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1 La mmoire, lhistoire, loubli (version franaise du texte prsent le 4/09/08 lUnicamp, Universidade Estadual de Campinas, Brsil)

Jeanne Marie Gagnebin (Professeur de philosophie lUniversit de Campinas (Unicamp) et lUniversit Catholique de So Paulo (PUC/SP), Brsil. Travaille sur les questions des liens entre philosophie et littrature, entre criture et mmoire, spcialiste de la pense de Walter Benjamin).

Quand Paul Ricoeur publia, en septembre 2000, La mmoire, lhistoire, loubli, beaucoup ont d penser quil sagissait de son dernier livre, une espce de testament. Alors g de quatre-vingt-sept ans, Ricoeur la peut-tre pens lui-mme. En 2004 cependant, il publia encore louvrage intitul Parcours de la reconnaissance et, en 2007, parut un volume posthume, une collection de rflexions sur la mort, sous le beau titre: Vivant jusqu la mort. Mme si La mmoire, lhistoire, loubli nest donc pas son dernier livre, il constitue cependant une oeuvre dintgration et dachvement de toute la production du philosophe. On donne trs souvent Ricoeur lpithte de philosophe chrtien, appellation quil refusa toujours mme sil acceptait, sur le plan de la vie personnelle, de confesser sa foi chrtienne protestante; il est galement souvent lu, sur la base de cet apriori et en particulier au Brsil, comme un auteur qui ne prsente pas grand intrt pour des lecteurs non concerns par la religion. Or il distingua toujours avec prcision le registre de la pense rflexive du domaine de la foi personnelle, aimant dfinir sa pense, contre les clichs en vigueur, comme une philosophie sans absolu, la manire du philosophe et phnomnologue suisse Pierre Thvenaz1. Nous pourrions mme affirmer que cette sparation rigoureuse le rend plus vigilant que beaucoup de ses contemporains et lempche dhypostasier certains concepts comme structure, altrit ou diffrence qui peuvent occuper, dans la philosophie contemporaine, le lieu abandonn par la divinit. La philosophie est le domaine de la sobrit et de largumentation, sans pouvoir prtendre ltablissement dune vrit universelle. La rception de La mmoire, lhistoire, loubli fut nammoins marque par ce prjug anti-religieux, notamment en France, surtout parce que Ricoeur dveloppe, dans la dernire partie de loeuvre, consacre loubli, une longue rflexion sur les possibilits et les difficults du pardon, entre autres dans des contextes brlants comme ceux de stratgies politiques qui visent des processus de mmoire et de rconciliation. Plusieurs commentateurs ragirent comme si les thmes de la mmoire rconcilie, pacifie, et du pardon ne pouvaient appartenir exclusivement quau christianisme. la mme poque, Jacques Derrida (qui nest pas un philosophe chrtien et que personne naurait laudace de dfinir comme tant avant tout un philosophe juif!), Jacques Derrida crivit aussi sur le thme du pardon; dailleurs les deux auteurs dialogurent ce sujet, partageant la mme
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Paul Ricoeur, Lectures 3. Aux frontires de la philosophie, Seuil, Paris, 1994, p. 247.

2 admiration pour Nelson Mandela et des interrogations semblables sur la politique instaure en Afrique du Sud par la comission Vrit et Rconciliation, une tentative de reprendre la vie politique en commun aprs la dilacration de la communaut nationale par lapartheid2. Cette obsession pour le christianisme de la pense de Ricoeur amena des interprtes comme Rainer Rochlitz (dans la revue Critique), Annette Wieworka (dans Le Monde) et Alain Badiou (qui pourtant dirige avec Barbara Cassin la collection de la maison ddition Seuil o fut publi La mmoire, lhistoire, loubli) accuser Ricoeur de vouloir affirmer la vision chrtienne du sujet historique contre celle qui simpose aujourdhui toujours davantage et dont la provenance est, pricipalement, dorigine juive (ainsi Badiou3). La virulence de ces attaques indique le contexte polmique des questions portant sur la mmoire et sur lhistoire dans la France de la fin du XXme sicle. Il sagit de la possibilit ou non dune politique de la juste mmoire, but principal de la recherche de Ricoeur, et cela dans un paysage marqu par les nombreuses commmorations, souvent officielles, qui devraient rpondre aux exigences du devoir de mmoire, particulirement la remmoration de la Shoah (dnomination moins sacrificielle que celle dHolocauste), cette catastrophe qui marqua de manire dfinitive lhumanit du XXme Sicle et sa perception de soi-mme comme humanit justement. Il sagit, pour Ricoeur, de penser une politique de la juste mmoire qui sache critiquer aussi bien la complaisance de certaines exagrations commmoratives que la ngligence irresponsable du ne pas vouloir savoir, de loubli futile. Cette problmatique la toujours proccup, que cela soit dans le contexte plus thorique dune rflexion sur le passage du temps et sur sa narration (les trois volumes de Temps et Rcit4), ou dans un contexte plus politique, comme dans la Critique et la Conviction5, un beau recueil dinterviews o Ricoeur prcise les injonctions politiques de cette thmatique du souvenir et de loubli, introduisant le concept de pardon en le diffrenciant radicalement de celui damnistie, en particulier partir dune rflexion sur lAfrique du Sud et sur sa politique de tentative de rconciliation nationale qui nat de la douloureuse exposition de la vrit et non partir de sa dngation (un thme qui occupe actuellement plusieurs chercheurs qui tudient et critiquent la relation que le Brsil entretient son propre pass6). Les rflexions de Ricoeur sinscrivent aussi dans une double ligne thorique que je voudrais rapidement rsumer ici: un dbat historiographique et philosophique, en particulier en France, qui essaie, aprs lhritage traumatique de la Seconde Guerre, notamment de la Shoah, de mieux dfinir les relations entre la mmoire collective et lhistoriographie, donc le rle dcisif pour la constitution du prsent des relations au pass; et un dbat plus clairement philosophique qui, de Saint Augustin Heidegger, se penche

ce sujet voir la belle thse de doctorat de Maria Luci Buff Migliori, Horizontes do perdo. Reflexes a partir de Paul Ricoeur e de Jacques Derrida, PUC/SP, So Paulo, 2007.

Cit par Franois Dosse dans son article Lieux, travail, devoir de mmoire chez Paul Ricoeur, Cahiers de lHerne, numro 81 consacr Ricoeur, Paris, 2004. 4 Respectivement 1983, 1984, 1985 au Seuil. 5 Calmann-Lvy, Paris, 1995. 6 lheure o jcris commence enfin un dbat plus large dans la socit brsilienne, en particulier dans la presse quotidienne, sur la revision de la loi damnistie, promulgue par les militaires en 1997 et qui devrait passer lponge aussi bien sur les crimes de torture pratiqus contre les opposants de la dictature militaire (1964-1982) que sur les ventuels assaults et squestres des mouvements de gurilla.

3 sur lnigme de la temporalit, en particulier, comme lappelle Ricoeur, sur lnigme du pass, ce temps qui nest plus mais qui demeure. Nous devons Pierre Nora, lhistorien franais qui organisa les trois volumes intituls Les lieux de mmoire7, lnonciation tranchante du statut historique de notre proccupation contemporaine archiviste et mmoriale. Dans son introduction plus thorique, Entre mmoire et histoire, Nora bauche une histoire des relations complmentaires entre ce que nous nommons gnralement mmoire et ce que nous comprenons comme histoire, au sens dune discipline scientifique. Il reprend implicitement une hypothse dj nonce par la sociologie allemande du XIX Sicle (Tnnies, Simmel) et reprise par des penseurs comme Walter Benjamin pour souligner un trait spcifique de lpoque contemporaine, trait identifiable grosso modo depuis la Premire Guerre Mondiale, mais prpar depuis longtemps par le dveloppement du capitalisme industriel: savoir, la fin dune continuit immdiate et naturelle du prsent par rapport au pass, ce que Walter Benjamin appella la fin de lexprience (Erfahrung) au sens emphatique dune exprience commune, dune tradition partage et transmissible, donc qui puisse tre narre, raconte de gnration en gnration sans que son sens se perde. Le grand mrite du texte de Pierre Nora consiste en cette thmatisation de lhitoricit de la mmoire, cest- dire en la mise en relief des transformations historiques qui determinent sa dfinition, son exercice, ses usages et sa valeur. Comme historien de la mmoire, Nora nous fait particulirement rflchir sur lactuel enthousiasme par rapport aux estratgies de prservation, de conservation, de sauvetage. Nora observe que ce soin ne nat pas spontanment dune volont naturelle de souvenir, mais bien davantage de la conscience aige, mme si elle nest pas toujours explicite, de la fragilit et de la caducit des traditions et des valeurs culturelles que nous dsirons prserver justement parce que nous percevons combien elles sont menaces, comme des animaux en voie dextinction ou des langues indignes orales. Notre volont de conservation que je ne critique pas, jessaie de rflchir historiquement son sujet! dcoulerait donc davantage de la prise de conscience des processus acclrs de vieillissement et de destruction que dune dlibration plus sereine sur la valeur (ou non) de ce que nous nous esforons de prserver. Ainsi nous exerons-nous dinnombrables pratiques de conservation, nous crons des collections, des muses, des bibliothques, nous organisons des enregistrements, des archives, des archives morts; tout cela a le mrite sans doute de donner des emplois des historiens et des conservateurs, mais, en raison peut-tre de la profusion de ces documents, ne garantit aucunement une mmoire sociale vive, permettant seulement (ce qui est certainement digne de mention) laccs de chercheurs actuels et futurs aux donnes dun pass considr comme mort. Avant de quitter le texte de Pierre Nora, je me permets de faire une observation critique son sujet. Nora me semble encore, malgr toute sa conscience historico-critique, prisonnier dune dichotomie questionnable entre ce quil appelle la mmoire vritable, rfugie aujourdhui, dit-il, dans les gestes et les habitudes, dans les savoirs du silence et du corps et la mmoire transforme en histoire, cest--dire une discipline rigoureuse, volontaire et dlibre, critique et autoconsciente8, une mmoire distancie qui, au fond, nest plus mmoire, mais est histoire. Cette sparation nest pas innocente. Elle entrane une certaine condescendance de lhistorien, voix critique de la reconstruction des valeurs et du
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Gallimard, Paris, 1984. Nora, op. cit. p. XXV

4 pass de la nation, rle revendiqu par certains historiens qui se stylisent en ces termes dans le paysage franais actuel, en opposition au caractre motionnel de revendications lies la mmoire de groupes minoritaires et/ou exploits. Lattitude de Pierre Nora aujourdhui, devenu quasiment lhistorien officiel de la Rpublique sous Jacques Chirac, nest pas dpourvue de cette arrogance prtenduement scientifique. Or, dj la fin du XIXme Sicle, Nietzsche dcrivait ces transformations culturelles des usages et de la valeur de la mmoire; il dnonait en particulier laccumulation obsessive et lrudition vide de lhistoricisme, qui avaient pour effet majeur non pas la conservation du pass mais la paralysie du prsent9. Plus rcemment, le linguiste et crivain Tzvetan Todorov crivit aussi un peit pamphlet, intitul Les abus de la mmoire10, dans lequel il dnonait, sur les traces de Nietzsche, la complaisance demeurer dans la clbration, dans la commmoration du pass en dtriment du prsent: savoir de laction et de lintervention au prsent. Une telle intervention exige une certaine forme doubli, un tourner la page, une non-permanence dans le ressentiment et dans la plainte. Sacraliser la mmoire, crit Todorov, est une autre manire de la rendre strile11. Ce petit pamphlet de Todorov fut lorigine une confrence ralise Bruxelles en 1992 lors dun colloque au sujet de la Shoah: Histoire et mmoire des crimes et gnocides nazis. Je ne sais quelles furent les ractions du public. Je sais seulement que, jusqu aujourdhui, le nom d Auschwitz, symbole de la Shoah, continue tre lemblme de ce qui ne peut ni ne doit tre oubli. Dans son beau livre, Lth. Art et critique de loubli12, Harald Weinrich dcrit de manire positive diverses figures de loubli, en particulier dans la tradition philosophique et potique; le neuvime chapitre porte, cependant, de manire exemplaire, le titre suivant; Auschwitz et aucun oubli13. Dans La mmoire, lhistoire, loubli, Ricoeur reprend les fils de toutes ces recherches antrieures, celles des autres et les siennes propres, et les tisse en un tissu serr, dont la densit et lrudition laissent toujours apparatre lintensit du questionnement thique et politique: comment avoir une attitude de vritable souvenir dans un contexte historique marqu par dinnombrables commmorations officielles, parfois avec drapeaux et fanfarres, par des dclarations publiques de repentir et des demandes de pardon souvent spectaculaires, et cela de la part dentits collectives qui dsirent avant tout, grce ces initiatives, recueillir de la reconnaissance; contexte marqu galement par des discussions sur lhistoire des victimes qui nvitent pas toujours le pige de la victimisation complaisante. Ricoeur reprend lexigence du souvenir, mais dune manire critique travers la ncessit dune recherche historique rigoureuse (qui devrait aider prvenir les abus motionnels de la mmoire) et, galement, travers un hymne la force plastique de la vie, dans la droite ligne de la Seconde Considration intempestive de Nietzsche et aussi sur les traces du Freud de Deuil et Mlancolie; un hymne aux forces de rnovation et dimagination de la vie grce loubli, un oubli bien entendu (Ricoeur distinguera entre oubli deffacement et oubli de rserve). Nous avons trois moments dans cette entreprise qui
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Zweite unzeitgemsse Betrachtung. Vom Nutzen und Nachteil der Historie fr das Leben, Ed.critique ColliMontinari, DTV, Berlin, 1988, vol. I, p. 243 e suivantes.

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Arlea, 1995. Ibidem, p. 33. 12 Lethe. Kunst und Kritik des Vergessens, Mnich. Beck, 1997. 13 Auschwitz und kein Vergessen, ibidem pp. 228 ss.

5 correspondent aux trois parties du livre: une phnomnologie de la mmoire, une pistmologie de lhistoire, une hermneutique de la condition historique. Chacune de ces trois parties est prcde par une note dorientation gnrale qui se ddouble, chaque chapitre, en dautres notes dorientation moins importantes, en un effort notable daider le lecteur sy retrouver dans cette somme dinformations et de discussions. Chaque partie principale possde galement un prlude, cest--dire un court rsum des doutes suscits par la problmatique en question, quelle soit lexposition des concepts dhistoire et dhistoriographie, (Ricoeur reprend Platon et sa critique de la conception de lcriture comme instrument de mmoire), ou la question de la condition historique de ltre humain (Ricoeur recourt Nietzsche et sa dfense de la ncessit de loubli pour la vie). Dans cette construction si labore, ce qui frappe cest le manque dun tel prlude pour la premire partie, savoir la phnomnologie de la mmoire. Cette asymtrie14 me semble tre lindice de la thse majeure de loeuvre: savoir, la prdominance ontologique et anthropologique de la mmoire en relation toutes les constructions historiques. Ricoeur rhabilite la mmoire vive contre sa relativisation par des historiens remplis dobjectivit qui tendaient la critiquer pour sa liaison aux sujets (individuels et collectifs) et lmotion. Ainsi ce livre est-il un loge rationnel et analytique de la juste mmoire, dune relation subjective et vivante au pass, et non un trait pistmologique de correction historiographique. Cette importance implicite de la question de la mmoire nempche pas une discussion mthodologique serre de questions dpistmologie de lhistoire (comme discipline et comme mthode de recherche), justement pour aider corriger ce que lexprience de la mmoire peut prsenter de partialit et de prjug (ou ou de prcomprhension). Mais le ple mthodologique ne trouve son quilibre que sil est contrebalanc par la prsence du ple thique et politique: la recherche du pass na pas pour but simplement sa connaissance, dans un geste dobjectivit soi-disant dsintresse, mais vise davantage une relation dintensit ce pass qui rend possible une attitude et une action plus justes au prsent15. Dans ce contexte, quelques concepts-clefs aident dlimiter cette notion de juste mmoire, si nous concentrons notre lecture sur laxe principal de louvrage. Nous reprendrons la double nomination de la mmoire chez Platon et Aristote, sa transformation chez Bergson, essayant de nous demander avec Ricoeur ce que signifie, de manire plus ample, cette attitude humaine dtablir un lien avec le pass, comme le dit Peter Kemp16. Comme nous le verrons, la distinction entre les deux sens du mot pass, aussi bien lpithte que le substantif (chez Heidegger, vergangen/gewesen) sera approfondie par Ricoeur et linduira opposer un prtendu devoir de mmoire un travail de mmoire, inspir par le concept freudien de perlaboration, travail qui dbouche sur les questions de loubli et du pardon. Encore plus fondamentalement, il sagira de comprendre comment notre relation au pass est aussi la question de notre relation la mort: la mort des autres et ma propre mort.
ce sujet, je me permets de renvoyer mon article, Les prludes de Paul Ricoeur dans le livre collectif organis par Olivier Abel, enrico Castelli-Gattanira, Sabrina Loriga et Isabelle Ullern-Weit, La juste mmoire. Lectures autour de Paul Ricoeur, Labor et fides, 2006, Genve. 15 Ricoeur est ici plus proche que ce quil pressentait lui-mme de lexigence de Walter Benjamin de construire une exprience (Erfahrung) avec le pass pour pouvoir transformer au prsent ce quil en reste despoirs non accomplis (voir Walter Benjamin, thses Sur le concept dhistoire in Oeuvres choisies, trois volumes, Gallimard, collection Folio, vol. 3, Paris, 2000). 16 Peter Kemp, Mmoire et Oubli: de Bergson Ricoeur, in Cahiers de lHerne, numro 81, op. cit.
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6 Ricoeur examine dabord le fait quil existe deux mots en grec pour dsigner la mmoire: dune part, anamnsis, lacte de se rappeller, de se souvenir, le recueillir actif des souvenirs, recueillir proche de lacte de nommer et dinstaurer un ordre, du logos; et dautre part mnme, limage dont lon se rappelle, limage-souvenir, limpression laisse dans lme, une image qui indique un tre affect (pathos), donc quelque-chose dinvolontaire, une certaine passivit17. Dans le Thtte, Platon labore cette thorie de la mmoire grce la mtaphore matresse du morceau de cire (lme) sur lequel viennent se graver des empreintes extrieures, de force variable, qui laissent dans lme des vestiges, des marques, des traces (typoi). Cette mtaphore de lempreinte et de la trace oriente toutes les thories postrieures de la mmoire jusqu la comparaison freudienne du bloc magique et aux hypothses de la neurologie contemporaine. Selon Platon, elle explique pourquoi certains souvenirs sont plus nets et dautres plus effacs: ces qualits dpendent tant de la qualit de la cire/me (molle et vierge ou dj durcie) que de lintensit de limpression; quand cette dernire est faible, elle marque peine et quand elle est trop forte, nous pourrions dire avec Freud quelle marque trop, quelle endommage lme, produit une dchirure, une blessure, un trauma. Ricoeur observe que la thorie platonicienne traite de la mmoire et du souvenir lintrieur dune thorie plus ample sur la confiabilit des images: celles qui viennent des sens, les sensations, et celles qui viennent de la mmoire, les souvenirs. En relation aux premires, aux sensations, les images-souvenirs sont plus douteuses parce quelles ne proviennent pas dune empreinte extrieure (mme si celle-ci peut aussi tre une illusion) cause par un objet prsent, mais si dune empreinte intrieure, vestige laiss par quelquechose qui nest pas prsent mais absent. Ainsi la trace indique-t-elle simultanment labsence de prsence et la prsence de labsence, un tre nigmatique de non-tre qui adhre aux images et les rend suspectes: dans la mtaphysique classique, la mme mfiance atteint les images sensibles et les images mnmiques, toutes deux sources dillusion et derreur. Ricoeur souligne que cette insertion de la thorie de la mmoire dans une thorie de limage souffre une mutation essentielle avec Aristote et son petit trait Peri mnmes te kai anamnses ( gnralement traduit comme De la mmoire et de la rminiscence). Aristote introduit un facteur qui peut nous sembler trivial mais qui est fondamental, savoir que la mmoire est du pass (tou proterou), quelle ne consiste donc pas seulement en un autre type dimage que la sensation, mais quelle comporte toujours un indice temporel, quelle renvoie toujours au pass: selon Aristote, il ne peut y avoir de mmoire du prsent ou du futur. Ainsi, la rflexion sur la distance temporelle qui spare le prsent du pass, le moment prsent de lactivit de souvenance de lpoque passe des souvenirs, accompagnet-elle toujours le mouvement de la mmoire et linscrit dans une autre mditation, celle qui porte sur la temporalit et lhistoricit de la condition humaine. Dans la lecture de Ricoeur, cest Henri Bergson qui va reprendre et approfondir la thorie aristotlicienne en distinguant entre deux types de mmoire: la mmoire acquise et la mmoire spontane. La premire est le fruit dun apprentissage qui sest transform en habitude force dexercice: tel point que nous ne lui associons plus lactivit mmorielle,
Le passage de la prdominance du paradigme philosophique de lactivit du souvenir (anamnsis, Erinnerung) la rflexion sur cette passivit active de la mmoire involontaire , inconsciente comme rsevoir dimages mnmiques est essentiel pour comprendre les mtamorphoses de la mmoire et du souvenir aujourdhui, cest--dire aprs Freud et aprs Proust.
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7 parce que nous avons dj si bien appris que nous navons plus besoin de nous rappeller, mais que nous savons; ainsi quand nous parlons couramment une langue, quand nous savons un pome par coeur ou quand nous savons conduire une voiture. La seconde, la mmoire spontane, est la seule vraie ou authentique selon Bergson; en opposition au principe de rptition de la premire, elle innove parce quelle ramne sous notre attention prsente quelque chose qui arriva en un moment et en un lieu singuliers du pass, quelque chose qui peut fort bien avoir t oubli, faisant ainsi ressurgir cet instant unique du pass dans lintensit du prsent, ces retrouvailles heureuses auxquelles Proust donnera le nom de petites rsurrections de la mmoire. Dans un article publi deux ans avant son livre majeur18, Ricoeur prcise de manire trs claire et condense les difficults que la thorie de limage offre quand elle fonctionne comme base pour une thorie de la mmoire. Nous pourrions dire que la notion dimage introduit encore une substancialit qui drange plutt quelle naide, parce que lon ne sait bien comment dfinir ni lorigine de lempreinte et de la trace (qui imprima? pourquoi? avec quelle force? et o?) ni sa similitude (ou son renvoi) avec lvnement qui la provoque19. En dautres termes, la thorie de limage mmorielle souffre de la prsupposition dun agent, qui continue obscur dans ses intentions ou dans son manque dintentions, et galement de lindtermination de la relation de renvoi de limage loriginal20. Cest ici que Ricoeur introduit dans sa rflexion sur lhistoriographie, plus fondamentalement encore sur notre relation au pass, une exigence dordre en mme temps pistmologique et thique: penser la prsence du pass dans le prsent non pas en termes de reprsentation (Vorstellung), mais en termes de ce quil appelle la reprsentance (qui traduirait davantage le mot allemand de Vertretung), cest--dire une relation oriente par la dette que le prsent a par rapport au pass et aussi par la responsabilit narrative et linguistique du tmoignage que les vivants assument en relation aux morts. Ici se manifeste avec toute son intensit la double acception de ladjectif et du substantif pass: il ne sagit pas simplement de ce qui passa, est rvolu et sest teint, mais aussi et simultanment de ce qui demeure en cet tat rvolu dans les plis du prsent et au futur, comme le dit la citation de Janklvitch place par Ricoeur au dbut de son livre. Cette permanence du pass (de ce qui fut, a t, dit le franais, ist gewesen, dit lallemand) nabolit pas la mort des morts mais fait des vivants daujourdhui leurs hritiers et leurs interlocuteurs. Se lcriture littraire, comme criture lie linvention dautres mondes, possde une relation intrinsque labsence et la mort, lon pourrait esprer que dautres modes dcriture, dits plus objectifs et scientifiques, puissent tre labri de cette association. En ce qui concerne lhistoriographie, lcriture de lhistoire (et non plus des histoires), il nen est rien. Au contraire, cette relation la mort ne semble que sapprofondir. Lpoque heureuse laquelle les historiens pensaient pouvoir suivre lidal mthodologique de raconter le pass comme il est vraiment arriv21 ainsi que le dit ironiquement Walter Benjamin, cette poque est bien rvolue. Mme si les vnements du pass ont rellement
La marque du pass, Revue de Mtaphysique et Morale, numro 1, Paris, mars 1998. Lnigme est deux degrs, deux tapes. Cest dabord le recours la mtaphore de lempreinte, telle celle imprime par un sceau dans la cire; cest ensuite la postulation dune relation de similitude entre lvocation prsente et la marque en creux. (ibidem, p. 12). 20 Ibidem. 21 Wie es eigentliche gewesen ist, citation de Leopold von Ranke que Walter Benjamin choisit comme mot dordre de lhistoricisme dans ses thses Sur le concept dhistoire.
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8 eu lieu et ont laiss dans le prsent des marques relles de leur existence, rien ne garantit le statut univoque de cette ralit. Lon ne peut que la postuler, jamais rigoureusement dmontrer, comme on le ferait par exemple pour un un axiome de gomtrie, quelle prsente uniquement certaines qualits et pas dautres. La description du pass est une construction qui obit linterprtation de traces dordres divers (documents, archives, tmoignages etc.) et des injonctions singulires dnonciation, lies au prsent spcifique de lhistorien. Cette complexit provient aussi du double statut ontologique du pass que Heidegger, en particulier, ainsi que toute la tradition hermneutique moderne ont soulign. Le pass est ce qui nest plus, qui sest teint et ne revient pas, au sens de vergangen/rvolu; mais cest aussi ce dont le passage continue tre prsent et marquant, dont ltre continue exister de forme mystrieuse dans le prsent: ce qui a t, gewesen/t. Lhistoire ne peut se rduire une activit narratrice unique participant, dans ce sens, dune laboration subjective et imaginative - , parce que ce quelle prtend narrer, le pass, ne peut tre lobjet dune appropriation univoque, puisquil nest plus, quil chappe et fuit des tentatives quentreprendrait le prsent pour semparer de lui de manire dfinitive: comme le prsent est, lui aussi, destin dici peu, dici fort peu dailleurs, devenir galement pass, ses prtensions de domination deviennennt rapidement caduques. Et chaque prsent change la mmoire du pass comme le savent bien les historiens et aussi les psychanalystes, mme quand il existe des tentatives de raconter et de se souvenir qui obissent ltablissement dune unique narration et dune unique mmoire dominantes. Cela ne signifie pas que nous devions tomber dans un relativisme gnralis et paresseux mais, au contraire, quil nous faut souligner la pertinence non seulement pistmologique, mais galement et surtout thique et politique de la construction du pass. Cette problmatique, si chre Walter Benjamin, devint brlante dans les dbats ultrieurs sur lhistoriographie de la Deuxime Guerre, en particulier sur lhistoire de la Shoah, histoire qui interdit aussi bien le commodisme du relativisme que le dogmatisme du positivisme cientifique, invoqu justement par les ngationistes. Comment donc raconter une histoire dont la loi de structuration inclut leffacement conscient des traces et des documents (stratgie deffacement pratique par les Nazis quand ils comprirent quils allaient perdre la guerre, donc quils ne pourraient imposer leur version de lhistoire, ainsi que le rapporte Primo Levi22), ou encore une histoire qui doit essayer de sarticuler partir de la conscience douloureuse de linsuffisance de nimporte quel rcit et dans les balbuciements de la rptition traumatique? Les catgories de tmoignage et dattestation, catgories importantes depuis toujours pour la tradition thologique, acquirent un sens nouveau dans lhistoriographie contemporaine. Elles ammnent Ricoeur affirmer que la notion usuelle de reprsentation (en allemand Vorstellung) du discours historique devrait tre substitue par la notion, quil propose, de reprsentance (en allemand Vertretung), savoir une attitude narrative qui suive galement une injonction thique en relation au pass, en particulier en relation aux morts du pass23. Ainsi ressurgit avec force lancien lien, dj prsent chez Homre, entre criture et tombeau. La relation de lhistorien au pass et lcriture de lhistoire sont autant de
Primo Levi, Les naufrags et les rescaps, Ed. Gallimard, Paris, 1989, notamment la Prface. Voir larticle Reprsentance dans Olivier Abel et Jrme Pore, Le vocabulaire de Paul Ricoeur, Ellipses, Paris, 2007.
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9 paratiques denterrement, comme laffirma avec insistance Michel de Certeau qui comparait les ouvrages des historiens aux cimetires de nos villes24. Ce rite denterrement peut tre interprt , de manire fort classique, comme lexpression de la volont humaine dhonorer la mmoire des morts, de respecter les aeux, dopposer la fragilit de lexistence humaine lespoir de sa conservation dans la mmoire des vivants Ricoeur dirait aussi de reconnatre la dette qui nous lie au pass. Il sagirait dun rituel thique et religieux, mme sil est scularis, qui inscrit les vivants daujourdhui dans une communaut plus grande (qui englobe les morts justement), dans une continuit reconnue et assume, celle dune temporalit qui dpasse le simple espace de lactualit immdiate25. Mais ce rite permet aussi, dailleurs comme dautes pratiques denterrement et dedeuil, de marquer une sparation claire entre le domaine des morts et celui des vivants, donc dempcher que les morts, envieux ou rageurs, ou simplement nostalgiques, puissent revenir la lumire du jour, jour qui est celui des vivants. Dans un contexte fort semblable celui qubauche Michel de Certeau sur le travail de lhistorien comme pratique denterrement et de deuil26, Ricoeur critique linjonction au fameux devoir de mmoire comme tant une exigence abstraite qui se prte toutes les manipulations du pouvoir en vigueur. Sur les traces de la rflexion freudienne, il lui oppose ce quil appelle le travail de mmoire, terme inspir para la notion de Freud de travail, dlaboration ou de perlaboration (Durcharbeitung) de la mmoire vivante, par contraste la compulsion la rptition, cest--dire un travail de deuil et denterrement en contraste la plainte infinie de la mlancolie. Cette insistance la fois sur la reconnaissance de la dette que nous avons en relation aux morts et sur limportance du travail de deuil pour mieux pouvoir vivre au prsent, cette insistance marque une prise de distance importante de Ricoeur par rapport Heidegger, em particulier par rapport la prdominance que le philosophe allemand donnait la conscience de sa propre mort, en opposition la douleur cause par la mort des autres. La conscience de la mort ne concerne pas seulement, de manire authentique, ma mort future, donc la solitude de mon existence singulire et la singularit de mon projet de vie; elle concerne aussi, et galement de manire authentique selon Ricoeur, pas seulement comme une proccupation seconde qui mloignerait de langoisse de ma mort propre, ma relation lautre, aux autres: ma souffrance devant la disparition dun ami, notre hritage et notre dette en relation au pass, plus prcisment, en relation aux morts du pass. Ricoeur refuse donc avec dcision un certain solipsisme de la philosophie de Heidegger: celui-ci naccepte comme authentique que la conscience de la mort propre et de la propre finitude, parce que pour Heidegger la dimension de futurit de lexistence conue comme projet est la dimension privilgie de lexistence en tant que telle. lide de ma propre mort future, Ricoeur substitue un double engagement thique et politique, dont il dnonce discrtement labsencedans la rflexion de Heidegger27: a
Michel de Certeau, Lcriture de lhistoire, Gallimard, Paris, 1975. La reconnaissance de cette temporalit plus ample, si difficile percevoir dans lorganisation capitaliste moderne, voue la poursuite de marchandises toujours nouvelles et rapidement hors mode, expliqueraite en bonne part les changements intervenus dans la relations des hommes contemporains la mort et aux morts. 26 Au sujet des relations entre de Certeau et Ricoeur voir entre autres: Andris Breitling, Lcriture de lhistoire: un acte de spulture? in Cahiers de lHerne, op. cit. et Franois Dosse, Paul Ricoeur, Michel de Certeau. Lhistoire: entre le dire et le faire, Ed. de lHerne, Paris, 2006. 27 Lerreur, ici, serait de construire le futur de la communaut sur le modle du destin tragique de chaque mort. Et cette erreur peut hlas conduire une faute politique,. Du Dasein au Mitsein, il y a sur ce point discontinuit. (La marque du pass, op. cit. p. 23).
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10 savoir, un lien de tmoignage, de reprsentance, en relation aux morts du pass, lien qui ne doit pas nous maintenir mlancoliquement leurs captifs mais, au contraire, nous permettre de vivre dans notre prsent de manire plus juste et plus joyeuse. Au centre de son article de 1998 sur La marque du pass se trouve cette belle affirmation de Ricoeur, dont lcho rsonne encore dans le titre du livre posthume, organis par Olivier Abel et Catherine Goldenstein (Vivant jusqu la mort28): Dans le temps du propre, ni la naissance nest un souvenir, ni la mort lobjet dune attente. Je mattends mourir, je nattends pas la mort. Je souhaite rester vivant jusqu la mort.29 Cest avec ce dsir de vie et cette insistance sur le prsent que je voudrais conclure ce texte: tous deux sont en effet les repres qui orientent la rflexion lumineuse de Ricoeur sur la mmoire, lhistoire, loubli.

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Ed. Seuil, Paris, 2007. La marque du pass, op. cit. p. 22.