Vous êtes sur la page 1sur 92

Le Testament des Patriarches

Le Liv re d A d am Le T es ta m e n t d Ab rah a m Le T es t am e n t des Do uz e Patr i arch es


[ Dieu le prit.]

Version franaise intgrale

Le Testament des Patriarches

Table des matires Le Livre dAdam ......................................................... 1 Le Testament dAbraham ............................................. 16 Le Testament des Douze Patriarches.............................. 31

ISBN : 978-2-9811613-1-4 Copyright @ 2009 Filbluz ditions

Le Livre dAdam

Version franaise intgrale

Le Livre dAdam Cela arriva lorsquAdam 1 quitta le jardin avec sa femme ve par le ct Est du jardin, quils se fabriqurent une hutte pour y vivre et y habiter. Leurs larmes coulaient sans cesse et ils passaient leurs journes en union desprit, pleurs, se lamentant et se disant lun lautre : Nous sommes loin de la vie. Et aprs 7 jours ils eurent faim et cherchrent manger. ve dit Adam : Mon seigneur, jai faim. Relve-toi et cherche manger que nous puissions vivre et savoir si Dieu va venir pour nous ramener dans le jardin notre place. Ils se levrent et allrent alentour sur la terre mais ne trouvrent pas la nourriture de celle dont ils avaient t nourris dans [le jardin]. ve dit Adam : Je meurs de faim. Mon seigneur, il vaudrait mieux que je sois morte, peut-tre [alors te] ramneront-ils dans le jardin, car Dieu est en colre cause de moi. Adam dit : Une grande colre est tombe sur nous, je ne sais pas si cest cause de toi ou cause de moi. ve lui rpondit : Tue-moi si tu veux afin que la rage et la colre soient nulles devant toi, car cela est arriv cause de moi et ils te ramneront au jardin. Adam lui dit : ve, ne parle pas de cette manire de peur que Dieu napporte sur nous de plus grands maux et quon devienne mprisable. Comment vraiment pourrais-je te faire du mal, car tu es mon corps. ve dit : Lve-toi que nous cherchions une nourriture vgtale. Ils cherchrent mais ne trouvrent pas la nourriture [vgtale de celle tait dans le jardin]. ve dit : [] car Dieu a tabli cette nourriture vgtale en nourriture pour les btes afin quils puissent en manger sur la terre mais notre nourriture est de celle que les anges mangent. Lve-toi, repentons-nous pendant 40 jours, peut-tre que Dieu nous aura en piti et [nous] donnera une meilleure nourriture que celle des btes pour que nous ne devenions pas comme eux. Adam dit ve : De quelle manire feras-tu pnitence ? Combien de jours peux-tu supporter les peines ? Peut-tre commenceras-tu et tre incapable de repentir et Dieu ncoutera pas, ainsi que nous navons pas t capables de garder ce que nous avons reu lorigine. ve dit : Fixe-moi le nombre de jours que je dois passer au repentir - peut-tre les jours seront-ils trs longs, car jai amen ce chtiment sur toi. Adam dit : Tu ne pourras pas supporter le mme nombre de jours que moi, mais fais ce que je te dis et garde [cette] instruction. Adam dit : Je serais [en pnitence] pendant 40 jours, 6 jours de plus que toi parce que tu as t cre au 6e jour [de ceux durant lesquels] il accepta ses travaux 2. Alors maintenant lve-toi, va la rivire du Tigris et prends une pierre et place-la sous tes pieds et tiens-toi dans leau jusquau cou, avec tes vtements. Ne laisse aucune parole de supplication vers Dieu sortir de ta bouche, car nous sommes rprhensibles d[me] et nos lvres sont impures et souilles cause des transgressions quon a commises dans le jardin quand on a mang de larbre. Reste silencieuse au milieu de leau jusqu ce que [tu] aies fait pnitence pendant 34 jours et je serais dans la rivire du Jourdain jusqu ce que nous apprenions que
1 2

Le Livre dAdam : Texte-source en armnien. Adam fut cr la 1e semaine et sa cte, sa femme, il la lui montra la 2e semaine, rf. Le Livre des Jubils Jours 8-14, Filbluz d.

Le Livre dAdam voici Dieu nous a entendus et nous donnera notre nourriture. Alors ve partit au Tigris et fit comme Adam lavait instruite et Adam [partit] vers le Jourdain et la chevelure de sa tte tait dcouverte. Il pria et dit : Je vous dis eaux du Jourdain, soyez pour moi compagnons dinfortune et rassemblez toute chose mouvante en vous et laissez-les mentourer et me plaindre - non dans leurs propres intrts mais pour le mien, car Dieu ne leur a pas retir la nourriture quil avait dsigne au commencement, mais jai t priv de ma nourriture et de vie. Quand Adam dit cela, toutes choses mouvantes qui taient dans le Jourdain se joignirent lui et se tinrent comme un mur autour de lui. Et les eaux du Jourdain sarrtrent cet instant et devinrent stationnaires dans leur courant. Adam cria vers Dieu et parmi toutes les tonalits il en mit part 600 pour en appeler Dieu aux prires de tous les jours. Quand 18 jours de leur lamentation furent achevs, alors satan prit la forme dun chrub de splendide tenue et partit vers la rivire Tigris pour tromper ve. Ses larmes tombant sur sa tenue, jusqu terre, satan dit ve : Cesse et sors de leau, car Dieu a cout ton repentir, toi et Adam ton mari, parce que nous supplimes Dieu et Dieu [m]envoya pour vous conduire partir dici et vous donner votre nourriture au sujet duquel vous vous repentez. Juste linstant je viens dAdam et il menvoie vers toi et dit : Va fils ! Fais venir ma femme. Viens maintenant, partons vers Adam et je te conduirais lendroit o est votre nourriture. Quand ve sortit de leau, sa peau tait comme une herbe dfraichie, car leau avait chang sa chair, mais la forme de sa gloire resta brillante. [Quand elle sortit de leau] elle tomba de grande faiblesse et resta sur le sol pendant 2 jours, tant incapable de bouger de l. Elle se releva ensuite et ainsi satan la conduisit o tait Adam. Quand Adam vit satan et ve qui le suivait, il se lamenta bruyamment et cria dune voix forte et dit ve : O est mon instruction de repentir que je tai donne ? Comment tes-tu dtourne pour suivre celui par lequel nous sommes retranchs de notre demeure ? Quand ve entendit a, elle sut que celui qui la trompait tait satan, elle tomba devant Adam. cet instant la dtresse dAdam augmenta du double lorsquil vit les souffrances de sa femme, car elle tait dpasse et tombe comme morte. Il tait triste et cria dune grande lamentation et dit satan : Pourquoi as-tu engag dans si grand conflit avec nous ? Quels sont nos pchs contre toi pour nous avoir fait sortir de notre demeure ? Avons-nous pris ta gloire de toi ? Tavons-nous refus de faire partie de notre possession que tu combattes contre nous sans raison ? Satan aussi se lamenta bruyamment et dit Adam : Toute mon arrogance et douleur sont venues cause de toi, car cause de toi jai quitt ma demeure et cause de toi je suis rejet du trne des chrubs qui ayant tendu une restriction, lutilisrent pour menfermer, cause de toi mes pieds ont foul la terre. Adam rpondit et lui dit : Quels sont nos [pchs] contre toi que tu nous fasses tout a ? Satan rpondit et dit : Tu ne mas rien fait mais je suis arriv ce rang cause de toi, le jour o tu fus cr, car je suis sorti ce jour-l. Quand Dieu insuffla son esprit dans toi, tu reus la ressemblance de son image, alors Michl vint et il tagenouilla devant Dieu. Dieu dit
3

Le Livre dAdam Michl : Voici jai cr Adam la ressemblance de mon image. Alors Michl somma tous les anges et Dieu leur dit : Venez, agenouillez-vous au dieu que jai fait. Michl sinclina le premier puis il mappela et dit : Toi aussi, agenouille-toi Adam. Je dis : Va-ten Michl ! Je ne magenouillerai pas vers celui qui est postrieur moi, car je le prcde. Pourquoi est-ce correct [pour moi] de magenouiller vers lui ? Les autres anges qui taient avec moi entendirent a aussi et mes paroles leur semblrent plaisantes et ils ne se sont pas prosterns vers toi Adam. Alors Dieu devint en colre contre moi et commanda de nous expulser de notre habitation et de nous jeter sur terre, moi et mes anges qui taient en accord avec moi, et vous tiez ce moment-l dans le jardin. Quand je ralisais qu cause de toi jtais loin de lhabitation de lumire et tais dans les dtresses et les douleurs, alors je prparais un pige pour toi afin que je [puisse] te destituer ta joie tout comme je fus destitu moi aussi cause de toi. Quand Adam entendit a, il dit au Seigneur : [Seigneur, mon me est dans ta main.] Fasse que cet ennemi qui est mien sloigne de moi, qui dsire mgarer, moi qui cherche la lumire que jai perdue. ce moment satan disparut devant lui. Depuis, Adam se tenait dans les eaux de repentance et ve resta 3 jours sur le sol comme morte. Aprs 3 jours alors elle se releva du sol et dit Adam : Tu es innocent du 1e pch et de ce 2e. Moi seule fus trompe par satan suite la parole de Dieu et de la tienne. ve dit encore Adam : Voici je partirai vers lOuest et je serai l et ma nourriture [sera] dherbe jusqu ce que je meure, car dsormais je suis indigne des nourritures de vie. ve partit vers lOuest et elle jena et tait triste et elle fit alors une hutte pour elle dans lOuest et elle tait avance dans sa grossesse et elle avait Can le sans-loi [dans] son ventre. Quand les temps de son accouchement arrivrent, elle commena crier dune voix forte et dit : O est Adam pour quil puisse voir cette douleur qui est mienne ? Qui vraiment irait raconter mes afflictions Adam ? Y-a-t-il un vent sous les cieux qui irait et dirait Adam, Viens et aide ve !? Et elle dit : Je vous supplie vous tous luminaires, quand vous allez vers lEst, parlez mon seigneur Adam de mes souffrances. Alors Adam entendit ve pleurer et se lamenter dans la rivire du Jourdain. Lorsque Dieu entendit la voix repentante dAdam, il lui apprit ensemencer et rcolter, et ce qui arrivera lui et sa semence. Alors Adam entendit la voix du supplice de ve lOuest et Adam se dit : Cette voix et lamentation sont de ma chair, que je me lve et aille vers elle pour voir pourquoi elle pleure. Peut-tre que la bte lattaque encore une fois ! Adam se leva et suivit le son [o] ve tait. Quand ve le vit, elle parla et dit Adam : As-tu entendu le son de mon pleur ? Est-ce que les vents tont inform - qui ta suppli ? Est-ce que les luminaires du ciel qui sont dans les rgions de lEst chaque jour tont inform durant leurs trajectoires ? Est-ce que les oiseaux des cieux tont inform, ou les btes de la terre, que je te sommais et les envoyais vers toi pour te dire ? Lve-toi maintenant, plaide ton crateur de me dlivrer de ces souffrances. Adam pleura et pria Dieu sa place et voici 2 anges et 2 pouvoirs descendirent du ciel, vinrent vers ve et se tinrent devant elle. Les
4

Le Livre dAdam pouvoirs lui dirent : ve, tu es bnie cause dAdam lu de Dieu, car ses prires sont puissantes et par lui laide de Dieu est venue toi. Mis part [lui], tu ne serais pas capable de survivre cette naissance. Lange dit ve : Prpare-toi et je serais une sage-femme pour toi. Alors elle accoucha lenfant et la couleur de son corps tait comme la couleur des toiles. lheure que lenfant tombe dans les mains de la sage-femme, il bondit et, avec ses mains, dracina lherbage de la terre prs de la hutte de sa mre et les infertilits devinrent nombreuses cet emplacement. Lange lui dit : Dieu est juste de ne pas tavoir fait tomber dans ma main, car tu es Can le sans-loi qui dtruira le bon et [] et plante vivante et adultre, amertume et sans douceur. Et lange dit encore Adam : Reste auprs de ve afin quelle fasse ce que jai ordonn. Et depuis Adam prit ve et lenfant et les emmena dans la partie de lEst et il tait l avec elle, et quand 18 ans et 2 mois furent complts, elle devint enceinte et porta un fils [que la sage-femme lappela du nom dAbel], et ils habitaient ensemble. ve dit Adam : Adam mon seigneur, jtais endormie et je vis dans une vision de nuit que le sang de mon fils Abel entrait dans la bouche de notre fils Can, son frre, et il buvait son sang sans piti. Abel le supplia de lui en laisser un peu mais il nen laissa [rien] et ne voulut pas lcouter mais but son sang entirement. Adam dit ve : Can va srement tuer Abel. Viens, sparons-les lun de lautre. Faisons des places spares pour eux et laissons-les l et ne laissons pas de manuvre parmi nous pour le mal. Ils agirent selon cette proposition. Adam leur dit : Mes fils, levez-vous, partez chacun votre place. Ils se levrent et allrent selon cette proposition. Aprs ces propositions, Dieu dit alors Michl larchange : Va dire Adam : Ne raconte pas Can le mystre que tu connais, car il est un fils de colre et il va tuer Abel son frre. Cependant ne sois pas triste cause de lui, je te donnerai Seth sa place qui est comme ma premire image et il montrera toutes les mmoires travers moi et pas seulement ce que tu lui diras. Dieu dit cela lange et il alla et parla Adam, et Adam garda cela dans son [cur] et ve et lui taient tristes. Aprs cela ve devint enceinte et porta Seth. Adam dit ve : Voici nous avons reu un fils la place dAbel que Can tua devant nous. Aprs cela il eut des fils et des filles, 30 de chaque, et ils grandissaient. Adam tait sur la terre 930 ans, et alors Adam fut touch dune affliction mortelle et il cria dune voix forte et dit : Que tous mes fils viennent et se rassemblent auprs de moi pour que je les voie dabord avant de mourir. Et tous ses fils qui taient dans chaque partie du monde se runirent auprs de lui. [Ils sassemblrent auprs de lui, lintrieur de lendroit par lequel ve tait entre], et il pria le seigneur Dieu. Et Seth son fils dit Adam : Mon pre, te rappelles-tu du fruit du jardin que tu avais lhabitude de manger, et es-tu devenu accabl den manquer ? Si [cela] est vraiment le [cas], dis-moi, que je mapproche du jardin et jette la
5

Le Livre dAdam poussire sur ma tte et pleure, car peut-tre Dieu me donnera du fruit que je puisse te [l]apporter et que cette douleur scarte de toi. Adam lui dit : Ce nest pas cela [Seth mon fils], mais plutt jai une maladie mortelle et de la douleur. Seth lui dit : Par qui cette douleur est-elle survenue ? Adam lui dit : Quand Dieu nous a faits moi et ta mre, il nous donna un ordre de ne pas manger de cet arbre. Satan nous trompa lheure o [les] anges [qui] taient les gardiens de larbre montent adorer Dieu. Alors satan incita ve manger ce fruit. Seth mon fils, ve m[en] donna manger quand je ne savais pas, car Dieu avait divis le jardin entre moi et ta mre ve pour que nous le surveillons. moi il donna la partie Est et [Nord] et ta mre, Ouest et [Sud]. Nous avions 12 anges qui circulaient avec chacun de nous en vue de protger le jardin jusqu lheure de la lumire. Comme chaque jour, ils partaient [pour adorer le seigneur], lheure quils allaient aux cieux, ce moment-l, satan trompa ta mre et lui a fait manger du fruit. Satan a su que je ntais pas avec elle, ni les anges, ce moment-l, il lui a fait manger [puis elle m[en] donna aussi]. Alors que je mangeai le fruit, je sus que Dieu tait en colre contre nous. Dieu dit : Parce que vous avez dsobi mon ordre, je vous donnerai 70 afflictions [sur] votre corps et toutes les jointures, douleur aux yeux et tintement aux oreilles. Ils seront compts pour moi parmi les afflictions de maladie rserves dans les trsors afin que Dieu puisse les envoyer dans les derniers temps. Aprs quAdam dit cela Seth son fils, il cria et dit : Que dois-je faire, car je suis en grandes douleurs et peines. ve pleura et dit : Adam mon seigneur, lve-toi, donne-moi une partie de ta douleur pour quen la recevant, je la porte aussi, car ces douleurs venues sur toi sont survenues cause de moi. Adam lui dit : Lve-toi, va avec Seth notre fils prs du jardin et l, jetez poussire sur vos ttes et pleurez devant Dieu ; peut-tre Dieu aura-t-il piti de moi et enverra son ange dans le jardin qui ira lendroit o se tient lolivier dont provient lhuile et vous en donnera un peu pour que vous lameniez jusqu moi que je puisse enduire mes os et tre spar de la douleur et que je puisse vous apprendre ce moyen () ce que nous avons essay avant. Alors Seth et ve partirent en direction du jardin et comme ils allaient, ve vit quune bte sauvage se battait contre Seth [son fils] et le mordait. ve commena pleurer et elle dit : [Lorsque] le jour du jugement viendra, tous les pchs me seront reprochs et [les hommes] diront, Notre mre na pas cout lordre du seigneur Dieu. ve cria aprs la bte sauvage et dit : bte sauvage, comment ne crains-tu pas limage de Dieu que tu oses te battre avec limage de Dieu ? Comment ta gueule sest-elle ouverte, tes crocs dcouvert et tes poils hrisss ? Ne te rappelles-tu pas lobissance que tu avais avant pour ouvrir ta gueule contre limage de Dieu ? Alors la bte sauvage cria et dit ve : En vrit notre insolence est cause de toi, car lexemple est venu de toi. Comment ta bouche sest-elle ouverte pour avoir os manger du fruit que Dieu te commanda de ne pas manger ? [Jusqu ce quil change entirement nos natures, dici l tu es incapable de supporter ce que je te dis ou si je commence te rprimer.] Alors Seth dit la bte sauvage : Ferme ta gueule satan, loigne-toi de
6

Le Livre dAdam limage de Dieu [jusquau jour venir] que Dieu tamnera pour rprimer. Alors il dit Seth : Voici de toi je me tiens part, limage de Dieu. La bte senfuit de lui. Seth [avec] ve allrent prs du jardin et ils pleurrent de gros sanglot et demandrent Dieu denvoyer un ange pour les aider. Dieu leur envoya Michl, lange qui est le prince des mes, et [il leur dit ces mots] : Seth [homme de Dieu], ne tefforce pas de nous supplier pour lhuile qui sort de larbre, cette huile de joie, pour oindre Adam ton pre. Cela nest pas pour maintenant mais seulement cette poque o les annes de la fin seront remplies et compltes, alors le oint bienaim viendra ressusciter le corps dAdam. En raison des pchs qui ont pris place, il viendra au Jourdain et sera immerg [par] lui et quand il sortira de leau alors Michl viendra et oindra le nouvel Adam avec lhuile de joie. Alors aprs a, il arrivera la mme chose toutes les btes sauvages de la terre qui se lveront de rsurrection et seront dignes dentrer au jardin, je les oindrai avec cette huile. Mais toi, va vers Adam ton pre, car son temps sera complet dans 3 jours et tu [dois] voir plusieurs merveilles aux cieux et sur terre et en tous les [luminaires] qui sont dans les cieux. Quand lange eut dit cela, il disparut derrire un arbre du jardin. Alors Seth et ve partirent vers la hutte o Adam tait allong de maladie. Adam se souvint de la transgression de manger de larbre et il dit ve : Oh quas-tu fait ? Quelle sorte de mal as-tu amen sur nous et sur notre semence ? Maintenant alors, dis nos enfants comment le pch a pris place, car voici je suis affaibli lextrme de ma force, car peut-tre que quand nous mourrons, les peines viendront sur la terre et toutes les gnrations qui sortiront de nous besogneront et ils nous maudirons en disant, Notre pre et notre mre apportrent [ces maux] sur nous. Alors ve commena pleurer et dit : Venez prs de moi et je vous raconterai quelle faon et comment notre pch a pris place. Au moment o votre pre surveillait la portion de son lot qui lui avait t donne par Dieu et que je surveillais mon lot au Sud et [ct Ouest], satan vint dans le lot dAdam o taient les btes sauvages, il somma le serpent et lui dit : Lve-toi et viens moi ! Car Dieu avait divis les btes sauvages et nous les attribua ; les mles votre pre et il mattribua les femelles. Nous avions lhabitude de les nourrir, chacun de nous, selon ce qui nous avait t imparti. Satan dit au serpent : Lve-toi et viens moi et je te dirais quelque chose qui est profitable pour toi. Alors le serpent vint lui et satan lui dit : Jentends que tu es plus sage que tous les animaux sauvages et je suis venu pour te voir. [Jai trouv] quil ny avait personne comme [toi] en agilit [parmi tous les animaux] lorsque Adam donne manger toutes les btes sauvages ainsi qu toi. Quand alors toutes les btes sauvages vinrent sincliner devant Adam, satan vint avec eux et dit au serpent : Pourquoi tinclines-tu devant Adam chaque matin ? Tu as t form avant lui ! Pourquoi toi qui le prcde tinclines devant le suivant plutt que le plus jeune sincline devant le plus vieux ? Pourquoi tinclines7

Le Livre dAdam tu devant [Adam] ou [pourquoi] tu es nourri par Adam et nes pas nourri du fruit du jardin ? Viens, lve-toi, viens moi et entends ce que je te dis. Comme nous, faisons expulser Adam du jardin afin que nous retournions dans le jardin. Le serpent dit : De quelle faon ou comment peut-on lexpulser du jardin ? Satan dit au serpent : Toi, sois dans ta forme une lyre pour moi et je prononcerai un dialogue par le pouvoir de ta bouche et ainsi tre capable de saider. Alors tous les deux vinrent vers moi et accrochrent leurs pieds autour du mur du jardin. Quand les anges montrent adorer le seigneur, ce moment-l satan prit la forme dun ange et commena louer Dieu dangliques louanges. Je magenouillai prs du mur et assistai ses loges. Je regardai et le vis la ressemblance dun ange, mais quand je regardai de nouveau, je ne le vis plus. Alors il partit pour sommer le serpent et lui dit : Lve-toi et viens moi afin que je puisse entrer en toi et parler par ta bouche aussi longtemps que ce que jai dire. cet instant le serpent devint une lyre pour lui et retourna au mur du jardin, il appela et dit : Oh femme, comme tu es aveugle dans ce jardin de dlice ! Lve-toi, viens moi et je te dirais certaines paroles. Quand je mapprochai de lui, il me dit : Es-tu ve ? Je dis : Oui je suis ! Il rpondit et dit : Que fais-tu dans [le jardin] ? Je lui dis : Dieu nous a plac pour surveiller le jardin. Satan rpondit et me dit par la bouche du serpent : Ce travail est bien, mais viens, manges-tu de [tous] les arbres qui sont dans le jardin ? Je lui dis : Oui nous mangeons de tous except du seul arbre qui est au milieu du jardin que Dieu nous a command : Ne mangez pas de cela, car si vous en mangez vous mourrez certainement. Alors le serpent dit : Comme le seigneur vit, je suis grandement concern pour [vous], car vous tes comme des btes depuis que Dieu vous a priv de [cela]. Mais je ne souhaite pas que tu sois ignorante, viens, viens et mange de larbre et tu verras quel honneur sera le tien. Je lui dis : Je crains de mourir comme Dieu nous a dit. Le serpent conjointement avec satan rpondit et me dit : Comme le seigneur vit, tu ne mourras pas mais si tu manges tes yeux [seront] ouverts et tu deviendras comme Dieu connaissant bien et mal. Mais Dieu savait que tu deviendrais comme lui ; il te trompe en te disant, Nen mange pas. Et il dit : Regarde larbre et voit la gloire qui est autour de larbre. Quand je regardai larbre, je vis [cette] grande gloire qui tait autour de lui. Je lui dis : Larbre est bon et il semble plaisant pour moi mais je ne peux aller et prendre du fruit, jai peur. [Viens ici si] tu nas pas peur, apporte-moi du fruit et je mangerai, ainsi je saurais si tes paroles sont vraies ou pas. Alors le serpent mappela et dit : Viens, ouvre la porte pour moi et jentrerai et je te donnerai du fruit. Quand il entra, il savana un petit peu dans le jardin et sarrta. Je dis : Pourquoi tarrtes-tu ? Il me dit : Lorsque je te donnerai manger et que tes yeux souvrent et deviennes comme Dieu ; peuttre tromperas-tu Adam et ne lui donneras pas manger du fruit et il deviendrait comme une bte devant toi. Mais toi, si tu souhaites, jure-moi vritablement que tu lui donneras manger et que tu ne tromperas pas Adam ton mari. Je lui dis : Je ne connais aucun serment par lequel je peux [te] jurer mais je te dirais par ce que je connais : Par les plantes du jardin et par les chrubs et les sraphs et [par] le pre qui, assis dans les cieux, descend dans le jardin, que si
8

Le Livre dAdam je mange et comprenne toute chose [je ne retiendrais pas] mais je donnerai manger mon mari Adam. Aprs quil mavait pige par un serment alors il me conduit et mamena vers larbre et il savana vers larbre. Il plaa dans son fruit la tromperie, qui est le dsir des pchs ; prostitutions, adultres, avarices. Il abaissa les branches de larbre jusqu terre, je pris alors une portion du fruit et je mangeai. Dans lheure, jappris de mes yeux que jtais dnude de la gloire avec laquelle javais t habille. Alors je commenai pleurer et dit : Que mas-tu fait ? [Mais je ntais plus mortifie au sujet de la guerre que [l]ennemi faisait contre moi], jeus alors la connaissance que dornavant il me conduirait dans les profondeurs de lenfer. Alors satan fit ceci, il descendit de larbre et se cacha dans le jardin. Je cherchai dans mes parts de jardin des feuilles darbre pour couvrir [ma nudit] et je nen trouvai aucune sur tous les arbres, car dans lheure tous les arbres du jardin devinrent effeuills except le figuier seul. Je pris [ses feuilles] et couvris ma nudit et je me tins prs de larbre que javais mang. Seth mon fils, javais peur cause du serment jur que jen donnerais manger Adam mon mari. Jappelai Adam dune voix forte : Lve-toi, viens vers moi et je te montrerai cette faon. Alors Adam vint vers moi avec sa grande gloire et je lui donnai manger du fruit et je le rendis comme moi. Ensuite lui aussi vint [et] prit une feuille de figuier et couvrit sa nudit. Aprs cela on entendit lange Gabriel souffler une trompette et somma tous les anges et leur dire : Ainsi parle le Seigneur : Venez vers moi afin que je descende au jardin avec vous, et coutez mon jugement par lequel je vais juger Adam. Quand on a entendu le son de la trompette de lange, on savait que Dieu allait venir au jardin pour nous juger. Il se plaa sur le chariot de chrub et les anges le louangeaient, par consquent on eut peur et on sest cach. Dieu atteint le jardin et toutes les plantes du jardin fleurirent. Il plaa son trne prs de larbre de vie. Dieu somma Adam et dit : Adam o es-tu ? Penses-tu parce que tu es cach tu puisses dire, Il ne me connait pas ? Une maison peut-elle se cacher de son btisseur que tu te caches prs de cet olivier ? Adam rpondit et dit : Non seigneur, je ne me suis pas cach pensant que tu ne me trouverais pas, mais jai peur, car je suis nu et jai honte. Dieu lui dit : Qui ta montr dtre nu si tu navais pas abandonn mon ordre que je tai donn dobserver ? Alors Adam se souvint de linjonction quil lui avait dit de faire et dobserver. Adam dit : Cette femme que tu as donne ma tromp et jai mang. Il se tourna vers moi et dit : Pourquoi as-tu fait a ? Je rappelais le dialogue du serpent et dis : Le serpent ma trompe. Consquemment Dieu dit Adam : Parce que tu as obi la voix de ta femme et transgress mon commandement, tu seras condamn sur la terre ; tu la besogneras [et elle ne te donnera pas sa force], des pines et des chardons pousseront pour toi. Par la sueur de ton front tu mangeras ton pain et tu nauras pas de repos. Tu [auras faim] et tu deviendras maigre et tu
9

Le Livre dAdam seras afflig par lamertume alors tu mangeras du doux ; tu seras tourment par la chaleur et accabl par le froid ; tu mendieras et deviendras pire ; [tu engraisseras et tu seras faible et] toutes les btes [que] tu dominais se lveront contre toi malicieusement parce que tu as transgress mon ordre et ne [l]a pas observ. Dieu se tourna et me dit : Parce que tu as cout le serpent [et transgress mon ordre] tu souffriras de tourments et douleurs ; tu porteras beaucoup denfants et au moment daccoucher en grandes agonies et douleurs [tu] voudras mettre un terme ta vie. Par ta bouche tu promettras et diras, Si je survis ces agonies, je ne retournerai jamais vers mon mari. Mais quand tu mergeras de ces agonies, tu reviendras aussitt sur terre, aussi tu seras condamne par ta propre bouche lorsque la douleur tait vive davoir promis, Je ne retournerai jamais sur cette terre. Et alors tu reviendras [pareillement. En douleur] tu porteras des enfants et en piti tu retourneras vers ton mari et il dominera sur toi. Aprs quil mait dit tout cela, le seigneur devint trs en colre contre le serpent et dit : Parce que tu as fait a et devint une lyre [pour garer ceux qui sont faibles de cur], soit maudit plus que tous les animaux. Soit priv des nourritures [que tu avais lhabitude de manger]. La poussire sera ta nourriture et tu iras sur ton ventre et ton estomac, tes pieds et mains seront retirs et tes oreille[s] ncouteront pas, ni [aucun de tes membres]. La ressemblance de la croix amnera mon fils sur la terre cause de celui que tu as tromp. Soit incapable et bris cause du mal de ton cur. Je place aversion entre toi et la semence dAdam. Tu tallongeras dans lattente de son talon et lui de ta tte jusquau jour o tu seras puni. Quand Dieu eut dit cela, il ordonna notre expulsion du jardin et les anges se placrent pour nous expulser. Adam supplia les anges et dit : Laissez-moi un peu afin que je supplie Dieu pour mes pchs. Peut-tre maccordera-t-il une pnitence et ne [m]expulsera pas du jardin. Les anges le laissrent sans [l]expulser du jardin et Adam dit : Aie piti de moi seigneur Dieu, car jai pch contre toi. Alors le seigneur dit [aux anges] : Pourquoi le laissez-vous rester encore, mais expulsez-[le] du jardin. Les fautes sont-elles miennes ? Ai-je prononc un jugement en vain ? Alors les anges vnrrent Dieu et dirent : Tu es juste seigneur et tes jugements sont droits. Adam parla encore Dieu : Mon seigneur, je te supplie, donne-moi de larbre de vie pour que jen mange avant de quitter le jardin. Le seigneur dit Adam : Tu ne peux pas prendre de cela de ton vivant, car jai donn un ordre aux sraphs de surveiller alentour avec des armes cause de toi, de crainte que tu en manges plus+ et que tu deviennes immortel et dises, Voici je ne mourrai pas. Et tu te vanterais de a et serais victorieux de la guerre que ton ennemi a faite avec toi. Plutt, quand tu quitteras le jardin, abstiens-toi de calomnie, de prostitution, dadultre, de sorcellerie, damour de largent, davarice et de tous pchs. Alors tu te relveras de la mort [dans la] rsurrection qui va prendre place. ce
10

Le Livre dAdam moment-l je te donnerai de larbre de vie et tu seras ternellement immortel. Quand Dieu eut dit cela, il ordonna de nous expulser du jardin. Adam commena pleurer devant les anges et les anges lui dirent : Que veux-tu que lon fasse pour toi ? Adam rpondit et dit aux anges : Je vous supplie, laissez-[moi] rester un peu pour que je prenne de doux encens avec moi du jardin afin que, quand je sortirais dici, je puisse offrir de doux encens Dieu et des offrandes, ainsi peut-tre, Dieu nous coutera-t-il. Les anges le laissrent et il emporta de doux encens avec lui, iris et balsamier. Ils nous prirent et nous sortirent du jardin vers cette terre. Seth mon fils, maintenant je t[ai] montr la faon, comment nous avons pch. Mais toi, prends soin de faire les bonnes choses, nabandonne pas lordre de Dieu et ne tloigne pas de sa piti. Voici je te montrerai chaque sorte de rcompense, la bonne et la mauvaise ensemble. Au moment o Adam tait malade et quils se tenaient autour de lui parce quil ne lui restait quun seul jour sa vie et que lesprit dAdam quitterait son corps, ve raconta tout et ve dit encore Adam : Pourquoi meurs-tu et moi vis-je ? Dis-moi quoi faire pour toi ? Combien de temps serai-je sur la terre aprs ta mort ? Adam dit ve : Ne tinquite pas des choses terrestres mais tiens compte que nous mourrons tous deux comme un couple et ils te placeront l o je serai. Mais quand je mourrai, ne viens pas prs de moi pour me bouger de ma place jusqu ce que Dieu te parle me concernant, car Dieu ne moubliera pas mais il cherche le rcipient quil a fait. Maintenant lve-toi, prie Dieu jusqu ce que je remette en ses mains lesprit quil ma donn. Car je ne sais pas comment nous serons considrs par le pre de tout, sil sera en colre ou sera misricordieux envers nous. Alors ve se leva et supplia Dieu et dit : Dieu ! Jai pch. Jai pch contre toi mon bienaim seigneur. Jai pch contre tes anges lus, jai pch contre les chrubs, jai pch contre les sraphs. Jai pch devant toi seigneur. Je [vous] supplie tous que Dieu a crs dans les cieux et sur la terre afin que vous intercdiez auprs du pre dans le ciel. Quand ve priait sur ses genoux, voici Michl larchange vint vers elle, la releva et dit : ve, relve-toi de ta pnitence, voici lesprit dAdam ton mari est sorti de son corps. ve se leva et tous les anges sassemblrent devant elle, chacun selon son rang. Certains deux portaient des encensoirs dans leurs mains, dautres portaient des trompettes et dautres portaient des bndictions. Voici le seigneur des armes sur un chariot de chrub et 4 vent[s] le tiraient et les chrubs taient au service de ces vents et les anges avanaient devant lui. Dieu vint sur la terre lendroit o le corps dAdam gisait et tous les anges [taient] devant lui avec des louanges. Dieu vint au jardin et toutes les plantes [bougrent] et tous les gens qui taient avec Adam tombrent endormis sauf Seth, ltre vertueux, tait le seul veill selon
11

Le Livre dAdam linstruction de Dieu. Dieu alla vers le corps dAdam o il gisait mort, Dieu pleura grandement et dit dune voix douce : Oh Adam, pourquoi as-tu fait a ? Si tu avais observ mon ordre, ceux qui tont rabaiss cet endroit ne se seraient pas rjouis sur toi. Mais je changerai leur rjouissance en chagrin et je changerai ton chagrin en rjouissance. Je ferai de toi le commencement de rjouissance et je te placerai sur le trne de celui qui ta tromp et je les chasserai dans un endroit dobscurit et de mort. Aprs cela Dieu parla Michl et dit : Va au jardin du [3e] ciel et apporte-[moi] 3 draps de lin. Quand il les lui apporta, Dieu dit Michl et Ozel et Gabriel : Apportez ces draps de lin et couvrez le corps dAdam et apportez lhuile douce. Ils les apportrent et les placrent autour de lui et lenvelopprent de ce revtement. Quand ils eurent tout fini, Dieu leur commanda dapporter le corps dAbel. Ils apportrent encore dautres draps de lin et lhabillrent, car il tait immobilis depuis [le] jour que Can le sans-loi le tua et voulait le cacher mais nen tait pas capable, car ds que le corps tait dans la poussire, une voix cleste venait et disait, Il nest pas permis de le cacher [dans] la terre [avant] que la premire crature soit retourne dans la terre do elle vient. Alors ils le prirent de la mme cave o il tait jusqu ce que Adam meure, aprs a ils lapportrent et le disposrent aussi comme ils avaient dispos Adam son pre. Aprs lhabillage Dieu commanda que les deux soient pris ensemble [de la rgion du jardin] et soient emmens lendroit o la poussire avait t prise pour crer Adam. Dieu les fit creuser cet endroit et les envoya chercher de doux encens et encens diris et il leur fit mettre les huiles sur la poussire et recouvrir dpices. Aprs a ils prirent alors les deux corps ensemble et les mirent lendroit quils leur avaient prpar. Ils [creusrent] et firent des spulcres par-dessus eux. Dieu appela le corps dAdam travers la poussire et dit : Adam, Adam ! Le corps dAdam dit la poussire : Rponds et dit : [Je suis] ici seigneur ! Le seigneur lui dit : Voici tout comme je tai dit Adam, tu es poussire et tu retournes la poussire, mais je te relverai la rsurrection comme je tai promis. Aprs que Dieu dit cela, il prit un triple sceau et scella la tombe dAdam et dit : Que personne napproche pendant ces jours jusqu ce que leurs corps en retournent. Alors cet instant Dieu monta aux cieux avec ses anges, sraphs et chariot de lumire, chacun sa station. Les temps de ve taient remplis et complets et elle se mourait. Elle commena pleurer et cherchait savoir lendroit o Adam tait enterr parce quelle [l]ignorait. Car au moment o Dieu vint pour la mort dAdam, toutes les plantes du jardin furent dplaces, et par le saint esprit, un sommeil tomba sur tous ceux qui taient sur la terre jusqu ce quils habillent Adam, et personne sur la terre savait, sauf Seth seul. ve commena encore pleurer pour supplier Dieu afin quils lamnent lendroit o Adam
12

Le Livre dAdam tait enterr. Quand elle termina cette prire, elle dit : Mon Dieu, Dieu des miracles, ne me prive pas de lemplacement dAdam mais commande de me placer dans sa tombe. Qu lendroit o Adam est enterr, que je sois enterre avec lui aussi comme nous tions ensemble dans le jardin et ntions pas spars lun de lautre, ainsi dans la vie comme [notre] mort. Quand elle eut dit a en implorant, son me la quitta. Michl larchange vint et parla Seth et lui apprit comment lhabiller. Trois anges vinrent, prirent le corps de ve et lapportrent et le placrent l o taient les corps dAdam et dAbel. Aprs cela Michl parla Seth et dit : Ainsi tu habilleras tout tre humain qui meurt, jusquau jour de la fin la rsurrection. Quand lange eut dit cela Seth, il monta au ciel glorifiant [Dieu] et disant 3: Allelujah ! Saint, saint, saint est le seigneur dans la gloire de Dieu le pre, car lui est digne de donner gloire, honneur et adoration, avec lesprit ternel qui donne vie, maintenant et toujours et jamais. Amen. Saint, saint, saint est le seigneur des armes, lui soit la gloire et pouvoir pour toujours et jamais. Amen.

Citation du livre lApocalypse de Mose, Chap.43.

13

Le Livre dAdam

Le Livre dAdam - Adamagirk manuscript, Aakel of Siwnik., 1653.

14

Le Livre dAdam

15

Le Testament dAbraham

Version franaise intgrale

Le Testament dAbraham I. Abraham 4 complta la mesure de sa vie 995 ans et vcut dans le calme, la douceur et la droiture toutes les annes de sa vie. Ltre juste tait hospitalier lextrme, sa tente plante aux intersections du chne de Mamr ; il recevait toute personne ensemble, riche et pauvre, rois et gouverneurs, lhandicap et le dlaiss, amis et trangers, voisins et voyageurs. Dvou, entirement saint et juste, Abraham les entretenait tous galement. Cependant, mme le sort commun survint sur lui, inexorable lot amer de la mort et fin incertaine de vie. Par consquent le seigneur Dieu sommant Michael son archange, lui dit : Michl, chef-capitaine ! Descends vers Abraham et parle-lui au sujet de sa mort afin quil mette ses affaires en ordre, car je lai bni comme les toiles du ciel et comme le sable du bord de mer, et il est rempli de longue vie et de beaucoup de possessions et devenu extrmement riche. Dailleurs, par-dessus tous les hommes, il est juste en toute bienveillance, hospitalier et aimant jusqu la fin sa vie ; mais va archange Michael vers Abraham mon ami bienaim et annonce-lui sa mort et assure-le ainsi : De ce point tu partiras de ce monde vain et quitteras le corps et iras vers ton seigneur toi dans la bont. II. Et le chef-capitaine partit de la face de Dieu et descendit vers Abraham au chne de Mamr et trouva le juste Abraham prs du champ assis prs des jougs des bufs, pour labourer avec les fils de Masek ensemble et dautres domestiques au nombre de 12. Et voici le chef-capitaine vint vers lui et Abraham voyant venir de loin Michael le chef-capitaine, comme face un combattant, il se leva et alla sa rencontre selon la coutume, accueillant et entretenant tout tranger. Et le chef-capitaine le salua et dit : Hail ! Trs honor pre, me juste choisie de Dieu, vrai fils dtre cleste. Abraham dit au chef-capitaine : Hail ! Trs honor combattant, brillant comme le soleil et plus beau parmi tous les fils des hommes - tu es bienvenu ; aussi je sollicite ta prsence, dis-moi do te vient la jeunesse de ton ge, apprends ton suppliant do et de quelle arme et par quel voyagement ta beaut est venue jusqu l. Le chef-capitaine dit : Moi, juste Abraham, je viens de la grande ville. Jai t envoy par le grand roi pour prendre la place dun bon ami lui, car le roi la somm. Et Abraham dit : Viens mon seigneur, viens avec moi jusqu mon champ. Le chef-capitaine dit : Je viens. Et venant dans le champ du labourage, ils sassirent cot de la compagnie et Abraham dit aux fils de Masek ses serviteurs : Allez au troupeau de chevaux et apportez 2 chevaux tranquilles et doux et apprivoiss pour que moi et cet tranger puissions nous assoir dessus. Mais le chef-capitaine dit : Non mon seigneur Abraham, ne les laisse pas apporter des chevaux, car je mabstiens de jamais masseoir sur nimporte quelle bte quadrupde. Mon roi nest-il pas riche de beaucoup de marchandises, ayant puissance sur les hommes et toutes sortes de btail ! Mais je mabstiens de jamais masseoir sur nimporte quelle bte quadrupde. Partons me juste puis marchons simplement jusqu ce que nous arrivions ta maison. Et
4

Le Testament dAbraham : a t prserv dans les langues arabe, slave, thiopique, copte bohairic, roumaine et grecque.

17

Le Testament dAbraham Abraham dit : Amen que ce soit ainsi. III. Et pendant quils venaient du champ vers sa maison, prs de ce chemin-l se tenait un cyprs et par ordre du seigneur larbre pleura dune voix humaine en disant : Saint, saint, saint est le seigneur Dieu qui appelle lui ceux qui laiment. Mais Abraham dissimula le mystre pensant que le chef-capitaine navait pas entendu la voix de larbre. Et arrivs prs de la maison ils sassirent dans la cour et Isaac, voyant la face de lange, dit Sarah sa mre : Ma dame mre, regarde, lhomme assis avec mon pre Abraham nest pas un fils de la race de ceux qui habitent sur la terre. Et Isaac courut et le salua et tomba aux pieds de lincorporel, et lincorporel le bnit et dit : Le seigneur Dieu taccordera sa promesse faite ton pre Abraham et sa semence et taccordera galement la prcieuse prire de ton pre et de ta mre. Abraham dit son fils Isaac : Isaac mon fils, puise de leau du puits et apporte-la moi dans le bassin que nous puissions laver les pieds de cet tranger, car il est fatigu davoir voyag de si loin vers nous. Et Isaac courut au puits et dversa leau dans le bassin et leur apporta, et Abraham monta et lava les pieds du chef-capitaine Michael et le cur dAbraham tait drang et il pleura au-dessus de ltranger. Et Isaac voyant son pre pleurer, pleura galement et le chef-capitaine les voir pleurer pleura aussi avec eux et les larmes du chefcapitaine tombrent au-dessus du bassin dans leau du bassin et devinrent des pierres prcieuses. Et Abraham, voyant la merveille et tant tonn, prit les pierres secrtement et dissimula le mystre, le gardant pour lui dans son cur. IV. Et Abraham dit Isaac son fils : Mon fils aim, va la pice centrale de la maison et embellis-la, tends-l pour nous deux couches, une pour moi et une pour cet homme qui est invit chez nous en ce jour. Prpare-l pour nous un banc et un chandelier et une table avec labondance de chaque bonne chose. Mon fils, embellis la pice et tends pour nous pardessous toile et pourpre et fin lin, brle-l tout encens prcieux et excellent et apporte les plantes dodeur douce du jardin et emplis notre maison avec elles. Allume 7 lampes pleines dhuile afin que nous puissions nous rjouir, car cet homme qui est notre invit en ce jour est plus glorieux que les rois ou les gouverneurs et son aspect surpasse tous les fils des hommes. Et Isaac prpara bien toutes choses et Abraham avec Michael larchange entrrent dans la pice et tout les deux sassirent sur les couches et entre eux tait place une table avec labondance de chaque bonne chose. Alors le chef-capitaine se leva et sortit comme pouss par la contrainte de son ventre pour faire la sortie deau et monta au ciel en un clin dil et se tint devant le seigneur et lui dit : Seigneur et matre, fais savoir ton pouvoir que je suis incapable de rappeler cet homme juste sa mort, car je nai pas vu sur la terre un homme comme lui, indulgent, hospitalier, juste, vridique, dvou, sabstenant de toute mauvaise intention. Et sache maintenant seigneur que je ne peux pas lui rappeler sa mort. Et le seigneur dit : Michael chef-capitaine ! Descends vers mon ami Abraham et fais tout ce quil te dira et
18

Le Testament dAbraham mange avec lui tout ce quil mange et jenverrai mon esprit saint sur son fils Isaac et mettrai la mmoire de sa mort dans le cur dIsaac que lui-mme dans un rve puisse voir la mort de son pre et Isaac rapportera le rve et tu linterprteras et il connatra lui-mme sa fin. Et le chef-capitaine dit : Seigneur, tous les esprits clestes sont incorporels et ne mangent ou boivent et cet homme a mis devant moi une table avec labondance de toutes bonnes choses terrestres et corruptibles. Maintenant seigneur que ferais-je ? Comment puis-je lui chapper, assis une table avec lui ? Le seigneur dit : Descends vers lui et naie aucune pense pour a, car quand tu tassiras avec lui, jenverrai sur toi un esprit dvorant et il consommera de tes mains et par ta bouche tout ce qui est sur la table. Ensemble rjouis-toi avec lui dans tout, seulement tu interprteras bien les choses de la vision, quAbraham connaisse la faucille de la mort et la fin incertaine de vie et puisse prendre disposition de toutes ses possessions parce que je lai bni par-dessus le sable de la mer et comme les toiles du ciel. V. Alors le chef-capitaine descendit vers la maison dAbraham et sassit avec lui la table et Isaac les servit. Et quand le dner finit, Abraham pria selon sa coutume et ensemble le chefcapitaine pria avec lui et chacun se coucha pour dormir sur sa couche. Et Isaac dit son pre : Pre, moi aussi je dormirai volontiers avec toi dans cette pice afin que je puisse galement entendre ta conversation, car jaimerai couter lexcellence de la conversation de cet homme vertueux. Abraham dit : Nay mon fils ! Mais va dans ta propre chambre et dors sur ta propre couche de peur que nous ennuyions cet homme. Puis ayant reu deux la prire et les ayant bni, Isaac partit dans sa propre chambre et se coucha sur sa couche. Mais le seigneur envoya la pense de mort dans le cur dIsaac comme dans un rve et autour de la 3e heure de la nuit Isaac se rveilla et se leva de sa couche et vint en courant la pice o dormait son pre ainsi que larchange. LorsquIsaac atteint la porte, il pleura en disant : Abraham mon pre ! Lve-toi et ouvre-moi vite que je puisse entrer et me pendre ton cou et tembrasser avant quils vous prennent loin de moi. Abraham se leva donc et lui ouvrit et Isaac entra et saccrocha son cou et commena pleurer dune voix forte. Le cur troubl Abraham pleura aussi dune voix forte et le chef-capitaine les voyant pleurer, pleura galement. Sarah tant dans sa chambre, entendit leurs pleurs et vint en courant vers eux et les trouva enlacs et pleurs. Et Sarah dit pleure : Abraham mon seigneur, que se passe-t-il pour que tu pleures ? Dis-moi mon seigneur, est-ce ce frre avec qui tu tes entretenu en ce jour qui apporte des nouvelles de Lot le fils de ton frre, quil est mort ? Est-ce pour cela que vous vous affligez ainsi ? Le chef-capitaine rpondit et lui dit : Non ma sur Sarah, ce nest pas comme tu dis, mais ton fils Isaac a eu un rve et est venu vers nous en pleurant, et en le voyant nos curs ont t troubls et en larmes. VI. Puis Sarah coutant lexcellence de la conversation du chef-capitaine sut immdiatement que ctait un ange du seigneur qui parlait. Sarah signifia donc Abraham de sortir vers la
19

Le Testament dAbraham porte et lui dit : Abraham mon seigneur, sais-tu qui est cet homme ? Abraham dit : Je ne sais pas. Sarah dit : Mon seigneur, tu sais les 3 hommes du ciel avec qui nous nous sommes entretenus dans notre tente prs du chne de Mamr quand tu as tu le petit [animal] sans dfaut et mis une table devant eux ; aprs que la chair ait t mange, le petit sest relev et a tt sa mre avec grande joie. Ne sais-tu pas mon seigneur Abraham quils nous donnrent Isaac comme fruit de lutrus comme promis ! Cest lun de ces 3 hommes saints. Abraham dit : Oh Sarah, en cela tu as dit la vrit. Gloire et loge notre Dieu et pre ! Tard dans la soire quand je me suis lav les pieds dans le bassin, je disais dans mon cur - voici les pieds dun des 3 hommes que jai dj lavs ; et ses larmes qui sont tombes dans le bassin sont alors devenues des pierres prcieuses. Et les secouant hors de son vtement, il les donna Sarah en disant : Si tu ne me crois pas, regarde-les maintenant. Et Sarah les prit, sinclina et salua et dit : Gloire soit Dieu qui nous montre des choses merveilleuses ! Abraham mon seigneur, et maintenant sache quil y a parmi nous la rvlation dune chose certaine, quelle soit bonne ou mauvaise. VII. Et Abraham laissa Sarah et entra dans la pice et dit Isaac : Mon fils aim, viens ici, dis-moi la vrit, quas-tu vu et quest-il arriv que tu sois venu si vite vers nous ? Et Isaac commenant parler rpondit : Mon seigneur, jai vu dans cette nuit le soleil et la lune au-dessus de ma tte mentourant de leurs rayons et me donnant lumire. Comme je regardai a fixement, rjoui, je vis le ciel ouvert et un homme descendre, portant lumire, brillant plus que 7 soleils. Et cet homme vint tel le soleil et prit le soleil de ma tte et partit en haut dans les cieux do il tait venu, mais jtais trs afflig, car il prit le soleil de moi. Aprs un temps, car jtais encore accabl et troubl, je vis cet homme venir du ciel une 2e fois et il prit de moi galement la lune de ma tte et jai beaucoup pleur et jappelai cet homme de lumire et dis : Non mon seigneur, nemporte pas ma gloire de moi, aie piti de moi et mcoute et si tu emportes le soleil de moi alors laisse-moi la lune. Il dit : Supporte-les dtre pris vers le roi au-dessus, car il les souhaite l. Et il les prit loin de moi mais laissa les rayonnements sur moi. Le chef-capitaine dit : coute juste Abraham, le soleil que ton fils a vu cest toi son pre et galement la lune est Sarah sa mre. Lhomme portant lumire qui est descendu du ciel, cest celui envoy par Dieu qui doit prendre ton me juste de toi. Et sache maintenant trs honor Abraham, qu ce moment tu laisseras cette vie terrestre pour tre dplac vers Dieu. Abraham dit au chef-capitaine : Oh plus trange des merveilles ! Et maintenant es-tu celui qui doit prendre mon me de moi ? Le chef-capitaine lui dit : Je suis Michael le chef-capitaine qui se tient devant le seigneur et jai t envoy pour te rappeler ta mort et alors je partirai vers lui comme jai t command. Abraham dit : Maintenant je sais que tu es un ange du seigneur et a t envoy pour prendre mon me mais je nirai pas avec toi ; mais fais ce qui ta t command.
20

Le Testament dAbraham VIII. Le chef-capitaine entendant ces mots disparut aussitt et monta au ciel se tenir devant Dieu et raconta tout ce quil avait vu dans la maison dAbraham et le chef-capitaine dit galement son seigneur : Ainsi dit Abraham votre ami : Je nirais pas avec toi mais fais ce qui ta t command. Et maintenant seigneur Tout-puissant, ta gloire et royaume immortel commandent-ils tout ? Dieu dit au chef-capitaine Michael : Va de nouveau chez Abraham mon ami et parle-lui ainsi : Ainsi dit le seigneur ton Dieu, lui qui ta amen la terre de promesse, qui ta bni par-dessus le sable de la mer et par-dessus les toiles du ciel, qui a ouvert lutrus strile de Sarah et permis Isaac comme fruit de lutrus dans la vieillesse. Je te dis quen bnissant, je te bnirais vritablement, et quen multipliant, je multiplierai ta semence, et je te donnerai tout ce que tu me demanderas, car je suis le seigneur ton Dieu et quil na pas dautre ct de moi. Dis-moi pourquoi tu te rebelles contre moi et pourquoi y-at-il grief en toi et pourquoi tu te rebelles contre Michael mon archange ? Ne sais-tu pas que tous sont venus dAdam et ve et sont morts et quaucun des prophtes na chapp la mort. Aucun de ceux qui gouvernent comme rois nest immortel, aucun de vos anctres na chapp au mystre de la mort. Ils sont tous morts, ils sont tous partis dans lhads, ils ont tous t recueillis par la faucille de la mort. Mais sur toi je nai pas envoy la mort, je nai permis quaucune maladie mortelle vienne sur toi, je nai pas permis la faucille de la mort de te saisir, je nai pas permis aux filets de lhads de te recouvrir, je nai jamais souhait quaucun mal te saisisse. Mais par bon confort jai envoy Michael mon chef-capitaine vers toi afin que tu connaisses ton dpart de ce monde et places ta maison en ordre et tout ce qui tappartient et bnisse Isaac ton fils bienaim. Et sache maintenant que jai fait ceci en souhaitant ne pas vous affliger. Pourquoi alors avoir dit mon chef-capitaine, je nirai pas avec toi ? Pourquoi avoir parl ainsi ? Ne sais-tu pas que si je laisse aller la mort pour quelle vienne sur toi, est-ce qualors je devrais voir si tu viendrais ou non ? IX. Et le chef-capitaine reut les exhortations du seigneur et descendit vers Abraham et le vit, lui le juste, tomber sur son visage terre comme un mort quand le chef-capitaine lui dit tout ce quil avait entendu du Plus-haut. Puis quand le saint et juste Abraham se leva, beaucoup de larmes tombrent aux pieds de lincorporel, et il lui dit implorant : Je timplore chefcapitaine des armes au-dessus, puisque tu as entirement daign venir toi-mme vers moi, un pcheur, et dans toutes choses ton serviteur indigne, je timplore quand mme chef-capitaine de porter ma parole de nouveau au Plus-haut et lui dire : Ainsi parle Abraham votre serviteur : Seigneur, seigneur ! Dans toute action et parole que je tai demand, tu mas entendu et a accompli tous mes conseils. Maintenant seigneur, je ne rsiste pas ton pouvoir, car moi aussi sais que je ne suis pas immortel mais mortel. Puisqu ton ordre toutes les choses se rapportent et craignent et tremblent la face de ton pouvoir, moi aussi crains mais je te fais une demande et maintenant seigneur et matre, entends ma prire parce que dans ce corps encore je dsire voir toute la terre habite et toutes les crations que tu as tablies par une
21

Le Testament dAbraham parole et quand je verrais cela alors je partirais de la vie et serais sans douleur. Ainsi le chefcapitaine retourna encore et se tint devant Dieu et lui raconta tout, disant : Ainsi parle Abraham votre ami : Je dsire voir toute la terre pendant ma vie avant que je meure. Et le Plus-haut entendant cela, commanda encore au chef-capitaine Michael et lui dit : Prends un nuage de lumire et les anges qui ont pouvoir sur les chariots et descendez prendre Abraham le juste sur un chariot de cherubim et lexalter dans les airs du ciel afin quil puisse voir toute la terre. X. Et Michael larchange descendit et prit Abraham sur un chariot de cherubim et lexalta dans les airs du ciel et lamena sur le nuage avec 60 anges ensemble et Abraham monta sur le chariot au-dessus de toute la terre. Et Abraham vit le monde comment il tait ce jour-l : Certains labourant, certains conduisant des charrettes ; un endroit des hommes nourrissaient des troupeaux et dans dautres, les voyant de nuit, dansant et jouant et harpant ; un autre endroit des hommes opposant et contestant la loi ; ailleurs des hommes pleurant et ayant le souvenir des morts. Il vit aussi le nouveau fianc reu avec lhonneur et en un mot il vit toutes choses qui se font dans le monde, autant bien que mal. Abraham passant aussi audessus deux vit des hommes portant des pes, manipulaient dans leurs mains des pes affiles, et Abraham demanda au chef-capitaine : Qui sont ceux-l ? Le chef-capitaine dit : Ce sont des voleurs qui ont lintention de commettre le meurtre, de voler, brler et dtruire. Abraham dit : Seigneur, seigneur ! Entends ma voix et ordonne que les btes sauvages viennent sortir du bois et les dvorer. Et pendant quil parlait, les btes sauvages sortirent du bois et les dvorrent. Et il vit un autre endroit un homme commettant fornication avec une femme, lun avec lautre, et dit : Seigneur, seigneur ! Commande que la terre vienne souvrir et les avaler. Et immdiatement la terre se fendit et les avala. Et il vit un autre endroit des hommes creusant travers une maison et prendre les possessions dautres hommes, et il dit : Seigneur, seigneur ! Commande que le feu vienne descendre du ciel et les consumer. Et pendant quil parlait, le feu descendit du ciel et les consuma. Et une voix vint directement du ciel au chef-capitaine, disant : Michael chef-capitaine ! Commande au chariot de sarrter et dtourne Abraham, quil ne puisse pas voir toute la terre, parce que sil voit tout ce qui vit dans la mchancet, il dtruirait toute la cration. Car voici, Abraham na pas pch et na aucune piti pour les pcheurs, mais jai fait le monde et ne dsire pas dtruire aucun dentre eux mais attends la mort du pcheur - jusqu ce quil se convertisse et vive. Mais emmne Abraham la 1e porte du ciel quil puisse voir les jugements et les rcompenses et le repentir des mes des pcheurs quil a dtruites. XI. Ainsi Michael dtourna le chariot et apporta Abraham lEst, la 1e porte du ciel et Abraham vit 2 chemins, lun troit et contract, lautre large et spacieux, et l, il vit 2 portes, une large sur le large chemin et lautre troite sur le chemin troit. Et lextrieur des 2 portes
22

Le Testament dAbraham il vit un homme assit sur un trne dor et lapparence de cet homme tait terrible comme pour le seigneur. Et ils virent beaucoup dmes conduites par des anges et emmenes par la porte large et dautres mes, peu nombreuses, furent menes par les anges par la porte troite. Et quand ltre merveilleux qui reposait sur le trne dor vit si peu entrer par la porte troite et beaucoup entrer par la porte large, ltre merveilleux tordit soudainement les cheveux de sa tte et les cts de sa barbe et se jeta terre de son trne, pleurant et se lamentant ; mais quand il vit beaucoup dmes entrer par la porte troite alors il se releva de terre et sassit sur son trne en grande joie, se rjouissant et exultant. Et Abraham demanda au chef-capitaine : Mon seigneur chef-capitaine, qui est cet homme, le plus merveilleux, distingu dune telle gloire, qui parfois pleure et se lamente et parfois se rjouit et exulte ? Ltre incorporel dit : Cest Adam premier-cr qui est dans une telle gloire et il surveille le monde parce que tous sont venus de lui et quand il voit beaucoup dmes passer par la porte troite alors il se relve et sassied sur son trne se rjouissant et exultant dans la joie parce que cette porte troite est celle du juste qui mne la vie et ceux qui passent par elle entrent dans le paradis. Cest pour cela que Adam premier-cr se rjouit, parce quil voit les mes tant sauves, mais quand il voit beaucoup dmes entrer par la large porte alors il tire les cheveux de sa tte et se jette sur le sol en pleurant et se lamentant amrement parce que la large porte, qui est pour les pcheurs, mne la destruction et au chtiment ternel et pour cela Adam, le premier-form, tombe de son trne en pleurant et se lamentant de la destruction des pcheurs parce quils sont beaucoup qui sont perdus et ils sont peu qui sont sauvs - parce que sur 7000, peine 1 me est trouve sauve, tant juste et immacule. XII. Tandis quil me disait encore ces choses, voil deux anges laspect ardent et lesprit sans piti et au regard svre qui conduisent des milliers dmes en les fouettant sans gard avec les lanires ardentes. Lange retint lme de lun et ils conduisirent la destruction toutes les mes la porte large. Nous sommes aussi alls avec les anges et sommes entrs dans cette porte large, et entre les deux portes se tenait un trne daspect terrible, dun cristal terrible, scintillant comme le feu et sur lui tait assis un homme incroyable, brillant comme le soleil, comme le fils de Dieu ; devant lui tait une table comme en cristal, toute en or et de toile fine et un livre tait pos sur la table dune paisseur de 6 coudes5 et dune largeur de 10 coudes6, et sa droite et sa gauche, 2 anges tenant le papier et lencre et le crayon. Un ange de lumire assis devant la table tenait dans sa main une balance et sur sa gauche, assis, un ange trs ardent, sans piti et svre, tenait dans sa main une trompette, ayant en lui le feu tout-consumant avec lequel prouver les pcheurs. Lhomme extraordinaire qui stait assis sur le trne jugeait lui-mme et condamnait les mes et les 2 anges du ct droit et du
6 coudes = 3 m approx. Une coude est une ancienne mesure de longueur denviron 0,50 m (coude royale 0,522 m ; petite coude 0,450 m). 6 10 coudes = 5 m approx.
5

23

Le Testament dAbraham ct gauche crivaient, celui de droite la droiture et celui de gauche la mchancet. Ltre devant la table qui tenait la balance pesait les mes et lange ardent qui tenait le feu prouvait les mes. Et Abraham demanda au chef-capitaine Michael : Quest cela que nous voyons ? Et le chef-capitaine dit : Ces choses que tu vois saint Abraham sont le jugement et la rcompense. Et voici, lange tenait lme dans sa main et lapportait devant le juge et le juge dit un des anges qui le servait : Ouvre ce livre et trouve-moi les pchs de cette me. Et ouvrant le livre il trouvait ses pchs et sa droiture pareillement balancs et il ne la donne ni aux tourments, ni ceux qui sont sauvs mais la plaa au milieu. XIII. Et Abraham dit : Mon seigneur chef-capitaine, qui est ce juge le plus extraordinaire ? Et qui sont les anges qui crivent ? Et qui est lange comme le soleil, tenant la balance ? Et qui est lange ardent tenant le feu ? Le chef-capitaine dit : Vois-tu trs saint Abraham, lhomme terrible assis sur le trne est le fils du premier-cr Adam qui est appel Abel que le mauvais Can a tu et il sassied ainsi pour juger toute la cration et examiner les hommes justes et les pcheurs, car Dieu a dit : Je ne vous jugerai pas mais chaque homme-n, par lhomme sera jug. Par consquent il lui a donn le jugement pour juger le monde jusqu son grand et glorieux venir, juste Abraham, et qui est alors le parfait jugement et la rcompense ternelle et inchangeable que personne ne peut altrer. Car tout homme est venu du premier-cr et ils sont donc dabord jugs ici par son fils et au 2e venir, ils seront jugs par les 12 tribus dIsral, tout souffle et toute crature, mais en 3e ils seront jugs par le seigneur Dieu de tous et puis dfinitivement - la fin de ce jugement est proche et la sentence terrible, et personne pour intercder. Et maintenant le jugement et la rcompense du monde se fait par ces 3 tribunaux et pour cette raison une situation nest pas dfinitivement confirme par 1 ou 2 tmoins, mais par 3 tmoins tout sera tabli. Pour les 2 anges, la main droite et la gauche, ce sont eux qui crivent les pchs et la droiture ; celui la main droite note la droiture et celui gauche les pchs. Lange comme le soleil, tenant la balance dans sa main, est larchange Dokiel le juste peseur et il pse les droitures et les pchs avec la droiture de Dieu. Lange ardent et sans piti, tenant le feu dans sa main, est larchange Puruel qui a le pouvoir sur le feu et prouve les travaux des hommes par le feu, et si le feu consomme le travail dun homme quelconque, lange du jugement le saisit immdiatement et lemporte lendroit des pcheurs, le plus amer endroit de chtiment. Mais si le feu approuve le travail de quelquun et ne se saisit pas de lui, cet homme est justifi et lange de la droiture le prend et le porte pour tre sauv dans le lot du juste. Et ainsi trs juste Abraham, toutes choses dans tous les hommes sont juges par le feu et la balance. XIV. Et Abraham dit au chef-capitaine : Mon seigneur chef-capitaine ! Lme que lange tenait dans sa main, pourquoi a-t-elle t adjuge tre place au milieu ? Le chef-capitaine dit : coute juste Abraham, parce que le juge a trouv ses pchs et ses droitures gaux, il ne
24

Le Testament dAbraham la ni soumise au jugement ni tre sauve jusqu ce que le juge de tous vienne. Abraham dit au chef-capitaine : Et quest-il requis pour que lme soit sauve ? Le chef-capitaine dit : Si elle obtient une droiture au-dessus de ses pchs, elle entre dans le salut. Abraham dit au chef-capitaine : Michael chef-capitaine, viens par ici et faisons une prire pour cette me pour voir si Dieu nous coutera. Le chef-capitaine dit : Amen que ce soit ainsi. Et ils firent une prire et supplication pour lme et Dieu les couta et quand ils se relevrent de leur prire, ils ne virent plus lme qui se tenait l. Et Abraham dit lange : O est lme que tu maintenais au milieu ? Et lange rpondit : Elle a t sauve par votre juste prire, et voici un ange de lumire la prise et la porte vers le haut au paradis. Abraham dit : Je glorifie le nom de Dieu le Plus-haut et son immesurable piti. Et Abraham dit au chefcapitaine : Je te sollicite archange, coute ma prire et laisse-nous encore appeler le seigneur et supplier sa compassion et implorer sa piti pour les mes des pcheurs que dans ma colre jai auparavant maudits et dtruits, dvors par la terre et dchirs en pices par les btes sauvages et que le feu a consum sur mes paroles. Maintenant je sais que jai pch devant le seigneur notre Dieu. Alors viens Michael chef-capitaine des armes dau-dessus, venons ensemble en appeler Dieu avec larmes afin quil puisse me pardonner mon pch et me les accorder. Et le chef-capitaine lcouta et ils firent une supplication devant le seigneur et quand ils lappelrent pour un long moment, vint alors du ciel une voix disant : Abraham, Abraham ! Jai cout ta voix et ta prire et te pardonne ton pch et ceux que tu penses que jai dtruits ont t rappels et remis en vie par ma trs grande bont. Et je ne vengerais pas de mort ceux dont je dtruis la vie sur terre, parce que je les ai livrs au jugement pour une saison. XV. Et la voix du seigneur dit aussi au chef-capitaine Michael : Michael mon serviteur, ramne Abraham vers sa maison, car sa fin est proche et la mesure de sa vie est accomplie, quil puisse placer toutes choses en ordre et prends-le alors et me lamne. Ainsi le chefcapitaine tourna le chariot et le nuage, ramena Abraham sa maison, qui alla dans sa chambre, il sassit sur sa couche. Et Sarah son pouse vint embrasser les pieds de lincorporel et parla humblement disant : Je te remercie mon seigneur davoir ramen mon seigneur Abraham, car voici nous pensions quil nous avait t pris. Et son fils Isaac vint aussi et tomba son cou et de la mme manire tous ses homme-esclaves et femme-esclaves entourrent Abraham et lembrassrent en glorifiant Dieu. Et ltre incorporel leur dit : coute juste Abraham, regarde Sarah ton pouse, regarde aussi Isaac ton fils bienaim, regarde aussi tous tes serviteurs et servantes autour de toi, prends disposition de tous ce que tu as parce que le jour est proche que tu dois quitter ce corps et aller au seigneur une fois pour toutes. Abraham dit : Le seigneur la-t-il dit ou dis-tu cela de toi-mme ? Le chef-capitaine rpondit : coute juste Abraham, le seigneur a command et je te le dis. Abraham dit : Je nirai pas avec toi. Le chef-capitaine entendant ces mots partit immdiatement de la prsence
25

Le Testament dAbraham dAbraham et monta aux cieux et se tint devant Dieu le Plus-haut et dit : Seigneur Toutpuissant, regarde, jai cout Abraham ton ami dans tout ce quil ta dit et ai accompli ses demandes ; je lui ai montr ta puissance et la terre et mer entire qui sont sous le ciel ; je lui ai montr le jugement et la rcompense aux moyens du nuage et des chariots et il dit encore, Je nirais pas avec toi. Et le Plus-haut dit lange : Est-ce que mon ami Abraham ta encore dit je nirai pas avec toi ? Larchange dit : Seigneur tout-puissant, il dit ainsi et je mabstiens de poser des mains sur lui, car ds le dbut il est ton ami et a fait toutes choses plaisantes ta vue, il ny a aucun homme comme lui sur terre pas mme Job lhomme incroyable et donc je mabstiens de poser des mains sur lui. Commande donc roi immortel ce qui doit se faire. XVI. Le Plus-haut dit ensuite : Appelle ici la mort qui est dsigne, laspect sans scrupule et au regard sans piti. Et Michael lincorporel partit et dit la mort : Viens ici, le seigneur de la cration, le roi immortel tappelle. Et la mort entendant cela chancela et trembla, tant saisie de grande terreur et venant avec grande crainte elle se tint devant le pre invisible, chancelante, gmissante et tremblante, attendant lordre du seigneur. Alors linvisible Dieu dit la mort : Viens ici toi, nom froce et amer du monde, cache ta frocit, couvre ta corruption et jette loin ton amertume de toi et revts ta beaut et toute ta gloire et descends vers Abraham mon ami et prends-le et me lapporte. Mais maintenant aussi, je te dis de ne pas le terrifier mais apporte-le avec un discours juste parce quil est mon ami moi. Ayant cout cela, la mort sortit de la prsence du Plus-haut et revtit une robe longue de grande brillance et rendit son apparence comme le soleil et devint juste et remarquable par-dessus les fils des hommes, prit la forme dun archange avec ses joues flamboyantes de feu et elle partit vers Abraham. ce moment Abraham le juste tait sorti de sa chambre, assis sous les arbres de Mamr, tenant son menton dans sa main et attendait la venue de Michael larchange. Et voici une odeur de doux parfum vint lui et un clair de lumire et Abraham se retourna et vit la mort venir vers lui en grande gloire et beaut. Et Abraham se leva et alla sa rencontre pensant que ctait le chef-capitaine de Dieu et la mort le voyant le salua en disant : Rjouis-toi prcieux Abraham, me juste, vrai ami de Dieu le Plus-haut et compagnon des saints anges. Abraham dit la mort : Hail toi laspect et la forme du soleil, trs glorieux soutien, porteur de lumire, homme merveilleux, pourquoi ta gloire vient-elle nous et qui es-tu et do viens-tu ? Alors la mort dit : Trs juste Abraham, voici je te dirai la vrit, je suis le lot amer de mort. Abraham lui dit : Nay ! Mais tu es le charme du monde, tu es la gloire et la beaut des anges et des hommes, tu es la forme la plus claire que toute autre et tu dis, Je suis le lot amer de la mort, et non plutt je suis la plus claire de toute chose bonne. La mort dit :
26

Le Testament dAbraham Je te dis la vrit, comme le seigneur ma dsigne, cela aussi je te dis. Abraham dit : Pourquoi es-tu venu ici ? La mort dit : Je suis venu pour ton me sainte. Alors Abraham dit : Je sais ce que tu veux dire mais je nirai pas avec toi. Et la mort tait silencieuse et ne lui rpondit pas un mot. XVII. Alors Abraham se leva et entra dans sa maison et la mort laccompagna aussi. Et Abraham monta dans sa chambre et la mort monta avec lui. Et Abraham sallongea sur sa couche et la mort vint et sassit ses pieds. Alors Abraham dit : Pars, pars de moi, car je dsire me reposer sur ma couche. La mort dit : Je ne partirais pas jusqu ce que je prenne ton esprit de toi. Abraham lui dit : Par le Dieu immortel, je te somme de me dire la vrit, es-tu la mort ? La mort lui dit : Je suis la mort. Je suis le destructeur du monde. Abraham dit : Je te demande puisque tu es la mort de me dire si tu viens ainsi tous dans une telle clart et gloire et beaut ? La mort dit : Nay mon seigneur Abraham, car ta droiture et la mer sans-fin de ton hospitalit et la grandeur de ton amour envers Dieu sont devenus une couronne sur ma tte, et en beaut et grande paix et gentillesse japproche le juste mais aux pcheurs je viens en grande corruption et frocit et avec la plus grande amertume et le regard froce et sans piti. Abraham dit : Je te demande, coute-moi et montre-moi ta frocit et toute ta corruption et amertume. Et la mort dit : Tu ne peux pas voir ma frocit trs juste Abraham. Abraham dit : Oui je pourrais supporter toute ta frocit par les moyens du nom de Dieu vivant, car la force de mon Dieu qui est dans le ciel est avec moi. Puis la mort enleva tout son charme et beaut et toute sa gloire et la forme semblable au soleil avec lesquels elle tait vtue et mit la robe longue dun tyran et rendit son aspect sombre et plus froce que tout genre de btes sauvages et plus malpropre que tous malpropres. Et elle montra Abraham 7 ttes ardentes de serpents et 14 visages ; un de feu brlant et de grande frocit et un visage de noirceur et un visage de vipre le plus sombre et un visage du prcipice le plus terrible et un visage plus froce quun cobra et un visage dun lion terrible et un visage dun cerastae et basilic. Elle lui montra galement un visage dun ardent cimeterre et dune pe portant une face et un visage de foudre clairant terriblement et un bruit de tonnerre mortel. Elle lui montra aussi un autre visage dune mer orageuse froce et une rivire dun courant froce et un terrible serpent 3 ttes et une tasse dun mlange de poisons et elle lui montra brivement une grande frocit et une insupportable amertume et toute maladie mortelle telle que lodeur de mort. Et de la grande amertume et de la frocit firent mourir les serviteurs et les servantes, au nombre de 7000 environ, et le juste Abraham devint indiffrent la mort de sorte que son esprit le manqua. XVIII. Et Abraham le tout-saint voyant ces choses, dit la mort : Je te demande mort toute-destructrice, cache ta frocit et revts ta beaut et la forme que tu avais avant. Et aussitt la mort cacha sa frocit et remit sa beaut quelle avait avant. Et Abraham dit la
27

Le Testament dAbraham mort : Pourquoi as-tu fait a que davoir massacr tous mes serviteurs et servantes ? Dieu ta-t-il envoy ici pour cette fin aujourdhui ? La mort lui dit : Nay mon seigneur Abraham, ce nest pas comme tu dis mais ton sujet que jai t envoy ici. Abraham dit la mort : Combien sont-ils morts alors ? Le seigneur ta-t-il parl ? La mort dit : Trs juste Abraham, crois que cest merveilleux que tu naies pas t aussi emport avec eux. Nanmoins je te dis la vrit, car si la main droite de Dieu navait pas t avec toi ce moment, tu serais galement cart de cette vie. Le juste Abraham dit : Maintenant je sais que je suis devenu indiffrent la mort de la manire que mon esprit dfaille, mais je te demande mort toutedestructrice, puisque mes domestiques sont morts avant leur temps, viens et prions le seigneur notre Dieu quil puisse nous couter et relever ceux qui sont morts par votre frocit avant leur temps. Et la mort dit : Amen que ce soit ainsi. Alors Abraham se leva et tomba le visage terre en prire et la mort avec lui ensemble et le seigneur envoya un esprit de vie sur ceux qui taient morts et ils furent de nouveau rendus la vie. Alors le juste Abraham rendit gloire Dieu. XIX. Et montant dans sa chambre il stendit et la mort vint, se tint devant lui. Et Abraham lui dit : Quitte-moi, car je dsire me reposer parce que mon esprit est dans lindiffrence. La mort dit : Je ne te quitterais pas jusqu ce que je prenne ton me. Et Abraham dans une mine austre et un regard de colre dit la mort : Qui ta command de dire cela ? Tu dis ces paroles darrogance de toi-mme et je nirais pas avec toi jusqu ce que Michael le chefcapitaine vienne vers moi et jirais avec lui. Mais je te dis a aussi si tu dsires que je taccompagne, explique-moi tous tes changements, les 7 ttes ardentes des serpents et quelle est la face du prcipice et quelle pe effile et quel fort hurlement de rivire et quelle mer imptueuse qui rage si violemment. Renseigne-moi aussi sur le tonnerre insupportable et la foudre terrible et la tasse de mchante odeur, mlange de poisons. Renseigne-moi concernant tout a. Et la mort rpondit : Entends juste Abraham, durant 7 ges je dtruis le monde et descends tout vers hads, rois et gouverneurs, riche et pauvre, esclaves et hommes libres ; je mne au fond de hads et pour cela je tai montr les 7 ttes des serpents. Le visage du feu que je tai montr fait mourir plusieurs, consums par le feu en voyant la mort travers un visage de feu. Le visage du prcipice ou de prcipices terribles que je tai montr fait mourir beaucoup dhommes en descendant du haut des arbres et perdant leur vie voient la mort en la forme dun prcipice terrible. Le visage de lpe je tai montr fait beaucoup de tus par lpe dans les guerres et voient la mort comme une pe. Le visage de la rivire au trs fort courant que je tai montr fait beaucoup de noys et prir soudainement par le croisement de plusieurs eaux, et ports au loin par de grands fleuves et voient la mort avant leur temps. Le visage de la mer rageant de colre que je tai montr fait que beaucoup tombent en mer dans de grandes vagues et faisant naufrage sont engloutis et voient la mort comme la mer. Linsupportable tonnerre et la foudre terrible je tai montrs font que beaucoup dhommes dans un moment de colre
28

Le Testament dAbraham rencontrent le tonnerre insupportable et la foudre terrible venant saisir des hommes voyant ainsi la mort. Je tai galement montr les btes sauvages empoisonnes, cobra et basilics, lopards et lions et lionceaux, ours et vipres et en bref je tai montr le visage de chaque bte sauvage, tre le plus juste, car beaucoup dhommes sont dtruits par les btes sauvages et dautres expirent leur vie et meurent par les serpents empoisonns, les serpents et les cobras et les cerastae et les basilics et les vipres. Je tai galement montr les tasses, mortel mlange de poison, parce que beaucoup dhommes, stant fait donner une boisson de poison par dautres hommes, partent brusquement sans sy attendre. XX. Abraham dit : Je te demande, dis-moi, y-a-t-il aussi une mort inattendue ? La mort dit : Vraiment, vraiment, je te dis la vrit de Dieu quil y a 72 morts. Lune est la mort simple achevant son temps fix et beaucoup dhommes tant donns la tombe entrent dans la mort en une heure. Voici je tai dit tout ce que tu as demand, maintenant trs juste Abraham je te dis dcarter tout conseil et cesser de tout demander une fois pour toutes et viens, viens avec moi comme Dieu et le juge de tout ma command. Abraham dit la mort : Quitte-moi encore que je puisse me reposer sur ma couche, car je suis trs faible du cur depuis que je tai vue avec mes yeux, ma force ma chapp, tous les membres de ma chair me semblent un poids de plomb et mon esprit est excessivement afflig. Pars un peu, car jai dit que je ne peux pas supporter de voir ta forme. Alors Isaac son fils vint et tomba sur sa poitrine en pleurant et Sarah son pouse vint embrasser ses pieds, se lamentant amrement. Vinrent aussi ses hommeesclaves et femme-esclaves qui entourrent sa couche, se lamentant grandement. Et Abraham devint indiffrent la mort et la mort dit Abraham : Viens, prends ma main droite et que gaiet et vie et force viennent toi. Car la mort sduisait Abraham et il prit sa main droite et directement son me adhra la main de la mort et Michael larchange vint immdiatement avec une multitude danges et prleva son me prcieuse dans ses mains dans un vtement de toile divinement tiss et ils talrent les onguents et parfums divins sur le corps du juste Abraham jusquau 3e jour de sa mort et lenterrrent dans la terre promise au chne de Mamr - mais les anges qui reurent son me prcieuse montrent au ciel et chantrent lhymne Trois fois saint au seigneur, Dieu de tous, et ils le placrent l pour adorer le Dieu et pre. Et suite aux grandes loges et gloire donns au seigneur, Abraham inclin en adoration, de l vint alors la voix pure de Dieu et pre disant ainsi : Amenez donc Abraham mon ami dans le paradis o sont les tabernacles de mes tres justes et demeures de mes saints, Isaac et Jacob dans son sein, o il ny a aucun trouble, ni grief, ni pleur, mais la paix et rjouissance et vie ternelle.

29

Le Testament dAbraham

Canaan, 1650 approx.

Hebron (dtail) 7

Hbron - Tribu de Judah, 1650 - Thomas Fuller

30

Le Testament des Douze Patriarches

Version franaise intgrale

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Reuben concernant les penses Transcription8 du testament de Reuben, des choses dont il chargea ses fils avant sa mort la 125e anne de sa vie. Quand il est tomb malade 2 ans aprs la mort de Joseph, ses fils et ses petits-fils se runirent pour le visiter et il leur dit : Mes enfants, je vais mourir et partir vers mes pres. Il vit l Judah, Gad et Asher ses frres, il leur dit : Soulevez-moi mes frres que je dise mes frres et mes enfants quelles choses jai caches dans mon cur, car dsormais ma force saffaiblit. Il se leva et les embrassa et dit en pleurant : coutez mes frres, portez loreille Reuben votre pre, des choses que je vous commande. Et voici je prends le Dieu des cieux tmoin contre vous aujourdhui pour que vous ne marchiez pas dans lignorance de la jeunesse et la fornication dans laquelle je me jetais avidement et je souillais le lit de mon pre Jacob. Car je vous dis quil a frapp mes reins dune douloureuse peste pendant 7 mois et sil navait pas t de Jacob notre pre qui pria le seigneur pour moi, le seigneur maurait srement dtruit. Je navais que 30 ans quand je fis ce mal sous les yeux du seigneur et pendant 7 mois jai t malade jusqu la mort et je me suis amend pendant 7 annes pour placer correctement mon me devant le seigneur ; je ne buvais ni vin, ni boisson forte et aucune viande nentra dans ma bouche et ne gotais aucun met agrable, plaignant mon pch, car il tait grand, et quil ne se fasse plus ainsi en Isral. Et maintenant mes enfants, coutez les choses que jai vues dans mon amendement au sujet des 7 esprits derreur ; 7 esprits de Beliar sont envoys contre lhomme et ils sont chefs des actes de jeunesse, contre 7 esprits qui lui sont donns sa cration, que par eux se fassent tout travail dhomme. Lesprit de vie est 1e par lequel ltre de lhomme est entirement cr ; lesprit de vue est 2e par lequel le dsir surgit ; lesprit dcoute est 3e par lequel linstruction vient ; lesprit dodorat est 4e par lequel est donn lenvie dinspirer lair et de respirer ; lesprit de parole est 5e par lequel vient la connaissance ; lesprit de got est 6e par lequel vient le manger de viandes et de boissons et par eux se produit la force, car la nourriture est la base de la force ; le 7e est esprit de reproduction et rapport sexuel par lequel vient aussi lamour du plaisir, un pch, Il est le dernier dans lordre de cration et le premier de jeunesse parce quil est rempli dignorance et conduit la jeunesse comme un homme aveugle dans un foss, comme un troupeau vers un prcipice. ct de tout a est un 8e esprit de somnolence par lequel lhypnose de la nature humaine est cre et limage de mort. ces esprits sont confondus des esprits derreur : Le 1e esprit de fornication rside dans le temprament et dans les sens ; le 2e esprit davidit dans lestomac ; le 3e esprit de querelle dans le foie et la joue ; le 4e est lesprit de flatterie et tromperie qui par excs denthousiasme un homme peut sembler tre quitable ; le 5e est lesprit de supriorit par lequel un homme peut tre vex et devient hautain ; le 6e est esprit de mensonge qui fait croire les paroles de
I.
8

Les transcriptions sont dusages lpoque ; ainsi un livre est retranscrit la main pour fin de prservation (suite une dtrioration par exemple) ou pour tre traduit. Le seul moyen de conserver un livre tait den faire la copie, ou transcription.

32

Le Testament des Douze Patriarches perdition et denvie et dissimule les paroles des parents et amis ; le 7e est esprit dinjustice par lequel sont le vol et les fraudes quun homme peut faire selon lenvie de son cur, car linjustice agit avec les autres esprits aux moyens dastuce. ct de tout a, le 8e esprit dinertie est conjoint lerreur et la fantaisie. Car ainsi prit tout jeune homme, obscurcissant sa conscience de la vrit et ne comprenant pas la loi de Dieu, nobissant pas aux avertissements de ses pres, comme il arriva aussi dans ma jeunesse. Et maintenant enfants, aimez la justice et elle vous prservera. Je vous conseille dcouter Reuben votre pre ; ne portez pas attention la vue dune femme, ne vous joignez pas non plus de manire personnelle avec une femme sous lautorit dun mari, ni fouinez dans les affaires fminines. Car je naurais pas vu Bilhah si elle se serait baigne dans un lieu couvert ; je ne serais pas tomb dans ce grand dlit, car mon esprit habit par la nudit de la femme ne me permit pas de dormir jusqu ce que je fasse laction abominable. Et quand Jacob notre pre sabsenta avec Isaac son pre quand nous tions Gader prs dEphratha Bethlehem, Bilhah tait ivre et allonge nue endormie dans sa chambre, et quand jentrai et aperus sa nudit, je formais ce dlit et partis en la laissant endormie. Et immdiatement un ange de Dieu rvla mon pre mon impit et il sendeuilla pour moi et ne la touchait plus. Alors ne payez pas dattention la beaut de femme et ne rvassez pas sur leurs manires, mais marchez dans lunit du cur dans la crainte du seigneur et soyez laborieux dans votre travail et vaquez ltude et parmi vos troupeaux jusqu ce que le seigneur vous donne la femme quil voudra pour ne pas souffrir ce que je souffris. Jusqu la mort de mon pre, je navais pas la force de regarder son visage ouvertement ou de parler aucun de mes frres cause de mon grief, et mme maintenant ma conscience mafflige cause de mon pch. Mais mon pre me rconforta, car il pria le seigneur pour moi pour que la colre du seigneur sloigne de moi, tout comme le seigneur me montra. partir de ce moment alors jtais protg et ne pchais plus. Alors mes enfants, observez toutes choses que je vous commande et vous ne pcherez pas, car la formication est la destruction de lme, la sparant de Dieu et la rapprochant des idoles, car cela trompe la pense et la comprhension, et abaisse les jeunes hommes dans le supplice avant leur temps. Car la fornication en a dvast plusieurs, que ce soit un vieil homme ou un noble, cela produit envers lui un reproche et un sujet de moquerie vis--vis de Beliar et des fils des hommes. Pour cette raison, Joseph se garda de toute femme et purgea ses penses de toute fornication ; il obtint faveur aux yeux du seigneur et des hommes. Car la femme gyptienne fit plusieurs choses contre lui en invoquant les magiciens et lui offrant des potions damour mais lintention de son me nadmettait aucun dsir impur, alors le Dieu de mes pres le dlivra de toute mort invisible et cache. Car si la fornication ne domine pas votre pense, Beliar ne pourra dominer non plus. Mes enfants, blessantes sont les femmes parce que nayant ni autorit, ni force sur lhomme, elles agissent subtilement sous des apparences externes pour lattirer vers elles, et celui quelles
33

Le Testament des Douze Patriarches ne peuvent dominer par force, elles le dominent par ruse. Dailleurs lange du seigneur me le dit leur sujet et mapprit que les femmes sont vaincues par lesprit de la fornication plus que les hommes et quelles prmditent contre les hommes dans leur cur et quaux moyens de leur ornements elles sduisent en premier leurs penses et font pntrer le poison en clignant des yeux et les prennent alors captifs par leurs manires, car une femme ne peut pas dominer un homme de force. Alors mes enfants, fuyez la fornication et instruisez vos femmes et vos filles quelles nornent pas leurs ttes et leurs visages, parce que toute femme qui trompe par ces choses est rserve au chtiment ternel. Car avant le dluge elles sduisirent les vigiles ainsi et comme ceux-ci les regardaient continuellement, ils tombrent dans le dsir, chacun envers lautre, et conurent lacte dans leur esprit en prenant laspect des hommes qui, pour elles, ressemblaient leurs maris dans leur orgasme. Les femmes aux penses animes du dsir de ces apparitions donnrent naissance aux gants parce que les vigiles leur apparaissaient comme touchant les cieux mmes. Alors attention la fornication si vous dsirez tre purs dans votre pense, prservez vos sens de toute femme et instruisez-les plutt de ne pas se tenir en compagnie des hommes pour quelles soient aussi pures dans leurs penses. Les rencontres frquentes, mme si les intentions impieuses ne sont pas formes, sont pour eux une infection sans remde et pour nous un blme ternel de Beliar. Car la fornication na en soi aucune comprhension de la dvotion, et toute jalousie habite dans le dsir. Alors vous serez jaloux des fils de Levi et rechercherez dtre plus exalts queux, mais vous nen serez pas capables, car Dieu excutera leur revanche et vous mourrez dune mauvaise mort. Car le seigneur donnait Levi la souverainet, et Judah, Dan et Joseph et moi aussi avec eux pour devenir des gouverneurs. Alors je vous commande dcouter Levi parce quil connatra la loi du seigneur et donnera les ordonnances quant aux jugements et sacrifices pour tout Isral jusquau temps accompli du oint, le grand prtre que le seigneur a annonc. Je vous conjure par le Dieu du ciel dagir dans la vrit chacun de vous avec son prochain et dapprocher Levi avec humilit de cur pour que vous receviez une bndiction de sa bouche. Il bnira Isral et spcialement Judah, car le seigneur la choisi pour gouverner tous les peuples. Et vnrez sa semence, car il mourra pour nous dans des combats invisibles et visibles et sera parmi nous un roi ternel. Et Reuben mourut aprs avoir donn instruction ses fils et ils le mirent dans un coffre jusqu ce quils le portent hors dgypte pour lenterrer Hbron dans la double caverne o ses pres se trouvaient.

34

Le Testament des Douze Patriarches

35

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Simon concernant lenvie Transcription des paroles de Simeon, des choses quil dit ses fils avant sa mort la 120e anne de sa vie, lanne o Joseph mourut. Ils vinrent le visiter quand il tait malade et lui, prenant force, sassit, les embrassa et leur dit : Mes enfants, coutez Simeon votre pre, coutez les choses que jai dans mon cur. Je suis n de Jacob mon pre, son 2e fils, et Leah ma mre mappela Simeon parce que le seigneur entendit sa prire. Je devins extrmement fort, je ne reculais pas devant aucun exploit, ni avais-je peur de rien. Mon cur tait dur, ma pense inflexible et mes entrailles sans motion parce que le Plus-haut avait aussi donn du courage lhomme dans son me et corps. Ctait dans ce temps jtais jaloux de Joseph parce que notre pre laimait et jemployais ma pense contre lui pour le dtruire, car le prince de lerreur envoya lesprit de jalousie et aveugla ma pense pour que je ne le regarde pas comme un frre, sans pargner Jacob mon pre. Mais son Dieu et le Dieu de ses pres envoya son ange et le dlivra de mes mains. Car quand jtais Shechem porter de longuent pour les troupeaux et Reuben Dotham o taient tout notre ncessaire et tous nos stocks, Judah notre frre le vendit aux ishmaelites. Et quand Reuben revint, il fut accabl, car il esprait le ramener sauf son pre. Mais jtais en colre contre Judah qui lavait laiss partir vivant et pendant 5 mois javais de la rancur contre lui. Mais Dieu me restreint et me priva de tout travail de mes mains, car ma main droite devint moiti sche pendant 7 jours et je savais, mes enfants, que cela marrivait cause de Joseph et je me repentis et lamentais, et je suppliais le seigneur de me redonner ma main et que je sois prserv de toute pollution et denvie et de toute folie. Je savais que javais conu un mauvais geste devant le seigneur et devant Jacob mon pre au sujet de Joseph, parce que je lenviais. Et maintenant mes enfants, prenez garde lesprit derreur et denvie, car lenvie maitrise entirement la pense dun homme, ne lui permet pas de manger, ni de boire, ni de faire aucune bonne chose ; il le persuade de dtruire celui quil envie. Et celui qui est envi fleurit mais celui qui envie fltrit. Pendant 2 annes de jours, jaffligeais mon me en jenant dans la crainte de Dieu et jappris que la dlivrance de lenvie vient par la crainte de Dieu. Si un homme accoure vers le seigneur, lesprit du mal senfuit de lui, sa pense devient facile et il sympathise alors avec celui quil enviait et ne condamne pas ceux qui laiment, et ainsi son envie cesse. Mon pre senquerrait mon sujet, car il voyait que jtais accabl, et je lui disais que javais mal au foie. Car je me repentais plus queux tous, car jtais coupable de la vente de Joseph. Et quand nous sommes descendus en gypte et quil nous traita en espion, je savais que je souffrais en justice et ne me plains pas. Joseph tait alors un homme bon et lesprit de Dieu tait en lui, plein de compassion et de piti, il ne portait aucune malice contre moi, non, il maimait autant que le reste de ses frres. Ainsi mes enfants, prenez garde toute jalousie et envie, et marchez dans lunit de votre me et avec bon cur, gardant lesprit le [frre] de
II.
36

Le Testament des Douze Patriarches votre pre que Dieu vous donne aussi grce et gloire et bndiction sur vos ttes, comme je voyais aussi en lui. Tous ces jours il ne nous reprocha pas au sujet de cette chose mais nous aima comme sa propre me et parmi ses propres fils, et il nous louait et nous donna tous librement richesses et troupeau et fruits. Alors mes enfants bienaims, vous aussi, que chacun aime son frre dun bon cur et tez de vous tout esprit denvie, car cela rend lesprit sauvage et dtruit le corps, dtourne ses buts dans la colre et combat et trouble jusquau sang et amne la rage dans la pense, et ne tolre aucune rserve pour agir entre hommes. De plus, il te le sommeil et engendre le tumulte de lme et lagitation du corps. Car mme dans son sommeil, des mauvaises jalousies le droutent, rongent son me et le drangent avec des esprits mchants, et rendent son corps agit et sa conscience se rveille en pleine confusion en pensant avoir un esprit mchant et pervers comme ils apparaissent aux hommes. Par consquent, Joseph avait une apparence loyale et bonne regarder, parce quen lui ne se trouvait aucune mchancet, parce que lesprit dtraqu se reflte sur le visage. Et maintenant mes enfants, rendez vos curs bons devant le seigneur et vos voies droites devant les hommes et vous trouverez grce devant Dieu et les hommes. Prenez garde de ne pas commettre de fornication, car elle est la mre de toutes les malveillances, sparant Dieu et rapprochant Beliar. Car je lai vu crit dans les critures de Hnoc que vos fils avec vous seront corrompus de fornication et feront tort Levi par lpe, mais ils ne prvaudront pas contre Levi, car il engagera la guerre du seigneur et vaincra toutes vos lgions et il nen restera plus quun peu divis entre Levi et Judah et il ny aura pas de souverainet pour aucun de vous comme mon pre Jacob prophtisa aussi dans ses bndictions. Voici je vous ai dclar toutes choses pour que je sois affranchi du pch de vos mes. Si maintenant vous tez de vous lenvie et toute la raideur de votre nuque alors mes os fleuriront comme une rose en Isral et ma chair comme un lilas dans Jacob et mon odeur sera comme lodeur du Liban, et de moi se multiplieront les saints tres pour toujours et comme les cdres leurs branches stendront trs loin. Alors la semence de Canaan prira et plus aucune trace ne restera dAmalek et tous les cappadociens priront et tous les hittites seront compltement dtruits. La terre de Ham tombera et toute personne prira, alors toute la terre se reposera du trouble et tout le monde sous le ciel de la guerre. Alors Shem sera glorifi parce que le seigneur Dieu, le puissant tre dIsral, apparatra sur terre comme homme et par lui Adam sera sauv. Alors tous les esprits derreur seront livrs pour tre pitins aux pieds et les hommes surmonteront les mauvais esprits. Alors je me lverai de joie et bnirai le Plus-haut pour ses merveilleuses actions, car Dieu aura pris corps et mang avec les hommes et les aura sauvs. Et maintenant mes enfants, obissez Levi et en Judah vous serez rachets, et ne vous soulevez pas contre ces deux tribus, car deux se lvera pour vous le salut de Dieu, car le seigneur slvera de Levi comme si ctait un prtre et de Judah comme si ctait un roi, dieu et homme ; ainsi il sauvera tous les paens et la race dIsral. Par consquent, toutes ces choses
37

Le Testament des Douze Patriarches que je vous commande, commandez-les aussi vos enfants pour quils les observent au cours de leurs gnrations. Et Simeon mit fin linstruction de ses fils et dormit avec ses pres, g de 120 ans, et ils le dposrent dans un coffre de bois incorruptible afin damener ses os Hbron. Et durant un conflit des gyptiens, ils les emportrent secrtement, car les gyptiens gardaient les os de Joseph dans la maison du trsor du palais parce que les sorciers leur disaient quau dpart des os de Joseph il y aurait ombre et noirceur sur toute lgypte et une plaie extrme sur les gyptiens, tel point quun homme ne reconnatra pas son frre mme avec une lampe. Et les fils de Simeon pleurrent leur pre selon la loi du deuil et ils furent en gypte jusquau jour de leur dpart dgypte par la main de Mose.

38

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Levi concernant la prtrise et larrogance Transcription des paroles de Levi, des choses quil appointa ses fils conformment tout ce quils devaient faire et des choses qui leur arriveraient jusquau jour du jugement. Il tait en bonne sant quand il les appela lui, alors quil lui fut montr quil devait mourir. Quand ils furent runis ensemble, il leur dit : Moi Levi fut conu et n Haran et ensuite je vins Shechem avec mon pre. Et jtais jeune denviron 20 ans quand avec Simeon je cherchais vengeance sur Hamor pour notre sur Dinah. Et quand nous nourrissions nos troupeaux Abel-Maul, un esprit de comprhension du seigneur vint sur moi et je vis tous les hommes souiller leur voie et que linjustice se construisait des murs et sur les tours la malfaisance assise, et je gmis pour la race des hommes et je priais le seigneur que je sois sauf. Alors il tomba sur moi un sommeil et je me tenais sur une haute montagne, cest la montagne dAspis en Abel-Maul, et voici, les cieux taient ouverts et un ange de Dieu me dit : Levi ! Entre. Et jentrai du 1e ciel dans le 2e et entre lun et lautre, l, je vis leau suspendue. Et je vis un 3e ciel beaucoup plus lumineux que ces deux-l, car il y avait en lui une hauteur sans limite. Et je demandai lange : Pourquoi est-ce comme a ? Et lange me dit : Ne tmerveille pas pour ceux-l, car tu verras 4 autres cieux plus lumineux queux et sans comparaison quand tu seras soulev de ce ct-ci, car tu te tiendras prs du seigneur et tu seras son ministre et rvleras ses secrets aux hommes et divulgueras propos de celui qui rachtera Isral, et par toi et Judah, le seigneur se manifestera parmi les hommes, sauvant en eux chaque race des hommes, et ta vie sera de la portion du seigneur et il sera ton champs et vignoble, fruits, or, argent. Alors coute ce qui concerne les 7 cieux : Le plus bas est pour cette raison le plus sombre, parce quil est prs de toutes les fautes des hommes ; le 2e a feu, neige, glace, prt pour le jour de dcret du seigneur dans le juste jugement de Dieu - en lui sont tous les esprits des rtributions pour la vengeance des mchants ; dans le 3e sont les multitudes de ses armes ordonnes pour le jour de jugement pour faire vengeance sur les esprits derreur et de Beliar ; et partir du 4e les cieux au-dessus sont saints, car dans le plus haut de tous [7] 9 la grande gloire habite dans le saint des saints, loin au-dessus de toutes saintets ; dans le ciel [6] prs de lui sont les anges de la prsence du seigneur qui servent et font propitiation au seigneur pour toute les ignorances des justes et ils offrent au seigneur un parfum raisonnable dune douce senteur et une offrande sans sang ; et dans le ciel [5] au-dessous de cela sont les anges qui portent les rponses auprs des anges de la prsence du seigneur ; et dans le ciel [4] prs de l sont les trnes, les pouvoirs par lesquels des hymnes sont offerts Dieu en permanence. Alors chaque fois que le seigneur regarde vers nous, tous nous sommes tremblants, oui, les cieux et la terre et les abysses sommes tremblants en prsence de sa majest, mais les fils des
III.
9

[7, 6, 5 et 4] ajouts titre indicatif.

39

Le Testament des Douze Patriarches hommes ne regardent pas ces choses, pchent et provoquent le Plus-haut. Maintenant, sachez que le seigneur excutera son jugement sur les fils des hommes lorsque les rochers seront dchirs et le soleil teint et les eaux dessches et le feu frmissant et toute la cration tourmente et les esprits invisibles fondre et la tombe dlabre au calvaire du Plushaut ; les hommes incroyants persisteront dans leur faute et pour cette raison seront-ils jugs avec sanction. Alors le Plus-haut a entendu ta prire de te sparer de liniquit et cela afin que tu deviennes un fils pour lui et un serviteur et un ministre en sa prsence. Tu seras une brillante lumire de connaissance dans Jacob et tu seras comme le soleil pour toute la semence dIsral et une bndiction te sera donne toi et toute ta semence jusqu ce que le seigneur visite tous les paens dans les grces tendres de son fils mme, pour toujours. Nanmoins tes fils poseront leurs mains sur lui pour le dnaturer, et cest pour cette raison que le conseil et le discernement te seront accords, pour que tu instruises tes fils son sujet, car celui qui le bnit sera bni mais ceux qui le maudissent priront. Et lange ouvrit pour moi les portes du ciel et je vis le temple sacr et le Plus-haut sur un trne de gloire qui me dit : Levi, je tai donn les bndictions du sacerdoce jusqu ce que je vienne et sjourne au milieu dIsral. Alors lange memmena vers la terre et me donna un bouclier et une pe et me dit : Fais vengeance sur Shechem cause de Dinah et je serais avec toi, car le seigneur ma envoy. Et ce moment je dtruis les fils de Hamor comme il est inscrit aux tablettes du ciel. Et je lui dis : Je te prie seigneur, dis-moi ton nom que je tappelle au jour des tribulations. Et il dit : Je suis lange qui intercde pour la race dIsral pour quil ne les frappe pas entirement, car chaque esprit mauvais lattaque. Et cest quaprs ces choses, ctait comme si jtais veill, je bnis le Plus-haut et lange qui intercdait pour la race dIsral et pour tous les justes. Et quand jallai vers mon pre, je trouvai un bouclier de laiton o est la montagne du nom dAspis, prs de Gebal sur le ct droit dAbila [Sud] et je gardais ces paroles dans mon cur. Je pris conseil auprs de mon pre et de Reuben mon frre pour proposer aux fils de Hamor de se faire circoncire, car jtais jaloux cause de labomination quils avaient faite en Isral. Et je tuai Shechem en premier et Simeon tuai Hamor et aprs cela nos frres vinrent et frapprent la ville au tranchant de lpe, et notre pre entendit cela et fut en colre, et il se lamenta en ce quils avaient reu la circoncision et la mort ensuite, et il dispensa ses bndictions diffremment avec nous, car nous avions pch en faisant cette chose contre sa volont et il tait dgot de ce jour. Mais je savais que la sentence de Dieu tait mauvaise sur Shechem, car ils cherchaient faire avec Dinah notre sur ce quils firent Sarah et le seigneur les en empcha. Cest ainsi quils perscutrent Abraham notre pre parce quil tait tranger, ils ravagrent ses troupeaux lui quand ils se multipliaient et ils traitrent honteusement Jeblae
40

Le Testament des Douze Patriarches son serviteur n dans sa maison, et ils faisaient ainsi tous trangers, prenant leurs femmes de force, les hommes partant deux-mmes en exil. Mais la colre de Dieu survint soudainement sur eux, jusquau dernier. Et je dis mon pre : Seigneur, ne sois pas en colre, car par toi le seigneur rduira rien les canaanites et te donnera leur terre toi et ta semence aprs toi, car partir de ce jour Shechem sera appele ville-de-ceux-qui-sont-sans-comprhension. Comme un homme se moque dun fou, ainsi nous nous sommes moqus deux parce quils ont fait la folie de souiller notre sur en Isral. Et nous avons pris notre sur et sommes partis pour aller Bthel. Et aprs avoir pass l 7 jours, je vis de nouveau une chose comme la prcdente, et je vis 7 hommes dun vtement blanc qui me dirent : Lvetoi, mets la robe du sacerdoce et la couronne de justice et le bustier de comprhension et le vtement de vrit et le bandeau de foi et la tiare du miracle et lphod de prophtie. Et chacun deux portant chacun ces choses les mirent sur moi et dirent : partir de maintenant deviens un prtre du seigneur, toi et ta semence pour toujours. Et le 1e me oint dhuile sainte et me donna le bton du jugement ; le 2e me lava deau pure et me nourrit de pain et de vin, les plus saintes choses, et mattribua une sainte et glorieuse robe ; le 3e me vtit dun veste de lin comme dun phod ; le 4e mit autour de moi une ceinture comme du violet ; le 5e me donna une gnreuse branche dolive ; le 6e plaa une couronne sur ma tte ; le 7e plaa sur ma tte un bandeau de prtrise et remplit mes mains dencens, que je serve ainsi de prtre au seigneur. Et ils me dirent : Levi, ta semence sera divise en 3 branches comme signe de la gloire du seigneur qui est venir : En 1e sera celui de la foi et aucune portion sera plus grande que la sienne ; la 2e sera dans la prtrise ; la 3e, un nouveau nom sera invoqu sur lui, car il se lvera comme roi en Judah et tablira une nouvelle prtrise pour tous les paens, selon le mode des paens, et son apparence sera indescriptible comme dun prophte exalt, de la semence dAbraham notre pre. Toute chose dsirable en Isral sera pour toi et pour ta semence, et tu mangeras de toute chose agrable voir, et la table du seigneur sera ta portion de la semence et certains dentre eux seront haut-prtres et juges et scribes, car par leur bouche le lieu saint sera gard. Et quand je me rveillais, je savais que cette chose tait comme la prcdente et je cachais aussi cela dans mon cur et ne le dis aucun homme sur terre. Et aprs 2 jours, moi et Judah partmes chez Isaac rejoindre notre pre, et le pre de mon pre me bnit conformment toutes les paroles des visions que javais vues, mais il ne voulait pas venir avec nous Bthel. Et quand nous arrivmes Bthel, Jacob mon pre eut une vision mon sujet que je serais pour eux un prtre pour le seigneur et il se leva tt le matin et paya les dmes de tout au seigneur travers moi. Et nous allmes Hbron pour habiter l et Isaac mappelait continuellement pour me mettre en mmoire la loi du seigneur comme lange de
41

Le Testament des Douze Patriarches Dieu me montra. Et il mapprit la loi de la prtrise, des sacrifices, toutes les offrandes par le feu, les premiers-fruits, les offrandes de bonne volont, les offrandes de remerciement et il minstruit chaque jour et soccupait de moi devant le seigneur, et il me dit : Prends garde mon enfant lesprit de fornication, car cela va continuer et par cela ta semence polluera les choses saintes. Prends pour toi, alors que tu es jeune, une femme sans infirmit, pas encore souille, pas de la race des philistins ou des paens. Et avant dentrer dans le lieu sacr baigne-toi, et quand tu offres le sacrifice - lave-toi, et encore quand tu finis le sacrifice - lavetoi. Des 12 arbres ayant toujours du feuillage - offre les fruits au seigneur comme Abraham ma appris, et de toute bte pure et oiseau pur - offre un sacrifice au seigneur, et de chaque prmice et de vin - offre les premiers-fruits, et tu saleras chaque sacrifice avec du sel. Alors enfants, observez maintenant tout ce dont je vous instruis, car quelles que soient les choses que jai entendues de mes pres, je vous les ai fait connatre, je suis clair de toute votre infidlit et transgression que vous ferez la fin des ges contre le sauveur du monde, agissant en infidle, garant Isral et soulevant son encontre de grands malheurs du seigneur. Et vous transigerez sans-loi avec Isral, jusqu ce que Jrusalem nendure plus votre mchancet, alors le voile du temple sera dchir pour ne pas couvrir votre honte et vous serez disperss comme des captifs parmi les barbares et serez en reproche et en maldiction et en crasement sous les pieds. Car la maison que le seigneur choisira sera appele Jrusalem comme il est inscrit dans le livre dHenoc le juste. Je pris une femme alors que jtais g de 28 ans et son nom tait Melcha et elle conut et porta un fils et elle appela son nom Gersham parce que nous tions rsidants sur notre terre, car Gersham est interprt sjournant. Et je vis son sujet quil ne serait pas dans le premier rang. Et Kohath naquit dans ma 35e anne, vers lEst, et je vis dans une vision quil se tenait en haut au milieu de toute la congrgation ; alors jappelais son nom Kohath, qui signifie commencement de majest et dinstruction. Et en 3e, elle me porta Merari dans la 40e anne de ma vie et puisquelle le portait avec difficult, elle lappela Merari qui signifie mon amertume, aussi parce quil mourut. Et Jochebed est n dans ma 64e anne, en gypte, car jtais alors connu au milieu de mes frres. Et Gersham prit une femme et elle lui porta Lomni et Semei ; et les fils de Kohath sont Ambram, Isaar, Chebro et Ozel ; et les fils de Merari sont Mooli et Homusi. Et dans ma 94e anne, Ambram prit Jochebed ma fille pour femme, car ils sont ns le mme jour lui et ma fille. Javais 8 ans quand je suis entr dans la terre de Canaan, et 18 ans quand je tuais Shechem, et 19 ans je devins un prtre, et 28 ans je pris une femme et 40 ans jentrais en gypte. Et voici vous tes mes enfants et mme mes enfants de la 3e gnration. Dans ma 118e anne Joseph mourut. Et maintenant mes enfants, je vous commande de craindre notre seigneur de tout votre cur
42

Le Testament des Douze Patriarches et de marcher en simplicit en conformit toutes ses lois, et duquez aussi vos enfants lenseignement pour quils puissent avoir comprhension durant toute leur vie, lisant sans cesse la loi de Dieu, car quiconque connatra la loi de Dieu sera honore et ne sera pas un tranger o quil aille. Oui il obtiendra plus damis que ses anctres et beaucoup dhommes voudront le servir et entendre la loi de sa bouche. Mes enfants, faites justice sur la terre afin que vous obteniez trsor dans les cieux et semez de bonnes choses en vos mes pour que vous les trouviez dans votre vie, car si vous semez de mauvaises choses, vous rcolterez tout trouble et affliction. Obtenez sagesse avec prcaution dans la crainte de Dieu, car pensez quil y aura une emmene en captivit et des villes seront dtruites, et toute possession priront et terres et or et argent. Mais la sagesse du sage, personne ne peut lui enlever. Sauvez laveuglement de la profanation et la paralysie du pch, car parmi ses ennemis mme, ce sera pour lui glorieux et une maison dans un pays tranger, et il trouvera un ami au milieu dennemis. Si un homme enseigne ces choses et les faits, il sera mis sur un trne avec les rois, comme ltait Joseph notre frre. Et maintenant mes enfants, jai appris dans les critures dHenoc que vous vous comporterez en sacrilge la fin, posant vos mains sur le seigneur en toute malice et vos frres seront dans la honte cause de vous et cela deviendra un affront pour tous les paens. Mais notre pre Isral sera pur de linfidlit des chef-prtres qui poseront leurs mains sur le sauveur du monde. Pur est le ciel au-dessus de la terre et vous tes les lumires du ciel comme le soleil et la lune. Que feront tous les paens si vous tes sombres dinfidlit ? Ainsi apporterez-vous une maldiction sur notre race pour qui vient la lumire du monde, qui a t donne parmi vous pour clairer chaque personne. Celui que vous dsirez tuer enseigne des commandements contraires aux ordonnances de Dieu. Vous droberez les offrandes du seigneur et vous volerez de sa portion et avant de sacrifier au seigneur, vous prendrez les parts de choix, les mangeant avec les prostitues avec beaucoup de ddain. Au milieu des excs enseignerez-vous les commandements du seigneur, vous corromprez les femmes qui ont des maris et vous souillerez les vierges de Jrusalem et vous vous joindrez aux putes et aux adultres. Vous prendrez les filles des paens pour femmes en les purifiant dune purification illicite et votre union sera en profanation, comme Sodom et Gomorrah. Et vous serez gonfls cause du sacerdoce, vous surlevant vis--vis des hommes et non seulement cela mais tant aussi gonfls contre les commandements de Dieu ; vous ridiculiserez les choses sacres, raillant de ddain. Alors le temple que le seigneur choisira sera dsert par impuret et vous serez captifs parmi toutes les nations et vous serez une abomination parmi eux et vous recevrez blme et honte ternelle par le juste jugement de Dieu et tous ceux qui vous verront senfuiront de vous. Et si ce ntait pas pour Abraham, Isaac et Jacob nos pres, aucun de ma semence ne serait laiss sur terre.
43

Le Testament des Douze Patriarches Et maintenant jai appris dans le livre dHenoc que pendant 70 semaines10 vous dtournerez et profanerez la prtrise, et polluerez les sacrifices et corromprez la loi et rduirez rien les paroles des prophtes. Par perversit, vous perscuterez des hommes droits et harez les fidles ; vous dtesterez les paroles de foi et vous traiterez dimposteur lhomme qui rtablira la loi dans le pouvoir du Plus-haut, et en dernier, selon ce que vous supposez, vous le tuerez sans comprendre sa rsurrection en rpandant mchamment le sang innocent sur vos propres ttes. cause de lui vos lieux sacrs seront dserts, pollus jusqu terre, et vous naurez aucun lieu pur qui soit mais vous serez une maldiction et une droute parmi les paens jusqu ce quil porte encore un regard sur vous et par piti vous prenne lui par la foi et leau. Et parce que vous avez entendu concernant les 70 semaines, coutez aussi concernant la prtrise, car il y aura une prtrise dans chaque jubil : Au 1e jubil, le 1e qui est consacr la prtrise sera grand et parlera Dieu comme un pre et son sacerdoce sera rempli de la crainte du seigneur et au jour de son bonheur il se lvera pour le salut du monde. Au 2e jubil, celui qui est oint sera engendr dans le chagrin des bienaims et son sacerdoce sera honor et il sera glorifi par tous. Et le 3e prtre sera vite saisi de chagrin, et le 4e sera en douleur parce que linjustice sera tendue sur lui dmesurment et tout Isral hara chacun son prochain. Et le 5e sera rapidement tenu dans la noirceur ainsi que le 6e et le 7e. Et au 7e, il y aura tant dimpurets que je suis incapable den parler devant le seigneur et les hommes, car ils sauront par cela qui fait ces choses. Alors ils seront en captivit et en proie, et leur terre et leur substance seront dtruites. Et dans la 5e semaine ils retourneront dans leur pays dsert et renouvelleront la maison du seigneur. Et dans la 7e semaine viendront les prtres, dvots didoles, querelleurs, amants de largent, orgueilleux, sans-lois, dbauchs, abuseurs denfants et de btes. Et aprs leur punition qui viendra du seigneur, alors le seigneur lvera la prtrise un nouveau prtre qui toutes les paroles du seigneur seront rvles et il excutera un jugement de vrit sur la terre dans la compltion des jours et son toile slvera dans le ciel comme un roi, diffusant alentour la lumire de connaissance sous le soleil du jour, et il sera magnifi dans le monde jusqu son ascension. Il brillera comme le soleil de la terre et chassera toute obscurit sous le ciel de ce monde et il y aura la paix sur toute la terre. Les cieux se rjouiront en ses jours et la terre sera contente et les nuages seront joyeux et la connaissance du seigneur sera dverse sur la terre comme leau des mers, et les anges de la sanctification et de la prsence du seigneur seront heureux en lui. Les cieux seront ouverts et du temple de gloire
10 70 semaines = 490 ans. Une semaine est gale 7 ans selon la mesure inscrite au cycle du jubil. Un jubil se composait de 7 semaines de 7 ans chacune (rf. Livre des Jubils ; Lvitique 25). Ce sont des semaines de 7 ans, en parallle avec la semaine de 7 jours.

44

Le Testament des Douze Patriarches viendra sur lui la sanctification avec la voix du pre, partir dAbraham le pre dIsaac. Et la gloire du Plus-haut sera proclame sur lui et lesprit de comprhension et de sanctification restera sur lui dans leau. Il donnera la souverainet du seigneur ses fils en vrit tout jamais et il ny aura personne pour le succder dans toutes les gnrations et pour toujours. Et dans sa prtrise tout pch viendra son terme et le sans-loi se reposera du mal, et le juste se reposera en lui. Et il ouvrira les portes du jardin et emportera lpe menaant Adam et il donnera ses saints de larbre de vie manger et lesprit de saintet sera sur eux. Et Beliar sera contraint par lui et il donnera ses enfants le pouvoir de marcher sur les esprits mauvais. Et le seigneur se rjouira dans ses enfants et le seigneur sera trs heureux de son bienaim pour toujours. Alors Abraham et Isaac et Jacob seront joyeux et je serais content et tous les saints se mettront en joie. Et maintenant mes enfants que vous avez tout entendu, alors choisissez pour vous soit lobscurit ou la lumire, soit la loi du seigneur ou les paroles de Beliar ! Et nous rpondmes notre pre en disant : Nous marcherons devant le seigneur en accord avec sa loi. Et notre pre dit : Le seigneur est tmoin et ses anges sont tmoins et je suis tmoin et vous tes tmoins concernant la parole de votre bouche. Et nous dmes : Nous sommes tmoins. Et alors Levi cessa de donner charge ses fils et il tira sur ses pieds et fut runi ses pres aprs avoir vcu 137 ans. Et ils lallongrent dans un coffre et plus tard ils lenterrrent Hbron au ct dAbraham, dIsaac et de Jacob.

45

Le Testament des Douze Patriarches


Jrusalem
11

11

Ierusalem et suburbia eius, 1579 - Michael Aitzing

46

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Judah concernant la bravoure, lamour de largent et la fornication Transcription des paroles de Judah, des choses quil dit ses fils avant de mourir. Ils vinrent ensemble lui et se runirent, et il leur dit : Je suis le 4e fils n de mon pre et ma mre mappela Judah en disant : Je remercie le seigneur parce quil ma aussi donn un 4e fils. Dans ma jeunesse jtais rapide et nergique et obissant mon pre en toute chose, jhonorais ma mre et la sur de ma mre. Et lorsque je devins un homme, il arriva que mon pre pria pour moi en disant : Tu seras un roi et prospre en toutes choses. Et le seigneur se montra favorable tous mes travaux, la fois dans les champs et la maison. Quand je vis que je pouvais courir aprs la biche, je lattrapai alors et prparai la viande pour mon pre. Je saisissais les chevreuils en poursuite et je surpassais tout ce qui tait sur les plaines. Je dpassai une jument sauvage et je lattrapai et la domptai, et jai tu un lion et extrais un petit hors de sa gueule. Jai pris un ours par sa patte et lenvoyai rouler dans une falaise et si une bte se tournait contre moi, je la dchirais comme un chien. Je rencontrais le sanglier sauvage et le dpassais la course, je lventrais. Hbron un lopard sauta sur le chien et je lattrapai par la queue et le projetai loin de moi et il scrasa en morceaux sur les ctes de Gaza. Je pris par les cornes un taureau sauvage qui se nourrissait dans le champ et le fis tourner et ltourdissant je le projetai loin de moi et le tuai. Et lorsque les 2 rois des canaanites se mirent en guerre pour nos troupeaux, avec beaucoup de gens avec eux, je me suis moi-mme prcipit sur le roi Sur et lattrapai et je le frappai sur les jambes et le tranai au bas et je le tuai ainsi. Et lautre roi Taphue, je le tuai assis sur son cheval et je dispersai ainsi tous les gens. Je tuai le roi Achor, un homme dune stature gante qui lanait des flches en avant et derrire assis dos de cheval, lorsque je lanai une pierre pesant 60 livres en lenvoyant sur son cheval, et le tuai. Et je me suis battu avec Achor pendant 2 heures et je le tuai et je fendis son bouclier en 2 parties et je tranchai ses pieds. Et quand je dchirais sa cuirasse voici que 8 hommes de ses compagnons commencrent combattre contre moi, alors jenroulai mon vtement autour de ma main et je dcochai des pierres vers eux et tuai 4 dentre eux et le reste senfuit. Jacob mon pre tua Beelisa roi de tous les rois, de la force dun gant de 12 coudes 12 de hauteur, et la peur tomba sur eux et ils cessrent de nous faire la guerre. Depuis mon pre ne faisait plus attention aux guerres quand jtais parmi mes frres, car il avait vu dans une vision me concernant quun ange de puissance me suivait partout pour que je ne sois pas vaincu. Et au Sud o il tomba sur nous une plus grande guerre que celle de Shechem, je me joins au rang de la bataille avec mes frres et ai poursuivi un millier dhommes et tus 200 hommes parmi eux et 4 rois, et je suis all sur le mur contre eux et tuais 2 autres rois et ainsi nous
IV.
12

12 coudes = 6 m approx.

47

Le Testament des Douze Patriarches librmes Hbron et reprmes tous les captifs des rois. Le jour suivant nous sommes alls Areta, une ville forte et mure et inaccessible, menaante mort. Alors moi et Gad approchmes par le ct Est de la ville et Reuben et Levi par lOuest et Sud, et ceux qui se trouvaient sur le rempart, pensant que nous tions seuls, nous attaqurent en bas alors que nos frres montaient secrtement le mur de chaque ct avec des chelles et entrrent dans la ville sans que les hommes le sachent, et nous les avons passs au tranchant de lpe, et pour ceux qui avaient pris refuge dans la tour, nous avons mis le feu la tour et attrap le tout. Et comme nous partions, les hommes de Thaffu tombrent sur nos captifs, mais nous, avec nos fils, les avons repris et nous nous sommes battus contre eux jusqu Thaffu mme et nous les avons tus et avons brl leur ville et endommag toutes choses qui sy trouvaient. Et quand je me trouvais aux eaux de Chuzeba, les hommes de Jobel vinrent se battre contre nous et nous avons combattu contre eux et leurs allis de Selom, les tuant, sans leur donner aucun moyen de nous chapper, ni de revenir contre nous. Et les hommes de Machir descendirent contre nous le 5e jour pour reprendre nos captifs, et nous les attaqumes et les avons vaincus en fier combat alors quils staient rassembls et forts deux-mmes, mais nous les tumes avant quils aillent monter la colline. Et quand nous arrivmes leur ville, leurs femmes firent rouler des pierres sur nous du pic de la colline sur laquelle la ville se tenait et Simeon et moi nous cachmes derrire la ville et nous nous sommes empars des hauteurs et avons compltement dtruit la ville. Le jour suivant, on nous rapporta que les villes de 2 rois avec une grande assemble venaient contre nous. Alors Dan et moi nous dguismes pour tre des amorites et allmes comme allis dans leur ville, et nos frres vinrent dans la profondeur de la nuit et nous leur avons ouvert les portes et dtruit tous les hommes et leur ncessaire et emportmes en butin tout ce qui tait eux et nous avons fait tomber leurs 3 murs et nous sommes partis vers Thamma qui tait le refuge de tous les rois hostiles. Ayant t bless, jtais en colre et je chargeai contre eux au pic de la colline, et ils me jetrent des pierres et des flches, et sil ny avait eu mon frre Dan pour maider, ils auraient pu me tuer. Alors nous sommes monts contre eux en colre et ils senfuirent tous, mais passant par un autre chemin ils supplirent mon pre et il fit la paix avec eux. Alors nous ne les avons pas frapps mais avons fait une trve avec eux et leur avons rendu tous les captifs. Et je construis Thamna et mon pre construit Rhambael. Javais 20 ans quand cette guerre arriva et les canaanites me craignirent moi et mes frres. De plus javais un troupeau nombreux et javais Iran ladullamite comme chef de mes bergers. Et alors que je vins vers lui, je vis Barsan, roi dAdullam, et il nous fit un festin et il me conjura et me donna sa fille Bathshua pour femme. Elle me porta Er et Onan et Shelah, et le seigneur frappa 2 dentre eux pour quils meurent sans enfant, mais Shelah vcut et vous tes
48

Le Testament des Douze Patriarches ses enfants. Nous avons vcu 18 ans en paix, nous et notre pre avec son frre Esau et ses fils avec nous, aprs notre venue de chez Laban en Mesopotamie. Et quand 18 ans furent complts, dans la 40e anne de ma vie, Esau le frre de mon pre vint contre nous avec un peuple nombreux et fort et il tomba sous larc de Jacob et fut emport mort au mont Sir ; il aurait t tu mme sil serait all plus loin quIramna. Et nous poursuivmes les fils dEsau mais ils avaient une ville avec des murs de fer et des portes de cuivre, nous ne pouvions pas y entrer. Alors nous avons camp autour et les avons mis en tat de sige et aprs 20 jours quils nouvraient pas encore, je plaai une chelle la vue de tous et avec mon bouclier au-dessus de ma tte je grimpai, assailli de pierres du poids de 3 talents 13, et je montai et en tuai 4 qui taient puissants parmi eux. Le jour suivant Reuben et Gad entrrent et en turent 60 autres, alors ils demandrent nos conditions de paix, et ayant conscience du principe de notre pre, nous les acceptmes comme tributaires. Ils nous donnrent 200 homers14 de bl, 500 bats 15 dhuile et 1500 mesures de vin jusqu notre dpart en gypte. Aprs ces choses mon fils Er prit pour femme Tamar de Mesopotamie, une fille dAram. Mais Er tait mchant et doutait au sujet de Tamar, car elle ntait pas de la terre de Canaan. Au 3e jour un ange du seigneur le frappa dans la nuit conformment la mauvaise sorcellerie de sa mre, mais il ne la connue pas, car il esprait ne pas avoir des enfants delle. Aux jours de fte de mariage je la mariais Onan et lui aussi par mchancet ne la connue pas mme sil habita avec elle une anne. Et quand je le menaais, il coucha avec elle, [] conformment la recommandation de sa mre, et il mourut aussi de sa mchancet. Et jesprais aussi lui donner Shelah mais ma femme Bathshua ne le supportait pas, car elle avait une hargne contre Tamar, car elle ntait pas des filles de Canaan comme elle-mme ltait. Et je connus que la race de Canaan tait mchante mais les penses de jeunesse aveuglaient mon cur. Et quand je la vis rpandre du vin, je fis erreur et tombai en ivresse [de vin] devant elle. Et quand je me suis absent, elle alla prendre une femme de la terre de Canaan pour Shelah et quand je sus ce quelle avait fait, je la maudis dans langoisse de mon me et elle mourut aussi de la mchancet de ses fils. Aprs ces choses, Tamar tait une veuve, et aprs 2 ans, elle entendit que jallai tondre mes moutons alors elle shabilla de manire nuptiale et sassit contre la porte de la ville, car cest une loi des amorites que celle qui doit se marier sassit la porte durant 7 jours pour la fornication. Alors que jtais ivre aux eaux de Chozeb, je ne lai pas reconnue cause du vin et sa beaut me sduit et le style de son habillement. Je me tournai de son ct et dis que je voulais entrer en elle et elle me dit : Que me donnerastu ? Et je lui remis mon bton, ma ceinture et mon bandeau royal et couchai avec elle et elle
1 talent = 26 kg (3 talents, ou 78 kg). 1 homer = 220 litres (200 homers, ou 44,000 litres). 15 1 bat = 22 litres (500 bats, ou 11,000 litres).
13 14

49

Le Testament des Douze Patriarches conut. Moi alors, ne sachant pas ce quelle avait fait, voulu la tuer mais elle envoya secrtement mes gages et me mit dans la honte. Et quand je lappelai, jentendis aussi les mots secrets que javais prononcs dans mon ivresse couch avec elle, et je ne pus pas la tuer, car cela venait du seigneur. Je me dis a par crainte quelle ait agi par ruse et reu le gage dune autre femme. Mais je ne vins jamais plus prs delle jusqu ma mort parce que javais fait cette abomination dans tout Isral. De plus, ceux qui taient dans la ville dirent quil ny avait aucune fiance dans la ville, parce quelle tait venue dun autre endroit, stait assise un moment la porte, et elle pensait que personne ne savait que javais t en elle. Aprs cela nous sommes partis en gypte vers Joseph cause de la famine. Jtais g de 46 ans et jai vcu l 73 ans. Maintenant mes enfants, coutez votre pre dans toutes les choses que je vous commande et gardez toutes mes paroles pour excuter les ordonnances du seigneur et dobir lordre de Dieu le seigneur et nallez pas selon vos convoitises, ni dans les penses de vos imaginations et arrogance de votre cur, et ne vous glorifiez pas des actions de force de votre jeunesse, car cela aussi est mauvais aux yeux du seigneur. Car puisque je me glorifiais dans les guerres quaucun visage de femme de belle apparence ne mavait jamais tromp, et reprochais Reuben mon frre propos de Bilhah la femme de mon pre ; les esprits de la jalousie et de la fornication disposrent de moi jusqu ce que je tombe devant Bathshua la cananenne et Tamar qui tait lpouse de mes fils. Et je dis mon beau-pre que je consulterai mon pre et prendrais ainsi sa fille, mais il me montra une rserve dor sans limite pour le compte de sa fille, car il tait roi. Et je la couvris dor et de perles et lincitai rpandre du vin pour nous la fte de toute sa beaut fminine. Et le vin gara mes yeux et le plaisir aveugla mon cur et je laimai et je tombai et transgressai lordre du seigneur et lordre de mes pres et je la pris pour femme. Et le seigneur me rtribua daprs la pense de mon cur au point que je navais aucune joie en ses enfants. Et maintenant mes enfants, ne soyez pas ivres de vin, car le vin dtourne la pense de la vrit et y incite la convoitise de la passion et conduit les yeux lerreur. Car lesprit de fornication a le vin pour ministre, pour donner les plaisirs de la pense, car ces deux-l tent la force dun homme. Si un homme boit du vin jusqu livresse il drange sa conscience par des penses perverses de fornication et excite son corps sunir charnellement, et si loccasion de dsir se prsente, il fait le pch et na pas honte. Tel est le vin mes enfants, car celui qui est ivre ne respecte aucun homme. Car voici, cela me conduit aussi lerreur, ainsi je neus pas honte de la multitude de la ville, car aux yeux de tous je me suis tourn vers Tamar et je fis un grand pch et je soulevai le couvert de la honte 16 de mes fils. Aprs avoir bu du vin, je ne respectai pas lordre de Dieu et pris une femme de Canaan pour femme. Alors mes enfants, que
16

Voire nudit.

50

Le Testament des Douze Patriarches celui qui boit du vin soit discret, et la discrtion de boire du vin est quun homme boive aussi longtemps quil reste convenable, mais sil dpasse cette limite, lesprit derreur attaque sa pense et transforme sa volont, et fait parler livrogne de manire perverse et le fait transgresser et pas avoir honte, mme au point de sexalter dans son dshonneur, se donnant le crdit de bien faire. Judah navais pas ralis que celui qui commet la fornication et met dcouvert sa nudit devient le serviteur de la fornication et nchappe pas son pouvoir, comme moi aussi fut mis dcouvert, car je donnai mon bton qui est lappui de ma tribu, et ma ceinture qui est mon pouvoir, et mon bandeau qui est la gloire de mon royaume. Alors je me repentis de ces choses et ne pris plus de vin ou viande jusqu mon vieil ge, ni avais-je aucune joie. Et lange de Dieu me montra que toujours les femmes dominent sur roi et mendiant pareillement et enlvent du roi sa gloire et de lhomme vaillant sa force, et mme du mendiant le moindre appui qui reste dans sa pauvret. Alors mes enfants, soyez modrs avec le vin, car il y a en cela 4 mauvais esprits - convoitise, colre, dbauche, profit pervers. Si vous buvez du vin dans la joie, avec retenue, avec la crainte de Dieu, vous vivrez. Mais si vous ne buvez pas avec retenue, alors la crainte de Dieu se retire de vous et livresse vient et dispose sans pudeur. Mais mme si vous ne buvez pas du tout, prenez garde de ne pas pcher par des paroles doutrage, de querelle et de fausse accusation contre les commandements de Dieu ; ainsi pririez-vous avant votre temps. De plus le vin rvle les secrets de Dieu et des hommes aux trangers - qui Dieu interdit de leur rvler, comme je rvlais les commandements de Dieu et les secrets de Jacob mon pre Bathshua la cananenne. Le vin est aussi une cause de guerre et de confusion. Alors mes enfants, je vous charge de ne pas aimer largent, ni de fixer la beaut des femmes, parce quau nom de largent et de la beaut je mgarais avec Bathshua la cananenne. Car je sais qu cause de ces 2 choses, vous qui tes ma race tomberez dans la mchancet, car mme les hommes sages parmi mes fils se dtraqueront et causeront au royaume de Judah dtre diminu, lequel le seigneur me donna cause de mon obissance mon pre. Car je nai jamais dsobi une parole de mon pre Jacob et je fis toutes choses quil a commandes, nimporte laquelle. Et Abraham le pre de mon pre me bnit pour que je devienne roi en Isral et Isaac en plus me bnit de la mme manire, et je sais que par moi le royaume sera tabli. Parce que jai lu aussi dans les livres du juste Henoc le mal que vous ferez dans les derniers jours, alors mes enfants, prenez garde la fornication et lamour de largent, coutez Judah votre pre, car ces choses vous sparent de la loi de Dieu et aveuglent la comprhension de lme et enseignent larrogance et ne font pas sentir lhomme davoir compassion envers son prochain ; elles volent son me toute bont et le lient aux labeurs et malheurs et lui enlvent son sommeil et dvorent sa chair et retiennent les sacrifices de Dieu, et il ne se souvient pas de la bndiction, et il ncoute pas quand un prophte parle, et soffusque dune parole de saintet. Car celui qui sert 2 passions contraires aux commandements de Dieu ne peut obir
51

Le Testament des Douze Patriarches Dieu parce quelles auront aveugl son me et il marchera le jour comme dans la noirceur. Mes enfants, lamour de largent conduit aux idoles, car alors gars par largent, les hommes font mention de ceux qui ne sont pas dieux et cela les pousse sombrer dans la folie. Au nom de largent je perdis mes enfants et sans la repentance de ma chair et lhumilit de mon me et les prires de Jacob mon pre, je serais mort sans enfant. Mais le Dieu de mes pres qui a piti et clmence, me pardonna parce que je fis cela en ignorance, car le prince derreur maveuglait et jtais ignorant comme un homme de chair est corrompu aux pchs et je compris ma propre faiblesse, alors que je me croyais invincible. Apprenez mes enfants que 2 esprits attendent lhomme [] Et les actions de vrit et les actions derreur sont crites sur la poitrine des hommes et le seigneur connat chacune dentre elles et en aucun moment les actions des hommes peuvent se cacher de lui, car cela a t crit sur les os de sa poitrine devant le seigneur. Et lesprit de vrit tmoigne et dnonce toutes choses et celui qui pche est brl par son propre cur et ne peut lever son visage devant le juge. Maintenant mes enfants, aimez Levi afin que vous puissiez rester et ne vous glorifiez pas contre lui pour ne pas tre compltement dtruits. Car moi le seigneur donna le royaume et lui la prtrise et il place le royaume sous la prtrise. moi il donna les choses sur la terre, lui les choses dans les cieux. Comme le ciel est plus haut que la terre, telle est la prtrise de Dieu, plus haute que le royaume sur la terre. Car le seigneur le choisit au-dessus de vous pour sapprocher de lui et manger sa table et des premiers-fruits, des choses de choix des fils dIsral mme. Et vous serez pour eux comme une mer, car comme sur la mer, juste et injuste sont ballots, certains pris en captivit quand dautres sont enrichis ; ainsi toute race des hommes sera en vous, certains en danger et pris en captivit et dautres deviendront riches par des moyens de pillage. Car alors, ceux qui dirigent seront comme de grands monstres marins, avalant les hommes comme des poissons ; ils mettront en esclavage des fils et filles libres, ils pilleront maisons, terres, troupeaux et argent, avec la chair de beaucoup ils nourriront tort les corbeaux et les grues et ils iront en faisant encore plus de mal, avanant toujours plus en convoitise. Et il y aura des faux prophtes tels des temptes et ils perscuteront tous les hommes justes. Le seigneur apportera sur eux des divisions lun contre lautre et il y aura des guerres continuelles en Isral. Et parmi les hommes dune autre race, mon royaume sera amen sa fin jusqu ce que vienne le salut dIsral, jusqu lapparition du Dieu de justice, afin que Jacob et tous les paens puissent se reposer en paix. Et il protgera la force de mon royaume pour toujours, car le seigneur me jura par une alliance que le royaume ne sortira jamais de moi et de ma semence en tous les jours, mme jamais. Maintenant mes enfants, jai beaucoup damertume cause de votre immoralit en malfices
52

Le Testament des Douze Patriarches et idoltries que vous ferez contre le royaume. En suivant ceux qui ont les esprits du spiritisme vous ferez de vos filles des chanteuses et des putes pour les divinations et dmons derreur et vous serez mlangs aux souillures des paens ; cause de ces choses le seigneur apportera sur vous famine et pidmie, mort et pe, isolement de revanche et chiens pour mettre en pices des ennemis, et reniement damis, anantissement et affliction des yeux, enfants battus, pouses emportes, possessions pilles, temple de Dieu aux flammes, votre terre dserte, vous-mmes asservis parmi les paens et ils feront eunuques certains dentre vous pour leurs femmes. Et quand vous vous tournerez vers le seigneur avec humilit de cur, en vous repentant et en marchant dans tous les commandements de Dieu, alors le seigneur vous visitera de piti et damour, vous sortant hors de la servitude de vos ennemis. Et aprs ces choses, une toile se lvera de Jacob vers vous dans la paix et un homme slvera de ma semence comme le soleil de justice, marchant avec les fils des hommes en modestie et justice et aucun pch ne sera trouv en lui. Et les cieux seront ouverts au-dessus de lui pour rpandre la bndiction de lesprit venant du pre saint, et il rpandra un esprit de grce sur vous et vous serez pour lui des fils de vrit et marcherez dans ses ordres, du premier au dernier. Cest la branche de Dieu Plus-haut et cest la bonne fontaine de vie pour toute chair. Alors le sceptre de mon royaume brillera et de votre racine slvera un rameau, et en lui slvera un bton de justice pour les paens, pour juger et sauver tous ceux qui appellent le seigneur. Et aprs ces choses, Abraham et Isaac et Jacob se lveront la vie, et moi et mes frres seront des chefs ainsi que votre sceptre en Isral ; Levi 1er, moi le 2e, Joseph 3e, Benjamin 4e, Simeon 5e, Issachar 6e et tous ainsi de suite. Et le seigneur bnit Levi ; lange de la prsence -moi ; les pouvoirs de gloire -Simeon ; le ciel -Reuben ; la terre -Issachar ; la mer -Zebulun ; les montagnes -Joseph ; le tabernacle -Benjamin ; les lumires du ciel -Dan ; la graisse de la terre -Naphtali ; le soleil -Gad ; lolivier -Asher, et il ny aura quun peuple du seigneur et une langue et il ny aura plus desprit derreur de Beliar, car il sera jet dans le feu pour toujours. Et ceux qui sont morts de chagrin se lveront dans la joie, ceux qui auront vcu dans la pauvret pour la cause du seigneur seront rendus riches et ceux qui auront t dans le besoin seront combls et ceux qui ont t faibles seront rendus forts et ceux qui auront t mis mort pour la cause du seigneur se rveilleront la vie. Et les cerfs de Jacob courront de joie et les aigles dIsral voleront de bonheur, mais les infidles se lamenteront et les pcheurs pleureront tous et tous les peuples glorifieront le seigneur pour toujours. Alors mes enfants, observez toutes les lois du seigneur, car il y a de lesprance pour ceux qui suivent sa voie correctement. Et il leur dit : Je meurs devant vos yeux ce jour 119 ans. Que personne ne menterre dans un coteux vtement, ni larme ouvrir mes entrailles, car cest
53

Le Testament des Douze Patriarches ce que font les rois, et portez-moi Hbron avec vous. Et aprs avoir dit ces choses, Judah tomba endormi et ses fils firent tout ce quil leur commanda et ils lenterrrent Hbron avec ses pres.

54

Le Testament des Douze Patriarches Du tmoignage dIssachar concernant la simplicit Transcription des paroles dIssachar. Il appela ses fils et leur dit : Mes enfants, coutez Issachar votre pre, prtez oreille mes paroles vous qui tes bienaims du seigneur. Je suis le 5e fils n de Jacob par le louage des mandragores, car Reuben apporta des mandragores du champ et Rachel le rencontra et les prit. Et Reuben pleura et ma mre Leah accourut sa voix. Ces mandragores taient des pommes de douce saveur que la terre dAram produisait en hauteur en de dun prcipice deau. Et Rachel dit : Je ne te les rendrai pas parce quils doivent tre moi la place des enfants. Mais il y avait deux pommes, et Leah dit : a ne te suffit pas davoir pris le mari de ma virginit que tu prennes aussi cela ? Et elle dit : Voici, laissons Jacob tre avec toi ce soir la place des mandragores de ton fils. Et Leah lui dit : Ne te vante pas et ne prtends pas en toi-mme, car Jacob est mien et je suis la femme de sa jeunesse. Mais Rachel dit : Comment cela ? Car il est pour moi le premier poux et pour ma cause il servit notre pre 14 annes. Quest-ce que jy peux faire pour toi si la ruse et lhabilit des hommes augmentent et que la ruse prospre sur la terre ! Et si cela ntait pas ainsi, tu ne verrais pas le visage de Jacob aujourdhui, car tu nes pas sa femme mais tu fus conduite lui ma place par la ruse, et mon pre me trompa et menleva dans la nuit et ne me laissa pas le voir. Car aurais-je t l, cela ne serait pas arriv. Et Rachel dit : Prends une mandragore et pour lautre tu le loueras de moi pour une nuit. Et Jacob connut Leah et elle conut et me porta et je fus appel Issachar cause du louage. Alors un ange du seigneur apparut Jacob disant : Rachel portera 2 enfants, car elle a refus la compagnie de son mari et a choisi labstinence. Et si ma mre Leah naurait pas cde les 2 pommes pour la cause de sa compagnie, elle aurait enfante [8] fils, et pour cette raison elle en porta 6 et Rachel 2, car le seigneur la visita au compte des mandragores, car il savait quelle dsirait la compagnie de Jacob pour la cause des enfants et non par convoitise du plaisir. Mais elle alla plus loin, et le lendemain elle donna Jacob pour avoir lautre mandragore aussi. Alors le seigneur entendit Rachel cause des mandragores, car autant elle les dsirait, autant elle ne les mangea pas, mais les apporta au prtre du Plus-haut qui tait en ce temps et les offrit la maison du seigneur. Alors depuis mes enfants, je grandis et marchais en droiture de cur et je devins un compagnon pour mes parents et mes frres et japportais des fruits des champs selon leur saison et mon pre me bnit, car il vit que je marchais dans la simplicit, et je ntais pas un disputeur dans mes actions, ni malicieux ou insultant envers mon entourage. Je nai jamais parl contre quelquun, ni critiquais la vie dun homme mais marchais dans la simplicit de mes yeux. Alors quand jtais g de 30 ans, je pris pour moi une femme, car le labeur prenait ma force et je navais jamais pens au plaisir avec une femme, mais par mon labeur mon sommeil me suffisait et mon pre se rjouissait toujours de ma simplicit. De tout ce que je
V.
55

Le Testament des Douze Patriarches produisais je loffrais en premier au seigneur aux mains des prtres, tout mon produit et mes premiers-fruits, ensuite mon pre, et prenais alors pour moi. Et le seigneur doubla ses bnfices dans mes mains et Jacob savait aussi que Dieu aidait ma simplicit, car pour chaque homme pauvre et toute personne en dtresse jaccordais les bonnes choses de la terre en toute simplicit de cur. Et maintenant coutez-moi mes enfants et marchez dans la simplicit de cur car jai vu en cela tout ce qui est plaisant au seigneur. Le simple ne convoite pas lor, ne fraude pas son prochain, ne languit pas aprs plusieurs friandises, ne prends pas plaisir des vtements varis, ne se voit pas vivre une vie longue mais attend seulement la volont de Dieu, et les esprits derreur nont pas de pouvoir sur lui, car il ne peut permettre en son esprit la pense dune beaut fminine qui polluerait sa pense de corruption. Aucune envie ne peut entrer dans ses penses, ni jalousie se mlanger son me, il ne couve pas son gain dinsatiable envie, car il marche dans la droiture de la vie et dtient toutes choses en simplicit, nadmettant pas ses yeux la malice errone du monde afin de ny voir aucune perversion dans les commandements du seigneur. Alors mes enfants, gardez la loi de Dieu et soyez en simplicit et marchez sans astuce, nenqurant pas par trop de curiosit dans les commandements de Dieu et les affaires de votre prochain, mais aimez le seigneur et votre prochain, ayez compassion pour le pauvre et faible. Courbez votre dos lagriculture et travaillez au sillage du sol en toute manire dagriculture, offrant des prsents au seigneur avec remerciement, car le seigneur me bnit avec les premiersfruits de la terre comme il bnit tous les saints, dAbel jusqu maintenant. Car aucune autre portion ne vous est donne que la graisse de la terre dont les fruits sont produits du labeur, car votre pre Jacob me bnit avec des bndictions de la terre et des premiers-fruits, et Levi et Judah furent glorifis par le seigneur parmi les fils de Jacob, car le seigneur les choisit, et lun il donna la prtrise et lautre le royaume. Depuis ils obissent et marchent dans la simplicit de votre pre, car Gad a t donn de dtruire les tentations qui viendront sur Isral. Mes enfants, je sais que dans les derniers temps vos fils abandonneront la simplicit et fendront davarice, et laissant lastuce pencher dans la malveillance, et dtournant les ordres du seigneur pour pencher vers Beliar, et dlaissant lagriculture pour suivre leurs mauvais desseins ; ils seront disperss parmi les paens et serviront leurs ennemis. Et vous alors, commandez ces choses vos enfants que sils pchent, ils puissent le plus rapidement possible retourner au seigneur, car il a piti et les dlivrera jusqu les ramener dans leur terre mme. Je suis g de 122 ans et je ne connais aucun pch mortel envers moi. Except ma femme, je nai connu aucune autre femme. Je nai jamais commis de fornication en levant mes yeux, je nai pas bu de vin au point dtre gar, je nai pas convoit aucune chose dsirable qui tait
56

Le Testament des Douze Patriarches mon voisin, jamais tromperie entra dans mon cur, jamais mensonge passa sur mes lvres, si un homme saffligeais je pleurais avec lui et je partageais mon pain avec le pauvre. Jamais je ne mangeais seul, ne dplaais aucune borne, tous mes jours jagissais avec foi et vrit. Jaimais le seigneur de toute ma force ainsi que jaimais chaque homme comme mes propres enfants. Mes enfants, vous aussi faites ces choses et tout esprit de Beliar fuira de vous et aucun moyen malin dhomme ne dominera sur vous et vous assujettirez toute bte sauvage ayant le Dieu du ciel pour vous, marchant avec les hommes en simplicit de cur. Et il leur commanda de le porter Hebron et de lenterrer l dans la cave avec ses pres. Et il tendit ses pieds et mourut, le 5e fils de Jacob, dans un ge avanc, avec chaque membre intact et la mme vigueur de force, il sendormit du sommeil ternel.

57

Le Testament des Douze Patriarches Du tmoignage de Zebulun concernant la compassion et la piti Transcription de Zebulun par lesquelles il enjoint ses enfants lge de 114 ans de sa vie, 32 ans aprs la mort de Joseph, et il leur dit : coutez-moi fils de Zebulun, entendez les paroles de votre pre. Je suis Zebulun, un bon don mes parents, car lorsque je suis n, notre pre avait accru trs considrablement la fois en troupeaux et en bergers quand il eut sa part avec les tiges tries. Mes enfants, je ne sais pas avoir pch dans tous mes jours sauf en pense seulement. Ni me souviens davoir fait aucune iniquit except le pch dignorance que jai commis envers Joseph, car je cachais mes frres en ne disant pas mon pre ce qui avait t fait. Et je pleurais amrement en secret, car je craignais mes frres parce quils staient tous mis daccord que si quelquun dclarait le secret il serait frapp par lpe. Mais quand ils voulurent le tuer, en larmes je les conjurais de ntre pas coupables de cette iniquit. Car Simeon et Gad vinrent contre Joseph pour le tuer et Joseph tomba sur sa face et leur dit : Ayez piti mes frres, ayez compassion des entrailles de Jacob votre pre, ne posez pas vos mains sur moi pour faire couler le sang innocent, car je nai pas pch contre vous. Oui si javais pch, punissez-moi de chtiment, mais ne posez pas votre main sur moi pour la cause de Jacob votre pre. Et lorsquil dit ces mots, jeus piti de lui et commenai gmir et mon cur fondit au dedans de moi et toute consistance de mes entrailles se dtachait de mon me. Et Joseph pleura aussi et moi aussi je pleurai avec lui et mon cur palpitait vite et les articulations de mon corps tremblaient et je ntais pas capable de me tenir debout. Et quand il me vit gmir avec lui et eux venant contre lui pour le frapper, il se mit derrire moi pour les supplier, et Reuben se leva et dit : Mes frres, ne le tuons pas mais jetons-le dans un de ces puits secs que nos pres ont creuss et trouvs sans eau. Car le seigneur empcha que leau les comble pour cette raison, afin que Joseph soit prserv, et le seigneur disposa cela jusqu ce quils le vendent aux ishmaelites. Mes enfants, je neus aucun partage dans le prix de Joseph mais Simeon et Gad et 6 autres de nos frres prirent le prix de Joseph et sachetrent des sandales pour eux, leurs femmes et leurs enfants en disant : Nous ne mangerons pas de a, car cest le prix du sang de notre frre mais le foulerons sous nos pieds, car il a dit quil tait roi sur nous et alors voyons voir ce que ses rves signifiaient. Cest pourquoi il est crit dans lcriture de la loi dHenoc que quiconque nlverait pas une semence pour son frre, sa sandale sera desserre et ils cracheront sur son visage. Et les frres de Joseph ne voulaient pas que leur frre vive et le seigneur desserrera deux la sandale de Joseph. Car lorsquils vinrent en gypte, ils furent relchs par les serviteurs de Joseph devant la porte et devinrent ainsi obissants Joseph la faon de pharaon. Et non seulement ils lui taient obissants, mais se firent crachs aussi, tombant devant lui sans hsitation et ainsi ils furent mis dans la honte devant les gyptiens, car aprs cela les gyptiens entendirent tout le mal quils avaient fait Joseph.
VI.
58

Le Testament des Douze Patriarches Aprs ces choses ils apportrent manger, mais je ne goutais rien pendant deux jours et deux nuits par piti pour Joseph et Judah ne mangea pas avec eux mais surveillait le puits, car il craignait que Simeon et Gad se retournent contre lui et le tuent. Et quand ils virent que je ne mangeais pas non plus, ils me placrent pour le surveiller jusqu ce quil soit vendu, et il resta dans le puits 3 jours et 3 nuits et fut vendu affam. Et alors que Reuben tait au loin, quand il entendit a, que Joseph avait t vendu, il dchira ses vtements en gmissant pour lui et dit : Comment regarderai-je le visage de mon pre Jacob ? Et il prit largent et courut aprs les marchands et ne trouva personne, car ils avaient quitt la route principale et voyag en hte par des chemins dtourns. Et Reuben ne mangea pas de nourriture ce jour-l. Dan aussi vint vers lui et dit : Ne pleure pas, ni te lamente, car jai trouv ce que nous pouvons dire notre pre Jacob. Tuons un petit des chvres et trempons-y le manteau de Joseph et nous dirons, Regarde si ce manteau est celui de ton fils. Car ils avaient pris Joseph le manteau de notre pre avant de le vendre et mirent sur lui un vieux vtement desclave. Mais Simeon avait le manteau et ne le donnait pas mais voulait le dchirer avec son pe, car il tait en colre que Joseph vive et quil ne lait pas frapp. Alors nous nous soulevmes ensemble contre lui en disant : Si tu ne le rends pas, nous dirons que toi seul as fait cette mchancet en Isral. Alors il le rendit et ils firent comme Dan avait dit. Et maintenant mes enfants, je vous ordonne de garder les commandements du seigneur et de montrer de la piti envers votre prochain et davoir compassion envers tous, non seulement envers les hommes mais aussi envers les btes. En raison de cette chose, le seigneur me bnit et lorsque tous mes frres taient malades, jchappais la maladie, car le seigneur connait les desseins de chacun. Mes enfants, ayez donc compassion dans vos curs, car comme un homme agit envers son prochain ainsi le seigneur agira envers lui. Car les fils de mes frres taient souffrants, mourant pour le compte de Joseph, car ils ne montrrent pas de piti dans leurs curs, mais mes fils furent prservs de la maladie comme vous savez. Et lorsque jtais Canaan sur la cte, jattrapais une multitude de poissons pour Jacob mon pre, et alors que beaucoup taient bloqus en mer, je restais sain et sauf. Je fus le premier qui fit un bateau pour voguer sur la mer, car le seigneur me donna lentendement et la sagesse cet gard et je laissais choir un gouvernail de direction en arrire et jtirais une voile sur un mt droit au milieu, et voguait ainsi le long des ctes. Jattrapais du poisson pour la maison de mon pre jusqu ce que nous partions en gypte et par compassion je donnais de mon poisson tout tranger. Et si un homme tait tranger ou malade ou g, je faisais bouillir le poisson et les prparais bien et les offrais ensemble tous les hommes selon ce que chacun avait besoin, leur apportant et ayant compassion deux. Alors le seigneur me permit ainsi de prendre beaucoup de poissons, car celui qui rpartit parmi
59

Le Testament des Douze Patriarches son voisinage, reoit plusieurs fois plus du seigneur. Pendant 5 ans jattrapais du poisson et donnais ainsi tout homme que je voyais et apportais suffisamment pour toute la maison de mon pre. En t jattrapais du poisson et en hiver je gardais le troupeau avec mes frres. Maintenant je vais vous dclarer comment jai agi quand je vis un homme dans la dtresse, dnud en hiver, et jeus compassion pour lui et volais secrtement un vtement de ma maison et le donnais celui qui tait en dtresse. Vous aussi mes enfants, faites avec ce que Dieu vous a imparti, montrez compassion et piti impartialement tous les hommes et donnez chaque homme avec un bon cur. Et si vous navez pas sur le moment de quoi donner celui qui demande, ayez compassion pour lui avec piti de vos entrailles. Je sais que ce que ma main ne trouvait pas donner celui qui demande, je marchais avec lui plus de 7 furlongs17 en pleurant et mes entrailles nostalgiques de compassion envers lui. Mes enfants, ayez donc vous-mmes aussi compassion et piti envers tout homme pour que le seigneur puisse avoir compassion de vous et piti de vous aussi, car ainsi dans les derniers jours Dieu enverra sa compassion sur la terre et chez quiconque trouvera-t-il des entrailles de piti, il cohabitera avec lui. Car autant un homme aura de compassion envers ses prochains, autant le seigneur en aura aussi envers lui. Car quand nous sommes descendus en gypte, Joseph ne porta aucune malice contre nous et quand il me vit il fut plein de compassion. Et vous tournant vers lui, vous aussi mes enfants, approchez-vous sans malice et aimez-vous lun lautre et ne calculez pas pour chacun le mal de son frre, car cela brise lunit et divise toute bienveillance et trouble lme, car celui qui porte la malice na pas les entrailles de piti. Remarquez les eaux comme elles scoulent ensemble et tanguent le long des pierres, arbres, sable, mais si elles sont divises en plusieurs courants, la terre les aspire et elles deviennent daucun avantage. Ainsi serez-vous si vous tes diviss. Ne vous divisez pas en deux ttes, car tout ce que le seigneur a fait na quune seule tte ; il donna 2 paules, mains, pieds, mais tous les membres sont sujets la tte seule. Jai appris dans lcriture de mes pres que dans les derniers jours vous vous loignerez du seigneur et serez diviss en Isral et vous suivrez 2 rois et ferez chaque abomination et vous vnrerez chaque idole et vos ennemis vous amneront en captivit et vous habiterez parmi toutes les nations dans les infirmits, afflictions et angoisse dme et aprs ces choses vous vous rappellerez du seigneur et vous repentirez et il vous ramnera en arrire, car il est plein de piti et de compassion, nimputant pas le mal des fils des hommes, car ils sont de chair et les esprits derreur les garent dans toutes leurs actions. Et aprs ces choses le seigneur lui-mme se lvera pour vous ; la lumire de droiture et gurison et compassion sera sur ses ailes. Il rachtera de Beliar tout captif des fils des hommes et tout esprit derreur sera foul aux pieds, et il ramnera toutes les nations en zle pour lui et vous
17

7 furlongs = 1,400 m approx. (un furlong = 201,17 m).

60

Le Testament des Douze Patriarches verrez Dieu dans la forme dun homme que le seigneur choisira - Jrusalem est son nom. Et avec la mchancet de vos paroles vous provoquerez encore sa colre et vous serez rejets jusquau temps mme de consommation. Et maintenant mes enfants, ne vous affligez pas de me voir mourir, ni troubls que je vous quitte, car je me lverai une fois de plus au milieu de vous comme un gouverneur au milieu de ses fils et me rjouirai au milieu de ma tribu aussi nombreuse que ceux qui ont gard la loi du seigneur et les ordres de Zebulun leur pre. Mais le seigneur apportera sur les infidles le feu ternel et les dtruira dans toutes les gnrations. Mon repos memporte au loin comme pour mes pres, mais craignez le seigneur votre Dieu de toute votre force tous les jours de votre vie. Et quand il eut dit ces choses il tomba calmement endormi et ses fils lallongea dans un coffre et ils le portrent ensuite Hbron et lenterrrent avec ses pres.

61

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Dan concernant la colre et le mensonge Transcription des paroles de Dan quil dit ses fils dans ses derniers jours. Dans la 125e anne de sa vie, il convoqua sa famille ensemble et dit : coutez mes paroles, vous fils de Dan, prtez attention aux paroles de la bouche de votre pre. Jai fait preuve en mon cur et ma vie entire que dutiliser justement la vrit est bon et plaisant Dieu, et que le mensonge et la colre font le mal parce quils enseignent lhomme la cruaut. Mes enfants, je vous confesse ce jour que dans mon cur je me rjouissais de la mort de Joseph, un homme vrai et bon, et je me rjouissais de la vente de Joseph parce que son pre laimait plus que nous, car les esprits de jalousie et dorgueil me disaient : Tu es aussi son fils. Et un des esprits de Beliar me corrompit en disant : Prends son pe et avec elle frappe Joseph, ainsi ton pre taimera sil est tu ! Cest lesprit de la colre qui me conseillait, le mme par lequel un lopard dvore un petit, ainsi devais-je dvorer Joseph. Mais le Dieu de Jacob notre pre ne le livra pas entre mes mains, que je ne le trouve pas seul, ni me faire subir cette iniquit que 2 tribus soient dtruites en Isral. Maintenant mes enfants, je suis mourant et vais vous dire une vrit et qu moins de vous garder des esprits du mensonge et de la colre, daimer la vrit et la persistance, mes enfants, vous prirez. Mes enfants, il y a de laveuglement dans la colre et aucun homme colreux ne regarde quelquun en vrit ; mme si cest un pre ou une mre, il agit avec eux comme pour des ennemis ; mme si cest un frre, il ne le reconnat pas ; mme si cest un prophte du seigneur, il lui dsobit ; mme si cest un homme juste, il ne le regarde pas ; un ami, il ne connait pas. Car lesprit de la colre lentoure des filets de lerreur et aveugle ses propres yeux, et mentir obscurcit sa pense et lui donne une vision de sa propre fabrication. Et avec quoi couvre-t-il ses yeux ? Dun cur haineux qui donne un cur la mesure de lenvie quil porte contre son frre. Mes enfants, la colre est mauvaise, car elle devient en soi comme une me dans son me, et le corps dun homme en colre elle en fait le sien et obtient la matrise de son me, et mets le corps sous son pouvoir afin quelle puisse faire toute iniquit, et chaque fois que lme agit mal, elle justifie ce qui a t fait, car elle ne voit pas. Par consquent, celui qui est en colre, sil est un homme fort, a une force triple par sa colre ; une par la force et laide de ses serviteurs, une 2e par sa colre par laquelle il persuade et triomphe dans linjustice et une 3e par la nature de son propre corps et de sa propre volont de mal faire. Et mme si lhomme en colre est faible, il aura une force au double de sa nature. [] car la colre appuie toujours de telle malveillance. [] Cet esprit va toujours avec le mensonge dans la main droite de satan
VII.
62

Le Testament des Douze Patriarches [] pour que ses actions puissent se raliser avec cruaut et mensonge. Comprenez maintenant que la puissance de la colre est illusoire. Car en premier les mots le blessent et puis il passe aux actes, ce qui renforce sa colre, et ainsi dans son esprit se planifient damres reprsailles qui se mlent son me de grande colre. Par consquent, si quelquun parle contre vous, ne vous laissez pas aller la colre, et si quelquun vous traite bien, ne soyez pas lev ou exalt ni par sensation ou dmonstration de plaisir. Car en premier cest plaisant entendre et cela rduit lentendement pour comprendre les drivs de la colre et alors fch, il pense que sa colre est juste. Mes enfants, si vous prouvez quelque ruine ou perte, ne vous troublez pas, car cet esprit prcisment induit les hommes regretter ce qui a prit de manire quils soient enflamms de dsir [] Si vous peinez dune perte volontaire, ne vous en vexez pas, car la vexation pousse mentir de colre, et mentir de colre est une malveillance double qui se dispute lune avec lautre afin de pouvoir dranger la raison, et quand lme est continuellement drange [], le seigneur se spare delle et Beliar domine sur elle. Alors mes enfants, observez les commandements du seigneur et gardez sa loi, sparez-vous de la colre et hassez le mensonge afin que le seigneur habite parmi vous et Beliar senfuie de vous. Parlez lun avec son prochain en vrit pour ne pas tomber dans lenvie et la confusion, mais ayant le Dieu de paix vous serez en paix et ainsi aucune guerre ne prvaudra contre vous. Aimez le seigneur tout au long de votre vie, runissez-vous lun lautre dun cur vrai. [] car je sais que dans les derniers jours vous dlaisserez le seigneur et provoquerez Levi de colre [] et vous vous battrez contre Judah, mais vous ne prvaudrez pas contre eux [], car un ange du seigneur les guidera ensemble, car par eux Isral se maintiendra. Et chaque fois que vous dlaisserez le seigneur, vous marcherez en tout mal, faisant les abominations des paens, vous garant avec les femmes qui sont infidles et les esprits derreur vous disposeront toute malice. Car jai lu dans le livre de Henoc le juste que votre prince est satan [], que tous les esprits de fornication et dorgueil seront soumis Levi [] pour mettre un pige devant les fils de Levi, pour les amener pcher devant le seigneur. [] Et mes fils sapprocheront de Levi et pcheront avec eux en toutes choses [] et les fils de Judah seront avide de convoitise, se saisissant des biens dautrui comme des lions. Pour cette raison vous serez emports avec eux en captivit et l vous recevrez toutes les plaies dgypte et toute la malice des paens, et quand alors vous retournerez vers le seigneur, vous obtiendrez misricorde et il vous amnera dans son sanctuaire en appelant la paix sur vous et le salut du seigneur se lvera pour vous de la tribu de Judah et de Levi, et il fera la guerre contre Beliar et il donnera la vengeance de la victoire nos cts. Et il reprendra les captifs de Beliar jusquaux mes des saints, et il changera les curs dsobissants la cause
63

Le Testament des Douze Patriarches du seigneur, et donnera la paix ternelle ceux qui font appel lui, et les saints reposeront en Eden et les justes se rjouiront dans la nouvelle Jrusalem qui sera pour la gloire de Dieu pour toujours et jamais. Et plus jamais Jrusalem nendurera la dsolation, ni Isral conduit en captivit, car le seigneur sera au milieu delle, habitant parmi les hommes mme. [] Le saint tre dIsral rgnera sur eux en humilit et indigence [] et celui qui croira en lui, rgnera en vrit dans les cieux. Et maintenant mes enfants, craignez le seigneur et prenez garde en vous-mmes contre satan et ses esprits et approchez-vous de Dieu et de lange qui intercde pour vous, car il est un mdiateur entre Dieu et les hommes pour la paix dIsral, il se tiendra contre le royaume de lennemi ; pour cette raison, la rage de lennemi est de dtruire tous ceux qui en appellent au seigneur, car il sait que le jour quIsral croira, le royaume de lennemi tirera sa fin. Et le seul ange de paix affermira Isral afin quil ne tombe pas au mal lextrme. Et cela sera au temps de liniquit dIsral que le seigneur sloignera deux et ira vers celui qui fera sa volont, car pour aucun de ses anges il nen sera comme de lui. Et son nom sera Sauveur, dans tout endroit dIsral et parmi les paens. Alors mes enfants, gardez-vous de toute mauvaise action et chassez la colre et tout mensonge, aimez la vrit et la persistance et les choses que vous avez entendues de votre pre. Transmettez-les aussi vos enfants afin que le pre des paens vous agre, car il est vritable et endurant, humble et modeste et enseigne par ses actions la loi de Dieu. Alors loignez-vous de toute injustice et penchez dans la justice de la loi de Dieu et enterrez-moi prs de mes pres. Et quand il eut dit ces choses, il les embrassa et dormit du long sommeil. Et ses fils lenterrrent et aprs cela ils portrent ses os ct dAbraham et Isaac et Jacob. Tout comme Dan leur prophtisa quils allaient oublier la loi de leur Dieu et seront carts de la terre de leur hritage et de la race dIsral et de leurs semblables aussi, cela arriva ainsi.

64

Le Testament des Douze Patriarches

65

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Naphtali concernant la bont naturelle La transcription du testament de Naphtali, des choses quil ordonna au moment de sa mort la 132e anne de sa vie. Quand ses fils se furent runis au 7e mois, le 4e jour du mois, tant encore en bonne sant et bien dispos il leur fit un festin, et aprs quil se rveilla au matin, il leur dit : Je vais mourir. Mais ils ne le croyaient pas. Et il bnit le seigneur et affirma quaprs de la fte dhier il devait mourir. Il commena alors dire ses fils : coutez mes enfants, vous fils de Naphtali, coutez les paroles de votre pre. Je suis n de Bilhah et parce que Rachel agissait avec ruse et donna Bilhah sa place Jacob et elle maccoucha sur le genou de Rachel ; ce pourquoi jai t appel Naphtali. Et Rachel maimait parce que jtais n sur son genou et lorsque jtais encore jeune et tendre, elle avait lhabitude de membrasser et dire : Que ne pourrais-je avoir un frre pour toi, qui te ressemble, de mon propre ventre ? De l que Joseph tait comme moi en toutes choses conformment aux prires de Rachel. Mais ma mre tait Bilhah, fille de Rotheus, le frre de Deborah, la nourrice de Rebecca et elle tait ne en un seul et mme jour que Rachel et Rotheus tait de la famille dAbraham, un chalden craignant Dieu, n libre et noble et il avait t pris captif et fut achet par Laban qui lui a donn Aena sa servante pour femme et elle porta une fille et lappela Zilpah daprs le nom du village dans lequel il a t pris captif, et ensuite elle porta Bilhah en disant : Ma fille est avide pour ce qui est nouveau, car aussitt aprs sa naissance, elle tait avide pour le sein. Et jusqu maintenant jtais agile sur mes pieds comme un cerf, mon pre Jacob me choisissait pour les courses et messages et comme un cerf il me donna sa bndiction. Car comme le potier connat le vase, ce quil contient et son poids en argile, ainsi en est-il du seigneur qui fait le corps en accord avec lesprit et selon la capacit du corps il implante lesprit, et lun nest pas moindre de lautre du tiers dun cheveu en poids et mesure et le Plushaut lgifre chaque crature. Et comme le potier connat lutilit de chaque pot, ce qui lui suffit, ainsi le seigneur connat le corps, combien il est capable de bont et quand il commence dans le mal, car il ny a pas de chose cre, ni pense que le seigneur ne connaisse pas, car il cra chaque homme daprs sa propre image. Comme de la force dun homme, ainsi est son travail aussi ; et comme son esprit, ainsi est son travail aussi ; et comme son but, ainsi est son action aussi ; comme son cur, ainsi est sa bouche aussi ; comme son il, ainsi est son sommeil aussi ; comme son me, ainsi est sa parole aussi, soit dans la loi du seigneur ou dans la loi de Beliar. Et ainsi quil y a une division entre lumire et obscurit, entre voir et entendre, ainsi il y a une division entre homme et homme et entre femme et femme aussi. Non pas quon puisse dire quil y ait supriorit en quoi que ce soit, ni sur le visage ou autres choses semblables, car Dieu fit toutes choses bonnes dans leur ordre, les 5 sens la tte et il joignit la tte au cou, ainsi la beaut la chevelure, la comprhension en plus du cur, lestomac pour la partition du ventre, la sant au calamus, la colre au foi, lamertume la
VIII.
66

Le Testament des Douze Patriarches bile, le rire la rate, la ruse aux reins, le pouvoir aux vertbres, la rtention aux ctes, la force au dos et ainsi de suite. Alors mes enfants, soyez ordonns pour les bonnes choses dans la crainte de Dieu et ne faites rien de dsordonn, par ngligence, ou hors de son temps d. Car si vous essayez dentendre avec lil, il ne le peut pas, non plus que faire des actions de lumire dans lobscurit. Alors ne vous pressez pas de corrompre vos agissements par exagration, ou par des paroles vides, pour ne pas garer vos mes, car si vous gardez le silence en puret de cur, vous serez capables dobserver promptement la volont de Dieu et chasser la volont du mal. Le soleil et la lune et les toiles ne changent pas leur ordre, ainsi vous ne changerez pas la loi de Dieu dans le dsordre de vos agissements. Des nations se sont gares et abandonnrent le seigneur et changrent leur ordre et allrent aprs pierres et rocs en suivant les esprits derreur. Mais mes enfants, vous ne serez pas ainsi, reconnaissant au firmament, sur la terre et dans la mer et dans toutes choses cres, le seigneur qui les a tous faits, afin que vous ne deveniez pas comme Sodom qui changea la norme de sa nature, de la mme manire les vigiles changrent la norme de leur nature, eux que le seigneur maudit aussi au dluge et qui, cause de leurs desseins, rendirent la terre dsole jusqu ce quelle soit inhabite et sans fruit. Je dis ces choses mes enfants, parce que jai lu dans lcrit sacr de Henoc que vous vous dtournerez aussi du seigneur, marchant daprs toute la mchancet des paens et agissant daprs toute liniquit de Sodom. Et le seigneur amnera la captivit sur vous et l vous servirez vos ennemis et vous serez assaillis par toute affliction et tribulation jusqu ce que le seigneur vous ait tous ravags. Et aprs que vous serez diminus et rendus peu, vous reviendrez et connatrez le seigneur votre Dieu et il vous fera revenir sur votre propre terre conformment son abondante piti. Et il arrivera aprs quils seront entrs dans la terre de leurs pres quils oublieront de nouveau le seigneur et agiront mauvaisement, et le seigneur les dispersera sur la surface de toute la terre jusqu ce que la compassion du seigneur vienne, un homme agissant justement et montrant piti tous ceux qui sont loin et ceux qui sont prs. Car dans la 40e anne de ma vie, jai vu dans une vision que le soleil et la lune se tenaient encore sur le mont des Oliviers lEst de Jrusalem, et voici Isaac le pre de mon pre nous dit : Courrez et saisissez-les chacun selon sa force et celui qui les attrapera, lui le soleil et la lune. Et nous coururent tous ensemble et Levi saisit le soleil et Judah surpassa les autres et attrapa la lune, et ils furent tous deux soulevs avec eux ensemble. Et quand Levi devint comme le soleil, un certain jeune homme lui donna douze branches de palme et Judah tait aussi brillant que la lune et sous ses pieds taient douze rayons, et Levi et Judah coururent en se tenant lun lautre. Et voici un taureau sur la terre ayant deux grandes cornes et les ailes dun aigle sur son dos, et nous esprions le saisir mais ne pouvions pas, car Joseph nous surpassa et le prit et monta avec lui en haut. Et je vis, car jtais l, et voici un crit sacr
67

Le Testament des Douze Patriarches nous apparut disant : Assyriens, mdes, perses, lamites, gelachens, chaldens, syriens dtiendrons en captivit les 12 tribus dIsral. Et aprs 7 mois encore, je vis notre pre Jacob debout sur la mer de Jamnia et nous ses fils tions avec lui et voici il vint un bateau battant, plein de chair sche, sans marins ou pilote, et il tait crit Jacob sur le bateau, et notre pre nous dit : Embarquons sur notre bateau. Et quand nous tions bord, il se leva une violente tornade et une tempte de vent puissant et notre pre qui tenait la barre senfuit de nous et tant coincs par la tempte, nous tions emports par la mer et le bateau tait rempli deau et battu par une immense vague et il tait quasiment cass en morceaux. Et Joseph senfuit sur une petite barque et nous tions tous diviss en 12 barques, et Levi et Judah taient ensemble. Alors nous furent disperss trs loin. Alors Levi stant nou dun sac de deuil, pria le seigneur pour nous tous et alors la tempte cessa, le bateau rejoint immdiatement la terre tout comme en paix. Alors voici Jacob notre pre vint et nous nous rjouirent dun seul accord. Je racontai ces deux rves mon pre et il me dit : Ces choses doivent saccomplir en leur saison aprs quIsral aura endur beaucoup de choses. Alors mon pre me dit : Je crois que Joseph vit, car je vois que le seigneur le compte toujours parmi nous. Et il dit en se lamentant : Joseph mon enfant tu vis et je ne taperois pas, et tu ne vois pas Jacob qui ta port. Et par ses paroles il nous faisait aussi tous pleurer et je brlais en mon cur de lui dire quil avait t vendu mais je craignais mes frres. Voici mes enfants, je vous ai montr les derniers temps et tout ce qui arrivera en Isral. Alors vous aussi, ordonnez vos enfants pour quils sunissent Levi et Judah, parce que le salut se lvera en Isral par Judah et Jacob sera bni en lui. Car par sa tribu Dieu se verra demeurer parmi les hommes sur la terre pour sauver la race dIsral et il rassemblera les justes avec les paens ensemble. Mes enfants, si vous faites ce qui est bien, ensemble hommes et anges vous bniront et par vous Dieu sera glorifi parmi les paens et le dmon senfuira de vous et les btes sauvages vous craindront et les anges se rapprocheront de vous. Car si un homme lve bien un enfant il en aura bonne mmoire, ainsi aussi pour un bon travail - Dieu en a bonne mmoire. Mais celui qui ne fait pas ce qui est bien, hommes et anges le maudiront, et par lui Dieu sera dshonor parmi les paens, et le dmon le fait sien comme un instrument particulier et toute bte sauvage le maitrisera et le seigneur le hara. Car les commandements de la loi sont doubles et doivent tre accomplis avec prudence. Car il y a une saison pour un homme dtreindre sa femme et une saison pour sen abstenir pour sa prire. Ainsi alors il y a deux commandements et moins dtre faits dans lordre d, ils portent au pch, cest ainsi pour les autres commandements aussi. Alors soyez sages en Dieu et prudents, comprenant la disposition des ordres et les lois de chaque action pour que le seigneur vous aime. Et alors quil les avait charg de plusieurs paroles semblables, il les exhorta quils devaient dplacer ses os Hbron et devaient lenterrer avec ses pres. Et aprs avoir mang et bu avec
68

Le Testament des Douze Patriarches un cur joyeux, il couvrit sa face et mourut. Et ses fils agirent conformment toutes choses que Naphtali leur pre les avait chargs.

69

Le Testament des Douze Patriarches Du testament de Gad concernant la rancur La transcription du testament de Gad, des choses quil dit ses fils la 127e anne de sa vie, en disant : Je suis le 7e fils n de Jacob et jtais vaillant pour garder les troupeaux. Je gardais le troupeau la nuit et quand un lion venait, ou un loup ou un lopard ou un ours, ou toute bte sauvage, contre le troupeau, je le pourchassais et de ma main saisissant sa patte et en le faisant tourner en rond, je ltourdissais et le projetais 2 furlongs 18 et ainsi le tuais. Alors que Joseph nourrissait le troupeau avec nous durant 30 jours, et tant dlicat il tomba malade en raison de la chaleur et il retourna Hbron vers son pre qui le fit stendre prs de lui parce quil laimait. Et Joseph dit notre pre que les fils de Zilpath et de Bilhah frappaient le meilleur des btes et les dvoraient sans que Judah et Reuben le sachent. Car il mavait vu sauver un agneau de la bouche dun ours que javais mis mort et je tuais lagneau, tant afflig pour lui, car il ne pouvait pas vivre et nous le mangemes et il le dit notre pre. Et pour cette raison, jtais en colre contre Joseph jusquau jour o il fut vendu en gypte. Et lesprit de rancur tait en moi et je ne dsirais pas voir Joseph, ni lentendre. Et il nous reprocha nos faces davoir mang du troupeau sans Judah et quoi quil raconte notre pre, il le croyait. Mes enfants, maintenant je confesse mon pch que jai souvent dsir le tuer, car je le hassais mort et navais aucune sagesse de piti envers lui dans mes entrailles. Plus encore, je le hassais cause de ses rves et je laurais englouti dans la terre des vivants comme un veau dvore lherbe de la terre. Alors moi et Judah lavons vendu aux ishmaelites pour 30 pices dor et en avons cach 10 et montr les 20 nos frres, et ainsi par ma convoitise, jtais entirement dispos sa destruction. Et le Dieu de mes pres [le dlivra de mes mains pour que je nagisse pas injustement en Isral]. Et maintenant mes enfants, coutez les paroles de vrit pour agir en justice dans toute la loi du Plus-haut et ne vous garer pas dans lesprit de rancur, car il est mauvais dans toutes les actions des hommes. Quoiquun homme fasse, le rancunier le dteste ; il ne le louera pas bien quil agisse dans la loi du seigneur ; il ne laime pas bien quil craigne le seigneur, prenant plaisir dans ce qui est droit. Il dnigre la vrit, il jalouse celui qui rend sa voie droite, il se rjouit dire du mal, il aime larrogance, car la rancur a aveugl son me de la mme manire que je voyais Joseph. Alors mes enfants, prenez garde la rancur parce quelle agit injustement contre le seigneur mme, car il nentendra pas les paroles des commandements concernant lamour de son prochain et pche contre Dieu. Lorsquun frre trbuche, il voudra aussitt le dclarer tous les hommes en tant empress quil soit jug, puni et excut pour a. Et lorsque cest un serviteur, il laccuse auprs de son matre et invente contre lui toutes sortes dafflictions pour
IX.
18

2 furlongs = 400 m approx.

70

Le Testament des Douze Patriarches quil puisse se faire excuter. Car la rancur agit dans la jalousie jusqu se rendre malade de jalousie envers ceux qui prosprent bien faire, quand cela est vu ou entendu. Comme lamour restituerait la vie mme un mort et rappellerait ceux qui sont condamns mourir, ainsi la rancur massacrerait le vivant et nendurerait pas la vie de ceux qui loffensent pour la moindre chose. Car lesprit de rancur agit de concert avec satan dans un esprit empress de mort dhommes en toutes choses, mais lesprit damour agit de concert avec la loi de Dieu avec persistance pour la dlivrance dhommes. La rancur est mauvaise parce quelle est continuellement maintenu en mentant et parlant lencontre de la vrit, et elle rend les petites choses grandes et considre lobscur comme la lumire et appelle le doux amer, et enseigne calomnie, guerre et violence et tout excs de mal et elle remplit le cur dun malfique poison. Et je vous dis ces choses par exprience mes enfants, pour que vous fuyez la rancur et penchez pour lamour du seigneur. La droiture repousse la rancur et lhumilit dtruit la rancur, car celui qui est juste et humble a honte dagir de travers, ntant pas rprouv par autrui mais par son propre cur, car le seigneur voit son intention. Il ne parle pas contre un homme parce que la crainte du Plus-haut maitrise la rancur, car craintif, de peur doffenser le seigneur, il ne fera rien de mal aucun homme, non, mme en pense. Ces choses je les ai apprises en dernier, aprs mtre repenti au sujet de Joseph, car par la suite dune pieuse disposition, la relle repentance dtruit lincertitude et chasse la noirceur, et claire les yeux et apporte la connaissance lme et guide lesprit au salut. Je nai pas appris ces choses des hommes, je les ai apprises par la repentance. Et Dieu envoya sur moi une maladie de cur et sil ny avait eu lintervention des prires de mon pre Jacob, aurait-il peine chou que mon esprit aurait quitt. Ainsi les choses par lesquelles un homme transgresse, par les mmes il est puni, car en cela mon cur tait sans merci pour Joseph et dans mon cur aussi je souffris sans merci et fut jug pendant 11 mois, aussi longtemps que jtais jaloux de Joseph jusqu ce quil fut vendu. Maintenant mes enfant, aimez chacun votre frre et repoussez de vos curs la rancur vous aimant lun lautre fermement et en parole et en pense dme. Car je parlais paisiblement avec Joseph en prsence de notre pre mais ds que je tournais le dos, lesprit de rancur obscurcissait mon esprit et dirigeait mon esprit le tuer. Alors aimez-vous lun lautre avec votre cur, et si un homme pche contre vous, parlez-lui en aimablement et sortez le poison de rancur et nencouragez pas la tromperie dans votre me. Et sil confesse et se repend, pardonnez-lui, et sil le nie, ne vous acharnez pas avec lui de peur quil jure et que vous pchiez au double. Ne laissez pas un tranger entendre vos secrets dans votre dmarche de peur quil vous hasse et devienne votre ennemi et accomplisse contre vous de grand pch. Car le plus souvent il parlera malicieusement avec vous ou vous contestera mchamment, prlevant son poison en lui. Cependant sil le nie et est condamn et mit en honte et est
71

Le Testament des Douze Patriarches silencieux, ne le relancez pas, car celui qui nie se repente afin quil ne fasse plus de tord contre vous, oui, aussi il vous respectera et vous craindra et sera en paix avec vous. Mais sil est sans honte et reste dans sa mauvaise foi, mme alors pardonnez-lui dans votre cur et donnez la vengeance Dieu. Si un homme prospre mieux que vous, ne soyez pas affligs mais priez aussi pour quil ait une prosprit irrprochable, car peut-tre est-ce propos pour vous aussi. Et sil est plus exalt ne soyez pas jaloux et souvenez-vous que toute chair meure, et rendez gloire Dieu qui donne des choses bonnes et profitables tous les hommes. Recherchez les jugements du seigneur et ainsi votre esprit se reposera et sera en paix, et pensez que mme si un homme devient riche par de mauvais moyens, comme Esau le frre de mon pre, ne soyez pas jaloux mais attendez pour la fin du seigneur, car soit il sempare des bnfices du mchant ou encore, les laisse au repentant, ou rserve au non-repentant le chtiment pour toujours. Car lhomme pauvre, libr de jalousie, adresse en toutes choses des remerciements au seigneur ; il est riche parmi les hommes, car il na pas la jalousie malsaine des hommes. Alors pour vos mes, mettez la haine de ct et aimez-vous lun lautre avec droiture de cur. Et vous aussi, dites ces choses vos enfants et quils honorent Judah et Levi, car deux le seigneur lvera un sauveur pour Isral. Parce que je sais qu la fin, vos enfants se spareront deux et marcheront en toute mchancet et tromperie et corruption devant le seigneur. Et aprs quil se soit repos un court instant, il leur dit encore : Mes enfants, obissez votre pre et enterrez-moi prs de mes pres. Et il tira ses pieds et tomba endormi en paix. Et aprs 5 ans, ils le portrent et ltendirent Hbron avec ses pres.

72

Le Testament des Douze Patriarches

73

Le Testament des Douze Patriarches Du tmoignage dAsher concernant les deux faces de vice et vertu La transcription du tmoignage dAsher, des choses quil dit ses fils la 120e anne de sa vie alors quil tait encore en sant, il leur dit : coutez votre pre, vous, enfants dAsher, et je vous dirais tout ce qui est juste au regard de Dieu, les 2 voies que Dieu a donnes aux fils des hommes et 2 penses et 2 actions et 2 places et 2 fins. Par consquent, toutes choses vont par 2, lune correspondant lautre. Il y a 2 faons, bonne et mauvaise, avec lesquelles vont les 2 penses dans nos poitrines en les diffrenciant. Si lme prend plaisir au bien alors toutes ses actions sont en droiture, et penser quelle pche, elle se repent aussitt. Car ayant son esprit plac dans la droiture et expulsant la malice, il renverse aussitt le mal et dracine le pch. Mais si sa pense tourne du ct du mal, toutes ses actions sont mchancet et il dtourne le bien et prend avec lui le mal et est domin par Beliar, et mme sil fait ce qui est bien, il le dnature en mal, car bien qu chaque fois il commence faire bien, il amne la fin de son action faire le mal, vu que le trsor du mal est rempli du poison dun mauvais esprit. Il y a une me qui parle en bien de la cause du mal mais la fin de laction conduit tromper. Il y a un homme qui na aucune piti envers celui qui remet le mal son tour et cette chose a 2 aspects mais le tout est mauvais. Il y a lhomme qui aime celui qui fait le mal, il cohabite aussi avec le mal, car il a choisi de mourir pour cette cause, pour une mauvaise raison mme, et ce sujet, il est clair quil y a 2 aspects mais le tout est mauvais, et bien quil y ait de lamour, ce nest que mchancet cachant le mal, et mme sil porte un nom qui semble bon, la fin de laction tend au mal. Un autre vole, agit injustement, pille, fraude et nanmoins a piti envers le pauvre ; cela aussi a un aspect double mais le tout est mauvais. En fraudant son prochain il provoque Dieu et jure faussement contre le Plus-haut, et encore il sapitoie sur le pauvre. Le seigneur qui ordonne la loi le place nant en provoquant et raillant le pauvre - il souille lme et rend joyeux le corps, il tue beaucoup et a piti de peu, et cela aussi un aspect double. Un autre commet adultre et fornication et sabstient de viandes - il fait le mal mme dans son jene et il en pervertit plusieurs par son pouvoir et sa richesse, et hors de son excessive mchancet il pratique les commandements ; cela aussi a un aspect double mais le tout est mauvais. De tels hommes sont comme des porcs ou des livres, car ils sont moiti purs mais sont vraiment impurs pour Dieu ainsi quil a dclar dans les tablettes clestes. Par consquent mes enfants, ne portez pas 2 faces comme eux, bont et mchancet, mais penchez pour la bont seulement, car Dieu repose dans la bont et les hommes veulent cela. Fuyez la mchancet en dtruisant le mal par de bonnes actions, car ceux qui sont double-face ne servent pas Dieu, mais leurs propres convoitises pour plaire Beliar et aux hommes comme eux. Les hommes de bien parmi ceux qui ont un seul visage, mme si les double-faces les considrent tre dans lerreur, sinclinent devant Dieu seulement. Car beaucoup en tuant le
X.
74

Le Testament des Douze Patriarches mchant font 2 actions, un mal pour un bien, mais le tout est bon, car il dracine et dtruit ce qui est mauvais. Un homme hait celui qui montre de la piti mais il porte prjudice ladultre et le tratre, cela aussi est double-face mais le tout est bon, car il suit lexemple du seigneur en ce quil naccepte pas ce qui semble bon avec ce qui est vraiment mauvais. Un autre ne souhaite pas de bons jours ceux qui se dbauchent, de peur de corrompre sa bouche et polluer son me, cela aussi est double-face mais le tout est bon, car de tels hommes sont comme les cerfs et les biches qui en condition sauvage semblent impurs alors quils sont tous purs - parce quils marchent dans le zle de Dieu, ils sabstiennent aussi de ce que Dieu hait et interdit par ses ordres, et ils prviennent le mal du bien. Maintenant mes enfants, voyez combien ils sont 2 dans toutes choses, lun envers lautre, et lun est cach par lautre, la mort suit la vie, le dshonneur la gloire, la nuit du jour et lobscurit la lumire et toutes choses sont mises jour et les choses justes maintiennent la vie, pour cette raison aussi la vie ternelle est dans lattente de la mort. Non quon puisse dire que la vrit est un mensonge, ni vrai faux, car toute vrit est sous la lumire ainsi que toutes choses sont dessous Dieu. Jai prouv toutes ces choses dans ma vie sans mtre cart de la vrit du seigneur, et jai recherch les commandements du Plus-haut, en marche de toute ma force avec un visage unique suivant ce qui est bon. Mes enfants, prenez donc garde aux commandements du seigneur en suivant la vrit avec un visage unique, car ceux qui sont double-faces reoivent double sanction. Mprisez les esprits derreur qui sacharnent sur les hommes, gardez la loi du seigneur et ne donnez pas autant dimportance au mal quau bien mais observez la chose qui est vraiment bonne et prservez-la avec tous les commandements du seigneur, ayant confiance en lui et vous reposant sur lui, car les aboutissements que les hommes aspirent dmontrent leur droiture, et distinguent les anges du seigneur des anges du mal. Car si lme devient trouble, elle est tourmente du mauvais esprit qui sert aussi les convoitises et les mauvaises actions, mais dans le calme et la joie elle reconnait lange de la paix et le rassurera de vie. Mes enfants, ne devenez pas comme Sodom qui ne reconnurent pas les anges du seigneur et prirent pour toujours, car je sais que vous pcherez et que vous serez livrs aux mains de vos ennemis et que la terre sera dserte et vous serez disperss aux 4 coins de la terre. Et vous serez rduits rien dans la dispersion comme leau inutile jusqu ce que le Plus-haut visite la terre et vienne comme un homme, mangeant et buvant avec les hommes, et en paix, brisant la tte du dragon par leau. Il sauvera Isral et toutes les nations - Dieu parlant en la personne dun homme. Pour cette raison, dites ces choses vos enfants pour quils ne lui dsobissent pas, car jai lu dans les tablettes clestes quils lui dsobiront vraiment et agiront dloyalement contre lui, ne donnant pas attention la loi de Dieu mais aux lois des hommes. Pour cette raison vous serez disperss comme Gad et comme Dan mes frres qui ne reconnurent pas leurs propres terres, tribu et langue. Mais le seigneur vous runira ensemble dans la foi,
75

Le Testament des Douze Patriarches par lesprance de sa tendre piti, pour la cause dAbraham, dIsaac et de Jacob. Et quand il leur dit ces choses, il les chargea en disant : Enterrez-moi Hbron. Et il tomba dans un sommeil paisible et mourut, et ses fils firent ensuite comme il les chargea et ils le portrent et lenterrrent avec ses pres.

76

Le Testament des Douze Patriarches Du tmoignage de Joseph concernant la modration La transcription du testament de Joseph, quand il fut sur le point de mourir, il appela ses enfants et ses frres ensemble et leur dit : Mes enfants et frres, coutez Joseph le bienaim dIsral, mes fils portez oreille votre pre. Dans ma vie jai vu la jalousie et la mort et je ne me dviais pas de la vrit du seigneur. Le seigneur maimait et mes frres eux me dtestaient, ils voulaient me tuer et le Dieu de mes pres me protgea, ils me laissrent en bas dans un puits et le Plus-haut me ramena en haut, je fus vendu comme un esclave et le seigneur me rendit libre, je fus pris en captivit et sa main forte maida, jtais maintenu affam et le seigneur lui-mme me nourrit, jtais seul et Dieu me rconforta, jtais malade et le Plus-haut me visita, jtais en prison et le sauveur montra faveur envers moi, en chanes et il me relcha, face aux calomnies et il plaida ma cause, face aux paroles amres des gyptiens et il me secourut, face la jalousie et tromperie et il mexalta. Et ainsi Potiphar le chef-cuisinier de pharaon me confia sa maison et je rsistais contre une femme honteuse, me pressant de transgresser avec elle, mais le Dieu dIsral mon pre me protgea contre la flamme brlante. Je fus jet en prison, jai t frapp et ridiculis et le seigneur maccorda de trouver grce aux yeux du gardien de prison ; car il nabandonne nullement ceux qui le craignent, ni lobscurit, ni aux chanes, ni aux troubles, ni aux ncessits. Car Dieu na pas honte comme lhomme, il na pas peur comme le fils dhomme, il nest pas faible comme celui n de la terre, ou peut-il tre mis de ct, mais tous endroits il est proche et il rconforte de diverses manires, sloignant un peu afin de tester la motivation de lme. En 10 tentations il me montra son approbation et pour chacune delles jendurais, car la persvrance est un contrle puissant et la patience apporte beaucoup de bonnes choses. Comme les gyptiens me menacrent souvent de mort ! Comme elle me punissait souvent et alors me rappelait et me menaait quand je ne voulais pas sa compagnie. Et elle me disait : Tu seras seigneur sur moi et sur tout ce qui est mien si tu te donnes moi, et tu seras comme notre maitre. Alors je me rappelais les paroles des pres de mon pre Jacob et jentrais dans ma chambre et priais le seigneur. Et je jenais durant ces 7 annes et je paraissais pour mon maitre comme quelquun qui vit dlicatement, car ceux qui jenent pour la cause de Dieu reoivent beaut de visage. Et si on me donnait du vin, je ne le buvais pas et je jenais 3 jours, et je prenais ma nourriture et la donnais au pauvre et malade. Et je sollicitais Dieu de bonne heure et pleurais pour la femme gyptienne de Memphis qui sans cesse me tourmentait, et la nuit elle venait vers moi sous prtexte de me visiter et en premier parce quelle navait pas denfant mle, elle feignait me compter comme son fils. Et je priais le seigneur et elle porta un fils mle. Alor pour un temps elle membrassait comme un fils, mais je ne savais pas quen toute fin elle cherchait me faire pencher dans la fornication et lorsque je men aperus, jen fus pein jusqu mourir, et quand elle partait, je revenais moi et me lamentais pour elle
XI.
77

Le Testament des Douze Patriarches plusieurs jours, car je voyais sa tromperie et son mensonge. Et je lui dclarais les paroles du Plus-haut si, par hasard, elle se dtournerait de sa mauvaise convoitise. Combien de fois mat-elle flatt par des mots comme un homme saint par la ruse de son discours, en louant ma chastet devant son mari alors quelle dsirait me dtruire quand nous tions seuls. Elle me louait ouvertement comme chaste et me disait en secret : Ne crains pas mon mari, car il est persuad de ta chastet, ainsi personne ne pourra lui dire nous concernant, car il ne le croirait nullement. cause de toutes ces choses, je me couchais sur le sol dans une toile de sac et suppliais Dieu que le seigneur me dlivre de lgyptienne. Et parce quelle ne prvalait aucunement, elle revenait vers moi sous largument de linstruction afin quelle puisse connaitre la parole du seigneur et elle me disait : Si tu voulais que je laisse mes idoles, sois persuasif envers moi et je persuaderai mon mari de quitter ses idoles et nous marcherons dans la loi de ton seigneur. Et je lui disais : Le seigneur ne veut pas que ceux qui le vnrent soient dans limpuret, ni prend-t-il plaisir en ceux qui commettent ladultre. Et elle gardait son calme, languissant de raliser son dsir mauvais. Et je me livrais plus encore au jene et la prire pour que le seigneur me dlivre delle. Une autre fois elle me dit : Si tu ne commets pas ladultre, je tuerais mon mari et ainsi je te prendrais lgalement pour tre mon mari. Entendant a alors, je dchirais mon vtement et dis : Femme, honore le seigneur et ne fais pas cette action mauvaise de peur dtre totalement dtruite, car je dclarerais cette pense dloyale tous les hommes. Alors elle prenait peur, me suppliait de ne rvler sa mchancet personne. Et elle partait, mapaisant avec des prsents et menvoyant chaque dlice des fils dhommes. Et elle menvoya de la nourriture asperge dartifices et quand leunuque qui lapportait entra, je regardai et vis un homme terrible mapportant une pe sur un plateau et je perus que son plan tait pour lgarement de mon me. Et quand il sortit, je pleurai sans y gouter, ni rien de sa nourriture. Aprs une journe alors, elle vint et observa la nourriture et me dit : Quest cela de navoir pas mang la nourriture ? Et je lui dis : Cest parce que tu las rempli de mort et comment peux-tu dire je napproche pas des idoles mais du seigneur seul ? Maintenant sache que par un ange, le Dieu de mon pre ma rvl ta mchancet et que je lai gard pour te convaincre, si, par hasard, tu peux le voir et te repentir pour que tu saches que la mchancet de linfidle na pas de pouvoir sur ceux qui rvrent Dieu dans la chastet. Je pris et mangeai devant elle en disant : Le Dieu de mes pres et lange dAbraham seront avec moi. Et elle tomba sur son visage mes pieds et pleura et je la relevai et la disputai et elle promit de ne plus faire cette faute. Mais parce que son cur tait dplac vers moi pour commettre limmoralit, elle soupira et sa contenance tomba. Et quand son mari la vit, il lui dit : Pourquoi ta contenance est-elle tombe ? Et elle dit : Jai une douleur dans mon cur et les gmissements de mon esprit moppressent. Et il la rconforta, elle qui ntait pas malade. Alors elle courut encore vers moi quand son mari tait absent et me dit : Je me pendrais ou me jetterais dans un puits ou au-dessus dun ravin si tu ne te consens pas moi. Et quand je vis que lesprit de Beliar la troublait, je priai le seigneur et je lui dis : Pourquoi es-tu
78

Le Testament des Douze Patriarches trouble et perturbe, aveugle aux pchs ? Pense que si tu te tues, Sethon, la concubine de ton mari, ta rivale, va battre tes enfants et dtruira ton souvenir de la terre. Et elle me dit : Voici alors que tu maimes, cela seul est suffisant pour moi que tu tiennes ma vie et mes enfants. Jai lesprance de satisfaire mon dsir. Et elle ne savait pas que je parlais ainsi cause de Dieu et non cause delle, car si un homme tombe dans la passion dun mauvais dsir il en devient alors esclave, comme elle ltait aussi. Et sil entend une bonne chose vis--vis de la passion par laquelle il est domin, il la comprend selon son mauvais penchant. Mes enfants, je vous dclare que ctait la 6e heure quand elle me quitta et je restai genou devant le seigneur toute cette journe et continuai toute la nuit et au crpuscule je me levai en pleurant et priant pour un relchement de lgyptienne. En dernier elle saisit alors mes vtements, mattirant de force davoir contact avec elle. Quand je vis dans sa folie quelle retenait mes vtements de force, je menfuie nu et elle maccusa faussement son mari, et lgyptien me jeta en prison dans sa maison et le lendemain lgyptien me flagella et me renvoya en prison dans sa maison. Alors que jtais enchain, la femme gyptienne tomba malade de sa vexation et coutait quand je chantais les louanges au seigneur comme jtais dans la cellule de noirceur et je glorifiais mon Dieu dune voix joyeuse, car grce un prtexte javais chapp la femme gyptienne. Combien de fois a-t-elle envoy dire : Accepte de satisfaire mon dsir et je te librerais de tes chaines et te relcherais de la noirceur. Et mme pas en pense je nai pench vers elle, car Dieu aime celui qui, dans une cave de noirceur, jene avec chastet plutt que celui qui vit avec dlicatesse dans des chambres secrtes, sans restriction. Et quiconque vit en chastet et aspire ainsi la gloire, et si le Plus-haut sait que cela est convenable pour lui, il lui accordera cela ainsi comme pour moi. Combien souvent, alors quelle tait malade, est-elle venue en bas vers moi des moments inattendus et coutait ma voix quand je priais, et quand jentendais ses gmissements je gardais mon calme. Car lorsque jtais dans sa maison, elle avait lhabitude de dcouvrir ses bras et ses seins et ses jambes pour que je tombe devant elle, car elle tait trs belle, magnifiquement orne pour me tromper et le seigneur me protgea de ses charmes. Mes enfants, voyez maintenant comme la patience fait de grandes choses et prier jene. Et si aussi vous suivez la modration et la puret de patience et humilit de cur, le seigneur habitera parmi vous, car il aime la modration. Et o le Plus-haut demeure, mme si un homme subit la jalousie ou lesclavage ou la calomnie, le seigneur qui demeure en lui, cause de sa modration, non seulement le dlivrera du mal mais lexaltera aussi et le glorifiera comme pour moi. Car dans chaque voie lhomme est protg, soit en intention ou en parole ou en pense. Mes frres savaient combien mon pre maimait et je ntais pas exalt dans mon cur. Mme quand jtais enfant, javais la crainte de Dieu dans mes penses, car je savais que toutes les choses finissent et je me tenais dans les restrictions et jhonorais mes frres et par peur pour
79

Le Testament des Douze Patriarches eux je gardais mon calme quand je fus vendu et ne rvla pas ma famille aux ishamelites que jtais le fils de Jacob, un homme grand et puissant. Alors vous aussi ayez la crainte de Dieu dans vos actions et honorez vos frres, car tout homme qui pratique la loi du seigneur sera aim de lui. Et quand jarrivais l[indocolpitae] avec les ishamelites, ils me demandrent et je dis que jtais un esclave de leur maison afin que je ne mette pas mes frres dans la honte. Et le plus vieux dentre eux me dit : Tu nes pas un esclave, car ton apparence en tmoigne ton sujet. Et mme quils me menacrent de mort, mais je dis que jtais leur esclave. Alors quand nous arrivmes en gypte, ils se disputrent mon sujet savoir lequel dentre eux machterait et me prendrait. Alors il savra bon pour tous que je reste en gypte avec un marchand de leur commerce jusqu ce quils reviennent apporter marchandise. Et le seigneur me donna faveur aux yeux du marchant qui me confia sa maison. Et le seigneur le bnit par mes moyens et le renfora en argent et or et jtais avec lui 3 mois et 5 jours. Dans ce temps la femme de Potiphar de Memphis passa en grande pompe et jeta ses yeux sur moi parce que ses eunuques lui parla mon sujet, et elle raconta son mari propos du marchand, quil tait devenu riche aux moyens dun jeune hbreux que les hommes avaient vol de la terre de Canaan, et elle dit : Maintenant excute ton jugement sur lui et prends le jeune pour tre ton intendant afin que le Dieu des hbreux te bnisse, car la grce du ciel est sur lui. Et Potiphar fut persuad par ses paroles et commanda au marchand de mapporter et il lui dit : Quest-ce que jentends, que tu voles des mes de la terre des hbreux et les vends comme esclaves ? Le marchand tomba sur sa face et le supplia en disant : Je te supplie mon seigneur, je ne sais rien de ce que tu dis. Et il dit : Depuis quand cet hbreux est ton serviteur ? Et il dit : Les ishmaelites me lont confi jusqu ce quils reviennent. Et il ne le croyait pas et commanda quil soit dshabill et frapp, et comme il persistait, Potiphar dit : Que le jeune soit amen. Et quand je fus amen, jobis au chef des eunuques, car il tait au 3e rang auprs de pharaon, tant chef de tous les eunuques et ayant femmes, enfants et concubines. Et il me prit part et me dit : Es-tu un esclave ou libre ? Et je dis : Un esclave. Et il me dit : De qui es-tu esclave ? Et je dis : Des ishmaelites. Et il me demanda encore : Comment es-tu devenu leur esclave ? Et je dis : Ils machetrent de la terre de Canaan. Et il ne me croyait pas et dit : Tu mens. Et il commanda que je sois dshabill et frapp. Alors que la femme de Memphis regardait par une fentre quand je me faisais frapp et elle envoya dire son mari : Ton jugement est injuste, car tu punis un homme libre qui a t vol comme sil tait un transgresseur. Et comme je ne donnai aucune autre rponse mme tant battu, il commanda quon me garde en surveillance jusqu, dit-il, que les propritaires du garon viennent. Et sa femme lui dit : Pourquoi mettrais-tu en captivit ce noble enfant qui mrite plutt tre remis en libert et qui attend aprs toi ? Car elle esprait me voir au dsir du
80

Le Testament des Douze Patriarches pch mais jtais ignorant concernant toutes ces choses. Alors il dit sa femme : Ce nest pas lusage des gyptiens de prendre ce qui appartient aux autres avant quune preuve soit donne. Il dit cela propos du marchand, et me concernant je devais tre emprisonn. Aprs 24 jours les ishmaelites revinrent et ayant entendu que mon pre Jacob se lamentait cause de moi, ils me dirent : Comment se fait-il que tu dises tre un esclave ? Car voici, nous avons appris que tu es le fils dun grand homme de la terre de Canaan et que ton pre safflige pour toi dans une toile de sac. Et jallais encore pleurer mais je me retins afin de ne pas mettre mes frres dans la honte. Et je dis : Je ne sais pas, je suis un esclave. Alors ils prirent conseil de me vendre pour que je ne sois pas trouv entre leurs mains. Car ils craignaient Jacob qui pouvait faire venir sur eux une vengeance mortelle parce quon avait entendu quil tait puissant avec le seigneur et avec les hommes. Alors le marchand leur dit : Relchez-moi du jugement de Potiphar. Alors ils allrent et me rclamrent en disant : Il a t achet par nous contre de largent. Et il nous renvoya. Alors la femme de Memphian me pointa son mari pour quil machte et dit : Car jai entendu quils le revendaient. Et elle envoya un eunuque aux ishmaelites et leur demanda de me vendre, mais parce quil ne voulait pas faire affaire avec eux il rentra ; ainsi leunuque ngocia avec eux et fit savoir sa maitresse quils demandaient un gros prix pour leur esclave. Et elle envoya un autre eunuque en disant : Mme sils demandent 2 mines dor, fait attention de ne pas gaspiller lor, achte seulement le garon et apporte-le vite. Et il leur remit 80 pices dor contre moi et dit sa maitresse que 100 avait t donn contre moi. Et quand je vis a je gardai mon calme pour que leunuque ne soit pas puni. Voyez mes enfants quelles grandes choses jendurais afin que je ne mette pas mes frres dans la honte. Vous aussi aimez-vous les uns les autres et de grande persistance, cachez les fautes lun de lautre, car Dieu se plait dans lunit des frres et dans la rsolution dun cur dispos lamour ; car lorsque mes frres vinrent en gypte et apprirent que je leur avais remis leur argent et ne leur reprochais rien - mme que je les rconfortais. Et aprs la mort de Jacob je les aimais encore plus, et toutes les choses quil commanda, jen faisais encore plus, alors ils smerveillrent. Car je ne supportais pas quils saffligent pour la moindre chose et tout ce que javais en ma main je leur donnais. Leurs enfants taient mes enfants et mes enfants taient comme leurs serviteurs, leur vie tait ma vie et toutes leurs souffrances taient ma souffrance et chacune de leur maladie tait mon infirmit. Ma terre tait leur terre, mon conseil leur conseil, et je nexaltais pas darrogance parmi eux cause de ma gloire terrestre mais jtais parmi eux comme lun des derniers. Mes enfants, si vous aussi marchez dans les ordres du seigneur, il vous en exaltera et vous bnira par de bonnes choses pour toujours et jamais. Et si quelquun cherche vous faire du mal, faites pour lui, de bonne volont, une prire et il sera dclam de tout mal par le seigneur.
81

Le Testament des Douze Patriarches Car voici, voyez, par persistance je pris la fille de mon maitre mme pour femme et 100 talents dor me furent donns avec elle, car le seigneur fit en sorte quils me soient utiles. Et il me donna aussi la beaut comme une fleur au-del des plus belles dIsral et il me prserva force et beaut en ge avanc, car jtais comme Jacob en toutes choses. Mes enfants, entendez aussi les visions que je vis. Il y avait 12 cerfs se nourrissant et 9 taient diviss et disperss sur la terre, ainsi que les 3 autres. Et je vis qu Judah tait ne une vierge portant un vtement de lin et delle naquit un agneau sans tche et sa main gauche il y avait comme si ctait un lion et toutes les btes se prcipitaient contre lui et lagneau les maitrisa et les dtruit et les foula au pied. Et cause de lui, les anges se rjouissaient et les hommes et toute la terre. Et ces choses prendront place en leur saison dans les derniers jours. Mes enfants, vous aussi, observez les commandements du seigneur et honorez Judah et Levi, car deux se lvera pour vous lagneau de Dieu qui sauvera tous les paens et Isral par misricorde. Car son royaume est un royaume ternel qui ne sera pas branl mais mon royaume parmi vous viendra sa fin comme un hamac de surveillant qui la fin de lt napparait plus. Je sais quaprs ma mort les gyptiens vous affligeront mais Dieu dfendra votre cause et vous amnera vers ce quil a promis vos pres. Mais apportez mes os avec vous, car quand mes os seront repris, le seigneur sera lumire avec vous et Beliar sera obscurit avec les gyptiens. Et rapportez Zilpah votre mre et tendez-la prs de Bilhah vers lhippodrome ct de Rachel. Et quand il dit ces choses, il tendit ses pieds et dormit du long sommeil. Et tout Isral le dplorrent, et toute lgypte, dune grande plainte, car il tait avec les gyptiens comme avec ses proches membres et leur montrait bienveillance, les aidant dans tout travail et conseil et affaire.

82

Le Testament des Douze Patriarches

83

Le Testament des Douze Patriarches Du tmoignage de Benjamin concernant une conscience pure Transcription des paroles de Benjamin quil pronona pour ses fils aprs avoir vcu 120 ans. Et il les embrassa et dit : Comme Isaac fut n dAbraham dans sa 100e anne, moi aussi je le fus de Jacob. Comme Rachel mourut en me donnant naissance, je navais pas de lait, alors je ttais de Bilhah sa servante. Car Rachel resta infertile 12 ans aprs quelle donna naissance Joseph et elle pria le seigneur en jene pendant 12 jours et elle conut et me porta. Car notre pre aimait chrement Rachel et pria quil puisse voir 2 fils delle. Alors je fus appel le fils des jours qui est Benjamin. Quand jallais en gypte et que Joseph mon frre me reconnut, il me dit : Quont-ils dit mon pre pour mavoir vendu ? Et je lui dis : Ils tremprent ton manteau dans du sang et lenvoyrent dire, Regarde si cest le manteau de ton fils. Et il me dit : Mme quaussi, frre, quand les ishmaelites memportrent, lun deux me dpouilla de mon manteau et me donna une ceinture et me flagella et me fora courir, et alors quil allait cacher mon vtement, un lion le rencontra et le tua, et ainsi ses camarades eurent peur et me vendirent leurs compagnons. Mes enfants, vous aussi aimez le seigneur Dieu des cieux et gardez ses commandements et soyez disciples du bon et saint homme Joseph et placez votre conscience dans le bien ainsi que vous me connaissez. Celui dont la conscience est bienveillante place toute chose correctement. Craignez le seigneur et aimez votre prochain, et mme si les esprits de Beliar vous attirent en toute mchancet troublante, ne laissez aucune mchancet troublante avoir la domination sur vous, comme cela na pas eu le dessus sur mon frre Joseph. Combien dhommes dsiraient le frapper et Dieu fut son bouclier, car celui qui craint Dieu et aime son prochain ne peut pas tre gifl par lesprit de lair de Beliar, tant sous un bouclier par la crainte de Dieu ; ni peutil tre domin par les moyens des hommes ou des btes, car il est aid de lamour du seigneur quil a envers son prochain. Car il a mme suppli Jacob notre pre pour quil prie pour nos frres que le seigneur ne leur impute pas le mal quils ont conspir au sujet de Joseph. Et alors Jacob scria : Mon enfant Joseph, tu lemportes sur les entrailles de ton pre Jacob. Et il le serra et lembrassa pendant 2 heures en disant : En toi sera accomplie la prophtie du ciel concernant le sauveur du monde mme, lagneau de Dieu, sans tche, qui sera livr pour les transgresseurs, sans pch, qui sera mis mort pour les hommes impies, dans le sang de lalliance pour le salut des paens et dIsral, et il dtruira Beliar et ceux qui le servent. Mes enfants, comprenez la fin de lhomme bon, soyez les disciples de sa compassion dans un bon esprit, pour que vous portiez des couronnes de gloire vous aussi. Lhomme bon na pas mauvais il, car il montre de la piti pour tous les hommes, mme sils sont des pcheurs, mme sils inventent le mal son sujet. Ainsi celui qui fait du bien surmonte le mal, tant sous le bouclier de celui qui est bon, et il
XII.
84

Le Testament des Douze Patriarches aime le juste comme sa propre me. Si quelquun est glorifi, il nest pas jaloux ; si quelquun senrichie, il ne lenvie pas ; si quelquun est courageux, il le loue ; il croit et honore celui dont la conscience est modeste, qui a piti du pauvre, qui est lcoute du faible avec bont, qui chante des louanges Dieu. Car celui qui a la crainte de Dieu, il le protge ainsi quun bouclier, il aide celui qui aime Dieu, il rprimande et vite celui qui rejette le Plus-haut et il aime comme sa propre me celui qui a la grce dun bon esprit. Mes enfants, si vous avez bonne conscience alors mme les hommes mauvais seront en paix avec vous et les dbauchs vous donneront considration et redeviendront bons, et non seulement les convoiteurs se retiendront de leur excessive envie mais ils remettront les fruits de leur convoitise ceux qui sont affligs. Si vous faites le bien, mme les esprits impurs senfuiront de vous ; oui, les pires btes senfuiront de terreur devant vous, car lorsque la considration des bonnes actions se prsente dans la conscience, lobscurit senfuit de lui. Si quelquun est injurieux un homme saint, il sen repentira, car lhomme saint manifeste sa piti envers cet insulteur et garde son calme. Et si quelquun trahit une me juste et le juste homme - mme en priant soyez humilis pour un temps, car peu aprs il apparaitra de loin plus glorieux, comme mon frre Joseph ltait. La conscience dun homme bon nest pas sous le pouvoir de lesprit derreur de Beliar, car un ange de paix conduit son me. Il ne regarde pas les choses corruptibles passionnment, ni ne rassemble les riches ensemble par dsir de plaire, il ne se complait pas au plaisir, il ne blesse pas son prochain, il ne se gte pas en nourriture, il ne trompe pas par des yeux hautains, car le seigneur est sa portion. La bonne conscience ne connait pas la gloire et dshonneur des hommes, ni ne connait aucune faute ou mensonge ou combat ou haine, car le seigneur habite en lui et se complait dans son me, et il se rjouit envers tous les hommes, en tout temps. La bonne conscience na pas 2 langues, une pour bnir lautre pour maudire, une pour insulter ou lautre pour honorer, une pour pleurer ou lautre pour sgayer, une tranquille ou lautre trouble, une hypocrite ou lautre vritable, lune pauvre ou lautre prospre, mais il a une seule disposition pure et non-corrompue au sujet de tous les hommes. Il na pas une vue double, ni oue double, car en tout ce quil fait ou parle ou voit, il sait que le seigneur veille sur son me et il purifie sa conscience afin de ntre pas condamn par Dieu, ni les hommes. Mais tout acte de Beliar est double et na pas dunicit. Donc mes enfants, fuyez la malfaisance de Beliar, car il donne une pe ceux qui obissent et lpe est la mre des 7 maux. Premirement la conscience conoit par Beliar et en 1e est la jalousie, en 2e dsespoir, en 3e angoisse, en 4e captivit, en 5e ncessit, en 6e harclement, en 7e dsolation. Pour cette raison aussi Can fut livr aux 7 vengeances par Dieu et chaque 100 ans le seigneur amena une plaie sur lui. Il a souffert 200 ans et dans la 900e anne il fut amen en dsolation par le dluge pour la cause dAbel son juste frre. Can fut jug sur 700 ans et Lamech 7 fois 7, parce que ceux qui sont comme Can dans la jalousie et la haine
85

Le Testament des Douze Patriarches des frres seront jugs du mme sort. Mes enfants, vous aussi fuyez le mfait, la jalousie et la haine des frres et adhrez la bont et lamour. Celui qui a une conscience pure damour ne regarde pas une femme pour la fornication, il na aucune souillure dans son cur, car lesprit de Dieu se repose en lui. Comme le soleil ne se souille pas en brillant par-dessus la boue et le compost mais les assche plutt et dtourne lodeur mauvaise, ainsi aussi la conscience pure restreint les souillures de la terre, difie plutt et ne supporte en soi aucune souillure. Selon les paroles du juste Hnoc je suppose maintenant quil y aura aussi des malfaiteurs parmi vous, car vous commettrez fornication sur la fornication de Sodom et allez tous prir sauf un peu, et vous multiplierez dexcessives convoitises avec des femmes et le royaume du seigneur ne sera pas parmi vous, car aussitt il le reprendra. Nanmoins le temple de Dieu sera construit dans votre portion et sera glorieux parmi vous, mais il le reprendra, et les 12 tribus seront runis l et tous les paens, jusqu ce que le Plus-haut envoie son salut au procs de son seul engendrement et il entrera par la porte avant du temple et l le seigneur sera trait avec outrage et il sera mont en haut dun arbre et le voile du temple se dchirera et lesprit de Dieu descendra sur les paens comme du feu rpandu. Et il se relvera de son tombeau et montera de la terre au ciel et je sais combien il sera parfaitement humble sur la terre et combien glorieux dans le ciel. Quand Joseph tait en gypte je languissais de voir son visage et la forme de son apparence, et travers les prires de Jacob, alors je le vis, veill, en plein jour, dans sa forme complte et parfaite. Mes enfants, sachez maintenant que je vais mourir, alors agissez chacun de vous avec vrit et justice envers son prochain et avec jugement pour les travaux faire fidlement, et gardez la loi du seigneur et ses commandements, car je vous enseigne ces choses plutt que tout hritage et vous aussi donnez-les vos enfants en possession ternelle ainsi que lont fait Abraham et Isaac et Jacob. Toutes ces choses quils nous donnrent en hritage en disant : Gardez les ordres de Dieu jusqu ce que le seigneur rvle son salut toutes les nations. Alors vous verrez Henoc, Noah et Shem et Abraham et Isaac et Jacob se lever de bonheur du ct droit. Alors nous nous lverons aussi, chacun pour sa tribu, vnrant le roi du ciel qui apparut sur la terre dans la forme dun homme dhumilit. Et aussi nombreux, ceux qui crurent en lui sur la terre se rjouiront avec lui, et alors tous les hommes se lveront, certains dans la gloire et certains dans la honte et le seigneur jugera Isral en premier pour le tord quils lui ont fait, car lorsquil apparut comme un dlivreur, Dieu en chair, ils ne le crurent pas, et ensuite il jugera tous les paens, aussi nombreux que ceux ne le crurent pas quand il apparut sur terre. Et il dsavouera Isral chez les lus paens comme il dsavoua sa chez les midianites, qui tromprent leurs frres afin quils tombent dans la fornication et
86

Le Testament des Douze Patriarches lidoltrie, et qui furent carts de Dieu et devinrent comme ceux qui nont pas denfant dans la part de distribution de ceux qui craignent le seigneur. Mais si vous marchez dans le sacr en prsence du seigneur, vous demeurerez en moi encore, dans lespoir, et tout Isral se runira pour le seigneur. Et je ne serais plus appel un loup ravageur cause de vos ravages mais un travailleur du seigneur, distribuant manger ceux dont le travail est bien. Et un bienaim de Dieu se lvera de ma semence dans les temps loigns, levant sa voix sur la terre, clairant de nouvelle connaissance tous les paens, faisant irruption en Isral pour le salut, avec la lumire du savoir, et le dchirant au loin comme un loup et le donnant la synagogue des paens - et jusqu consommation des ges, il sera dans les synagogues des paens et parmi leurs chefs comme un accord de musique dans la bouche de tous, et il sera inscrit dans les livres sacrs autant pour son travail que sa parole, et il sera un lu pour Dieu pour toujours, et cause de lui mon pre Jacob minstruit en disant : Il remplira ce qui manque cette tribu. Et quand il termina ses mots, il dit : Mes enfants, je vous charge de porter mes os hors dgypte et de menterrer Hebron prs de mes pres. Alors Benjamin mourut 125 ans dans un ge bien avanc et ils le placrent dans un coffre. Et dans la 91e anne du dpart des enfants dIsral dgypte, eux et leurs frres apportrent les os de leurs pres secrtement dans un endroit appel Canaan et ils les enterrrent Hebron aux pieds de leurs pres. Et ils repartirent de la terre de Canaan et habitrent en gypte jusquau jour de leur dpart de la terre dgypte.

87

Le Testament des Douze Patriarches

88

Le Testament des Patriarches

Le Testament des Patriarches

Dr Thomas Fuller (1608-1661) Thomas Fuller tait un historien et thologien anglais. Ses ouvrages sont religieux et historiques principalement. Citation de son livre intitul A Pisgah sight of Palestine :

Has formerly been done by many, Cannot perfectly be done by any, if exactly done, it altogether useless, and may be somewhat superstitious
A autrefois t fait par beaucoup, Ne peut pas parfaitement tre fait par aucun, Si exactement fait, il tout fait inutile, et peut quelque peu tre superstitieux. Dieu seul la gloire !

Michael von Aitzing (Michael Eyzinger) (1530-1598) Michael Eyzinger fut un noble autrichien, diplomate, historien et publiciste. Il cra une mthode de numrotation des anctres pour les gnalogies ascendantes.

The most noteworthy events and happenings.

Sigle tir de son cahier de notes des vnements de lan 1596 intitul

Centres d'intérêt liés