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Benny Hinn

O Sangue
Ttulo do original: The Blood Copyright 1993 by Benny Hinn. Publicado em ingls por Creation House Traduo de: Myrian Talitha Lins Primeira edio, 1994 Editora Betnia

Digitalizado por sssuca 08/01/2012

Este livro dedicado a Suzanne, esposa e companheira maravilhosa desde 1979, sempre a meu lado, orando por mim, dando-me apoio. Deus a tem usado grandemente para abenoar minha vida.

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Se no fosse pela colaborao de alguns amigos fiis, este livro no teria sido escrito. Meu reconhecimento a Stephen Strang, Neil Eskelin, Deborah Poulalion, John Mason, Dr. J. Rodman Williams, Dudley Hall, Sheryl Palmquist, o pessoal da editora Creation House da Strang Communications, meus colegas do Centro Cristo de Orlando, e muitos outros. Obrigado a todos.

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A razo por que escrevi este livro pode ser resumida nas seguintes palavras de R. A. Torrey:
"Se quisermos conhecer o poder de Deus, precisamos conhecer o poder do sangue de Jesus. Para experimentarmos na prtica o poder da Palavra, do Esprito Santo e da orao, preciso, primeiro, que conheamos o poder do sangue de Cristo." 1

R. A. Torrey, How to Obtain Fulness of Power (Como obter a plenitude de poder), Tarrytown, N.Y.; Fleming H. Revell Company, 1897; Murfreesboro, Tenn; Sword of the Lord Publishers, s. d.

ndice

ndice.................................................................................................................................4 Prefcio..............................................................................................................................6 1........................................................................................................................................10 Poder e Promessa............................................................................................................10 2........................................................................................................................................15 Desde o Princpio............................................................................................................15 3.......................................................................................................................................20 Cobertos com Sangue.....................................................................................................20 4.......................................................................................................................................25 Uma Aliana Eterna........................................................................................................25 5.......................................................................................................................................34 A Promessa de Proteo.................................................................................................34 6.......................................................................................................................................40 A Aplicao do Sangue...................................................................................................40 7.......................................................................................................................................49 A Purificao do Leproso................................................................................................49 8.......................................................................................................................................52 Transformado Pelo Poder...............................................................................................52 9.......................................................................................................................................58 Ungido da Cabea aos Ps..............................................................................................58 10.....................................................................................................................................63 O Passado Foi Sepultado................................................................................................63

11......................................................................................................................................69 Comprados por Preo.....................................................................................................69 12......................................................................................................................................74 Nosso Mediador..............................................................................................................74 13......................................................................................................................................81 Maravilhosa Graa!.........................................................................................................81 14.....................................................................................................................................93 A Mo do Pai...................................................................................................................93 15...................................................................................................................................100 Nossa Nova Famlia......................................................................................................100 16....................................................................................................................................107 O Grande Selo...............................................................................................................107 17....................................................................................................................................112 A Comunho na Ceia do Senhor...................................................................................112

Prefcio
"Mas Jesus, fitando-o, o amou."
Marcos 10.21

A ltima coisa que fao quando estou de frias assistir a um programa evanglico na televiso. A razo que trabalho com televiso. Portanto ligar a tev durante as frias no seria um descanso para mim. Por isso, foi meio incomum eu ter parado para ver um programa, e mais ainda por se tratar do programa de Benny Hinn, a que eu nunca assistira. Hoje recordo esse incidente com muito carinho. Eu estava dando um giro pelos canais com o controle remoto, e em dado momento parei no programa Benny Hinn. O culto transmitido era belssimo, o que me causou enorme satisfao. Naquela hora no tinha a menor idia do que Deus iria falar a meu corao. to grande o nmero de pessoas que apreciam o ministrio de Benny que seria at meio arriscado insinuar que pudesse existir algum de opinio contrria. Iria parecer crtica, inveja profissional ou mesmo uma atitude descaridosa. Mas em meu corao no havia nada disso; nem eu fazia oposio a Benny Hinn. que estando sempre to envolvido em meu prprio trabalho, eu ainda no tivera tempo para familiarizar-me melhor com o ministrio dele, nem para dar ateno s crticas que lhe eram dirigidas. Em suma, no tinha nenhum tipo de relacionamento com ele e, por isso mesmo, ainda no formara opinio a seu respeito, quer positiva ou negativa. Mas havia uma coisa. Pelo pouco que vira e ouvira sempre que percorria os canais de televiso para chegar ao que desejava e tinha chance de entrever partes do programa dele percebia que a mo de Deus estava sobre Benny, embora por vezes me sentisse meio incerto quanto ao seu mtodo de ao e s suas prticas inusitadas. Dessa vez, porm, parei para assistir. Na ocasio, eu e Anna, minha esposa, estvamos gozando frias numa pequena casa de campo. Percebendo o maravilhoso sentimento de adorao que permeava o culto, recostei-me mais na poltrona e entrei no esprito daquela adorao que se elevava aos cus. Ali, o centro das atenes era Jesus. Aquele povo louvava e glorificava o nome dele de forma magistral. Vendo Benny dirigir a reunio pensei:

"Esse homem est sendo usado pelo Esprito Santo para conduzir as pessoas presena de Deus." Era a primeira vez que o via dirigir um culto a Jesus. E naquele instante, enquanto o observava, algo aconteceu: Deus derramou em meu corao um singular amor fraternal por aquele irmo. E no tive a menor dvida de que foi uma operao do Pai em minha alma, pois mais tarde, lembrei-me das palavras do evangelista Marcos descrevendo o encontro de Jesus com o jovem rico: "Mas Jesus, fitando-o, o amou..." Ns nos tnhamos visto apenas uma vez, quando estvamos ambos em Birmingham, Inglaterra, exercendo cada um o seu ministrio. Encontramo-nos num restaurante, e ele e sua esposa vieram minha mesa cumprimentar-me. Contudo no poderia de forma alguma afirmar que mantivssemos laos de amizade. Agora, de repente, em plenas frias, tinha a intuio de que Deus me dava um profundo sentimento de fraternidade para com aquele homem que eu conhecia apenas de passagem alis, um homem muito criticado; o mais criticado de todos que eu conhecia. Mas eu prprio no o hostilizava, embora tambm no pudesse dizer que era seu amigo. Naquele instante, porm, amei aquele irmo e senti o corao cheio de gratido a Deus cujo amor, muitas vezes, nos apanha de surpresa. interessante recordar tais momentos, lembrar essas experincias que todos ns temos, quando percebemos que o Esprito Santo est prestes a realizar algo, mas ainda no temos a menor idia do que se trata. assim que interpreto o instante que vivi, naquelas frias, h mais de um ano. No momento eu no tinha como imaginar que, algumas semanas depois, Benny Hinn iria telefonar para mim, e pela primeira vez, iramos ter uma conversa prolongada. Algum dia, o prprio Benny vai relatar os detalhes de como Deus orientou-o a procurar um pequeno nmero de lderes cristos a maioria dos quais, como eu, conhecia-o apenas de passagem para se aconselhar com eles. Admirei seu gesto, e aplaudi-o por isso; no porque fosse um dos lderes consultados, mas porque estou convicto de que a atitude mais importante que um lder espiritual deve tomar a de submeter-se a outros. Isso no significa que ele esteja trocando a direo do Esprito Santo por orientaes humanas, no. Mas bom reconhecer que somos humanos e podemos ser tentados a ter atitudes de independncia, que nos podem levar a cometer erros, a ficar confusos, a fracassar ou a agir insensatamente em nosso ministrio. Foi com esse pensamento que Benny me ligou.

Irmo Hayford, disse ele, Deus est abenoando meu ministrio de uma forma que eu nunca poderia ter imaginado, fazendo coisas que eu prprio nunca poderia ter feito. Sei que tudo que me tem acontecido operao de Deus. Mas sinto que preciso ter contato com alguns irmos a quem eu possa pedir opinio. Temos visto muitos ministrios fracassarem porque o dirigente no tinha ningum a quem prestar contas. E eu no quero envergonhar o corpo de Cristo. Ser que, vez por outra, eu poderia conversar com o irmo sobre a obra e a atuao de Deus? Antes de ele acabar de falar, eu j compreendia por que o Esprito Santo tocara meu corao naquela ocasio, semanas antes. Em resposta, disse-lhe que me colocava fraternalmente sua disposio. Benny, falei, Deus est lhe dando o ministrio de conduzir pessoas presena dele. Terei muito prazer em ajud-lo naquilo que puder para que o mantenha no rumo certo, para que todos vejam mais a Jesus do que a voc, pois creio que isso que quer de fato. No ano transcorrido desde ento, Benny Hinn tem reafirmado seu desejo de dar um novo enfoque ao seu ministrio, direcionando-o para as verdades essenciais da Palavra de Deus e removendo dele tudo que possa desviar a ateno dos ouvintes daquilo que sua prioridade mxima: glorificar somente a Jesus Cristo, nosso amado e poderoso Salvador. Vrios outros servos de Deus tm confirmado o anseio desse pregador cheio da graa de Deus: de ser apenas o que deve ser. Glria a Deus por essa humildade espelhada em Jesus e que, creio eu, est abrindo portas para que a vida e o poder do Senhor operem amplamente por intermdio desse vaso escolhido que Benny Hinn. Este livro um dos marcos dessa nova fase de sua vida. Alm de focalizar diretamente um dos elementos essenciais e fundamentais do evangelho, apresenta ainda uma verdade nova, ungida pelo Esprito, para a qual, creio, o prprio Esprito deseja fazer convergir a ateno de todo o povo de Deus. Alguns dias antes de Benny convidar-me para escrever este prefcio, tive uma experincia em que senti o corao vibrar com renovado amor pelo sangue de Jesus. E to intensa foi ela que decidi dedicar-me ao estudo do assunto e preparar uma srie de mensagens para entregar minha congregao, a Church on the Way (Igreja no Caminho). Quando soube que Benny tinha planos de escrever este livro, senti fortalecer-se mais minha convico de que o Esprito Santo deseja que a igreja hoje estude esse assunto da mais alta importncia: o sangue de Jesus.

Por qu? Primeiro, porque por ele que flui at ns o poder divino que traz humanidade a glria e a graa redentoras. Segundo, porque numa atmosfera onde se ensinam fatos sobre o sangue e a cruz, luz da Palavra de Deus, no h confuso sobre a pessoa ou a obra do Salvador. E por ltimo, porque os poderes do inferno no resistem afirmao do sangue de Jesus, seja ela feita do plpito, num lar ou num corao. Dou graas a Deus por este livro. Ele constitui uma poderosa proclamao da maior verdade que a humanidade conhece, a de que o Filho de Deus declarou: "Est consumado", e que somente por meio do seu sangue e da sua cruz ele rompeu o poder do pecado, da morte e do inferno. Ele o Senhor! Ademais est aqui o testemunho de um homem que atendeu ao chamado de Deus para ensinar verdades bsicas que mostraro a pessoa de Jesus a todo ouvinte, leitor ou espectador, conduzindo-o presena de Deus. Glria ao Cordeiro que foi morto!
Jack W. Hayford, pastor. Church on the Way (Igreja no Caminho)

1 Poder e Promessa
Tendo sido criado em Israel, sinto profundo respeito e admirao pelo povo judeu. Devido sua Histria, eles mantm com sua terra uma ligao profundamente emocional, difcil de descrever. Alm disso, ainda hoje inmeros judeus continuam observando as prticas do Velho Testamento. Entretanto minha famlia no era judia. Minha me, Clemence, descendia de armnios. Meu pai, Constandi, pertencia a uma famlia que imigrara da Grcia para o Egito, e de l para a Palestina. Para completar essa mistura multicultural de minha infncia, fui batizado numa igreja ortodoxa grega, falava francs na escola, rabe em casa e hebraico na rua. Pouco depois da "Guerra dos Seis Dias" de 1967, meu pai reuniu toda a famlia, os oito filhos, e anunciou que iramos emigrar para outro pas. No ano seguinte, chegamos a Toronto, Canad, com apenas uns poucos pertences. Na poca eu tinha dezesseis anos. Em 1972, experimentei uma total transformao de vida. Tive um encontro pessoal com Cristo numa reunio de orao matutina, dirigida por alunos da escola onde eu estudava. Chegando em casa, peguei uma enorme Bblia de capa preta que havia anos no era manuseada, e me pus a ler textos dos evangelhos. Depois de ler sem parar durante vrias horas, de repente, me surpreendi dizendo: "Jesus, entra em meu corao!" E, graas a Deus, ele entrou. Dias depois, fui com meus novos amigos crentes assistir a um culto na igreja deles. Era um grupo bastante animado. Eles se reuniam s quintas-feiras na Catedral de So Paulo, uma igreja anglicana localizada no centro de Toronto. At aquele dia, nunca ouvira ningum falar tanto sobre o sangue de Cristo. Eles cantavam corinhos sobre ele, e oravam assim: "Senhor, cobre-nos com teu sangue!" Quem leu meu livro Good Morning, Holy Spirit (Bom-dia, Esprito Santo), sabe do que me aconteceu pouco antes do Natal de 1973, quando tive um encontro pessoal com o Esprito. Foi uma experincia que transformou radicalmente meu viver. A partir daquele momento, a Bblia passou a ter um novo significado para mim. Todos os dias eu mergulhava na leitura da Palavra, tendo o Esprito Santo como amigo e guia.

Sentia-me como uma esponja seca, absorvendo tudo que aprendia. Estudei desde o pecado de Ado at as bodas do Cordeiro. E quando encontrava algo que no entendia, pedia ao Esprito que me esclarecesse. Foi nessa ocasio que compreendi que o relacionamento de Deus com os homens se baseia numa aliana de sangue. Um Perodo de Aprendizagem Naquela maravilhosa fase de novo convertido, eu freqentava a igreja do pastor Maxwell Whyte. Ele era um extraordinrio mestre no ensino da Palavra de Deus, e tornou-se meu orientador espiritual. Foi ele tambm quem me batizou nas guas. Um dos tpicos de que ele mais gostava era o sangue de Cristo. Nunca me esquecerei dos seus relatos do derramamento do Esprito ocorrido no princpio do sculo. Ele narrou diversas vezes como se iniciara o poderoso mover do Esprito em Kilsyth, na Esccia, em 1908. Contou que assim que aqueles irmos reconheceram o poder do sangue de Jesus, ocorreu uma visitao espontnea do Esprito. Disse ele: "Em meio a uma reunio de orao, um irmo de nome John Ried, de repente, ergueu as mos e exclamou: "O sangue de Jesus!" Imediatamente o Esprito Santo desceu sobre os que se achavam reunidos, e vrios crentes receberam a experincia pentecostal. O avivamento se alastrou por toda a Inglaterra.1 Em seu livro The Power of the Blood (O poder do sangue), o Pastor Whyte narra experincias da Segunda Grande Guerra, na Inglaterra. "Sofremos inmeros ataques areos perigosos, com bombas voadoras caindo por toda a parte. Mas ns e nossos filhos nos deitvamos e dormamos em segurana, mesmo durante grande parte dos bombardeios. A proteo do sangue de Jesus era to real que tnhamos a impresso de estar dormindo em um fortssimo abrigo anti-areo. Alis, costumvamos dizer que o sangue era "o melhor abrigo antiareo do mundo." 2 O pastor conta que todas as noites, antes de dormir, eles pediam ao Senhor que cobrisse sua casa, a eles e aos filhos, com o sangue de Jesus. Certa noite, treze bombas caram a pouco mais de um quilmetro de
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Maxwell Whyte, The Power of the Blood (O poder do sangue), Springdale, Pa.; Whitaker House, 1973. Ibidem.

distncia de sua residncia. E embora a casa tivesse sofrido pequenos estragos, eles saram ilesos. Lembro-me de ouvi-lo dizer igreja por diversas vezes: "Irmos, no sei de nenhuma ocasio em que algum tivesse clamado ativamente pelo sangue de Jesus em voz audvel, e que ele tivesse falhado." Foi por causa do ministrio do Pastor Whyte que passei a ter intenso interesse pelo poder do sangue de Jesus. Ento pus-me a estudlo por minha conta, para ficar a par de tudo o que a Palavra de Deus revela sobre o assunto. Ele Deu Sua Vida Anos depois, quando eu j era pastor do Centro Cristo de Orlando, Flrida, Deus me deu uma compreenso clara da aliana de sangue, e isso mudou os rumos de minha vida e ministrio. Aconteceu num sbado. Eu ficara em casa para estudar sobre a aliana de sangue na Bblia, para depois ensin-la minha igreja. Fui ao quintal para ler a Palavra e buscar ao Senhor. E orei nos seguintes termos: "Senhor, d-me entendimento a respeito do teu sangue." Assim que o disse, senti a presena do Senhor e comecei a chorar. Naquele dia, enxerguei o sangue de Cristo por um ngulo totalmente novo. O Esprito revelou-me que o sangue de Jesus representa sua vida. Compreendi com grande clareza que quando Cristo verteu seu sangue no Calvrio, deu-nos sua prpria vida. E quando pedimos a Deus que nos lave e nos cubra com seu sangue, experimentamos seu poder doador de vida. Nesses anos de ministrio, tenho percebido que os crentes de modo geral possuem um conhecimento bastante limitado da expiao. Devido a essa falha, no experimentam a libertao que Deus pode dar-lhes. Muitos relatam, por exemplo, que Satans continua a oprimi-los. E mostram-se grandemente surpresos quando lhes digo que, depois que comecei a pedir a Deus que me cobrisse com o sangue de Jesus, nunca mais sofri opresso demonaca. Antigamente, vez por outra eu tinha crises de depresso, e sentia uma espcie de bloqueio mental. Volta e meia, quando orava, experimentava uma pesada opresso. Tinha pesadelos e em certos momentos parecia que algo me asfixiava. Mas depois que Deus me ensinou essa poderosa verdade acerca do sangue de Jesus, comecei a clamar para que ele me cobrisse e aquela

"opresso" se desfez. At hoje, passados muitos anos, nunca mais sofri nenhum ataque desse tipo. O sangue de Jesus tem poder; disso no tenho a menor dvida. Mas ao mesmo tempo precisamos lembrar que o sangue no possui um poder "mgico", em si mesmo. Esse poder emana do prprio Senhor Jesus. ele quem atua em nosso favor quando oramos clamando pelo sangue. Aplicamos o sangue de Jesus em nossa vida pela orao e pela f. Mas o Senhor que nos cobre, e no ns. Por que razo escrevo este livro? Para que o povo de Deus entenda a tremenda importncia que Deus atribui aliana de sangue. Para demonstrar o poder do sangue de Jesus. Para demonstrar como ns, eu e voc, podemos entrar na presena de Deus por virtude do sangue de seu Filho. Para que o leitor compreenda a imensidade da graa que Deus derrama sobre ns, com base no sangue vertido por Jesus. Para que o leitor experimente mais liberdade em Cristo do que vem experimentando at aqui.

Gostaria de pedir-lhe que, ao ler este livro, mantenha a Bblia mo. Como Deus revela a importncia do sangue em sua Palavra, do Gnesis ao Apocalipse, existe uma mensagem nela para voc. O Quadro Completo Na ocasio em que pedi ao Esprito Santo que me ensinasse as verdades relacionadas com o sangue da aliana, eu tinha vrias perguntas em mente. Ele respondeu a todas, sempre dentro da Palavra. So essas respostas que quero passar ao leitor. O que a Bblia quer dizer quando afirma em Hebreus 12.24 que o sangue de Jesus "feia cousas superiores ao que fala o prprio Abel"? Por que os leprosos tinham de ser aspergidos com sangue sete vezes (Lv 14.7)?

Como o sangue de Jesus pode ser aplicado em nossa vida hoje? Qual a conexo existente entre a graa de. Deus e o sangue de seu Filho? Como o sangue de Cristo oferece proteo para nossa casa? O que as Escrituras ensinam sobre o sangue da cruz e a uno? O que quer dizer o texto de Hebreus 9.12: "Pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno"? Como podemos usar o sangue de Jesus para derrotar o inimigo em nossa experincia diria?

Meu desejo que o leitor, medida que continuar lendo estas pginas e for compreendendo as verdades relativas ao sangue de Jesus, experimente a maravilhosa presena de Deus.

2 Desde o Princpio
Nossa casa, em Jafa, Israel, parecia bem maior do que na verdade era. Para melhor aproveitamento do terreno, o prdio fora planejado para abrigar trs famlias, uma em cada andar. No andar superior, morava a famlia do Sr. Hanna. Ele era libans, e sua esposa, judia originria da Hungria. Contudo o Sr. Hanna no era apenas um simples vizinho para ns; era mais que isso. Como ele e meu pai haviam feito um pacto de amizade, ele acabou tornando-se uma espcie de segundo pai para ns, os oito filhos. Meu pai, Constandi, e o Sr. Hanna fizeram um pacto de amizade que ficou para sempre gravado em minha memria. Eles pegaram uma navalha bem afiada, cada um fez um corte no prprio pulso, e deixaram o sangue escorrer. Em seguida, juntaram os braos um no outro, e assim o sangue de um misturou-se ao do outro. Sobre a mesa havia duas taas de vinho. Meu pai colocou o brao sobre uma taa e vrias gotas de seu sangue pingaram dentro dela. O Sr. Hanna fez o mesmo em outra taa. A seguir, misturaram nelas o vinho, e logo aps cada um bebeu da taa do outro. Naquele momento, eles se tornaram "irmos de sangue". Na cultura oriental (e em alguns outros lugares tambm), esse ritual cria um forte lao fraternal, o mais forte que pode existir entre dois homens. H indivduos que, ao fazer essa aliana de sangue, ainda assinam uma declarao com os seguintes dizeres: "Se algum dia voc no puder cuidar de seus filhos, eu serei um pai para eles e os sustentarei. Se voc adoecer e morrer, eu cuidarei do bemestar de sua famlia." Esse pacto mais forte que um documento passado em cartrio. uma aliana selada com sangue que nunca poder ser rompida. Depois que me converti, aps nossa mudana de Israel para o Canad, o Esprito Santo comeou a revelar-me as verdades da Palavra de Deus. Eu j conhecia o grande valor atribudo aos pactos de sangue realizados no Oriente. Ento o Esprito me mostrou que a aliana de sangue feita com Deus bem mais poderosa. Em toda a Bblia, de Gnesis a Apocalipse, h uma corrente escarlate que fonte de vida e poder, proteo e promessa para ns.

O Flego de Vida A histria da criao do homem constitui o marco inicial do papel da aliana de sangue no plano divino para a humanidade. A criao foi um processo que se deu em trs etapas. Primeira: "Ento formou o Senhor Deus ao homem do p da terra" (Gn 2.7). Quase posso enxergar Deus ajuntando com a mo um pouco de barro e modelando-a para dar-lhe forma. Acredito que foi nessa etapa que ele criou o sangue. Segunda: E Deus "lhe soprou nas narinas o flego de vida" (Gn 2.7). Creio que nessa fase ele criou o esprito. As Escrituras referem-se vrias vezes ao Esprito de Deus como sendo seu flego. Por isso acredito que Deus, o Esprito, criou nosso esprito. Terceira: "E o homem passsou a ser alma vivente" (Gn 2.7). Assim que o homem recebeu o corpo e o esprito, tornou-se um indivduo (uma alma). Cada uma dessas partes, o esprito, o corpo e a alma, possui sua prpria funo. O esprito, que est em ns, a parte que conhece a Deus intimamente. Tem conscincia de Deus. O corpo a casca, a estrutura fsica onde vivemos. Tem conscincia do mundo. A alma o nosso intelecto, vontade e emoes. Tem conscincia do prprio eu.

Senti-me jubiloso no momento em que, estudando a Palavra, descobri que somos constitudos dessas trs partes criadas por Deus. Estava feliz como um arquelogo que, ao revolver a terra, descobre um tesouro escondido. Entendi que nosso esprito a parte que mantm comunho com Deus. Nosso ser fsico a que tem contato com as realidades terrenas. E a alma a que sente, compreende, pensa e toma decises. Mas durante a criao ocorreu ainda outro fato extraordinrio. Lemos em Levtico que "a vida da carne est no sangue" (17.11). Portanto no instante em que Deus soprou o flego de vida em Ado, o sangue passou a ter vida.

A cincia mdica vem estudando as importantes funes do sangue h sculos. Os cientistas j sabem que, circulando pelas veias e artrias, ele transporta oxignio e nutrientes a todo o corpo. Alm disso, atua como proteo contra infeces. Entretanto eles ainda desconhecem muita coisa com relao importncia que Deus atribui ao sangue. O Caos no Jardim Para compreendermos bem o enorme poder existente numa aliana de sangue, vamos recordar os acontecimentos do jardim do den. Ao ser criado por Deus, Ado era um ser perfeito. Possua uma mente atilada, capaz de dar nomes a todos os animais e de ret-los na memria. Nesse perodo, o homem e a mulher viveram em perfeita harmonia com Deus. O Senhor andava com o casal pela virao do dia. Os dois gozavam de comunho com ele e o conheciam intimamente. Mas no jardim havia um inimigo a espreit-los.
"Mas a serpente, mais sagaz que todos os animais selvticos que o Senhor Deus tinha feito, disse mulher: assim que Deus disse: No comereis de toda rvore do jardim?" (Gn 3.1.) Satans foi sagaz e astucioso. Aproximou-se da mulher, e indagou-lhe acerca das instrues dadas por Deus com relao rvore. Disse ele: "No comereis de toda rvore do jardim?"
(Gn 3.1.)

O diabo utiliza essa arma verbal porque deseja que duvidemos de Deus de sua fidelidade, de seu amor, de suas promessas e de seu poder. O que ele estava insinuando para a mulher era: "Deus realmente disse isso?" Pela resposta que Eva deu, percebemos que ela creu mais no tentador do que no que Deus dissera. E desobedeceu ao Senhor. A mulher respondeu o seguinte: "Do fruto das rvores do jardim podemos comer, mas do fruto da rvore que est no meio do jardim, disse Deus: Dele no comereis, nem tocareis nele, para que no morrais" (Gn 3.2,3 grifo nosso). Eva disse apenas "...para que no morrais", mas o Senhor havia dito: "...certamente morrers" (Gn 2.17 grifo nosso). Ento Satans mentiu para a mulher, dizendo: " certo que no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se vos

abriro os olhos e, como Deus, sereis conhecedores do bem e do mal" (Gn 3.4,5). O grande anseio de Satans sempre foi ser igual a Deus. A Bblia revela que ele disse em seu corao: "Eu subirei ao cu; acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono" (Is 14.13). E ele foi expulso do cu devido a esse desejo de ser como Deus. Agora ali estava ele tentando "vender" primeira mulher a idia de ser semelhante a Deus. E continua tentando at hoje. Milhares de anos se passaram, e ele continua instilando as mesmas idias no corao de muita gente que nem ao menos suspeita disso. A Carne e o Diabo Alm de acreditar na mentira satnica, a primeira mulher ainda convenceu Ado a fazer o mesmo. E foi assim que o pecado original entrou no corao humano.
"Vendo a mulher que a rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos, e rvore desejvel para dar entendimento, tomou-lhe do fruto e comeu, e deu tambm ao marido, e ele comeu." (Gn 3.6.)

Nesse versculo so mencionados os trs principais tipos de tentao que Satans emprega. 1. A concupiscncia da carne. (A rvore era boa para se comer.) 2. A concupiscncia dos olhos. (Era agradvel aos olhos.) 3. A soberba da vida. (Podia dar entendimento.) Por que o inimigo lana contra ns essas formas de tentao? Seu maligno objetivo atrair-nos para um mundo pecaminoso. Mas a Bblia nos faz a seguinte advertncia:
"No ameis o mundo nem as cousas que h no mundo. Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele; porque tudo que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no procede do Pai, mas procede do mundo." (1 Jo 2.15,16.)

Em seu confronto com Jesus no deserto, Satans empregou esses mesmos trs tipos de tentao. Disse ele: "Se s Filho de Deus, manda que estas pedras se transformem em pes" (Mt 4.3). O que ele estava oferecendo a Jesus ali? A concupiscncia da carne. Ento, "levou-o ainda o diabo a um monte muito alto, mostrou-lhe todos os reinos do mundo e a glria deles" (Mt 4.8). A estava tentando a Cristo com a concupiscncia dos olhos. E tambm tentou ao Senhor com a soberba da vida, quando disse:
"Se s Filho de Deus, atira-te abaixo, porque est escrito: Aos seus anjos ordenar a teu respeito que te aguardem; e: eles te sustero nas suas mos, para no tropeares nalguma pedra." (Mt 4.6.)

Satans chega ao ponto de conhecer a Palavra de Deus, pois disse a Jesus: "Est escrito" e em seguida citou o Salmo 91.11,12. Mas Jesus conhecia as Escrituras ainda melhor que ele. E com a autoridade celestial, replicou: "Tambm est escrito: No tentars o Senhor teu Deus" (Mt 4.7). Ele disse trs vezes: "Est escrito" (Mt 4.4,7,10). E por fim Jesus ordenou:
"Retira-te, Satans, porque est escrito: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele dars culto." (Mt 4.10.)

E o inimigo ainda emprega as mesmas tticas hoje. Mas o Senhor Jesus derrotou-o pelo poder da Palavra, que se acha nossa disposio para que o derrotemos tambm. As Escrituras constituem uma arma poderosa contra os ataques do inimigo, pois nos revelam as condies e as promessas da aliana de sangue estabelecida por Deus. Quando o homem e a mulher pecaram, Deus instituiu a aliana de sangue como uma forma de encobrir ou expiar o pecado. Vejamos como isso se deu.

3 Cobertos com Sangue


Assim que Ado e sua esposa caram na cilada de Satans, "Abriram-se, ento, os olhos de ambos; e, percebendo que estavam nus, coseram folhas de figueira, e fizeram cintas para si" (Gn 3.7). O fato de eles terem tentado coser vestes para si demonstra que perceberam que precisavam cobrir-se. To logo cederam tentao, perderam a conscincia de Deus e passaram a ter conscincia de si mesmos. Perderam a viso de Deus e sua glria. Estou convencido de que, antes da queda, o primeiro casal no via sua nudez fsica como algo vergonhoso. Apesar de no usarem as roupas que hoje vestimos, creio que se achavam cobertos pela glria de Deus. Como estavam acostumados a se verem revestidos por Deus, logo que pecaram, trataram de arranjar algo que os cobrisse (Gn 3.7). Ao ter aquela primeira viso de si mesmos, ficaram cnscios de que se encontravam expostos, descobertos, e chegaram inclusive a esconder-se "da presena do Senhor Deus, o homem e sua mulher, por entre as rvores do jardim" (Gn 3.8). Mais adiante, as Escrituras declaram que eles ouviram a voz de Deus, que andava no jardim pela virao do dia, chamando-os: "Onde ests?" (Gn 3.8,9.) E Ado respondeu: "Ouvi a tua voz no jardim, e, porque estava nu, tive medo e me escondi." (Gn 3.10.) Deus ento perguntou: "Quem te fez saber que estavas nu? Comeste da rvore de que te ordenei que no comesses?" (Gn 3.11.) Ele acusou a esposa. Deus interrogou a mulher, e esta acusou o diabo. "A serpente me enganou, e eu comi." (Gn 3.13.) Maldies e Castigos Por causa do pecado deles, Deus proferiu cinco maldies e castigos. 1. Deus amaldioou a serpente. "Visto que isso fizeste, maldita s entre todos os animais domsticos, e o s entre todos os animais

selvticos: rastejars sobre o teu ventre, e comers p todos os dias da tua vida." (Gn 3.14.) 2. A seguir, declarou qual seria o castigo de Eva. "Multiplicarei sobremodo os sofrimentos da rua gravidez; em meio de dores dars luz filhos." (Gn 3.16.) 3. O Senhor condenou Ado a uma vida de duros trabalhos. "Visto que atendeste a voz de tua mulher, e comeste da rvore que eu te ordenara no comesses: maldita a terra por tua causa: em fadigas obters dela o sustento durante os dias de tua vida." (Gn 3.17.) 4. Deus amaldioou a terra (Gn 3.17). "Ela produzir tambm cardos e abrolhos" (Gn 3.18). 5. Em seguida, Deus sentenciou Ado morte, que eventualmente ocorreria. "No suor do teu rosto comers o teu po, at que tornes terra, pois dela foste formado: porque tu s p e ao p tornars." (Gn 3.19.) Entretanto, em meio enunciao dos castigos, Deus apresenta tambm uma maravilhosa promessa de redeno. Ele disse o seguinte serpente:
"Porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar." (Gn 3.15.)

Ele afirma que ir enviar o descendente da mulher para operar libertao. Essa promessa se cumpriu quando, na cruz, Cristo derrotou Satans. E todos os crentes so co-participantes nessa vitria. O Primeiro Sacrifcio Na ocasio em que esses eventos ocorreram, Deus fez algo maravilhoso: realizou o primeiro sacrifcio de sangue.
"Fez o Senhor Deus vestimenta de peles para Ado e sua mulher, e os vestiu." (Gn 3.21.)

Lembremos que Ado e Eva haviam fugido da presena de Deus e tinham perdido a glria divina. Achando-se nus, sentiram vergonha, e tentaram cobrir-se com vestes feitas de folhas. Ento Deus tomou alguns animais, talvez cordeiros, e os imolou.1 Em seguida, com a pele deles fez vestimentas para os dois (Gn 3.21). Acredito que Deus vestiu o casal assim que imolou os animais, com as peles ainda molhadas de sangue. Observemos que, ao fazer aquele sacrifcio, Deus cobriu o pecado de Ado e Eva com o sangue de um animal. E como veremos mais adiante, no sacrifcio final, ele cobriu a ns todos com o sangue de seu Filho unignito. A Bblia diz: " o sangue que far expiao em virtude da vida" (Lv 17.11). O termo expiao a significa "cobrir". por essa razo que creio que Deus deve ter feito derramamento de sangue para vesti-los. Quando Ado e Eva pecaram, perderam a comunho ntima que gozavam com Deus. Mas realizando aquela aliana de sangue, Deus declarava que os pecados deles tinham sido expiados. E um dia, pelo sangue, voltariam a ter comunho e gozo espiritual. O relato bblico, de Ado at Cristo, contm inmeras narrativas de alianas de sangue celebradas entre Deus e seu povo. O primeiro ato de No, ao sair da arca, foi fazer uma aliana de sangue com Deus. Ele levantou "um altar ao Senhor, e, tomando de animais limpos e de aves limpas, ofereceu holocaustos sobre o altar" (Gn 8.20). E a Abrao, Deus disse o seguinte: "Esta a minha aliana, que guardareis entre mim e vs, e a tua descendncia: todo macho entre vs ser circuncidado" (Gn 17.10). Depois de Deus haver dado a lei aos filhos de Israel, Moiss reuniu todo o povo e fez um holocausto com novilhos. "Ento tomou Moiss aquele sangue e o aspergiu sobre o povo, e disse: Eis aqui o sangue da aliana que o Senhor fez convosco a respeito de todas estas palavras." (x 24.8.) Abrao e Abimeleque fizeram um pacto e para sel-lo separaram sete cordeiras do rebanho (Gn 21.22-32). Tambm Jac e Labo fizeram uma aliana e a selaram com um sacrifcio. "E ofereceu Jac um sacrifcio na montanha, e convidou seus irmos para comerem po; comeram po e passaram a noite na montanha." (Gn 31.54.)

The Bethany Parallel Commentary (Comentrio paralelo de Bethany) Minneapolis, Minn; Bethany House Publishers, 1985; comentrios de Gnesis 3.21, feitos por Jamieson, Fausset, Brown e Adam Clarke.

Em vrias partes do mundo, milhares de homens j fizeram um pacto de sangue como o que foi celebrado entre meu pai e o Sr. Hanna. Nos tempos do Velho Testamento era muito comum as pessoas fazerem pactos e alianas, e confirmarem-nos com sangue. No s a Bblia que contm registros de alianas seladas por sangue; outros livros histricos tambm as registram. E mesmo em nossos dias, essa prtica se acha presente entre diversas tribos da frica, e grupos culturais da sia, Amrica do Sul e Oriente Mdio. E so inmeros os motivos que levam os homens a firmar essas alianas vitalcias, que vo desde a formao de uma sociedade comercial at ao juramento de proteo para uma tribo mais fraca contra outra mais forte. Em muitos casos, indivduos ou grupos que eram inimigos ferrenhos, ao celebrarem um pacto desses, tornam-se amigos pelo resto da vida. Stanley e o Chefe Tribal Henry Stanley foi um jornalista que, no incio da dcada de 1870, embrenhou-se nas selvas africanas, procura do famoso missionrio David Livingstone. Por vrias vezes, Stanley celebrou, com diversos africanos, um rito denominado "fraternidade de sangue", ou "forte amizade", no objetivo de obter proteo durante suas andanas pelo continente. Um dos homens com quem ele fez aliana foi Mirambo, o chefe guerreiro de Unyamwezi Ocidental. O primeiro confronto de Stanley com o chefe guerreiro ocorreu em 1871, em sua viagem inicial. Nessa ocasio as foras do chefe africano derrotaram sua expedio. O jornalista maravilhou-se com a capacidade de liderana do africano, e comparou-a s de Napoleo e de Frederico, o Grande. Ao partir para a segunda tentativa, Stanley ia com a esperana de evitar defrontar-se com Mirambo. Acabou impressionado com o poderio daquele homem, e decidiu provocar um encontro com ele. Desejava fazer um pacto de "forte amizade" com Mirambo. O encontro foi realizado, e Stanley se sentiu totalmente cativado pelo guerreiro tribal. Foi ento que o heri africano e o corajoso jornalista americano resolveram celebrar um pacto de forte amizade. Manwa Sera, o chefe do grupo de Stanley, foi encarregado de selar a amizade dos dois homens realizando a cerimnia da fraternidade do sangue.

Mirambo e Stanley sentaram-se no cho, sobre uma esteira, um de frente para o outro. Sera fez um corte na perna direita de cada um, e, retirando sangue de um colocou no outro, e vice-versa. Em seguida, pronunciou as seguintes palavras:
"Se um de vocs violar o pacto de fraternidade agora estabelecido, que seja devorado por um leo, ou picado por uma serpente, que haja o amargo em sua comida, que seus amigos o abandonem, que seu revlver exploda em suas mos e o fira, e tudo de ruim lhe acontea at o dia de sua morte."

Encerrada a cerimnia, eles trocaram presentes, como era costume, a fim de ratificar a aliana. Agora o mesmo sangue circulava nas veias de Stanley e Mirambo. Haviam-se tornado irmos e amigos, firmando um pacto sagrado e uma vida responderia pela outra.2 Obviamente, as Escrituras no endossam esse ritual pago. Mas vamos examinar a Bblia e ver como Deus empregou o sangue para selar alianas com seu povo.

H. Clay Trumbull, The Blood Covenant (A aliana de sangue), Kirkwood, Mo.; Impact Books, 1975.

4 Uma Aliana Eterna


Sempre me senti fascinado pela histria de Caim e Abel, os dois primeiros filhos de Ado e Eva. possvel que eles fossem gmeos. Diz a Bblia que Eva concebeu uma vez e deu luz dois filhos.
"Coabitou o homem com Eva, sua mulher. Esta concebeu e deu luz a Caim; ento disse: adquiri um varo com o auxilio do Senhor. Depois deu luz a Abel, seu irmo." (Gn 4.1,2.)

Talvez eles fossem parecidos, mas as ocupaes que escolheram eram diferentes.
"Abel foi pastor de ovelhas, e Caim, lavrador." (Gn 4.2.)

Depois da experincia que Ado e Eva viveram, naturalmente devem ter ensinado os filhos a apresentar ofertas ao Senhor.
"Aconteceu que no fim de uns tempos trouxe Caim do fruto da terra uma oferta ao Senhor. Abel, por sua vez, trouxe das primcias do seu rebanho, e da gordura deste." (Gn 4.3,4.)

Diz a Bblia que "agradou-se o Senhor de Abel e de sua oferta; ao passo que de Caim e de sua oferta no se agradou" (Gn 4.4,5). Qual foi a diferena? Por que Deus aceitou uma oferta e rejeitou a outra? A resposta se acha em Hebreus 11.4.
"Pela f Abel ofereceu a Deus mais excelente sacrifcio do que Caim; pelo qual obteve testemunho de ser justo, tendo a aprovao de Deus quanto s suas ofertas. Por meio dela, tambm mesmo depois de morto, ainda fala.''

O fato que Abel, "pela f", trouxe ao Senhor uma oferta de sangue. Sabemos que "a f vem pela pregao" (Rm 10.17). Portanto no seria

errado supor que os pais lhes houvessem contado a experincia vivida no jardim, e que os dois irmos tivessem conhecimento do poder do sangue. Como foi que Abel entendeu que deveria trazer ao Senhor um sacrifcio de sangue? Acredito que Ado e Eva disseram aos filhos que Deus assim o desejava. Creio que no instante em que Deus sacrificou animais para expiar o pecado do primeiro casal e para fazer-lhes vestimentas de pele que, por sinal, ainda devia estar tinta de sangue (Gn 3.21), ele lhes revelou o sentido dessa aliana. Todo aquele ritual simbolizava a redeno e a libertao que ocorreriam no futuro. Sem dvida alguma, Eva deve ter pensado: "Qual dos meus filhos ir ferir a cabea da serpente?" (Gn 3.15.) Os dois jovens sabiam que Deus s aceitava uma aliana feita no sangue. Foi por isso que o Senhor indagou a Caim: "Por que andas irado? e por que descaiu o teu semblante?" (Gn 4.6.) Ele sabia que procedimento deveria seguir, mas no o seguiu. Trouxe ao Senhor uma oferta do fruto da terra, e Deus a rejeitou. J Abel foi obediente e ofereceu a Deus um sacrifcio de animais, as "primcias" do seu rebanho. Apresentou aquele sangue vicrio tendo o corao cheio de amor e f. Com esse gesto, firmava uma aliana com o Senhor. Caim tambm trouxe oferta, mas no a que Deus exigia. Existe uma vasta diferena entre dar ao Senhor a oferta que ele deseja e simplesmente dar-lhe um presente.
"Tem porventura o Senhor tanto prazer em holocaustos e sacrifcios quanto em que se obedea sua palavra? Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar." (1 Sm 15.22.)

Um Ato Inominvel Qual foi a reao de Caim diante da desaprovao divina?


"Irou-se, pois, sobremaneira Caim, e descaiu-lhe o semblante. Ento lhe disse o Senhor: Por que andas irado? e por que descaiu o teu semblante? Se procederes bem, no certo que sers aceito? Se, todavia, procederes mal, eis que o pecado jaz porta; o seu desejo ser contra ti, mas a ti cumpre domin-lo." (Gn 4.57.)

O que Deus est dizendo ao filho desobediente o seguinte: "A deciso sua. Voc pode escolher entre o que certo e errado." E essa mensagem repetida em toda a Bblia. Se andarmos em f e em obedincia a Deus, teremos poder sobre o pecado. Mas Caim preferiu ignorar a palavra divina. E a seguir praticou um ato inominvel.
"Disse Caim a Abel, seu irmo: Vamos ao campo. Estando eles no campo, sucedeu que se levantou Caim contra Abel, seu irmo, e o matou." (Gn 4.8.)

Esse primeiro assassinato registrado na Bblia foi cometido com deliberada maldade. Caim chamou o irmo, que de nada suspeitava, convidou-o para ir ao campo e l o matou. Esse crime foi inspirado tambm em uma desobedincia espiritual. Caim se rebelou contra a determinao divina de s se fazer aliana com Deus por meio do sangue. Que exemplo negativo ele se tornou! A Palavra de Deus ordena que "nos amemos uns aos outros; no segundo Caim, que era do maligno e assassinou a seu irmo; e por que o assassinou? Porque as suas obras eram ms, e as de seu irmo, justas." (1 Jo 3.11,12.) Pouco depois desse trgico evento, o Senhor indagou a Caim: "Onde est Abel, teu irmo? E ele disse: No sei; sou eu guardador do meu irmo?" (Gn 4.9 I.B.B.) E meu amigo Carlton Pearson, de Tulsa, Oklahoma diz o seguinte: "Quem no guardador de seu irmo, o assassino dele." A resposta de Caim, alm de ser uma descarada mentira, foi uma demonstrao de indiferena e at de desrespeito. E logo em seguida Deus lhe perguntou: "Que fizeste? A voz do sangue de teu irmo clama da terra a mim" (Gn 4.10). O sangue de Abel clamava por justia. O de Jesus, que fala coisas superiores, brada que a justia j foi feita e que nossos pecados foram perdoados. O sangue de Abel clamava por vingana; o de Jesus suplica perdo e restaurao. Quem crente j se chegou "a Jesus, o Mediador de Nova Aliana, e ao sangue da asperso que fala cousas superiores ao que fala o prprio Abel" (Hb 12.24). Em conseqncia de seu pecado, Caim nunca conheceria a bno de Deus. O Senhor proferiu contra ele a seguinte sentena:

"s agora, pois, maldito por sobre a terra cuja boca se abriu para receber de tuas mos o sangue de teu irmo. Quando lavrares o solo no te dar ele a sua fora; sers fugitivo e errante pela terra." (Gn 4.11,12.)

Amigo, no rejeite a mensagem do sangue. No vale a pena correr esse risco. Caim foi castigado no apenas porque assassinou seu irmo, mas tambm porque desobedeceu revelao divina acerca da aliana no sangue. Quem recusa a aliana de Deus se expe a tornar-se irremediavelmente errante, perdido para sempre. A Bblia deixa bem claro que aquele que rejeita o sangue de Cristo ofende o Esprito Santo de Deus.
"Sem misericrdia morre pelo depoimento de duas ou trs testemunhas quem tiver rejeitado a lei de Moiss. De quanto mais severo castigo julgais vs ser considerado digno aquele que calcou aos ps o Filho de Deus, e profanou o sangue da aliana com o qual foi santificado, e ultrajou o Esprito da graa?" (Hb 10.28,29.)

No podemos, de forma alguma, menosprezar, ignorar ou rejeitar o sangue. Ele ainda o elemento vital que nos liga a Deus. A Promessa Uma das principais alianas de sangue estabelecidas no Velho Testamento a abramica.
"Quando atingiu Abro apareceu-lhe o Senhor, e Poderoso: anda na minha aliana entre mim e ti, e te (Gn 17.1,2.). a idade de noventa e nove anos, disse-lhe: Eu sou o Deus Todopresena, e s perfeito. Farei uma multiplicarei extraordinariamente."

Ento "prostrou-se Abro, rosto em terra, e Deus lhe falou: Quanto a mim, ser contigo a minha aliana; sers pai de numerosas naes" (Gn 17. 3,4). Deus sabia que seu servo estava prestes a experimentar uma profunda transformao, e, inclusive, modificou-lhe o nome.

"Abro j no ser o teu nome, e, sim, Abrao; porque por pai de numerosas naes te constitu." (Gn 17.5.)

Deus deu a Abrao um novo nome e ele se tornou outro homem. A partir da, seu relacionamento com o Senhor mudou, e mudou tanto que desse dia em diante Deus seria identificado como "o Deus de Abrao". Fazer uma aliana de sangue com Deus resulta numa transformao de vida. Em seguida, Deus disse a Abrao:
"Far-te-ei fecundo extraordinariamente, de ti farei naes, e reis procedero de ti. Estabelecerei a minha aliana entre mim e ti e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana perptua, para ser o teu Deus, e da tua descendncia.'' (Gn 17.6,7.)

Depois, Deus prometeu dar a Abrao e a seus descendentes "a terra de Cana, em possesso perptua", se eles mantivessem a aliana divina (Gn 17.8,9). E o mais importante: essa aliana seria sancionada por derramamento de sangue.
"Esta a minha aliana, que guardareis entre mim e vs, e a tua descendncia: todo macho entre vs ser circuncidado. Circuncidareis a carne do vosso prepcio; ser isso por sinal de aliana entre mim e vs." (Gn 17.10,11.)

Qual era o sinal da aliana abramica? A circunciso. Todas as crianas do sexo masculino, aos oito dias de nascido, teriam de ser submetidas a esse rito. Com isso, alm de tornarem-se participantes da aliana, estariam includas nas promessas de Deus a Abrao. E Deus cumpriu a aliana, pois apesar de Abrao ser de idade avanada, gerou um filho, sendo que Sara, sua esposa, j estava com noventa anos. A esse filho, deram o nome de Isaque. A Prova Suprema Nascido Isaque, Deus resolveu provar a f de Abrao na promessa de torn-lo pai de numerosas naes dada por ocasio da aliana.

"Depois dessas cousas ps Deus Abrao prova e lhe disse: Abrao. Este lhe respondeu: Eis-me aqui. Acrescentou Deus: Toma teu filho, teu nico filho, Isaque, a quem amas, e vai-te terra de Mori; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos montes, que eu te mostrarei." (Gn 22.1,2.)

O Senhor submetia Abrao prova suprema. Quando Satans nos tenta, seu objetivo levar-nos a praticar o mal. Mas quando Deus nos prova, deseja fortalecer, reforar e aprofundar ainda mais nosso compromisso com ele. Guardemos bem a diferena: Deus nos prova; Satans nos tenta. Sem dvida, Abrao iria demonstrar quem era o verdadeiro objeto de seu afeto. A quem amava mais? A Isaque ou a Deus? Afinal, o prprio nascimento do filho j fora um milagre. Ser que ele amava mais a ddiva do que o Doador? E a Bblia diz:
"Levantou-se, pois, Abrao de madrugada e, tendo preparado o seu jumento, tomou consigo dois dos seus servos, e a Isaque, seu filho; rachou lenha para o holocausto, e foi para o lugar que Deus lhe havia indicado. Ao terceiro dia, erguendo Abrao os olhos, viu o lugar de longe. Ento disse a seus servos: Esperai aqui, com o jumento; eu e o rapaz iremos at l e, havendo adorado, voltaremos para junto de vs." (Gn 22.3-5.)

Por que Abrao pde dizer: "Voltaremos para junto de vs"? Porque tinha plena confiana em Deus e em sua promessa: "Por Isaque ser chamada a tua descendncia" (Gn 21.12). Ele cria que "Deus era poderoso at para ressuscit-lo dentre os mortos" (Hb 11.19). Abrao revelou possuir enorme f em Deus, j que no tinha a menor idia do que iria acontecer no monte. Sendo pai de quatro filhos, sinto o corao comovido todas as vezes que leio a narrativa do dilogo dos dois.
"Tomou Abrao a lenha do holocausto e a colocou sobre Isaque, seu filho; ele, porm, levava nas mos o fogo e o cutelo. Assim caminhavam ambos juntos. Quando Isaque disse a Abrao, seu pai: Meu pai! Respondeu Abrao: Eis-me aqui, meu filho. Perguntou-lhe Isaque: Eis o fogo e a lenha, mas onde est o cordeiro para o holocausto? Respondeu Abrao: Deus prover para

si, meu filho, o cordeiro para o holocausto; e seguiam ambos juntos." (Gn 22.6-8.)

Quando chegaram ao local designado por Deus, Abrao construiu um altar e disps a lenha sobre ele. Isaque tambm devia estar cheio de f. As Escrituras no do nenhuma indicao de que ele tenha oposto resistncia quando Abrao "amarrou Isaque seu filho, e o deitou no altar, em cima da lenha" (Gn 22.9). No d para saber podemos apenas imaginar que sentimentos dominavam os dois quando aquele pai, "estendendo a mo, tomou o cutelo para imolar o filho" (Gn 22.10).
"Mas do cu lhe bradou o Anjo do Senhor: Abrao! Abrao! Ele respondeu: Eis-me aqui. Ento lhe disse: No estendas a mo sobre o rapaz, e nada lhe faas; pois agora sei que temes a Deus, porquanto no me negaste o filho, o teu nico filho." (Gn 22.11,12.)

Abrao passara no teste divino. Preferira o Doador ddiva. Mas ainda era necessrio que ele apresentasse uma oferta de sangue.
"Tendo Abrao erguido os olhos, viu atrs de si um carneiro preso pelos chifres entre os arbustos; tomou Abrao o carneiro e o ofereceu em holocausto, em lugar de seu filho." (Gn 22.13.)

Quando obedecemos, dando assim demonstrao de que cremos em Deus, ele no se limita a prometer-nos uma bno ele a d! Em seguida, o Anjo do Senhor chamou Abrao pela segunda vez, e lhe disse:
"Jurei, por mim mesmo, diz o Senhor, porquanto fizeste isso, e no me negaste o teu nico filho, que deveras te abenoarei e certamente multiplicarei a tua descendncia como as estrelas dos cus e como a areia na praia do mar; a tua descendncia possuir a cidade dos seus inimigos." (Gn 22.16,17.)

Como Abrao creu e obedeceu, Deus cumpriu a promessa de que ele seria pai de numerosas naes.

O xodo Alguns anos atrs, quando eu estava estudando a aliana de sangue, o Senhor me mostrou um fato maravilhoso: foi por causa da aliana abramica que Deus tirou o povo de Israel do Egito.
"Decorridos muitos dias, morreu o rei do Egito; os filhos de Israel gemiam sob a servido, e por causa dela clamaram, e o seu clamor subiu a Deus. Ouvindo Deus o seu gemido, lembrou-se da sua aliana com Abrao, com Isaque e com Jac.'' (x 2.23,24.)

Bem antes de Moiss comear a liderar o grande xodo do povo de Israel, ele aprendeu por experincia prpria que Deus castiga aqueles que desrespeitam a aliana. Ao que parece, ele no circuncidara um de seus dois filhos. Ento, quando viajava da casa de seu sogro para o Egito, "estando Moiss no caminho, numa estalagem, encontrou-o o Senhor, e o quis matar" (x 4.24). O texto no deixa claro quem foi que Deus tentou matar, se Moiss ou seu filho. Mas uma coisa est clara: Zpora, a esposa dele, sabia muito bem o que provocara a ira divina. Ela "tomou uma pedra aguda, cortou o prepcio de seu filho, lanou-o aos ps de Moiss... Assim o Senhor o deixou" (x 4.25,26). Foi uma lio que o grande lder jamais esqueceu. Deus no d sua bno quele que deixa de cumprir sua aliana. Durante o tempo em que Moiss conduziu os filhos de Israel pelo deserto, a grande fora que manteve unida aquela multido foi exatamente a aliana. Os Dez Mandamentos no eram apenas algumas regras de vida, no; eram bem mais que isso. Eles ficaram conhecidos como lei da aliana. Vamos tentar imaginar o que se passou quando Moiss desceu do monte Sinai, indo ao encontro dos quase dois milhes de israelitas que o aguardavam. Depois que ele lhes transmitiu as palavras de Deus, o povo "respondeu a uma voz, e disse: Tudo o que falou o Senhor, faremos" (x 24.3). Tal atitude foi a base para o estabelecimento de uma nova aliana de sangue entre Deus e seu povo. No dia seguinte, bem cedo, Moiss erigiu um altar no sop do monte.
"E enviou alguns jovens dos filhos de Israel, os quais ofereceram ao Senhor holocaustos, e sacrifcios pacficos de novilhos.

Moiss tomou metade do sangue, e o ps em bacias; e outra metade espargiu sobre o altar. E tomou o livro da aliana, e o leu ao povo; e eles disseram: Tudo o que falou o Senhor, faremos, e obedeceremos." (x 24.5-7.)

Em seguida, colocando-se diante da multido, "tomou Moiss aquele sangue e o aspergiu sobre o povo, e disse: Eis aqui o sangue da aliana que o Senhor fez convosco a respeito de todas estas palavras" (x 24.8). Moiss consagrou inclusive a aliana escrita. Diz o autor do livro de Hebreus que ele "tomou o sangue dos bezerros e dos bodes, com gua, e l tinta de escarlate, e hissopo, e aspergiu no s o prprio livro, como tambm todo o povo" (Hb 9.19). Quando somos fiis aliana que fazemos com Deus, ele tambm fiel. Uma prova disso so os acontecimentos que marcaram as peregrinaes do povo de Israel no deserto.
"Ele ... te sustentou com o man... Nunca envelheceu a tua veste sobre ti, nem se inchou o teu p nestes quarenta anos." (Dt 8.3,4.)

Por que Deus protegeu e sustentou os filhos de Israel? Porque o povo tinha uma aliana com ele. No prximo captulo, veremos como o sangue de Jesus nos protege de Satans hoje.

5 A Promessa de Proteo
Em 1975, recebi um convite para ir pregar em alguns lugares na Flrida. (Fazia j um ano que me tornara pregador.) Uma dessas reunies foi realizada na cidadezinha de Indian Harbor Beach, em casa de meu amigo John Arnott, que hoje pastor da igreja Vineyard Christian Fellowship, de Toronto. Assim que encerrei a mensagem, convidei para que fossem frente aqueles que desejassem que orssemos por eles. Uma senhora aproximou-se trazendo a filha adolescente, pedindo que eu orasse pela jovem. Assim que principiei, ouvi Deus dizer-me algo que no compreendi bem. Ele falou: "Tire o anel que est no dedo dela." Fiquei meio confuso, e pensei: "O que o anel tem que ver com a orao?" E o Senhor repetiu a frase, ainda com mais nfase. Era uma ordem. "Tire o anel do dedo dela." Comecei a questionar a voz. Ser que era Deus mesmo? indaguei interiormente. Olhei para a jovem e pude perceber que sua alma se achava numa terrvel priso. A Deus repetiu a mesma ordem. Ento peguei a mo dela e perguntei: "Que anel esse em seu dedo?" Aproximei-a mais para examinar melhor aquele arozinho de prata. Gravada nele havia a figura de uma serpente, cuja cabea aparecia na frente, com o restante do corpo enroscado em torno do aro. Voltei a fitar a moa. Tinha uma expresso de espanto, como quem diz: "O que importa isso? Ore logo por mim!" Eu me sentia mais confuso que a jovem. Mas tinha conscincia de que Deus havia dito: "Tire o anel dela". Ainda me recordo vividamente daquela experincia inusitada. Peguei o anel com o polegar, o indicador e o dedo mdio, para tentar retir-lo. No era apertado, mas no saa por nada. Insisti e continuei

puxando. Foi a que ela se ps a gritar. Dava urros estridentes, apavorantes. Percebi que todos os msculos de seu corpo se retesaram. Em seguida, ouvi uma voz gutural, horrvel, falando por intermdio da moa. Senti o sangue gelar de pavor. "Largue-a!" berrou a voz. "Ela minha!" Assim que ouvi isso, no tive mais dvidas de que fora mesmo Deus quem me havia dado aquela ordem. Senti-me dominado por uma santa ira, pois compreendi que estava em luta contra os poderes de Satans. Continuei a puxar o anel. Dois dos homens presentes perceberam o que se passava e vieram ajudar-me, firmando meus ombros enquanto eu travava aquela assustadora batalha, que durou entre quinze e vinte minutos. Afinal, gritando mais alto que ela, clamei: "Aplico aqui o sangue de Jesus Cristo!" No instante em que o disse, o anel soltou-se. Seus msculos tensos relaxaram, e a jovem deu um suspiro de alvio. Ficou completamente liberta e recebeu a Cristo como Salvador. Acredito que o poder do sangue de Jesus Cristo cancela toda e qualquer aliana feita com os poderes do inferno. Mas talvez algum indague: "Benny, voc acredita mesmo que o anel tinha alguma coisa a ver com o problema da moa?" Acredito. Aquele aro simbolizava sua rebelio contra Deus. Creio que era um smbolo de um compromisso com as foras do mal. Lendo na Bblia o relato de uma das piores derrotas sofridas pelo povo de Israel, entendi o quanto perigoso desobedecer aos mandamentos de Deus e guardar certos objetos. Tem Algo que Deus No Aprova? Jogue-o Fora! Por ocasio da famosa vitria que os israelitas conquistaram contra Jeric, Deus instruiu a Josu que proibisse o povo de apropriar-se de despojos. Disse-lhes para no tocarem nas riquezas de Jeric: "Para que, tendo-as vs condenado, no as tomeis; e assim torneis maldito o arraial de Israel, e o confundais" (Js 6.18). Na batalha seguinte, contra Ai, o exrcito foi quase destrudo. Josu rasgou suas vestes e perguntou a Deus por que haviam sido derrotados. E o Senhor explicou:

"Israel pecou, e violaram a minha aliana, aquilo que eu lhes ordenara, pois tomaram das cousas condenadas, e furtaram, e dissimularam, e at debaixo da sua bagagem o puseram." (Js 7.11.)

O transgressor foi Ac, que pertencia tribo de Jud.


"Respondeu Ac a Josu, e disse: Verdadeiramente pequei contra o Senhor Deus de Israel, e fiz assim e assim. Quando vi entre os despojos uma boa capa babilnica, e duzentos sidos de prata, e uma barra de ouro do peso de cinqenta siclos cobicei-os e tomei-os." (Js 7.20,21.)

Depois que Ac e seus familiares foram mortos e os objetos roubados destrudos, Deus removeu a maldio que pairava sobre Israel, restaurando a aliana. Ento Josu e seus soldados puderam conquistar a cidade de Ai (Js 7.25; 8.1-28). A mensagem de Deus clara. Cuidado com as coisas que introduzimos em nossa casa, pois algumas delas nos aprisionam. Para Ac, foi uma capa babilnica. Para a jovem da Flrida, foi um anel satnico. Creio que Deus retira de ns sua proteo quando possumos qualquer coisa contrria s suas ordenanas. O texto de Josu 7.10-12 ensina com muita clareza que no devemos ter em casa nada que seja condenado. Deus disse aos filhos de Israel o seguinte:
"J no serei convosco, se no eliminardes do vosso meio a cousa roubada." (Js 7.12.)

Quem j foi a lugares como as Filipinas e frica, como eu fui, pde ver pessoalmente o poder dos objetos satnicos. Mas estou ciente de que aqui na Amrica tambm as pessoas podem expor-se aos poderes demonacos. Isso acontece todas as vezes que lem seu horscopo, consultam uma cartomante, astrlogos, ou assistem a programas ou filmes demonacos, ou brincam com certos jogos de mesa para consultar sobre o futuro. Quem se d a tais prticas abre a porta de seu ser para os demnios. Recomendo seriamente a esses que leiam a Bblia e busquem a orientao do Esprito Santo para saber o que devem evitar.

Se voc que me l possui alguma coisa que Deus no aprova, joguea fora. Proteo Contra Pragas A histria das dez pragas do Egito mostra como Deus protege aqueles que assumem com ele uma aliana de sangue. Quando os filhos de Israel eram escravos no Egito, eles clamaram a Deus suplicando que os libertasse. Ento o Senhor levantou um libertador, Moiss, que compareceu perante Fara, e lhe disse: "O Senhor, o Deus dos hebreus, me enviou a ti para te dizer: Deixa ir o meu povo" (x 7.16). Mas Fara no deixou. Naquele mesmo dia, Deus transformou em sangue as guas do rio Nilo. Ainda assim Fara no cedeu (x 7.20). Em seguida, Deus enviou as pragas das rs, dos piolhos, das moscas, da peste nos animais, das lceras, da chuva de pedras, dos gafanhotos e das trevas sobre a terra. Por fim, Deus disse a Moiss que avisasse Fara que mandaria mais uma praga.
"Assim diz o Senhor: Cerca da meia-noite passarei pelo meio do Egito. E todo primognito na terra do Egito morrer, desde o primognito de Fara, que se assenta no seu trono, at ao primognito da serva que est junto m, e todo primognito dos animais." (x 11.4,5.)

E mais uma vez Fara recusou-se a deixar o povo sair. Deus disse a Moiss que chegara a hora em que os filhos de Israel seriam libertos do Egito. E o evento haveria de ser to importante que at o calendrio deles seria modificado. O Senhor disse o seguinte: "Este ms vos ser o principal dos meses: ser o primeiro ms do ano" (x 12.2). Embora eles estivessem prestes a sair de uma terra que fora quase que totalmente devastada, Deus lhes estava dizendo: "Para vocs tudo comea agora". O Senhor revelou a Moiss como iria proteger os filhos de Israel da morte dos primognitos. Todas as famlias teriam de observar as seguintes instrues.

1. Deveriam escolher um cordeiro ou cabrito de um ano, um animal sem defeito (x 12.3-5). 2. Uma famlia pequena, que no conseguisse consumir um cordeiro inteiro, deveria juntar-se com outra famlia pequena (x 12.4). 3. Deveriam guardar o cordeiro quatro dias, antes de imol-lo (x 12.6). 4. O chefe da famlia deveria imolar o cordeiro ao entardecer do dia quatorze do ms (x 12.6). 5. Deveriam passar o sangue do cordeiro nas laterais e no alto dos portais (x 12.7). 6. Deveriam assar a carne do cordeiro naquela noite, e com-la com pes asmos e ervas amargas (x 12.8). 7. Deveriam fazer a refeio s pressas, com a tnica presa correia, sandlias nos ps e o cajado na mo (x 12.11). Deus ordenou-lhes que se preparassem, pois ele passaria por toda a terra do Egito.
"Porque naquela noite passarei pela terra do Egito, e ferirei na terra do Egito todos os primognitos, desde os homens at aos animais; executarei juzo sobre todos os deuses do Egito: Eu sou o Senhor." (x 12.12.)

E em seguida o Senhor lhes deu a seguinte promessa:


"O sangue vos ser por sinal nas casas em que estiverdes: quando eu vir o sangue passarei por vs, e no haver entre vs praga destruidora, quando eu ferir a terra do Egito." (x 12.13 grifo nosso.)

E na noite da Pscoa, meia-noite, morreram os primognitos de todas as famlias do Egito. E antes mesmo de o sol nascer, j se ouvia o choro do povo (x 12.29,30). Mas nas casas dos filhos de Israel, ningum morreu. Aquela primeira Pscoa prefigurava algo que iria acontecer no futuro, num monte chamado Calvrio. No monte Calvrio, "Cristo, nosso Cordeiro pascal, foi imolado" (1 Co 5.7). Ali, fomos remidos "pelo

precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de Cristo" (1 Pe 1.19). Bnos Para Nossa Famlia Por que Deus determinou que se tomasse um cordeiro para cada famlia (x 12.3)? Creio que porque as bnos da aliana divina podem propiciar a salvao de toda a famlia. O que foi que Deus disse a No? "Entra na arca, tu e toda a tua casa, porque reconheo que tens sido justo diante de mim no meio desta gerao." (Gn 7.1.) Ele fora o nico homem justo e puro que Deus encontrara. Mas o Senhor lhe disse que toda a sua famlia seria protegida devido justia dele. Encontramos outro exemplo desse fato em Gnesis 19.29, onde lemos que Deus retirou L de Sodoma por causa de sua aliana com Abrao. Diz o texto: "Lembrou-se Deus de Abrao, e tirou a L do meio das runas" (Gn 19.29). Sculos depois, o carcereiro de Filipos indagou a Paulo e Silas o seguinte: "Senhores, que devo fazer para que seja salvo?" (At 16.30.) E eles lhe responderam: "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo, tu e tua casa" (At 16.31). Eu acredito que quando uma pessoa entra no reino de Deus, o Senhor concede graa e proteo especiais a toda a sua famlia. (Ver 1 Corntios 7.14.) Eu mesmo tive essa experincia.

6 A Aplicao do Sangue
Quando eu era criana e morava em Israel, nossa famlia sempre esteve mais envolvida em prticas relacionadas com Satans do que com Deus, embora na poca eu no tivesse conscincia disso. Ainda me recordo de que praticvamos o que se chamava "caminhar no fogo". Acendia-se uma pequena chama dentro de uma espcie de bacia, e em seguida jogava-se incenso dentro dela. E todas as crianas da casa tinham de atravessar aquele fogo. Diziam-nos que era para afastar de ns o mal. Lembro-me de que, mesmo depois que me converti, meus pais continuavam a realizar esse ritual em nossa casa. Eu era o nico que se opunha a ele. Alm disso, de tempos em tempos, uma cartomante vinha a nossa casa para ler a mo de minha me. Em Toronto, havia ainda uma senhora de nome Victoria que fazia a "leitura" da xcara de caf. A maioria dos israelitas gosta de caf bem forte, que deixa alguns grozinhos de p no fundo da xcara. Quando se acaba de tomar o caf, emborca-se a xcara e os grozinhos formam um desenho. Aquela mulher, ao que se cria, entendia de tais assuntos. Examinava a figura ali formada, e previa o futuro. Tentei avisar meus familiares de que uma atividade desse tipo era muito perigosa; mas eles riram de mim. Recordo-me de que certa noite, mais de dois anos depois que me converti, voltei da igreja e ao entrar em casa, percebi na atmosfera uma forte e inusitada sensao de opresso. Deitei-me, e da a pouco ouvi barulhos no andar de baixo: a porta da geladeira batendo, pratos se quebrando e uma risada horrvel. Imediatamente clamei a Deus. "Senhor, cobre-me com teu sangue! Protege-me, Senhor!" Ento ouvi passos correndo em direo porta dos fundos, e saindo. Desci, mas no vi ningum. possvel que algumas pessoas no entendam isso, mas o poder demonaco existe de fato. As Escrituras contm muitas revelaes acerca do modo como os demnios atuam. O texto de Mateus 12.43-45 d a entender que os demnios se cansam;

eles se recordam; possuem inteligncia; operam em conjunto uns com os outros.

H vrias outras narrativas nos Evangelhos e no livro de Atos que falam da existncia desses seres (Lc 4.36; 8.26-37; At 19.13-16). Mas lembremos que, pelo Senhor Jesus Cristo e seu poderoso nome, temos domnio sobre eles. Em Lucas 10.19, lemos o seguinte:
"Eis a vos dei autoridade para pisardes serpentes e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo, e nada absolutamente vos causar dano."

E Joo escreve o seguinte:


"Porque maior aquele que est em vs do que aquele que est no mundo." (1 Jo 4.4.)

Aps o incidente ocorrido em minha casa, passei a orar fervorosamente para que todos os meus familiares conhecessem a Cristo. Certo dia, o Senhor me disse: "Use sua autoridade de cristo." Ele queria que eu entendesse que, sendo cristo, tenho autoridade sobre Satans. Em Apocalipse 12.10,11, lemos o seguinte:
"Foi expulso o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa de dia, e de noite, diante do nosso Deus. Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram."

Ento passei a repreender Satans, ordenando-lhe que afastasse sua influncia de minha famlia. Vim a saber mais tarde que na mesma noite, minha me teve um sonho em que o Senhor lhe apareceu de forma to poderosa que ela nunca mais chamou cartomantes nossa casa.

Pouco tempo depois, meus pais foram igrejinha onde eu pregava o evangelho, para ouvir-me. Quando voltei para casa aps o culto, estavam minha espera. E meu pai perguntou: "Benny, como podemos conhecer esse mesmo Jesus que voc conhece?" E naquela hora pude levar meus pais a Cristo. No decorrer do tempo, todos os meus irmos, um a um, nasceram na famlia de Deus. Ns, os crentes, precisamos repreender Satans, ordenando-lhe que afaste sua influncia de sobre nossa famlia e daqueles que amamos. Se voc que me l tem entes queridos que ainda no so salvos, no se desespere. Devido sua f, repousa sobre sua famlia uma graa especial, mais poderosa que qualquer outra coisa. Uma Cerca de Proteo Quando pedimos a Deus que cubra nossa famlia com o sangue de seu Filho, creio que ele ergue uma cerca de proteo em volta de nossa casa. Foi o que o Senhor fez por J. A Bblia revela que J era um homem justo, "ntegro e reto, temente a Deus, e que se desviava do mal" (J 1.1). Deus lhe deu prosperidade. Possua ovelhas, camelos e bois aos milhares, alm de outros bens. Diz a Bblia que "este homem era o maior de todos os do Oriente" (J 1.3). E J mantinha-se atento ao tipo de vida que seus filhos levavam. Seus sete filhos, cada um por sua vez, davam banquetes em suas casas, e convidavam as trs irms para irem comer e beber com eles. J se preocupava tanto com a condio espiritual deles que, encerrado o ciclo dos banquetes,
Chamava J a seus filhos e os santificava; levantava-se de madrugada, e oferecia holocaustos segundo o nmero de todos eles, pois dizia: Talvez tenham pecado os meus filhos, e blasfemado contra Deus em seu corao. Assim o fazia J continuamente." (J 1.5.)

Certo dia, alguns anjos foram presena de Deus, e Satans achava-se entre eles.

"Ento perguntou o Senhor a Satans: Donde vens? Satans respondeu ao Senhor, e disse: De rodear a terra, e passear por ela. Perguntou ainda o Senhor a Satans: Observaste a meu servo J? porque ningum h na terra semelhante a ele, homem ntegro e reto, temente a Deus, e que se desvia do mal. Ento respondeu Satans ao Senhor: Porventura J debalde teme a Deus? Acaso no o cercaste com sebe, a ele, a sua casa e a tudo quanto tem?" (J 1.7-10.)

J agia exatamente como Deus ensinara: aplicava o sangue sua famlia, e o fazia "continuamente" (J 1.5). Meu irmo, sabia que, pela orao, voc pode aplicar o sangue sua famlia? Deus d valor sua f. J oferecia holocaustos a Deus e ao faz-lo cobria sua famlia com o sangue. No Novo Testamento, com a morte de Jesus Cristo, o sacrifcio j foi feito uma vez por todas. Ento s precisamos apropriar-nos da obra que ele realizou em nosso favor. Mas como que nos apropriamos dela? Primeiro, temos de crer no sacrifcio que ele realizou e no sangue que verteu por ns. Depois de crermos, ento, estamos aptos a orar a Deus e falar-lhe dessa aplicao. O apstolo Paulo disse: "Tambm ns cremos, por isso tambm falamos" (2 Co 4.13). Lembremos, porm, que o que torna eficaz o sangue de Jesus no nenhuma frase ou frmula mgica, mas somente a f nele. Aplicar o Sangue Pela Orao Queremos ser livres e ter uma vida vitoriosa? O segredo obedecer Palavra de Deus. Por ocasio da primeira Pscoa, Deus disse: "O sangue vos ser por sinal nas casas em que estiverdes" (x 12.13). Deus protegeu as famlias que aplicaram o sinal sua casa. E sempre que o v em nossa vida, ele nos protege. Algumas pessoas tm perguntado: "Por que temos de pedir a Deus todos os dias que nos cubra com o sangue? No ser isso uma "v repetio"? No ser superstio? Ser que isso no implica que nos encontramos aprisionados por Satans?" No por dever que oro diariamente. Tenho comunho com o Senhor todos os dias porque o amo e desejo conversar com ele. Diariamente peo-lhe para encher-me do Esprito Santo. E se peo continuamente ao Senhor que me cubra com seu sangue, no porque esteja aprisionado; por causa da comunho.

Certa vez Kathryn Kuhlman disse: "No vivemos das glrias do passado, nem das esperanas do futuro, mas das experincias do presente." Mas talvez algum indague: "O que significa cobrir-se com o sangue?" Significa apropriar-se de todos os benefcios da cruz de Jesus Cristo: proteo, acesso a Deus, perdo, segurana na graa divina, redeno, reconciliao, permanncia na presena e na vitria de Deus. Eu no experimento o novo nascimento diariamente. Mas todos os dias submeto a Deus novamente meu corpo e minha mente. Quando peo a Deus que me cubra com seu sangue no o fao por mero ritual, mas pelo relacionamento que tenho com ele por intermdio da aliana de sangue. O sangue no cobre ningum automaticamente. Deus no estende o brao dele l do alto e coloca o sinal do sangue em nossa casa. Temos de pedir-lhe sua proteo. Lembremos que ele oferece a bno, mas somos ns que nos apropriamos dela pela orao e f. Os filhos de Israel pegaram o sangue e o passaram "em ambas as ombreiras, e na verga da porta, nas casas" (x 12.7). E Para Sempre! A Palavra de Deus a base de nosso conhecimento do Senhor e de nossa f nele. Por essa razo precisamos conhec-la muito bem. A Palavra e o sangue operam em conjunto. A Palavra diz; o sangue faz. O maligno pode tentar opor-se a ns a cada passo, mas quando aplicamos o sangue, o poder de Deus se manifesta. Em meu ministrio, tenho pregado sobre inmeros assuntos. Mas sempre que falo sobre o sangue acontecem trs fatos. Primeiro, Satans procura obstruir de vrias maneiras a preparao da mensagem. Depois, faz tudo que pode para perturbar o culto em que prego essa mensagem. Durante toda a pregao, sentimos a presena do Senhor de forma extraordinria, e um grande nmero de pessoas recebe a Cristo como Salvador.

Existem pastores que nunca pregam sobre o sangue. E h tambm alguns crentes que raras vezes pronunciam a palavra sangue. Parece que o assunto se apagou totalmente de sua lembrana. Mas Deus deu instrues especficas aos israelitas no sentido de que observassem a Pscoa "por estatuto para vs outros e para vossos filhos, para sempre" (x 12.24). E para sempre significa para sempre! Deus nunca revogou a aliana de sangue feita com seu povo. A validade dela no se limitou apenas aos quarenta anos em que os filhos de Israel peregrinaram pelo deserto em demanda da terra prometida, no. O estatuto continuou em vigor mesmo depois que eles chegaram ao seu destino.
E, uma vez dentro na terra que o Senhor vos dar, como tem dito, observai este rito." (x 12.25.)

E o que ns temos a celebrar ainda melhor. Deus substituiu o sangue de bodes e ovelhas pelo sacrifcio perfeito: o sangue de seu Filho. E ns tambm, como eles, temos de celebrar essa aliana com Deus para sempre. Mas talvez algum pergunte: "Benny, quantas vezes devemos pedir a Deus que nos cubra com seu sangue?" Eu o peo sempre que oro. Todos os dias, sem falta, fao esta petio: "Senhor, cobre Suzanne, Jessica, Natasha, Joshua e Eleasha com teu sangue." E depois fao o mesmo com cada um separadamente. Quando estou viajando, ligo para casa e oro com eles. Estou sempre pedindo que no entre no corao e mente de minha esposa e filhos nada que no venha de Deus. Certa noite, ouvi a pequena Tasha orando. Ela no sabia que eu a escutava. A porta do quarto achava-se entreaberta, e cheguei bem perto. Fiquei profundamente comovido ao ouvir a orao de minha filha. Dizia ela: "E agora, Senhor, tu derramaste teu sangue por ns, ento peo-te que nos cubras, a todos ns, com ele."

Em seguida, ela orou por cada um de ns. Em outra ocasio, ouvi-a dizer: "Satans, voc me ouviu muito bem. Voc no pode tocar em ns. Estamos cobertos pelo sangue." por isso que os pais crentes tm de orar pedindo a Deus que proteja seus filhos com o sangue. Ouvindo-os, os filhos, alm de imitlos, fazem perguntas sobre tais questes. E assim os pais tm oportunidade de ensinar-lhes maravilhosas verdades. Jessica, por exemplo, j est na idade em que pergunta: "Papai, por que o senhor faz isso?" E eu lhe conto a histria da Pscoa, e ensino que Jesus derramou seu sangue por ns. Se naquela poca o sangue de um animal protegeu uma famlia, quanto mais o sangue de Cristo nos protege hoje? "No Diga Isso!" Em 1992, realizei uma cruzada evangelstica em Manila, nas Filipinas. Numa das noites, trouxeram ao palanque um jovem fortemente perturbado. Se fosse numa das campanhas que realizo nos Estados Unidos, meu pessoal teria percebido seu estado e o teria levado para uma saleta anexa para orar por ele em particular. Quando se aproximou mais, de repente, me dei conta de que se achava endemoninhado. Tinha os olhos vidrados, e sua figura comeou a transformar-se. Quanto mais perto chegava, pior ia ficando. Pus-me a orar, e ele caiu de bruos. Existe uma coisa que ainda no entendo. Sempre que oro por uma pessoa no estrangeiro e ela cai de bruos em vez de cair de costas, em grande parte dos casos, h interferncia demonaca no problema. Em seguida ele se levantou e caminhou na minha direo. Alguns de meus auxiliares tentaram segur-lo, e ele os empurrou. Repreendi-o, mas continuou vindo. Afinal, dois homens fortes conseguiram imobilizlo, embora ele continuasse a debater-se. Ento falei: "Senhor, cobre com o sangue de Jesus a mim e a todos os que esto aqui!" E dirigindo-me a ele disse: "O sangue de Jesus se ope a voc!" Assim que terminei a frase, ele berrou: "No diga isso!"

Ento repeti: "O sangue de Jesus se ope a voc!" Novamente, com voz horrvel, ele gritou: "No diga isso!" Sempre que eu mencionava o sangue de Jesus, ele tinha uma reao violenta. Mas afinal, graas a Deus, foi liberto. Os demnios reconhecem o poder do sangue de Jesus. E se eles o conhecem, ns, com muito mais razo, devemos conhec-lo. Acredito que Deus nos atende quando lhe pedimos para nos cobrir com o sangue de Jesus porque representa o nome do Senhor e tudo que diz respeito a esse nome. O poder pertence a Jesus Cristo. Ns temos acesso a ele pela orao. O Poder da Orao Recentemente, um rapaz de minha igreja perguntou: Qual o segredo para eu aprender a orar com mais poder? E lhe respondi: Jesus nos revelou o segredo quando disse: "Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito" (Jo 15.7). Observe a, expliquei em seguida, que ele disse "Se permanecerdes em mim". Portanto ns que temos de tomar a deciso de permanecer. E o verso continua: "e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis..." Ns iremos pedir porque j tomamos a deliberao de permanecer nele e de que as palavras dele vo permanecer em ns. Esse o segredo para se orar com poder. Um dos maiores mestres da orao foi R. A. Torrey, que viveu de 1856 a 1928. Torrey pastoreou por doze anos a famosa Igreja Moody, em Chicago. Logo aps minha converso, li muito as obras de Torrey e de mais dois grandes pregadores: D. L. Moody e Carlos Finney. Aprendi muita coisa com eles. Em seu livro, How to Obtain Fulness of Power (Como obter a plenitude de poder), Torrey diz o seguinte: "A orao realiza qualquer coisa que Deus possa realizar, pois o brao do Senhor opera quando o tocamos pela orao. Todas as infinitas riquezas de Deus acham-se nossa disposio pela orao." 1
1

Torrey, op. cit.

E diz mais: "No existem limites para a orao; ela realiza o que Deus pode realizar. E como tudo possvel para Deus, a orao onipotente." 2 E. M. Bounds, um pregador do incio do sculo tambm muito conhecido por seus livros sobre orao, afirma o seguinte: "S Deus pode remover montes; mas a orao pode levar Deus a agir." 3 Acredito que a orao a f em ao. Quando oramos, tudo que Deus e tem torna-se nosso. A nica coisa que temos a fazer pedir. A prpria Bblia diz: "Nada tendes, porque no pedis" (Tg 4.2). J ouvi algum dizer o seguinte: "A pessoa mais forte do reino de Cristo aquela que melhor souber bater porta." Ento comecemos a bater, pois assim acharemos (Lc 11.9,10). Deus ouve e atende nossas oraes porque o sangue de Jesus j nos purificou e nos d acesso ao trono de Deus. No prximo captulo, estaremos examinando as instrues dadas na lei para a purificao de leprosos. Elas contm valiosas revelaes sobre o poder do sangue de Cristo.

2 3

Ibidem. The Best of E. M. Bounds on Prayer (Seleo dos escritos de E. M. Bounds sobre orao), Grand Rapids, Mich.; Baker Book House, 1981.

7 A Purificao do Leproso
Quando Deus entregou a Moiss as ordenanas do Velho Testamento, transmitiu-lhe tambm "a lei do leproso no dia da sua purificao" (Lv 14.2). Em seu livro The Precious Blood (O precioso sangue),1 David Alsobrook apresenta lies maravilhosas extradas desse rito. Sua interpretao dessa simbologia que exporemos nas pginas que se seguem inspirou-me muitas idias sobre a aplicao que esses textos tm para ns no presente. O termo "lepra" na Bblia designa diversas molstias da pele, sendo tambm um smbolo do pecado. Portanto a purificao do leproso naquela poca prefigurava o plano de Deus para o futuro, quando ele purificaria toda a humanidade do pecado. Em primeiro lugar, o leproso a ser purificado era "levado ao sacerdote" (Lv 14.2). A seguir, o sacerdote deveria sair do arraial e tomar "para aquele que se houver de purificar duas aves vivas e limpas, e pau de cedro, e estofo carmesim e hissopo" (Lv 14.4). Todos esses elementos lembram aspectos da obra realizada por Cristo para a remisso de nossos pecados. O fato de o sacerdote sair do arraial lembra que a crucificao de Jesus se deu fora dos muros de Jerusalm. As duas aves representam a morte e a ressurreio do Senhor; o pau de cedro, a cruz e o estofo carmesim, seu sofrimento. Por ltimo, o hissopo simboliza a f. Davi afirmou:
"Purifica-me com hissopo, e ficarei limpo; lava-me, e ficarei mais alvo que a neve." (Sl 51.7.)

Acredita-se que o hissopo utilizado na cerimnia de purificao era uma planta aromtica da famlia da manjerona.2 Creio que se trata de uma figura da f porque era usada na aplicao do sangue (x 12.22). O passo seguinte era extraordinrio, se relacionado obra que Cristo realizaria no Calvrio.
1 2

David Alsobrook, The Precious Blood (O precioso sangue), Paducah, Ky.; David Alsobrook Ministries, 1977. New Bible Dictionary (Novo dicionrio bblico), editado por J. D. Douglas; Wheaton, I11.; Tyndale House, 1987.

"Mandar tambm o sacerdote que se imole uma ave num vaso de barro, sobre guas correntes. Tomar a ave viva, e o pau de cedro, e o estofo carmesim, e o hissopo, e os molhar no sangue da ave que foi imolada sobre as guas correntes." (Lv 14.5,6.)

Ao imolarem a primeira ave, recolhiam o sangue numa vasilha de barro contendo gua. (Ver Levtico 14.5,6.) Isso simboliza o fato de que Cristo derramou seu sangue num vaso de barro seu corpo humano. Em seguida, o sacerdote pegava a ave viva juntamente com o pau de cedro (a cruz de Cristo), o estofo carmesim (seu sofrimento), e o hissopo (a f), e os molhava no sangue da ave que fora imolada. O sangue da ave achava-se misturado gua do vaso de barro representando a purificao efetuada pela Palavra (Ef 5.26). E o processo se encerrava com a seguinte ordenana:
"E sobre aquele que h de purificar-se da lepra espargir sete vezes; ento o declarar limpo, e soltar a ave viva para o campo aberto." (Lv 14.7.)

Isso simboliza a purificao de nossos pecados efetuada por meio do sangue de Jesus. O ato de soltar a ave viva para o campo era uma figura da ressurreio do Senhor. A cerimnia da purificao do leproso apenas um exemplo de como a velha aliana prefigura a nova. Paulo disse aos colossenses que ningum poderia julg-los segundo as tradies da velha aliana por causa de comida, bebida e festas (Cl 2.16), pois a lei era "sombra das cousas que haviam de vir; porm o corpo de Cristo" (Cl 2.17). Em Hebreus, lemos tambm que a lei tinha a "sombra dos bens vindouros", mas no "a imagem real das cousas" (Hb 10.1). Aps esse processo, ento, o leproso tinha permisso de retornar ao arraial (Lv 14.8). Do mesmo modo, ns, depois que somos purificados com o sangue de Cristo, achamo-nos preparados para entrar no reino de Deus. Acredito que o fato de os sacerdotes aspergirem o leproso com o sangue sete vezes tinha um sentido proftico. Sabemos que Cristo derramou seu sangue de sete formas, durante as horas que compreenderam sua paixo e morte.

1. Pelo suor. "E, estando em agonia, orava mais intensamente. E aconteceu que o seu suor se tornou como gotas de sangue caindo sobre a terra." (Lc 22.44.) 2. No rosto. "Ofereci... as faces aos que me arrancavam os cabelos." (Is 50.6.) 3. Na cabea. "Tecendo uma coroa de espinhos, puseram-lha na cabea, e na mo direita um canio; e, ajoelhando-se diante dele, o escarneciam, dizendo: Salve, rei dos judeus! E, cuspindo nele, tomaram o canio, e davam-lhe com ele na cabea." (Mt 27.29,30.) 4. Nas costas. "Ento Pilatos lhes soltou Barrabs; e, aps haver aoitado a Jesus, entregou-o para ser crucificado." (Mt 27.26.) 5. Nas mos. "Ces me cercam; uma scia de malfeitores me rodeia; traspassaram-me as mos." (Sl 22.16.) 6. Nos ps. "Traspassaram-me... os ps." (Sl 22.16.) 7. No lado. "Mas um dos soldados lhe abriu o lado com uma lana, e logo saiu sangue e gua." (Jo 19.34.) A Purificao Continua O que acontecia depois que o sacerdote aspergia o sangue no leproso sete vezes? Ele se achava em condies de entrar no arraial, da mesma forma que ns, assim que nos purificamos com o sangue de Jesus Cristo, nos tornamos filhos do Deus vivo e membros de sua famlia. E por causa do sangue derramado por Jesus que Deus pode abrirnos as comportas da uno que nos vem do Esprito. Foi o que aprendi depois que recebi a visitao do Esprito Santo.

8 Transformado Pelo Poder


Como relatei em meu livro Good Morning, Holy Spirit (Bom-dia, Esprito Santo), trs dias antes do Natal, em 1973, o Esprito Santo entrou em meu quarto, em Toronto, Canad. Na poca eu tinha vinte e um anos, e acabara de regressar de Pittsburgh, onde assistira a um culto dirigido por Kathryn Kuhlman. Naquele noite, fiz a seguinte orao: "Esprito Santo, Kathryn Kuhlman afirma que s amigo dela. Mas acho que nem te conheo." Em seguida, ergui as mos e disse: "Ser que posso conhecer-te? Posso mesmo conhecer-te?" Foi ento que algo aconteceu. O Esprito Santo entrou em meu quarto de forma to poderosa, que fui obrigado a reconhecer que a promessa divina do Pentecostes era verdadeira. A partir daquele instante, ele deixou de ser aquela distante e indiferente "terceira pessoa" da Trindade, e passou a ser real para mim; um Ser com personalidade prpria. O Esprito Santo tornou-se meu melhor amigo, meu consolador e guia. Mais tarde, Deus me revelou, pela Palavra, que foi o sangue derramado por Cristo que possibilitou a vinda do Esprito Santo. No Dia de Pentecostes, Pedro falou sobre a morte e ressurreio de Jesus. E em seguida explicou:
"Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis." (At 2.33.)

Lembremos que Jesus comprou a redeno do homem com sua morte expiatria e sua ressurreio. Em seguida subiu ao Pai e ali apresentou-lhe o sangue, que era a prova da redeno.
"Quando, porm, veio Cristo como sumo sacerdote dos bens j realizados, mediante o maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, quer dizer, no desta criao, no por meio de

sangue de bodes e de bezerros, mas pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno." (Hb 9.11,12.)

Eu creio que assim que o Pai aceitou o sangue, ele deu a Jesus Cristo o dom do Esprito Santo para que Jesus o derramasse sobre quem cresse nele.1 Hoje o Esprito encontra-se na terra para capacitar-nos a viver a vida crist, pois Deus afirmou o seguinte por intermdio de Ezequiel:
"Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne. Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis." (Ez 36.26,27.)

E alm de dar-nos poder para vivermos a vida crist, o Esprito Santo tambm nos comunica maior conscincia da presena de Deus.
"J no esconderei deles o meu rosto, pois derramarei o meu Esprito sobre a casa de Israel, diz o Senhor Deus." (Ez 39.29.)

Por esse motivo, no me surpreendi ao perceber que minha vida estava sendo completamente transformada pelo poder do Esprito Santo. exatamente o que acontece a quem conhece o Esprito de Deus. O profeta Samuel explicou esse fato a Saul nos seguintes termos:
"O Esprito do Senhor se apossar de ti, e profetizars com eles, e tu sers mudado em outro homem." (1 Sm 10.6.)

Um Vento Impetuoso Ser que o Esprito Santo pode mesmo transformar-nos completamente? Sem a menor dvida. Se Deus, com seu flego, pde transformar um pouco de barro em ser humano, imagine s o que ele poder fazer ao soprar de novo em ns! Foi o que aconteceu no dia de Pentecostes.

Derek Prince, The Spirit-filled Believer's Handbook (Manual do crente cheio do Esprito); Orlando, Fla.; Creation House, 1993.

"De repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados." (At 2.2.)

Os discpulos que se encontravam reunidos no cenculo receberam o sopro do Deus todo-poderoso e foram transformados. Quando o Esprito Santo derrama seu poder em nossa vida, trs coisas acontecem. Passamos a ter maior intimidade com Deus. Devido a essa intimidade, nosso desejo supremo andar nos caminhos de Deus. Somos milagrosamente transformados em novas pessoas.

Estou convencido de que o Esprito Santo, vivo e atuante na terra hoje, o selo da aliana que Deus fez conosco atravs do sangue de seu Filho Jesus. "Em quem tambm vs, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa." (Ef 1.13.) Tenho ouvido muitas pessoas orarem assim: "Senhor, derrama o Esprito Santo em minha vida! Enche-me com teu poder, Senhor!" preciso lembrar que s podemos receber o Esprito Santo depois que dermos o devido valor morte de Jesus Cristo e ao seu sangue. Na velha aliana, por exemplo, quando eles ofereciam o sangue, Deus enviava o fogo; a glria divina descia at eles. Lembremos o que aconteceu por ocasio da consagrao do templo de Salomo.
"Tendo Salomo acabado de orar, desceu fogo do cu, e consumiu o holocausto e os sacrifcios; e a glria do Senhor encheu a casa." (2 Cr 7.1.)

Qual era o sinal da presena do Esprito Santo? No Velho Testamento, por diversas vezes, ele se manifestou pelo fogo (Lv 9.23,24; 1 Rs 18.38; 2 Cr 7.1), simbolizando a santidade divina que a tudo queima. Tambm Joo Batista profetizou o seguinte:
"Eu na verdade vos batizo com gua, mas vem o que mais poderoso do que eu do qual no sou digno de desatar-lhe as correias das sandlias; ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo." (Lc 3.16.)

Depois que Jesus derramou seu sangue no Calvrio, o Esprito desceu sobre os discpulos, e novamente sob a forma de fogo. Eles se encontravam reunidos em Jerusalm, como o Senhor Jesus ordenara.
"E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo, e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem." (At 2.3,4.)

E voc tambm, meu amigo, se buscar a Deus confiado no sangue de Jesus, ele encher sua vida do fogo e da glria do Esprito Santo. Em seu livro The Power of the Blood (O poder do sangue), Andrew Murray (1828-1917), autor de inmeras obras evanglicas, afirmou o seguinte acerca da relao existente entre o sangue de Jesus e o Esprito Santo. "Sempre que damos o devido reconhecimento ao sangue de Jesus, seja crendo nele ou pregando sobre ele, o Esprito atua. E quando ele atua, conduz pessoas ao sangue." 2 A Uno do Esprito A Palavra de Deus afirma que pela uno do Esprito Santo que nos capacitamos para servir a Deus. O Senhor disse o seguinte a Moiss:
"E os ungirs... para que me oficiem como sacerdotes.'' (x 40.15.)
2

Andrew Murray, The Power of the Blood (O poder do sangue), Fort Washington, Pa.; Christian Literature Crusade, 1984.

Estou sempre consciente de que quando Deus realiza alguma coisa em meu ministrio, ele o faz devido sua uno. Sem ela, eu estaria espiritualmente falido. Todos os dias fao a seguinte orao: "Senhor, no retires de mim a tua uno." Estou bem ciente dos perigos que correrei se ele a remover. E recentemente, li afirmao semelhante feita pelo Dr. Billy Graham em 1950. Disse ele: "J pedi a Deus que se algum dia eu subir ao plpito sem conscincia da plenitude e da uno do Esprito de Deus, se eu no pregar com compaixo e fervor, que ele me leve ao lar eterno. Se eu no tiver a uno, no desejo mais viver. No quero nunca subir ao plpito para pregar sem o poder do Esprito Santo. Faz-lo seria uma temeridade." 3 Nesse aspecto, a histria de Saul contm uma grande lio para ns. Ele fora escolhido por Deus para reinar, e sua vida tinha sido transformada. Mas um dia ele resolveu transgredir as leis cerimoniais que Deus dera aos israelitas. E Samuel lhe disse:
"Procedeste nesciamente em no guardar o mandamento que o Senhor teu Deus te ordenou; pois teria agora o Senhor confirmado o teu reino sobre Israel para sempre." (1 Sm 13.13.)

Assim o rei Saul perdeu a uno, e ainda teve um problema pior.


"Tendo-se retirado de Saul o Esprito do Senhor, da parte deste um esprito maligno o atormentava." (1 Sm 16.14.)

Outro exemplo desse tipo de situao a experincia de Sanso. Quando o Esprito Santo o deixou, ele perdeu a viso, e caiu prisioneiro e escravo dos filisteus. Pelo que diz a Bblia, ele perdeu a uno quando dormia (Jz 16.18-20).

Billy Graham, Revival in Our Time (Avivamento em nossos dias), Wheaton, I11.; Van Kampen Press, 1950.

O sono um smbolo da negligncia da orao. Irmos, no descuidemos da orao nem da leitura da preciosa Palavra de Deus, para que no percamos a maravilhosa uno divina. A coisa que mais desejo nesta vida continuar tendo a uno divina. Estou certo de que o amigo leitor tambm sente que este o seu maior anseio. Vamos lembrar sempre que quando levamos uma vida de obedincia a Deus, no precisamos ter medo de perder a uno. Pelo contrrio; podemos aguardar com certeza as bnos de Deus. o que veremos no estgio seguinte da purificao do leproso.

9 Ungido da Cabea aos Ps


Todos os dias dou graas a Deus pelo sangue de Cristo. Se hoje podemos experimentar a uno de Deus em nossa vida e ministrio aps a descida do Esprito Santo, devemo-lo ao sangue que Jesus verteu por nossos pecados. Ao receber o poder do leo do Esprito Santo, somos libertos das amarras de prises espirituais. O profeta Isaas disse o seguinte:
"E acontecer naquele dia, que a sua carga ser tirada do teu ombro, e o seu jugo do teu pescoo; e o jugo ser despedaado por causa da uno." (Is 10.27 I.B.B.)

Todas as vezes que sinto o toque do poder de Deus, tenho vontade de dizer como o salmista: "Levanta-se Deus; dispersam-se os seus inimigos" (Sl 68.1). Num dos captulos anteriores, analisamos o processo no qual o leproso, que simbolizava o pecador, era purificado pelo sangue. Mas vimos apenas a etapa inicial. Vejamos o que acontecia depois. Aps a asperso do sangue, o leproso podia ser ungido. Quando aquele indivduo, agora purificado, era readmitido no arraial (Lv 14.8), recebia instrues para pegar "dois cordeiros sem defeito, uma cordeira, sem defeito, de um ano, e trs dzimas de um efa de flor de farinha para oferta de manjares amassada com azeite, e separadamente um sextrio de azeite" (Lv 14.10). Em seguida, o sacerdote deveria pegar um dos cordeiros, e ofereclo por oferta pela culpa (Lv 14.12), como forma de reparao de um pecado especfico. Depois imolaria "o cordeiro no lugar em que se imola a oferta pelo pecado e o holocausto, no lugar santo" (Lv 14.13). interessante observar que, aps o leproso ter sido considerado limpo e readmitido no arraial, ele tinha de oferecer mais holocaustos. Da mesma forma, o Senhor Jesus derramou seu sangue somente uma vez para a remisso de nossos pecados. Mas ns continuamente pedimos a purificao e a proteo que Deus nos oferece por meio dele. E quando Jesus ensinou os discpulos a orar, entre outras coisas, mencionou que deveriam pedir:

"E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores; e no nos deixes cair em tentao; mas livra-nos do mal." (Mt 6.12,13.)

O sacerdote aplicava o sangue em trs pontos do seu corpo. Mais uma vez devo dizer que me inspirei no livro de David Alsobrook, The Precious Blood, para entender a aplicao desse processo em nossa vida hoje.1 Acredito que Deus tem um propsito especfico para cada uma dessas formas de aplicao do sangue. Primeiro, "o sacerdote tomar do sangue da oferta pela culpa, e o por sobre a ponta da orelha direita" do leproso (Lv 14.14). Aplicando o sangue ao nosso ouvido, ficamos protegidos das vozes de inimigos. O salmista clamou ao Senhor nos seguintes termos:
"Atende-me, e responde-me; sinto-me perplexo em minha queixa, e ando perturbado, por causa do clamor do inimigo e da opresso do mpio; pois sobre mim lanam calamidade, e furiosamente me hostilizam." (Sl 55 2,3.)

Ns os crentes temos autoridade para resistir aos ataques verbais do inimigo. A Bblia afirma:
"Toda arma forjada contra ti, no prosperar; toda lngua que ousar contra ti em juzo, tu a condenars; esta a herana dos servos do Senhor." (Is 54.17.)

Qual a lngua que ousa contra ns? A lngua mentirosa dos inimigos do Senhor. Mas ns podemos condenar tais vozes pelo sangue de Cristo e com a autoridade de sua Palavra. Sempre que algum me diz que o diabo tem estado falando ao seu ouvido, costumo citar-lhe as maravilhosas palavras de Jesus: "As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem" (Jo 10.27). Devemos estar ouvindo a voz do Salvador, e no a de Satans. Para isso, precisamos aplicar o sangue nossa audio. Em segundo lugar, o sacerdote punha o sangue sobre o "polegar da sua mo direita" (Lv 14.14).
1

Alsobrook, op. cit.

As mos representam o trabalho que realizamos. muito bom saber que o Senhor nos d orientao e proteo tambm com relao ao trabalho. O poeta sacro ora a Deus nos seguintes termos:
"Seja sobre ns a graa do Senhor nosso Deus; confirma sobre ns as obras de nossas mos, sim, confirma a obra das nossas mos." (Sl 90.17.)

E Deus disse a Isaas:


"Dar-lhes-ei fielmente a sua recompensa e com eles farei aliana eterna." (Is 61.8.)

Por ltimo, o sacerdote aplicava o sangue "sobre o polegar do seu p direito" (Lv 14.14). Os ps simbolizam nosso caminhar com o Senhor. "Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado." (1 Jo 1.7.) Aspergir e Derramar Depois que o sacerdote aplicava o sangue na orelha, na mo e no p do leproso, seguia-se a aplicao do azeite. Era como se Deus dissesse: "Agora vem a uno." Era a continuao do processo. As instrues eram as seguintes: o sacerdote "tomar do sextrio de azeite, e o derramar na palma da prpria mo esquerda. Molhar o dedo direito no azeite que est na mo esquerda, e daquele azeite aspergir com o dedo sete vezes perante o Senhor" (Lv 14.15,16). Sempre que o azeite da uno mencionado na Bblia, ele representa a operao do Esprito Santo em ns, que nos consagra e capacita para o servio cristo. muito importante entendermos que Deus s unge o que j foi coberto pelo sangue. A uno do Esprito vem depois do sangue. O azeite era aspergido sete vezes sendo sete o nmero divino da totalidade simbolizando uma uno completa.

O passo seguinte pode parecer uma repetio, mas em realidade diferente; um ato inteiramente novo. O sacerdote pegava o azeite e o colocava na orelha direita, no polegar da mo direita e no polegar do p direito do leproso. Ele j havia posto sangue nesses mesmos pontos, agora o azeite da uno era colocado sobre o sangue. Onde h o sangue da cruz, a tambm h a uno do Esprito Santo. Acredito que a uno amplia os benefcios do sangue. Quando o sangue aplicado nossa audio, deixamos de ouvir a voz do inimigo. Depois Deus aplica a uno para que possamos ouvir a voz dele. Quando o sangue aplicado s nossas mos, o diabo no pode tocar no trabalho que realizamos para Deus. A uno que se segue vem multiplicar nossos esforos. Depois que o sangue aplicado ao nosso caminhar, Deus unge nossos passos para que possamos caminhar com ele.

Nosso andar tambm precisa ser lavado com a Palavra. Jesus afirmou o seguinte:
"Quem j se banhou no necessita de lavar seno os ps." (Jo 13.10.)

Ns fomos remidos e lavados pelo sangue, mas nosso caminhar precisa ser purificado pela Palavra diariamente (Ef 5.26). Por qu? Porque nossa vida acha-se constantemente em contato com o p deste mundo. Quando Deus instruiu a Moiss sobre a construo do tabernculo no Velho Testamento, deu-lhe detalhes precisos com relao a todos os aspectos dele, inclusive s roupas que os sacerdotes iriam usar. Mas no deu nenhuma instruo sobre calados. (Ver xodo 39.) Eles deveriam estar sempre descalos para se lembrarem de que ainda tinham contato com o p da terra.2 Ns os crentes achamo-nos continuamente em contato com o mundo. Por essa razo precisamos orar ao Senhor todos os dias, pedindo-lhe:
2

The International Standard Bible Encyclopedia (Enciclopdia bblica bsica internacional), Grand Rapids, Mich.; Wm B. Eerdmans Publishing Co., 1982.

"Senhor, purifica-me e lava-me de novo." Da Cabea aos Ps E agora? O que o sacerdote dever fazer com o restante do azeite? Deus ordenou o seguinte:
"O restante do azeite que est na mo do sacerdote, p-lo- sobre a cabea daquele que tem de purificar-se: assim o sacerdote far expiao por ele perante o Senhor." (Lv 14.18.)

Deus deseja cobrir-nos totalmente, da cabea aos ps, com o leo do Esprito Santo. Quer envolver com ele nossos pensamentos, nossa viso, nossas palavras, enfim, todo o nosso viver. Depois que experimentamos a expiao efetuada pelo sangue, temos tambm a uno do Esprito. Entretanto muitas pessoas temem no poder receber a uno divina, devido aos erros do passado. Meu amigo, veja a seguir o efeito que o sangue derramado por Cristo tem sobre o seu passado.

10 O Passado Foi Sepultado


Milhes de pessoas vivem num interminvel ciclo de desconsolo e desespero, simplesmente porque no conseguem esquecer o passado. So atormentadas por recordaes que as deixam deprimidas, causam angstia mental e podem at lev-las ao suicdio. Satans conhece nossas fraquezas, e se aproveita dos erros do passado para nos torturar e armar-nos laos. A principal arma que o diabo usa para derrotar-nos nosso passado. Mas, graas a Deus, o sangue da cruz remove de nossa conscincia as obras mortas.
"Portanto, se o sangue de bode e de touros, e a cinza de uma novilha, aspergida sobre os contaminados, os santifica, quanto purificao da carne, muito mais o sangue de Cristo que, pelo Esprito eterno, a si mesmo se ofereceu sem mcula a Deus, purificar a nossa conscincia de obras mortas para servirmos ao Deus vivo!" (Hb 9.13,14.)

Voc j experimentou essa maravilha que ser liberto do passado? Ser que sabemos de fato o que significa estar livre de sentimentos de culpa e de condenao? Talvez algum pense que seu passado, comparado com o dos que o cercam, muito mpio. Mas R. A. Torrey diz o seguinte: "Se pudssemos enxergar nosso passado antes de ter sido lavado pelo sangue, e v-lo exatamente como Deus o via, nossa folha corrida mesmo a daqueles que se consideram muito justos seria negra, negra. Por outro lado, se andarmos na luz, obedecendo a todas as verdades divinas, crendo na luz, e em Cristo, veremos nossa ficha limpa e alva como as vestes de Jesus no dia em que ele se transfigurou no monte, perante os discpulos (Mt 17.2; Mc 9.3; Lc 9.29)." 1

Torrey, Fulness of Power (Plenitude de Poder).

Grave no corao as seguintes palavras: assim que o sangue de Cristo foi aplicado ao seu corao, seu passado foi sepultado. J acabou de uma vez por todas, e no mais lembrado na glria. Se insistirmos em rememor-lo e pensarmos nele estaremos insultando a Deus. Comparecendo a um Tribunal Imaginemo-nos num tribunal. O juiz Deus e ns nos achamos perante ele. Diante de sua santidade, somos dominados por uma forte conscincia de pecado. E a voz de Deus se faz ouvir: "Reconheo que voc culpado." E ns comeamos a tremer, aguardando a sentena de morte. Mas ele continua: "Voc culpado, mas eu o declaro justo. Sua sentena foi revogada." Isso se chama "justificao". Deus nos deu uma nova situao perante a lei. Nossa ficha est limpa. E ele nos declara justos com base na obra realizada por Jesus.
"... por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos; tendo em vista a manifestao da sua justia no tempo presente, para ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus." (Rm 3.25,26.)

O sangue derramado por Jesus livra-nos da ira de um Deus santo contra o pecado.
"Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira." (Rm 5.9.)

R. A. Torrey faz uma brilhante anlise do perdo e da justificao. Diz ele: "Pelo perdo, somos despojados dos horrveis e malcheirosos andrajos do pecado; pela justificao, Deus veste em ns a glria e a beleza de Cristo." 2
2

Ibidem.

Eu gostaria que todos os crentes entendessem essa verdade. Vinte e Oito Anos Sempre me recordo de uma carta que recebi de uma senhora que se encontrava profundamente transtornada. Ela no dava muitos detalhes do problema, mas dizia: "Sinto-me to mal pelos erros que cometi no passado, que tenho vontade de acabar com a vida." Na carta havia um nmero de telefone, e disse minha secretria: "Gostaria de falar com essa pessoa. Veja se consegue contact-la por telefone." A secretria conseguiu e conversei com ela durante alguns minutos. Qual a razo de voc estar to transtornada a ponto de desejar acabar com a vida? indaguei. Tenho vergonha de dizer, replicou, mas j dormi com cinco homens. Voc crente, j recebeu o novo nascimento? Sou, respondeu. Imediatamente indaguei: J se arrependeu desses erros? Pediu perdo a Deus? J, foi a resposta. E cr que Deus lhe perdoou? No tenho certeza, replicou em voz baixa, meio hesitante. Ento precisa saber o que a Bblia diz sobre isso, falei. Quando ns, com sinceridade, nos arrependemos de nossos pecados, o sangue de Cristo nos purifica totalmente. Nosso passado apagado. E Deus no apenas perdoa nossos pecados, mas ainda deliberadamente os esquece. Em seguida citei para ela o que o Senhor diz a respeito dessa questo:
"Eu, eu mesmo, sou o que apago as tuas transgresses por amor de mim, e dos teus pecados no me lembro. Desperta-me a memria; entremos juntos em juzo; apresenta as tuas razes, para que possas justificar-te." (Is 43.25,26.)

Ah! disse a mulher, e logo em seguida acrescentou: Mas estou com tanto sentimento de culpa que no consigo orar. Pequei demais, confessou chorando. E continuou: A sensao de condenao to forte que nem tenho condies de ir igreja. No posso cultuar a Deus. Acho que melhor morrer. Diga-me, interrompendo-a. quando foi que isso aconteceu? indaguei

Foi h vinte e oito anos, replicou soluando. Quer dizer ento que vem carregando tal sentimento durante esse tempo todo? Estou, e horrvel! Resolvi aplicar-lhe um "tratamento de choque". Sabe que est entristecendo o Esprito Santo? O qu? indagou. Todas as vezes que voc pensa: "No creio que Jesus tenha me perdoado", est entristecendo o Senhor. No, no! exclamou ela. Mas exatamente o que voc tem feito, retruquei, e se no parar com isso, nunca experimentar a vida vitoriosa. Est abrigando incredulidade no corao. Deus prometeu sepultar todos os seus pecados, e voc no est crendo nele. O que devo fazer? Arrependa-se na presena do Senhor e pea a ele que lhe perdoe por no haver crido em sua promessa. Orei com ela pelo telefone, e vivi uma experincia inesquecvel. Pude sentir a priso espiritual daquela irm dissipar-se e a luz do sol raiar em sua vida. Ela recebeu pela f a obra realizada por Jesus na cruz, e a purificao do sangue, e assim que o fez foi totalmente liberta. Quem fica a atormentar-se com os pecados do passado, praticamente est dizendo ao diabo: "No v embora. Gosto da sua presena." o sentimento de culpa que segura o inimigo perto de ns. Todavia quando cremos na Palavra e pedimos ao Senhor que nos purifique, nos perdoe e nos livre de todo o pecado, somos libertos do erro de que o diabo procura acusar-nos. Est mais que na hora de as pessoas pararem de ser dirigidas pelas emoes, por seus altos ou baixos emocionais, por seus maus

pensamentos e pelos falsos amigos que ficam a dizer-lhes que esto mal. Precisamos mais crer no que a Palavra de Deus afirma sobre Jesus: "No qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua graa" (Ef 1.7). O profeta Miquias revela que Deus "tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps as nossas iniqidades, e lanar todos os nossos pecados nas profundezas do mar" (Mq 7.19). Certa vez eu me encontrava na Holanda e fui ouvir Corrie ten Boom que estava pregando numa igreja na localidade de Zeist. Disse ela: "Deus lana todos os nossos pecados nas profundezas do oceano e depois coloca ali uma placa bem grande com os dizeres: proibido pescar." Meu irmo, no v pescar de volta seus pecados; eles j foram perdoados. Uma Conscincia Pura Entretanto o mero fato de querermos esquecer os pecados do passado no far com que sejam apagados da mente. Ningum pode ficar livre de uma vida pecaminosa simplesmente dizendo: "Ah, vou esquecer tudo aquilo." Deus disse que ele nos purificaria. O sangue ir purificar totalmente nossa conscincia. E purifica no apenas nossas transgresses, mas todos os pensamentos a elas associados. Somente o sangue de Cristo pode apagar de nossa mente a lembrana dos pecados do passado e do presente. E como temos um "grande sacerdote sobre a casa de Deus, aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f, tendo os coraes purificados de m conscincia" (Hb 10.21,22). O que a m conscincia? Aquela que fica a relembrar o passado e sussurra ao nosso ouvido: "Voc pecador!" Mas Deus, l no cu, diz outra coisa: "Seja bem-vindo! J removi suas iniqidades. J lhe perdoei. Somente os santos podem entrar aqui, e, pelo sangue, voc se tornou justo." H muita gente que no acredita que possamos entrar na presena de Deus pela justia de Cristo; mas entramos, sim. A questo que o sangue do Senhor Jesus puro, e por ele nos tornamos puros aos olhos

de Deus. O Senhor limpa nossa mente do passado e do presente. por esse motivo que gosto muito de cantar aquele hino que diz: "H poder, sim, fora sem igual, S no sangue de Jesus..." 3 Com base na palavra divina, todo crente pode afirmar: "O sangue de Jesus lavou meu passado e agora estou liberto!" Satans sempre procura atormentar-nos, dizendo: "Mas, e o seu passado?" E ns podemos responder: "Que passado? No tenho passado. Acabou-se de uma vez por todas. Cristo limpou totalmente a minha ficha, e estou livre de meus erros." Certa vez tive de levar lavanderia uma camisa de que gosto muito, para fazer uma reclamao. Estou com um problema aqui, falei ao gerente. J mandei esta camisa duas vezes para ser lavada e ela sempre volta com esta mancha. O que est acontecendo? Deixe-a aqui, respondeu ele. Vamos fazer mais uma tentativa. Quando voltei para apanh-la, ele me disse: Sr. Hinn, usamos os melhores detergentes e solventes que existem, e nada. A mancha continua. Est agarrada mesmo. Acho que nunca vai sair. Mas quando entreguei a Deus minha vida manchada pelo pecado, a resposta que recebi foi muito diferente dessa. Dificilmente veramos o sangue do Filho de Deus como um removedor de manchas; mas o que ele . O sangue de Cristo to poderoso que remove todos os sinais e marcas deixados pelo pecado. Quem vive uma vida de pecado escravo do pecado. No captulo seguinte, veremos o que Jesus faz por escravos.

Trecho do hino "O Poder do Sangue", n. 89 do Cantor Cristo, verso de Salomo L. Ginsburg; letra e msica originais de Lewis Edgar Jones.

11 Comprados por Preo


Na poca em que havia escravido nos Estados Unidos, certo homem chegou a uma rua movimentada onde estava ocorrendo um leilo de escravos. Parou por uns instantes na periferia do grupo e ficou assistindo cena. Viu cada escravo ser levado a um palanque, com braos e pernas amarrados por cordas, como se fosse um animal. Exibidos perante a multido ruidosa, eles eram leiloados um a um. Alguns dos presentes examinavam a "mercadoria", pegando nas mulheres de forma desrespeitosa, e estudando os braos musculosos dos homens. Depois aquele senhor se ps a estudar atentamente os outros escravos que, ali perto, aguardavam sua vez de ser negociados. Seus olhos se detiveram sobre uma jovem que se achava mais ao fundo. A moa tinha no olhar uma expresso de medo; parecia apavorada. O homem pensou um pouco, e em seguida saiu. Regressou da a alguns minutos, exatamente no momento em que o leiloeiro comeava a pedir lances para a jovem que ele observara antes. Assim que o leiloeiro solicitou lances para a jovem, aquele senhor ofereceu o dobro de todos os outros preos pagos naquele dia. Por alguns instantes, reinou profundo silncio no local. Em seguida, o leiloeiro bateu o martelo e disse: "Vendida para o cavalheiro." O homem dirigiu-se ao palanque, abrindo caminho entre a multido. Parou ao p da escadinha e ficou aguardando a moa que descia para ser entregue a seu novo dono. O oficial entregou-lhe a ponta da corda a que a escrava se achava amarrada, e ele a pegou sem dizer palavra. At ento a jovem mantivera os olhos baixos. Mas de repente, ergueu a cabea e cuspiu-lhe no rosto. Sem dizer nada, o homem pegou um leno e limpou-o. A seguir, sorriu para a jovem e disse-lhe: Siga-me. Relutante, ela se ps a acompanh-lo. Saindo do meio da multido, ele encaminhou-se para a mesa onde eram ultimados os aspectos legais da transao. Sempre que um escravo era liberto, recebia um documento denominado "carta de alforria". O homem pagou o preo da compra da escrava e assinou os papis necessrios. Assim que o negcio foi concludo, ele se virou para a jovem

e estendeu-lhe os documentos. Grandemente admirada, ela fitou-o sem saber o que pensar. Em seu olhar, estampava-se uma indagao: "O que o senhor est fazendo?" E o homem respondeu a pergunta que ela fazia com os olhos. Tome, disse ele; pegue esses documentos. Eu a comprei para libert-la. E enquanto voc estiver de posse desses papis, ningum poder escraviz-la. A moa olhava-o diretamente no rosto. O que estava acontecendo? Houve um profundo silncio. Afinal, falando lentamente a jovem indagou: O senhor me comprou para libertar-me? O senhor me comprou para libertar-me? E ficou repetindo e repetindo a frase. Por fim, a verdade comeou a penetrar em sua mente. O senhor me comprou para libertar-me? Seria possvel que um desconhecido lhe estivesse concedendo a liberdade e que nunca mais ela viesse a ser escrava de outro homem? Assim que a moa compreendeu o significado dos documentos que tinha em mos, ps-se a chorar e caiu de joelhos aos ps do cavalheiro. Em meio a lgrimas de alegria e gratido, disse: O senhor me comprou para libertar-me?... De hoje em diante, irei servi-lo para sempre. Ns todos nos achvamos escravizados ao pecado. Mas quando o Senhor Jesus derramou seu sangue na cruz do Calvrio, estava pagando o preo de nossa libertao. a esse fato que a Bblia chama de redeno.
"No qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua graa." (Ef 1.7.)

Era a isso que Paulo se referia quando afirmou:


"Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo." (1 Co 6.20.)

A morte de Jesus no foi um acidente. Ele verteu seu sangue deliberadamente. Tomou a deciso consciente de morrer em nosso lugar,

derramando seu precioso sangue em nosso favor. Ele afirmou o seguinte a respeito de si mesmo:
"Tal como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos.'' (Mt 20.28.)

Para que foi que Cristo nos redimiu? "Para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos." (Rm 6.6.) E essa a razo por que podemos estar "mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus" (Rm 6.11). Portanto vamos alegrar-nos no somente pelos erros de que fomos remidos, mas tambm pela vida para que fomos remidos. Fomos libertos da escravido ao pecado e a Satans. E fomos remidos para viver libertos do pecado e para ter uma nova vida em Cristo (2 Co 3.17,18). Quem j foi remido pelo sangue de Jesus pode dizer o seguinte:
"Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim." (Gl 2.19,20.)

Reconciliados Pelo Sangue Voltemos jovem escrava e ao homem que a comprou. Qual dos dois se achava na posio de necessitado? A jovem, claro. Assim tambm, Deus no tinha a menor necessidade de reconciliar-se com o homem; este que precisava ser reconciliado com Deus.
"'Porque aprouve a Deus que nele residisse toda a plenitude, e que, havendo feito a paz pelo sangue da sua cruz, por meio dele reconciliasse consigo mesmo todas as cousas, quer sobre a terra, quer nos cus. E a vs outros tambm que outrora reis estranhos e inimigos no entendimento pelas vossas obras malignas, agora, porm, vos reconciliou no corpo da sua carne, mediante sua morte, para apresentar-vos perante ele santos, inculpveis e irrepreensveis." (Cl 1.19-22.)

Embora Deus desejasse continuar amando o homem e tendo comunho com ele, tornou-se nosso adversrio por causa do pecado. O

amor de Deus para com o homem continua imutvel, mas, devido ao pecado, impossvel que ele tenha comunho conosco. Andrew Murray teve uma notvel compreenso dessa verdade, e fala dela em seu livro The Power of the Blood (O poder do sangue). Diz ele: "O pecado tem dupla conseqncia. Alm de afetar o homem, afeta tambm a Deus. Mas as conseqncias dele para Deus so mais terrveis e mais srias do que para o homem. por causa das conseqncias dele para Deus que o pecado tem poder sobre ns. Sendo Senhor de todas as coisas, Deus no poderia ignorar o pecado. Ele estabeleceu uma lei imutvel a de que o pecado sempre traz sofrimento e morte (Rm 6.23)." 1 Na velha aliana, Deus ordenou ao povo que oferecesse sacrifcios. Os animais imolados recebiam simbolicamente o castigo que os homens teriam de receber pelos pecados cometidos. Entretanto tais sacrifcios tinham de ser repetidos constantemente. Essa antiga aliana foi apenas uma "sombra" (Hb 10.1). A nova aliana constitui a realidade. Cristo morreu "uma vez por todas", fazendo expiao por nossos pecados e restabelecendo nossa comunho com Deus (Hb 10.10). A justia exigia isso; o amor o ofereceu. Agora o Senhor nos atribui uma nova responsabilidade: transmitir ao mundo a mensagem da reconciliao. "Ora, tudo provm de Deus que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo, e nos deu o ministrio da reconciliao, a saber, que Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao." (2 Co 5.18,19.) No tempo de Cristo, os gentios achavam-se excludos da famlia de Deus por no terem participao na velha aliana. Estavam "separados da comunidade de Israel, e estranhos s alianas da promessa, no tendo esperana, e sem Deus no mundo" (Ef 2.12). Mas "pelo sangue de Cristo", Deus unificou esses dois grupos judeus e gentios. Derrubou "a parede da separao que estava no meio",
1

Andrew Murray, op. cit.

para que "reconciliasse ambos em um s corpo com Deus, por intermdio da cruz, destruindo por ela a inimizade" (Ef 2.13,14,16). Desse modo, ele tornou os gentios "concidados dos santos, e... da famlia de Deus" (Ef 2.19). A remoo das paredes de separao que h entre os povos e entre os homens e Deus parte da grande obra que Cristo realiza como mediador da nova aliana. No prximo captulo estaremos examinando essa questo mais detalhadamente.

12 Nosso Mediador
Foi com grande assombro que ouvi, em setembro de 93, a notcia de que o Estado de Israel e a Organizao Para a Libertao da Palestina (OLP) haviam assinado um acordo que iniciaria o processo de estabelecimento da paz entre os dois povos, cujas hostilidades j duravam vrias dcadas, com razes centenrias. Mas ser que isso ocorreu em um nico final de semana? Ser que os lderes dos dois grupos simplesmente se reuniram uma vez e pronto? No. Esse momento histrico foi resultado de anos e anos de negociaes realizadas sob os auspcios de um terceiro interessado: um mediador. O Senhor Jesus, ao derramar seu sangue na cruz, tornou-se o Mediador entre ns e o Pai.
"Por isso mesmo, ele o Mediador da nova aliana a fim de que, intervindo a morte para remisso das transgresses que havia sob a primeira aliana, recebam a promessa da eterna herana aqueles que tm sido chamados." (Hb 9.15.)

A humanidade sempre precisou de um mediador. J, a certa altura de sua provao, exclamou: "Ah! se algum pudesse contender com Deus pelo homem!" (J 16.21 I.B.B.) Sob a vigncia da velha aliana, o sumo sacerdote era o representante legal do povo nas questes espirituais. Mas havia alguns aspectos que ele no poderia julgar. Quando Eli era sumo sacerdote de Israel, fez o seguinte comentrio:
"Pecando o homem contra o prximo, Deus lhe ser o rbitro; pecando, porm, contra o Senhor, quem interceder por ele?" (1 Sm 2.25.)

Hoje nosso sumo sacerdote Cristo, que conquistou essa posio ao derramar seu sangue. Assim obteve autoridade para ser nosso Mediador no cu, e representar-nos perante o Pai. Por sua morte na cruz, "ele o Mediador da nova aliana a fim de que, intervindo a morte para remisso das transgresses que havia sob a primeira aliana..." (Hb 9.15.)

Como nosso Mediador, Cristo intercede por ns. O apstolo Paulo escreveu o seguinte: " Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns" (Rm 8.34). O termo grego que aqui traduzido como "intercede" entunchano, que significa "reunir-se com" e "fazer petio". E sendo Jesus nosso sumo sacerdote, o pecado no nos derrota; no, em nenhum momento. Cristo nosso sumo sacerdote e vive sempre para interceder por ns.
"Por isso tambm pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles.'' (Hb 7.25.)

A nica razo por que Cristo pode ser o intermedirio entre ns e Deus que ele Deus e homem ao mesmo tempo.
"E, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz." (Fp 2.7,8.) "Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou." (Hb 2.14.)

Somente Cristo pode afirmar: "Eu sei o que ser humano, e posso dizer-lhe como Deus . Conheo a ambos como a palma de minha mo." Quando somos tentados, ele poder dizer ao Pai: "Eu passei por isso." Apesar de no ter pecado, ele levou sobre si os nossos pecados. E no apenas simbolicamente que ele nos purifica do erro, no; ele nos limpa do prprio pecado. E foi pelo sangue que verteu na cruz que o Senhor Jesus removeu a barreira que separava o homem de Deus. Dessa forma restabeleceu nossa linha de comunicao com o Pai.
"Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa semelhana, mas sem pecado." (Hb 4.15.)

Embora Cristo seja "santo, inculpvel, sem mcula, separado dos pecadores, e feito mais alto do que os cus" (Hb 7.26), ainda assim pode "compadecer-se das nossas fraquezas" (Hb 4.15). Ento, como afirma o escritor de Hebreus, "acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia" (Hb 4.16). Esse Salvador maravilhoso no nos condena. Pelo contrrio; ele nos ama, pois morreu por ns.
"Porquanto h um s Deus e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem. O qual a si mesmo se deu em resgate por todos." (1 Tm 2.5,6.)

E com base nesse resgate, Deus declara que nos achamos livres do abismo do pecado e da morte.
"Se com ele houver um anjo intercessor, um dos milhares, para declarar ao homem o que lhe convm, ento Deus ter misericrdia dele, e dir ao anjo: Redime-o, para que no desa cova; achei resgate." (J 33.23,24.)

Ento, amigo, receba a Jesus Cristo, o nosso Mediador. Ele afirmou: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim" (Jo 14.6). Nosso Advogado Sabemos que Cristo nosso Mediador; mas h muitas outras coisas que ele faz por ns. Como mediador ele tambm nosso advogado; quem apresenta e defende nossas causas perante o Pai.
"Filhinhos meus, estas cousas vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo." (1 Jo 2.1.)

Cedendo s incessantes tentaes de Satans, muitos crentes acabam perdendo a comunho com o Pai. Nesse caso precisam de um advogado que intervenha em seu favor.

Jesus no defende a pecadores. Ele s se torna nosso advogado depois que o sangue aplicado ao nosso corao. A ento podemos afirmar: "O Senhor o meu auxlio, no temerei" (Hb 13.6). Intrepidez Pelo Sangue Hoje ns podemos entrar com intrepidez na sala do trono porque o Senhor Jesus se acha assentado destra do Pai.
"Tendo, pois, irmos, intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo caminho que ele nos consagrou pelo vu, isto , pela sua carne, e tendo grande sacerdote sobre a casa de Deus, aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f, tendo os coraes purificados de m conscincia, e lavado o corpo com gua pura." (Hb 10.19-22.)

Podemos ter essa intrepidez devido ao sacrifcio de Cristo, e a nada mais. Por mais audacioso que algum seja, se ainda estiver em seus pecados, nunca conseguir que as portas do cu se abram para ele. A senha para se entrar : "Venho com o sangue." Assim que pronunciarmos essas palavras, poderemos entrar. Aquele que anseia experimentar o poder da redeno efetuada por Jesus, observe o que o texto de Hebreus 10.19,20 revela sobre o Santo dos Santos que hoje se acha aberto para ns e sobre a facilidade com que podemos entrar nele levando o sangue derramado por Cristo. Essa passagem ensina que Deus tem para ns quatro coisas. O "Santo dos Santos", ou o lugar mais santo que existe, que onde Deus habita. O sangue de Jesus. Um novo e vivo caminho. Um grande sacerdote.

Assim sendo, temos de aproximar-nos com:

Um corao sincero. Plena certeza de f. Corao purificado de m conscincia. Corpo lavado com gua pura.

O sangue derramado por Cristo anula qualquer idia de que precisemos temer aproximar-nos do Senhor. A Palavra afirma:
"Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna." (Hb 4.16.)

O sangue derramado por Cristo nos infunde confiana no apenas para achegarmos ao seu trono, mas tambm para irmos em busca dos perdidos. Depois que Jesus retornou ao cu, os discpulos foram a toda parte pregando a mensagem da cruz. E eles a proclamavam destemidamente, no se intimidando nem ao ser interrogados pelos sacerdotes no templo de Jerusalm.
"Ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, sabendo que eram homens iletrados e incultos, admiraram-se; e reconheceram que haviam eles estado com Jesus." (At 4.13.)

E a igreja de Jerusalm, ainda recm-criada, orou pelos discpulos, dizendo:


"Senhor... concede aos teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua palavra, enquanto estendes a mo para fazer curas, sinais e prodgios, por intermdio do nome do teu santo Servo Jesus." (At 4.29,30.)

E a orao deles foi atendida. "Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus." (At 4.31.) Portanto, vamos agir em f, com todo destemor.

"Fogem os perversos sem que ningum os persiga; mas o justo intrpido como o leo." (Pv 28.1.) Uma Herana Eterna Cristo verteu seu sangue tornando-se mediador da nova aliana para que "recebam a promessa da eterna herana aqueles que tm sido chamados" (Hb 9.15). A promessa de Deus no apenas para o presente, mas, sim, por toda a eternidade. Por isso denominada uma herana eterna. O autor de Hebreus compara a nova aliana a um testamento.
"Porque onde h testamento necessrio que intervenha a morte do testador; pois um testamento s confirmado no caso de mortos; visto que de maneira nenhuma tem fora de lei enquanto vive o testador." (Hb 9.16,17.)

Em outras palavras, com a morte de Jesus Cristo, entrou em vigor o poder do sangue que nos garantiu a posse da herana. Algumas pessoas acreditam que quando chegarmos ao reino de Deus, primeiro ele ir submeter-nos a um julgamento, em seguida, ir dar-nos uma manso dourada, e pronto. No. A Bblia afirma que nossa herana eterna, o que significa que se trata de uma posse contnua. Eu creio que ele vai nos dar um galardo, e depois outro e mais outro. Ser um interminvel "dia de Natal". Dizem as Escrituras que "nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam" (1 Co 2.9). E o apstolo Pedro afirma que se trata de "uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros" (1 Pe 1.4). Estou ansioso para chegar ao cu e ver o que me est reservado l. Depois que somos remidos pelo sangue, as promessas contidas na Palavra de Deus tanto as do Antigo como as do Novo Testamento tornam-se nossas.
"E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa." (Gl 3.29.)

E se temos essa herana no por possveis atos de justia que tenhamos praticado, no, "mas segundo a sua misericrdia, ele nos salvou... a fim de que, justificados por graa, nos tornemos seus herdeiros, segundo a esperana da vida eterna" (Tt 3.5,7). Muitas pessoas receiam nunca chegar a ver essa herana. que ainda no entenderam bem a maravilhosa graa de Deus.

13 Maravilhosa Graa!
Certo dia um homem estava rodando com sua camionete novinha por uma empoeirada rodovia no estado de Novo Mxico, quando avistou um caroneiro beira da estrada. Fazia muito calor e o homem carregava uma pesada sacola de viagem. O motorista parou junto dele e indagou: Para onde est indo? Albuquerque, respondeu o outro. Ento pule na carroceria que eu o levo l. Depois de haver rodado alguns quilmetros, o motorista olhou pelo retrovisor e viu que o carona estava sentado na carroceria do veculo, mas continuava com a bagagem nos ombros. Por que ser que ele no a descansa no piso? pensou ele. Afinal, parou a camionete, e foi conversar com o passageiro. Por que voc no relaxa e coloca a sacola no piso do carro? indagou. Ah, replicou ele, sua camionete to novinha. Eu no queria arranh-la. Tenho conhecido muitos crentes que so exatamente corno esse homem. Esto sendo transportados no carro da salvao, mas ainda continuam carregando seus pesados fardos. E Jesus nos diz vrias e vrias vezes: "Largue esse fardo. Eu o carrego para voc." Mas no. Eles se orgulham do esforo que fazem, e respondem: "No, Senhor. Prefiro agir minha maneira." Como que tais crentes podem crer que foram remidos pelo sangue, se esto tentando ganhar o cu com obras? Leis e Regulamentos No sei por que, mas os homens se sentem atrados por obras. No entendo a razo disso, mas acontece demais. Algumas seitas convocam seus fiis a fazer uma orao ritualstica cinco vezes ao dia. Outras instruem seus seguidores a que se purifiquem

banhando-se nas guas dos rios sagrados, ou ento que entreguem donativos em altares j cobertos de ouro. A mensagem do mundo : "Pratique boas obras!" Algumas denominaes nasceram de um derramamento do Esprito Santo e do amor de Deus. Entretanto, pouco tempo depois, seus lderes comearam a introduzir nas igrejas a prtica de obras. E assim a presena do Esprito Santo foi substituda pelo legalismo. O que se dizia ao membro dessas igrejas era o seguinte: "Se voc quiser ir para o cu, precisa observar estes regulamentos aqui. Se o fizer, continuar salvo; se no, sofrer as conseqncias." Assim dizendo, entregavam-lhe uma lista enumerada de prticas a serem observadas. E os crentes passaram a seguir aquelas leis e regulamentos porque, por natureza, o ser humano adora praticar obras. Erradamente, acreditamos que Deus se agrada de nossos atos. Quando me converti, fiquei admirado ao ver quanta gente na igreja se achava amarrada a rituais e a tradies religiosas. Certo dia uma amada irm veio dizer-me o seguinte: "Rapaz, voc no sabe que pecado ter cabelo comprido?" E em seguida explicou-me direitinho como Deus queria que eu cortasse o cabelo, que na poca me dava pelos ombros. H muita gente por a que associa santidade a uma aparncia exterior de religiosidade. Na verdade, a santidade basicamente o efeito da operao de Deus em nosso corao. Depois que passamos por uma transformao interior, ento, sim, podemos ter uma vida modificada, coerente com a mudana ocorrida no corao. Alguns crentes levam a vida toda para entender que o legalismo no produz santidade. O legalismo da carne, e Deus no tem o menor desejo de que sejamos legalistas. Por outro lado, se reagirmos positivamente graa do Deus todo-poderoso que opera em ns, o resultado ser "um viver santo". No Pelo Nosso Poder Depois que tive a primeira experincia com o Esprito Santo em Toronto, comecei a passar horas e horas (por vezes at oito horas dirias) orando e tendo comunho com o Senhor, e estudando a Palavra. Certo dia li um livro sobre Martinho Lutero que narrava como Deus o havia usado para comunicar a mensagem da justificao pela f igreja de seu tempo. Nele havia um comentrio do trecho da carta aos glatas onde Paulo ensina sobre como podemos libertar-nos da maldio da lei.

Assim que terminei a leitura dele, ouvi a voz de Deus falando ao meu esprito: Foi voc que se salvou, ou foi salvo pelo meu sangue? Tu me salvaste, Senhor, respondi. Foi voc quem me escolheu? No, Senhor, tu me escolheste. Foi por si mesmo que teve convico de pecados? No; a convico veio de ti. Voc se levou cruz? No, Senhor, tu me levaste cruz. Ento, concluiu o Senhor, como voc no teve de fazer nada para ser salvo, assim tambm no precisa fazer nada para se manter salvo. Naquele instante compreendi que no h nada que eu possa fazer para merecer a bno de Deus. A obra no realizada pela carne, mas pela graa e pelo sangue de Cristo. Parece que h em todos ns uma convico interior que nos impulsiona a pensar: "Eu mesmo tenho de fazer isso." Talvez seja a necessidade de provar alguma coisa. Mas o fato que a todo instante constatamos que agindo em nossas prprias foras falhamos miseravelmente. Na verdade, s damos o primeiro passo em direo a um viver real, quando nos decidimos a render tudo a Deus e a dizer: "Eu de mim mesmo no consigo nada!" Em 1975, eu estava pregando numa conferncia em Brockville, Ontrio, onde David du Plessis tambm era conferencista. Eu o conheci pessoalmente certo dia quando voltamos juntos do culto para o hotel. David era um homem calado, que sempre carregava consigo sua pasta. Senti-me intensamente empolgado ao tomar o elevador ao lado daquele gigante da f. Minha vontade era saltar de alegria. Desejava fazer-lhe mil perguntas ao mesmo tempo. Afinal, muito respeitosamente indaguei: Sr. Pentecostes, (era assim que muitos o tratavam), quero perguntar-lhe algo. Desejo muito agradar a Deus. Diga-me, por favor, como posso agrad-lo? Ele no respondeu. Continuou em silncio. O elevador parou; samos e fomos caminhando pelo corredor. De repente ele estacou,

colocou a ponta do dedo indicador em meu peito empurrando-me contra a parede. Fitou-me com olhar penetrante e disse: Nem tente. No pelo seu poder. pelo poder dele em voc. E enquanto eu viver, nunca mais esquecerei aquela resposta. Por fim ele disse: Boa-noite! Em seguida, pegou a pasta e saiu. Fiquei parado, a olh-lo meio espantado. Mais tarde ele acabou se tornando um amigo muito querido, que exerceu forte influncia em minha vida. Talvez o amigo leitor esteja se esforando e lutando para viver a vida crist, fazendo de tudo para agradar a Deus, mas sempre com a impresso de que no o est conseguindo. Kathryn Kuhlman costumava dizer: "Pare de esforar e entregue-se totalmente ao Senhor." s isso que Deus requer de ns. Em sua carta igreja de feso, Paulo relata como recebeu a maravilhosa graa de Deus. Ele principia descrevendo a condio do homem que anda nos caminhos do mundo e ainda no se acha debaixo da graa divina. Estvamos mortos nos nossos "delitos e pecados" (Ef 2.1), cedendo aos impulsos de nossa natureza pecaminosa, "fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos por natureza filhos da ira" (Ef 2.3). Devido grande misericrdia de Deus e ao seu amor por ns, "estando ns mortos em nossos delitos, [ele] nos deu vida juntamente com Cristo... e juntamente com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus" (Ef 2.5,6). Ns iremos para o cu, no por causa de algo que possamos ter feito, mas pela "suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus" (Ef.2.7). "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie." (Ef 2.8,9.) O sangue de Cristo cobre nossos pecados, e recebemos o perdo mediante a f, com base na graa de Deus. Todo crente precisa compreender com clareza essa verdade. No foi por mritos prprios que recebemos a salvao. E da mesma forma no ser por nossas obras que iremos mant-la. Ento todas as vezes que pensarmos: "Tenho de fazer alguma coisa", Deus dir: "Eu j a fiz. Cabe-lhe apenas aceit-la."

A religio ordena: "Faa!" Mas Jesus diz: "J est feito!" Quando Jesus derramou seu sangue na cruz, disse: "Est consumado!" (Jo 19.30.) Ele no disse: "A ser concludo posteriormente." Jesus "o primeiro e o ltimo" (Ap 1.17), bem como "o Autor e Consumador da f" (Hb 12.2). por causa do sangue da cruz que no nos achamos mais debaixo da lei, e, sim, da graa (Rm 6.14). Nosso passado foi apagado. Estamos livres de culpa e temos vitria sobre Satans. O Senhor nos oferece uma "superior aliana instituda com base em superiores promessas" (Hb 8.6). Achamo-nos livres de culpa e de condenao porque Jesus Cristo derramou seu sangue para comprar nossa libertao (Rm 6.18; Gl 5.1). Pela graa de Deus, essas bnos so nossas. Quando essa verdade se entranha em nossa alma, nunca mais perguntamos: "Ser que meus pecados foram mesmo apagados?" Temor e F Muitos crentes tm uma imagem errada de Deus. Desde a infncia, acostumaram-se a enxerg-lo como um ser duro e austero, com um frio olhar de ao. Imaginam-no com um chicote na mo, pronto a surr-los ao menor deslize. Mas Deus no nada disso. Embora vez por outra nos castigue para o nosso bem, sempre manso, bom e amoroso com seus filhos. Gosto muito da letra do hino "Louva minh'alma ao Rei do Cu". Uma de suas estrofes diz: Como um pai, por ns zela e nos perdoa. Nossas fraquezas conhece bem. Em seus braos mansamente nos conduz,

Livra-nos de todos os inimigos.1 O mesmo hino diz ainda: "Ele lento para castigar e pronto a abenoar". o que afirma o Salmo 103.8:
"O Senhor misericordioso e compassivo; longnimo e assaz benigno.''

Aqueles que esto sempre dizendo a Deus: "Sou impuro; sou um fracassado", no entendem nada da graa divina. Quando continuamos debaixo da lei, o centro focai de nossa vida o pecado. verdade que precisamos, sim, confessar nossos pecados a Cristo e pedir-lhe perdo. Mas existe uma enorme diferena entre orar com temor, e entrar em sua presena confiantemente. A confisso precisa estar calcada na firme confiana de que sua obra no Calvrio no teve por objetivo castigar-nos, mas libertar-nos. Paremos de ficar contemplando nossas falhas, e passemos a olhar para as misericrdias de Deus. Ele no quer rejeitar-nos, mas abraar-nos e dizer: "Eu o amo!" Durante mais de mil e duzentos anos, os filhos de Israel observaram rituais e sacrifcios para fazer expiao por seus pecados. Mas a certa altura desviaram os olhos do Deus que lhes dera a lei e os fixaram na prpria lei, e foi ento que se viram escravizados. Deus tentou vrias vezes cham-los de volta ao caminho certo. Estava sempre lhes dizendo: "O que importa o corao, e no as obras que praticam. Quero que me amem, pois assim iro obedecer-me." Mas talvez algum diga: "Eu achava que o Velho Testamento falava apenas da lei, e nunca do amor." Isso no verdade. Veja o que Moiss disse aos israelitas:
"Amars, pois, ao Senhor teu Deus, e todos os dias guardars os seus preceitos, os seus estatutos, os seus juzos, e os seus mandamentos." (Dt 11.1.)
1

Trecho do hino "Praise My Soul, the King of Heaven" (Louva, minh'alma, ao Rei dos cus), letra original de Henry F. Lyte. Baseada no Salmo 103.

Quando Deus deu ao povo de Israel a promessa de que a terra seria muito produtiva para eles, colocou junto a ela uma condio. E essa condio tinha por base o amor, e no as obras.
"Se diligentemente obedecerdes a meus mandamentos que hoje vos ordeno, de amar ao Senhor vosso Deus, e de o servir de todo o vosso corao e de toda a vossa alma, darei as chuvas da vossa terra a seu tempo, as primeiras e as ltimas, para que recolhais o vosso gro, e o vosso vinho e o vosso azeite. Darei erva no vosso campo aos vossos gados, e comereis e vos fartareis." (Dt 11.1315.)

Para Deus o ponto focal de tudo no era a lei, e, sim, o amor. E para os filhos de Israel, obedecer a lei no era apenas difcil; era impossvel. As Escrituras afirmam:
"O homem no justificado por obras da lei, e, sim, mediante a f em Cristo Jesus... pois por obras da lei ningum ser justificado." (Gl 2.16.)

Em nossa prpria fora nunca poderemos realizar a vontade de Deus. como meu sogro, Roy Harthera, costumava dizer: "Viver a vida crist no difcil; impossvel." Por isso Deus enviou o Esprito Santo para viver em ns e capacitar-nos a obedecer aos seus mandamentos. Ele prometeu o seguinte ao seu povo, por intermdio de Ezequiel: "Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis" (Ez 36.27). Mesmo os cristos primitivos tiveram de aprender que no somos justificados pelas obras, mas pela f em Deus. Atos 15 relata que alguns homens que "desceram da Judia, ensinavam aos irmos: Se no vos circuncidardes segundo o costume de Moiss, no podeis ser salvos". Obedea, Seno Ter de Morrer! Alguns discpulos foram a Jerusalm para estudar a questo. Aps muita discusso, Pedro se levantou e disse:

"Irmos, vs sabeis que desde h muito Deus me escolheu dentre vs para que, por meu intermdio, ouvissem os gentios a palavra do evangelho e cressem. Ora, Deus que conhece os coraes, lhes deu testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns nos concedera. E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f os coraes." (At 15.7-9.)

A lei exigia que o homem fosse circuncidado; mas a nova aliana s pedia f. Lembremos que lei e obras sempre se acham em oposio a graa e misericrdia. A lei dispe:

"Obedea s ordenanas". Mas a graa afirma: "O dom de Deus gratuito." A lei diz:

"Veja a seus pecados e seus erros." E a graa afirma: "Venha a Deus; ele o aceita como voc ." A lei nos d conscincia do pecado. A graa nos torna cientes da justia. A lei clama:

"Obedea. Seno ter de morrer!" Mas a graa diz: "Receba Jesus como seu Salvador, e viver." A Videira e os Ramos O que produz vida no nosso esforo, mas o poder de Deus.

Pouco antes de sua morte, Jesus ceou com os discpulos, e nessa ocasio fez uma das revelaes mais importantes dos evangelhos. Disselhes que eles no eram nem a videira, nem o fruto eram os ramos. Ns somos apenas o fio condutor do poder de Deus, e no o prprio poder. Jesus afirmou o seguinte:
"Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o agricultor. Todo ramo que, estando em mim, no der fruto, ele o corta; e todo o que d fruto, limpa, para que produza mais fruto ainda. Vs j estais limpos, pela palavra que vos tenho falado; permanecei em mim, e eu permanecerei em vs. Como no pode o ramo produzir fruto de si mesmo, se no permanecer na videira; assim nem vs o podeis dar, se no permanecerdes em mim. Eu sou a videira, vs os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer." (Jo 15.1-5.)

O propsito de Deus como "agricultor" conservar a videira limpa. No somos ns que efetuamos a poda do pecado, mas ele. A nica coisa que ele pede de ns que nos rendamos a ele. Alguns crentes esforam-se muito para dar fruto, mas na verdade nenhum ramo consegue isso. O que Jesus est dizendo a : "No so vocs que produzem frutos; sou eu. Mas concedo-lhes o privilgio de "segur-los". O fruto meu. A videira minha. O ramo acha-se apenas ligado a mim. s isso." Certa ocasio algum me perguntou: Se Deus que faz tudo, qual minha tarefa? Permanecer nele, repliquei. a videira que d vida aos ramos. Este tem apenas o privilgio de "segurar" o fruto. Alis, nossa tarefa tornar-nos "cabides de frutos". Agora examinemos esse fruto preso ao ramo. Trata-se do fruto do Esprito Santo; no da carne. Ns nos tornamos canais pelos quais Deus comunica ao mundo amor, gozo, paz, e outros frutos espirituais (Gl 5.22,23). O que resulta desse relacionamento entre a videira e os ramos? Quando compreendemos bem essas verdades e deixamos que o Senhor Jesus se torne nossa fonte de vida, ele atende nossas oraes. Ele prometeu o seguinte:

"Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito.'' (Jo 15.7.)

Precisamos estar sempre lembrados de que Jesus afirmou: "Sem mim nada podeis fazer" (Jo 15.5). Isso fato antes, durante e depois da salvao. A videira forte e os ramos so frgeis; mas so eles que Deus usa para dar seu fruto ao mundo. O apstolo Paulo afirma o seguinte:
"Pelo contrrio, Deus escolheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as cousas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus." (1 Co 1.27-29.)

"Verdadeiramente Livres" Sem o sangue de Cristo e a graa de Deus seria impossvel obtermos vitria sobre o pecado. Paulo fala sobre a inutilidade de se lutar contra o pecado com o esforo da carne. "Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu, todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado" (Rm 7.14). E diz mais: "Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum: pois o querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo" (Rm 7.18). Nossa carne no contm nada de bom, e nossa justia como trapo da imundcia (Is 64.6). No existe nada que possamos fazer para agradar a Deus. Lembro-me de que certa vez orei assim: "Senhor, deve haver alguma coisa que posso fazer para agradarte." E ele me respondeu: "Voc me d a maior satisfao quando permite que eu faa tudo." Certa vez ouvi a histria de um pastor russo que foi preso pelo governo comunista da antiga Unio Sovitica, por estar pregando o evangelho. Ele foi posto em confinamento solitrio, no podendo ver nenhum outro ser humano. Recebia o alimento por um vo existente debaixo da porta. Esteve preso vrios anos. Um dia, o Senhor apareceu a

esse homem em sua cela. O pastor ficou to grato ao Senhor por ir visitlo, que lhe perguntou: Posso dar-lhe alguma coisa para demonstrar minha gratido? No, replicou Jesus, tudo meu. No h nada que voc possa dar-me. Mas, Senhor, insistiu o pastor, deve haver alguma coisa que eu possa dar-lhe em agradecimento. No h nada que voc possa dar-me, repetiu o Senhor. Seu corpo me pertence, e sua prpria vida minha. E o homem falou de novo. Ah, por favor, Senhor, deve haver pelo menos uma coisa que eu posso dar-lhe. Ento Jesus respondeu: E h, sim. D-me seus pecados. s o que quero. s isso que ele quer: nossa rendio pessoal a ele. Temos de entregar-lhe nossos pecados porque ele o nico capaz de pisar as nossas iniquidades. A Bblia diz o seguinte:
"Quem, Deus, semelhante a ti, que perdoas a iniqidade, e te esqueces da transgresso do restante da tua herana? o Senhor no retm a sua ira para sempre, porque tem prazer na misericrdia. Tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps as nossas iniquidades..." (Mq 7.18,19.)

O recurso que Paulo encontrou para vencer a luta contra o pecado foi entreg-lo a Cristo. Disse ele: "Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte. Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito" (Rm 8.2-4). Algumas pessoas esto sempre dizendo: "J tentei orar, e parei. Tentei ler a Bblia, mas minha mente vagueia muito. Tentei superar meus vcios, mas no consigo." E prometem: "Senhor, vou fazer mais uma tentativa."

E fracassam novamente. Afinal, depois de muitos anos de tentativas, elas fazem a nica orao que Deus deseja ouvir. "Senhor, no consigo. Ters de fazer tudo por mim." ento que aprendem o significado de Filipenses 2.13:
"Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade."

De repente elas vem sua vida transformada e descobrem o quanto fcil viver para Jesus. Ele afirmou:
"Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve" (Mt 11.30).

Hoje o Senhor est dizendo ao viciado em drogas: "Pare de tentar libertar-se." E diz ao alcolatra: "Por si mesmo, nunca conseguir parar de beber." Ao fumante, ele afirma: "Deixe-me toc-lo e libert-lo." O Senhor Jesus disse o seguinte:
"Todo o que comete pecado escravo do pecado. O escravo no fica sempre na casa; o filho, sim, para sempre. Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres." (Jo 8.34-36.)

Meu irmo, lembre-se de que voc mesmo nunca ser capaz de solucionar seus prprios problemas. A Bblia diz que no "por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito" (Zc 4.6). Lembremos o que dizia Kathryn Kuhlman: "Pare de esforar e entregue-se totalmente ao Senhor."

14 A Mo do Pai
Certa vez, quando Jessica, minha filha mais velha, era ainda bem pequena, sa com ela para darmos um passeio. Em dado momento chegamos a um lugar onde havia uma subida e peguei na mozinha dela, para evitar que escorregasse e casse. Sendo pequena, minha filha no tinha foras para segurar minha mo. Ento foi preciso que eu, com minha fora, a ajudasse a subir o morro. Naquele instante, o Esprito Santo me disse: Quem est segurando sua mo? Pensei um pouco e respondi: O Senhor. E como isso verdade! Todos ns somos como crianas. Somos fracos demais; no temos condies para segurar a mo de Deus. ele quem segura a nossa. A Bblia diz: "Porque eu, o Senhor teu Deus, te tomo pela tua mo direita, e te digo: No temas, que eu te ajudo." (Is 41.13.) Isso era uma promessa da velha aliana que continua na nova. Jesus disse o seguinte: "Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, eternamente, e ningum as arrebatar da minha mo." (Jo 10.28.) A primeira vez que li esse texto, orei: "Agradeo-te, Senhor, por teres te inclinado e me segurado firmemente." Anos depois, quando estudava novamente o mesmo texto, notei o que dizia o verso seguinte, e logo me pus a louvar a Deus.
"Aquilo que meu Pai me deu maior do que tudo; e da mo do Pai ningum pode arrebatar." (Jo 10.29.)

No so s as mos de Jesus que me seguram; as do Pai tambm. E quando Deus estende a mo para segurar-nos, podemos estar certos de que nunca nos soltar. O Senhor s nos larga se o rejeitarmos. Alm de segurar-nos, o Senhor ainda nos guia pelo caminho certo. Ns pertencemos a Deus, e ele nos protege e ampara. O salmista afirma:

"O Senhor firma os passos do homem bom, e no seu caminho se compraz; se cair, no ficar prostrado, porque o Senhor o segura pela mo." (Sl 37.23,24.) "Pois da morte me livraste a alma, sim, livraste da queda os meus ps, para que eu ande na presena de Deus na luz da vida." (Sl 56.13.)

No pensemos que a graa de Deus opera por certo tempo e depois cessa; no. Ela est presente em todo o nosso processo de crescimento. O apstolo Pedro afirmou que temos de crescer "na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo" (2 Pe 3.18). Como podemos crescer na graa? Conhecendo melhor o amor de Deus, sua pacincia, sua misericrdia, e o modo como ele nos aceita. O Senhor est sempre a dizer-nos: "Eu no desisto de voc. Eu o amo e perdo!" Quando erramos, ele se inclina e nos toma em seus braos. assim que continuamos a crescer na graa. A Graa e a Verdade A Bblia afirma que Cristo estava cheio de graa e de verdade.
"E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai." (Jo 1.14.)

E Cristo revelou-nos essa graa e verdade.


"Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo." (Jo 1.17.)

Certa ocasio, Jesus estava ensinando no templo e os fariseus lhe apresentaram uma mulher que fora surpreendida em adultrio, dizendo: "E na lei nos mandou Moiss que tais mulheres sejam apedrejadas; tu, pois, que dizes?" (Jo 8.5.) Jesus ignorou a pergunta deles, e, abaixando, ps-se a rabiscar no cho com o dedo. Mas eles insistiram na pergunta, e o Senhor ento se

levantou e respondeu: "Aquele que dentre vs estiver sem pecado, seja o primeiro que lhe atire pedra." (Jo 8.7.) Em seguida, voltou a escrever no cho. Ento os crticos foram se afastando um a um, at ficarem apenas Jesus e a mulher. Ele se virou para ela e indagou: "Mulher, onde esto aqueles teus acusadores? ningum te condenou? Respondeu ela: Ningum, Senhor. Ento lhe disse Jesus: Nem eu to pouco te condeno; vai, e no peques mais." (Jo 8.10,11.) Observemos que ele disse: "Nem eu to pouco te condeno" isso graa. "Vai, e no peques mais" isso verdade. Ela conheceu a graa do Senhor e resolveu no pecar mais. Todo aquele que tem uma viso profunda do amor e da graa divinos, tambm deseja segui-lo e abandonar seus pecados. Se o Senhor nos d a ordem de no pecar mais ou d qualquer outra ordem porque sabe que temos condies de obedecer. Ele nos capacita para obedecermos aos seus mandamentos, e portanto sabe que podemos faz-lo. Desse modo, cada ordenana sua, na verdade, uma promessa. Com Temor e Tremor Todas as vezes que abordamos esse tema da graa de Deus, algum indaga: "Mas a Bblia no ensina que temos de desenvolver nossa salvao com temor e tremor?" Paulo diz o seguinte: "Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor" (Fp 2.12). Mas precisamos examinar o contexto dessa ordenana.
"Assim, pois, amados meus, como sempre obedecestes, no s na minha presena, porm muito mais agora na minha ausncia, desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor." (Fp 2.12.)

Mas ele no pra a. Ensina que no somos ns que o fazemos; Deus quem opera em ns essas coisas. Vejamos o versculo seguinte: "Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade" (Fp 2.13).

Portanto a vida crist, na realidade, consiste em desenvolver ou exercitar a salvao que Deus nos d e ele mesmo coloca em ns tanto o desejo como a fora de que precisamos para fazer o que lhe agrada. E o mais extraordinrio nisso tudo que quando deixamos que Deus opere em ns, ele nos capacita para desenvolvermos a salvao que nos d.
"Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas." (Ef 2.10.)

O Senhor no contrrio a que nos esforcemos, mas esse esforo tem de ser feitura dele, de sua graa. Alis, um dos objetivos de Deus ao salvar-nos que levemos uma vida "irrepreensvel".
"Assim como nos escolheu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante ele." (Ef 1.4.)

A prtica de boas obras ser uma conseqncia natural de conhecermos o favor imerecido de Deus, a graa divina. O Senhor nos d o anseio de am-lo, servi-lo e obedecer-lhe. Mas s podemos segui-lo depois que ele nos tocar. Jesus disse: "Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer" (Jo 6.44). S podemos amar a Deus depois que o Esprito Santo nos d o amor com que iremos am-lo.
"Ora, a esperana no confunde, porque o amor de Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado." (Rm 5.5.)

Assim que conhecemos por experincia o amor de Deus, passamos a amar outros. Da mesma forma, to logo somos aceitos por ele, aprendemos a aceitar outros. E depois que recebemos as ddivas divinas, damos de nossos bens a outros. A suma de tudo muito simples: Deus opera todas essas coisas em nosso interior e ns as externamos na prtica. Apenas deixamos que ele derrame essas bnos em ns, para que possamos pass-las a outros. Primeiro, assumimos o propsito de

cooperar com ele; depois agimos de acordo com a deciso tomada. Mas a Bblia ensina claramente que no h nada que possamos fazer para "comprar" nossa salvao.
"Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e, sim, como dvida. Mas ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica ao mpio, a sua f lhe atribuda como justia." (Rm 4.4,5.)

Deus no nos fica devendo nada quando praticamos boas obras. Ele nunca se acha em dvida com ningum. No podemos dizer-lhe: "Senhor, fiz isso e isso. Olhe aqui a conta." Se fizermos qualquer coisa no objetivo de receber uma bno, j no ser pela graa que a receberemos. Por natureza, no temos a menor inclinao para buscar a Deus; ele quem coloca esse anseio em nosso interior (Jo 6.44). Deus no ouve a quem ora com a seguinte atitude: "Vou orar e conseguir o que desejo." Ele replica: "Isso da carne; no o quero." O Senhor no aceita oraes e obras realizadas na carne. Total Dependncia de Deus Certa vez quando eu lia o Salmo 119, observei que Davi repetia sempre uma mesma idia: "Senhor, de mim mesmo no consigo nada. S o Senhor pode operar." Notei que em todo o salmo ele deixa transparecer uma total dependncia de Deus.
"S generoso para com o teu servo, para que eu viva e observe a tua palavra" (v. 17). "Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as maravilhas da tua lei" (v. 18). "Sou peregrino na terra: no escondas de mim os teus mandamentos" (v. 19).

"Tira de sobre mim o oprbrio e o desprezo, pois tenho guardado os teus testemunhos" (v. 22). "A minha alma est apegada ao p: vivifica-me segundo a tua palavra" (v. 25). "Faze-me atinar com o caminho dos teus preceitos; e meditarei nas tuas maravilhas" (v. 27). "Afasta de mim o caminho da falsidade, e favorece-me com a tua lei" (v. 29). "Percorrerei o caminho dos teus mandamentos, quando me alegrares o corao" (v. 32). "Ensina-me, Senhor, o caminho dos teus decretos, e os seguirei at o fim" (v. 33). "D-me entendimento, e guardarei a tua lei; de todo o corao a cumprirei" (v. 34). "Guia-me pela vereda dos teus mandamentos, pois nela me comprazo" (v. 35). "Inclina-me o corao aos teus testemunhos, e no cobia" (v.36). "Desvia os meus olhos para que no vejam a vaidade, e vivifica-me no teu caminho" (v. 37). "Confirma ao teu servo a tua promessa, feita aos que te temem" (v. 38). "Afasta de mim o oprbrio, que temo, porque os teus juzos so bons" (v. 39). "Eis que tenho suspirado pelos teus preceitos; vivifica-me por tua justia" (v. 40). "Seja o meu corao irrepreensvel nos teus decretos, para que eu no seja envergonhado" (v. 80). "Sustenta-me, e serei salvo, e sempre atentarei para os teus decretos" (v. 117). "S fiador do teu servo para o bem; no permitas que os soberbos me oprimam" (v. 122). "Firma os meus passos na tua palavra; e no me domine iniqidade alguma" (v. 133).

Quem est atuando a, Deus ou Davi? Percebe-se claramente que o salmista afirma: "S Deus pode efetuar tais coisas em ns." A nica atitude que nos cabe render-nos ao Senhor, e deixar que ele opere.

Ento, amigo, faa como Davi, pea ao Senhor que aplique em sua vida a graa divina. Diga-lhe: "Senhor, "firma os meus passos", para que eu possa caminhar contigo!" (Ver Sl 119.133.) Se no tivermos o auxlio do Esprito Santo, nunca poderemos orar de fato. Antigamente, como muitos crentes, eu achava que podia buscar a Deus por mim mesmo, at que um dia li o Salmo 119.176:
"Ando errante como ovelha desgarrada; procura o teu servo, pois no me esqueo dos teus mandamentos."

Lembremos que, quando se trata de buscar a Deus, ele quem nos busca primeiro. A. W. Tozer afirma: "Para que algum busque a Deus, primeiro preciso que Deus o busque." 1 E desde ento, venho fazendo diariamente a mesma orao: "Senhor Jesus, toca-me para que eu possa invocar-te. D-me foras para buscar-te hoje." Outro salmista faz a seguinte petio: "Vivifica-nos, e invocaremos o teu nome" (Sl 80.18). Ns no fazemos nada. Tudo operado pela graa de Deus. Certa vez eu assistia a um programa evanglico na televiso e ouvi uma admirvel definio de graa divina. No prximo captulo vou expor o que aprendi nesse dia.

A. W. Tozer, Procura de Deus, Harrisburg, Pa.; Christian Publications, Inc. 1948. Edio em portugus: Editora Betnia, Belo Horizonte, M.G.

15 Nossa Nova Famlia


Certa noite eu assistia a um programa evanglico na televiso, onde o pregador discorria sobre a graa de Deus. Em dado momento, ele falou algo que prendeu totalmente minha ateno. Disse ele: "Vou explicar o que a graa de Deus. "Suponhamos que determinado homem tenha um filho nico e que esse filho seja assassinado. O pai tem trs opes. Primeira, pode matar o assassino de seu filho, e desse modo se sentir vingado. Em segundo lugar, pode deixar a polcia castig-lo, e assim estar fazendo justia. Por ltimo, pode perdo-lo, adot-lo e faz-lo ocupar o lugar do filho. Isso graa." Foi exatamente o que Deus fez quando nos salvou. Fomos ns que pregamos o Filho de Deus na cruz. Foi por causa de nossos pecados e iniqidades que Jesus verteu seu precioso sangue. E com base em sua morte vicria que Deus nos perdoa quando nos arrependemos e recebemos a Jesus como Senhor e Salvador. E no somente perdoa, mas ainda nos adota como filhos. Passamos a fazer parte da maravilhosa famlia de Deus.
"Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, ao ponto de sermos chamados filhos de Deus!" (1 Jo 3.1.)

Como verdadeira a letra do hino "Graa Admirvel". Diz ele:


Admirvel graa! Como doce essa palavra Que salvou um infeliz como eu! Eu andava perdido; agora fui achado. Era cego, mas agora vejo! 1

A graa de Deus to grandiosa que Jesus afirmou: "Tu... os amaste como tambm amaste a mim" (Jo 17.23).
1

Trecho do hino "Amazing Grace! How Sweet the Sound" (Admirvel graa! Que doce palavra!), letra original de John Newton.

E seu amor imensurvel como diz o Salmo 139.17,18:


"Que preciosos para mim, Senhor, so os teus pensamentos! E como grande a soma deles! Se os contasse, excedem os gros de areia: contaria, contaria, sem jamais chegar ao fim."

Mas alm de amar-nos, Deus pensa em ns o tempo todo. A Bblia diz que ele nunca nos esquecer. Gravados nas Palmas de Suas Mos Em Isaas 49.15,16, o Senhor afirma o seguinte:
"Acaso pode uma mulher esquecer-se do filho que ainda mama, de sorte que no se compadea do filho do seu ventre? Mas ainda que esta viesse a se esquecer dele, eu, todavia, no me esquecerei de ti. Eis que nas palmas das minhas mos te gravei.

Esse texto faz referncia a um costume que havia no Oriente. Quando uma mulher tinha de separar-se de um de seus filhos, mandava tatuar o nome dele na palma de sua mo. Como trabalhava o dia todo com as mos, aquela marca ali presente era um lembrete constante do filho que amava e desejava rever. 2 Deus tambm pensa em ns assim, e at com maior freqncia. Infelizmente, porm, algumas pessoas no conhecem o amor dele. Aceitam-no apenas para se verem livres do inferno. Recebem a Jesus por medo. Na verdade, o que procuram uma "sada de emergncia". E quem aceita o Senhor por medo vive tentando fazer alguma coisa para provar que de fato est salvo. Mas o medo s nos faz cair num legalismo intil, e praticar obras que de nada valem. Entretanto os que aceitam a Cristo com base no amor, logo compreendem o seguinte: "Sou salvo no pelo que eu possa ter feito; mas pelo que ele fez por mim." Esses conhecem a medida do amor divino pelo homem. Assim que enxergamos claramente o amor de Deus por ns, no vemos mais

Barbara Bowen, Strange Scriptures That Perplex the Western Mind (Estranhos textos que deixam perplexa a mente ocidental), Grand Rapids, Mich.; Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1985.

derrotas. Quando enxergamos o cu, no vemos mais o inferno. Quando entendemos a misericrdia divina, no vemos mais seu castigo. A maioria das pessoas passa muito tempo no "tribunal". Todas as vezes que se apresentam diante de Deus, vem a si mesmas como que perante um juiz. Mas a Palavra afirma:
"Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas passou da morte para a vida." (Jo 5.24.)

Quando Jesus morreu na cruz, nossa sentena de morte foi revogada. Ento o Pai tirou sua toga e largou o martelo de juiz, dizendo: "Venha para a sala de estar. Entre em sua casa!" Eu no imagino Deus presidindo um tribunal. Vejo-o de p, numa sala de estar, esperando que seus filhos retornem ao lar. Sempre que algum se arrepende de seus pecados e aceita a graa divina, Deus o adota como filho. E se o adota no para "desadot-lo" em seguida. Tampouco ameaa expulsar-nos de casa. O Senhor nos introduz em seu lar, e nos conserva nele. No Temos Mrito Algum Falando por intermdio do profeta Jeremias, Deus nos diz:
"Eles sero o meu povo, e eu serei o seu Deus. Dar-lhes-ei um s corao e um s caminho, para que me temam todos os dias, para seu bem e bem de seus filhos. Farei com eles aliana eterna segundo a qual no deixarei de lhes fazer o bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim. (Jr 32.38-40.)

Pelo que sabemos do povo de Israel, era para eles j terem sido exterminados. Deus mesmo chegou a dizer: "Porque os filhos de Israel e os filhos de Jud no fizeram seno mal perante mim, desde a sua mocidade" (Jr 32.30). Entretanto no os tratou conforme mereciam. Antes cobriu-os com sua eterna graa e atraiu-os a si com amor. Diz ele:
"Com amor eterno eu te amei, por isso com benignidade te atra." (Jr 31.3.)

apenas pela misericrdia divina que no somos lanados no inferno. S ela nos livra do castigo que merecemos. Mas a graa que nos conduz ao cu, concedendo-nos um prmio que no merecemos.
"As misericrdias do Senhor so a causa de no sermos consumidos porque as suas misericrdias no tm fim; renovam-se cada manh. Grande a tua fidelidade." (Lm 3.22,23.)

O apstolo Paulo afirma que "sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graa" (Rm 5.20). Dou graas a Deus porque o sangue de Jesus e a graa divina so mais poderosos que nossas iniqidades. Pode haver uma abundncia de pecados; mas h tambm uma superabundncia de graa. E quem se arrependeu e experimentou a maravilhosa graa de Deus, j recebeu o perdo e conheceu a verdade revelada em 1 Corntios 1.27-29: "Pelo contrrio, Deus escolheu as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as cousas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; afim de que ningum se vanglorie na presena de Deus." Algumas pessoas afirmam: "Deus ajuda a quem se ajuda." Mas isso no est na Bblia. Se acharmos que somos uns "minideuses" capazes de solucionar os prprios problemas, Deus nos entregar nossa prpria sorte. S Cristo pode transformar o corao do homem. O humanismo prega a seguinte tese: "O homem o dono de seu prprio destino. Ns temos a capacidade de nos valer a ns mesmos." Mas Jesus afirma:
"O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres, enviou-me para proclamar libertao aos cativos e restaurao de vista aos cegos, para pr em liberdade os oprimidos." (Lc 4.18.)

Ns somos os pobres, os cativos, os cegos e os oprimidos. Deus no pede que cuidemos de ns mesmos. Pede, isso sim, que confiemos inteiramente nele. A Bblia no ensina que o crente deve assumir uma

posio de independncia em relao a Deus. Pelo contrrio, apela a que vivamos em dependncia dele. Uma Questo de Deciso Certa vez um homem me disse: Se Deus que faz tudo, onde fica o nosso poder de deciso? uma boa pergunta, e repliquei: Antes de ser salvo, voc buscou o Senhor ou foi ele que o buscou? Ele me buscou, respondeu. Voc mesmo produziu a f para crer, ou foi ele quem lhe deu f? Ele me deu. Pois bem, se Deus fez tudo, quem o est guardando agora? voc quem est se guardando? E quem vai lev-lo ao cu? Voc mesmo pode levar-se ao cu? E depois de citar essas perguntas, conclu: Ns no fazemos nada. Est bem, mas como fica meu poder de deciso? A nica deciso que temos a fazer dizer "sim" para Jesus, e tudo ser nosso. Nossa deciso apenas aceitar ou rejeitar o que ele fez por ns. Ento ele deu um sorriso amplo. Ah, agora entendo! concordou afinal. Jesus declarou a seus discpulos: "No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros" (Jo 15.16). Todavia precisamos atentar para o fato de que as Escrituras recomendam que nunca desvalorizemos a graa de Deus.
"E ns, na qualidade de cooperadores com ele, tambm vos exortamos a que no recebais em vo a graa de Deus." (2 Co 6.1.)

Recebemos a salvao com base na obra realizada pelo Senhor, e no por possveis virtudes nossas. O que ocasiona o fracasso? Ns falhamos quando passamos a confiar em ns mesmos, em vez de confiar s em Deus. O profeta Ezequiel revela:

"Quando eu disser ao justo que certamente viver, e ele, confiando na sua justia, praticar iniqidade, no me viro memria todas as suas justias, mas na sua iniqidade, que pratica, ele morrer." (Ez 33.13.)

Eu creio que nossa salvao segura, mas acredito tambm que podemos arriscar-nos a perder o que Deus nos deu. O apstolo Pedro afirma:
"Portanto, se, depois de terem escapado das contaminaes do mundo mediante o conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, se deixam enredar de novo e so vencidos, tornou-se o seu ltimo estado pior que o primeiro. Pois, melhor lhes fora nunca tivessem conhecido o caminho da justia, do que, aps conheclo, volverem para trs, apartando-se do santo mandamento que lhes fora dado." (2 Pe 2.20,21.)

Como conciliar as duas idias? Deus quem nos chama, mas sempre nos deixa com inteira liberdade de deciso. Se algum dia algum apontar um revlver para minha cabea e disser: "Negue a Cristo, seno voc morre", vou responder: "Pode atirar." Por qu? Porque meu compromisso com Cristo no temporrio; eterno. Meu encontro pessoal com o Senhor no foi uma experincia emocional, momentnea, no. Quando me converti, tornei-me uma pessoa inteiramente nova. Passei por um novo nascimento, ocorrido instantaneamente. A salvao contnua. Qual deve ser nossa atitude para com Deus diante de suas bnos eternas? O salmista responde: "Tomarei o clice da salvao, e invocarei o nome do Senhor" (Sl 116.13).
"Compassivo e justo o Senhor; o nosso Deus misericordioso. O Senhor vela pelos simples; achava-me prostrado, e ele me salvou. Volta, minha alma, ao teu sossego, pois o Senhor tem sido generoso para contigo." (Sl 116.5-7.)

E essa salvao ainda melhor do que imaginamos. Podemos crer com toda confiana que Deus concluir o que comeou em ns. Creiamos que ele se compromete a guardar-nos (Fp 1.6). Mas como podemos ter essa certeza no corao? Entendendo com clareza como fomos selados no Esprito Santo.

16 O Grande Selo
Depois que somos lavados pelo sangue de Jesus e purificados pela Palavra, o Senhor nos sela com o Esprito Santo. O apstolo Paulo escreve:
"Em quem tambm vs, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa; o qual o penhor da nossa herana at ao resgate da sua propriedade, em louvor da sua glria." (Ef 1.13,14.)

O selo um smbolo de proteo. Quem sela alguma coisa est dizendo: "Isso meu. Deixe-o separado num canto, reservado para mim. Ningum pode tocar nele. Voltarei para busc-lo." Quando o Senhor sela algo porque pretende redimi-lo. Se ele no pretendesse levar-nos ao lar, no construiria moradas (Jo 14.2,3). E ficaremos selados at que Cristo venha buscar-nos para levar-nos ao lar celeste e dar-nos uma "herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros" (1 Pe 1.4). Essa herana se destina queles que so "guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo" (1 Pe 1.5). O selo s ser removido depois que concluir sua obra em ns. Paulo declarou que "ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo" (Rm 8.23). A obra estar concluda ao soar da ltima trombeta.
"Os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados. Porque necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se revista da imortalidade. E quando este corpo corruptvel se revestir de incorruptibilidade, e o que mortal se revestir de imortalidade,

ento se cumprir a palavra que est escrita: Tragada foi a morte pela vitria." (1 Co 15.52-54.)

Setenta Vezes Sete Enquanto aceitarmos a obra que Cristo realizou por ns ao verter seu sangue, nada na terra poder romper o selo divino (2 Tm 1.12).
"Porque eu estou bem certo de que nem morte, nem vida, nem anjos, nem principados, nem cousas do presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor." (Rm 8.38,39).

Mas possvel que algum pergunte: "Voc est querendo dizer que Deus me ama apesar de minhas falhas?" Sim. Apesar de nossa inconstncia, ele sempre nos ama. Ele nos adotou como filhos apesar de sermos os responsveis pela morte de seu Filho. E nos acolhe mesmo quando fraquejamos e falhamos. E talvez indague tambm: "E se eu cometer o mesmo erro repetidas vezes? Ser que ele ainda ir perdoar-me?" Pedro fez a mesma pergunta a Jesus.
"Senhor, at quantas vezes meu irmo pecar contra mim, que eu lhe perdoe? At sete vezes? Respondeu-lhe Jesus: No te digo que at sete vezes, mas at setenta vezes sete." (Mt 18.21,22.)

Mas ao dar essa resposta, Jesus no pretendia ensinar que o crente poderia viver pecando sem arrepender-se, e que ainda assim iria para o cu. Absolutamente no. Aqueles que abusam da misericrdia divina, na realidade, nunca experimentaram a verdadeira salvao. Deus nos oferece mais do que uma segurana eterna; ele nos concede uma graa eterna. a graa transformadora de Deus que torna possvel nossa redeno e nos capacita a viver uma vida santa.

"Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens, educando-nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos no presente sculo, sensata, justa e piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus, o qual a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras." (Tt 2.11-14.)

Quando entramos em contato com a graa salvadora de Deus, ela provoca em ns fome de justia e de santidade. Com base na obra consumada no Calvrio, Deus enviou-nos seu Esprito Santo para nos comunicar poder para vivermos uma vida santa. Paulo afirma que ns "no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito" (Rm 8.4). Deus revelou ao profeta Zacarias um fato que ainda vigora em nossos dias.
"No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos. Quem s tu, grande monte? Diante de Zorobabel sers uma campina; porque ele colocar a pedra de remate, em meio a aclamaes: Haja graa e graa para ela!" (Zc 4.6,7.)

Algum pode estar sofrendo fortes tentaes que lhe parecem um alto monte prestes a esmag-lo. Pelo Esprito do Senhor e por sua graa, ele pode demolir esse monte pedra a pedra. O Poder da Graa Juntamente com a graa de Deus, o crente obtm grande poder.
"Com grande poder os apstolos davam o testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa.'' (At 4.33.)

O livro de Atos relata o que Deus, com seu poder, operou por intermdio dos primeiros cristos.

Eles receberam poder e se tornaram testemunhas. "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas." (At 1.8.) O Esprito modificou sua linguagem. Eles passaram a falar em outras lnguas (At 2.4), e pregavam a Palavra de Deus com intrepidez (At 4.31). Sua aparncia podia alterar-se. O melhor exemplo disso Estvo. Quando ele estava sendo julgado, o Esprito Santo desceu sobre ele e "todos os que estavam assentados no Sindrio, fitando os olhos em Estvo, viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo" (At 6.15). Eu creio que quando algum recebe a uno de Deus, aqueles que esto por perto percebem claramente a presena do Esprito Santo. No rosto desse cristo estampa-se uma expresso de gozo e poder divinos; sua voz tem um timbre de autoridade. Foi por isso que Pedro e Joo disseram ao coxo: "Olha para ns" (At 3.4). E quando aquele homem os fitou, os apstolos compreenderam que ele percebera que os dois haviam recebido o poder de Deus.

Um fato que sempre recordo com relao a Kathryn Kuhlman que todas as vezes que ela recebia a uno, seu olhar se modificava. Havia nele um brilho diferente. Nos ltimos anos, aprendi outro fato com relao a essa questo. Sempre que um servo de Deus perde a uno, desaparece tambm esse brilho no olhar; o fogo do Esprito se apaga. Lembro-me de um homem que recentemente visitou minha igreja. At algum tempo atrs, ele era um dos mais poderosos homens de Deus no Canad. Mas dessa vez, quando olhei para ele, percebi que seu olhar no apresentava mais aquele brilho; no havia o fogo. Ele perdera a uno, e isso estava evidente em seu semblante. O Esprito Santo lhes deu intrepidez. "Ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, e sabendo que eram homens iletrados e incultos, admiraram-se; e reconheceram que haviam eles estado com Jesus" (At 4.13). Os discpulos no se achavam mais atemorizados. Agora demonstravam uma gloriosa intrepidez ao proclamar as boas novas do evangelho. O Esprito modificou o relacionamento deles com Deus. Pedro afirmou que ele era testemunha do que Jesus fizera, "e bem assim o Esprito Santo" (At 5.32). Vemos a o Esprito como companheiro e auxiliar deles.

O Esprito mudou a posio deles. Estvo, inicialmente, era um dos diconos da igreja (At 6.5), mas acabou sendo um poderoso evangelista (At 6.8-10). O Esprito Santo deu-lhes uma nova viso das realidades espirituais. "Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava sua direita" (At 7.55).

Esse grande poder do Esprito Santo se acha nossa disposio hoje, pois tambm ns recebemos d "abundante graa" de Deus. A presena do Esprito Santo em nossa vida um lembrete de que Cristo derramou seu sangue, morreu, ressuscitou, subiu ao cu e se acha destra do Pai. O prprio Jesus pediu aos discpulos que utilizassem um recurso muito especial para se lembrar dele. E certo dia, em contato com um grupo de freiras carismticas, meus olhos se abriram e descobri um novo e maravilhoso significado nesse modo de nos lembrar dele.

17 A Comunho na Ceia do Senhor


Alguns anos atrs, realizei uma cruzada evangelstica num estdio em uma imensa feira de exposies, com a presena de mais de doze mil pessoas interessadas em ouvir a Palavra de Deus. Quando estava pregando, avistei um grupo de freiras catlicas, vestidas em seu caracterstico hbito negro e longo, sentadas nos bancos da frente, no meio da multido. Como eu na infncia estudei numa escola de freiras, tenho um carinho muito especial para com elas. Ento, a certa altura, chamei-as para subirem ao palanque. Eram ao todo quarenta e nove irms. Informaram-me que eram carismticas, e que haviam feito uma viagem de seis horas de carro para assistir quele culto. Pedi-lhes que entoassem comigo o hino "Grandioso s tu!", dirigindo a congregao num entusistico cntico de louvor. Ao final do hino, elas tiraram seu crucifixo de dentro dos mantos e o ergueram para o Senhor. Foi um instante de grande poder, que jamais esquecerei. Encerrado o culto, conversei com elas um pouco mais. Fiquei sabendo que pertenciam a uma ordem que fora fundada pela madre geral delas, uma mulher alta de olhos azuis, e olhar penetrante. (Disseram-me depois que o cargo de madre geral acha-se acima do de madre superiora.) E ela me disse: Venha visitar nosso convento um dia, pastor! Terei muito prazer, respondi. Tempos depois, fui visit-las, acompanhado por alguns amigos. O convento acha-se localizado no vale de um rio, cercado de ondulantes colinas. As prprias irms construram tudo, inclusive um centro de retiros e um stio onde criam gado. Elas nos serviram um delicioso jantar com peru e verduras de sua prpria horta. Aps a refeio indagaram: O senhor importaria se celebrssemos a comunho? De modo nenhum, repliquei. Gostaria muito. (Ao que parece, elas sentiram que no haveria problema em celebrar a ceia do Senhor comigo j que em criana eu fora batizado na Igreja Ortodoxa Grega.)

Mas eu no sabia que Deus me reservava, naquela noite, uma experincia extraordinria que iria causar um forte impacto em minha vida. Ento eu e meus amigos fomos com as quarenta e nove freiras para uma capela recm-construda. Elas se puseram a adorar ao Senhor, "cantando no Esprito". Ficaram bendizendo a Deus durante meia hora, quando ento proferiram diversas palavras profticas que foram de grande inspirao para mim. A essa altura eu me encontrava de joelhos, chorando muito, pois sentira a presena do Senhor de forma tremenda. Nunca experimentara tal uno numa celebrao da ceia do Senhor, nem mesmo em minha prpria igreja. A presena de Deus era to sensvel, to poderosa, que a nica maneira que posso descrev-la dizendo que "Jesus entrou naquele salo". Quando j encerravam o perodo de louvor, comecei a experimentar uma espcie de dormncia nos braos e no peito. No percebera que a madre geral tinha ido mesa e pegado o po asmo da ceia. Em seguida ela passou a citar as palavras do apstolo Paulo em 1 Corntios 11.23:
"Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos entreguei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po..."

Eu estava ajoelhado louvando o Senhor com as mos erguidas, e a madre geral veio e colocou o po em minha boca. Nesse momento, tive a sensao de que um fogo atravessava todo o meu ser. Em seguida aconteceu algo maravilhoso. Senti que as pontas de meus dedos tocavam um manto, um tecido macio, como seda. Pensei que talvez fosse uma alucinao, ou eu estivesse tocando no hbito de uma das freiras. No atinava com o que seria aquilo. Abri os olhos para ver se havia algum parado minha frente. No havia. Mas queria ter certeza de que no era produto de minha imaginao e voltei a fech-los. A essa altura, naturalmente, eu tremia e chorava a um s tempo. Senti de novo que estava tocando um manto. "No pode ser", pensei. E abri os olhos. Ningum. Fechei-os de novo, e outra vez tive a mesma sensao, que perdurou algum tempo. Tentei juntar as mos e no consegui. Algo impedia que eu aproximasse uma da outra. Havia um corpo fsico ali. Acredito que me encontrava literalmente ajoelhado aos ps de Jesus.

A celebrao da ceia foi encerrada, mas era-me impossvel parar de cantar. A noite inteira minha impresso era de que estava flutuando. Quando voltei para o hotel, perguntei ao Senhor: "O que aconteceu?" E ele abriu meu entendimento para que compreendesse um fato novo com relao ceia do Senhor. Sempre que celebramos a ceia do Senhor, estamos tendo comunho com o Senhor, e ele prprio vem para o nosso meio. Quero expor aqui o que Deus me ensinou atravs daquela experincia e do estudo da Palavra. Em 1 Corntios 10.16, lemos o seguinte:
"Porventura o clice da bno que abenoamos, no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos, no a comunho do corpo de Cristo?"

Esse texto revela que "na ceia do Senhor h uma comunho". Geralmente quando celebramos a ceia, no nos damos conta de que devemos ter comunho com o prprio Senhor. No se trata simplesmente de uma prtica que recebemos por tradio ou que aprendemos com nossos pais. claro que o fazemos em memria da obra consumada por Cristo, em nosso favor, h dois mil anos, no Calvrio. Mas ao mesmo tempo um momento de comunho com ele no presente. Ele vem ter comunho conosco como filhos e filhas. Embora eu j fosse crente e pregasse o evangelho havia muitos anos, s naquela noite, no convento, vim a conhecer este aspecto da ceia: quando celebramos a ceia do Senhor, ele quer ter comunho conosco. Chamamos a essa cerimnia de "ceia do Senhor", porque dele, e no nossa. Obviamente no estou querendo dar a entender que todo mundo deve ficar na expectativa de ter a mesma experincia que eu tive. Acredito que o Senhor se revelou a mim naquela noite de forma to incomum para me ensinar essa lio. Contudo estou convicto tambm de que sempre que celebramos a ceia podemos sentir a presena do Senhor de forma bem real. Dignamente Fiquei to entusiasmado com a descoberta desse novo aspecto da ceia do Senhor, que procurei fazer tudo que pudesse para manter aquela

"comunho na ceia". Ento a seguinte advertncia de Paulo revestiu-se de um forte significado para mim:
"Por isso, aquele que comer o po ou beber o clice do Senhor, indignamente, ser ru do corpo e do sangue do Senhor. (1 Co 11.27.)

Por que ele diz isso aos corntios? Que erros eles deveriam evitar para no transformar a ceia do Senhor numa cerimnia sem valor? O apstolo cita cinco problemas. 1. Havia divises entre eles. "Porque, antes de tudo, estou informado haver divises entre vs quando vos reunis na igreja; e eu em parte o creio." (1 Co 11.18.) 2. Havia doutrinas herticas na igreja. "E at importa que haja entre vs heresias, para que os que so sinceros se manifestem entre vs." (1 Co 11.19 - I.B.B.) 3. Havia egosmo. "Porque, ao comerdes, cada um toma antecipadamente a sua prpria ceia; e h quem tenha fome, ao passo que h tambm quem se embriague." (1 Co 11.21.) 4. Eles menosprezavam a casa de Deus. "No tendes, porventura, casas onde comer e beber? Ou menosprezais a igreja de Deus..." (1 Co 11.22.) 5. Eles tinham se tornado orgulhosos e humilhavam outros. "... e envergonhais os que nada tm?" (1 Co 11.22.) Quando Paulo os advertiu a que no tomassem a ceia do Senhor indignamente, referia-se aos pecados da igreja. E alguns desses pecados achavam-se relacionados com a prpria ceia. Ele afirmou que muitos se encontravam "fracos e doentes", e outros haviam morrido devido a essa falta de discernimento. Esse era o erro que cometiam. Por conseguinte, se celebrarmos a ceia dignamente, creio que podemos ser fortes e saudveis, ao invs de fracos e doentes. E Paulo continua:

"Porque, se nos julgssemos a ns mesmos, no seramos julgados. Mas, quando julgados, somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos condenados com o mundo." (1 Co 11.31,32.)

Se nos julgssemos a ns mesmos, Deus no teria de julgar-nos. E quando julga, ele o faz somente para nossa redeno. No Salmo 32, encontramos esses dois tipos de julgamento: como Deus julga o homem e como este pode julgar-se a si mesmo. Observemos como Davi descreve o que sentiu enquanto "esteve calado", ou melhor, antes de julgar a si mesmo e confessar seu pecado.
"Enquanto calei os meus pecados, envelheceram os meus ossos pelos meus constantes gemidos todo o dia." (V. 3.)

Enquanto ele no confessou seu pecado, sentia os efeitos disso em seu corpo. Paulo tambm disse: "Eis a razo [tomar a ceia indignamente] por que h entre vs muitos fracos e doentes" (1 Co 11.30). Muitas vezes Deus nos pune retirando de ns a conscincia de sua presena. E a sensao de estar afastado do Senhor como a sequido de um vero sem chuva.
"Porque a tua mo pesava dia e noite sobre mim; e o meu vigor se tornou em sequido de estio. "(V. 4.)

O que podemos fazer, ento, para voltar a gozar do favor do Senhor? Davi ensina qual a providncia a ser tomada. Diz ele:
"Confessei-te o meu pecado e a minha iniqidade no mais ocultei. Disse: Confessarei ao Senhor as minhas transgresses; e tu perdoas te a iniqidade do meu pecado." (V. 5.)

Referindo-se a Davi, Deus disse o seguinte: "O Senhor buscou para si um homem que lhe agrada" (1 Sm 13.14). Por qu? Porque Davi buscava ao Senhor. Quando o profeta Samuel comunicou a Saul que Deus o rejeitara, o rei pediu que Samuel lhe perdoasse (1 Sm 15.25). Mas quando o profeta Nat confrontou Davi com o fato de haver roubado a mulher de outro

homem, o que Davi disse no foi: "Perdoa-me, Nat". (Ver 2 Samuel 12.) Ele exclamou: "Compadece-te de mim, Deus" (Sl 51.1). A grande diferena entre Davi e Saul que este buscou o perdo, e Davi buscou aquele que perdoa. Davi buscou a Deus e pediu-lhe perdo. Tambm ns precisamos confessar nossos pecados ao Senhor. Quando lhe confessamos nossas transgresses, ele perdoa, pois a Bblia diz: "E tu perdoaste a iniqidade do meu pecado" (Sl 32.5). E por incrvel que parea, a Bblia chama de "piedoso" aquele que confessa seus pecados.
"Sendo assim, todo homem piedoso te far splicas em tempo de poder encontrar-te." (V. 6.)

E o relacionamento de Davi com Deus mudou depois que ele confessou seu pecado, pois afirmou o seguinte:
"Tu s o meu esconderijo; tu me preservas da tribulao e me cercas de alegres cantos de livramento." (V. 7.)

Vemos, ento, como Deus opera depois que nos arrependemos. Paulo afirma que temos de julgar a ns mesmos para podermos participar da ceia do Senhor. E como que julgamos a ns mesmos? Confessando nossos pecados. Qual o resultado? Nossa comunho com o Senhor reatada. O que Relembramos? Quando Jesus celebrou com os discpulos a primeira ceia, disse: "Fazei isto em memria de mim". O que, ento, devemos lembrar ao tomar a ceia do Senhor? Primeiro, amado irmo, estou certo de que voc se lembra de dar graas a Deus pelo sacrifcio de Jesus em seu lugar, livrando-o das conseqncias de seus pecados. Mas a obra que ele realizou na cruz teve ainda outros aspectos. A Bblia revela que Jesus sofreu rejeio e aprendeu "o que padecer", por nossa causa.

"Era desprezado, e o mais rejeitado entre os homens; homem de dores e que sabe o que padecer." (Is 53.3.)

Na cruz, Jesus levou sobre si os nossos pecados e as conseqncias deles.


"Certamente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si." (Is 53.4.)

O termo hebraico choliy, que aqui traduzido como "enfermidades", significa "fraco, doente, ou aflito". Ento ele levou sobre si nossas fraquezas, doenas e aflies. E o termo hebraico que em nossa lngua vertido como "dores" makob, que significa "dor ou sofrimento". A Bblia muito clara. Quando Jesus morreu no removeu apenas nossos pecados. Ele morreu para afastar tambm nossas enfermidades. Isso confirmado no Novo Testamento, em Mateus 8.16,17.
"Chegada a tarde, trouxeram-lhe muitos endemoninhados; e ele meramente com a palavra expeliu os espritos, e curou todos os que estavam doentes; para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do profeta Isaas: Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas."

Mateus referia-se a Isaas 53.4, que fala de Cristo "aflito, ferido de Deus, e oprimido". Ento Jesus no morreu apenas para remover nossos pecados, mas para retirar tambm nossas enfermidades. Acredito que ao escrever o Salmo 103, Davi citava profeticamente os benefcios da cruz.
"Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nem um s de seus benefcios." (V. 2.)

Por que no devemos esquecer seus benefcios? Acredito que Deus se entristece quando ns esquecemos o que ele fez por ns. O salmista disse o seguinte acerca dos filhos de Israel:

"Tornaram a tentar a Deus, agravaram o Santo de Israel. No se lembraram do poder dele, nem do dia em que os resgatou do adversrio." (Sl 78.41,42.)

Para Deus muito importante que nos lembremos do que ele operou em nosso favor. por isso que celebramos a ceia do Senhor para recordar todos os benefcios que ele conquistou para ns com sua morte, e que so citados no Salmo 103. "Ele quem perdoa todas as tuas iniqidades" (v. 3). Todos os nossos pecados foram lavados no seu sangue, e assim foram perdoados. A nica coisa que temos a fazer arrepender-nos e receber a Jesus como Salvador. "Quem sara todas as tuas enfermidades" (v. 3). Fico muito feliz porque o verso no diz: "Ele perdoou" e "Ele sarou". O que diz ali : "Ele quem perdoa" no presente do indicativo; e "quem sara" no presente do indicativo. Ele ainda perdoa; ainda sara. "Quem da cova redime a tua vida" (v. 4). "E te coroa de graa e misericrdia" (v. 4). "Quem farta de bens a ma velhice" (v. 5). A Bblia diz que Deus nos farta de bens. Ele nunca nos d nada ruim. Sempre nos d bens. como diz meu amigo Oral Roberts: "Nosso Deus muito bom." "De sorte que a tua mocidade se renova como a da guia" (v. 5). Depois que reconhecemos os benefcios que Deus nos concede, ele nos renova. "O Senhor faz justia, e julga a todos os oprimidos" (v. 6). Por causa da cruz, ele nos defende do opressor.

Agora desejo comentar outro benefcio da cruz que Deus me revelou faz alguns anos, e que tem sido de grande inspirao para mim. Entremos na Sala do Trono Em Filipenses 2.5-8, Paulo fala do maravilhoso autodespojamento a que Jesus se submeteu por nossa causa. Quando ele deixou seu trono celeste para chegar cruz, desceu sete "degraus".

1. "Subsistindo em forma de Deus no julgou como usurpao o ser igual a Deus" (v. 6); 2. "antes a si mesmo se esvaziou" (v. 7); 3. "assumindo a forma de servo" (v. 7); 4. "tornando-se em semelhana de homens" (v. 7); 5. "e, reconhecido em figura humana" (v. 7); 6. "a si mesmo se humilhou" (v. 8); 7. "tornando-se obediente at a morte, e morte de cruz" (v. 8). Mas como vemos nos versos 9 a 11, Deus preparou sete "degraus" para que ele voltasse ao trono. 1. "Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira" (v. 9); 2. "e lhe deu o nome que est acima de todo nome" (v. 9); 3. "para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho" (v. 10); 4. "nos cus" (v. 10); 5. "na terra" (v. 10); 6. "e debaixo da terra" (v. 10); 7. "e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai" (v. 11). Hebreus nos revela que aps realizar a purificao de nossos pecados, Jesus "assentou-se direita da Majestade nas alturas" (Hb 1.3). O ato de assentar-se sugere a idia de obra concluda; e o assentar-se direita significa que ele Rei dos reis e Senhor dos senhores. A Bblia diz que, como ele est no trono, podemos ter "intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo sangue de Jesus" (Hb 10.19). Jesus desceu do trono para a cruz a fim de salvar-nos. E subiu da cruz para o trono a fim de tornar-se nosso sumo sacerdote e dar-nos condies de entrar na presena de Deus. Ento ao celebrar a ceia do Senhor, lembremos que, se nos possvel ter comunho com Deus, devemo-lo ao sangue de Jesus. Assim que relembrarmos a obra que ele realizou por ns quando seu corpo foi partido e seu sangue derramado, a presena de Deus se manifestar em nosso meio.

Em meu caso, sempre recebo a uno de Deus atravs do sangue de Jesus. E isso ocorre no apenas nos momentos de orao particular, mas tambm nas reunies pblicas e nos grandes cultos de cura e libertao. Todas as vezes que dirijo uma reunio, agradeo ao Senhor pelo sangue. E to logo o fao, sinto a presena de Deus descer sobre ns, e os milagres ocorrem. Na velha aliana, quando o sangue era depositado no altar, Deus respondia enviando o fogo. O mesmo acontece hoje. Quando damos honra ao sangue e cruz, o Esprito Santo vem e opera em muitas vidas. Meu desejo, leitor, que, pela leitura deste livro, a presena do Esprito Santo se torne muito vivida para voc. Estou orando para que seu amor pelo Senhor aumente sempre mais e mais, at aquele glorioso dia em que o veremos face a face.

Fim