascendant du monothisme. Enfin, l'essor systmatique de la positivit moderne, tendant ouvertement un nouveau rgime philosophique, est essentiellement rsult de la grande rnovation astronomique commence par Copernic, Kpler et Galile. Il faut donc peu s'tonner que l'universelle initiation positive, sur laquelle doit s'appuyer l'avnement direct de la philosophie dfinitive, se trouve aussi dpendre d'abord d'une telle tude, d'aprs la conformit ncessaire de l'ducation individuelle l'volution collective. C'est l, sans doute, le dernier office 34 fondamental qui doive lui tre propre dans le dveloppement gnral de la raison humaine, qui, une fois parvenue chez tous une vraie positivit, devra marcher ensuite sous une nouvelle impulsion philosophique, directement mane de la science finale, ds lors investie jamais de sa prsence normale.
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... l'ducation universelle... La formation de l'homme social du serviteur de l'Humanit embrassant tout le cours de la vie et tendue l'ensemble des hommes. elle ne peut tre pleinement ralise qu' l'tat normal. ... le dernier office... Pendant la priode de transition, encore loin de l'tat normal, l'astronomie peut avantageusement ouvrir les voies l'universelle initiation positive, mais plus tard, quand l'esprit humain aura atteint la vraie positivit, la science finale - la sociologie - pourra assumer la prsidence normale et donner directement la raison l'impulsion dcisive.

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Telle est l'minente utilit, non moins sociale que mentale, qu'il s'agit ici de retirer enfin d'une judicieuse exposition populaire du systme actuel des saines tudes astronomiques.

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DOCUMENTS ANNEXES
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DOCUMENT I Monsieur le Prsident de l'Association polytechnique, l'Htel de Ville, Salle Saint-Jean.


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Paris, le mardi 14 dcembre 1830 Monsieur le Prsident,

Quand il fut question pour la premire fois l'Association de l'tablissement des cours scientifiques destins aux ouvriers de Paris, je regrettai profondment que mes occupations m'interdissent absolument toute coopration immdiate cette patriotique tentative; je crus mme ne devoir faire aucune offre pour un avenir prochain, dans la persuasion o j'tais que les deux soires dont je pouvais rigoureusement disposer par semaine ne fussent promptement absorbes, et pour la dure entire de l'hiver, par le cours que je vais ouvrir l'Athne cette semaine, et relativement auquel j'tais depuis longtemps engag. Mais ce cours ne devant, au contraire, avoir lieu cette anne qu'une fois la semaine, je me hte de proposer l'Association de consacrer la soire que me laisse cet arrangement imprvu prsenter aux ouvriers un cours lmentaire d'astronomie gnrale, ayant pour principal objet l'exposition raisonne des phnomnes essentiels du systme du monde, accompagne de l'indication des plus importantes applications. Quoiqu'un tel cours ne puisse tre aux ouvriers d'un usage immdiat, son utilit n'est pas douteuse, puisqu'il a pour but de leur donner des notions justes et nettes sur un sujet qui, mme involontairement, fixe l'attention de tous les hommes, et sur lequel, par consquent, dfaut d'ides saines, ils en ont ncessairement d'absurdes, qui exercent invitablement une influence funeste sur le systme gnral de leur intelligence. Quant l'aptitude des ouvriers pour un enseignement de cette nature, je suis persuad que, si l'on se dgage des prventions drives de nos habitudes sociales, on les trouverait rellement mieux disposs concevoir nettement une telle exposition que les gens du monde qui n'ont pas fait les tudes prliminaires convenables, et auxquels cependant j'adresse tous les jours des cours ayant le mme objet. Personne ne sent plus profondment que moi combien il importe de maintenir avec svrit dans un systme complet d'instruction la hirarchie naturelle des sciences. Mais il ne saurait encore tre en notre pouvoir d'organiser pour les ouvriers une srie naturelle d'tudes scientifiques; et, jusque-l, je suis convaincu que nous devons essentiellement nous attacher rpandre parmi eux des notions positives, propres veiller dans leur esprit le got et le besoin d'tudes rationnellement diriges sur toutes les branches fondamentales de la philosophie naturelle. Le cours que j'offre de faire me parat minemment propre une semblable destination. J'espre, d'ailleurs, qu'il excitera l'intrt des ouvriers et pourra veiller en eux un juste sentiment de leur dignit par l'attrait que leur offrira un nouvel

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enseignement essentiellement thorique, exclusivement destin jusqu'ici l'usage des messieurs. Veuillez agrer, Monsieur le Prsident, l'assurance de l'affectueuse considration de votre dvou, Auguste Comte 159, rue Saint-Jacques

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DOCUMENT II ORDRE ET PROGRS


ASSOCIATION LIBRE POUR L'INSTRUCTION POSITIVE DU PEUPLE DANS TOUT L'OCCIDENT EUROPEN

La rorganisation pralable des opinions et des murs constitue la seule base solide d'aprs laquelle puisse s'accomplir la rgnration graduelle des institutions sociales, mesure que l'esprit publie aura librement adopt les principes fondamentaux du rgime final vers lequel tend l'ensemble du pass chez l'lite de l'humanit. Ainsi, la saine instruction populaire devient aujourd'hui la premire condition du vrai caractre propre la terminaison organique de la grande rvolution. Ce besoin est surtout compris par les proltaires euxmmes, qui, malgr l'admirable spontanit de leurs nobles instincts, sentent combien la culture systmatique en est indispensable. D'aprs un double droit, dsormais incontestable, de libre enseignement et de libre association, j'annonce donc la rcente formation d'une Association indpendante qui, sous la devise caractristique : Ordre et Progrs , accomplira, autant que possible, un tel office social. Elle s'attache exclusivement dvelopper, dans des cours toujours gratuits, dont le libre accs ne sera jamais restreint, l'instruction positive proprement dite, comprenant : d'une part, les tudes mathmatiques, inorganiques et biologiques; et, d'une autre part, l'histoire, qui, quoique habituellement empirique, contient le prambule ncessaire de la vraie science sociale. Mais, cartant tout principe indiscutable, elle s'interdit soigneusement tous les sujets qui ne comportent pas de vritables dmonstrations. Loin de dissimuler jamais la tendance directement sociale de son enseignement, cette Association s'efforcera sans cesse d'y subordonner profondment l'intelligence la sociabilit, en considrant toujours l'esprit comme le principal ministre du cur. A ses yeux, il n'existe, au fond, qu'une seule science, celle de l'Humanit, envers laquelle toutes les autres tudes relles ne constituent que des prambules indispensables, dont la spcialit actuelle ne peut tre corrige que par cette destination continue. Mais, sauf ce principe universel, la convergence habituelle des divers cours restera toujours livre exclusivement aux libres convictions des professeurs quelconques, sans qu'aucun programme leur soit jamais impos. Cette Association positive comprend, au mme titre, deux sortes de membres, en nombre illimit, dont les uns consacrent une portion rgulire de leur temps l'enseignement

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populaire, tandis que les autres en facilitent, par toutes les voies lgitimes, l'exercice et l'extension. Quoiqu'elle doive considrer Paris comme le sige essentiel de ses oprations, son service ne se borne point la France. Il embrasse les cinq populations avances qui, toujours plus ou moins solidaires, mme ds l'assimilation romaine, composent, depuis Charlemagne, la grande rpublique occidentale, au sein de laquelle, malgr les diversits nationales, aggraves ensuite par les dissidences religieuses, s'est accompli un dveloppement intellectuel et social dont le reste de l'humanit n'offre point encore, mme en Europe, un vritable quivalent. Ainsi, en conservant au centre franais l'initiative naturelle que la premire partie de la Rvolution lui a pour jamais rendue, l'Association occidentale tendra ses fonctions habituelles, d'une part l'Allemagne et l'Angleterre, d'une autre part l'Italie et l'Espagne. Cette indispensable extension d'un office partout urgent exige ncessairement que l'Association positive, sans refuser jamais l'assistance des divers gouvernements occidentaux, se tienne toujours indpendante de l'un quelconque d'entre eux. Dans cette grande entreprise sociale, j'invoque directement la coopration de tous ceux qui, un titre quelconque, peuvent y concourir utilement. Mais j'y invite plus spcialement, d'une part, pour les sciences inorganiques, mes anciens camarades ou lves de l'cole Polytechnique qui se sentent disposs la seconder; et, d'une autre part, pour les tudes biologiques, les mdecins ou naturalistes qui peuvent y cooprer. Les demandes quelconques d'admission seront reues chez moi (10, rue Monsieur-lePrince), tous les soirs, de 7 h 9 h ou par correspondance.

Paris, le vendredi 25 fvrier 1848 Auguste Comte

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DOCUMENT III ORDRE ET PROGRS

LE FONDATEUR DE LA SOCIT POSITIVISTE, QUICONQUE DSIRE S'Y INCORPORER


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Paris, le mercredi 8 mars 1848.

Je viens de fonder, sous la devise caractristique Ordre et Progrs, une Socit politique destine remplir, envers la seconde partie, essentiellement organique, de la grande rvolution, un office quivalent celui qu'exera si utilement la Socit des jacobins dans la premire partie, ncessairement critique. Son action sera mme plus purement consultative, sans aucun mlange d'intervention temporelle, puisqu'elle reposera sur une nouvelle doctrine gnrale, dont les partisans sont encore trop peu nombreux pour obtenir d'autre influence sociale que celle qui pourra maner d'une libre apprciation publique de la sagesse de leurs jugements et de leurs avis. Cette doctrine est expose dans mon trait fondamental de Philosophie Positive. Elle est surtout caractrise par l'laboration historique des deux derniers volumes, qui, d'aprs l'ensemble du pass humain, dtermine sans utopie l'avenir social, de manire fonder la vritable science politique, base rationnelle de l'art correspondant. La Socit Positiviste se propose donc de faire graduellement prvaloir les principes de cette nouvelle science, en les appliquant avec opportunit au cours naturel des vnements, soit pour apprcier les faits accomplis et les mesures adoptes, soit surtout pour signaler les tendances relles et indiquer des meilleurs Moyens de les rgulariser. Quoiqu'elle doive se consacrer surtout aux questions amenes par la situation gnrale et sur lesquelles l'attention publique se fixe d'elle-mme, elle se rserve aussi d'introduire quelquefois des sujets de discussion qui ne seraient point encore l'ordre du jour, pourvu qu'elle ait bien reconnu leur aptitude claircir les dbats spontans. En un mot, elle a pour but gnral de faciliter l'avnement du nouveau pouvoir spirituel que le positivisme reprsente comme seul Propre terminer la rvolution, par la fondation directe du rgime final vers lequel tend aujourd'hui l'lite de l'humanit. A cet effet, elle appliquera la doctrine fondamentale baucher spontanment autant que le comporte le milieu actuel, les fonctions d'apprciation, de conseil et de prparation, que ce pouvoir dfinitif devra ensuite accomplir systmatiquement, sous l'assistance continue des sympathies universelles.

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D'aprs une telle destination, l'office spirituel de la Socit Positiviste ne se bornera point la France. Il embrassera naturellement toutes les populations avances qui maintenant participent, malgr leurs diversits nationales, au mme besoin fondamental de rgnration sociale, comme le prouve aujourd'hui l'extension graduelle de la crise rvolutionnaire. Ainsi, il doit comprendre l'ensemble de la grande rpublique occidentale, qui, prpare par l'incorporation romaine, et directement constitue sous Charlemagne, a partout accompli, depuis le Moyen Age, un dveloppement intellectuel et social, la fois ngatif et positif, dont le reste de l'humanit n'offre point encore, mme en Europe, un vritable quivalent. Cette famille d'lite contient, autour du centre franais, d'une part l'Allemagne et l'Angleterre avec leurs annexes naturelles, d'une autre part l'Italie et l'Espagne. Telle est, suivant la saine thorie historique, l'extension ncessaire de l'office spirituel que la Socit Positiviste vient aujourd'hui baucher, en s'adaptant toujours aux convenances relles de chaque nationalit. La premire partie de la rvolution devait tre essentiellement franaise, l'branlement initial ne pouvant ailleurs devenir aussi dcisif, faute de s'y trouver assez prpar. Mais sa seconde partie se prsente, au contraire, comme ncessairement commune tout l'Occident, la rorganisation spirituelle, qui doit surtout la caractriser, se Montrant dj partout urgente. La conciliation fondamentale entre les instincts encore opposs de l'ordre et du progrs ne peut tre conue et ralise qu'en s'levant habituellement un tel point de vue historique, seul la fois assez dfini et assez tendu pour indiquer convenablement le mal et le remde. Puisque la dmolition du rgime ancien a commenc, au quatorzime sicle, par la dsorganisation spontane de ses fonctions occidentales, il faut bien que la construction du nouveau systme suive aujourd'hui la mme marche. Ainsi la Socit Positiviste ne sera, dans ses sentiments et dans ses penses, ni nationale, ni cosmopolite, Mais occidentale; d'ailleurs, elle conoit la rgnration finale comme devant ensuite s'tendre, suivant une progression dtermine, tout le reste de l'humanit, sous la sage assistance de l'Occident runi. Pour les observateurs rationnels, la seconde partie de la rvolution, qui doit tre, surtout aujourd'hui, plus spirituelle que temporelle, a dj commenc depuis que la fondation de la science sociale a dvoil le vrai caractre gnral de l'avenir humain, si confusment entrevu jusqu'alors, mme par mon principal prcurseur, l'illustre et malheureux Condorcet. Mais cette condition intellectuelle ne motivait point assez la formation de la Socit Positiviste, jusqu' ce que l merveilleuse transformation politique qui vient de s'oprer en France et la fois montr la possibilit et l'urgence d'une telle association La proclamation, dsormais irrvocable, de la Rpublique franaise, constitue, tous gards, le plus grand vnement survenu en Occident depuis la chute de Bonaparte. Elle rsume nettement l'ensemble de la partie ngative de la rvolution, en dtruisant radicalement les esprances et les illusions rtrogrades, qui, ds la seconde moiti du rgne de Louis XIV, se rattachaient, en France, au seul nom de la royaut, sous quelque forme qu'elle s'y maintnt. D'un autre ct, le titre de Rpublique prsente, dans son heureuse acception organique le programme universel, plutt sentimental que rationnel, du vritable avenir social. Il annonce ainsi la subordination continue de la politique la morale, admirablement bauche au Moyen Age, sous le principe catholique, mais qui n'tait pleinement ralisable que d'aprs un meilleur rgime spirituel et dans un milieu plus favorable. La rorganisation des opinions et des murs, seule base solide de la rgnration graduelle des institutions sociales, vient donc se placer naturellement au grand ordre du jour avec beaucoup plus d'nergie et de nettet que ne le comportait nagure la prpondrance factice d'un rgime contraire l'ensemble du pass franais, et qui pourtant prtendait offrir le dnouement final. En mme temps que plus urgente, la rorganisation spirituelle devient ainsi plus facile d'aprs l'absence totale de convictions systmatiques qui distingue cette salutaire secousse de toutes les prcdentes. Une doctrine vraiment complte, et cohrente dans toutes ses

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applications, doit alors trouver beaucoup plus d'accs chez des esprits lasss de l'anarchie mentale, et incapables de rsister profondment aux dmonstrations philosophiques. Quoique le besoin de formules quelconques semble par suite mme de cette immense lacune, susciter aujourd'hui une sorte de retour officiel aux doctrines mtaphysiques qui convinrent la partie ngative de la rvolution, chacun sait que, sauf quelques hommes arrirs et peu influents, ces thories surannes ne dterminent aucune foi srieuse chez ceux qui sont ainsi forcs d'y recourir provisoirement. La prpondrance habituelle et unanime des sentiments d'ordre fera bientt ressortir, tous gards, combien cette impuissante restauration dune philosophie purement rvolutionnaire se trouve antipathique aux besoins et aux tendances qui caractrisent notre sicle, surtout en France, o l'anarchie n'est pas moins repousse que la rtrogradation. Toutes les inquitudes qu'excite dj ce rveil passager des principes ngatifs aboutiront ncessairement faciliter l'ascendant de la philosophie positive, seule source dsormais possible des convictions systmatiques capables de contenir d'imminentes aberrations, contre lesquelles les croyances thologiques n'offrent plus, depuis longtemps, aucune garantie relle. Ainsi, par exemple, il s'lvera, dans notre prochaine Assemble nationale, de graves dbats au sujet de la devise rpublicaine, entre les partisans de la formule rvolutionnaire qui vient d'tre momentanment rtablie, et ceux de la devise provisoire que l'heureux instinct de la classe moyenne adopta spontanment sous le rgime dchu. Cette lutte invitable permettra naturellement la Socit Positiviste d'esprer dj l'unanime conscration de sa propre devise (Ordre et Progrs), qui correspond certainement au vrai caractre de l'avenir social, comme annonant la conciliation fondamentale, la fois politique et philosophique, des deux besoins gnraux de l'humanit. De mme les intimes difficults industrielles qu'aggravera de plus en plus la tendance mtaphysique prescrire lgalement ce qui doit surtout tre rgl par les murs, fourniront la nouvelle socit beaucoup d'occasions dcisives de faire nettement sentir, aux travailleurs et aux entrepreneurs, combien cette discipline si dsirable dpend d'une vraie rorganisation spirituelle, seule capable d'tablir et les principes qui doivent y Prsider, et l'autorit, aussi impartiale qu'claire, qui peut les appliquer sagement chaque conflit. En ce qui intresse spcialement le progrs, il nous manque une dernire garantie essentielle, pour complter la libert de discussion indispensable la rgnration finale, en tendant convenablement l'exposition orale la juste indpendance dj propre l'exposition crite. Or, la Socit Positiviste peut seule aujourd'hui solliciter, avec l'infatigable nergie qu'inspire une pleine conviction, la conscration lgale des conditions ncessaires la libert d'enseignement et d'association que l'heureuse secousse de Fvrier nous a spontanment procure. Toutes les, autres coles actuelles rpugnent plus ou moins cette plnitude d'examen, que leurs thories ne pourraient supporter. Sans spcifier ici d'autres applications, on conoit, en gnral, que cette socit fera utilement intervenir sa doctrine universelle dans toutes les occasions dcisives que prsentera le dveloppement spontan de notre anarchie spirituelle pour manifester le besoin de vritables principes sociaux, propres fournir une base solide de jugement et de conduite. Quoique la situation semble favoriser les utopies quelconques en leur permettant dsormais un libre essor thorique, elle leur te, par cela mme, l'attrait involontaire rsult d'une oppressive interdiction et l'illusion naturelle d'une lointaine perspective. Ainsi places en prsence de la ralit, elles ne pourront plus soutenir, aux yeux du public impartial, l'examen rationnel que la nouvelle philosophie peut seule leur faire dignement subir. D'aprs sa destination, la Socit Positiviste exercera son office spirituel, non seulement par ses discussions intrieures, mais aussi par ses crits et ses discours publics, par ses

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ptitions systmatiques l'Assemble nationale on au pouvoir central, etc. ; en un mot, par tous les modes propres l'influence thorique et consultative, pure de toute intervention pratique. jusqu' ce qu'elle ait acquis assez d'extension et d'importance, ses sances continueront se tenir chez moi, chaque dimanche soir, de sept heures prcises dix heures. Mais rien ne pouvant dsormais devenir efficace, comme l'avaient senti les jacobins, que ce qui s'accomplit au grand jour, sa mission ne fructifiera pleinement que quand ses runions habituelles seront consacres par la silencieuse prsence d'un libre auditoire. C'est seulement alors qu'elle achvera de prparer une vraie rorganisation spirituelle, en bauchant, dans son sein, le culte final de l'Humanit, surtout d'aprs un systme gnral de commmoration publique, que la saine thorie historique lui permettra d'tendre, sans aucune inconsquence, toutes les phases de l'volution humaine. Pour mieux assurer l'unit de composition indispensable la Socit Positiviste, je resterai seul juge de l'aptitude intellectuelle et morale de tous ceux qui demanderont y entrer. Mais, quoique le nombre des membres doive demeurer illimit, il importe aussi de garantir spcialement la fraternit de leurs relations mutuelles. C'est pourquoi chacun de mes nouveaux choix sera toujours soumis l'acceptation des anciens membres. Les explications prcdentes indiquent videmment, comme premire condition indispensable, une suffisante adhsion l'esprit gnral du positivisme. Ceux qui prouveraient un vrai dsir de s'agrger la nouvelle Socit, sans avoir encore tudi mon grand trait, devront au moins adopter pleinement le Discours sur l'esprit Positif, que je publiai, il y a quatre ans, pour caractriser sommairement le positivisme, et l'minent opuscule de la Philosophie Positive, publi, un an aprs, par M. Littr, au sujet de mon ouvrage fondamental. Quiconque n'adhrerait pas compltement aux cinq conclusions essentielles de ce petit crit, devrait ds lors renoncer une telle incorporation, du moins immdiate. Au reste, je publierai bientt un Discours sur l'ensemble du positivisme, qui, sous tous les grands aspects philosophiques et politiques, pourra, comme preuve de cette admission, dispenser de la longue et difficile tude d'un trait peu accessible la plupart des lecteurs actuels. Tous les philosophes positifs, qui veulent dsormais vouer srieusement leur vie entire au sacerdoce de l'Humanit, doivent systmatiquement renoncer toute position politique proprement dite, mme celle qui leur serait propose par la confiance directe de leurs concitoyens. En leur nom, comme au mien, j'ai rcemment proclam, dans une occasion dcisive, ce solennel engagement, rsultat ncessaire des profondes convictions qui, depuis plus de vingt ans, m'ont familiaris avec les conditions essentielles de cette sparation continue des deux puissances lmentaires o je vois le principe fondamental de la saine politique moderne. Il est clair, nanmoins, qu'aucune renonciation semblable ne saurait jamais tre impose la plupart des membres de la Socit Positiviste, puisqu'elle serait directement contraire au but gnral de cette association, l'universel ascendant de la nouvelle philosophie. Destins, non fonder une doctrine qui dj existe, ni mme la dvelopper et la perfectionner, mais seulement la faire prvaloir par une application continue et spciale au cours naturel des vnements, ces membres maneront indiffremment de tous les rangs actuels. La classe active en devra fournir le plus grand nombre, surtout parmi ces nobles proltaires franais qui sont tant disposs, de cur et d'esprit, une telle mission. Bien loin d'oublier jamais leur caractre pratique dans nos sances positivistes, ils viendront y retremper priodiquement leur nergie mentale et morale, pour mieux remplir leurs divers offices publics, en faisant pntrer partout l'esprit fondamental du positivisme.

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D'aprs l'extension occidentale ci-dessus attribue ses fonctions essentielles, la Socit Positiviste ne se compose point exclusivement de Franais. Ses membres peuvent appartenir l'une quelconque des cinq populations qui forment l'avant-garde de l'humanit et mme celles qui en sont manes par colonisation moderne. Toutefois, sa principale activit devant aujourd'hui s'exercer en France, o d'ailleurs rside le centre normal de cette grande famille, j'aurai toujours soin d'y maintenir une forte majorit franaise. Au lieu d'introduire dans la socit-mre beaucoup d'autres Occidentaux, il sera prfrable d'tendre surtout son territoire par la formation graduelle de socits affilies dans les diverses capitales de l'Occident, comme dans les principales villes de France; en sorte que le foyer parisien puisse aisment rpandre partout son impulsion systmatique, et aussi subir, son tour, toutes les ractions partielles convenables sa destination. L'association dont je viens d'esquisser la nature et le but s'honorera toujours de son affinit naturelle avec l'nergique devancire qui concourut si heureusement au triomphe initial de la mme cause. Un remplissant spontanment, envers notre glorieuse assemble rpublicaine, l'office d'un pouvoir spirituel, autant que le permettraient l'poque et la situation, les jacobins compltrent l'admirable institution, trop peu apprcie encore, du gouvernement rvolutionnaire. Pour diriger aujourd'hui la terminaison organique de la rvolution, les Positivistes viennent exercer un office quivalent, auprs du nouveau pouvoir temporel, local ou central, dont la principale destination, toujours ncessairement provisoire, consiste garantir l'ordre matriel tant que durera l'interrgne intellectuel et moral. Si les jacobins eurent sur nous l'avantage d'appliquer une doctrine pralablement adopte, qui les dispensait de toute forte discussion de principes, la ntre compense sa nouveaut et sa difficult par son caractre videmment dfinitif et par son aptitude tout embrasser. Elle remplit mme, avec toute l'nergie convenable, et pourtant l'abri de toute tendance anarchique, le genre d'attributions sociales que conserve encore l'esprit rvolutionnaire proprement dit, qui peut ainsi s'teindre sans danger. Chacune de, deux doctrines convient tellement sa principale destination d'une part critique, de l'autre organique, que je crois pouvoir assurer que presque tous les vrais jacobins seraient aujourd'hui de zls Positivistes. Malgr la grande diversit de leurs opinions respectives, toutes poursuivent, au fond, le mme but essentiel par des moyens adapts aux temps et aux situations. La principale diffrence philosophique consiste dans l'esprit anti-historique qu'exigeait l'branlement initial, o l'humanit, pour sortir nergiquement du rgime ancien, devait alors tre anime d'une haine aveugle envers le pass; tandis que dsormais l'esprit dominant doit, au contraire, ,devenir profondment historique, soit pour rendre au pass une justice indispensable notre entire mancipation, soit pour fonder notre avenir sur sa seule base solide, en le liant toujours l'ensemble de l'volution humaine, apprcie par une thorie qui n'et t, au dbut de la rvolution, ni possible ni opportune.

Auguste COMTE Auteur du Systme de Philosophie positive 10, rue Monsieur-le-Prince

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DOCUMENT IV DISCOURS DE FABIEN MAGNIN Ouvrier Menuisier


L'OCCASION DU VINGT ET UNIME ANNIVERSAIRE DE LA MORT D'AUGUSTE COMTE 25 GUTTEMBERG 90 (5 SEPTEMBRE 1878)

Comme le nombre des positivistes qui ont eu l'honneur et le bonheur de connatre Auguste Comte va toujours en diminuant, j'ai pens qu'il serait utile de dire ce que nous avons vu au dbut des relations directes du grand philosophe avec les proltaires parisiens. Lorsque, vers 1840, les Saint-Simoniens, aprs avoir abandonn la propagande de leur doctrine, troublaient toute l'harmonie sociale pour parvenir s'emparer de la richesse, deux autres doctrines remplacrent le saint-simonisme dans l'esprit des hommes actifs proccups des questions sociales. Ce furent, d'une part, le fouririsme, qui s'emparait facilement de l'esprit d'un grand nombre de bourgeois et de quelques proltaires; et, d'autre part, le communisme, sous diverses formes, mais surtout le communisme icarien, qui se recrutait parmi les plus dvous de l'lite du proltariat. Ces deux coles se dvelopprent paralllement jusqu'en 1848 o, la raction venant en aide l'insuffisance de leurs doctrines, elles aboutirent fatale ment l'migration et passrent en Amrique, au grand dtriment du parti rpublicain. Cependant, parmi les proltaires actifs qui avaient vu natre et grandir les deux coles dont je viens de parler, un certain nombre n'avaient pas voulu suivre la doctrine fouririste, trouvant qu'elle cultivait trop la personnalit. De mme, ils n'avaient pas cru devoir suivre la doctrine communiste, trouvant qu'elle ne tenait pas assez compte de l'indpendance ncessaire la dignit. Ceux-ci attendaient que la lumire se fit pour prendre une dtermination, et cherchaient s'instruire pour ne pas perdre leur temps. Tel tait, en gnral, la situation d'esprit de la partie la plus active du proltariat. Telle tait aussi la situation particulire d'un petit groupe de pro1taires dont je faisais partie, qui suivaient ensemble les cours du Conservatoire des Arts-et-Mtiers, o nous rclamions sans cesse un cours d'astronomie, qui nous semblait faire dfaut dans le programme de ce magnifique tablissement. Nous en tions l, lorsque, vers la fin d'avril 1843, par suite d'un accident heureux que je raconterai ailleurs, quoique, par lui-mme, il n'offre qu'un intrt secondaire, M. Pierre

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Buisson, ouvrier batteur d'or, impasse Gumene, nous annona qu'il avait dcouvert un cours d'astronomie populaire profess gratuitement tous les dimanches, midi, la mairie du III' arrondissement, par M. Auguste Comte de l'cole polytechnique, auteur du Cours de philosophie positive. Immdiatement, quelques-uns d'entre nous profitrent de cet enseignement; et, le troisime dimanche du mois de mai 1843, un groupe de sept proltaires prenait place, un peu gauche du professeur, sur les premiers bancs de la salle des mariages de la mairie du IIIe arrondissement, situe alors dans l'ancien couvent des Petits Pres, prs de l'glise de Notre-Dame des Victoires. Jusque-l, Auguste Comte avait eu isolment des relations philosophiques directes avec trois proltaires. L'un tait, je crois, tailleur; l'autre, imprimeur; le troisime, horloger. Ce dernier tait Francel, qui fut, plus tard, membre de la Socit positiviste, et le premier mari selon nos rites. Quant l'auditoire d'Auguste Comte, il se composait de bourgeois, plus on moins savants ou lettrs, mais montrait peu d'ardeur propager sa doctrine. Quelques-uns cependant paraissaient fort sympathiques, et, parmi eux, un Anglais et sa fille semblaient adopter avec chaleur les ides du philosophe. D'autres s'tonnaient de ce qu'Auguste Comte faisait un cours d'astronomie, au lieu d'enseigner directement la nouvelle philosophie. Mais ils s'inquitaient tort; Auguste Comte ne s'tait pas mpris sur le choix du moyen. Il savait trs bien que l'astronomie avait t le grand moteur qui, en transformant l'esprit des populations, les avait amenes l'tat rationnel o nous les voyons; et que les principaux progrs dont nous jouissons ont pour base la diffusion des principes gnraux de l'astronomie parmi les populations, o elle fait panouir ce qu'il y a de germes d'aptitude thorique dans les cerveaux de chacun. Enfin, Auguste Comte savait trs bien que l'astronomie est le meilleur moyen pour reconnatre, parmi les esprits propres l'abstraction, ceux qui sont capables d'aborder franchement les difficiles problmes de sociologie et de morale, et pour distinguer, parmi eux, ceux qui sont la fois assez modestes et assez nergiques pour s'astreindre d'euxmmes n'affirmer jamais que ce qui est exactement connu. Et cela, contrairement aux tendances des adeptes du thologisme et de la mtaphysique, sans cesse disposs troubler toutes les notions relles, en affirmant surtout ce qu'ils savent le moins. Auguste Comte n'tait pas homme se laisser dtourner de son but par quel ques propos inconsidrs, pas plus que par la conspiration du silence qui tait dj organise autour de lui; rien n'altrait la srnit et la franchise de son langage. Pendant que nous coutions sa parole sympathique, ardente et prcise, qui nous causait bien des tonnements, mais qui nous donnait encore plus d'esprances, tonnements et esprances que nos physionomies refltaient tour tour, Auguste Comte comprit bien vite qu'un nouvel lment s'tait introduit parmi ses auditeurs. Sans prsomption de notre part, il nous sembla qu'il tenait compte de notre prsence, en l'entendant entremler frquemment ses leons de rflexions morales et sociales compltement notre porte. Quoi qu'il en soit, nous suivions cet enseignement avec une attention croissante, et notre petit groupe avait presque doubl. Enfin, lorsque, pour clore sa dernire sance, Auguste Comte eut rsum l'ensemble de l'uvre qu'il avait entreprise, lorsque, dans une rapide improvisation, il nous eut montr, comme dans un tableau magique, tout le Positivisme, tous ses rsultats principaux, tous ses moyens d'action, la partie active de l'auditoire, charme, nous sembla compltement acquise la nouvelle doctrine. Pour nous, le mot de la situation fut qu'avec un tel homme et un tel programme, nous tions sauvs.

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En effet, si Auguste Comte ne se mprit pas sur les motifs de notre assiduit, nous ne nous mprmes pas davantage sur la valeur de l'homme que nous avions eu le bonheur de rencontrer. Nous tions loin encore d'tre positivistes, mais nous avions compris qu'il tait rpublicain, qu'il avait une rponse positive pour chaque question, que ses convictions taient immuables et qu'il poursuivrait la ralisation de son oeuvre jusqu' la fin de sa vie. L'vnement dmontra toute la justesse de nos prvisions. En 1844, le cours d'astronomie fut prcd de quatre sances prliminaires, imprimes part, sous le titre de Discours sur l'esprit positif, et dont le texte se retrouve aussi en tte du Trait philosophique d'astronomie populaire, publi la mme anne. En 1845, le mme cours d'astronomie eut cinq ou six de ces sances prliminaires portant sur des questions philosophiques, politiques et sociales, qui ne furent pas publies. Le cours eut lieu avec son Succs habituel; le nombre des auditeurs augmentait sensiblement, mais pas autant que nous l'aurions dsir. Pendant ces trois premires annes, notre reconnaissance et notre admiration pour Auguste Comte et pour son oeuvre ne s'taient manifestes que par ce que pouvaient lui exprimer le jeu de nos physionomies et nos applaudissements. Mais la fin du cours de cette anne 1845, nous tant runis dans un cabaret du voisinage, comme c'tait notre habitude aprs chaque sance, pour nous communiquer nos rflexions, M. Alphonse Darche, de Jouarre (Seine et Marne), ouvrier mcanicien Paris, proposa d'aller en corps chez Auguste Comte pour le remercier des services sociaux et particuliers que rendait son enseignement . Cette proposition fut adopte : et, le dimanche suivant, plus de vingt d'entre nous se trouvaient au rendez-vous. Malheureusement, on nous avait mal renseigns sur le domicile d'Auguste Comte, et nous perdmes plus de trois heures en recherches infructueuses, pendant lesquelles notre petite troupe se dispersa peu peu. Quand nous arrivmes rue Monsieur-lePrince, vers les quatre heures, nous n'tions plus que huit. Voici les noms de ces huit auditeurs : MM. Darche, Buisson, Fili, Lefvre, Guilbert, Gros-Jean, Simon, Magnin. Auguste Comte nous accueillit trs cordialement et fut fort touch de notre dmarche. Nous emes avec lui une longue et intressante conversation et quand nous le quittmes, il nous remit chacun un exemplaire du Discours sur l'esprit positif. partir de ce jour, il y eut constamment des relations directes entre Auguste Comte et des proltaires, surtout parisiens. Vers les premiers jours de janvier 1846, nous fimes part Auguste Comte du projet que nous avions de faire imprimer nos frais, une petite annonce de son cours, que nous distribuerions dans tous les ateliers. Il approuva notre projet, et, par ce moyen, nous amenmes son cours un assez grand nombre de proltaires, dont quelques-uns furent dfinitivement acquis la nouvelle cole.

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............ En 1846, le cours d'astronomie fut prcd de huit sances philosophiques pour servir de prambule cette exposition scientifique et prparer celle de la politique positive. Ce fut dans une de ces sances qu'Auguste Comte, ayant apprcier l'influence fatale exerce par le premier Bonaparte sur les vnements politiques de son poque, dclara qu'au lieu de porter si haut l'homme qui personnifiait le mieux l'gosme, il et mieux valu clbrer l'incomparable hrone dont le dvouement avait autrefois sauv la France. J'espre, dit-il, qu'une manifestation publique en l'honneur de Jeanne d'Arc compensera bientt la honteuse apothose de Bonaparte. Cette phrase n'tait pas acheve, que des applaudissements clatrent sur tous les points de la salle. Celui qui en donna le signal tait un proltaire, dj fort g, exerant la profession d'aide-mcanicien Paris, M. Gros-Jean, ancien prisonnier de guerre sur les pontons anglais. Ces applaudissements qui, de nos jours, ne sur prendraient personne, avaient alors une importance relle. Ce n'tait point chose facile que de s'attaquer un chauvinisme encore trs ardent, dont l'influence empchait qu'on apprcit sa juste valeur le fatal aventurier qui avait tent d'touffer la Rvolution, et compromis l'avenir de la France. Mon public, disait Auguste Comte, en sortant, est plus avanc que je ne le croyais. je m'attendais plutt des murmures. la fin du cours, nous renouvelmes notre visite de remerciements au matre, et il en fut de mme tous les ans, tant que dura son enseignement oral. Peu peu, d'autres auditeurs se joignirent nous pour cette manifestation. Des visites annuelles de mme nature eurent galement lieu, le jour de l'au, partir du 1er janvier 1849, et se sont toujours continues depuis envers le nouveau chef spirituel. En 1847, il y eut douze sances prliminaires qui ont t publies, en 1848, sous le titre de Discours sur l'ensemble du Positivisme, et reproduites, en 1851, sous le titre de Discours prliminaire, en tte du premier volume de la Politique Positive. Ce fut dans l'une de ces douze sances, prs d'un an avant la rvolution de fvrier, qu'Auguste Comte exposa le plan d'un gouvernement transitoire, en prvision du rtablissement de la Rpublique. Si ce plan et t adopt par les hommes d'tat de 1848, nous aurions certainement conserv la Rpublique et vit l'Empire ainsi que ses fatales consquences. En 1848, le 30 janvier, Auguste Comte fonda un cours philosophique sur l'histoire gnrale de l'Humanit. Quant aux autres vnements survenus en cette mmorable anne, sur lesquels les documents de toute nature abondent en tous sens et de toute part, je ne dirai que quelques mots pour montrer que si, beaucoup d'gards, ils furent favorables au Positivisme, quelques gards aussi ils lui furent dfavorables. Nous emes d'abord constater que la conspiration du silence ne faisait que s'accentuer davantage autour d'Auguste Comte et de son oeuvre, et que la coalition du monde savant tait la veille de le dpouiller compltement de ses moyens d'existence. C'est alors que fut fond le subside positiviste, dont la destination, l'organisation et les progrs sont mentionns dans les circulaires annuelles qui y sont relatives. L'initiative publique en avait t prise par M. Littr; mais, dans le petit groupe proltaire, la mme proposition avait t faite, le mme jour, par un ouvrier de Saint-Pierreles-Calais, M. Louis-Joseph Mignien, mcanicien, rsidant alors Paris.

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Notre concours matriel ne fut pas trs efficace; car la raction et les menaces de coup d'tat avaient presque dtruit nos moyens d'existence. Mais Auguste Comte n'avait pas seulement besoin de secours matriel; il avait besoin d'tre entour, d'tre cout; il fallait qu'il ft renseign et qu'il pt faire connatre sa manire de voir. Dans ce but, le 8 mars 1848, il fonda la Socit positiviste telle qu'elle existe aujourd'hui, Malgr la gne croissante, nous fmes de notre mieux pour assister toutes les runions de cette socit et pour ne pas faire dfaut notre matre.

............ En 1849, Auguste Comte reprit son cours philosophique sur l'histoire gnrale de l'Humanit. Ce fut M. Bineau, alors ministre des Travaux publics, qui fit mettre sa disposition, cet effet, une des grandes salles du Palais-Royal. Cependant, toute la bienveillance de M. Bineau ne put parvenir maintenir Auguste Comte l'usage de cette salle jusqu' la complte terminaison du cours, qui dut s'achever son domicile priv, rue Monsieur-le-Prince, if Io. Les annes suivantes, le mme cours se fit encore, dans la mme salle, et galement avec des pripties d'interruption momentane. Ce fut dans ce local qu'Auguste Comte donna cet enseignement une ampleur vraiment extraordinaire, sans cependant effrayer ses auditeurs, puisqu'ils suivirent, attentifs et bienveillants, des sances de quatre cinq heures et quelquefois plus, interrompues seulement par un repos d'un quart d'heure. Ce langage ferme et lev, s'adressant une population intelligente et dvoue, pouvait produire d'immenses rsultats; mais ce flot de vrits, allant clairer et coordonner tous les actes de la vie relle, ne pouvait longtemps convenir un gouvernement ombrageux, issu d'un coup d'tat nocturne. partir de 1851, l'enseignement oral d'Auguste Comte fut supprim. Heureusement,, aucun obstacle ne fut apport la libre publication de tout ce qu'il put crire.

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DOCUMENT V EXTRAIT D'UNE LETTRE D'AUGUSTE COMTE CLOTILDE DE VAUX


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(Dans une lettre du 20 juillet 1845 Clotilde de Vaux annonait Comte que MARRAST, le directeur du National lui avait offert une collaboration habituelle. Clotilde devait tre charge du feuilleton du mardi on du mercredi consacr une revue de tout ce qui s'crit et se publie sur l'ducation, tant sur l'ducation religieuse que sculire et sur celle des femmes, en particulier . Comte lui rpond le 22 juillet 1845 en lui dconseillant d'accepter la proposition du National parce que l'immense sujet de l'ducation ne peut tre trait efficacement dans la presse. Cette lettre, crite une anne aprs la publication du Discours sur l'esprit positif souligne l'intrt que Comte portait au problme de l'ducation qui est prcisment la proccupation essentielle du Discours.) Mardi soir 22 juillet 1845, 5 h.

Quant au projet principal, consistant vous confier une sorte de ministre critique de l'ducation, au moins fminine, je ne puis, rflexion faite, l'approuver Srieusement. Car, si cet office convient aujourd'hui trs peu une dame, je crois, au fond, qu'un homme raisonnable devrait encore le refuser, faute de principes assez arrts sur cet immense sujet. Priv de toute vraie discipline intellectuelle, le journalisme actuel conduit souvent aborder tourdiment tous les sujets intressants, avec aussi peu de discernement qu'il en existe dans la conversation habituelle des gens du monde; c'est--dire, sans distinguer presque jamais entre ce qui est vraiment accessible et ce qui est prmatur, ou mme chimrique, ni entre ce qui admet dj l'intervention partielle de la presse quotidienne et ce qui doit encore appartenir plus ou moins longtemps aux laborations systmatiques. Aucun sujet ne comporte mieux une telle remarque que la grande question de l'ducation, certainement trop peu, ou mme trop mal labore jusqu'ici dans les gros livres, pour tre habituellement introduite dans les journaux quelconques, surtout quotidiens. Considre quant la base, l'ducation constitue toujours, par sa nature, la principale application de tout systme gnral destin au gouvernement spirituel de l'Humanit. Aucun pareil systme ne dominant rellement aujourd'hui, il s'ensuit l'impossibilit de toute ducation rgulire, tant que durera ce fatal interrgne. jusqu'ici l'ducation religieuse, quoiqu'excessivement arrire, restera seule cohrente, malgr sa dplorable influence mentale et la nullit de son action morale aboutissant bientt une active dmoralisation pratique aussitt que l'invitable contact du monde a branl les frles fondements d'une foi

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dsormais factice. Ce qu'on appelle l'ducation sculire n'est qu'une sorte de badigeonnage mtaphysico-littraire, nuanc et l d'un faible vernis scientifique, appliqu sur ce vieux fond thologique, dont il modifie un peu le caractre intellectuel, mais aux dpens de sa tendance morale. Il ne pourra donc tre srieusement question de rgnrer l'ducation, publique ou prive, que lorsqu'une nouvelle philosophie aura suffisamment tabli une vraie systmatisation durable des conceptions humaines. Moi-mme, qui ai vou ma vie cette oeuvre fondamentale, je regardais comme prmature aujourd'hui l'laboration immdiate de l'ducation. Quoique ce doive tre le sujet propre de l'un des quatre ouvrages promis la fin de mon grand trait, je ne croirai pouvoir l'aborder convenablement qu'aprs celui qui m'occupe maintenant. jugez avec quelle dplorable lgret on tente d'introduire de telles discussions dans le domaine actuel du journalisme. Si vous considrez ensuite. l'ducation quant sa marche gnrale, toute sa thorie positive repose naturellement sur ce principe fondamental - l'ducation de l'individu, soit spontane, soit plus on moins systmatique, reproduit ncessairement, dans ses grandes phases successives, l'ducation de l'espce, aussi bien quant aux sentiments que quant aux ides. Or, d'aprs cette rgle incontestable aucun plan d'ducation complte ne saurait tre sagement conu tant que l'volution gnrale de l'Humanit n'aura pas t suffisamment ramene une vritable thorie historique. Vous voyez ainsi o cela nous rejette, avant que ces discussions deviennent raisonnablement abordables au journalisme. Tout bon esprit devant donc regarder aujourd'hui ce sujet capital comme essentiellement prmatur, soit quant au fondement, soit quant au plan, et les plus grands efforts devant se concentrer maintenant sur la systmatisation philosophique qui doit ensuite diriger cette immense laboration, tout l'attrait actuel se bornerait, sous ce rapport, une pure critique du prsent. Or, cette critique, en tant que dpourvue d'intentions organiques, ou rattache de trop vagues penses de rgnration, ce qui revient presque au mme, se trouve dj accomplie, en ce qu'elle offre d'essentiel, par nos prcurseurs voltairiens. Quel attrait trouveriez-vous rouler encore dans ce cercle puis, sans toutefois en pouvoir sortir? Tout ce qu'on peut tenter dj de vraiment intressant ce sujet consisterait rattacher l'ensemble de cette critique pralable une juste apprciation historique de la situation actuelle; c'est-dire constater en dtail ce que je viens d'indiquer en gros, l'impossibilit de constituer aucune ducation sans avoir d'abord tabli une vraie philosophie durable, d'o la ncessit de tourner les forces vers ce fondement universel. Mais cette importante connexit pourrait seulement donner lieu cinq ou six articles essentiels, sans comporter aucune laboration hebdomadaire. Hors de l, vous revenez forcment au pur ngativisme du dernier sicle. Laissez donc ds que vous le pourrez, toutes ces vaines et ennuyeuses reproductions d'un voltairianisme devenu machinal, l'trange prceptrice qui prorait hier devant nous sur l'insipidit de la vie domestique...